You are on page 1of 25

Cuadernos de Administracin

Pontificia Universidad Javeriana


cuadernos.administracin@javeriana.edu.co

ISSN (Versin impresa): 0120-3592


ISSN (Versin en lnea): 1900-7205
COLOMBIA

2008
Jorge Ros Szalay
RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS
ORGANIZACIONES
Cuadernos de Administracin, enero-junio, ao/vol. 21, nmero 037
Pontificia Universidad Javeriana
Bogta, Colombia
pp. 37-60

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL


LENGUAJE TERICO SOBRE
LAS ORGANIZACIONES*
Jorge Ros Szalay**

Este trabajo es uno de los productos de una estancia sabtica que realiz el autor en la Universidad de Quebec, en Montreal, gracias a una beca que le otorg la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, a travs de su Direccin General
de Asuntos del Personal Acadmico, bajo el Programa PASPA. El nombre del proyecto es El lenguaje terico sobre
las organizaciones: de la estandarizacin a la polisemia conceptual. Inici el 1 de junio de 2006, est en desarrollo y
finalizar en diciembre de 2009. El autor agradece a los rbitros annimos que evaluaron el presente artculo, por sus
valiosas sugerencias. El artculo se recibi el 10-05-2008 y se aprob el 07-11-2008.

**

Diploma in Development Studies (equivalente a maestra, segn documentos comprobatorios), University of Cambridge, Cambridge, Inglaterra, 1975; Licenciado en Administracin de Empresas, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, Mxico, 1973. Investigador de la Facultad de Contadura y Administracin, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. Correo electrnico: jrszalay@gmail.com.

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

37

JORGE ROS SZALAY

Relevancia del estudio del lenguaje terico sobre las organizaciones


RESUMEN
En el artculo se argumenta que el lenguaje que emplean las disciplinas que estudian las organizaciones (administracin, teora de la organizacin, estudios organizacionales, etc.) debe cultivarse con esmero por razones
estrictamente metodolgicas, dado que el lenguaje en que se expresa la teora la afecta positiva o negativamente.
Para ello se muestra, a manera de ejemplo, que la expresin proceso administrativo ha sido equvoco y perjudicial; se exponen esfuerzos de filsofos y cientficos sociales que han estudiado aspectos del lenguaje cientfico
en general y de sus respectivos campos, y se analizan crticamente propuestas de importantes pensadores que
han abordado problemas del lenguaje terico sobre las organizaciones. El anlisis incluye los esfuerzos en pos
de la estandarizacin terminolgica de la administracin hecha por autores como Urwick y Koontz; las proposiciones de Astley, Daft y Wiginton, quienes (dentro del giro lingstico que ha permeado la investigacin organizacional, en el que tambin participan Alvesson, Cooper, Gergen y Thatchenkery) argumentan que el estudio
de las organizaciones requiere un lenguaje ambiguo, dada su complejidad, y el pensamiento de Simon, quien se
propuso construir un vocabulario que permitiera la descripcin organizacional con fines cientficos.
Palabras clave: lenguaje cientfico organizacional, terminologa de la administracin, semntica de la administracin, giro lingstico.

The Relevance of Studying the Theoretical Language for Organizations


ABSTRACT
This article argues that the language employed by disciplines that study organizations (business administration,
organizational theory, organizational studies, etc.) must be carefully cultivated for strictly methodological reasons, given that the language in which theory is expressed affects the theory positively or negatively. Therefore,
as an example, the paper shows that the expression administrative process is erroneous and even harmful. The
paper discusses the efforts of philosophers and social scientists who have studied the aspects of scientific language in general as well as the language of their respective fields and it critically analyzes proposals by important
thinkers who have broached the topic of problems with the theoretical language for organizations. Such analysis
includes efforts seeking to standardize administration terminology made by authors such as Urwick and Koontz;
propositions by Astley, Daft, and Wiginton who argue that studying organizations requires an ambiguous language, given its complexity (within the linguistic slant that has permeated organizational research, in which
Alvesson, Cooper, Gergen, and Thatchenkery have also participated); and Simons thoughts, who set out to build
a vocabulary that would enable describing organizations for scientific purposes.
Key words: Organizational scientific language, administration terminology, administration semantics, linguistic slant.

Relevncia do estudo da linguagem terica sobre as organizaes


RESUMO
No arquivo argumenta-se que a linguagem que empregam as disciplinas que estudam as organizaes (administrao, teoria da organizao, estudos organizacionais, etc.) deve ser cultivada com esmero por razes estritamente metodolgicas, dado que a linguagem na qual expressa-se a teoria a afeta positiva ou negativamente.
Para isto mostra-se, como uma forma de exemplo, que a expresso processo administrativo tem sido equvoca e
prejudicial; expem-se esforos de filsofos e cientficos sociais que tm estudado aspectos da linguagem cientfica em geral e os seus campos respectivos, e analisam-se criticamente propostas de importantes pensadores
que tm abordado problemas de linguagem terico sobre as organizaes. A anlise inclui os esforos em ps
da padronizao terminolgica da administrao, feita por autores como Urwick e Koontz; as propostas de Astley, Daft e Wiginton, quem (dentro do giro lingstico que tem permeado a pesquisa organizacional, no qual
participa tambm Alvesson, Cooper, Gergen e Thatchenkery) que argumentam que o estudo das organizaes
requerem uma linguagem ambgua, dada sua complexidade, e o pensamento de Simon, quem props-se construir um vocabulrio que permitisse a descrio organizacional com fins cientficos.
Palavras chave: linguagem cientfico organizacional, terminologia da administrao, semntica da administrao, giro lingstico.

38

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

no poseemos an, en este campo


(administracin pblica), los
instrumentos lingsticos y conceptuales
adecuados para describir realista y
significativamente ni siquiera una
sencilla organizacin administrativa;
es decir, para describirla de tal manera
que nos proporcione la base para un
anlisis cientfico de la efectividad de su
estructura y de su funcionamiento.
Herbert A. Simon (1997, p. xi,
la traduccin es del autor)

En la investigacin cientfica, y en la
existencia misma, hablar bien no es
dominar el arte de la oratoria. No es un
lujo cultural sino una exigencia de la
razn de verdad. Es necesario hablar
bien con el fin de que en el cuerpo de las
palabras encarne la precisin y agudeza
del razonamiento que persigue la verdad
e intenta atraparla.
Juan Manuel Silva Camarena
(2004b, p. 24)

Introduccin
Indudablemente, entre las invenciones humanas ms importantes se encuentra el lenguaje
oral y, como desarrollo ulterior, el lenguaje escrito. La escritura ha desempeado un
papel decisivo en la evolucin de las bellas
artes y las tcnicas y un rol indispensable
en el nacimiento y desarrollo de la ciencia.
Esto significa, llanamente, que creaciones
tan diversas y algunas tan aparentemente
alejadas de la palabra escrita como las pirmides de Giza, el Cdigo de Hammurabi,
la Repblica de Platn, Machu-Picchu, el

telescopio y las teoras de Galileo, Chichn


Itz, el Quijote, La evolucin de las especies,
El capital y las sinfonas mozartianas, por
no hacer la enumeracin interminable, no
hubieran sido posibles sin la existencia del
lenguaje escrito1.
Por supuesto, el conocimiento con aspiraciones cientficas que hoy tenemos acerca de las
organizaciones tampoco podra existir sin el
lenguaje escrito; pero, ser la nica razn
de ello el hecho de que tal conocimiento se
transmite principalmente mediante lenguaje
escrito? Es este meramente un medio neutro de transmisin del pensamiento terico?
Acaso la propia creacin de conocimiento
no requiere forzosamente este lenguaje? Su
descuido en la investigacin podra tener
algn otro efecto que no fuera el de simplemente menoscabar el estilo o la elegancia de
expresin? Se han preocupado los cientficos, en general, y los que estudian las organizaciones, en particular, de las implicaciones
del lenguaje terico para el avance del conocimiento? De existir tal preocupacin, es
justificada? En suma, qu importancia guarda el estudio de la naturaleza del lenguaje
terico sobre las organizaciones? El presente
ensayo pretende iniciar algunas respuestas a
estas interrogantes y, a la vez, contribuir a
crear conciencia acerca de cun trascendente es el lenguaje terico en la generacin de
conocimiento sobre las organizaciones.

A este respecto, vienen a nuestra memoria palabras


de Octavio Paz, que subrayan la necesaria intervencin del lenguaje en las obras del hombre: Se olvida
con frecuencia que, como todas las otras creaciones
humanas, los Imperios y los Estados estn hechos de
palabras: son hechos verbales (1967, p. 29).

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

39

JORGE ROS SZALAY

1. Ciencia, teora y tcnica;


terminologa y trmino:
explicitacin conceptual
Lo que abordamos en este trabajo hace necesario explicitar, antes de entrar propiamente
en materia, qu entendemos por ciencia,
teora y tcnica, por un lado; as como por
terminologa y trmino, por el otro. Dadas
las limitaciones propias de los objetivos del
artculo, no intentamos definir con profundidad estos conceptos, sino slo expresar en
qu sentido los empleamos y descartar sus
caractersticas ms distintivas, las ms pertinentes para lo que aqu examinamos.
Basndonos principalmente en Nicol (1984,
passim) y Silva (1994b, passim), entendemos
que la ciencia es un modo de conocimiento
que aspira a formular, por medio de un lenguaje riguroso y de una vigilancia metdica
que evite las arbitrariedades del sentido comn y de los prejuicios, razones objetivas
de la realidad. La ciencia conforma as un
sistema de verdades, esto es, de representaciones racionales de la realidad, que buscan
explicar de una manera desinteresada, es
decir, sin ms inters que el conocimiento
por el conocimiento mismo, lo que las cosas son, qu sucede y por qu sucede todo
lo que sucede.
Tanto Nicol como Silva destacan dos de los niveles que posee la ciencia: el nivel de los
hechos y el nivel de la teora. El anlisis y
explicacin de los hechos es una labor bsica de la ciencia, pero su trabajo no concluye ah, apenas empieza (Nicol, 1984; Silva,
2004 b). Los hechos comprobados dice
Nicol tienen que ser interpretados, pues-

40

tos en relacin sistemtica unos con otros, e


integrados en una teora. La teora culmina la
tarea cientfica. En sentido riguroso, ciencia
es teora (1984, p. 40, las cursivas son del
autor). Silva coincide con l cuando escribe
el siguiente prrafo, que contiene la definicin de teora que adoptaremos:
La ciencia es explicacin de hechos. Sin embargo, la constatacin de hechos, til para
la ciencia, no es ciencia ella misma. [] La
ciencia no es un conjunto de conocimientos
aislados acerca de la realidad ni un aglomerado de opiniones personales. La teora es
un conjunto sistemtico de razonamientos
metdicamente vigilados, cuya finalidad es
la de explicar un determinado fenmeno, hecho o acontecimiento. (2004b, p. 14)

Por lo que respecta al concepto de tcnica,


lo entendemos como toda serie de reglas por
medio de la cual se consigue algo, es decir,
un conjunto de normas que persigue un fin
prctico. Ese algo conseguido o buscado
implica siempre, de una u otra manera, un
cambio en la realidad, sea natural o social.
As, por ejemplo, mediante las tcnicas de
la agricultura, y con la participacin de la
naturaleza, logramos convertir las semillas
en plantas; por medio de tcnicas organizativas conseguimos dividir, ordenar y facilitar
el trabajo.
A menudo se confunde ciencia con tcnica,
particularmente en el campo de la administracin y, como parte de este yerro, se tiene
una idea errnea de lo que es teora. Para intentar aclarar esto debemos referirnos a los
propsitos que persiguen. La ciencia slo
pretende explicar, por medio de teoras, la

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

realidad, no utilizarla. Actuar sobre la realidad para aprovecharla de alguna manera


compete a la tcnica. Esta ltima tiene fines
prcticos; la ciencia, fines tericos.
As, por ejemplo, la teora o teoras de la fsica intentan explicar el mundo fsico, mientras que las teoras sociolgicas tratan de dar
cuenta de la realidad social. En el caso de la
administracin, la verdadera teora pretende
nicamente explicar qu sucede en la realidad de los fenmenos administrativos, no cmo manejarla; incidir en dicha realidad para
lograr ciertos objetivos, administrar, es tarea
de las tcnicas administrativas, cuyo diseo
puede fundarse o no en conocimientos tericos administrativos.
De manera que las teoras administrativas
buscan explicar, por ejemplo, qu son y cmo
se dan la autoridad y el liderazgo, cmo surge
el conflicto en las organizaciones, cmo se
genera la motivacin de los empleados; no
pretenden recomendar cmo ejercer la autoridad o cmo ser lder, cmo solucionar
conflictos, ni cmo motivar al personal. Estas
prescripciones para lograr ciertos resultados
prcticos corresponden al terreno de la tcnica, que es creada precisamente con ese fin2.
2

De lo anterior podemos colegir que, de conformidad


con la concepcin de ciencia y de teora que estamos
empleando, estn equivocados aquellos quienes piensan que todo el conocimiento que est impreso en los
libros, por ese simple hecho, es teora, creencia muy
divulgada entre alumnos y docentes de la administracin. As, suele creerse que es teora lo que contienen
aquellos libros dedicados a la enseanza de cmo
realizar, por ejemplo, investigacin de mercados, evaluacin de proyectos de inversin o reingeniera de
procesos. La realidad es que estas obras, al igual que
la mayora de los textos de administracin que se estudian en esta profesin en Mxico, ofrecen exclusiva-

En concordancia con lo que entendemos


por ciencia, teora y tcnica, distinguimos
dos tipos de conocimiento: el cientfico o
terico y el tcnico o prctico. Dicho sea de
paso, en nuestra opinin, el que predomina
en la administracin es el de carcter tcnico, situacin vinculada a las necesidades
prcticas que motivaron su nacimiento como disciplina.
Pasemos ahora a explicitar qu entendemos
por terminologa y por trmino. Existen
tres acepciones del vocablo terminologa:
la primera se refiere a la disciplina o campo
de conocimiento que estudia los trminos
cientficos y tcnicos; la segunda designa
al conjunto de directrices o principios que
rigen la recopilacin de trminos con fines
de normalizacin, difusin, etc., y la tercera denomina al conjunto de trminos de una
disciplina, por ejemplo, la terminologa de la
sociologa, la de la fsica cuntica o la de
la teora de la organizacin (Cabr, 1999;
Gutirrez Rodilla, 1998).

mente conocimiento tcnico, aunque los hay tambin


que presentan tanto teora como tcnica en un mismo
volumen, como aquellos libros de administracin de
recursos humanos que incluyen, adems de las tcnicas ms importantes del campo, una exposicin de las
principales teoras de la motivacin. No obstante todo
lo anterior, debemos advertir que, adems de que las
fronteras entre las descripciones tericas (el ser) y las
prescripciones tcnicas (el deber ser) en algunos casos
no son ntidas, existen muchos autores que distinguen
lo que llaman teoras descriptivas, para referirse a las
que nosotros llamamos simplemente teoras, de las
que denominan teoras normativas, para designar a
las relativas a conocimientos que tienen fines prcticos (por ejemplo, Simon, Roethlisberger, Koontz y
Schlaifer; los cuatro escritores en Koontz, 1964a, pp.
98-99, 99-100, 244 y 97-98, respectivamente).

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

41

JORGE ROS SZALAY

De conformidad con la disciplina terminologa, entendemos por trmino una palabra (ya
sea sustantivo, verbo, adverbio o adjetivo) o
conjunto de palabras que denomina o nombra
un concepto (Gutirrez Rodilla, 1998; Wster, 1998; Cabr, 1999). As, por ejemplo,
son trminos administrativos los sustantivos
direccin, autoridad lineal y tramo de control; lo mismo que los verbos presupuestar,
organizar y valuar; los adjetivos ineficiente
y competitivo, y los adverbios organizacionalmente y ptimamente3.

2. El lenguaje, instrumento
imprescindible del mtodo
de la ciencia
Desde su invencin por los antiguos griegos,
la ciencia se ha generado y se ha expresado a
travs del lenguaje escrito. Las teoras que la
conforman se crean y comunican en textos.
La lengua que usan, conocida como lenguaje
cientfico, se vale tanto de trminos y smbolos propios de la disciplina en cuestin como
de sustantivos, verbos y dems elementos del
lenguaje comn u ordinario. Aun en el caso
de las teoras escritas predominantemente
en lenguaje matemtico, los smbolos propios de este se combinan con elementos del
lenguaje comn y, adems, son nombrados
mediante palabras. El empleo profuso de
nmeros y dems smbolos no alfabticos,
sobre todo en las ciencias naturales, y el uso
de terminologas especializadas requeridos
3

42

Cabe aclarar que el concepto trmino es tambin denominado por la terminologa trmino especializado,
trmino cientfico-tcnico, tecnicismo y unidad terminolgica (Cabr, 1999; Gutirrez Rodilla, 1998),
mientras que es comn que los filsofos y cientficos
sociales lo refieran como trmino tcnico.

para la comunicacin en todas las disciplinas


no significan que el lenguaje cientfico sea
independiente del lenguaje ordinario. Como
seala Lvy-Leblond:
El asunto del lenguaje no debe confundirse
en ningn caso con el de las escrituras simblicas o el de las terminologas sistemticas. Utilizando un ejemplo clsico, del mbito de la qumica, la creacin por Lavoisier
y sus colaboradores de la nomenclatura moderna, a pesar de todo lo fecunda y revolucionaria que haya podido ser, no constituye
en modo alguno la invencin de una nueva
lengua. [] una lengua no se limita a su
lxico [] la nomenclatura especializada de
la qumica, como la de cualquier otra disciplina, no constituye ms que una parte muy
pequea del discurso que, esencialmente,
se construye en lengua comn. (Citado por
Gutirrez Rodilla, 1998, p. 28)

Juan Manuel Silva nos hace advertir otro aspecto del lenguaje que lo reafirma como condicin sine qua non de la ciencia. Segn l, la
palabra es inherente al pensamiento mismo;
lenguaje y pensamiento se encuentran indisolublemente unidos, son de hecho lo mismo.
En su artculo La ciencia: un asunto de palabras, nos lo comunica as:
No se puede pensar sino a travs del lenguaje; no se puede hablar sin que entre en accin
el pensamiento. El lenguaje es el agua en
donde nadan las razones. [] la palabra y
el pensamiento son una y la misma cosa. No
hay una sola palabra que no sea en s misma
un trozo de pensamiento. Del mismo modo,
no hay un solo pensamiento que pueda subsistir sin el sustento de las palabras. stas no

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

son un mero medio de comunicacin del


pensamiento. (2004b, pp. 8-9, las cursivas
son del autor)

Ms adelante, el mismo filsofo puntualiza


atinadamente que el conocimiento cientfico
requiere, de manera imprescindible, el lenguaje escrito: La ciencia es teora. La ciencia da razn de las cosas tericamente []
la naturaleza de la teora es verbal, sus palabras son textuales. Toda teora es un texto
(2004b, p. 16).
El hecho de que el conocimiento terico se
exprese necesariamente por escrito es vital no
slo para el propio existir de la ciencia, sino
tambin para su desarrollo, ya que posibilita
que el pensamiento de un autor sea difundido, lo que a su vez permite que sea analizado
crticamente por aquellos que se esfuerzan
por el avance del conocimiento mediante la
investigacin. A partir de ese momento, las
nuevas ideas divulgadas se inscriben en el perenne proceso de dilogo intersubjetivo existente entre los investigadores que posibilita la
expansin de las fronteras del conocimiento.
Nos referimos a lo que Nicol denomin la
relacin dialgica del conocimiento (1984),
que comprende, entre otros elementos, el
dilogo que establecen entre s, sin lmites de
tiempo, infinidad de pensadores, mediante los
textos que unos y otros escriben y leen. Esto
permite la reflexin, la confrontacin, la crtica, la correccin, el rechazo, la aceptacin y
la articulacin de ideas. Es el maravilloso mecanismo que permite a cualquier investigador, independientemente de lo novel o prestigiado que sea, leer y pensar lo mismo a Platn
y Aristteles que a Weber, Fayol, Simon o
Mintzberg; as como someter a la crtica de

sus pares las ideas que ha logrado concebir


y obtener la retroalimentacin correspondiente. Es el mismo fenmeno comunicativo
que motiv a Newton a expresar la famosa
frase Si he visto ms all, es por haberme
colocado en los hombros de gigantes. El
reconocimiento del carcter intersubjetivo
del conocimiento cientfico se encuentra en
las races de las tesis de los cientficos sociales, que sostienen que la ciencia, particularmente la referida a las organizaciones, es
construida socialmente, como Gergen y Thatchenkery (1996) y Astley (1985).
Al ser el lenguaje el instrumento vital del
conocimiento cientfico el que le permite
existir, comunicarse y recrearse, su cultivo exige un acicalamiento particularmente esmerado, no por razones estticas, sino
porque en caso de haber negligencia en su
elaboracin, se estara actuando contra el
propio espritu de la ciencia; el rigor con el
que los conceptos y dems razonamientos
estn sistemticamente interrelacionados en
ella demanda un lenguaje igualmente riguroso4. Gutirrez Rodilla argumenta con ra4

Entendemos rigor como el especial cuidado que se


debe tener, con apego a la razn y la lgica y como
parte ineludible del mtodo, en los procesos investigativos en todas las ciencias, humanas o naturales, a
fin de lograr la mayor veracidad y precisin posibles,
sin que esta sea necesariamente cuantitativa. Consecuentemente, concordamos con Nicol cuando sostiene:
Heidegger afirma con razn que ninguna de las maneras cientficas de tratar los diversos objetos supera
a las dems. El conocimiento matemtico no es ms
riguroso (strenger) que el histrico-filolgico; posee
tan slo el carcter de exactitud (Exaktheit), que no es
equivalente al de rigor. Pero es incorrecto reservar
la exactitud para las ciencias popularmente llamadas
exactas, es decir, las lgico-matemticas y las que emplean el mtodo matemtico de representacin simblica. La exactitud, como ideal del conocimiento, la persiguen por igual todas las ciencias. Tambin todas son

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

43

JORGE ROS SZALAY

zn que el lenguaje cientfico influye


en el pensamiento, en la elaboracin de las
hiptesis, en las clasificaciones de la ciencia, condicionndolas [] y para sustentar
su aseveracin cita en seguida el siguiente
ejemplo tomado de J. C. Baudet:

Existe en nuestro organismo un lugar anatmico llamado Prensa de Herfilo (cnfluens


snuum)5, que ha tomado el nombre de Herfilo de Calcedonia (s. III a. C.), mdico que
lo describi por vez primera; sin embargo,
l lo haba llamado lens, palabra griega
que significa cuba o tonel, objetos a los
que le recordara ese lugar en que se origina
una gran coleccin venosa, y con esa forma.
Cuando Avicena ley el lens de Herfilo no
lo tradujo al rabe por tonel o cuba, sino
por el equivalente a otro significado que tiene tambin la palabra lens, el de prensa o
lagar, es decir, por al-mara (almazara).
Posteriormente Gerardo de Cremona, el traductor del Qanum de Avicena al latn, tradujo al-mara por trcular, lagar o prensa,
y as, durante mucho tiempo anatomistas y
fisilogos se dedicaron a explicar que en la
prensa de Herfilo se produce una presin
muy fuerte de unas columnas de sangre contra otras y a discutir entre ellos cmo se llevaba a cabo esta funcin de prensa, funcin
totalmente inexistente; pero una vez inventada la expresin, haba que darle una explicacin adecuada. (Barcia, 1980, p. 380, citado
por Gutirrez Rodilla, 1998, p. 25)

El fsico Du Fay, haciendo balance de los


conocimientos de su tiempo en electrosttica, propuso distinguir entre electricidad
resinosa y electricidad vtrea. Franklin las
rebautiz positiva y negativa. Este simple
cambio de vocabulario, aparentemente anodino, tiene una gran importancia: si existe
una electricidad vtrea, puede ser que algn
da se descubra otra de lea, de papiro, etc.
Sin embargo, empleando positivo y negativo, en una vuelta a la concepcin pitagrica
del universo material, se utiliza un sistema
cerrado, binario; sistema que conseguira
despus el rotundo xito que conocemos con
las teoras actuales, puramente algebraicas,
de constitucin de la materia (partculas elementales). (1998, pp. 24-25)

As mismo, esta lingista nos hace notar que


incluso puede darse el caso de que el lenguaje
obre contra el avance de la ciencia, en vista de que una inadecuada terminologa o un
lenguaje cientfico equivocado puede obligar
a cambiar los conceptos, y hacerlos as equivocados tambin, y a buscar explicaciones
ad hoc, que consecuentemente tambin sern
errneas. Para apoyar este argumento, Gutirrez Rodilla cita el ejemplo, por dems ilustrativo, que reproducimos a continuacin:

rigurosas, pues el rigor cualifica los procedimientos de


la investigacin. La exactitud, en cambio, cualifica los
resultados de esa investigacin. (1984, p. 11).

44

Concordamos plenamente con Gutirrez


Rodilla cuando, con base en sus argumentaciones, concluye que el lenguaje es una parte
ineludible del mtodo de la ciencia, pues no
slo describe lo que el cientfico hace, sino

Ocho de los nueve vocablos en latn, griego o rabe de


esta cita aparecen en el original con acento ortogrfico,
motivo por el cual merecan que les hubiramos adherido la leyenda sic entre parntesis en cada caso. Sin
embargo, hemos preferido no hacerlo y anotar en su
lugar una sola aclaracin, la presente, a fin de permitir
una lectura ms fluida del pasaje.

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

que puede contribuir a determinarlo (1998,


pp. 25-26).
Un ejemplo en la administracin de cmo el
empleo de trminos no del todo afortunados
pueden propiciar la bsqueda de explicaciones ad hoc equivocadas que conduzcan
a conceptualizaciones errneas, lo encontramos en el concepto proceso administrativo
empleado en la corriente del mismo nombre,
concepto errneamente entendido en Mxico
como un instrumento prescriptivo, tcnico, en
lugar de terico, a raz del uso inadecuado de
los vocablos proceso y, sobre todo, etapas.
En un trabajo previo realizado ex professo
(Ros Szalay, 1997), hemos argumentado
ms ampliamente cmo dicho concepto
bautizado por Fayol, su creador, como
operaciones o funciones administrativas y
referido generalmente por los autores anglosajones como funciones de la administracin
o de los administradores y excepcionalmente
como proceso administrativo se ha malinterpretado ampliamente en Mxico y otros
pases latinoamericanos, al ser considerado
una herramienta prctica para administrar,
compuesta de etapas o pasos (planeacin,
organizacin, etc.) que deben realizarse sucesivamente para tal fin, en lugar de entenderlo
como lo que realmente es: un recurso meramente conceptual para comprender lo que es
la administracin y dividir su estudio, de manera similar a la divisin de la ciencia mdica
en anatoma, fisiologa, patologa, etc.
Esta errnea interpretacin se origin en los
primeros autores mexicanos, empezando por
el que fuera su decano, Reyes Ponce, quienes invariablemente se refirieren al concepto

como proceso administrativo y a sus partes


como etapas o pasos, y se olvidan por completo de la denominacin y el sentido de
funciones de la administracin o de los administradores6.
La fallida interpretacin pudo propiciarla involuntariamente Terry, uno de los primeros
y ms influyentes autores de administracin
difundidos en Mxico, quien ocasionalmente
emplea los trminos proceso administrativo
y etapas o pasos para referirse a las funciones de la administracin y a sus elementos
respectivamente, dado que el uso asociado
de proceso y etapas remite lgicamente a la
acepcin de proceso entendido como sucesin de etapas, la cual es confirmada adems
por cualquier diccionario del idioma espaol7. El de la Real Academia Espaola, por
ejemplo, define proceso como 3. Conjunto de las fases sucesivas de un fenmeno natural o de una operacin artificial (2001).
En nuestro ensayo citado, igualmente hemos argumentado la aberracin prctica y
terica que significa esta interpretacin del
concepto funciones de la administracin
inadecuadamente llamado proceso administrativo como una especie de tcnica
para administrar, extremadamente simplista,
que se ensea como tal a decenas de miles de
6

Vase Reyes Ponce (1968), Fernndez Arena (1969 y


1971) y Laris Casillas (1973).
Muchos otros escritores anglosajones, por ejemplo,
Koontz y ODonnell, tambin emplean ocasionalmente el trmino proceso administrativo, pero no utilizan
el vocablo etapas o fases, sino slo el de funciones. Cabe destacar, adems, que ni Terry ni ningn otro autor
anglosajn habla de las funciones de la administracin
o proceso administrativo como un instrumento prctico para administrar, sino slo como una herramienta
conceptual.

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

45

JORGE ROS SZALAY

estudiantes de administracin cada ao y que


condujo a Reyes Ponce al absurdo de proponer que administrar se divide en diecinueve
etapas o pasos (seis principales subdivididos
en diecinueve fases en total) (1993).
Muy difcilmente se hubiera producido esta
incorrecta interpretacin si slo se emplearan
los trminos funciones de la administracin o
de los administradores para referirse al concepto y funciones, en lugar de etapas, para
denominar los elementos que lo conforman.
En tal artculo (Ros Szalay, 1997) tambin
exponemos detalladamente que proceso administrativo es un trmino inadecuado en
virtud de que la administracin, en sentido
estricto, no es un proceso en el contexto de
la corriente del proceso administrativo, al
menos no en el sentido que le asignan a este
vocablo los diccionarios de la lengua espaola, dado que sus funciones (planeacin,
organizacin, direccin, etc.) no se realizan
siempre sucesivamente, esto es, una despus
de otra, sino a menudo en forma simultnea,
por ejemplo, al planear la organizacin de
una empresa o de uno de sus departamentos.
As, el inadecuado empleo del trmino proceso, junto con el de etapas, como parte del
concepto proceso administrativo, ha propiciado una tpica explicacin ad hoc equivocada que ha distorsionado, al menos en Mxico
y algunas otras naciones latinoamericanas,
nada menos que uno de los conceptos pilares
de la teora administrativa.

3. Funciones y metas del lenguaje


cientfico
Filsofos y lingistas por igual han examinado las variadas funciones que puede des-

46

empear el lenguaje. Copi y Cohen (1999)


sealan que muchos autores dedicados a su
estudio y al de la lgica han hallado muy til
la simplificadora divisin de usos del lenguaje en tres categoras generales: la informativa, la expresiva y la directiva, mientras
que Gutirrez Rodilla (1998) se refiere a las
funciones representativa (equivalente a la
informativa de Copi y Cohen), conativa, expresiva y potica.
Los tres pensadores coinciden en observar
que la funcin esencial del lenguaje cientfico es la representativa o informativa, pero
que esta puede combinarse con otras de las
funciones lingsticas. As, Gutirrez Rodilla destaca con razn que los discursos
cientficos casi siempre intentan conseguir
de sus destinatarios, por medio de una serie
de recursos argumentativos y lingsticos,
una adhesin, un convencimiento de lo que
se les est comunicando, lo que se conoce
como funcin conativa del lenguaje. Por lo
tocante a las funciones expresiva y potica,
para Gutirrez son muy peculiares del lenguaje literario, en tanto para Copi y Cohen
la poesa lrica provee los mejores ejemplos
de la funcin expresiva (Copi y Cohen, 1999;
Gutirrez Rodilla, 1998).
ntimamente vinculadas con las funciones
del discurso cientfico se encuentran las que
algunos autores identifican como sus caractersticas principales y que, en opinin de Gutirrez Rodilla, que compartimos, son nicamente unas metas hacia las que parece que
tiende [] puesto que no siempre se dan
(1998, p. 31). Las examinadas por la autora,
mas no limitativamente, son la precisin, la
neutralidad y la concisin o economa.

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

La primera, la cualidad ms importante, est


relacionada en buena medida con la precisin
de los trminos empleados y, segn Gutirrez
Rodilla (1998), peligra en la medida en que
sean mayores la sinonimia, la polisemia y la
homonimia que estos contengan. La neutralidad se refiere a la carencia de valores, connotaciones o matices fundamentalmente afectivos, a la cual tienden los mensajes cientficos
y de la que se alejan de manera extraordinaria
los del lenguaje comn o el lenguaje literario.
La concisin o economa consiste en que el
lenguaje cientfico tiende a utilizar el menor
nmero de palabras necesario para expresar
las ideas, pero lgicamente sin ir contra una
transmisin clara y eficaz de la intencin o
el contenido del conocimiento. Su mximo
exponente es la sustitucin de frases enteras
por una sola palabra mediante la invencin
de un nuevo trmino.
La exposicin de las dos primeras caractersticas o metas del discurso cientfico observadas por Gutirrez Rodilla merece al menos
sendos comentarios. Respecto a la precisin
del lenguaje cientfico sobre las organizaciones, diversos pensadores, como Astley
(1985) y Daft y Wiginton (1979), sealan
algo contrario a la ortodoxia y a lo sostenido por Gutirrez: la ambigedad lingstica
es necesaria y, por lo tanto, deseable para la
adecuada descripcin terica de las organizaciones, idea con la cual no coincidimos, a
pesar de conceder razn a una parte de los
argumentos de estos autores. Volveremos a
este punto en el inciso 5.
En lo concerniente a la neutralidad del lenguaje de la ciencia, debemos considerar que,
como es ampliamente reconocido, la neutra-

lidad en general es un ideal difcil de alcanzar en todas las disciplinas y particularmente


en las sociales, en las que la ideologa, los
valores y los intereses personales del investigador pueden ms fcilmente interferir y
afectar el examen del objeto de estudio, toda
vez que el cientfico forma parte de este. As
mismo, hay pensadores que encuentran otros
factores que obstaculizan la neutralidad de
la ciencia. Habermas (2001), por ejemplo,
argumenta ampliamente que en las ciencias
emprico-analticas interviene un inters
tcnico del conocimiento; en las ciencias
histrico-hermenuticas, un inters prctico
del conocimiento, y en las ciencias orientadas
hacia la crtica, un inters emancipatorio del
conocimiento.
La no neutralidad de la ciencia obviamente
menoscaba la neutralidad de su lenguaje y la
convierte en una aspiracin que cuesta trabajo lograr aun al cientfico de ms pura vocacin, pues el camino hacia ella est sembrado
de mltiples peligros, como los sealados por
Gutirrez Rodilla (1998): la seleccin de los
trminos que va a emplear el investigador
no siempre es neutra, sino que responde a
complejas razones de adscripcin a una determinada escuela cientfica, a una corriente
ideolgica; tampoco lo es siempre la seleccin de los ejemplos empleados en una argumentacin, ni la de los verbos, adjetivos y
conectores utilizados. Por ello coincidimos
con Astley cuando al referirse a la ciencia
administrativa, asevera: Ninguna teora
puede simplemente describir una realidad
emprica en trminos lingsticos neutrales;
todas las perspectivas tericas estn alimentadas por los sesgos inherentes a visiones del
mundo particulares (1985, p. 497).

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

47

JORGE ROS SZALAY

4. Reconocimiento de la
importancia del lenguaje terico en
la filosofa, en las ciencias sociales y
en las disciplinas organizacionales
La gran relevancia que tiene el lenguaje para
el desarrollo del conocimiento cientfico ha
sido muy ampliamente reconocida en diversos campos del saber. Un reflejo de ello es
el hecho de que ha ocupado la atencin de
mltiples autores, principalmente filsofos,
lo cual es un tanto significativo, as como de
cientficos sociales, incluidos estudiosos de
las organizaciones.
Por lo que concierne a la filosofa, la ciencia
por antonomasia, como bien seala Nicol
(1984, p. 12)8, Juan Manuel Silva observa
certeramente que El pensamiento filosfico
siempre ha dado importancia a los mecanismos y las justificaciones lgicas y gramaticales de los trminos, ya que estos allanan o
entorpecen el camino en el que la misma cosa
aparece por gracia del lenguaje (2004b, p.
23); pero es necesario destacar que, adems
de los filsofos que han tratado de contribuir
a lograr una mayor claridad en el lenguaje
propio de la filosofa, han abundado quienes
se han ocupado del estudio del lenguaje de
la ciencia en general, investigando alguna o
algunas de las muy diversas facetas del papel
que este desempea en el desarrollo del co8

48

Sobre esto Nicol seala la siguiente idea que, dado que


es correcta, pone de relieve lo significativo que es el
hecho de que la filosofa reconozca la trascendencia del
lenguaje cientfico: Si cupiese alguna duda respecto
de que la filosofa es la ciencia por antonomasia, habra
que admitir de todos modos la necesidad de una disciplina cientfica que tuviese por objeto dar razn de la
ciencia en general. Pero esta disciplina no es otra cosa
que filosofa, pura y simplemente (1984, p. 12).

nocimiento cientfico. Sobresalen entre estos


autores Paul Ricoeur, Hans-Georg Gadamer,
Willard O. Quine y Donald Davidson.
As mismo, son notables los esfuerzos de la
diversidad de pensadores de la filosofa analtica o positivismo lgico, quienes creyeron
que toda la tarea de la filosofa poda concentrarse en el anlisis lgico del lenguaje
de la ciencia (Silva, 2004a, p. 16, nota 13).
Destacaron entre ellos a Wittengstein, Carnap, Ayer, Hempel, Russell y Neurath (Cfr.
Ayer, 1965).
Otro ejemplo de filsofos interesados en contribuir a la claridad del lenguaje, pero especficamente del filosfico, lo encontramos en
un grupo de pensadores de la Sociedad Francesa de Filosofa, que a iniciativa de Andr
Lalande y empleando su modelo de anlisis
del lenguaje y bajo su direccin, emprendi
en los albores del siglo XX la elaboracin
del Vocabulaire technique et critique de la
philosophie. La obra, publicada por primera
vez en fascculos y posteriormente como libro, tuvo como propsito original poner
a los filsofos de acuerdo tanto como sea
posible sobre lo que entienden por las palabras (Lalande, 1996, p. IX, traduccin
nuestra), pero a este objetivo se agreg muy
rpido una nueva funcin que poco a poco
tom un gran lugar: el estudio crtico del lenguaje filosfico.
De cualquier manera, desde las primeras
ediciones, Lalande (1996) explicit que el
Vocabulaire no pretenda dar definiciones
constructivas, como las de un sistema hipottico-deductivo, sino definiciones semnticas,
a fin de esclarecer el sentido o los diferentes

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

sentidos de un trmino, as como de eliminar


en lo posible los errores, las confusiones o los
sofismas. El Vocabulaire sigue siendo revisado, corregido, aumentado y actualizado hasta
nuestros das por la citada Sociedad.

precedido de una investigacin acerca de las


reglas que deberan guiar a los economistas
polticos en la definicin y uso de sus trminos; con observaciones sobre las desviaciones de estas reglas en sus escritos9.

En nuestra lengua, el Diccionario de filosofa, de Ferrater Mora (2001) mucho ms


amplio que el de Lalande, por el nmero de
entradas, por la extensin de sus artculos y
por incluir autores y bibliografas tambin
ha servido al lenguaje filosfico durante muchos aos en que ha estado en permanente
desarrollo: desde su aparicin, en 1941, y
hasta el presente, ha sido revisado, corregido,
aumentado y puesto al da mediante mltiples ediciones.

Una preocupacin similar, tambin respecto a la teora econmica, evidenci en 1906


Henry Moore, quien, segn Machlup (1974),
muestra cunto se puede y se debe hacer por
medio del anlisis semntico. Pero es precisamente Franz Machlup quien ha realizado
una de las ms importantes contribuciones al
mejoramiento del lenguaje econmico y, a
travs de la creacin de sus mtodos de anlisis conceptual, tambin una contribucin al
estudio del lenguaje terico de las disciplinas
sociales en general al publicar una serie de
ensayos sobre semntica econmica. Estos
trabajos fueron editados por vez primera como una coleccin en 1963 bajo el ttulo Essays in economic semantics10 y conservaron
el objetivo original para el cual haban sido
escritos: despejar la confusin semntica y
conceptual y permitir una mayor visibilidad
en zonas en que tanto la niebla como el trfico han sido intensos (1974, p. 1).

A diferencia del Vocabulaire, el diccionario


de Ferrater no se origin con el propsito de
tratar de fijar y adoptar un uso bien definido
de los trminos filosficos incluidos, sino
con el de presentar los conceptos en su desarrollo histrico y diferentes acepciones, as
como artculos sobre autores, para acompaar
los artculos, tanto los relativos a conceptos
como los dedicados a pensadores, a partir de
una amplia bibliografa.
En el mbito de las ciencias sociales tambin han existido autores que han prestado
atencin a las implicaciones del lenguaje en
la construccin del conocimiento. En la economa, por ejemplo, ya desde el primer tercio
del siglo XVIII haban emergido exhortos y
esfuerzos por prestar mayor cuidado al empleo correcto de los trminos. Entre ellos
sobresalen los de Malthus, quien en 1827 public una obra cuyo largo ttulo es muy ilustrativo: Definiciones en economa poltica,

Otros cientficos sociales preocupados tambin por la nitidez de los conceptos y los
trminos que los denominan son Giovanni
Sartori y Fred Riggs, quienes han desarrollado, junto con un grupo de otros estudiosos
9

10

Vase Machlup (1974, pp. 7-8). El ttulo original de la


obra citada es Definitions in political economy,preceded
by an inquiry into the rules which ought to guide political economists in the definition and use of their terms;
with remarks on the deviations from these rules in their
writings. (La traduccin del mismo es nuestra)
La primera edicin en espaol, aparecida con el ttulo
Semntica econmica, data de 1974.

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

49

JORGE ROS SZALAY

de lo social, un mtodo para el anlisis de


trminos-conceptos de las ciencias sociales
con fines de coadyuvar a su aclaracin semntica y conceptual, y lo han aplicado al
examen de varios conceptos especficamente
de la ciencia poltica.
Tanto el mtodo como el anlisis de la serie
de conceptos fueron publicados en un mismo volumen (Sartori, 1984). Adems, ambos investigadores participan activamente
como socios fundadores en el Committee
on Conceptual and Terminological Analysis
(COCTA), del International Social Science
Council, comit que persigue fines muy diferentes (no estandarizadores, sino de apoyo
a la innovacin terminolgica y conceptual)
de los que suelen tener los comits terminolgicos tradicionales.
Por otra parte, una de las tendencias ms
profundas que se est dando hoy en da en
las ciencias sociales, iniciada aproximadamente desde la dcada de 1980, es un creciente inters por el estudio del lenguaje. En
disciplinas cercanamente vinculadas a los
esfuerzos tericos sobre las organizaciones,
como sociologa, psicologa social, teora
de la comunicacin y antropologa cultural,
muchos investigadores estn repensando sus
diversos temas de inters desde perspectivas textuales y lingsticas (Alvesson y Krreman, 2000). Este movimiento, conocido
como el giro lingstico, ha permeado ya la
investigacin sobre el fenmeno organizacional, que ha dedicado esfuerzos al anlisis
tanto del lenguaje terico sobre las organizaciones, que es el que nos ocupa en este
trabajo, como del lenguaje dentro de ellas.
Entre los mltiples estudiosos que se han

50

ocupado de variados aspectos del primero


se encuentran Cooper (1989), Cooper y Burrell (1988), Cals y Smircich (1991), Astley
(1985), Astley y Zammuto (1992), Alvesson
y Krreman (2000), Gergen y Thatchenkery
(1996) y Daft y Wiginton (1979), cuyos trabajos se enmarcan en el debate concerniente
al modernismo y el posmodernismo que est
teniendo lugar. Una de las ideas que desde la
perspectiva posmodernista se ha destacado
es la de que el lenguaje no es un simple medio para transportar significado, es decir, no
puede reflejar o representar la realidad social
como el modernismo ha credo.
En lo concerniente al estudio del lenguaje en las organizaciones, se destacan, entre
otros, los trabajos de una serie de pensadores francfonos: Jaques Girin (1984 y 1990),
Alain Chanlat y Rene Bdard (1990a), Jean
Franois Chanlat (1990a y 1990b) y Omar
Aktouf (1986, 1989 y 1998), quienes, al enfocarse en diferentes aspectos y problemas
de la comunicacin, nos hacen ver que el
anlisis del lenguaje es indispensable para
comprender la vida organizacional.

5. El lenguaje terico sobre


las organizaciones: entre la
estandarizacin terminolgica
y la polisemia conceptual
Como es bien sabido, una diversidad de disciplinas y corrientes estudia a las organizaciones, entre las que se encuentran la administracin, la teora de la organizacin, los estudios
organizacionales, la sociologa de la organizacin y el anlisis institucional11. La propia
11

Para un anlisis global de las diferentes disciplinas o

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

naturaleza del fenmeno organizacional exige la concurrencia de mltiples disciplinas y


perspectivas para su comprensin. Por ello,
adems de ser analizadas por especialidades
como las mencionadas, las organizaciones se
han estudiado aun desde una misma disciplina con el apoyo de otras: la administracin ha
debido recurrir, por ejemplo, a la psicologa y
la sociologa para abordarlas. As, el lenguaje
que pretende ofrecer una explicacin cientfica de los fenmenos organizacionales al
que hemos denominado lenguaje terico o
cientfico sobre las organizaciones es un
discurso necesariamente interdisciplinario, lo
cual incrementa su complejidad, ya que por
ejemplo un mismo concepto puede tener en el
interior de cada disciplina una diferente interrelacin con los dems conceptos y teoras,
una importancia diferente y probablemente
un significado diferente, que complica as la
comunicacin interdisciplinaria.
Los intereses de los investigadores de las organizaciones han variado desde los ms pragmticos hasta los ms tericos. As, aunque
en el interior de cada disciplina se encuentran
pensadores con unos u otros fines, podemos
notar claras tendencias. En la administracin
han predominado los autores cuyo propsito
principal o nico es crear o mejorar tcnicas
para administrar las organizaciones, lo cual
no debe sorprender, dado que el nacimiento
de esta rama del saber fue motivado por la
necesidad de aprovechar ptimamente los
recursos empleados en las industrias.
corrientes que se han ocupado del estudio de las organizaciones, vase Rendn Cobin y Montao Hirose
(2004). Este ltimo autor realiza tambin una reflexin
acerca de las diversas perspectivas disciplinares que
estudian las organizaciones, pero referido especficamente a Mxico (2004).

En cuanto a la teora de la organizacin,


encontramos mayor inters que en la administracin por tratar de explicar diversos
aspectos de las organizaciones, es decir, por
teorizar, sin fines inmediatos de aplicacin,
pero con el objetivo de que en algn momento ulterior los conocimientos as generados
puedan aplicarse a la administracin organizacional. Grosso modo, podramos decir que
en el resto de las disciplinas mencionadas los
intereses predominantes apuntan claramente
hacia la creacin de conocimiento cientfico
o terico sobre las organizaciones. Nuestro
inters se centra en el lenguaje terico acerca de estas, independientemente del campo
que lo genere.
Los intereses por estudiar aspectos diversos
del lenguaje sobre las organizaciones han
emergido en varias de las disciplinas organizacionales, principalmente en administracin, teora de la organizacin y estudios
organizacionales. En la primera ha predominado una preocupacin por los problemas
terminolgicos, principalmente por la variedad de significados o polisemia que puede
tener un mismo trmino, la proliferacin injustificada de sinnimos y de trminos y su
falta de precisin, todo lo cual, segn muchos
autores, slo propicia confusin12.
As, Urwick, Terry y Koontz, por ejemplo,
sealan que trminos fundamentales administrativos el propio vocablo administracin, organizacin, staff y polticas, entre
muchos otros poseen cada uno mltiples
significados que nublan la comunicacin tan12

Vase, por ejemplo, Urwick (1953 y 1960), Terrry


(1971), Koontz (1999 y 2000), Kliksberg (1990), Dvila (2001) y Bedeian (1974 y 1986).

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

51

JORGE ROS SZALAY

to entre los estudiosos de la disciplina como


entre sus practicantes. Consecuentemente,
hacen propuestas en pos de estandarizar el
significado de los trminos, principalmente
a travs de la elaboracin de diccionarios por
comits de especialistas, aunque Koontz pareciera slo hacerlas implcitamente.
Preocupado por diversos problemas que a
su parecer enfrentaba la teora administrativa, este investigador formul tres ensayos
dedicados a su anlisis, y que han sido muy
influyentes: La jungla de la teora administrativa (1961); Making Sense of Management Theory (1964b), versin ligeramente
modificada del ensayo acabado de citar, y
Revisin de la jungla de la teora administrativa (1980)13. En los dos primeros
argumenta que el alud de investigacin y literatura administrativas que se ha generado
se encuentra enmaraado en una jungla de
enfoques cada uno con su propia semntica y de autores que se han enfrascado en
una guerra confusa y destructiva. As mismo,
identifica y examina las que considera como
Las principales fuentes del enredo mental de
la jungla, entre las que destacan la jungla
de la semntica y las diferencias en la definicin de la administracin como un cuerpo
de conocimientos.
Las propuestas de estandarizacin de la terminologa administrativa no se han quedado
13

52

El primero fue publicado originalmente con el ttulo


The Management Theory Jungle en el Journal of
the Academy of Management en diciembre de 1961, y
en nuestra lengua, con el ttulo arriba citado, en 1999;
Revisin de la jungla..., aparecido originalmente
bajo el ttulo The Management Theory Jungle Revisited en Academy of Management Review en 1980,
fue publicado en espaol en octubre de 2000.

en el terreno terico, sino que se han visto


acompaadas de la constitucin y trabajos de
mltiples comits terminolgicos nacionales
e internacionales creados, desde 1927, a lo
largo de Europa, Estados Unidos e incluso
Australia, pero principalmente en el primer
pas y en Gran Bretaa14. No obstante, todos
estos esfuerzos han resultado infructuosos,
pues realmente no se ha alcanzado la anhelada estandarizacin ni siquiera de algunos
trminos. Los acuerdos logrados han sido
meramente nominales y los comits terminolgicos han sido efmeros. Igualmente
efmera ha sido la vida de los glosarios y
diccionarios producto de dichos esfuerzos,
lo cual es sintomtico de su poca eficacia, a
diferencia de lo que sucede con diccionarios
de otras disciplinas que no han pretendido la
estandarizacin de sus terminologas y que
en cambio han contribuido durante decenios
de sucesivas ediciones enriquecidas, hasta la
fecha, a la clarificacin terminolgica y conceptual. Tal es el caso de los ya mencionados
Diccionario de filosofa, de Ferrater Mora
(2001), y Vocabulaire technique et critique
de la philosophie, de Lalande (1996).
Los consensos que se han logrado respecto a
una multiplicidad de trminos ciertamente no
lo han sido por gracia de los intentos estandarizadores, sino va el dilogo intersubjetivo
entre los pensadores de la administracin.
Por ello coincidimos con Bedeian, quien a
pesar de abogar por la estandarizacin y dedicar a esta todo un libro (1986) que incluye
un anlisis de los esfuerzos realizados entre
1927 y 1973 en pos de lograrla concluye:
14

Para un recuento de dichos esfuerzos de 1927 a 1973,


vase Bedeian (1974 o 1986).

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

Aunque los trabajos previamente revisados merecen gran aplauso por sus intentos
de romper la barrera semntica, todos ellos
han fracasado en ganar aceptacin universal
(1986, p. 48).
Lo que sucede es que este proyecto normalizador es en verdad irrealizable, contrario
al espritu cientfico. La ciencia no admite
cortapisas artificiales al conceptualizar los
fenmenos y nombrarlos mediante trminos, sino que exige en su lugar rigor al tratar
de explicarlos y representarlos en el marco de
sus teoras. Los consensos terminolgicoconceptuales se logran slo mediante el debate abierto en el que puede participar toda
la comunidad cientfica correspondiente, no
por medio de comits de notables que realicen cabildeos y reuniones acadmicas con
pretensiones de lograr acuerdos estandarizadores en una especie de democracia terminolgica. Como certeramente observa Silva:
El desarrollo del vocabulario tcnico de
una disciplina cientfica guarda una relacin directa con su avance epistemolgico
o cognoscitivo, y no depende, como pudiera
parecer a simple vista, de una unidad artificial de significados que se hubiera logrado
mediante un acuerdo o contrato verbal (en
una especie de consenso lexicolgico), sino
de la riqueza conceptual que la disciplina en
cuestin pueda justificar mediante su natural
diversidad terica. (2004b, p. 23)

Herbert A. Simon considerado como terico tanto de la administracin como de la


organizacin tambin muestra inters
especial por la terminologa de la administracin pero con una visin ms amplia, sin

abogar por la estandarizacin de sus trminos y preocupndose ms por la conceptuacin en s que por las cuestiones meramente
terminolgicas. En el prefacio de la primera
edicin de El comportamiento administrativo
manifiesta su conviccin en el sentido de que
no se cuenta an en el campo de la administracin pblica con herramientas lingsticas
y conceptuales adecuadas para describir ni
siquiera una organizacin administrativa simple (1997, p. xi), de tal manera que provea la
base para un anlisis cientfico de la eficacia
de su estructura y de su funcionamiento, por
lo que el objetivo que se plante en esa obra
es construir un vocabulario que permita tal
descripcin15.
As mismo, en las adiciones que Simon hizo
a su obra original en su edicin de 1997 integradas en una extensa seccin de comentarios para cada captulo, advierte que la
proliferacin de trminos que se ha dado en
la teora administrativa ha acarreado un serio
perjuicio a los estudiosos al hacer complejo y
confuso lo que quizs es muy simple (Simon,
1997). Aqu podemos notar una cierta coincidencia de este autor con la crtica acertada
que hace Terry, previamente mencionada, a
la creacin injustificada de nuevos trminos
que aparentemente surge por el deseo de sus
autores de parecer diferentes.
Sobre todo en las ltimas dos dcadas, como
parte del llamado giro lingstico que ha per15

Es preciso destacar que como observa atinadamente


Chester Barnard en el prlogo que escribi para esa
misma edicin aunque el inters primordial de Simon es la administracin pblica, en realidad su obra
citada, incluida esta idea parafraseada, trata sobre organizaciones en general.

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

53

JORGE ROS SZALAY

meado el pensamiento organizacional, han


surgido otros pensadores que estn implcitamente en contra del proyecto estandarizador que busca una mayor precisin en el
uso de los trminos y que lucha por eliminar
su polisemia, pues sostienen que la ambigedad lingstica es necesaria y deseable
para la adecuada descripcin terica de las
organizaciones. Como mencionamos, son de
esta forma de pensar Astley (1985) y Daft y
Wiginton (1979). El primero afirma que:
el lenguaje ambiguo, empricamente
impreciso, domina la teorizacin. El mantenimiento de la ambigedad lingstica
aumenta el inters conceptual de una teora
al ampliar su aplicabilidad potencial. La propia generalidad de los constructos ambiguos
asegura su amplia difusin e importancia en
la disciplina, ya que un gran nmero y variedad de proposiciones ms especficas pueden ser incluidas dentro de su extenso marco de referencia. Las teoras ms generales
y abstractas, las ms alejadas de la realidad
emprica, ejercen una influencia desproporcionada en el campo en virtud de su absoluta ubicuidad como conceptos paraguas a
los que se pueden adherir una multiplicidad
de hiptesis ms explcitas. (1985, p. 501, la
traduccin es nuestra)

Si interpretamos que Astley, con base en lo


anterior, considerara los tipos ideales de Weber como un caso de utilizacin de lenguaje
ambiguo, aceptaramos su tesis, pero slo
en lo que respecta a su observacin de que
el lenguaje que l llama ambiguo, empricamente impreciso, es decir, que no tiene
referentes empricos precisos, permite comprender una mayor variedad de casos de la

54

realidad, que podran ser explicados mediante proposiciones ms especficas, que le otorgan as una potencialidad explicativa mayor.
Si nuestra interpretacin es correcta, no estaramos en desacuerdo con Astley respecto a
considerar los tipos ideales weberianos como
de amplia aplicabilidad potencial, pero s en
clasificarlos como lenguaje tpicamente ambiguo. Creemos, por el contrario, que si bien
es cierto que, por ejemplo, los tipos ideales
de dominacin o el tipo ideal de burocracia
del socilogo alemn no son perfectamente
unvocos, dado que pueden dar lugar a diferentes interpretaciones, poseen un alto grado
de rigor, y por lo tanto de precisin, en virtud
de sus cuidadosas formulaciones, lo cual los
hace tender hacia la univocidad.
Lograr esta univocidad seguramente era la
aspiracin de Weber al crear cada uno de los
tipos ideales. As, vemos la ambigedad del
lenguaje escrito como un continuo de grados
que va de un extremo ms ambiguo donde se
ubica la poesa, con una muy amplia polisemia de los trminos, al otro menos ambiguo,
mucho ms preciso, donde se encuentra el
lenguaje cientfico, cuyos trminos tienden
a ser menos polismicos. La realidad misma
suele ser ms compleja que las descripciones,
nomenclaturas, clasificaciones y explicaciones de los cientficos, y no se deja atrapar fcilmente en ellas. Consecuentemente, lo que
se ve precisado a hacer el cientfico es esforzarse por explicar, mediante conceptuaciones lo ms precisas y sistemticas posibles,
es decir, rigurosas, articuladas en sistemas
tericos, lo complejo, variado y flexible que
sea el fenmeno estudiado, de tal manera que
los dems investigadores comprendan, con el
margen de mal interpretacin ms reducido

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

que se pueda, lo que l trata de comunicarles.


Pero debemos hacer hincapi en que cuando
propugnamos por conceptuaciones lo ms
precisas posibles de ninguna manera estamos implicando que sean necesariamente
cuantitativas. La precisin y el rigor tambin
pueden alcanzarse en trminos cualitativos.
Nicol lo explica claramente:
Hay una exactitud cualitativa, aparte de la
exactitud cuantitativa, aunque no en nivel inferior a sta: cada una es especfica. La identificacin de una obra escultrica de Fidias o
la etimologa de la palabra , son resultados cientficos en cuya perfecta exactitud
no ha intervenido para nada la cuantificacin
de los objetos correspondientes. La falta de
rigor consistira en aplicar el mtodo cuantitativo a unos objetos o fenmenos que ni lo
requieren ni lo admiten. (1984, p. 11)

Por lo concerniente a Daft y Wiginton (1979),


para argumentar qu tipo de lenguaje es ms
apropiado para la descripcin de la realidad organizacional, proponen un continuo
de las diversas formas de lenguajes que se
podran usar para el efecto. En un extremo
del continuo se encuentran los lenguajes
de baja variedad (precisos), en el otro los
de alta variedad (ambiguos), mientras las
variaciones del lenguaje natural estn en
el centro. En el primer extremo ubican los
lenguajes de propsito especial, empezando
por las matemticas; en el otro, los no verbales: las artes (msica, pintura) y la expresin no verbal (lenguaje corporal). Slo los
fenmenos organizacionales muy simples,
afirman los autores, pueden ser estudiados
mediante lenguajes precisos, de baja variedad; entre tanto, los complejos, que son

los ms caractersticos, requieren lenguajes


ambiguos, vagos. As, argumentan que la inmensidad y complejidad del lenguaje de alta
variedad (es decir, ambiguo) lo hace poderoso para describir sistemas complejos (Daft y
Wiginton, 1979) y que ... un lenguaje de alta
variedad ser probablemente ms apropiado
que los lenguajes matemticos y estadsticos
para muchos tipos de investigacin organizacional, y los modelos de investigacin
efectivos tendern a ser un tanto ambiguos,
vagos e imprecisos (1979, p. 185, traduccin nuestra).
Ms adelante, aseveran con razn que las mediciones y anlisis precisos han sido exitosos
en las ciencias naturales, cuyos fenmenos
son adecuados para estas tcnicas, mientras
que podra ser un error intentar aplicar las
tcnicas de investigacin de las ciencias naturales de manera general a muchos problemas de las ciencias sociales. A esto agregan
que tal vez deberamos preguntarnos cules
mtodos de investigacin rendirn el mayor
entendimiento y adelantan parte de una posible respuesta: En estudios organizacionales,
estos mtodos podran tener que basarse en
la premisa de la necesidad de contener ambigedad e imprecisin a fin de empatar con
la naturaleza de los procesos organizacionales para capturar su complejidad y variedad
(Daft y Wiginton, 1979, p. 185, traduccin
nuestra).
Un primer error de la argumentacin de Daft
y Wiginton radica en prcticamente descartar la posibilidad de lograr precisin en el
lenguaje sin mediacin de las matemticas.
Otro est en creer que la complejidad de los
fenmenos organizacionales requiere un len-

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

55

JORGE ROS SZALAY

guaje ambiguo. No ser ms bien que tanto


los fenmenos simples como los complejos
necesitan un lenguaje preciso que los investigadores no siempre pueden alcanzar, pero
que deben esforzarse al mximo por lograr?
Las ideas de Daft y Wiginton, aunque muy
sugerentes y tiles para reflexionar y argumentar contra el positivismo, de ninguna
manera deberan llevarnos a abogar por la
idea de procurar crear o emplear un lenguaje y trminos ambiguos, por razn de su supuesta potencialidad explicativa. Una cosa
es que frecuentemente, dependiendo de su
complejidad y naturaleza, los objetos de estudio no puedan representarse ms que con
lenguaje menos preciso que el matemtico o
igualmente preciso pero cualitativamente, y
que requieran tcnicas cualitativas ms que
cuantitativas, y otra es que la falta de precisin per se sea deseable. La precisin tiene
que ser una aspiracin permanente del trabajo de pretensiones cientficas, ya sea en
el mbito de las ciencias humanas o en el de
las naturales.

6. Consideraciones finales
Si bien, como hemos visto, una variedad de
autores ha investigado desde muy diversas
perspectivas diferentes aspectos del lenguaje terico sobre las organizaciones, an hace
falta continuar estas pesquisas y desarrollar
otras. Sera conveniente emprender, entre
otros estudios, el anlisis de aclaracin semntica y conceptual de algunos trminos y
conceptos que se han prestado a confusin,
particularmente en la administracin, similares a los que Machlup, Sartori y Riggs han
emprendido para la economa y la ciencia
poltica, respectivamente.

56

As mismo, es necesario profundizar en las


investigaciones tendientes a dilucidar si efectivamente el estudio de las organizaciones,
dada su complejidad, requiere un lenguaje
ambiguo, como sostienen Astley y Daft y Wiginton, cuyos argumentos centrales y anlisis
hemos podido presentar aqu slo de manera
muy parcial. Por otra parte, sera muy conveniente abordar el problema de las muy deficientes traducciones del ingls al espaol de
algunas obras importantes de administracin
y teora de la organizacin16, que ha venido a
agravar, entre otros problemas del lenguaje,
el de las confusiones semnticas.
De la misma manera, es necesario que la
conciencia acerca de cuan trascendente es el
riguroso empleo del lenguaje para el desarrollo terico de las disciplinas organizacionales
rebase los crculos de quienes lo estudian y
se generalice a todos los analistas de los fenmenos organizativos, independientemente
de cules sean sus lneas de investigacin.
Es de esperarse que si cobran plena conciencia de que el lenguaje forma parte sustancial
de sus propios mtodos de investigacin y
que, por ende, exige rigor, lo cultivarn ms
diligentemente y ello a su vez acrecentar
las probabilidades de que logren realizar contribuciones al conocimiento.
16

Hemos encontrado esta falla, por ejemplo, en sucesivas ediciones de las obras Curso de administracin
moderna: un anlisis de las funciones de la administracin, de Koontz y ODonnell, y Administracin:
una perspectiva global, de Koontz y Weihrich, as
como en Principios de administracin, de Terry, Las
funciones de los elementos dirigentes, de Barnard, y
Organizacin y burocracia: un anlisis de las teoras
modernas sobre organizaciones sociales, de Mouzelis.
En un artculo, actualmente en prensa en otra revista
(Ros Szalay, 2008), hemos realizado el anlisis de
esta situacin.

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

Al ser el lenguaje un instrumento imprescindible del mtodo de la ciencia, uno de sus


componentes que va mucho ms all de ser
un simple medio de comunicacin o un mero
transmisor inocuo, neutral, del pensamiento,
debe ser labrado de forma celosa durante la
elaboracin terica y los dems procesos de
investigacin. Por las mismas razones, tambin vale la pena dedicar esfuerzos al estudio
de su naturaleza, en la ciencia en general, y
en las teoras sobre las organizaciones, en
particular, y escuchar el llamado de Silva:
En el taller del pensamiento se trabajan los
textos, sus palabras y sus razonamientos
[]. Lo escrito se deja pulimentar, como se
pulen rsticos caracteres. Por esta razn la
marcha segura de la ciencia requiere de una
permanente vigilancia de las palabras, de su
definicin correcta y su acepcin precisa.
(2004b, p. 23)

Lista de referencias
Aktouf, O. (1986). La parole dans la vie de
lentrepise: faits et mfaits. Gestion, 11 (4),
31-37.
(1989). Parole, travail et productivit : un tude
de cas et une perspective compare. Documento
no publicado. Montreal: cole des Hautes tudes Commerciales (HEC) de Montral.
(1998). La administracin entre tradicin y renovacin (2a. ed.). Cali: Artes Grficas Univalle.
Alvesson, M. y Krreman, D. (2000). Taking the
linguistic turn in organizational research: Challenges, responses, consequences. Journal of
Applied Behavioral Science, 36 (2), 136-158.

Astley, W. G. (1985). Administrative science as socially constructed truth. Administrative Science


Quarterly, 30 (4), 497-513.
y Zammuto, R. F. (1992). Organization science,
managers, and language games. Organization
Science, 3 (4), 443-460.
Ayer, A. J. (comp.), (1965). El positivismo lgico.
Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Bedeian, A. G. (1974). A historical review of efforts
in the area of management semantics. Academy
of Management Journal, 17, (1), 101-114.
(1986). A standardization of selected management concepts. New York: Garland Publishing.
Cals, M. B. y Smircich, L. (1991). Voicing seduction to silence leadership. Organization Studies,
12 (4), 567-602.
Cabr, M. T. (1999). La terminologa: representacin y comunicacin. Barcelona: Institut Universitari de Lingstica Aplicada-Universitat
Pompeu Fabra.
Chanlat, A. y Bdard, R. (1990). La gestion,
une affaire de parole. En J. F. Chanlat (dir.),
Lindividu dans lorganisation: les dimensions
oublies (pp. 79-99). Qubec: Les Presses de
lUniversit Laval y les ditions ESKA.
Chanlat, J. F. (dir.), (1990a). Lindividu dans
lorganisation: les dimensions oublies. Qubec: Les Presses de lUniversit Laval y les
ditions ESKA.
(1990b). Ltre humain: un tre de parole. En J.
F. Chanlat (dir.), Lindividu dans lorganisation:

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

57

JORGE ROS SZALAY

les dimensions oublies (pp. 33-35). Qubec:


Les Presses de lUniversit Laval y les ditions
ESKA.
Cooper, R. (1989). Modernism, postmodernism
and organizational analysis: The contribution
of Jacques Derrida. Organization Studies, 10,
(4), 479-502.
Cooper, R. y Burrell, G. (1988). Modernism, postmodernism and organizational analysis: An
introduction. Organization Studies, 9, (1),
91-112.

Girin, J. (1984). Langages en actes et organisations.


Economies et Socits, S-6 (3), 1559-1591.
(1990). Problmes de langage dans les organisations. En J. F. Chanlat (dir.), Lindividu dans
lorganisation: les dimensions oublies (pp. 3377). Qubec: Les Presses de lUniversit Laval
y les ditions ESKA.
Gutirrez Rodilla, B. M. (1998). La ciencia empieza
en la palabra: anlisis e historia del lenguaje
cientfico. Barcelona: Pennsula.

Copi, I. M. y Cohen, C. (1999). Introduccin a la


lgica. Mxico: Limusa.

Habermas, J. (2001). Conocimiento e inters. En J.


Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa.
Madrid: Tecnos.

Daft, R. L. y Wiginton, J. C. (1979). Language and


organization. Academy of Management Review,
4 (2), 179-191.

Kliksberg, B. (1990). El pensamiento organizativo:


de los dogmas a un nuevo paradigma organizacional. Buenos Aires: Tesis.

Dvila Ladrn de Guevara, C. (2001). Teoras organizacionales y administracin: enfoque crtico.


Bogot: McGraw Hill.

Koontz, H. (1961). The management theory jungle.


Journal of the Academy of Management, diciembre, 174-188.

Fernndez Arena, J. A. (1969). El proceso administrativo. Mxico: Herrero Hermanos.

(Ed.), (1964a). Toward a unified theory of management. New York: McGraw-Hill.

(1971). Introduccin a la administracin. Mxico:


Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

(1964b). Making sense of management theory.


En H. Koontz (Ed.), Toward a unified theory of
management (pp. 1-17). New York: McGrawHill.

Ferrater Mora, J. (2001). Diccionario de filosofa


(nueva edicin revisada, aumentada y actualizada, tomo IV). Barcelona: Ariel.
Gergen, K. J. y Thatchenkery, T. J. (1996). Organization science as social construction: Postmodern potentials. Journal of Applied Behavioral
Science, 32, 356-377.

58

(1980). The management theory jungle revisited. Academy of Management Review, 5 (2),
175-187.
(1999). La jungla de la teora administrativa [traduccin de The Management Theory

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

RELEVANCIA DEL ESTUDIO DEL LENGUAJE TERICO SOBRE LAS ORGANIZACIONES

Jungle]. Contadura y Administracin, (193),


37-52.

rizacin, objeto y problemtica. Contadura y


Administracin, (213), 101-120.

Koontz, H. (2000). Revisin de la jungla de la teora


administrativa [traduccin de The Management
Theory Jungle Revisited]. Contadura y Administracin, (199), 55-74.

Reyes Ponce, A. (1993). Administracin de empresas: teora y prctica (primera parte). Mxico:
Limusa.

Lalande, A. (1996). Vocabulaire technique et critique de la philosophie (18a ed.). Pars: Presses
Universitaries de France.
Laris Casillas, F. J. (1973). Administracin integral.
Mxico: Oasis.
Machlup, F. (1974). Semntica econmica. Mxico:
Siglo Veintiuno.
Montao Hirose, L. (2004). El estudio de las organizaciones en Mxico: una perspectiva social. En
L. Montao Hirose (coord. gen.) y S. Alvarado
Altamirano, A. Barba lvarez y R. Soria Romo (coords.), Los estudios organizacionales en
Mxico: cambio, poder, conocimiento e identidad (pp. 9-39). Mxico: Universidad Autnoma
Metropolitana-Unidad Iztapalapa-Universidad
de Occidente.
Nicol, E. (1984). Los principios de la ciencia. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Paz, O. (1967). El arco y la lira. El poema. La revelacin potica. Poesa e historia. Mxico: Fondo
de Cultura Econmica.
Real Academia Espaola (2001). Diccionario de la
lengua espaola (22a ed.). Madrid: Espasa.

Ros Szalay, J. (1997). Mitos sobre el proceso administrativo: el modelo terico-descriptivo vis-avis el modelo tcnico-prescriptivo. Contadura
y Administracin, (185), 49-61.
(2008). La traduccin deficiente, del ingls al
espaol, de obras tericas sobre las organizaciones: un obstculo al conocimiento. Contadura
y Administracin (228, en prensa).
Sartori, G. (Ed.), (1984). Social science concepts: A
systematic analysis. Beverly Hills: Sage.
Silva Camarena, J. M. (2004a). La ciencia: un
asunto de palabras. Documento no publicado.
Mxico: Facultad de Contadura y Administracin, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico.
(2004b). La ciencia: un asunto de palabras. Contadura y Administracin, (212), 6-24.
Simon, H. A. (1982). El comportamiento administrativo: estudio de los procesos de adopcin de
decisiones en la organizacin administrativa (4a
ed.). Buenos Aires: Aguilar.
(1997). Administrative behavior: A study of decision-making processes in administrative organizations (4a ed. Revisada y aumentada). New
York: The Free Press.

Rendn Cobin, M. y Montao Hirose, L. (2004).


Las aproximaciones organizacionales: caracte-

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008

59

JORGE ROS SZALAY

Terry, G. (1971). Principios de administracin.


Mxico: Compaa Editorial Continental,
Urwick, L. (1960). The problem of management semantics. California Management Review, 2, (3), 77-83.
, apoyado por Dale, E. (1953). Profitability using
the general staff position in business. General
Management Series, (165), 1-23.
Wster, E. (1998). Introduccin a la teora general
de la terminologa y a la lexicografa terminolgica. Barcelona: Institut Universitari de Lingstica Aplicada-Universitat Pompeu Fabra.

60

Cuad. Adm. Bogot (Colombia), 21 (37): 37-60, julio-diciembre de 2008