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FACILIDADES DE SUPERFICIE

PARA LA PRODUCCION OPTIMA DE LOS HIDROCARBUROS

Aplicacin
1.1.1.1 Clasificacin segn su configuracin
HORIZONTALES: Cuando la relacin Gas-Lquido es baja, pueden ser Bifsicos si es
que separan dos fases, o trifsicos si adems separan la fase liquida.
VERTICALES: Cuando la relacin Gas-Lquido es muy alta, pueden ser bifsicos o
trifsicos.
ESFRICOS: Casi ni se usan, debido a su limitado espacio para separacin y
capacidad de retencin de lquidos. Adems el control de nivel es muy crtico.
1.1.1.2 Separadores horizontales
El fluido entra en el separador y se contacta con un desviador de ingreso, causando un
cambio repentino en el impulso y la separacin bruta inicial de lquido y vapor. La
gravedad causa que gotas de lquido caigan de la corriente de gas al fondo del
recipiente de recoleccin.
En esta seccin de recoleccin los fluidos separados permanecen durante un
determinado tiempo denominado Tiempo de retencin, estancia o residencia. Para que
el gas arrastrado en la corriente lquida se separa y fluye en forma ascendente hacia la
parte superior del separador.

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Fig. 9 Esquema de un separador horizontal

Fuente: Estaciones recolectoras de flujo (Mara Canelones M.)


Ventajas
Tienen mayor capacidad para manejar gas que los verticales
Son ms fciles de instalar que los verticales.
Son muy adecuados para manejar aceite con alto contenido de espuma.
Desventajas:
No son adecuados para manejar flujos de pozos que contiene materiales
slidos como arena o lodo, pues es difcil limpiar este tipo de separadores.
El control de nivel de lquido es ms crtico que en los separadores verticales.
1.1.1.3 Separadores verticales
En esta configuracin el flujo de entrada entra al recipiente por un lado. A igual que
con el separador horizontal, el desviador de ingreso hace la separacin bruta inicial. El
lquido fluye hacia abajo a la seccin de recoleccin de lquidos en el recipiente, y
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luego baja a la salida de lquidos. Cuando el lquido llega al equilibrio, las burbujas de
gas fluyen en sentido contrario a la direccin del flujo de lquidos y eventualmente
migran al espacio de vapor.
Fig. 10 Esquema de un separador vertical

Fuente: Estaciones recolectoras de flujo (Mara Canelones M.)


Ventajas
Manejar mayor cantidad de petrleo por volmenes de gas, ms sedimento
bsicos para su buen drenaje inferior.
Tiene mayor capacidad para oleajes y turbulencias.
El control de nivel no necesita ser muy sensible.
Debido a su posicin ocupan menor espacio.
Menor tendencia a la vaporizacin del lquido ( por su menor arrea de
separacin)
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Desventajas
Para mayor capacidad de gas requieren mayor dimetro.
Son ms caros que los otros tipos.
Su instalacin y transporte son muy dificultoso.
1.1.1.4 Separadores esfricos
Son unidades compactas de separacin, de forma esfrica, utilizadas para gas de alta
presin y con volmenes pequeos de lquidos, estn diseados para mayor
aprovechamiento de todas las formas y ayudas de separacin, como ser: baja
velocidad, fuerza centrfuga y contacto superficial. Son poco empleados en la industria
del petrleo.
Fig. 11 Esquema de un separador esfrico

Fuente: Estaciones recolectoras de flujo (Mara Canelones M.)

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Ventajas:
Ms baratos que los horizontales o verticales.
Ms compactos que los horizontales o los verticales, por lo que se usan en
plataformas costa afuera.
Son ms fciles de limpiar que los separadores verticales.
Los diferentes tamaos disponibles los hacen el tipo ms econmico para
instalaciones individuales de pozos de alta presin.
Desventajas:
Tienen un espacio de separacin muy limitado.
Control de nivel critico
1.1.2

Clasificacin segn su presin de operacin

Depende de la presin con la que opera el sistema, segn la tabla que se muestra a
continuacin:
Clasificacin

1.1.3

Presin (Psi)

Separador de baja

10 225

Separador de media

226 700

Separador de alta

701 1500

Clasificacin segn su aplicacin

De acuerdo a su aplicacin los separadores se pueden clasificar de la siguiente


manera.

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Produccin
Un separador de produccin es utilizado para separar el fluido producido desde pozo,
un grupo de pozos, o una localizacin sobre una base diaria o continua.

Los

separadores de produccin pueden ser verticales, horizontales o esfricos.

Ellos

pueden ser bifsicos o trifsicos. El rango en tamao va desde 12 pulg. hasta 15 pies
en dimetro, con muchas unidades que van desde 30 pulg. hasta 10 pies en dimetro.
El rango de longitud desde 6 a 70 pies, con muchos de 10 a 40 pies de largo.
Prueba
Un separador de prueba es utilizado para separar y medir los fluidos de un pozo. El
separador de prueba puede ser referido como un probador o verificador de pozo. Los
separadores de prueba pueden ser verticales, horizontales o esfricos. Ellos pueden
ser bifsicos o trifsicos. Ellos pueden estar permanentemente instalados o porttiles.
Los separadores de prueba pueden ser equipados con varios tipos de medidores para
medir el petrleo, gas, y/o agua para pruebas de potencial, pruebas de produccin
peridicas, prueba de pozos marginales, etc.
Miden el caudal de manera individual a razn de verificar la produccin de cada uno
de los pozos.
Separador de Baja Temperatura
Un separador de baja temperatura es uno especial en el cual el fluido del pozo a alta
presin es introducido en el recipiente a travs de un estrangulador o vlvula reductora
de presin de tal manera que la temperatura del separador es reducida
apreciablemente por debajo de la temperatura del fluido del pozo. La temperatura ms
baja en el separador causa la condensacin de vapores que de otra manera saldran
del separador en estado de vapor. Los lquidos recuperados requieren la estabilizacin
para prevenir la evaporacin excesiva en los tanques de almacenamiento.

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Separador de Medicin
La funcin de separar los fluidos del pozo en petrleo, gas y agua, y medir los lquidos
puede ser llevado a cabo en un recipiente. Estos recipientes comnmente son
referidos como separadores de medicin y estn disponibles para operacin bifsica y
trifsica. Estas unidades estn disponibles en modelos especiales que los hacen
adecuados para la medicin precisa de crudos espumosos y pesados. La medicin del
lquido es normalmente llevada a cabo por acumulacin, aislamiento, y descarga de
volmenes dados en un compartimiento de medicin ubicado en la parte ms baja del
recipiente.
Separador Elevado
Los separadores pueden ser instalados sobre plataformas en o cerca de patio de
tanque o sobre plataformas costa-fuera de tal forma que el lquido pueda fluir desde el
separador hacia almacenamiento o recipientes aguas abajo por gravedad. Esto
permite operar el separador a la ms baja presin posible para capturar la mxima
cantidad de lquido para minimizar la prdida de gas y vapor hacia la atmsfera o
hacia el sistema de gas a baja presin.
Separadores por Etapas
Cuando el fluido producido es pasado a travs de ms de un separador con los
separadores en serie, los separadores son referidos como separadores por etapa.
1.1.4

Principios de separacin

Insolubilidad entre los fluidos


El estado gaseoso y el lquido en condiciones estables de temperatura y presin, as
como el agua y el petrleo, no son solubles, es decir que si bien se mezclan, no son
miscibles, conservando su estructura original.
Diferencia de densidades

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Los tres fluidos a separar conservan en la mezcla diferentes densidades, actuando el


efecto de la gravitacin, de manera que los fluidos se separan por diferencia en el
peso de cada componente.
Decantacin
Es el efecto de la gravedad sobre los diferentes pesos de los fluidos a separar,
haciendo que el ms pesado tenga la tendencia a acumularse en lo ms profundo.
Coalescencia
Es la propiedad de las gotas de un mismo fluido a atraerse y unirse entre s, facilitando
el proceso de decantacin
1.1.5

Secciones de un Separador

Primera seccin de separacin


Se desea eliminar rpidamente las gotas ms grandes de lquidos de la corriente de
gas para reducir el mnimo la turbulencia del gas y el retorno. De partculas de gas
para reducir el mnimo de turbulencia del gas y el retorno de partculas liquidas para el
segundo paso de separacin. Esto se lleva a cabo generalmente cambiando la
direccin del flujo del fluido. La fuerza

centrfuga de una toma divergente en un

estanque vertical rpidamente elimina grandes volmenes de lquido y permite la


redistribucin de la velocidad del gas. En tanques horizontales y esfricos se usan
generalmente placas de desviacin apropiadamente formadas y puestas en posicin
para llevar a cabo este efecto con el mnimo de retorno de lquido.
Seccin de fuerzas gravitacionales
En esta parte, las fuerzas gravitacionales tienen una influencia fundamental. Las gotas
de lquido que contiene el gas son separadas al mximo. Este proceso se realiza
mediante el principio de asentamiento por gravedad. En este caso, la velocidad del
gas se reduce apreciablemente. En consecuencia, la corriente de gas sube a una
velocidad reducida. En algunas ocasiones, en esta seccin se usan tabiques y otros
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tipos de extractores de niebla, con el fin de controlar la formacin de espuma y la


turbulencia.
Seccin de extraccin de niebla
Aqu se separan las minsculas partculas de lquido que an contiene el gas, despus
de haber pasado por las dos secciones anteriores.
La mayora de los separadores utilizan como mecanismo principal de extraccin de
neblina, la fuerza centrfuga o el principio de choque. En ambos mtodos, las
pequeas gotas del lquido se separan de la corriente de gas en forma de grandes
gotas, que luego caen a la zona de recepcin de lquidos.
Seccin de acumulacin de lquidos
Los lquidos separados en las secciones anteriores se acumulan en la parte inferior del
separador, por lo tanto, se requiere de un tiempo mnimo de retencin que permita
llevar a cabo el proceso de separacin.
Tambin deber tener volumen suficiente y equipo de control del lquido, apropiado
para controlar las ondulaciones de lquido que puedan ocurrir en operaciones
normales de las instalaciones particulares.

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Fig. 12 Esquema de secciones de un separador

Fuente: Manual de diseo de proceso separacin (Gas Conditioning and


Processing)
1.1.6

Mecanismos de Separacin

Choque:
El choque de la mezcla a la entrada del separador propondr la dispersin de los
fluidos de diferente densidad.
Cambio de velocidad:
Asociado al principio de inercia, los cambios de velocidad se manifestarn en una
reduccin de velocidad de cada una de las fases en forma diferente y consecuente con
sus densidades.
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Cambio de direccin:
Existe la tendencia a la separacin entre fases, cuando al fluido se le modifica su
direccin, generada por la diferencia de densidad de los fluidos.
Tiempo de residencia:
O de retencin, es el tiempo que le lleva al fluido pasar por el separador. Para un
determinado caudal o flujo, ste tiempo est fundamentado por el volumen disponible.
Est dado por el dimetro del separador, el largo, y el nivel de lquido de operacin. Un
aumento de estos parmetros causar un aumento en el tiempo de residencia. El
tiempo de residencia es necesario para obtener una buena separacin, pero posee
una estrecha vinculacin con la presin, temperatura y caractersticas del fluido.
Ms viscosidad = Mayor tiempo de residencia
Menor viscosidad = Menor tiempo de residencia
1.1.7

Factores que afectan la eficiencia del separador

Tamao de las partculas del liquido


Velocidad del gas
Presin de separacin
Temperatura de separacin
Densidades de lquido y gas
Viscosidad del gas
Velocidad del gas
Los separadores se disean de tal forma que las partculas de lquidos mayores a
100 micras sean separadas en la seccin secundaria y las partculas ms pequeas
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en la seccin de extraccin de niebla. Un incremento en la velocidad del gas ocasiona


arrastres repentinos de baches de lquidos en el flujo de gas que sale del separador.
Temperatura de separacin
A medida que disminuye la temperatura de separacin se incrementa la recuperacin
de lquidos en el separador pero ocasiona grandes prdidas por evaporacin en el
tanque y en efecto es la disminucin de la capacidad de separacin.
1.1.8

Proceso de separacin

Los fluidos ingresan al separador por su sector medio, circulan por el interior del
equipo durante un cierto tiempo mientras se produce el fenmeno de separacin
debido a la diferencia de peso entre el gas y el lquido. Durante este proceso las
burbujas de gas ascienden a la parte superior del separador por ser ms livianas, y los
lquidos van descendiendo por ser ms pesados y se acumulan en la parte inferior. Si
el caudal que recibe el separador es alto, la velocidad de circulacin del gas en el
interior del mismo ser elevada y puede arrastrar hacia la parte superior a las gotas
ms pequeas de petrleo pulverizado. Para evitar estas prdidas y favorecer la
separacin, se disean deflectores de turbulencia, deflectores de condensacin y
filtros rejillas como elementos internos del equipo. Estos dispositivos, como los
extractores de nieblas, que se colocan en el interior de un separador, normalmente se
disean para permitir que el gas pase a travs de los mismos pero efectuando bruscos
cambios de direccin.
Al mismo tiempo, esta corriente de gas impacta contra una superficie de choque,
producindose la coalescencia (agrupacin) de las partculas, las que al aumentar de
tamao caen por gravedad a la parte inferior del equipo.
El proceso ser entonces:
Asegurar las condiciones ptimas de temperatura y presin de trabajo.
Disminuir la velocidad de flujo de la mezcla al ingresar al equipo;

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Ayudar a la separacin mecnicamente con barreras de choque, tubos


ciclnicos y mallas de retencin de niebla;
Darle al flujo el tiempo de residencia necesario dentro del equipo. Un tiempo de
retencin de 1 a 3 minutos puede ser suficiente si no existe la formacin de
espuma, en caso contrario puede ser necesario 5 a 20 minutos, dependiendo
de la estabilidad de la espuma y de la configuracin del equipo.
1.2

TRATAMIENTO DE CRUDO (EMULSIONES)

Una instalacin de tratamiento de crudo comienza con la separacin de los fluidos


provenientes del pozo en tres fases (petrleo, gas y agua) y sigue con el
procesamiento de cada una de ellas para ponerlas en especificacin de venta (gas y
petrleo) o de reciclaje para uso (agua).
En la actualidad dos terceras partes de la produccin mundial de crudo se obtiene en
forma de emulsin, que necesariamente debe ser tratada.
El agua salada fluye con el aceite en forma de pequeas gotas dispersas en forma
estable en la masa del aceite, este caso es una emulsin.
1.2.1

Emulsiones

Una emulsin se puede definir como una preparacin compuesta a base de dos
lquidos inmiscibles de los cuales unos estn distribuido en el otro en forma de
pequeas gotas estabilizadas por un tercer componente, el agente emulsionante.
La emulsin se caracteriza por su alto contenido de agua, el cual le confiere un
volumen importante que dificulta el uso y disposicin final del crudo. La utilizacin de
tratadores, especialmente trmicos, en estaciones de descarga es una de las
alternativas tecnolgicas para mejorar la gestacin y tratamiento de crudo. Estos
tienen como funcin producir crudo limpio y agua de proceso en las estaciones.

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El petrleo tiene agentes emulsionantes naturales como: asfaltenos, resinas,


parafinas, compuestos naftenicos, porfirinas y solidos finamente dispersados como
arcillas, sedimentos, incrustaciones, productos de corrosin.

Fig.13 Emulsiones

Fuente: Tratamiento de crudos (textos de consulta de tratamiento de fluidos)


1.2.2

Clasificacin de las emulsiones

Se clasifican en base a:
1. Segn la naturaleza de la fase externa
emulsiones de agua en petrleo (w-o)

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emulsiones de petrleo en agua (o-w)


emulsiones mltiples (o-w-o)
1.2.2.1 Agentes emulsionantes
Surfactantes.
Agentes tensoactivos con capacidad para absorberse sobre la interface del sistema
muy bajas concentraciones, en forma de una capa mono-molecular orientada o monocapa modificado as las tensiones superficiales e interfaciales.

Materiales que representan en la naturaleza.


Este tipo de compuesto es obtenido casi sin alteracin de las fuentes naturales, se
denominan agentes emulsionantes auxiliares.
Solidos finamente divididos
Son estabilizantes afectivos de emulsiones en varias aplicaciones.
Sales bsicas de los metales, negro humo, slice en polvo y diferentes arcillas
(bentonita).
1.2.3

Procesos de Deshidratacin y tratamiento

Una vez que el crudo es producido a nivel de fondo de pozo, la produccin proveniente
de los diferentes pozos se lleva a un mltiple de produccin, compuesto a su vez por
tres submltiplos de acuerdo a la presin de lnea en baja, alta y de prueba.
Est constituido por tuberas de 6 pulgadas de dimetro a travs de las cuales circula
la mezcla gas-crudo-agua que pasar posteriormente a los separadores gas-lquido
donde se elimina el gas disuelto.

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Luego la emulsin pasa a un separador gravitacional para eliminar el agua libre y el


crudo no emulsionado. La emulsin restante se lleva al sistema de tratamiento
seleccionado para la aplicacin de calor y/o corriente elctrica, y finalmente el crudo
separado pasa a un tanque de almacenamiento. El punto de inyeccin de qumica es a
la salida del mltiple de produccin, antes de los separadores.

Fig. 14 Presentacin esquemtica d una estacin de flujo para deshidratar crudo

Fuente: Facilidades de superficie en la industria petrolera (Eduardo A. Aguirre)


La deshidratacin de crudos es el proceso mediante el cual se separa el agua
asociada con el crudo, ya sea en forma emulsionada o libre, hasta lograr reducir su
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contenido a un porcentaje previamente especificado. Generalmente, este porcentaje


es igual o inferior al 1 % de agua.
Una parte del agua producida por el pozo petrolero, llamada agua libre, se separa
fcilmente del crudo por accin de la gravedad, tan pronto como la velocidad de los
fluidos es suficientemente baja. La otra parte del agua est ntimamente combinada
con el crudo en forma de una emulsin de gotas de agua dispersadas en el aceite, la
cual se llama emulsin agua/aceite (W/O).
1.2.4

Deshidratacin esttica

Es el mtodo ms utilizado en la industria petrolera, se aplica para ciertos


hidrocarburos como para crudos medianos y pesados. Se fundamenta bsicamente en
lograr

la

deshidratacin

del

crudo,

mediante

en

reposo

de

tanques

de

almacenamiento.
Con este mtodo se separa el agua de formacin que es el mayor volumen del fluido,
no se separa el agua emulsionada por lo que se requiere la aplicacin de mtodos
dinmicos.
Fig. 15 Mtodo de deshidratacin de crudos

Fuente: Tratamiento de crudos (Gmez Cabrera Jos. A.)

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