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Universidades

ISSN: 0041-8935
udual1@servidor.unam.mx
Unin de Universidades de Amrica Latina y el
Caribe
Organismo Internacional

Gonzlez, Jorge H.
Internacionalizacin De La Educacin Superior
Universidades, nm. 33, enero-abril, 2007, pp. 3-10
Unin de Universidades de Amrica Latina y el Caribe
Distrito Federal, Organismo Internacional

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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

INTERNACIONALIZACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR*


Prof. Ing. Jorge H. Gonzlez**

La internacionalizacin de la educacin superior


Se atribuye a estos ltimos, capital humano y
en el devenir de los tiempos ha experimentado una
capital social, un rol preponderante en el desarrollo
ampliacin en su dimensin que motiva profundos
econmico.
debates, siempre presentes e indispensables para la
Resulta entonces incuestionable, la importancia
toma de decisiones en materia de poltica educativa
de la educacin como elemento estratgico para la
en los pases del mundo.
construccin del futuro de las sociedades.
La intensificacin de acciones de variada naSon precisamente las instituciones de educacin
turaleza es un elemento tangible que se pone de
superior uno de los mbitos principales en los cuales
manifiesto en los foros que convocan a especialistas
se genera, se difunde y se transfiere el conocimieny referentes de la educacin.
to.
Los cambios producidos en el planeta durante la
Los acelerados cambios sociales, polticos,
segunda mitad del pasado siglo ha potenciado el
econmicos y culturales, la competitividad instalada
valor del conocimiento, ubicndolo a la vanguardia
en el mundo, los avances cientfico-tecnolgicos, las
de los componentes que constituyen el capital de los
nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin
pases.
(NTICs) imponen a las casas de altos estudios una
El Banco Mundial reconoce que la riqueza de
permanente revisin y adecuacin de sus acciones,
los pueblos est conformada, adems de los recursos
misin y visin, frente a un escenario mundial en
naturales con que cuentan, por lo que producen sus
continua transformacin.
habitantes, como los bienes de capital y
En la segunda mitad de la dca* Conferencia presentada en la
la infraestructura, por el capital humano
da del 90 se public el Informe a la
reunin del Consejo Ejecutivo
en el cual desempea un valor decisivo de la UDUAL desarrollada en la UNESCO de la Comisin Internacional
Universidad de Panam en
la salud y educacin de los habitantes y
sobre la Educacin para el siglo XXI,
noviembre de 2006
por el denominado capital social.
presidida por Jacques Delors. Se seala

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en el mismo que de la educacin depende en gran


medida el progreso de la humanidad. Hoy est cada
vez ms arraigada la conviccin de que la educacin
constituye una de las armas ms poderosas de que
disponemos para forjar el futuro.
Delors expresa en el captulo introductorio, titulado La educacin o la utopa necesaria: Frente
a los numerosos desafos del porvenir, la educacin
constituye un instrumento indispensable para que la
humanidad pueda progresar hacia los ideales de paz,
libertad y justicia social.
Al concluir sus labores, la Comisin desea por
tanto afirmar su conviccin respecto a la funcin
esencial de la educacin en el desarrollo continuo
de la persona y las sociedades, no como un remedio
milagroso el brete Ssamo de un mundo que ha
llegado a la realizacin de todos estos ideales sino
como la va, ciertamente entre otras pero ms que
otras, al servicio de un desarrollo humano ms armonioso, ms genuino, para hacer retroceder la pobreza,
la exclusin, las incomprensiones, las opresiones, las
guerras, etctera.
En el mes de octubre de 1998 se celebr en Pars,
convocada por la UNESCO, la Conferencia Mundial
sobre la Educacin Superior en el Siglo XXI: Visin
y Accin. Al trmino de la Conferencia se emiti
una Declaracin de cuyo articulado se instal como
premisa que EL CONOCIMIENTO SE CONSIDERA
COMO UN BIEN SOCIAL. En el prembulo de la Declaracin se destacaron dos aspectos de significativa
importancia para el caso de la educacin superior. Por
una parte, un incremento considerable de la matrcula
estudiantil calificando la poca como la de expansin
ms espectacular en el planeta, consignndose que el
nmero de estudiantes registrados en 1960 ascenda
a 13 millones, en tanto que en 1995 la cifra lleg a
82 millones, vale decir ms de seis veces.

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La segunda cuestin planteada fue la ampliacin


de la brecha para el acceso a ese nivel educativo
entre los pases, sealndose que tambin fue sa la
poca en que se ha agudizado an ms la disparidad,
que ya era enorme, entre los pases industrialmente
desarrollados, los pases en desarrollo y en particular
los pases menos adelantados en lo que respecta al
acceso a la educacin superior, la investigacin y los
recursos de que disponen.
A medida que nos adentramos en el siglo XXI se
observa que se acrecienta lo expresado en el Prembulo, al referir a ese periodo como una poca de
mayor estratificacin socioeconmica y de aumento
de las diferencias de oportunidades de enseanza
dentro de los propios pases.
La Declaracin Pars98 instal una perspectiva
promisoria respecto de la educacin superior, pero
no obstante ello, en el principio del nuevo siglo no
se visualizan avances, sino ms bien profundizacin
de los problemas sealados.
Los estados signatarios de la Declaracin (ms
de 180, con 120 delegaciones presididas por ministros) se comprometieron en el Art. 13 a reforzar la
gestin y el financiamiento de la educacin superior,
aspecto que no se ajusta a las realidades visibles en
los pases sudamericanos.
Un motivo de consideracin para el funcionamiento y dinmica de las instituciones de educacin
superior es la vertiginosidad con que se producen
nuevos conocimientos que alcanzan niveles de celeridad insospechados en otras pocas.
Appleberry, presidente de la Asociacin Americana de Colegios Estatales y Universidades de los Estados Unidos, expresaba en 1998 que el conocimiento
de base disciplinar se duplic por primera vez luego
del transcurso de 1750 aos; luego cada 150 aos;
continu cada 50 aos. A fecha de un estudio, cada 5
aos y la previsin para el ao 2020 es cada 73 das.

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Es tambin vinculante con el surgimiento de


nuevos conocimientos, el hecho de que los enfoques
para la solucin de los problemas son casi siempre de
naturaleza multidisciplinaria o interdisciplinaria.
Las realidades expuestas plantean diversos
requerimientos a los cuales las universidades deben
responder: reformular los programas de estudios
dotndose de suficiente flexibilidad y posibilidad de
adecuacin rpida frente a las demandas; preparar
sus recursos humanos con el perfil necesario para tales
propsitos; propiciar y realizar ofertas de educacin
continua para contrarrestar la desactualizacin u
obsolescencia de los conocimientos; intestificar la
formacin docente a travs del posgrado.
Un captulo aparte es el referente a las actividades de investigacin, en las cuales se apoya gran
parte la generacin de nuevos conocimientos e
invenciones.
Sin duda que las lneas principales responden a
polticas de Estado, cuando existen, pues se posibilita
su financiamiento local. Es tambin un reto para las
instituciones de educacin superior, orientar la investigacin a la obtencin de resultados en la bsqueda
del mejoramiento integral de las sociedades en las
cuales estn insertas, lo cual implica una visin ms
abarcadora del panorama mundial.
Existen, adems, otros factores que inciden en
la educacin superior y que son las tecnologas de la
informacin y comunicacin. Para algunos especialistas, la llamada revolucin informtica es un rasgo
que caracteriza lo que podra considerarse como una
nueva era de la civilizacin.
Si bien estas tecnologas suministran un poderoso mecanismo para la transmisin y difusin del
conocimiento, ellas han originado un cambio de los
procesos de enseanzaaprendizaje, adems de otras
connotaciones.

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Este cambio se extiende a los roles que tradicionalmente han desempeado profesores y estudiantes.
El profesor imparta la enseanza desde la ctedra y el
alumno receptaba el conocimiento utilizando los libros
de texto, las notas del docente y las bibliotecas.
Las nuevas tecnologas han demandado transformaciones en la pedagoga que implican cambios de
actitudes para transmitir y asimilar el conocimiento.
En este aspecto es oportuno destacar que a
veces se habla de la sociedad de la informacin o de
la sociedad del conocimiento; se trata de dos denominaciones distintas. La primera, sociedad de la informacin, es la referencia sobre la abrumadora llegada
de datos de toda procedencia, a los cuales se accede,
se almacenan, se retransmiten y se procesan.
La comunicacin permite acceder adems a los
nuevos conocimientos.
La nominacin de sociedad del conocimiento se
relaciona con la elaboracin del nuevo conocimiento
a partir de la informacin suministrada por las tecnologas que la trasladan a tiempo real.
Esto implica la incorporacin de un trabajo
intelectual, que puede desembocar en nuevos saberes, previa seleccin de la informacin til y de
comprobada veracidad.
Si bien las NTICs han ampliado el espectro de
la difusin, no es menos cierto que la facilidad de
su empleo entraa riesgos si son aprovechadas para
producir efectos no deseables sobre la sociedad.
Habida cuenta de la importancia ya sealada
sobre el conocimiento, son premisas colectivamente
aceptadas las consignas Educacin para todos y
A lo largo de toda la vida.
La educacin a distancia es una poderosa herramienta en esta direccin. En su evolucin y desarrollo
se encuentra fuertemente asociada al proceso de
mundializacin, que en la segunda mitad del siglo
XX se instal como tema eje de debates en torno a

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polticas educativas. As lo destaca el documento de


la UNESCO Educacin Superior en una sociedad
globalizada.
En el mismo periodo, se han producido enormes
avances en las tecnologas de la informacin y de la
comunicacin (NTICs) que tienen especial gravitacin
en las funciones del mercado y en la economa de
mercado adems de otras connotaciones. Con estos
avances se fue consolidando la figura de la sociedad
de la informacin. Las innovadoras tecnologas de la
informacin han conducido en el espacio educativo a
la adopcin de nuevos mecanismos en la transmisin
del conocimiento complementarios o alternativos de
las prcticas tradicionales, como es el aprendizaje
abierto y a distancia que apunta a posibilitar un mayor
acceso a la educacin y a la formacin del individuo.
Desempea un rol decisivo en la creacin de una
sociedad global que se cimenta en el conocimiento.
Estos mtodos de formacin son considerados
por muchos pases como estrategias fundamentales,
no solamente para expandir el acceso a la educacin
y elevar el nivel educativo sino tambien para mejorar
la relacin costo-beneficio.

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Las estructuras educativas tradicionales enfrentan grandes desafos frente a las necesidades de
extender las oportunidad de la educacin a lo largo
de toda la vida de los individuos, los problemas de
la educacin masiva, las nuevas habilidades que se
requieren ante los escenarios cambiantes, etctera.
Permiten, adems, los beneficios de la educacin a ciudadanos residentes en zonas alejadas de difcil acceso.
La educacin a distancia es un instrumento
de inters para las instituciones educativas, para los
estudiantes, para empleadores y para los gobiernos.
Adems de la ampliacin del universo que es propio
del sistema de educacin tradicional, los costos son
significativamente distintos, pues las inversiones iniciales de capital pueden sustituir algunas de las que
corresponden regularmente a aqul. Un elemento a
tener en cuenta es que los programas ms importantes
de educacin a distancia permiten lograr el mismo
nmero de graduados a un costo significativamente
menor que con los mtodos tradicionales.
No es una tarea sencilla cuantificar esta diferencia, pues intervienen diversos factores como: las
tecnologas y medios que se utilizan, los servicios de
apoyo a los estudiantes, los materiales de estudio
y adems establecer el porcentual de alumnos que
completan los estudios y durante cuntos aos se
ofrecen los mismos cursos.
Este ltimo aspecto merece una consideracin
especial, pues tiene relacin directa con la calidad de
la educacin a distancia, lo cual implica serios riesgos si no se la instrumenta con niveles que aseguren
dicha calidad desde el inicio y con continuidad en el
tiempo, actualizando programas, tecnologas y por
consiguiente refuerzos de inversiones.
Hasta este momento, se han sealado factores
de incidencia en la educacin superior, aunque en
mi opinin, el mayor de los desafos proviene del

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proceso de globalizacin, por numerosos ribetes de


imprevisibilidad.
Los vocablos globalizacin, mundializacin e
internacionalizacin se utilizan con frecuencia de manera indistinta pero existen marcadas diferencias.
Globalizacin y mundializacin son sinnimos
que se refieren al fenmeno instalado en la dcada
de los noventa en la cual coexisten algunos hechos
que crearon las condiciones necesarias para que se
desarrollara. Se trata del derrumbe del imperio sovitico y su consecuencia, el surgimiento de los poderes
hegemnicos, el desarrollo explosivo de las tecnologas de la informacin y comunicacin ya referida, y
el tercer elemento, el auge del neoliberalismo.
Sealaremos ahora la diferencia entre mundializacin e internacionalizacin.
La mundializacin es una accin incontenible
que incide en la educacin superior y la internacionalizacin es una de las formas en que la educacin
superior reacciona a las posibilidades y desafos de
la mundializacin.
Esta interpretacin ha sido formulada por la
UNESCO-EDUCACIN en Documento de Orientacin y dos libros copublicados en los aos 2002
y 2003.
A partir de la terminacin de la Segunda Guerra
Mundial, se producen grandes avances cientficotecnolgicos y descubrimientos en todas las reas del
conocimiento que abrieron una perspectiva positiva
para la humanidad en los tiempos venideros.
Sin embargo, al promediar el siglo XX las expectativas de un mejoramiento de la calidad de vida
son reemplazadas por el desaliento, a la luz de las
realidades sociales.
El informe CEPAL 2003 arroja en materia de
pobreza en Amrica Latina el 44% de la poblacin y
el 19.4% de pobreza extrema.

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Bernardo Kliksberg poseedor de cinco ttulos


universitarios con las mximas distinciones, asesor de
ms de 30 pases y de organismos como ONU, BID,
UNESCO, UNICEF, OIT, OEA, expresa al respecto,
que se presenta un cuadro extendido que podra
llamarse pobreza paradojal pues estas cifras no se
corresponden con la privilegiada dotacin de recursos naturales ni con los niveles de Producto Bruto y
Producto Bruto per cpita.
El anlisis de la situacin, realizado para Amrica
Latina y el Caribe que abarca distintos indicadores,
conduce a vincular la pobreza con grandes desigualdades que se traducen en inequidad social.
Kliskberg seala, que cada vez es ms fuerte la
conciencia ciudadana que atribuye como causas de
la pobreza a los resultados de las polticas aplicadas
en los aos 90, que ampliaron las polarizaciones
sociales y obstruyeron el crecimiento, dotadas de
prcticas corruptas.
Considera que la dimensin central de toda la
situacin es el vaco de tica pues ha habido una
especie de agujero negro respecto a la tica.
La Comisin Mundial sobre la Dimensin Social
de la Globalizacin declar en el 2004: la globalizacin ha tenido lugar en un vaco tico donde el xito
y los fracasos del mercado tendan a convertirse en
el mximo standard de conducta.
Es mucho lo que la educacin puede contribuir
en ese aspecto, y ste s que es un fuerte desafo. En
todos los niveles desde el primario hasta el superior las
instituciones, adems de impartir conocimientos, deben esforzarse en educar con valores ticos y morales.
Hablamos de contribucin pues son fundamentales
los valores que se inculcan en el ncleo familiar.
No debemos olvidar que muchos de los desaciertos que afectan a las sociedades provienen de las
acciones de una dirigencia poltica y sectorial, en gran
parte, egresada de las instituciones educativas.

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Otros macro problemas que afectan a la humanidad y/o deterioran y degradan al planeta son motivo
de honda preocupacin y las estrategias mitigadoras
o correctivas son parte integrante de los ya mencionados desafos que debe afrontar la educacin
superior.
Citamos algunos de los problemas:
El crecimiento demogrfico mundial: la poblacin mundial alcanz 5570 millones de personas en
1993, se estimaban 6250 millones en el ao 2000 y
10,000 millones como proyeccin para el 2050.
Dentro de estas cifras, debe sealarse la disparidad del crecimiento segn las regiones. En los pases
en desarrollo, el crecimiento poblacional es mayor
que en los industrializados, en algunos de los cuales
se ha detenido. En los pases de baja tasa de crecimiento
se registra un aumento de las personas mayores de 65
aos, en tanto en los otros la cantidad de jvenes
menores de 15 aos viene experimentando un fuerte
incremento. Los sistemas educativos sern entonces
desbordados en su capacidad operativa.
Los datos que se consignan provienen del Informe Mundial sobre Educacin UNESCO 1995.
Los recursos no renovables y la agresin al
medio ambiente, tanto en los recursos energticos
no renovables y tierras laborables sobrexplotadas,
se manifiesta una tendencia a escasear, teniendo en
cuenta el ritmo de la produccin actual. Determinados
procesos industriales originan efluentes, gases y elementos contaminantes destructivos de la naturaleza.
Desforestacin, agotamiento progresivo del agua potable, el efecto invernadero y el uso de los ocanos como
reservorio de basura son manifestaciones alarmantes
de una irresponsabilidad de nuestra generacin respecto del futuro. As lo ha destacado la Conferencia
de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro en 1992 y el
Informe de la Comisin Delors a la UNESCO.

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Valgan los precedentes como ejemplos de los


mltiples problemas mundiales y desafos del presente
y futuro para la educacin superior.
Incursionando en algunas reflexiones finales
sobre la Internacionalizacin de la educacin superior, puede advertirse la existencia de una variada y
extensa gama de elementos que estn incluidos en
la internacionalizacin; son, entre otros: programas
de estudio, los procesos de enseanza-aprendizaje,
la investigacin, los acuerdos institucionales, la movilidad de los estudiantes y profesores, la promocin
de la cooperacin como lo expresa el especialista
Knight con quien coincidimos en esta enumeracin
no exhaustiva.
Hay tambin otros aspectos de la internacionalizacin como la educacin fronteriza. Sobre el tema
existen referencias en el Documento de Orientacin
UNESCO, algunas de las cuales reproducimos:
La mundializacin y los cambios recientes en
la prestacin internacional de servicios de educacin
superior han dado origen a nuevas expresiones entre
las que cabe mencionar educacin sin fronteras,
educacin transnacional, educacin a travs de
las fronteras, o educacin transfronteriza. La
educacin sin fronteras se refiere a la imprecisin de
las fronteras conceptuales, disciplinarias y geogrficas
tradicionalmente inherentes a la educacin superior.
Es interesante yuxtaponer la educacin sin fronteras,
con estas expresiones nuevas. La expresin sin
fronteras reconoce la desaparicin de las fronteras
mientras que las otras expresiones en realidad hacen
hincapi en la existencia de las fronteras. Ambos
enfoques reflejan la realidad actual. En el presente periodo de crecimiento sin precedentes de la educacin
a distancia y el aprendizaje electrnico, las fronteras
geogrficas pareceran tener escasa trascendencia.
Con todo, las fronteras adquieren mayor importancia
cuando la atencin se concentra en la responsabilidad

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reguladora, especialmente en lo que respecta a la


calidad, el acceso y la financiacin. En consecuencia,
aunque se da un pleno reconocimiento a la existencia e importancia de la educacin sin fronteras, la
nocin de la educacin que se imparte a travs de
fronteras jurisdiccionales nacionales es fundamental
en el presente debate y se utilizar el trmino educacin transfronteriza. Entre las expresiones educacin
transfronteriza y educacin a travs de las fronteras
no existe prcticamente ninguna distincin.

Bibliografa
Tunnermann, Carlos. La Educacin Superior en el umbral del siglo XXI,
1998.
Kiskberg, Bernardo. Ms tica, mas desarrollo. 1. Edicin, 2004.
Lpez S., Francisco. Globalizacin y Educacin Superior en Amrica
Latina y el Caribe, 2001.
Didriksson, Axel y Herrera, Alma. El financiamiento de la universidad en
Amrica Latina y el Caribe, 2005.
La Universidad publica en la respuesta iberoamericana a la globalizacin,
Cordoba Eje XXI, 2003.
Dolors, Jacques. La educacin encierra un tesoro, correo de la UNESCO,
1997.
Educacin superior en una sociedad globalizada, documento de orientacin, UNESCO, 2004.
** Presidente de la Unin de Universidades de Amrica Latina y el Caribe,
UDUAL, y rector de la Universidad de Crdoba, Argentina

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