You are on page 1of 9

La ley del ms fuerte

Formas ejemplares de violencia contra el individuo, los grupos y la propiedad en tres fbulas de Fedro

NOEL USUCA FFyL (UBA)

VII Jornadas sobre el mundo clsico. Formas de la violencia en el mundo antiguo, Facultad de Filosofa,
Cs. de la Educacin y Humanidades, Universidad de Morn.
25, 26 y 27 de septiembre de 2014.

Aunque, tal como seala Carlos Garca Gual (1982: 7) proponer una definicin de la
fbula como gnero literario es mucho ms difcil de lo que el lector ingenuo puede suponer,
no obstante, creemos que en un amplio nmero de casos, estos breves relatos funcionan como
representaciones de formas de violencia social; tal como sentencia Lafontaine en el promitio
de su versin de El lobo y el cordero: La razn del ms fuerte es siempre la mejor.
Como vehculos emergentes de la tradicin oral, las fbulas conforman un yacimiento
de lo que Jedrkiewicz (2002) ha denominado sintagmas semnticos, es decir, relatos
prefabricados capaces de alterar su funcionalidad pragmtica segn las intenciones del usuario
y su contexto de insercin. Su inmediata disponibilidad y su versatilidad comunicativa
determinan tambin su transculturalidad: las fbulas pueden servir las necesidades de
personas de actitudes sociales opuestas, que incluyen las necesidades del amo ocasionalmente
tanto como las del esclavo o el oprimido (Garca Gual, 1982: 9). Sumado a todo esto, la
fbula, como forma metafrica, ofrece una coartada silenciosa, porque siempre alude, pero
nunca dice. De esta manera, adems de ser un objeto de estudio en s mismo, estos relatos
plantean simultneamente el enigma, autocontenido y esquivo, del sentido de su apropiacin y
recontextualizacin.
Hasta la hiptesis de Champlin (2005) que afirma que fue un abogado de la lite
romana todos haban dado por sentado, a partir de un criterio paratextual heredado de la
tradicin, que Fedro era un liberto de Augusto. Esta ambivalencia, por ms que dejemos de
lado la cuestin irresoluble e irrelevante de la identidad de la persona emprica, no eliminar
el problema de su pertenencia social que, aunque tampoco puede ser resuelto, aporta un
campo frtil para la pregunta terica por la figura del autor que no puede aqu ms que ser
apenas sugerida. Es oportuno, no obstante, sealar que, tomando como base la materia espica
tradicional, caracterizada por la ms absoluta impersonalidad y mediante la fabricacin de un
fuerte yo narrativo y la explicitacin de un programa literario Fedro fue el primer autor de la

literatura occidental que elev conscientemente a la fbula a la categora de gnero literario


autnomo, aunque modesto (Segurado e Campos, 2002: 94). Podemos mencionar al paso
que el nombre de Fedro ofrece un buen ejemplo para la concepcin de Foucault (1969) de la
figura del autor en tanto funcin clasificatoria.

Para estrechar el enfoque que aborda ms puntualmente este trabajo diremos que el
problema de la violencia est estrechamente relacionado con el gnero fabulstico y, como es
esperable, atraviesa de un modo permanente el corpus fedriano. Nuestro imaginario cultural
parece enlazar de un modo casi indisociable las palabras fbula y animal. Estos relatos tienen,
en general, un desarrollo marcadamente mecnico en la que impera la ley de la selva: bestias
personificadas entran en un conflicto que se resuelve mediante el uso de la fuerza o de la
astucia; el resultado de la accin es evaluado, de ordinario segn criterios morales, y se extrae
de all alguna enseanza o alguna generalizacin gnmica. El enfrentamiento suele surgir
cuando un personaje intenta imponer sus intereses a los de los otros. As, las bestias son
puestas a actuar sobre el tablado de las sociedades humanas, pero esta focalizacin, tras un
movimiento de alejamiento aparente, completa una trayectoria geodsica y nos devuelve,
inesperadamente, al punto de partida donde nosotros, seres humanos, somos los personajes y
el escenario es el ms absoluto darwinismo social.
Veamos a continuacin tres fbulas de Fedro.

El lobo y el cordero (I 1) o la violencia contra el individuo


El relato base cuenta que un lobo, tras esgrimir una serie de excusas falsas con intencin
de matar a un cordero y, a pesar de ser refutado por l, de todos modos termina hacindolo.
Resulta sugestivo que esta narracin funja de apertura para el corpus fedriano, tal como
lo hemos heredado, sobre todo porque monta un escenario donde la violencia no es otra cosa
que la mera movilizacin de la ms absoluta arbitrariedad. Por otra parte, es operativo sealar
ciertas diferencias con la narracin espica que, sutiles a primera vista, modifican
sustancialmente el sentido de la accin. En la versin espica el espacio de encuentro de los
personajes es indeterminado ( ), el cordero estaba situado previamente all, el
lobo lo ve y desea devorarlo, se acerca, inventa excusas para justificar sus intenciones y,
aunque el cordero se defiende con argumentos lgicos, el lobo declara que a pesar de ello no
va a dejar de comrselo; la accin queda en suspenso. En la versin de Fedro el encuentro es
casual, ambos personajes haban recurrido al mismo ro (rivum eundem) para beber, el lobo
comienza la querella y aunque tambin resulta rebatido, sin mediar palabra, ejecuta al
2

cordero. En el primer caso el mvil es el hambre, en el segundo caso no existe otro motivo
que la propia maldad, al menos aparentemente.

Como anota Giannina Solimano (1996: 140) con ad rivum eundem sono introdotte e
anticipate le opposizioni (lupus / agnus; latro, fauce improba / laniger, timens; superior /
inferior; homines qui opprimunt / innocentes, ecc.) su cui poggia tutta la favola. [con ad
rivum eundem son introducidas y anticipadas las oposiciones (lobo / cordero; ladrn, con
malvada garganta / langero, temeroso; superior / inferior; hombres que oprimen / inocentes;
etc.) sobre los que descansa toda la fbula.] As, lo que en Esopo es una indeterminacin
tpica que habilita la generalizacin gnmica, en Fedro se convierte en un espacio que admite
ser limitado como el territorio de la competencia social. Schwabe (1826: 331) explic que
fauce improba incitatus [incitado por su malvada garganta] haba de entenderse como magna
et insatibili vorandi cupiditate stimulatus [estimulado por un grande e insaciable deseo de
devorar], pero si atendemos a que el cordero es eliminado pero no comido, sumado al hecho
de que tenemos un portador de lana (laniger), un ladrn (latro), y la accin de arrebatar
(correptum), podemos entender que la finalidad perseguida es la erradicacin del cuerpo que
compite por el mismo espacio, real o simblico. Como vemos, en este territorio social,
concebido como una verticalidad, el actor ms poderoso se sita en un estrato ms elevado
que la vctima: el lobo est corriente arriba (superior) y el cordero mucho ms abajo
(longeque inferior) En el caso de esta fbula, la maldad de aqul resulta contrapuesta a la
inocencia sacrificial y arquetpica de ste, cuya muerte es valorada como injusta (iniusta
nece).
Tanto Segurado e Campo (2002) como Champlin (2005) han hecho hincapi en la
utilizacin de terminologa y analogas jurdicas empleadas por nuestro autor y podemos
constatar en esta fbula que el lobo, asumiendo el papel de acusador, inventa motivos para
entablar una querrella judicial contra el cordero (iurgii causam intulit) [provoc causa de
pleito].
As, podemos marcar, a partir de esto, un primer elemento productivo para nuestro
anlisis: surge la violencia cuando desaparece la justicia.

Las ranas pidieron rey (I 2) o la violencia contra los grupos

En este caso el relato base cuenta que las ranas para poner fin a su desgobierno solicitan
un rey al padre de los dioses y reciben un madero. Tras percibir la inercia del objeto saltan
sobre l y luego piden un nuevo monarca. Ahora reciben una serpiente que las devora.
Como nuevo punto de partida volvamos a marcar un par de diferencias notables: por un
lado, en Esopo se manifiesta explcitamente que las ranas son devoradas (),
mientras que en Fedro, una vez ms, se utiliza el verbo arrebatar (corripere). No creemos que
se trate de una ocurrencia casual, sobre todo porque esta fbula se sita inmediatamente a
continuacin de la anterior. Por otra parte, las ranas espicas deducen la inercia del primer
monarca a causa de su quietud, tienen cierta capacidad intelectiva; en contraposicin, los
batracios fedrianos tardan ms tiempo (diutius) en emerger del pantano de su propio miedo,
amn de que el descubrimiento es fruto del azar (forte) y no de su inteligencia.
No podemos dejar de mencionar que esta fbula de Fedro, adems, tiene una
complejidad compositiva bastante mayor, que repercute sin duda en el plano del sentido: a
travs de una estructura narrativa enmarcada incrementa la fuerza del epimitio mediante una
reduplicacin. En efecto, mediante la recreacin de una situacin enunciativa oral que opera
como contexto, simultneamente limita la interpretacin, pero a la vez la expande, dejando
sugerida una intencionalidad esquiva y maliciosa. Fedro cuenta que Esopo cuenta a los
atenienses, afligidos por la tirana de Pisstrato, la fbula de las ranas afligidas por la
disolucin de sus costumbres; la imprudencia colectiva resulta castigada y amonestada por el
padre de los dioses, que sirve a Esopo de advertencia para los atenienses, que sirve de
advetencia de Fedro a no sabemos taxativamente a quin o quines.
Aqu John Henderson (2001: 187-91) interpreta agudamente que the story of the
Caesars seizure of Rome/Principate iteself isnt hard to square with the idea of that the
citizens wished an emperor on themselves to escape anarchy, but must leave us with an
abusurd (funny?) contrast between Augustus Log and Tiberius Watersnake. [el relato de la
toma de Roma, del Principadol, por parte del Csar, no es en s misma difcil de conciliar con
la idea de que los ciudadanos deseaban un emperados sobre ellos para escapar de la anarqua,
pero por necesidad nos deja con el absurdo (divertido?) contraste entre Augusto, el Tronco, y
Tiberio, la serpiente de agua].
Como sea, cindonos a nuestro tema, esta fbula, tal vez a pesar suyo, despliega un
nmero mayor de variables que manifiestan que la violencia, puesta a funcionar en el espacio
social, no es una emanacin mecnica y unilineal del poder, sino una tensin vectorial con
resultantes fugaces e imprevisibles.

Sucintamente podemos enumerar algunos factores destacables puestos a actuar en esta


dinmica. En primer lugar una concepcin verticalizada del poder, anloga al caso anterior,
pero ms compleja, porque en aqulla, los actores el lobo y el cordero no detentan roles
sociales explcitamente diferentes, y en sta el poder se encarna en un principio regente
individualizado (el monarca) construido en contraposicin a un sujeto colectivo (las ranas) y,
por sobre todos ellos, un principio garante de orden universal (el dios).
El plano divino tiene poder de accin sobre la dinmica inferior, pero no al revs. El
escenario propuesto para representar el campo social no puede resultar ms descriptivo: el
mundo estanco del pantano (palus) cuyas aguas pueden agitarse pero no fluir, un espacio
claustrofbico que permite esconderse sumergido, pero que no permite huir. Aqu el principio
de leyes parejas e igualadoras (aequis legibus), lejos de manener un equilibro, degenera
rpidamente (procax

libertas; licentia) [insolente libertad; libertinaje] y se disuelve

(frenumque solvit pristinum; dissolutos mores) [y solt el freno primigenio; costumbres


disolutas]. Una vez que se desintegra y fracasa este principio de tensin ordenadora
horizontal, las ranas deben solicitar la intervencin de un nuevo elemento, capaz de componer
(compesceret) [volver a poner junto] el conjunto, esto es, un rey (regem) que acte por la
fuerza (vi). En este ltimo principio radica, evidentemente, el ejercicio de la violencia; en
efecto, como sabemos, la palabra violentia deriva de vis. El primer monarca enviado resulta
un objeto inerte cuya irrupcin y mera presencia emana una nueva energa coactiva, no por
invisible menos amenazadora, capaz de generar estasis en el conjunto: el terror (terruit;
timore; metus) [aterroriz; con temor; miedo]. A partir del descubrimiento casual de su
inocuidad, los batracios subvierten el eje vertical saltando sobre el lgneo monarca (lignumque
supera insilit) [y salta sobre el leo] instalando un nuevo estado de anarqua. Para
restablecer el orden har falta la accin de una fuerza ms vigorosa y destructiva, capaz de
desarticular la accin conjunta de las ranas mediante su individualizacin: sern capturadas
una por una (singulas).
Mientras que en la versin espica la reaccin final Zeus es la ira () y la
hidra es enviada como castigo, en la versin fedriana Jpiter acta desde el comienzo con una
risa a todas luces irnica (risit) [rio]: el dios prev el curso total de los acontecimientos. Para
nosotros, antes que divertida, la risa en Fedro siempre tiene un regusto amargo. La
construccin turba petulans [turba arrogante] sintetiza la valoracin negativa del fabulista
hacia este sujeto colectivo, desordenado y arrogante que, en definitiva, es el causante de sus
merecidos males. Encontramos aqu un ndice que demuestra que la representacin del poder
como una fuerza mvil se apareja con una doble focalizacin sobre los actores sociales, tal
5

como ha sugerido Henderson (2001), que puede describirse, recurriendo al lenguaje


cinematogrfico, como planos y contraplanos, picados y contrapicados, que complejizan la
perspectiva y rehyen la interpretacin lineal.

La perra de parto (I 19) o la violencia contra la propiedad


Para este caso, aunque no han sobrevivido testimonios anteriores de este relato, otras
fuentes demuestran que era bien conocido y de circulacin tradicional. En la versin de Fedro
una perra obtiene de otra, mediante el uso de lisonjas, que le preste su cubil para parir;
requerida la devolucin del lugar, solicita un lapso adicional para fortalecer sus cachorros;
finalmente se niega a devolver el espacio, desafiando a la expropiada a que, si puede, la
supere en fuerzas a ella y los suyos.
Anota Solimano (1996: 165) que el elemento que distingue la versin fedriana de otras
es el uso de la lisonja (blanditia) como recurso para enmascarar la maldad. Nos parece
sugestiva la vinculacin de este tipo de ardid con un sujeto de gnero femenino que
desprovisto de energas fsicas esgrime el engao como arma y, tras instalarse, utiliza su
propio cuerpo como matriz materializadora de violencia. Otro detalle elocuente es que Fedro
selecciona personajes equivalentes como vctima y victimario: a diferencia de otras
recreaciones en las que la perra embauca a una cerda o a un pastor, aqu engaa a una
congnere suya, convirtiendo en fuerza su incapacidad de establecer lazos empticos y
transformando la empata ajena en debilidad.
La tensin competitiva por el espacio social se traduce aqu el drama de la expropiacin,
localizable, adems, en estratos inferiores: el objeto de la competencia no es ms que un
tugurio [una choza]. En un esquema de conotacin netamente facinerosa, la perra lidera, a la
manera de un capo mafia, su propia turba, sujeto grupal, introduciendo en este complejo
tablero otro tipo de actor colectivo: la familia.

Epimitio
Mencionbamos al inicio de esta exposicin que la fbula es una suerte de relato
preconstruido con una significacin bsica. Ahora bien, dada su transculturalidad, es un
objeto susceptible de ser apropiado por usuarios provenientes de cualquier estrato social y de
ser puesto a funcionar en otros contextos. Adicionalmente, como est dotada de una fuerte
naturaleza alusiva, la fbula es un camuflaje altamente efectivo y funcional que permite al
6

emisor disfrazar lo que dice y disfrazarse tambin l. La fbula, bsicamente, es la


materializacin desmaterializada de la ms absoluta ambigedad.
Fedro es un caso remarcable porque no sabemos quin fue ni qu fue, si un esclavo
tracio liberto de Augusto, o si un abogado romano que invent y se puso la mscara de tal. Si
nosotros supiramos si perteneci a uno u otro extremo de la escala social el significado de
su corpus cambiara? Es una contingencia que se podra teorizar y, de hecho, invita a ello. En
todo caso, lo que nos interesa es que la imposibilidad de clausurar sus sentidos nos permiten
seguir leyndolo hoy (o empezar a hacerlo) para preguntarnos qu puede significar esto para
l, pero fundamentalmente para nosotros. Si su intencin fue no dejar huellas, a pesar de que
su programa literario clama por reconocimiento, lo logr; si no, fue devorado por su propia
mscara y no dej otro rastro que un texto que, para variar, tambin se pierde en los bosques
de la transmisin como las migas de pan devoradas por los pjaros. Como Hansel y Gretel no
podemos volver a casa, pero no nos sentamos e intentamos salir de la espesura.
A nosotros nos interesa trabajar con la idea de que la fbula admite una interpretacin
como vehculo operativo para la representacin de la violencia social. Generalmente, y como
el texto mismo declara, la fbula fue inventada por esclavos para decir lo que no podan y no
ser castigados por ello, en ese sentido, sera una forma de los oprimidos para poder hablar,
pero nosotros queremos renunciar a la ingenuidad y darnos el lujo de ser escpticos, sobre
todo, porque el texto mismo est lleno de aristas que reflejan lo mismo, pero desde diversos
puntos de vista. En efecto, ms all de la primera aproximacin, uno comienza a sospechar la
complejidad de estas perspectivas, fenmeno que ha sido acertadamente sealado por John
Henderson (2001).
Creemos tambin que el objeto privilegiado en la representacin fabulstica es el
ejercicio del poder en la competencia por el espacio social. La violencia es el principio
dinmico que, puesto en movimiento, produce el poder. Sin embargo, la multiplicidad de
vectores en tensin veda cualquier posibilidad de estatismo. Podemos concebir la Justicia
como el punto imaginario que sostendra un equilibrio ideal. Como la fbula es adems un
gnero moral, el punto de referencia para la valoracin de la violencia ha de ser, por
necesidad, la idea de Justicia y sera necesario ofrecer una definicin de ella. En este sentido,
podemos aventurar que la nica garanta unvoca de justicia constatable en nuestro corpus es
la deidad, que raramente interviene. En el plano social se vuelve todo mucho ms relativo.
Cuando en 1921 Walter Benjamin se hizo esta misma pregunta para poder establecer un
criterio evaluativo al respecto, seal esta misma oposicin como punto de partida. Es
interesante porque esta cuestin, en ltima instancia, implica distintas posturas en la
7

concepcin del derecho, derecho natural versus derecho positivo, legitimidad de los medios
versus legitimidad de los fines, naturaleza en un sentido darwinista versus cultura. En
definitiva, el hombre habita en esta contradiccin: es un animal sociocultural. No puede
comportarse como un animal porque vive en una cultura; pero la cultura no erradica su
animalidad. La violencia es inherente a la naturaleza pero es refutada por lo cultural.
Esta contradiccin se encarna y se vuelve patente en la fbula, tal como sugerimos al
inicio: los animales son puestos a actuar segn reglas humanas, pero el ser humano no es otra
cosa que un animal. Considerada desde una ptica bajtiniana, la fbula, como gnero literario,
erradica las fronteras y, a travs de la mscara, impone la lgica del carnaval. Estalla la risa,
pero es una risa agria. Los lmites no se difuminan, simplemente desaparecen: animalhombre; autor-actor-personaje-lector; lo representado-el medio de representacin; naturalezacultura; pasado-presente-futuro.

En el espacio de tensin del aristotlico emerge la fbula como


simbolizacin de la violencia.

BIBLIOGRAFA
BENJAMIN, Walter, 1921. Para una crtica de la violencia. Edicin electrnica disponible
en http://www.pholosophia.cl
BOURDIEU, Pierre, [1993] 2014. Estrategias de reproduccin y modos de dominacin, en
Las estrategias de la reproduccin social. Buenos Aires: Siglo XXI.
CASCN DORADO, Antonio, 2005. Introduccin, en Fedro, Fbulas. Madrid: Gredos.
CHAMPLIN, Edward, 2005. Phaedrus the Fabulous, en JRS, Vol. 95, pp. 97-123.
Cambridge: CUF.
FOUCAULT, Michel, [1969] 1985. Qu es un autor? Mxico: Universidad Autnoma de
Tlaxcala.
--------------------------, [1971 - 1977] 1995. Microfsica del poder. Barcelona: Planeta.
--------------------------, [1976] 1992. Las redes del poder. Buenos Aires: Almagesto.
GARCA GUAL, Carlos, 1982. Introduccin general, en Esopo, Fbulas. Madrid: Gredos.
HENDERSON, John, 2001. Telling tales on Caesar. Oxford: OUP.
JEDRKIEWICZ, Stefano, 2002. Animales y sopha: la fbula espica como mensaje
universal, en Prez Jimnez, Aurelio y Cruz Andreotti, Gonzalo, 2002. Y as dijo la

zorra. La tradicin fabulstica en los pueblos del Mediterrneo. Madrid: Ediciones


Clsicas.
SCHWABE, J. G., 1826. Phaedri Fabularum Aesopiarum libri quinque. Paris: Didot.
SEGURADO E CAMPOS, Jos Antonio, 2002. tica y derecho. Ensayo sobre la fbula de
Fedro, en Prez Jimnez, Aurelio y Cruz Andreotti, Gonzalo, 2002. Y as dijo la
zorra. La tradicin fabulstica en los pueblos del Mediterrneo. Madrid: Ediciones
Clsicas.
SOLIMANO, Giannina, [1996] 2005. Favole di Fedro e Aviano. Torino: Unione-Editrice
Torinese.