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EFECTOS DE LA DEFORESTACION

La deforestacin arrasa los bosques y las selvas de la Tierra de forma masiva causando un inmenso
dao a la calidad de los suelos. Los bosques todava cubren alrededor del 30 por ciento de las
regiones del mundo, pero franjas del tamao de Panam se pierden indefectiblemente cada ao.
Las selvas tropicales y los bosques pluviales podran desaparecer completamente dentro de cien aos
si contina el ritmo actual de deforestacin.
Los motivos de la tala indiscriminada son muchos, pero la mayora estn relacionados con el dinero o
la necesidad de los granjeros de mantener a sus familias. El inductor subyacente de la deforestacin
es la agricultura. Los agricultores talan los bosques con el fin de obtener ms espacio para sus cultivos
o para el pastoreo de ganado. A menudo, ingentes cantidades de pequeos agricultores despejan
hectreas de terreno arbolado, para alimentar a sus familias, mediante tala y fuego en un proceso
denominado agricultura de roza y quema.
Las operaciones madereras comerciales, que proporcionan productos de pulpa de papel y madera al
mercado mundial, tambin participan en la tala de innumerables bosques cada ao. Los leadores,
incluso de forma furtiva, tambin construyen carreteras para acceder a bosques cada vez ms
remotos, lo que conlleva un incremento de la deforestacin. Los bosques y selvas tambin caen
vctimas del crecimiento urbano constante.
No toda la deforestacin es consecuencia de la intencionalidad. Alguna es causa de factores humanos
y naturales como los incendios forestales y el pastoreo intensivo, que puede inhibir el crecimiento de
nuevos brotes de rboles.
La deforestacin tiene muchos efectos negativos para el medio ambiente. El impacto ms dramtico es
la prdida del hbitat de millones de especies. Setenta por ciento de los animales y plantas habitan los
bosques de la Tierra y muchos no pueden sobrevivir la deforestacin que destruye su medio.
La deforestacin es tambin un factor coadyuvante del cambio climtico. Los suelos de los bosques
son hmedos, pero sin la proteccin de la cubierta arbrea, se secan rpidamente. Los rboles
tambin ayudan a perpetuar el ciclo hidrolgico devolviendo el vapor de agua a la atmsfera. Sin
rboles que desempeen ese papel, muchas selvas y bosques pueden convertirse rpidamente en
ridos desiertos de tierra yerma.
La eliminacin de la capa vegetal arrebata a los bosques y selvas de sus palios naturales, que
bloquean los rayos solares durante el da y mantienen el calor durante la noche. Este trastorno
contribuye a la aparicin de cambios de temperatura ms extremos que pueden ser nocivos para las
plantas y animales.
Los rboles desempean un papel crucial en la absorcin de gases de efecto invernadero,
responsables del calentamiento global. Tener menos bosques significa emitir ms cantidad de gases
de efecto invernadero a la atmsfera y una mayor velocidad y gravedad del cambio climtico.

La solucin ms rpida a la deforestacin es, sencillamente, interrumpir la tala de rboles. Aunque el


ritmo de deforestacin se ha ralentizado un poco en los ltimos aos, las realidades financieras
actuales hacen de esta solucin una alternativa poco probable.
La solucin ms viable sera gestionar los recursos vegetales cuidadosamente mediante la eliminacin
de los despejes agrcolas para asegurar que los entornos forestales permanecen intactos. La tala que
se realice debe hacerse de forma balanceada mediante la plantacin de suficiente rboles jvenes que
sustituyan a los ms viejos en todos los bosques y selvas. El nmero de nuevas plantaciones de
rboles aumenta cada ao, pero el total todava equivale a una nfima parte del rea forestal del
planeta.