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UNIVERSIDAD

MAIMONIDES

Facultad de Humanidades, Ciencias Sociales y Empresariales


Licenciatura en Psicologa

HUMOR TERAPUTICO
ACERCA DEL EFECTO TERAPUTICO DEL HUMOR EN LA PSICOTERAPIA

Docente Tutor: Lic. Lucila Murray


Alumno: Gustavo Cappuccio

2015

Ciudad Autnoma de Buenos Aires, 26 de abril de 2015

Universidad Maimnides
Facultad de Humanidades, Ciencias sociales y empresariales
Licenciatura en Psicologa
Decano: Lic. Steiner, Regina
Director: Lic. Brodsky, Mara Hilda; Lic. Sofovich, Silvia
Coordinador: Fernndez Moujn, Javier

De mi mayor consideracin:
Notifico a ustedes que el Trabajo de Integracin Final
titulado: HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la
Psicoterapia.; realizado por el alumno GUSTAVO CAPPUCCIO, DNI N
23.123.341, para alcanzar el grado de Licenciado en Psicologa; se encuentra en
condiciones de ser presentado para su correspondiente evaluacin.
Saludos cordiales,

Firma: _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Docente Tutor

INDICE

INTRODUCCION.

02

1. SOBRE LAS ALTERACIONES DEL HUMOR.

06

1.1. Los Trastornos del estado de nimo.


1.1.1. Episodios afectivos.
1.1.1.1. Episodio depresivo mayor.
1.1.1.2. Episodio manaco.
1.1.1.3. Episodio hipomanaco.
1.1.1.4. Episodio mixto.
1.1.2. Trastornos del estado de nimo.
1.1.2.1. Trastorno depresivo mayor.
1.1.2.2. Distimia.
1.1.2.3. Trastornos bipolares.
1.2. Los Trastornos de Ansiedad.
1.3. Modificaciones en el DSM 5.
1.4. Diferencias entre Depresin y Ansiedad.
1.5. Estrs, Cerebro y Salud Mental.
2. EL HUMOR, LA RISA Y SUS EFECTOS.
2.1. Definiciones del Humor.
2.2. Definiciones de la Risa.
2.3. Beneficios del Humor y la Risa.
2.3.1. Los efectos fisiolgicos del humor.
2.3.2. Los efectos psicolgicos del humor.
2.3.3. Los efectos sociales del humor.
3. EL HUMOR EN LA PSICOTERAPIA: EL HUMOR TERAPUTICO.
3.1.
3.2.
3.3.
3.4.

Intervenciones teraputicas con el Humor.


El Humor del Terapeuta.
El Humor del Paciente.
Consideraciones respecto del uso del Humor en Psicoterapia.

CONCLUSIONES.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS.

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

(*)

(*) Extrado de: http://www.taringa.net/posts/imagenes/13855037/Algunos-chistes-psicologicos.html

CAPPUCCIO, Gustavo

HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

INTRODUCCION
En el presente trabajo de integracin final se recopilar informacin de diversas
disciplinas, tales como la Psicologa, Psiquiatra, Biologa, Neurociencias y Medicina en
general, acerca de los efectos teraputicos del Humor y de la Risa en el contexto de la
Psicoterapia.
Desde la antigedad se ha considerado que el humor y la risa son actividades
beneficiosas para la salud, basndose en la idea de que produce liberacin de endorfinas y
otros neurotransmisores que pueden, adems de aliviar el dolor, mejorar la funcin
inmunolgica, disminuir el grado de estrs - tanto fsico como mental - y crear mejores
relaciones entre los profesionales de la salud y los pacientes (Acevedo, Estrada, Gallego,
Gaviria y Restrepo, 2010, p. 14). Es as como el estudio de la naturaleza humorstica humana
ha sido abordado desde mltiples disciplinas como la filosofa, la neurofisiologa, la
sociologa, la psicologa, la pedagoga, la esttica, la potica, la antropologa, la teologa,
entre muchas otras (Abad Domnguez, 2010; Arias, 2011; Fernndez Poncela, 2012).
Los estudios indican que el Humor resulta bastante til en el tratamiento de
patologas psicolgicas relacionadas con el estrs y en la prevencin del desarrollo de
patologas vinculadas con sintomatologa depresiva y ansiosa. Dichas investigaciones vienen
demostrando los efectos positivos del humor y la risa como herramientas en la psicoterapia
(Royo Ruiz, 2013).
El inters en presentar estos tpicos radica en que los efectos mencionados son poco
conocidos en el mbito de la salud mental; razn por la cual se procurar explicar cmo, a
partir de las emociones positivas, se puede ayudar a prevenir enfermedades y a combatir el

CAPPUCCIO, Gustavo

HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

malestar y el deterioro en la calidad de vida de las personas.


Segn Crdenas, Feria, Vzquez, Palacios y De la Pea (2010, p. 3), la calidad de
vida es un concepto que vara desde indicadores objetivos que se articulan con factores
socioeconmicos, comportamentales, sociales, de seguridad y confort, entre otros, hasta la
percepcin subjetiva sobre el estado general de salud. Es decir, como plantean Simn y
Ardilla, citados por Crdenas et al. (2010), el sentirse saludable y el estar saludable
implica variables externas pero tambin internas, tales como las percepciones de felicidad,
satisfaccin, recompensa, expresin emocional, productividad personal, autoestima.
En este sentido, el estudio del sentido del humor sobre la salud ha atendido a la
interrelacin entre dichas variables. Por ello, se incluyen trastornos tan actuales que centran
sus diagnsticos en las alteraciones del humor, tales como el trastorno depresivo mayor, la
distimia, el trastorno bipolar tipo I, el trastorno bipolar tipo II, la ciclotimia, adems de los
trastornos de ansiedad. Estas entidades plantean una complejidad extra en los tratamientos
psicolgicos y farmacoteraputicos, en las cuales el uso del humor y la risa podran amenguar
la sintomatologa y facilitar una mayor predisposicin fsica y emocional de los pacientes
(Christian, Ramos, Susanibar y Balarezo, 2004).
Se propone un recorrido terico en el que se describir cmo el uso del humor
produce cambios a nivel cerebral. Se presentarn distintas modalidades de implementacin
en la terapia para que, desde estas concepciones, se pueda estimular al paciente a tener
visiones ms positivas acerca de sus propias experiencias.
Dicha perspectiva es la que plantea la llamada Psicologa Positiva, que propone no
enfocar la terapia en la solucin de problemas pasados sino que busca miradas ms positivas

CAPPUCCIO, Gustavo

HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

de las experiencias vividas (Carbelo y Juregui, 2006). Es decir, no centrar las intervenciones
solamente en la bsqueda de eliminacin o reduccin del malestar fsico o psicolgico
derivado de las psicopatologas sino tambin en la potenciacin de la salud del ser humano y
de aquellos aspectos que favoreceran mejores condiciones vitales (Gmez Arenas y Olave
Noguera, 2010).
Hasta la segunda mitad del siglo XX la Psicologa se haba dedicado casi
exclusivamente al estudio de las patologas, pero ha girado su abordaje al considerar tambin
los aspectos ms saludables del comportamiento humano. Acevedo et al. (2010, p. 4) sealan
que es precisamente en el tratamiento de las enfermedades que la terapia de risa puede
resultar un medio complementario al abordaje convencional:
Despus de revisar la literatura sobre los efectos de la terapia de la risa sobre la
enfermedad podemos concluir que, utilizada como complemento a los tratamientos
habituales puede, si no modificar la evolucin natural de la patologa, ayudar al paciente
a sobrellevarla con menor dolor y menor nmero de complicaciones y con la ventaja
adicional de no tener ningn efecto adverso, lo que mejorara en todos los aspectos la
calidad de vida del paciente y la de su familia (Acevedo et al., 2010, p. 4).

William Fry fue uno de los pioneros en el campo del humor como terapia, y Hunter
Patch Adams, el expositor ms conocido a nivel mundial; ambos encontraron en la risa un
mecanismo de interaccin multisistmica que mejoraba el estado general de los pacientes
(Borod, 2006, citado por Acevedo et al., 2010, p. 14).
Por su parte, Carvajal (2010, p. 4) seala que las alteraciones biolgicas generadas
por las enfermedades complican el estado de nimo del paciente, comprometiendo reas
fisiolgicas, emocionales y cognitivas que inciden en la evolucin o empeoramiento de

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

dichos padecimientos. Por ello, evaluar el impacto del sentido del humor a nivel individual
o grupal permitir reflexionar sobre intervenciones cada vez ms eficaces que ayuden en la
adquisicin de un pensamiento ms flexible y al reforzamiento de las emociones positivas.
Por lo mencionado, y en la lnea de pensamiento de Abad Domnguez (2010, p. 4546), se presenta el Humor como algo mucho ms amplio de lo que creemos y que no se
agota con chistes y risotadas; sino que trata de impulsar una forma de vida que debe ser
divertida y magnfica aunque se hayan vuelto horrible para muchos seres humanos.
El conocimiento de estas temticas por parte de los profesionales de la salud mental
motivar la bsqueda de estrategias teraputicas menos costosas en el tratamiento de
pacientes con alteraciones anmicas, a la vez que llamar a reflexin sobre su concepcin
sobre la salud-enfermedad y de los recursos de las personas.

CAPPUCCIO, Gustavo

HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

1. SOBRE LAS ALTERACIONES DEL HUMOR


Numerosos estudios afirman una relacin entre los factores emocionales y las
enfermedades fsicas y mentales. Es decir, el estado de nimo puede variar de acuerdo a
cuestiones de ndole fisiolgica enfermedades, niveles de hormonas, ingesta de sustancias
psicoactivas, etc.-, psicolgica ansiedad, depresin, crisis vitales, etc.- y tambin social
interaccin personal, eventos sociales, etc.- (Gmez Arenas y Olave Noguera, 2010; APA,
1995).
Baena, Sandoval, Urbina, Jurez y Villaseor (2005, p. 4), sealan que las personas
pueden experimentar un amplio abanico de estados anmicos y de expresiones afectivas, es
decir, existen numerosas formas de expresar la afectividad segn las percepciones subjetivas
de la realidad para cada paciente. Es as como el estado de nimo puede resultar ser normal,
elevado o deprimido. Generalmente, las personas sienten que tienen cierto control sobre su
estado de nimo eutimia -, pero cuando pierden esta sensacin y experimentan un malestar
general, surgen las llamadas alteraciones del humor, ms comnmente conocidas como
trastornos del estado de nimo.
Las manifestaciones del estado de nimo tienen la capacidad de impulsar al
individuo a empeorar o a mejorar sus recursos fsicos, psicolgicos y sociales (Carbelo y
Juregui, 2006), y por ello la importancia de su atencin en este trabajo.
Se incluirn las descripciones de la depresin y la ansiedad; ambos padecimientos
actuales en la atencin clnica y en los que se evidencian dificultades para expresar y
reconocer sentimientos y emociones intensas; lo que lleva a complejizar el tratamiento y
muchas veces derivan en procesos de somatizacin y mayor sensibilidad al dolor (Carvajal,

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

2010, p. 10).
A continuacin se describen las manifestaciones de los diferentes trastornos del
estado nimo sistematizados en la cuarta versin revisada del Manual Estadstico y
Diagnstico de los Trastornos Mentales.

1.1. LOS TRASTORNOS DEL ESTADO DE NIMO


Crdenas, Feria, Vzquez, Palacios, y De la Pea (2010) sealan que los trastornos
afectivos constituyen uno de los principales problemas de la salud, ya que las alteraciones en
el nimo ocasionan un malestar significativo y disfuncin en las diferentes reas de la vida
de los sujetos.
Antes de adentrarnos en los trastornos del estado de nimo es preciso sealar ciertos
episodios afectivos con los que stos se inician. Es decir, los trastornos se inician con periodos
de alteracin emocional que deterioran la calidad de las personas y que pueden devenir en
trastornos si se perpetan en el tiempo (APA, 1995).

1.1.1. Episodios afectivos


A continuacin se presentarn los criterios de: Episodio depresivo mayor, Episodio
manaco, Episodio hipomanaco y Episodio Mixto, descriptos en el breviario de la cuarta
versin revisada del Manual Estadstico de los Trastornos Mentales (APA, 1995).

1.1.1.1. Episodio depresivo mayor


A. Presencia de cinco -o ms- de los siguientes sntomas durante un periodo de 2 semanas, que

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

representan un cambio respecto a la actividad previa; uno de los sntomas debe ser -1- estado
de nimo depresivo o -2- prdida de inters o de la capacidad para el placer.
Nota: No incluir los sntomas que son claramente debido a enfermedad mdica o las ideas
delirantes o alucinaciones no congruentes con el estado de nimo.
(1) estado de nimo depresivo la mayor parte del da, casi cada da segn lo indica el propio
sujeto -por ej., se siente triste o vaco- o la observacin realizada por otros (por ej., llanto).
Nota: En los nios y adolescentes el estado de nimo debe ser irritable.
(2) disminucin acusada del inters o de la capacidad para el placer en todas o casi todas las
actividades, la mayor parte del da, casi cada da -segn refiere el propio sujeto u observan
los dems(3) prdida importante de peso sin hacer rgimen o aumento de peso -por ej., un cambio de
ms del 5% del peso corporal en 1 mes-, o prdida o aumento del apetito casi cada da.
Nota: En nios hay que valorar el fracaso en lograr los aumentos de peso esperables
(4) insomnio o hipersomnia casi cada da
(5) agitacin o enlentecimiento psicomotores casi cada da -observable por los dems, no
meras sensaciones de inquietud o de estar enlentecido(6) fatiga o perdida de energa casi cada da
(7) sentimientos de inutilidad o de culpa excesivos o inapropiados -que pueden ser
delirantes- casi cada da -no los simples autorreproches o culpabilidad por el hecho de
estar enfermo(8) disminucin de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisin, casi cada da -ya
sea una atribucin subjetiva o una observacin ajena(9) pensamientos recurrentes de muerte -no solo el temor a la muerte-, ideacin suicida
recurrente sin un plan especfico o una tentativa de suicidio o un plan especfico para
suicidarse
B. Los sntomas no cumplen los criterios para un episodio mixto.
C. Los sntomas provocan malestar clnicamente significativo o deterioro social, laboral o de
otras reas importantes de la actividad del individuo.
D. Los sntomas no son debidos a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia -por ej., una
droga, un medicamento- o una enfermedad mdica -por ej., hipertiroidismo-.
E. Los sntomas no se explican mejor por la presencia de un duelo -por ej., despus de la prdida
de un ser querido-, los sntomas persisten durante ms de 2 meses o se caracterizan por una
acusada incapacidad funcional, preocupaciones mrbidas de inutilidad, ideacin suicida,
sntomas psicticos p enlentecimiento psicomotor (APA, 1995, pp. 157-158).

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

1.1.1.2. Episodio manaco


A. Un periodo diferenciado de un estado de nimo anormal y persistentemente elevado,
expansivo o irritable, que dura al menos una semana -o cualquier duracin si es necesaria la
hospitalizacinB. Durante el periodo de alteracin del estado de nimo han persistido dos o tres -o ms- de los
siguientes sntomas -cuatro si el estado de nimo es solo irritable- y ha habido en un grado
significativo:
(1) Autoestima exagerada o grandiosidad
(2) Disminucin de la necesidad de dormir -por ej., se siente descansado tras solo dormir 3
horas de sueo(3) Ms hablador de lo habitual o verborreico
(4) Fuga de ideas o experiencia subjetiva de que el pensamiento est acelerado
(5) Distraibilidad -por ej., la atencin se desva demasiado fcilmente hacia estmulos
externos banales e irrelevantes(6) Aumento de la actividad intencionada -ya sea socialmente, en el trabajo o los estudios, o
sexualmente- o agitacin psicomotora
(7) Implicacin excesiva en actividades placenteras que tienen un alto potencial para
producir consecuencias graves -por ej., enzarzarse en compras irrefrenables,
indiscreciones sexuales o inversiones econmicas alocadasC. Los sntomas no cumplen los criterios para el episodio mixto
D. La alteracin del estado de nimo es suficientemente grave como para provocar deterioro
laboral o de las relaciones con los dems, o para necesitar hospitalizacin con el fin de
prevenir los daos a uno mismo o a los dems, o hay sntomas psicticos.
E. Los sntomas no son debido a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia -por ej. una
droga, un medicamento u otro tratamiento- ni una enfermedad mdica -por ej.
hipertiroidismo- (APA, 1995, pp. 159-160).

1.1.1.3. Episodio hipomanaco


A. Un periodo diferenciado durante el que el estado de nimo es persistentemente elevado,
expansivo o irritable durante al menos 4 das y que es claramente diferente del estado de
nimo habitual.
B. Durante un periodo de alteracin del estado de nimo, han persistido tres -o ms- de los

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

siguientes sntomas -cuatro si el estado de nimo es slo irritable- y ha habido en un grado


significativo:
C. El episodio est asociado a un cambio inequvoco de la actividad que no es caracterstico del
sujeto cuando est asintomtico.
D. La alteracin del estado de nimo y el cambio de la actividad son observables por los dems.
E. El episodio no es suficientemente grave como para provocar un deterioro laboral o social
importante o para necesitar hospitalizacin, ni hay sntomas psicticos.
F. Los sntomas no son debido a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia -por ej. una
droga, un medicamento u otro tratamiento- ni una enfermedad mdica -por ej.
hipertiroidismo- (APA, 1995, pp. 161-162).

1.1.1.4. Episodio mixto


A. Se Cumplen los criterios tanto para un episodio maniaco como para un episodio depresivo
mayor, excepto en la duracin, casi cada da durante al menos un perodo de una semana.
B. La alteracin del estado de nimo es suficientemente grave como para provocar un importante
deterioro laboral, social o de las relaciones con los dems, o para necesitar hospitalizacin
con el fin de prevenir los daos a uno mismo o a los dems, o hay sntomas psicticos.
C. Los sntomas no son debido a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia -por ej. una
droga, un medicamento u otro tratamiento- ni una enfermedad mdica -por ej.
hipertiroidismo- (APA, 1995, pp. 160-161).

1.1.2. Trastornos del estado de nimo


En el DSM-IV-TR (APA, 1995, p. 323), las categoras que tienen como principal
caracterstica una alteracin del humor se agrupan en la seccin de los ttrastornos del estado
de nimo. La seccin se divide en tres partes: La primera describe los episodios afectivos1
descriptos. En la segunda parte se describen los trastornos del estado de nimo2 por ej.
1.

Estos episodios no poseen cdigos diagnsticos asignados porque no pueden diagnosticarse como entidades independientes; sin
embargo conforman el fundamento del diagnstico de los trastornos.

2.

Los criterios de la mayora de los trastornos exigen la presencia o ausencia de los episodios afectivos descriptos.

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

trastorno depresivo mayor, trastorno distmico, trastorno bipolar I, etc. -, reciente o el curso
de los episodios que ya ocurrieron y vuelven a manifestarse recidivantes-. En la tercera parte
se incluye las especificaciones que describen el episodio afectivo ms (APA, 1995, p. 323).
Los trastornos del estado de nimo se dividen cuatro partes: trastornos depresivos
trastorno depresivo mayor, trastorno distmico y trastorno depresivo no especificado -,
trastornos bipolares -trastorno bipolar I, trastorno bipolar II, ciclotimia, trastorno bipolar
no especificado -, trastorno del estado de nimo debido a enfermedad mdica y trastorno
del estado de nimo inducido por sustancias (APA, 1995, p. 323).

1.1.2.1. Trastorno depresivo mayor


El trastorno depresivo mayor se caracteriza por el estado de nimo depresivo y la
prdida de inters, acompaado de al menos cuatro de los sntomas descriptos en el episodio
depresivo mayor, durante ms de dos semanas (APA, 1995, p. 323). Baena et al. (2005, p.
2), definen la depresin como un sentimiento persistente de inutilidad, prdida de inters
por el mundo y falta de esperanza en el futuro, que modifica negativamente la funcionalidad
del sujeto.
Cervera (2011, p. 26-27) describe los sntomas ms caractersticos del estado de
nimo depresivo:

Tristeza patolgica: Se diferencia de la tristeza (que puede ser un estado de nimo normal
como la alegra), cuando alcanza un nivel tal que interfiere negativamente en la vida
cotidiana, tanto en lo social como en lo familiar y lo personal. Aparece sin motivos o tras
un acontecimiento significativo. Es una sensacin muy profunda, en el que el paciente se
siente, tal como si hubiera perdido el sabor, el placer de vivir. Se considera incapaz de

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

brindar amor o afecto, lo cual aumenta sus sentimientos de culpa.

Desgana y anhedonia: el sujeto se torna aptico, no tiene ganas de nada (en ocasiones ni
siquiera de vivir) y nada le procura placer. En lo sexual, se llega a una acusada
disminucin de las relaciones sexuales; tambin disminuye y tiende a desaparecer el
placer en el trabajo, en el deporte y en los juegos, y otras actividades que anteriormente
le eran gratificantes.

Ansiedad: es la acompaante habitual del deprimido, que experimenta una extraa


desazn, como un trasfondo constante.

Insomnio: al paciente le cuesta conciliar el sueo y, adems, se despierta temprano e


irritable. En algunos casos, que constituyen minora, puede presentarse la hipersomnia
(exceso de horas de sueo).

Alteraciones del pensamiento: imagina tener enfermedades de todo tipo; surgen ideas
derrotistas, fuertes sentimientos de culpa, obsesiones. El pensamiento sigue un curso
lento, la memoria se debilita y la distraccin se torna frecuente.

Alteraciones somticas: por lo comn surgen dolores crnicos (musculares en cuello y


espalda, etc.). Se experimenta una persistente sensacin de fatiga o cansancio.

Alteraciones del comportamiento: el paciente tiene la sensacin de vivir arrinconado,


rumiando sus pensamientos. Puede estar quieto, de manos cruzadas, o explotar en
violentas crisis de angustia o en ataques de llanto por motivos insignificantes. Le resulta
difcil tomar decisiones y disminuye su rendimiento en el trabajo.

Modificaciones del apetito y del peso: la mayora de los pacientes pierde el apetito y, en
consecuencia, provoca la disminucin de peso.

Culpa excesiva: siente con exceso la carga de una culpa inexistente, lo cual puede
desembocar en delirios, que en ocasiones pueden ser de ruina (estar convencido de que
est arruinado sin ser cierto).

Pensamiento suicida: los pacientes presentan una preocupacin exagerada por la muerte
y alimentan sentimientos autodestructivos.

Disminucin de la energa: se produce un cansancio injustificado, a veces con variaciones


durante el da, muy a menudo ms acentuado por la maana. Las personas afectadas de
depresin suelen sentirse ms fatigadas por la maana que por la tarde.

Sin dudas, este sndrome afecta principalmente la esfera afectiva de los


pacientes, y la tristeza patolgica, el decaimiento y la irritabilidad que lo caracteriza, lleva
a deteriorar notablemente el ncleo familiar y laboral, sin que necesariamente pueda

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

identificarse un evento desencadenante (Beck, 2000).

1.1.2.2. Distimia
La distimia se caracteriza por la existencia del estado de nimo depresivo durante al
menos dos aos, acompaado por sntomas depresivos que no cumplen los criterios para un
episodio depresivo mayor (APA, 1995, p. 323).
Baena et al. (2005, p. 2) definen a la distimia como un trastorno crnico que se
caracteriza por un estado de nimo deprimido (o irritable en nios y adolescentes), el cual
se mantiene durante casi todo el da y la mayora de los das; pero no es lo suficientemente
grave como para considerarse como episodio depresivo.
Cuando no se cumplen los criterios para un episodio depresivo mayor, distmico,
trastorno adaptativo con nimo depresivo, mixto o ansioso se habla del diagnstico de
trastorno depresivo no especificado (APA, 1995, p. 323).

1.1.2.3. Trastornos bipolares


El trastorno bipolar tipo I se caracteriza por uno o ms episodios maniacos o mixtos,
usualmente acompaados por episodios depresivos mayores, ya descriptos anteriormente. En
tanto que el trastorno bipolar tipo II se caracteriza por uno o ms episodios depresivos
mayores en compaa de al menos un episodio hipomanaco; ste ltimo tambin presentado
al inicio de este apartado terico (APA, 1995, p. 323).
El trastorno ciclotmico se caracteriza por al menos dos aos de numerosos periodos

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

de sntomas hipomanacos y depresivos, pero que no llegan a cumplir los criterios para un
episodio manaco y un episodio depresivo mayor, respectivamente (APA, 1995, p. 324). Es
decir, segn lo afirma Baena et al. (2005, p. 2), la ciclotimia se caracteriza por oscilaciones
bruscas de una fase a otra -hipomana o depresin-, en la que cada fase dura das, con nimo
normal poco frecuente.
Hasta aqu fueron descriptos los episodios afectivos que derivan en los
Trastornos del estado de nimo. Es preciso sealar que la ansiedad tambin puede generar
importantes deterioros cuando se torna patolgica. A continuacin, las principales
manifestaciones de los Trastornos de Ansiedad.

1.2. LOS TRASTORNOS DE ANSIEDAD


Los Trastornos de Ansiedad son muy recurrentes en la actualidad. Este tipo de
patologas genera un estado de confusin cognitiva que combina una falta de control
comportamental e interpretaciones errneas de estmulos reales que suelen magnificarse. Es
decir, el sujeto carece de un control emocional, cognitivo y conductual, y realiza juicios en
los cuales piensa al mundo de una forma negativa y distorsionada (Luengo, 2003).
La ansiedad es un trastorno de complejo abordaje, ya que puede ir desde
preocupaciones subjetivas generadoras de angustia hasta respuestas corporales, como el
aumento de la frecuencia cardaca y la tensin muscular (Durand y Barlow, 2007).
Cervera (2011, p. 37) menciona los diferentes cuadros clnicos que en el Manual
Estadstico y Diagnstico de los Trastornos Mentales se agrupan bajo la denominacin
Trastornos de Ansiedad:

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

1. Crisis de angustia
2. Agorafobia
3. Trastorno de angustia sin agorafobia
4. Trastorno de angustia con agorafobia
5. Agorafobia sin historia de trastorno de angustia
6. Fobia especfica
7. Fobia social
8. Trastorno obsesivo-compulsivo
9. Trastorno por estrs postraumtico
10. Trastorno por estrs agudo
11. Trastorno de ansiedad generalizada
12. Trastorno de ansiedad debido a determinada enfermedad mdica
13. Trastorno de ansiedad inducido por sustancias
14. Trastorno de ansiedad no especificado

En ciertas circunstancias se puede generar una vorgine de emociones incontroladas,


negativas muchas veces, que hacen que quien se ve envuelta en ellas quede atrapado en una
situacin de angustia duradera en el tiempo. En este sentido, se recalca la influencia de las
emociones en la regulacin de los sistemas que afectan a la salud. En otras palabras, los
eventos emocionalmente estresantes inundan el organismo de cortisol -la hormona del estrs
-. En dosis fisiolgicas, esta sustancia pone en alerta al organismo y organiza el
comportamiento para su defensa, pero en altas dosis lo agota, debilita, desorganiza y deprime
(Cervera, 2011, p. 38).
De manera general, los sntomas y los mbitos en los que se manifiestan los
trastornos de ansiedad son:

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

Lo que percibimos mentalmente como vivencias o experiencias subjetivas. En este


mbito nos encontramos con emociones de tono negativo como: intranquilidad,
inquietud, temores indefinidos, expectativas catastrofistas (muerte, llegar a volverse loco
o perder el control), despersonalizacin, desrealizacin (extraeza ante el mundo externo,
objetos percibidos sin vida, irreales, extraos o desconocidos), aparicin de dificultades
de concentracin, lo que afecta secundariamente al rendimiento intelectual y memoria, y
estados de bloqueo del pensamiento.

Los cambios fisiolgicos que sentimos a nivel fsico o somtico. Suelen darse una serie
de cambios fisiolgicos como consecuencia de la estimulacin del sistema nervioso
vegetativo, tales como: taquicardia, temblores, sequedad de boca, sudoracin, sensacin
de opresin en el pecho, dificultad para respirar, sensacin de nudo en la boca del
estmago, nuseas, vmitos, temblor, estremecimientos, cefaleas, tensin muscular,
sensaciones de inestabilidad, necesidad de orinar a menudo, diarreas, estreimiento, etc.
Todas estas sensaciones son motivadas por un estado de hipervigilancia (arousal) que
actuara en el sistema nervioso central y perifrico e incluso en el sistema endocrino.
Adems, podemos encontrar otros aspectos disfuncionales en actividades primarias
como: dificultades para conciliar el sueo, sueo poco reparador, pesadillas o sueos
angustiosos que repercuten negativamente en el estado de nimo, exceso de apetito
(hiperfagia, bulimia), prdida de apetito (anorexia) y disfuncin o escasa satisfaccin
sexual.

Las conductas realizadas como modo de afrontamiento ante determinadas situaciones.


Las conductas, a diferencia de los anteriores grupos de sntomas, son claramente
observables y suelen concretarse en: inquietud, desasosiego, hipermovilidad,
movimientos repetitivos (restregarse las manos, alisarse los cabellos, morderse las uas,
etc.). En otro sentido puede producirse inactividad, dificultad para el contacto, apata
generalizada, o desinters por el entorno, que puede llegar al extremo del bloqueo del
habla y del movimiento, lo que repercute negativamente en la autoimagen e inunda al
individuo de inseguridad. Aspectos que tienen como consecuencia a producir problemas
de comunicacin y de expresin de sentimientos y a depositar dudas de ser comprendido
por los dems. En el extremo contrario nos encontraramos la bsqueda continuada de
comprensin de los dems, lo que lleva a la dependencia para compensar de alguna
manera sus propias deficiencias (Cervera, 2011, p. 40).

El Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacuticos (2009, p. 18) seala que

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

en el texto revisado de la cuarta publicacin del Manual Estadstico y Diagnstico de los


Trastornos Mentales se incluye un Trastorno de Ansiedad Infantil y el Trastorno de Ansiedad
por separacin, las cuales hacen referencia a la presencia de sintomatologa ansiosa excesiva
e inapropiada en sujetos menores de 18 aos que ven deteriorada su calidad de vida por la
separacin del hogar o de las personas con las que se vinculan.
En dicho trabajo, tambin mencionan que la Organizacin Mundial de la Salud
OMS -, debido a la coexistencia de sntomas propios de la depresin y de la ansiedad, ha
incluido en la Clasificacin Internacional de Enfermedades CIE 10 un Trastorno mixto
de ansiedad y depresin, sin que ninguno de los dos grupos predomine su diagnstico sobre
el otro (p. 18).
Royo Ruiz (2013, p. 21) apunta las manifestaciones ms comunes de un trastorno
de ansiedad:

A nivel emocional: irritabilidad, aprensin, inquietud, angustia, nerviosismo,


desconcierto, temor, sobreexcitacin, preocupacin.

A nivel cognitivo: confusin, bloqueo de pensamiento, olvido, dficit de atencin,


disminucin de la capacidad para resolver problemas, aprender.

A nivel conductual: disminucin de la productividad, aumento de conductas de control y


vigilancia, lanzar miradas alrededor, movimientos extraos o repetitivos, insomnio.

A nivel fisiolgico: voz temblorosa, temblor de manos, aumento de la respiracin,


urgencias urinarias, aumento del pulso, aumento o disminucin de la tensin, diarreas,
anorexia, sequedad de boca, espasmos musculares, dolor abdominal.

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

1.3. Modificaciones en el DSM 5


Es preciso sealar que en la Gua de Consulta de los Criterios Diagnsticos del
DSM 5 figuran cambios con respecto a la cuarta publicacin revisada del Manual
Estadstico y Diagnstico de los Trastornos Mentales, tanto en el grupo de los Trastornos
del estado de nimo como en el grupo de los Trastornos de ansiedad (APA, 2013).
El grupo de los trastornos del estado de nimo pas a denominarse Trastornos
depresivos, entre los cuales incluyen: Trastorno de desregulacin destructiva del estado
de nimo, Trastorno de depresin mayor, Trastorno depresivo persistente antes distimia,

Trastorno

disfrico

premenstrual,

Trastorno

depresivo

inducido

por

una

sustancia/medicamento, Trastorno depresivo debido a otra afeccin mdica, Otro


trastorno depresivo especificado y Otro Trastorno depresivo no especificado (APA, 2013,
pp. 103-127).
Los Trastornos bipolares, que anteriormente la Asociacin Americana de
Psiquiatra ubicaba dentro del grupo de los Trastornos del estado de nimo, fueron
separados y agrupados bajo el nombre de Trastorno bipolar y trastornos relacionados.
En este grupo se incluyen: Trastorno bipolar I donde se describen los episodios afectivos
descriptos en el DSM IV TR, sin variaciones-, Trastorno bipolar II, Trastorno ciclotmico,
Trastorno bipolar y otro trastorno relacionado inducido por sustancias/medicamentos,
Trastorno bipolar y otro trastorno relacionado debido a otra afeccin mdica, Otro
trastorno bipolar y trastorno relacionado especificado y Trastorno bipolar y trastorno
relacionado no especificado (APA, 2013, pp. 71-102).
Por otro lado, en cuanto al grupo de los Trastornos de Ansiedad, tambin

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

presentan modificaciones. En el DSM 5, bajo la misma denominacin, se incluyen:


Trastorno de ansiedad por separacin, Mutismo selectivo, Fobia especfica, Trastorno de
ansiedad social antes Fobia social-, Trastorno de pnico, Agorafobia, Trastorno de
ansiedad generalizada, Trastorno de ansiedad inducido por sustancias/medicamentos,
Trastorno de ansiedad debido a otra afeccin mdica, Otro trastorno de ansiedad
especificado y Otro trastorno de ansiedad no especificado (APA, 2013, pp. 129-144).
Es decir, el Trastorno obsesivo compulsivo TOC- fue separado del grupo de los
Trastornos de ansiedad. Actualmente, esta categora encabeza otro grupo denominado
Trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos relacionados; que comparte con los
siguientes trastornos: Trastorno dismrfico corporal, Trastorno de acumulacin,
Tricotilomana trastorno de arrancarse el pelo-, Trastorno de excoriacin rascarse la
piel-, Trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos relacionados inducidos por
sustancias/medicamentos, Trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos relacionados
debido a otra enfermedad mdica, Otro trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos
relacionados especificados y Otro trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos
relacionados no especificados (APA, 2013, pp. 145-157).
Lo mismo ocurri con el Trastorno de estrs postraumtico TEPT- y con el
Trastorno de estrs agudo, es decir, fueron reagrupados. En la Gua de Consulta de los
criterios diagnsticos del DSM 5, el Trastorno de estrs postraumtico y el Trastorno de
estrs agudo forman parte de un nuevo aparatado denominado Trastornos relacionados
con traumas y factores de estrs. En esta nueva agrupacin adems se incluyen:
Trastorno de apego reactivo, Trastorno de relacin social desinhibida, Trastornos de
adaptacin, Otro trastorno relacionado con traumas y factores de estrs especificado, Otro

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

trastorno relacionado con traumas y factores de estrs no especificados (APA, 2013, pp.
159-173).
Cabe sealar que, si bien las diferentes categoras diagnsticas fueron reubicadas
en nuevos grupos, la sintomatologa de los episodios y los trastornos mencionados
contina siendo la misma (APA, 2013). Habiendo descripto sus principales
caractersticas, a continuacin se presentarn las diferencias fundamentales entre la
depresin y la ansiedad.

1.4. DIFERENCIAS ENTRE DEPRESIN Y ANSIEDAD


Como se ha sealado, en muchas ocasiones pueden coexistir los sntomas de la
ansiedad y con los de la depresin; de hecho algunos autores insisten en borrar las fronteras
que puede haber entre ambos diagnsticos y tratarlas como una sola patologa (Consejo
General de Colegios Oficiales de Farmacuticos, 2009, p. 21).
Sin embargo, los rasgos diferenciales claros entre ambas entidades son:

La ansiedad es un sistema de alerta que se activa en previsin de un peligro o amenaza futuro.


La depresin, en cambio, es consecuencia de acontecimientos pasados que implican prdida,
degradacin o fallos.

Todas las alteraciones fsicas y psquicas provocadas por la ansiedad van encaminadas a
prevenir las circunstancias desagradables que se presuponen: el organismo se prepara para
escapar, evitar o luchas contra los elementos amenazantes y, dada sobrevaloracin del riesgo
y la minusvaloracin de los propios recursos, a nivel psicolgico dominan la hipervigilancia,
la aprensin, la irritabilidad y la inseguridad. Sin embargo, la depresin produce quietud,
disminucin o lentificacin de los movimientos y una profunda tristeza.

A diferencia de la depresin, la ansiedad no sufre variaciones ni a lo largo del da ni


estacionales. Tampoco supone una prdida del disfrute y obtencin de placer (Consejo

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

General de Colegios Oficiales de Farmacuticos, 2009, p. 20).

Es preciso sealar que tanto los trastornos afectivos como los ansiosos tienen
implicancias cerebrales que repercuten en la salud mental (Carvajal, 2010). Dicha
interconexin ser abordada en el siguiente apartado.

1.5. ESTRS, CEREBRO Y SALUD MENTAL


Las situaciones estresantes y las demandas ambientales excesivas predisponen a
episodios dolorosos que, conforme pasa el tiempo, disminuyen el umbral de tolerancia y
aumenta la activacin autonmica, visceral y esqueltica de las personas; generando tensin
muscular en medio de un crculo vicioso de dolor-ansiedad (Carvajal, 2010, p. 9).
Cuando esto ocurre, la gran mayora de las personas acude a una entrevista mdica,
en la cual el mdico muchas veces ejerce tambin una labor psicolgica - o por lo menos
de consejero - ante los problemas que deberan ser abordados desde la psicologa clnica
(Cervera, 2011, p. 9). Generalmente, el frecuente solapamiento de sntomas depresivos y
ansiosos dificultan el establecimiento de un diagnstico especfico (p. 11).
Segn Arias (2011, p. 417), la vivencia y percepcin de las situaciones vividas
conectan el mundo externo con el mundo interno del individuo, y dicha conexin involucra
muchas otras funciones cerebrales que influyen en la salud. Por ello, resulta pertinente
plantear la relacin del estrs con el cerebro y la repercusin en la salud mental.
El estrs es un activador del sistema simptico. Dicho sistema moviliza los recursos
del organismo para luchar o huir ante situaciones evaluadas como amenazantes o peligrosas.
Ante la percepcin de los estmulos, el organismo pone en accin diferentes sistemas

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

neuromoduladores, haciendo que glndulas que influyen en el sistema nervioso generen


distintas sustancias que inundan el torrente sanguneo. As, se libera adenocorticotropina por
el hipotlamo para estimular la glndula pituitaria, la cual activa la glndula suprarrenal para
que secrete las hormonas del cortisol (Jaimes, Claro, Perea y Jaimes, 2011, p. 104).
Cabe destacar que el cortisol es la hormona que ms interesa a la hora de abordar lo
que se denomina cascada del estrs. Esta cascada de reacciones que ocasiona la produccin
de cortisol requiere de la interaccin del eje HPA -Hipotalmico, pituitario y adrenocorticaly el sistema lmbico. Es decir, se activan estructuras como la amgdala, el hipocampo, el
hipotlamo, la hipfisis y las glndulas suprarrenales para generar cortisol y adrenalina,
sustancias producidas para dar respuesta a los estresores internos y externos del organismo
(Durand y Barlow, 2007).
Cuando la situacin estresante desaparece, dicha cascada de reacciones se desactiva,
dejndose de fabricar cortisol. Lo importante a destacar es que innumerables estudios han
demostrado que una cantidad excesiva de cortisol, con el tiempo, disminuye la capacidad de
desactivar esta cascada de reacciones; lo que hace que el hipocampo se vaya daando. De
modo que un exceso de estrs genera una secrecin crnica de cortisol, pudiendo causar
daos cerebrales a largo plazo (Sapolsky 2000 citado en Durand y Barlow, 2007).
En este sentido, como advierte Abad Domnguez (2010, p. 15), no rer aumenta la
tensin arterial, incrementa las hormonas del estrs y reduce las funciones inmunolgicas.
Diversos estudios indican, adems, que los traumas infantiles, unidos con factores de
predisposicin gentica, contribuyen a generar vulnerabilidad a padecer depresin y ansiedad
(Payne Bennett y Lengacher, 2007).

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

La Psicoinmunoneuroendocrinologa es una disciplina cientfica reciente que


estudia, precisamente, la interrelacin entre la mente y el cuerpo. Desde la medicina
psicosomtica pudo evidenciarse que las personas pueden enfermarse de preocupacin; de
modo que el estrs, el cerebro y la salud mental se afectan mutuamente, razn que motiva a
las diferentes disciplinas a actuar en conjunto interdisciplinariamente - en pos del bienestar
psicolgico, neurolgico, endocrinolgico e inmunolgico de las personas (Royo Ruiz,
2013). Cada vez son ms las investigaciones que evidencian que el uso del Humor y la Risa
en la Psicoterapia -Humor Teraputico contribuye a lograr tal propsito (Camacho, 2003;
Arias, 2011; Carbelo y Juregui, 2006; Abad Domnguez, 2010).

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

2. EL HUMOR, LA RISA Y SUS EFECTOS


2.1. DEFINICIONES DEL HUMOR
Se han encontrado algunas controversias en cuanto a cmo definir al Humor dentro
de la literatura cientfica, el cual fue estudiado desde muy diversos ngulos y disciplinas
como la fisiologa, la psicologa, la antropologa, la literatura, el teatro, la filosofa, la
religin, la sociologa, entre otras (Camacho, 2003, p. 46). Este es un fenmeno
neurobiolgico exclusivamente humano y de difcil conceptualizacin (Arias, 2011, p. 419).
Existen varios estudios relativamente serios acerca del Humor por parte de
Aristteles, Sigmund Freud, Arthur Schopenhauer y Henri Bergson, entre otros. Algunos
sostienen que el concepto de humor viene de la teora de los cuatro humores o
humorismo del cuerpo tipificados por la cultura mdica desde Hipcrates en la Grecia clsica,
los cuales afectaban los estados de nimo: la bilis, la flema, la sangre y la bilis negra o atra
bilis. Aquella clasificacin conceba al sentido del humor como una derivacin del carcter
sanguneo. Ms especficamente, en aquel entonces, se crea que aquellos individuos con
mucha sangre eran sociables, aquellos con mucha flema eran calmados, aquellos con
mucha bilis eran colricos, y melanclicos aquellos que tenan mucha bilis negra (Abad
Domnguez, 2010, pp. 59-60).
Abad Domnguez (2010, p. 16) seala que la polisemia del concepto de Humor
alcanza definiciones diversas. Segn el autor, el Humor y la Risa son un fenmeno de la
realidad humana, de la historia, de las clases sociales y de la ideologa:
Entindase por Humor esa conquista irreverente de la inteligencia con la que nos
ayudamos para hacer ms accesible la realidad, menos impenetrable, menos ajena
menos alienada. Ni ms ni menos. Entindase aqu por Humor el trance del

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

pensamiento que, histrico y de clase, es determinado por la cultura, por las necesidades
y por el avance de la conciencia sobre las fuerzas intelectivas ganadas para elevar la
conciencia en la tarea de transformar al mundo (Abad Domnguez, 2010, p. 26).

En 1977, Robinson lo defina como una comunicacin, la cual es percibida por


alguna de las partes como graciosa y la lleva a rerse, sonrerse o divertirse (Camacho, 2003,
p. 46). Segn Abad Domnguez, 2010, p. 85-86), el humor es una actividad real, objetiva,
pero a la vez cognoscitiva, ideal y subjetiva. Es decir, es una actividad intelectual o conjunto
de actos en virtud de los cuales un sujeto activo agente modifica la realidad dada, la
actividad propiamente humana.
En 1991, Buxman describa al humor como una emocin positiva, con
caractersticas particulares que hace que una misma situacin pueda resultar humorstica para
una persona pero ofensiva para otras. De all que el sentido del humor sea nico en cada
persona (Camacho, 2003, p. 46). Podra clasificarse, entonces, un humor saludable que
genera un bienestar y un humor hiriente que provoca resentimientos, distancia y tambin
dolor (Camacho, 2002, p. 2).
Camacho (2002, p. 2) seala que el trmino humor muchas veces aparece
homologado al de ingenio, pero que el primero es mucho ms abarcativo que el mero ingenio.
A partir de varias definiciones se puede entender al humor como un fenmeno
humano complejo que involucra un aspecto cognitivo, uno emocional, uno conductual y
fisiolgico (Camacho, 2003, p. 46).
Segn Gmez Arenas y Olave Noguera (2010, p. 67), el humor se ha definido como
un constructo multidimensional, y tiene influencia sobre la salud. Tal es su importancia que,
como sealan Fernndez Sols y Garca Cerrada (2011), la misin del humor es ofrecer otro

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

modo de enfrentar las adversidades.


Abad Domnguez (2010, p. 35) advierte que Humor y Risa suelen confundirse pero
que no son lo mismo: La risa actualiza al humor, lo exalta y potencia, nos fuerza a un
encuentro con la conciencia que disfruta la fractura de una realidad interrogada a punta de
carcajadas. Segn Abad Domnguez, ambos nos devuelven los ojos de la identidad y de la
singularidad que somos y ponen a prueba frecuentemente la capacidad de rernos de nosotros
mismos. Seguidamente se presentaran las definiciones y clasificaciones de la risa.

2.2. DEFINICIONES DE LA RISA


Para Carbelo y Juregui (2006), la risa es una fuente fundamental de bienestar, la
cual constituye la base de un estado agradable que ayuda a disminuir los dolores, fomentar
la relajacin, generar acercamiento social y crear vnculos con otras personas. Es importante
diferenciar los tipos de sonrisas existentes, no todas las sonrisas se relacionan con un estado
de bienestar y alegra genuina.
Segn Cherniavsky (2013), el objeto de la risa es la produccin de lo cmico, los
mecanismos que producen la comicidad. Como ya haba sealado Bergson, este autor
retoma la idea de que para que lo cmico que genera risa tenga lugar, se requiere de: cierta
insensibilidad o indiferencia frente a la desgracia y el dolor ajeno, la condicin de ser humano
Slo el hombre re o hace rer. -, y una necesaria complicidad La comicidad nunca se
da en soledad. Puede darse a solas, pero un cmplice es siempre supuesto o imaginado.
Christian, Ramos, Susanibar y Balarezo (2004, p. 57) definen a la risa como una de
las formas de expresin corporal del ser humano, la cual produce el movimiento de la boca

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

y otras partes del rostro, que expresa una emocin en virtud de elementos intelectuales y
afectivos de carcter jocoso, ridculo o placentero.
Para Berger (1999), citado por Fernndez Poncela (2012, p. 2), la risa es un acto o
comportamiento, expresin emocional que deviene de la percepcin de algo considerado
cmico o risible, que surge o se crea, se vierte o dirige hacia un objeto, lo cmico.
Mora Ripoll y Rodera (2008), citados por Acevedo et al. (2010, p. 12), realizan la
siguiente clasificacin de los diferentes tipos de risa:

Risa espontnea: surge de manera natural como expresin innegable de las diferentes
emociones humanas. Principalmente genera una contraccin de los msculos cercanos a
la rbita ocular denominada: "Duchenne Smile".

Risa ensayada o fingida: se logra mediante su prctica a voluntad y sin ningn motivo
que la justifique, no est asociada a otras emociones humanas positivas.

Risa estimulada: es consecuencia de la accin fsica o refleja de determinados estmulos


externos.

Risa inducida: es ms superficial, es producto de los efectos de ciertos frmacos o


sustancias psicotropas (alcohol, cafena, anfetaminas).

Risa patolgica: es secundaria y especfica de lesiones del sistema nervioso central como
consecuencia de enfermedades neurolgicas transitorias o persistentes (parlisis
pseudobulbar, trastornos extrapiramidales, enfermedades desmielinizantes, tumores) y
tambin se puede encontrar en ciertas enfermedades psiquitricas como: esquizofrenia,
mana, demencias. La risa patolgica no est relacionada a cambios emocionales, no hay
control voluntario sobre su duracin, intensidad o expresin facial, y a veces se acompaa
de llanto patolgico.

Adab Domnguez (2010, p. 57-58) la describe como una convulsin interna que
produce una distorsin de los rasgos faciales y se acompaa de ruidos inarticulados. Segn
el autor, conforma una de las caractersticas que distinguen al hombre de los animales.
Guyton (1997), citado por Acevedo et al. (2010, p. 11), define:

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

La risa es una manifestacin de alegra y bienestar, es una descarga emocional que se


puede definir como una reaccin psicofisiolgica que externamente se caracteriza por
contracciones enrgicas del diafragma, acompaadas de vocalizaciones silbicas
repetitivas con resonancia de la faringe y velo del paladar, expresin facial determinada,
que puede acompaarse de secrecin lagrimal, movimientos de ms de 300 grupos
musculares corporales (pared abdominal, cabeza, cuello, espalda, hombros, brazos,
manos y piernas) y una serie de procesos neurofisiolgicos asociados como: cambios
respiratorios, cardiovasculares, activacin del sistema dopaminrgico, del sistema
nervioso simptico y otros circuitos neuroendocrinos e inmunolgicos, adems, se ha
visto que puede ayudar en el control de la presin arterial y estimular la longevidad del
ser humano.

Segn Arias (2011, p. 415), la risa es un fenmeno biolgico habitualmente


saludable que produce cambios transitorios en la expresin facial. Si bien, suele ser una
expresin de alegra, tambin tiene otras connotaciones. Existen sonrisas, por ejemplo, que
son generadas por estados de malicia, tristeza o sarcasmo (Carbelo y Jauregui, 2006).
Para Bergson (1985, p. 62), la risa es un gesto social que subraya y reprime una
distraccin especial de las personas y los hechos. Es decir, la risa tiene una significacin y
un alcance sociales (p. 72), y su funcin consiste en unir, en reprimir toda tendencia
aisladora ya que su efecto es contagioso (p. 95). Ello puede constatarse cuando una persona
que no ha observado o escuchado un determinado evento que caus la risa, tambin se ra
pero por el solo hecho de ver rer a la otra persona.
Gervais y Wilson aportan al concepto de la risa su carcter dual de respuesta
conductual y seal, y agregan que el efecto positivo del humor beneficia tanto al emisor del
relato cmico como al receptor del mismo a travs de un proceso de despliegue de emociones
positivas que promueven la estabilidad, disminuyen las emociones negativas y el estrs, y
aumentan la cohesin interpersonal (Carbelo y Juregui, 2006).

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

Segn Camacho (2002, p. 2), la risa puede entenderse como la expresin de


movimientos y sonidos congnitos, hasta espasmdicos del rostro, que generalmente son
acompaados por el resto del cuerpo y son generados o desencadenan un estado de nimo
alegre.
Christian et al. (2004, p. 58) describe cuatro de las teoras ms conocidas que
Juregui en el ao 2005 encontr para explicar qu es lo que provoca la risa:

Superioridad Thomas Hobbes, sostuvo que la risa es el resultado directo de la


percepcin de que otra persona es inferior a uno mismo. Por ejemplo, un amigo se choca
contra un poste de luz, un msico falla una nota o un actor cmico hace el papel de tonto
e incompetente.

Incongruidad segn Kant y Schopenhauer, la risa se dispara cuando el sujeto percibe


dos elementos contrarios o incompatibles que por algn motivo aparecen unidos como en
el tpico chiste de doble sentido o los contrastes de lo absurdo.

Catarsis sostenida por Herbert Spencer y Sigmund Freud entre otros, es que la risa
libera alguna tensin o sentimiento acumulado, como parece suceder con los chistes
verdes o agresivos, con la risa nerviosa y con las jocosas peleas y persecuciones de los
nios.

Play en los ltimos aos defendida por Michael Mulkay, quien considera que cualquier
cosa puede volverse graciosa con slo tomrsela a broma, como algo no serio.

Tanto el Humor como la Risa generan una serie de beneficios que deben ser tenidas
en cuenta a la hora de ejercer la prctica profesional de la Psicoterapia. A continuacin se
describirn los efectos fisiolgicos, psicolgicos y sociales de su implementacin en el
tratamiento psicoteraputico.

2.3. BENEFICIOS DEL HUMOR Y LA RISA


Diferentes tericos coinciden en que la risa y el humor tienen beneficios fsicos,

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

psicolgicos y sociales. La presencia de tales beneficios permite el afrontamiento de las


adversidades con mejor humor, mermando los conflictos (Balick y Lee, 2003; Christian et
al., 2004; citados por Crdenas et al., 2010, p. 3).
Los psiconeuroendocrinlogos ponen el acento en los factores estimulantes del
humor y la risa en el sistema inmune. El efecto contagio que la risa genera, tambin fue
ampliamente estudiado por antroplogos, psiclogos y socilogos; los cuales destacaban el
valor de intercambio y comunicacin en el contacto con otros (Camacho, 2002, p. 4).
Durante la risa se reducen y/o normalizan aquellas funciones orgnicas que se
alteran durante el estrs. Es decir, se disminuye la presin arterial, la frecuencia cardaca, la
tensin muscular y decrece la activacin fisiolgica del estrs cascada del estrs- (Vera
Poseck, 2006; Gimnez, 2011).
Son vastsimos los usos que tienen la risa y el recurso del humor. Si bien las
evidencias cientficas van revelando los beneficios que este buen uso puede tener en las
personas, todava no se han validado masivamente los modos de intervencin (Camacho,
2002, p. 4).

2.3.1. LOS EFECTOS FISIOLGICOS DEL HUMOR


Segn hallazgos cientficos, los eventos estresantes procesados a travs del sistema
de creencias, propio de cada individuo, pueden provocar sentimientos negativos como clera,
rabia, depresin y desesperanza. Estas actitudes y emociones activan mecanismos
bioqumicos a nivel del hipotlamo, hipfisis y glndulas suprarrenales, que llevan a reducir
la respuesta inmunolgica del organismo, y por lo tanto a la aparicin de las enfermedades

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

(Oramas, 2004; citado por Christian et al., 2004, p. 60).


Las emociones positivas, como alegra, buen humor, optimismo, paz, entusiasmo,
tambin se manifiestan en el cuerpo como realidades bioqumicas, pero estas generan
distintas respuestas que ayudan a combatir y hasta revertir enfermedades (Carbelo y Juregui,
2006)
Algunos estudios han demostrado que las emociones positivas, y la risa entre ellas,
activan a las reas del cerebro implicadas en la recompensa (Carbelo y Juregui, 2006). La
sonrisa autntica afecta el cerebro y se cree que cuanta mayor sea la activacin cerebral habr
una mayor predisposicin a que los efectos dados por el humor se mantengan en el tiempo y
la persona tenga una mayor tendencia a la risa (Bear, Connors & Paradiso 2008).
Durante la risa voluntaria se estimulan las reas relacionadas con las funciones
motoras - corteza motora primaria, corteza premotora y oprculo frontal - y durante la risa
espontnea se estimulan los centros cerebrales procesadores de las emociones - sistema
lmbico, en especial la amgdala - (Bear, Connors & Paradiso 2008).
Acevedo et al. (2010, p. 10) citan a Kasper, Fauci, Hauser, Longo, Jameson
Braunwald, para afirmar que el estrs asociado a una enfermedad, dolor o situacin
incmoda, puede causar un rpido incremento de la secrecin de Factor Liberador de
Corticotropina -CRF- a nivel hipotalmico, el cual a su vez estimula la produccin de
Hormona Adrenocorticotropa -ACTH- en la hipfisis anterior, lo que finalmente llevar a la
sntesis de cortisol por la glndula suprarrenal. Es decir, el dolor, las enfermedades y la
vivencia de situaciones incmodas generan estrs, y la risa contribuira a desactivar la
liberacin de estas sustancias, reduciendo el estrs.

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

Especficamente, la risa desencadena la liberacin de las siguientes sustancias:

Las endorfinas, encargadas de activar el sistema analgsico, ejerciendo as su


efecto de analgesia y sedante.

La serotonina que tambin tiene un efecto analgsico y adems es la encargada


de regular una gran parte del estado anmico.

La dopamina, neurotransmisor que permite la comunicacin neuronal y su


efecto ms importante se relaciona con la agilidad mental.

La adrenalina, hormona sintetizada en la mdula suprarrenal, la cual activa el


sistema simptico y aumenta el estado de vigilia, generando una sensacin de
mayor dinamismo y receptividad en los individuos.

La acetilcolina, la cual puede tener una accin estimulante, como inhibitoria


(Guyton, 1997, citado por Acevedo et al., 2010, p. 13).

Las publicaciones cientficas de Berk y colaboradores en 1989 y la de Bittman y


colaboradores en 2001, destacan la disminucin de los niveles de cortisol en sujetos
expuestos a situaciones humorsticas, los cuales mejoraron su funcionalidad, calidad de vida
y capacidad para enfrentar enfermedades (Bennett, Zeller, Rosenberg & McCann, 2003;
Berk, Tan, Fry, Napier, Lee & Hubbard, 1989; citados por Acevedo et al., 2010, p. 10). Otras
investigaciones han demostrado que el humor aumenta la resistencia al dolor, efecto
relacionado con la disminucin de la tensin emocional asociada al mismo:
Se ha encontrado que la risa adems de distraer al paciente y enfocar su concentracin
en algo diferente al dolor que siente, acta en las vas del dolor por medio de la secrecin
de sustancias analgsicas como las encefalinas y la serotonina, teniendo all el efecto
positivo ya descrito (Acevedo et al., 2010, p. 10).

La amgdala -sistema lmbico-, participa en el proceso de la risa y en el sistema


formador de memorias. Los estmulos que se asocian con el humor favorecen la creacin de

CAPPUCCIO, Gustavo

32

HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

reglas mnemotcnicas que facilitan el estudio y recuerdo de detalles de difcil aprendizaje:


El aumento de los niveles de catecolaminas producido por la risa afecta algunas funciones
mentales, como el aumento de la respuesta interpersonal, la alerta, la creatividad y la
memoria (Acevedo et al., 2010, p. 11-12).
Crdenas et al. (2010, p. 6-7) mencionan que en un estudio realizado en 2003 por
Mobbs, Greicius, Abdel-Azim, Menon & Reiss, se encontraron evidentes efectos
psicofisiolgicos de la risa. Los chistes y el uso del buen humor activaron las mismas zonas
cerebrales que se estimulan con el uso de las drogas, generando una sensacin de euforia que
se prolonga en el tiempo.
Desde lo fisiolgico, emociones positivas como la alegra, el buen humor, el
optimismo, el entusiasmo y la paz, se manifiestan como realidades bioqumicas que generan
diferentes reacciones en el cuerpo. Es decir, modifican el tono muscular al permitir que los
msculos queden en estado flcido y se libere tensin o energa excesiva, as como tambin
se produce la secrecin de neurotransmisores que disminuyen las respuestas fisiolgicas del
estrs (Lupiani, Gala, Bernalte, Lupiani, Dvila y Miret, 2005; citados por Carvajal, 2010, p.
12-13).
Christian et al. (2004, p. 161) destaca los siguientes efectos de la risa en el
organismo:

Ejercicio - con cada carcajada se pone en marcha cerca de 400 msculos, incluidos 15 de
la cara y algunos del trax, abdomen y estmago, los que slo se pueden ejercitar con la
risa, la cual tambin ayuda a adelgazar reactivando el sistema linftico. En esos momentos
y debido a la intensidad del ejercicio, cada grupo muscular se estimula como lo hara una
sesin de gimnasia; en tal sentido, cinco minutos de risa equivalen a 45 minutos de
ejercicio aerbico. Incluso algunas personas logran mover los brazos y las piernas

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

mientras ren. Otros mencionan que con 15 minutos de risa se llega a quemar tantas
caloras como en una larga carrera o un paseo en bicicleta.

Masaje la columna vertebral y cervical, donde por lo general se acumulan tensiones, se


estiran. Adems, se estimula el bazo y se elimina las toxinas. Con este movimiento el
diafragma origina un masaje interno que facilita la digestin al hacer vibrar el hgado y
ayuda a reducir los cidos grasos y las sustancias txicas. Tambin evita el estreimiento
y mejora la eliminacin de la bilis.

Limpieza se lubrican y limpian los ojos con lgrimas. La carcajada hace vibrar la cabeza
y se despeja la nariz y el odo. Adems, se consigue limpiar las paredes arteriales de
pequeos cmulos de colesterol.

Oxigenacin entra el doble de aire en los pulmones, lo que mejora la respiracin y


aumenta la oxigenacin de los tejidos al mover 12 litros de aire en lugar de 6 que es lo
habitual. La rapidez con que el aire vaciado sale de los pulmones se multiplica,
permitiendo la entrada de aire oxigenado a mayor velocidad.

Analgsico se segregan endorfinas, una especie de morfinas segregadas por el cerebro,


con altos poderes analgsicos y que por lo tanto, mitigan el dolor; adrenalina, un
componente que en buena medida potencia la creatividad y la imaginacin. La risa,
adems libera dopamina (que mejora el estado de nimo) y serotonina (que posee efectos
calmantes). Por eso, cinco o seis minutos de risa continua actan como un analgsico. De
ah que se utiliza para terapias de convalecencia que requieren una movilizacin rpida
del sistema inmunolgico.

Rejuvenecedor al estirar y estimular los msculos de la cara. Tiene adems, un efecto


tonificante y antiarrugas, retrasando el envejecimiento cutneo.

Sistema circulatorio es capaz de incrementar la velocidad de la sangre, adems de


aumentar levemente la tensin arterial. Esto consigue limpiar las paredes arteriales de
pequeos cmulos de colesterol. El corazn tambin aumenta su frecuencia y es capaz de
bombear cada minuto entre 140 y hasta 210 mililitros de sangre, cuando lo normal son
70.

Previene el infarto dado que el masaje interno que producen los espasmos del diafragma
alcanza tambin a los pulmones y al corazn, fortalecindolos.

Sueo las carcajadas generan una sana fatiga que elimina el insomnio y ayuda a reducir
el ronquido.

Caloras por la liberacin de adrenalina, se produce una prdida de caloras.

CAPPUCCIO, Gustavo

34

HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

2.3.2. LOS EFECTOS PSICOLGICOS DEL HUMOR


En palabras de Abad Domnguez (2010, p. 78-79), el humor es sentido, actitud
espontnea ante la vida, no est fuera de nosotros, es nosotros mismos, expresndonos.
Desde esta perspectiva, el sentido del humor habla de la personalidad de la persona.
Las emociones positivas, los estados de nimo y las cogniciones de esa misma
tonalidad, amplan y construyen repertorios de pensamiento y accin que contribuyen a
flexibilizar la conducta hacia patrones ms adaptativos y funcionales (Isen, 1999; Vsquez y
Hervs, 2006; citados por Carvajal, 2010, p. 12).
Desde el aspecto psicolgico, Carvajal (2010, p. 13) seala que el humor contribuye
a desarrollar la capacidad de rerse de situaciones displacenteras siendo partcipes del relato
de las mismas y, en consecuencia, aceptarse y aumentar el autoestima. Adems, a desarrollar
actitudes y competencias para abordar situaciones conflictivas y tensionantes desde el afecto,
el entendimiento, el apoyo, el dilogo y el juego.
A nivel cognitivo, el humor contribuye al desarrollo de la creatividad, fluidez,
velocidad, flexibilidad del pensamiento y la habilidad para cambiar ideas y formar relaciones
entre las mismas (Lupiani et al., 2005; citados por Carvajal, 2010, p. 13).
Desde un enfoque psicolgico, el humor es la capacidad que permite reducir
tensiones, aliviar el sufrimiento, expresar la agresividad y la ira, a la vez que sirve como
mecanismo de defensa (Camacho, 2003, p. 48).
Las creencias son reconocidas como configuraciones cognitivas personales y
culturales que moldean la percepcin y el significado de la realidad. Estas creencias, junto a
las valoraciones y las expectativas, influyen en el estado de nimo, manteniendo y reforzando

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

la enfermedad cuando las personas las perciben como incontrolables (Carvajal, 2010, p. 10).
Por ello, el uso de la risa y el humor permiten plantear interpretaciones diferentes respecto
de las situaciones vividas, utilizar estrategias de afrontamiento activas e introyectar sesgos
positivos en la sensacin de control, entre otras cosas (Vsquez y Hervs, 2006; citados por
Carvajal, 2010, p. 12).
Los efectos psicolgicos que Christian et al. (2004, p. 61-62) le atribuyen a la risa
son:

Elimina el estrs se producen ciertas hormonas (endorfinas y adrenalina) que elevan el


tono vital y nos hace sentir ms despierto al contrarrestar las migraas, enfermedades
cutneas, hipertensin arterial, depresin, problemas del corazn, cncer, lceras,
alopecia, reumatismos, anorexia, bulimia y diarreas.

Alivia la depresin porque se es ms receptivo y se ve el lado positivo de las cosas.

Proceso de regresin es decir, un retroceso a un nivel anterior de funcionamiento


mental o emocional, generalmente como un mecanismo para aliviar una realidad que se
percibe como dolorosa o negativa.

Exteriorizacin ya que a travs de la risa las personas exteriorizan emociones y


sentimientos. A veces es percibida como una energa que urge por ser liberada, sobre todo
cuando necesitamos rer y la situacin social no lo permite.

Mejora la autoestima.

Por su parte, Fernndez Poncela (2012, p. 3-4) enumera los efectos psicolgicos y/o
mentales:

Contribuye a estar aqu y ahora, en el presente

Mejora la objetividad a la hora de plantear problemas

Evita o acota los pensamientos negativos

Proporciona fortaleza para enfrentar los contratiempos o fracasos

Permite alejarse de las preocupaciones

Aleja la timidez

Atena el miedo, combate las fobias

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

Ayuda a la aceptacin, la confianza, la autocomprensin y la comprensin de los otros

Ayuda a expresar emociones

Fortalece lazos afectivos

Alivia el sufrimiento

Descarga las tensiones, libera impulsos elctricos negativos

Disminuye la tristeza, la depresin, la ansiedad y el estrs

Tambin se dice que puede liberar enojo, clera e ira

Aumenta la autoestima y hace ms creativas a las personas

Ayuda al transformar pautas mentales y dinmicas de pensamiento

Cambios de reacciones y actitudes

Potencia y agudiza la creatividad y la imaginacin

Proporciona ilusin, humor, gozo, y permite ver la vida ms positivamente

Mejora motivacin y compromiso

Hace que la gente a tu lado se sienta mejor y se ra ms y a todo mundo le gusta estar con
alguien divertido.

A modo de resumen de los beneficios fisiolgicos y psicolgicos de la risa,


Lancheros Garca, Tovar Valle y Rojas Bermdez (2001, p. 70), presentan:

Tabla 1. Beneficios fisiolgicos y psicolgicos de la risa


Fisiolgicos
Ejercita y relaja la musculatura
Ejercita y mejora la respiracin
Reduce la hiperreactividad bronquial
en pacientes con asma
Disminuye las concentraciones de
hormonas del estrs
Aumenta la produccin de endorfinas
Incrementa la oxigenacin tisular
Mejora el funcionamiento de los vasos sanguneos
Estimula el sistema inmunitario
Eleva el umbral del dolor y la tolerancia
Mejora el funcionamiento mental

Psicolgicos
Reduce el estrs y los sntomas
de depresin y ansiedad
Eleva el estado de nimo,
la autoestima, la confianza y reduce la
ansiedad
Aumenta la memoria,
pensamiento creativo
y capacidad resolutiva de problemas
Mejora las relaciones sociales
Mejora la relacin mdico-paciente
y la calidad de vida
Promueve el bienestar psicolgico
Intensifica y contagia hilaridad

Fuente: Quintana, M. (2010); citado por Lancheros Garca, Tovar Valle y Rojas Bermdez (2011, p. 70).

CAPPUCCIO, Gustavo

37

HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

2.3.3. LOS EFECTOS SOCIALES DEL HUMOR


Abad Domnguez (2010, p. 79) sostiene que el Humor aspira siempre a suprimir
las distancias entre humanos; de modo que en el encuentro entre dos personas bien podra
ser utilizado a la hora de empezar a entablar un vnculo. Asimismo, afirma que es una
actividad propiamente transformadora de la sociedad y de la humanidad misma (p. 85).
Es decir, permite el establecimiento sano de relaciones interpersonales y aporta a
la solucin pacfica de los desacuerdos entre las personas (Chazenbalk, 2006; citado por
Carvajal, 2010, p. 13).
Para Abad Domnguez (2010, p. 105):
El ser, el modo de ser y la razn de ser se filtran siempre en la risa. Pasan un boomerang
que suele perder el control sobre sus fuerzas propias y detona en paralelo depsitos de
energas muy diversas, algunas de ellas reprimidas perspicazmente.

Las emociones positivas compartidas entre dos ms personas fortalecen el vnculo


y la cohesin interpersonal. Asimismo, la creatividad tambin puede acrecentarse a partir de
la risa. Tambin puede mencionarse su carcter contagioso, que muchas veces permite la
salvacin de situaciones socialmente incmodas (Juregui y Fernndez 2006).
El humor como actividad productiva, objetiva y subjetiva, al transformar la realidad,
crea un mundo de objetos humanos o humanizados, es decir, humaniza la realidad (Abad
Domnguez, 2010, p. 86).
Se puede sintetizar que, a nivel social, el humor, de carcter contagioso, facilita la
salida de situaciones socialmente incmodas, ayuda a romper el hielo en la comunicacin,
mejorando las relaciones interpersonales (Christian et al., 2004, p. 62).

CAPPUCCIO, Gustavo

38

HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

3. EL HUMOR EN LA PSICOTERAPIA: EL HUMOR TERAPUTICO


El uso del humor humorismo fue definido como una manera de enjuiciar,
afrontar y comentar las situaciones con un cierto grado de distanciamiento ingenioso. Puede
confundirse con comicidad, mordacidad o irona, y se puede manifestar en la conversacin,
en la literatura y en todas las formas de comunicacin y expresin (Spilzinger, 2002).
El estudio de la risa y el humor como medicina complementaria a la prevencin y
el tratamiento de las enfermedades mentales tiene cierta relacin con el resurgimiento de
corrientes humanistas, las cuales consideran que adems de causas fsicas, qumicas y
biolgicas tambin existen factores emocionales, mentales, sociales y espirituales (Royo
Ruiz, 2013, p. 3).
El trmino Psicoterapia se refiere a un proceso de comunicacin interpersonal
entre un profesional experto y un paciente, que tiene como objeto producir cambios para
mejorar la salud mental (Cervera, 2011, p. 19). Dicho objetivo debe alcanzarse entendiendo
que el cuerpo y la mente comparten una ecologa que debe fundamentarse en armona para
poder traducirse en salud. En este sentido, las emociones negativas, tan perjudiciales para la
salud como lo son las bacterias, los virus y las infecciones, requieren abordajes ms holsticos
para su tratamiento (Royo Ruiz, 1013, p. 3).
A partir de 1999, por iniciativa Seligman, la Psicologa ha comenzado a aceptar al
bienestar subjetivo como objeto relevante de estudio, impulsando la exploracin de las
fortalezas humanas y de los factores que contribuyen a la felicidad de los seres humanos.
Este nuevo enfoque recibi el nombre de Psicologa Positiva (Vzquez, 2006, p. 1).
A travs de las investigaciones cientficas, la Psicologa Positiva busca

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

comprender los procesos que subyacen a las cualidades y emociones positivas de los seres
humanos. Como se ha sealado, el sentido del humor y la capacidad de rer son factores
protectores de la salud mental (Gmez Arenas y Olave Noguera, 2010, p. 8). Royo Ruiz
(2013, p. 3) seala que el uso de la risa y el humor como forma de vida, generan estados de
nimo positivos, cambiando la percepcin de vida y posibilitando interpretaciones ms
beneficiosas y placenteras.
La Psicologa Positiva aborda aspectos que permiten aprender, ser alegres,
generosos, serenos, solidarios y optimistas; lo cual, adems de facilitar una visin diferente
ante lo que ocurre, facilita el desarrollo de fortalezas personales que servirn para afrontar
las adversidades, la depresin y las emociones negativas (Gmez Arenas y Olave Noguera,
2010, p. 9).
Desde esta perspectiva, sin embargo, no se dejan de lado las tcnicas
psicoeducativas que permiten al paciente obtener informacin acerca de los sntomas, las
causas, el pronstico, las opciones teraputicas vigentes, los frmacos disponibles y sus
posibles efectos adversos, los hbitos de vida que se deberan llevar, etc. (Consejo General
de Colegios Oficiales de Farmacuticos, 2009, p. 215).
Cabe mencionar que cada vez son menos los que adhieren a la idea de que el uso
del humor en la terapia es una forma de tomar con ligereza y sin seriedad los problemas del
paciente. Las investigaciones que analizan la efectividad de su implementacin van en
aumento, bajo la premisa de que el humor y la risa conforman un recurso que hay que nutrir,
cultivar y conservar (Camacho, 2002, p. 5).
Muchos de estos estudios concluyen en que el humor genera efectos tanto en el

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

psiclogo como en el paciente. Entre otras cosas, permite la descarga de emociones y


sentimientos negativos como la hostilidad y la frustracin e incide favorablemente en el
desarrollo y fortalecimiento del vnculo teraputico (Carvajal, 2010, p. 13).
La mayora de las corrientes psicolgicas reconocen su valor en el proceso
teraputico: Si el sistema nervioso central y la mente, que controlan nuestras emociones,
actitudes y creencias, pueden influir tan directamente sobre el sistema inmunolgico, debe
ser posible entonces influir en ese sistema modificando las creencias y emociones negativas
(Oramas, 2004, citado por Christian et al., 2004, p. 60).
Por ello, ha surgido el concepto de Humor Teraputico, que la American
Association for Therapeutic Humor define como:
Una intervencin que promueve la salud y el bienestar mediante la estimulacin, el
descubrimiento, la expresin y la apreciacin de las incongruencias y situaciones
absurdas de la vida. Estas intervenciones pueden ser utilizadas para mejorar la salud o
ser usadas como un tratamiento complementario de las enfermedades ya sea para curar
o enfrentar dificultades fsicas, psquicas, emocionales, sociales o espirituales
(Camacho, 2002, p. 5).

El Humor Teraputico, tambin llamado terapia de la risa, risoterapia y


geloterapia gelos del griego risas (Royo Ruiz, 2013, p. 14), es un concepto relativamente
nuevo que se fundamenta en la idea de que rer, o simplemente gozar de un buen sentido del
humor, resulta beneficioso para la salud (Gimnez, 2011, p. 1).
Segn Crdenas et al. (2010, p. 7), el humor teraputico tiene dos grandes
propsitos, el primero ayudar a alcanzar estabilidad a travs de la identificacin de
pensamientos irracionales e ilgicos del paciente en un contexto emocional positivo
compartido con l; adems de facilitar herramientas que permitan la apropiacin de

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

expresiones positivas frente a sentimientos como la rabia y la incertidumbre.


Por otra parte, la risa en la terapia adquiere crucial importancia, ya que demuestra
que el terapeuta y el paciente estn conectados a un nivel emocional:
Bennett tambin revis el papel del humor en seis reas de la medicina como son la
salud, la relacin mdico-paciente, el cuidado del paciente, el profesional de la salud y
la literatura mdica, encontrando que el humor puede estrechar las relaciones
personales, ayudar a darle perspectiva a los pacientes con respecto a su enfermedad y
aceptar ms fcilmente el tratamiento propuesto por el mdico tratante (Borod, 1999,
citados por Acevedo, 2010, p. 14-15).

Acevedo et al. (2010, p. 6) afirman que la terapia de la risa busca tener efectos
positivos al estimular a las personas, principalmente en los nios, a travs de payasos,
pelculas y chistes. La misma, si bien puede no modificar la evolucin natural de la
enfermedad, conforma una excelente terapia complementaria para que llevarla resulte ms
fcil. La risoterapia debe ser entendida como un complemento a las terapias tradicionales y
nunca como sustituto de las mismas (Christian et al., 2004, p. 60).
De Lima, Azevedo, Nascimento & Rocha (2009), citados por Acevedo et al. (2010,
p. 13), sealan que la terapia de la risa se vale de ejercicios, tcnicas y actividades que
conducen a las personas a un estado-sentimiento de desinhibicin que les genera risa; para
as conseguir llegar al binomio risa ensayada-risa espontnea y de esta forma notar los
beneficios fsicos, psquicos, emocionales y espirituales.
Se ha observado cierta rigidez en la forma de pensar y de ver la vida en personas
que padecen depresin y ansiedad. Generalmente, stas consideran que la vida tiende a ser
de un extremo o del otro, por lo que le resulta muy difcil flexibilizar su forma de pensar
(Durand y Barlow, 2007). La creatividad fomentada a partir de la risa y el humor puede

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

ayudar a mover esas situaciones rgidas (Juregui y Fernndez 2006).


Como propone Abad Domnguez (2010, p. 28), el Humor y la Risa deben volverse
prctica des-alienante permanente, que impulsen en lo cotidiano saltos cualitativos de la
conciencia, que contribuyan a combatir los miedos, las angustias y las depresiones
individuales y colectivas. Sin embrago, no son una solucin mgica sino una habilidad
asociada al equilibrio y la fortaleza emocional de los individuos, sus grupos y sus clases.
Segn Abad Domnguez (2010, p. 100), remos, quiz, por supervivencia: Con la
risa flotamos sobre aguas turbulentas que suelen ser peligrosas para la salud de la
conciencia. Por ello, ante situaciones estresoras o angustiantes como las enfermedades, el
humor puede actuar como distractor del pensamiento y como agente persuasivo en la
modificacin de los marcos de referencia rgidos de los pacientes, adems de favorecer a la
distensin del proceso teraputico (Garcianda y Rozo, 2006; Chazenbalk, 2006; Lupiani et
al., 2005; citados por Carvajal, 2010, p. 13)
Camacho (2002, p. 5) cita a Fry y Salameh para sealar que, en lo que respecta
especficamente a la Psicoterapia, el uso del humor puede permitirle a los pacientes manejar
sus emociones, ya que una persona puede utilizar la risa y el humor para variar su estado de
nimo. Adems ayuda a disminuir el nivel de ansiedad, dado que la risa cumple funciones
sedativas y ansiolticas luego de haberse experimentado; de hecho, muchos investigadores
comparan sus efectos con los de las relajaciones profundas o la meditacin.
El humor en la psicoterapia puede servir para facilitar y mejorar el vnculo entre el
terapeuta y el paciente, adems de posibilitar nuevas perspectivas ante situaciones dolorosas
o difciles, as como para motivar el cambio durante el proceso (Salameh, 1987; Dunkelblau,

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

McRay & McFadden, 2001; citados por Camacho, 2003, p. 51).


El uso ms efectivo del humor se da cuando el psiclogo logra integrarlo a su propia
forma de ser y entonces el humor se transforma en una parte integral de la interaccin con
los pacientes (Camacho, 2003, p. 51).
Diversas investigaciones sealan que el humor en la psicoterapia se ha utilizado
fundamentalmente para:
a. Aliviar la ansiedad y las tensiones.
b. Facilitar el insight.

c. Aumentar la motivacin del paciente hacia la terapia. Generar un buen vnculo


teraputico (Dimmer, Carroll & Wyatt, 1990; citado por Camacho, 2003, p. 51).

Desde la terapia psicoanaltica, Sigmund Freud, en El chiste y su relacin con el


inconsciente (1905), describa la risa como una descarga defensiva de tensiones, generada
por sentimientos o pensamientos asociados con el odio y la sexualidad en situaciones donde
la expresin sera inadecuada. El Humor, entendido como una funcin del Yo, fue tomado
despus por diversos autores como Buckman, Mackoff. McGhee, Ziv, entre otros (Camacho,
2003, p. 48).
El humor es una herramienta muy utilizada en la terapia con nios. En 1926, Anna
Freud fue una de las primeras personas en introducirlo, a travs de la ludoterapia terapia a
travs del juego- en el tratamiento con nios. La Fundacin Doctora Clown, desde su
creacin en 1988, viene demostrando que el uso del humor contribuye al mejoramiento de la
salud mental de nios hospitalizados (Neira y Neira, 1999).
Frankl, discpulo de Freud y creador de la Logoterapia, parte del principio de dar

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

sentido a la existencia y al sufrimiento que se transita. Propone introducir el humor como


parte del proceso teraputico, motivando a los pacientes a no huir de los problemas o
dificultades y ayudar a atravesarlos con una actitud de esperanza y cambio (Carbelo, 2005,
citado por Royo Ruiz, 2013, p. 5).
Desde la terapia Racional Emotiva de Ellis se emplea el humor para interrumpir y
alterar las creencias irracionales del paciente. La terapia cognitiva ha demostrado ser bastante
efectiva en el tratamiento de patologas psicolgicas y la prevencin de la depresin y la
ansiedad (Ellis, 1977, citado por Bear, Connors & Paradiso 2008).
La depresin se concibe como el resultado de pensamientos inadecuados. Estas
distorsiones cognitivas llevan al paciente a percibir negativamente la imagen que tienen de
s mismo, el mundo y su futuro - triada cognitiva (Cervera, 2011, p. 29).
Las terapias cognitivas procuran ensear algunas tcnicas que ayudan a mejorar su
rendimiento e identificar y superar las preocupaciones exageradas (Consejo General de
Colegios Oficiales de Farmacuticos, 2009, p. 35).
La terapia cognitiva estndar entiende que las sensaciones tienen origen en los
pensamientos automticos: Cuando pensamos mucho sobre un tema vamos reduciendo el
pensamiento de forma que generalizamos y dejamos indicado el contenido y lo nico que
sentimos es la preparacin para actuar que nos deja. Es decir, la forma de estructurar el
mundo determina la conducta, y por ello deben delimitarse y ponerse a prueba las falsas
creencias y los supuestos desadaptativos del paciente (Cervera, 2011, p. 29-30).
A continuacin se describirn algunos aspectos del uso del Humor y la Risa en las
intervenciones que podran realizarse en el mbito de la Psicoterapia.

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

3.1. INTERVENCIONES TERAPUTICAS CON EL HUMOR


La correlacin entre el humor y la salud indica que el humor permite reprimir los
efectos psicosociales adversos que despliega el estrs en la vida del paciente, afectndolo
tanto a nivel cognitivo como afectivo (Carvajal, 2010, p. 14). Las intervenciones teraputicas
a travs de la risa y del humor buscan potenciar el sistema inmunitario en general y facilitar
la superacin de diferentes bloqueos. Algunas de las tcnicas que se utilizan son la expresin
corporal, el juego, la danza y ejercicios de respiracin o masajes. Se trata de lograr rer de
una manera natural y sana, de que las carcajadas salgan de lo visceral e irracional, como se
observa en los nios.
Royo Ruiz (2013, p. 7) seala que la risoterapia es la tcnica psicoteraputica que
busca beneficios a nivel somtico y emocional de las personas a travs del fomento de la risa.
Actualmente, los profesionales de la salud no la consideran una terapia sino un complemento
que mejora el pronstico de las patologas.
Camacho (2003, p. 50) cita a Killinger (1987) para mencionar siete categoras en las
que pueden clasificarse las intervenciones psicoteraputicas que utilizan el humor:
exageracin o simplificacin, incongruencia, sorpresa, revelacin de la verdad, superioridad
o ridculo, represin y juego de palabras.
La reestructuracin del pensamiento y las emociones concernientes a la situacin de
enfermedad permite disminuir la percepcin de amenaza y, por lo tanto, la respuesta
emocional negativa asociada a la misma (DAnello, 2006, citado por Carvajal, 2010, p. 14).
A travs de sesiones, que pueden ser individuales o grupales, siempre considerando
las caractersticas particulares de cada persona, se pueden trabajar algunos elementos como

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

las creencias de dolor, el manejo del dolor y la ansiedad, el manejo de las emociones
positivas, del pensamiento flexible y del sentido del humor, el duelo por la prdida de la salud
y el temor de la evaluacin negativa (Carvajal, 2010, p. 17).
Desde el enfoque cognitivo-conductual, algunas de las tcnicas en las que el humor
puede resultar de utilidad son las siguientes:

Activacin Conductual: La planificacin gradual de actividades, de tareas y evaluacin


de las mismas, en funcin de dificultad-placer y, la planificacin de actividades
gratificantes. En este sentido, fomentar las actividades sociales y el ejercicio fsico son
actividades del todo recomendables como fuente de activacin de la conducta, al tiempo
que son elementos distractores, que permiten a la persona desviar su foco de atencin
problemtico, al menos por un tiempo determinado.

Entrenamiento en toma de decisiones y solucin de problemas: Se tratar de desarrollar


pautas de accin planificadas y secuenciadas para la resolucin eficaz del problema
(definicin del problema, objetivos que se persiguen para atajarlo, soluciones
alternativas, etc.)

Entrenamiento en focalizacin de la atencin en experiencias agradables: Potenciar la


identificacin de caractersticas placenteras de cada momento y aumentar el tiempo de
exposicin a las mismas. Cuestin, que por otro lado, me atrevera a recomendar a todo
el mundo, con o sin trastornos, aprender a saborear la vida a travs de como dicen los
franceses les petits plaisirs de la vie.

Autocuidados: Enriquecer el medio en el que nos desenvolvemos, mantener hbitos de


vida saludables (dieta, ejercicio fsico, etc), entrenamiento en auto-refuerzo e higiene del
sueo, etc.

Exposicin gradual a los estmulos y situaciones dnde el sujeto realiza predicciones


catastrofistas, negativas o de fracaso. En este sentido, las tcnicas de respiracin y de

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

relajacin muscular suponen un importante soporte a la hora de enfrentarse a dichas


situaciones.

Entrenamiento en habilidades sociales. Importancia de la comunicacin no verbal,


manejo de las crticas, recibir y aceptar halagos; en definitiva, favorecer una conducta
asertiva, que favorezcan el contexto de negatividad en el que se ve inmerso el paciente.

Control de la ira. Identificar los estmulos internos/externos discriminativos, diferenciar


los estados emocionales y llegar a la regulacin de los mismos, la significacin
subyacente a stos y su modo de afrontamiento ms ptimo para el paciente.

Registro de pensamientos. Autorregistros que determinen el tipo de pensamientos y su


relacin con la situacin estmulo, las emociones asociadas a los mismos y las estrategias
de afrontamiento.

Reestructuracin cognitiva. Discurso socrtico. Se tratara de suscitar preguntas que


activen determinados pensamientos: qu pasara si...? , qu supondra que... ?, con el
objetivo de identificar incongruencias y darles respuestas alternativas (Cervera, 2011, p.
32).

Es preciso sealar algunas consideraciones sobre el humor y la figura del terapeuta,


las cuales se realizan a continuacin.

3.2. EL HUMOR DEL TERAPEUTA


Crdenas et al. (2010, p. 7) citan a Wells (2001) para sealar que el uso de la risa y
el humor no requieren de gran infraestructura pero que la empata que logre establecer el
terapeuta con el paciente es un requisito fundamental. El terapeuta debe ser una persona
capacitada para poder utilizar adecuadamente un buen repertorio de chistes y bromas que
beneficien al paciente. La capacidad de generar humor est estrechamente vinculada con la

CAPPUCCIO, Gustavo

48

HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

creatividad; esta permite optimizar el trabajo teraputico (Camacho, 2003, p. 50).


Spilzinger (2002) destaca estos dos conceptos en los que debe apoyarse la
implementacin del humor en la terapia. El primero es la presencia de una adecuada
comunicacin emptica en la pareja teraputica. De acuerdo a los postulados de Shannon, el
paciente emisor - transmite un mensaje o seal que es recibido por el terapeuta receptor
-, que a su vez luego pasa a ser el emisor de un mensaje cuyo receptor ser el paciente. En
dicha formulacin, el autor destaca que la empata no es solo una cualidad del terapeuta y
que la bidireccionalidad simultnea en el intercambio de mensajes habla de un vnculo
emptico (p. 589).
Por otro lado, la comunicacin emptica permite al terapeuta utilizar su imaginacin
creadora para ofrecer al paciente otras interpretaciones que ayuden a vencer las resistencias
y que promuevan asociaciones nuevas. Es decir, la creatividad imaginativa plantea la
posibilidad de encontrar y proponer connotaciones distintas de las que ofrece el paciente:
el humor funciona como un efectivo agente antiintelectualizante. Las connotaciones
humorsticas estimulan el pasaje desde la paradoja a la sntesis disyuntiva/copulativa,
desarrollndose la posibilidad de tolerar pensamientos y sentimientos divergentes o
aparentemente antitticos opuestos-. Su uso produce en el paciente un incremento en la
plasticidad conceptual y emocional y estimula, en forma notable, la aparicin de nuevas
asociaciones (Spilzinger, 2002, p. 591).

Cada profesional puede recurrir a su propio estilo para utilizar el humor, siempre y
cuando su uso respete la participacin simtrica entre los interlocutores (Spilzinger, 2002).
En definitiva, en este apartado terico se destaca la capacidad del terapeuta para
crear un vnculo emptico que permita la implementacin del Humor el mbito de la terapia.
ste tendr que entrenar su habilidad para leer la personalidad del sujeto con el que interacta

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

para dar lugar al vnculo emptico (Royo Ruiz, 2013). Ello obligar a reflexionar sobre el
uso del Humor en el paciente.

3.3. EL HUMOR DEL PACIENTE


Camacho (2003, p. 49) presenta las funciones de la personalidad segn los tipos de
humor de las personas, elaboradas por Ziv en 1984:
a) La funcin agresiva: es una manera de adquirir superioridad. Esta forma de humor
permite sublimar la agresividad hacindola socialmente aceptable mediante los chistes y
bromas.
b) La funcin social: el humor en este caso permite mejorar a la sociedad, posibilitando
compartir ideas y expresar el descontento en formas agradables, ganando una aceptacin
positiva que de otra forma no sera tolerado.
c) La funcin sexual: permite expresar ideas relacionadas con lo sexual de formas
aceptables, desde que se cuenta el primer chiste sexual las personas aprenden a expresar
deseos, necesidades y fantasas sexuales. El humor de contenido sexual es una de las
formas ms comunes de humor.
d) El humor como mecanismo de defensa: permite proteger a las personas de aspectos o
situaciones amenazantes. Esta funcin puede ser usada de dos maneras: si va dirigida
hacia el exterior puede tomar la forma de humor negro y si se dirige hacia s mismo,
encontramos el humor autorreferencial o autocrtico, lo que habitualmente se llama rerse
de uno mismo. Esta funcin fue considerada de diversas maneras, como la ms suave de
todas (Freud, 1905), como el ms alto estado de salud (Vaillant, 2000) y como el
mecanismo de defensa ms elevado y desarrollado (Buckman, 1980).
e) La funcin intelectual del humor: se relaciona con la posibilidad de escapar a ciertas

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

dificultades, no enfrentar situaciones conflictivas y evitar mediante el humor la


confrontacin, suele darse este tipo de humor en mbitos polticos, en los negocios
cuando las personas prefieren no entrar en ciertos temas y salen de esa situacin de una
manera socialmente aceptable y creativa.
f) El humor tambin es considerado un facilitador de la comunicacin (Robinson, 1970;
Elitzur, 1990; Mackoff, 1990).

Existen los pacientes que temen que se burlen de ellos gelatofobia-, aquellos que
disfrutan que se ran de ellos gelatofibia y aquellos que disfrutan de burlarse de los dems
katagelasticistas-. De modo que el terapeuta debe considerar cul es la postura de cada
paciente ante el humor, ya que no todos interpretan la risa de los dems como algo positivo,
lo que podra provocar fisuras en el vnculo teraputico (Gmez Arenas y Olave Noguera,
2010, p. 25).
Entonces, si bien el Humor y la Risa pueden generar efectos fisiolgicos,
psicolgicos y sociales que mejoran la calidad de vida de las personas, en el mbito de la
psicoterapia debe prestarse total atencin a la reciprocidad del vnculo emptico para que su
uso surta efecto positivo y no dae la adherencia al tratamiento (Hoyo Ruiz, 2013).
Por ello, se incluyen en el siguiente y ltimo apartado algunas consideraciones que
merecen ser tenidas en cuenta cuando el terapeuta decide implementar el uso del Humor y la
Risa en el tratamiento.

3.4. CONSIDERACIONES RESPECTO DEL USO DEL HUMOR EN LA TERAPIA


El humor no debe utilizarse deliberadamente en terapia sino de forma estratgica,

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

consciente y racional. El terapeuta debe considerar la contra-transferencia y otros factores


interpersonales que pueden influenciar el uso del humor con un paciente y en un momento
determinado. Es evidente que el uso del humor por parte del psiclogo no debe tener atisbos
de irona, que produce resentimiento; ni de sarcasmo, que induce a la retaliacin (Spilzinger,
2002).
Camacho (2002, p. 6) propone las siguientes indicaciones para el buen uso del
humor en la psicoterapia:
El humor debe ser usado siempre para facilitar los procesos de curacin o mejora y
nunca para interrumpirlos.
Fomentar la posibilidad de ver el lado gracioso o cmico de una situacin.
Utilizar el humor cuando ya exista un vnculo teraputico establecido.
Usar el humor cuando el paciente lo usa con nosotros.
Estar atento a nuestros propios sentimientos como terapeutas, ya que a veces el
humor es utilizado como expresin de hostilidad o enojo, ya sea por nuestra parte o
por parte del paciente.
Tener cuidado con los sentimientos de los pacientes, ya que pueden pensar y sentir
que no se los est tomando seriamente.
Rerse con el paciente y no del paciente.
Poder tomarse uno mismo con humor y rer junto al paciente de nuestras conductas
y creencias.
Evitar el sarcasmo y el uso abusivo del humor.

Camacho (2003, p. 52) seala que el humor no debera utilizarse para:


a. Evitar aquellos sentimientos ms incmodos tanto para el paciente como para el
terapeuta.

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

b. Enmascarar la hostilidad que despierta el paciente en el terapeuta.


c. Evitar aceptar los problemas o la importancia de la enfermedad del paciente.

En 1994, Buckman destaca una serie de recomendaciones y consideraciones a tener


en cuenta desde la prctica psicoanaltica:
a. Antes de usar el humor debe existir una buena relacin teraputica.
b. El humor al trascender las defensas del paciente, facilita la exploracin de temas
dolorosos y conflictivos.
c. Para que el uso del humor sea efectivo, como toda intervencin, debe respetar los
tiempos de las personas.
d. Al utilizar los mecanismos de defensa sanos, el humor es el que logra el mayor nivel
de salud.
e. El humor le permite tanto al terapeuta como al paciente sobrellevar la difcil tarea
de la psicoterapia.
f.

El humor al burlar la censura del supery, potencia el funcionamiento del yo para


manejar y explorar el inconsciente.

g. La sorpresa y la incongruencia les permiten al humor ejecutar su papel


interpretativo.
h. Al utilizar el humor los terapeutas hacen una declaracin sobre el inconsciente del
paciente y sobre los procesos interpersonales.
i.

El uso del humor por parte del terapeuta orienta la transferencia y la


contratransferencia.

j.

El humor posibilita la regresin al servicio del yo.

k. La relacin entre el paciente y el terapeuta determina el momento, el tipo y el uso


del humor.
l.

La espontaneidad es habitualmente un indicador de buen uso del humor.

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

m. Aunque los terapeutas no puedan predecir el efecto del uso del humor, deberan
poder dar razones del porqu de su uso (Camacho, 2003, p. 52-53).

Como bien seala Royo Ruiz (2013), el uso del humor en la psicoterapia de
trastornos depresivos, bipolares y ansiosos, puede ser un excelente aliado, ya que adems de
influir en la desactivacin de los circuitos neuronales que dan inicio a la cascada del estrs
aumenta la autoestima, permite el desarrollo de autocontrol emocional, libera tensiones y
favorece las relaciones sociales (Royo Ruiz, 2013, p. 21-22).

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

CONCLUSIONES
La influencia de las emociones sobre la salud ha sido ampliamente estudiada desde
mltiples disciplinas. Sin embargo, las investigaciones siempre han centrado la atencin en
las emociones negativas (Gmez Arenas y Olave Noguera, 2010, p. 5). Es sabido que durante
varios siglos la medicina ha sido definida como una ciencia seria y a veces exclusivamente
reduccionista, centrada en el tratamiento del cuerpo, sin dejar espacio para la mente, el alma
y el aspecto humano (Royo Ruiz, 2013, p. 17).
Desde este paradigma hegemnico, la Psicologa ha desarrollado un marco terico
pesimista de la naturaleza humana, un modelo de carcter patognico que sortea las
caractersticas positivas del ser humano. Es decir, la Psicologa ha priorizado el estudio de
aquello que impide, limita o dificulta el desarrollo de las personas (Vera Poseck, 2006, p. 3).
Recientemente, desde el mismo seno de la medicina psicosomtica, se fue
demostrando que se puede enfermar de preocupacin. Los resultados concluyen en que
cada suceso de la mente crea un correspondiente eco en los rganos, sistemas y conductos
del cuerpo (Royo Ruiz, 2013, p. 17).
El inters por la conexin cuerpo-mente abre las puertas a la ciencia de la
Psiconeuroendocrinoinmunologa, disciplina mdica que estudia la comunicacin y la
interaccin fluida entre la mente, el cerebro, el sistema endcrino e inmunolgico. Esta rama
de la ciencia investiga cmo el comportamiento humano influye sobre el sistema inmune,
aumentando o disminuyendo la susceptibilidad a muchas enfermedades, as como estas
ltimas afectan y condicionan nuestro comportamiento (Royo Ruiz, 2013, p. 17).
La Psicologa, por su parte, ha diseado planes estratgicos desde sus diferentes

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

corrientes epistemolgicas, las cuales han contribuido eficazmente a aliviar el sufrimiento


humano. Sin embargo, cada vez son ms los investigadores que se abocan al estudio de las
emociones positivas, una nueva alternativa que alivia y previene enfermedades.
De hecho, la misma Psiconeuroendocrinoinmunologa sostiene que la risa, el humor
y el uso saludable de las emociones alegres pueden ofrecer inmunidad psicolgica potencial
ante las enfermedades tanto fsicas como mentales (Royo Ruiz, 1013, p. 17). Por ello, varias
organizaciones mundiales proponen el humor y la risa como tratamiento coadyuvante en el
abordaje psicoteraputico (Acevedo et al., 2010, p. 15).
Desde 1988, con el nacimiento de la Asociacin para el Humor Teraputico y
Aplicado AATH -, muchos profesionales apuestan al poder curativo de la risa (Gimnez,
2011, p. 1). Aunque es evidente que su mera implementacin no representa un tratamiento
eficaz ni curativo de enfermedad alguna, es preciso vencer los prejuicios y ampliar los
recursos teraputicos en vistas a que s hay evidencia del gran potencial que tiene como factor
coadyuvante en lo que a calidad de vida y funcionalidad se refiere. Adems, es econmica
para el sistema de salud, mejora notablemente la interaccin social, y sus efectos adversos
son casi inexistentes (Camacho, 2002, p. 7).
En el trabajo de integracin final se ha expuesto informacin de diferentes
disciplinas cientficas sobre los efectos teraputicos que el Humor y la Risa vienen
demostrando en el contexto de la Psicoterapia. Como se ha enunciado, el estudio del humor
y sus efectos en el organismo humano vienen estudindose desde la antigedad, y que el
avance en las tecnologas han permitido evidenciarlos de manera explcita. As, en la
actualidad se pueden comprobar cientficamente las respuestas fisiolgicas del organismo
cuando el uso del humor surte efecto (Acevedo, Estrada, Gallego, Gaviria y Restrepo, 2010,

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

p. 14).
Se ha enfatizado en el efecto teraputico del humor en el tratamiento de patologas
psicolgicas relacionadas con el estrs y en la prevencin del desarrollo de patologas
vinculadas con los trastornos anmicos y ansiosos. Dicha seleccin dentro del amplio espectro
de trastornos mentales se debe a la numerosa casustica que existe sobre los efectos positivos
del humor y la risa como herramientas en la psicoterapia en dichos trastornos (Royo Ruiz,
2013).
Tanto los Trastornos del estado de nimo como los Trastornos de ansiedad
descriptos en la cuarta versin revisada del Manual Estadstico y Diagnstico de los
Trastornos Mentales de la Asociacin Americana de Psiquiatra han sufrido cambios en la
ltima clasificacin publicada en 2013 (APA, 2013).
En la Gua de Consulta de los Criterios Diagnsticos del DSM 5 los Trastornos
del estado de nimo se dividieron en Trastornos depresivos -Trastorno de desregulacin
destructiva del estado de nimo, Trastorno de depresin mayor, Trastorno depresivo
persistente antes distimia-, Trastorno disfrico premenstrual, Trastorno depresivo
inducido por una sustancia/medicamento, Trastorno depresivo debido a otra afeccin
mdica, Otro trastorno depresivo especificado y Otro Trastorno depresivo no
especificado-, y los Trastornos bipolares y trastornos relacionados -Trastorno bipolar I
donde se describen los episodios afectivos descriptos en el DSM IV TR, sin variaciones, Trastorno bipolar II, Trastorno ciclotmico, Trastorno bipolar y otro trastorno
relacionado inducido por sustancias/medicamentos, Trastorno bipolar y otro trastorno
relacionado debido a otra afeccin mdica, Otro trastorno bipolar y trastorno relacionado
especificado y Trastorno bipolar y trastorno relacionado no especificado (APA, 2013, pp.

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

71-102; 103-127).
En tanto que las categoras diagnsticas agrupadas dentro de los Trastornos de
Ansiedad se reubicaron en tres agrupaciones distintas. En primer lugar, dentro de los
Trastornos de Ansiedad, se incluy a: Trastorno de ansiedad por separacin, Mutismo
selectivo, Fobia especfica, Trastorno de ansiedad social antes Fobia social-, Trastorno
de pnico, Agorafobia, Trastorno de ansiedad generalizada, Trastorno de ansiedad
inducido por sustancias/medicamentos, Trastorno de ansiedad debido a otra afeccin
mdica, Otro trastorno de ansiedad especificado y Otro trastorno de ansiedad no
especificado. En segundo lugar, dentro de la nueva agrupacin llamada Trastorno
obsesivo-compulsivo y trastornos relacionados se incluy a: Trastorno dismrfico
corporal, Trastorno de acumulacin, Tricotilomana trastorno de arrancarse el pelo-,
Trastorno de excoriacin rascarse la piel-, Trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos
relacionados inducidos por sustancias/medicamentos, Trastorno obsesivo-compulsivo y
trastornos relacionados debido a otra enfermedad mdica, Otro trastorno obsesivocompulsivo y trastornos relacionados especificados y Otro trastorno obsesivo-compulsivo
y trastornos relacionados no especificados. Finalmente, dentro del grupo de los
Trastornos relacionados con traumas y factores de estrs se ubicaron: Trastorno de
apego reactivo, Trastorno de relacin social desinhibida, Trastornos de adaptacin, Otro
trastorno relacionado con traumas y factores de estrs especificado, Otro trastorno
relacionado con traumas y factores de estrs no especificados (APA, 2013, pp. 129-144;
145-157; 159-173).
Los trastornos mencionados no han cambiado en cuanto a la descripcin de sus
manifestaciones clnicas criterios para el diagnstico- sino que solamente se los ha

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

reubicado junto a otros trastornos relacionados (APA, 2013). Todos ellos, segn Carvajal
(2010), suponen situaciones estresantes que deterioran la calidad de vida de las personas
que los padecen y para los que el humor resultara una alternativa eficaz en el tratamiento.
Por su parte, Arias (2011) plantea la importancia explicar a los pacientes las
reacciones y repercusiones del organismo en su intento de adaptarse al contexto, es decir,
de la cascada del estrs que tiene por finalidad la produccin de hormonas que preparan
al organismo para luchar o para huir. En otras palabras, relaciona el estrs con la funcin
cerebral y nuestra salud.
Ante las percepciones subjetivas evaluadas como amenazantes para nuestra
integridad, diversas estructuras cerebrales se ponen en funcionamiento para fabricar
hormonas que nos harn accionar. Es decir, se activa la cascada del estrs, que tendr como
objetivo la produccin de cortisol y adrenalina (Jaimes, Claro, Perea y Jaimes, 2011; Durand
y Barlow, 2007).
Este sistema de activacin evidenciado en un aumento de la frecuencia cardiaca, la
sudoracin y la broncodilatacin, entre otros, se interrumpe cuando desaparece el estmulo
amenazante. Es decir, el organismo deja de enviar la seal de amenaza y se desactiva la
alarma que detona la fabricacin inmediata de cortisol (Jaimes, Claro, Perea y Jaimes, 2011).
Es preciso sealar que ante un evento amenazador real, esta activacin fisiolgica
puede salvarnos la vida, pero que si la fabricacin de cortisol en el organismo se torna crnica
puede derivar en enfermedades como la depresin y la ansiedad. Es all donde el uso del
humor resulta de gran ayuda ya que, como sostiene Abad Domnguez (2010), el humor, la
risa, disminuyen la tensin arterial y reducen las hormonas del estrs.

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

El humor, apunta Royo Ruiz (2013, p. 10), es parte integral de la conducta humana
en cada da de la vida, una actividad intelectual central en las interacciones sociales, por lo
que acta como forma de comunicacin, adems de ser un canal til para liberar ansiedad,
tensin e inseguridad. La autora considera el humor como una habilidad que puede
entrenarse para ser desarrollada ante las adversidades y las dificultades futuras, de modo que
no debera estar ajeno a la terapia.
La risa humana es sin dudas un fenmeno complejo que involucra aspectos
psicolgicos y neurolgicos que se traducen en expresiones emocionales, cognitivas,
musculares, respiratorias, cardiovasculares e inmunitarias, entre otras. Como Fernndez
Poncela (2012) menciona en su trabajo, la risa es una medicina gratuita que pasa
desapercibida y es poco utilizada, pero que cada vez son ms las disciplinas que reconocen
su valor creativo y su importancia en la formacin del carcter, de la socializacin, as como
del propio aprendizaje. En tanto que el humor sirve como una vlvula interna de seguridad
que nos permite liberar tensiones, disipar las preocupaciones, relajarnos y olvidarnos de
todo (Vera Poseck, 2006, p. 6).
A nivel neuroendcrino, la risa desencadena la liberacin de endorfinas, serotonina,
dopamina, adrenalina y acetilcolina, todas sustancias que mejoran nuestra funcionalidad y
capacidad para enfrentar y resistir las enfermedades (Guyton, 1997, citado por Acevedo et
al., 2010; Bennett, Zeller, Rosenberg & McCann, 2003; Berk, Tan, Fry, Napier, Lee &
Hubbard, 1989; citados por Acevedo et al., 2010). En la misma lnea, Carbelo y Juregui
(2006) sostienen que la risa es una fuente fundamental de bienestar, ya que permite disminuir
los dolores, fomentar la relajacin e incluso acercar a las personas en el contacto social.
Camacho (2003) declara que el humor permite reducir tensiones, aliviar el

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

sufrimiento, expresar la agresividad y la ira, a la vez que sirve como un mecanismo de


defensa.
A travs de lo enunciado en el presente trabajo integrador se procura fomentar el
uso del humor en la psicoterapia, ya que an, pese a las vastas evidencias cientficas, su
implementacin sigue siendo objeto de prejuicio por parte de los mismos colegas (Buckman,
1994, citado por Camacho, 2002, p. 7). La Psicologa Positiva posibilita el aprendizaje, la
expresin de la alegra, de la serenidad y el desarrollo de fortalezas personales que servirn
para afrontar las adversidades, la depresin y las emociones negativas (Gmez Arenas y
Olave Noguera, 2010).
Las intervenciones de la denominada Psicologa Positiva procuran ir ms all de la
eliminacin de los sntomas actuales o de los problemas del pasado que deterioran la calidad
de vida de las personas. Se parte de las emociones positivas, permitiendo miradas ms
positivas de las experiencias vividas, lo que potencia la salud y los aspectos que favorecen al
mejoramiento de las condiciones vitales (Carbelo y Juregui, 2006; Gmez Arenas y Olave
Noguera, 2010).
La Psicologa Positiva, en vistas a que los mayores avances en materia de
prevencin han surgido de perspectivas centradas en la construccin sistemtica de
competencias, se aboca a potenciar las fortalezas humanas, ya que las mismas actan como
barrera amortiguadora contra los trastornos mentales (Seligman y Csikszentmihalyi, 2000;
citados por Vera Poseck, 2006, p. 4).
El uso del humor promueve el buen nimo para sobrellevar mejor las enfermedades
e incluso prevenir la depresin. Su utilizacin supone un mecanismo y estrategia por el cual

CAPPUCCIO, Gustavo

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

las personas enfrentan las situaciones estresantes (Abel, 2002, citado por Gmez Arenas y
Olave Noguera, 2010):
Entre los estudios realizados acerca de los beneficios de humor y la risa sobre el campo
de la salud mental, muchos de ellos hacen referencia a este tipo de trastorno y
determinan que el uso de la risoterapia acta como coadyuvante ante tales estados
ansiosos y sntomas depresivos de los pacientes. Se sabe que la risa y el humor actan
como herramientas para aumentar la autoestima, desarrollar el autocontrol emocional,
liberar tensiones y favorecer las relaciones sociales. Pero adems se ha demostrado que
el fenmeno de la risa produce el aumento de neurotransmisores como la serotonina y
la dopamina que tienes efectos antidepresivos, ya que elevan el estado de nimo y
efectos ansiolticos. Al mismo tiempo favorece la produccin de catecolaminas, como
la adrenalina, que son sustancias qumicas que inciden sobre algunas funciones
mentales, como el aumento de la respuesta interpersonal, la alerta, la creatividad y la
memoria, que como ya hemos mencionado anteriormente pueden aparecer disminuidas
en estados de ansiedad o estrs (Royo Ruiz, 2013, p. 21-22).

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HUMOR TERAPUTICO: Acerca del efecto teraputico del Humor en la Psicoterapia.

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