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Cosas de monos

16 INTERES GENERAL

La Plata, martes 5 de mayo de 1998

l Los gorilas machos miden

aproximadamente 1,60 metro y
las hembras son un poco más
bajas. Miden 1,50 en postura
erguida y entre uno y 1,20 metro
en posición normal.
l Los machos suelen pesar entre
300 y 500 libras, las hembras
entre 150 y 250. Las crías de uno
a tres años pesan entre dos y 30
libras.
l Son de color negro o marrón
grisáceo, y la piel es absolutamente negra en las plantas, palmas y en la cara. La cabeza suele
ser de color rojo entre los gorilas
que habitan en el Camerún, especialmente. Los machos poseen
un manto de color plateado en su
espalda cuando alcanzan la
madurez.
l Los gorilas son cuadrúpedos.
Caminan apoyando sus pies y los
nudillos de sus manos en el
suelo.
l Se reconocen entre sí por
sus rostros (con una expresión
única)
y
características
corporales.
l Las diferencias entre los gorilas
de montaña y los que habitan las
estepas resultan principalmente
de su adaptación física a las
alturas. Los ejemplares montañeses tienen el pelo más largo en su
cuerpo, la frente más amplia, las
extremidades superiores son más
cortas y las manos y pies más
pequeños.
l La gestación de un bebé gorila
es de ocho meses y medio. Cada
nuevo nacimiento se produce
cada tres o cuatro años. Los
pequeños pasan ese mismo tiempo junto a sus madres.
l Las hembras de gorila alcanzan
su madurez a los 10-12 años,
incluso antes si están en cautiverio, y los machos a los 11-13,
aunque a veces mucho antes si es
que asumen el liderazgo de una
familia tempranamente.
l Los gorilas son gentiles e
inteligentes, sienten y recuerdan
durante muchos años.
l Cada ejemplar consume
alrededor de 200 tipos de tubérculos, flores, frutos y algunos
insectos. Entre sus alimentos
favoritos incluyen al bambú -al
igual que los famosos osos
panda-. No beben agua, pero
obtienen todo el líquido que
necesitan de las vastas cantidades
de follaje que comen cada día.
Los machos suelen devorar unas
50 libras diarias de alimento. Los
gorilas viven entre 30 y 50 años.
l La rutina indica que se
despiertan entre las 6 y 8, y las
siguientes dos horas se alimentan
frugalmente. Entre las 10 y las 2
comen, juegan, se relajan y duermen largas “siestas”. De 2 a 5
suelen viajar o desplazarse por la
selva. Después de las 5, antes de
que comience a caer el sol,
empiezan a construir sus nidos
para dormir. Cuando llega la
noche, duermen profundamente.

LA CERCANIA ENTRE EL HOMBRE Y EL MONO

Koko, la gorila que habla y
Una fundación trabaja en un proyecto singular:
enseñar a los gorilas a comunicarse como los
hombres. Pretenden conocer el desarrollo de la
comunicación humana. Un ejemplar hembra
conoce dos mil palabras y se expresa por signos

Michael acompaña a Koko en su aventura vía Internet

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de julio de 1984, sede de
la Fundación Gorila, en
California. La psicóloga
Francine Patterson, o simplemente Penny, dialoga con Koko,
una gorila que en ese momento
acababa de cumplir los 13 años.
_ ¿Qué pasó en tu cumpleaños?
_ Sleep eat (se despertó mi
apetito, en inglés)
_ ¿No pasó nada especial en tu
cumpleaños?, insistió
_ Old gorilla (gorila mayor, más
vieja)
_ Sí, es cierto, tienes 13 años y
estás más grande.

Durante 26 años, Patterson se
estuvo comunicando con la gorila
Koko, originaria de las praderas
occidentales del Africa.
Comenzó a estudiar la comunicación con el animal a través del
lenguaje humano de las señas,
promediando 1972.
Basó sus tesis en ese trabajo y,
en 1979, recibió su doctorado en
psicología del desarrollo en
la Universidad de Stanford.
Actualmente, preside la Fundación
Gorila, que trabaja para establecer
una reserva natural protegida en la
isla de Maui, en Hawaii, donde los

Francine Patterson es el gran apoyo que tiene la gorila en su aprendizaje

gorilas se mantengan en un estado
de semilibertad y protegiéndolos
de su extinción.
Con paciencia, Koko aprendió
a comunicarse con los seres
humanos. Entiende unas dos mil
palabras en inglés y utiliza un millar de signos del lenguaje de los
hombres. La semana anterior,
mantuvo una “cibercharla” en la
red informática más importante
del mundo: más de 750 usuarios
de distintos países le preguntaron
qué le gusta comer, qué edad
tiene, de qué especie es.
De esa forma, la Fundación

intentó difundir y promover su
plan de recuperación de los gorilas
que, en la actualidad, están en vías
de desaparecer del planeta a causa
de la explosión demográfica en
Africa, que los empuja cada
vez más afuera de sus ambientes
naturales.

Estrategia de supervivencia
El gran problema en la supervivencia de los gorilas es, precisamente, la reducción de su propio
hábitat. El crecimiento de las
poblaciones africanas llevó a un
incremento de las necesidades por

Cómo es la vida de los grandes monos del continente africano
Una típica familia de gorilas está
compuesta por un macho dominante, fuerte y líder indiscutido, uno
inmaduro de entre 8 y 13 años, tres
o cuatro hembras adultas, que sue-

Una de las obras de Koko

len permanecer con el líder de por
vida, y de tres a seis hembras
jóvenes, menores de ocho años.
Algunos grupos pueden ser más
numerosos o más reducidos. Los
machos generalmente deambulan
solos y pueden formar grupos
aislados.
Los gorilas duermen alrededor de
13 horas durante la noche, y suelen
descansar después del mediodía.
Cada noche, construyen grandes
nidos para dormir, arqueando las
plantas cercanas, armando una
plataforma, siempre en el suelo o
sobre árboles de escasa altura.
Cuando no están durmiendo,
gastan el tiempo buscando alimentos y comiéndolos. Les gustan los
vegetales de todo tipo: brotes, frutas,

bulbos, tubérculos. Pero su dieta
también incluye hormigas, termitas,
gusanos y larvas de distintos
insectos.
Hay tres tipos de gorilas: el de las
estepas occidentales, el de las
estepas orientales y el de las montañas. Los nombres designan a las
diferentes áreas de Africa que habita
cada uno. Los que habitan las selvas
montañosas se encuentran en
situación crítica, camino a la extinción: en 1991 sólo se contaban 620
ejemplares vivos.
Koko, Michael y muchos otros
gorilas que están en los zoológicos
del mundo son representantes de
las estepas occidentales (western
lowland gorillas).
Son animales tímidos y pacíficos,

por más que su apariencia indique
lo contrario. En algunas regiones
todavía se los caza por su carne.
Muchas veces, son capturados en
trampas colocadas para otros
animales.
Años atrás, cada vez que un bebé
gorila intentaba ser atrapado para
terminar sus días en algún zoológico, su madre y los otros miembros
de la familia morían a manos de los
cazadores mientras defendían al
pequeño.
Ahora, hay un problema serio
que los acecha. El aumento de las
poblaciones humanas hace que los
hombres le ganen más y más tierras
a la selva para destinar a la agricultura y otros desarrollos. Y los gorilas
no tienen dónde ir.

se acelera cada día dejando un espacio reducido para la vida libre a los gorilas. satisfacción. el plan de la colonia en la isla de Maui. aunque sólo a través de fotografías o cuadros. vive en la Fundación Gorila. un gato que se llamaba Smokey. durante el mes de diciembre de 1997. en Woodside. utilizan las señas y comprenden palabras en idioma inglés. amor. suele utilizar palabras como alegría. su tierra natal. su primer trabajo. la gorila que habla con los humanos de todo el mundo lograr más tierras para la producción de alimentos y la instalación de viviendas. se incluyeron en una exposición realizada en la Terrain Gallery. Así le permitió a los hombres bucear en el corazón y la mente de nuestros parientes más cercanos: los gorilas. con mucha frecuencia. pero es cierto: las autoridades se esmeran especialmente en mantener las áreas geográficas habitadas por ellos en estado natural para seguir atrayendo visitantes. Michael desde los tres y medio. Por eso. incluyó la enseñanza de formas modificadas del lenguaje de las señas a dos gorilas africanos. y a otros animales pequeños. se conocía muy poco acerca de la inteligencia de los gorilas. el hombre es el único enemigo del gorila. Koko y Michael. Pero el turismo. Se admite un máximo de seis turistas para la recorrida de un día por áreas donde se encuentran familias enteras de gorilas que están habituadas a ver hombres. Uganda y Zaire. Ella.org). El turismo salvó a los gorilas En las zonas de Africa donde viven los gorilas. La muerte la inquieta. Después de estudios y esfuerzos para determinar las mejores condiciones para la protección y conservación de estos animales. Sus dibujos y pinturas aparecieron en la portada del mismísimo New York Times el pasado 8 de noviembre. Michael y Ndume. También es una artista exquisita. creada en 1976. Parece mentira. Le brinda una cortesía especial a los gatitos. . además de generar una importante cantidad de divisas para Ruanda. en San Francisco. Y contrariamente al imaginario popular. Y se refieren a ella como a cualquier integrante del grupo de trabajo y estudio. tristeza. En los últimos 25 años utilizó el lenguaje de señas. frustración. el turismo ha contribuido en gran forma a salvar a los gorilas (ver aparte). Se sabe que la población que permanece en zoológicos y otras reservas no crecerá lo suficiente como para mantener a la especie. un suburbio de California. temor. Hasta antes de iniciarse el Proyecto Koko. Los safaris son más caros. en la Fundación llegaron a la conclusión de que la creación de una colonia de semilibertad es la situación de vida ideal para los gorilas en cautiverio. para eso. Paradójicamente. Sus obras de arte. y se la puede conocer en la página que la entidad tiene en Internet (http://www. Koko participa en el estudio desde que tenía sólo un año de vida. pero su futuro es incierto. Hoy. Koko sabe de flashes y jet set. ayudará a asegurar el futuro de la especie. En 1985 perdió a su amigo favorito. habitantes naturales del continente africano como tantas otras especies. de la fundación. locura y. sobre todo. No sólo se la conoce por su capacidad para utilizar lenguaje humano. Llora cuando le duele algo o cuando la dejan sola. Pero como sucede en todo grupo social. nacida en 1971. La historia de Koko y La educación de Koko. Así se comenzó a ganar espacio a las sabanas y praderas. No puede explicar lo que sucede cuando alguien muere y se pone muy incómoda cuando se le pregunta por su propia muerte o de la de sus compañeros. promueve la protección. y él.y es originaria de las estepas del Africa occidental. físico y lingüístico de ambos se siguió en forma intensiva desde su infancia. martes 5 de mayo de 1998 se comunica por Internet Las postales grafican toda la ternura de Koko. Habla de sus sentimientos y. El desarrollo intelectual.INTERES GENERAL La Plata. Habla de él como del amigo que se fue lejos. Como sea. Pero también expresó afinidades con representantes de otras especies. y no se pueden adaptar a un nuevo modo de vida. Eso sí. El denominado Proyecto Koko. puede llevar varias horas encontrar a los ejemplares en la densidad de la selva montañosa. Además en el periódico Gorilla. se trata de animales tranquilos. preservación y reproducción de estos animales. La Fundación Gorila. el hombre creó un mito acerca de la ferocidad de estos animales. particularmente. una hora de visita turística por la jungla cuesta unos 120 dólares. Koko se ríe de sus bromas y de las que le hacen los demás.gorilla. y las de su compañero gorila Michael. dos años después. Los 70 acres de superficie brindarán un hábitat que inducirá al desarrollo natural de las familias de los grandes monos l gorilas defienden a los más jóvenes de la familia hasta con sus propias vidas. los 17 Los días de la estrella Tras años de estudio. Apareció en la portada de la prestigiosa revista National Geographic y en los libros El gato de Koko. grita cuando siente miedo o tiene hambre. la explosión demográfica en Africa. Además. ayudó a proteger a los gorilas y a otras especies. sostienen en la Fundación. no tienen otro lugar adónde ir. Los baratos no cuestan menos de tres mil dólares. los profesionales de la Fundación Gorila conocen cada movimiento y gesto de Koko a la perfección. Los gorilas. A raíz del comportamiento de los machos cada vez que protegen con gran decisión a sus grupos del acecho de los cazadores (humanos). los otros gorilas que aprenden comunicación en la Fundación. Koko tiene 26 años -nació el 4 de julio de 1971.

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