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Capítulo 2

Historia de la
ingeniería

2.1 Introducción
2.2 La ingeniería primitiva
2.3 La ingeniería en Grecia y Roma
2.4 La ingeniería en la Edad Media
2.5 La revolución científica y tecnológica del siglo VII
2.6 La ingeniería del siglo XX
La ingeniería es casi tan antigua como el hombre mismo y nació antes que la ciencia y la
tecnología.
El hombre de Vitrubio, Leonardo da Vinci

Como se anotó en el capítulo 1, la ingeniería es una profesión milenaria, es decir,
tiene una larga historia –incluida su prehistoria– y en el presente capítulo se hace
un breve resumen de ella.
Ya tenemos idea de lo que es la ingeniería, su identidad y sus definiciones, en éstas
se habla del beneficio para el ser humano y por ello muchos no ingenieros consideran a esta profesión como algo prosaico y utilitarista, cuando no la califican de
depredadora y peligrosa. Los beneficios que la ingeniería ha traído a la humanidad
son visibles alrededor nuestro en todo momento. Además, cuando se habla de
valor, éste no necesariamente se mide con un baremo económico, las antiguas
pirámides y muchas otras estructuras son de poco valor económico, pero su valor
en términos de fe y belleza es a veces considerable. Esa parte de la ingeniería
también se presentará en un capítulo posterior, se hará referencia a esos portentos
que han creado los ingenieros, a esas grandes obras que aún hoy asombran al
mundo y las que no solamente son útiles sino bellas y transmisoras del espíritu
emprendedor del hombre. Son obras, físicas o no, aureoladas por lo maravilloso,
que nos pasman con los poderes demiúrgicos de los ingenieros.

2.7 La ingeniería en Colombia antes de la independencia
2.7.1 La ingeniería prehispánica
2.7.1.1 El uso de los
materiales
2.7.1.2 La ingeniería civil
prehispánica
2.7.2 La España que conquistó el
Nuevo Mundo
2.7.3 La contribución de los africanos
2.8 La ingeniería de la república
Referencias

Introducción a la Ingeniería

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2.2 La ingeniería primitiva
La ingeniería era ya milenaria cuando se intentó definirla, nació antes que la ciencia
y la tecnología y, como hemos visto, puede decirse que es casi tan antigua como el
hombre mismo. La ingeniería, cualquiera que sea su definición formal, tiene su historia, pues ella no se ha desarrollado sin conexión con las otras actividades humanas, al contrario: es una de las más significativas empresas sociales del hombre. En
este sentido la ingeniería debe mirarse en el contexto de la historia general asociada
con los grandes eventos que han cambiado totalmente los sistemas de la vida
humana como: la revolución en la producción de alimentos (6000-3000 a.C.), la aparición de la sociedad urbana (3000-2000 a. C.), el nacimiento de la ciencia griega (600300), la revolución en la fuerza motriz (Edad Media), el surgimiento de la ciencia
moderna (siglo XVII), el vapor y la revolución industrial (siglo XVIII), la electricidad
y los comienzos de la ciencia aplicada (siglo XIX), la edad de la automatización
(siglo XX), la revolución termonuclear, la revolución de la electrónica y la informática, en suma con la nueva era del conocimiento. A través de las edades, el ingeniero
ha estado al frente como un hacedor de la historia y sus logros materiales han tenido
tanto impacto como cualquier otro desarrollo. Estos cambios fundamentales han
estimulado desarrollos ingenieriles, los cuales a su vez han acelerado la velocidad
de la revolución histórica [1, 2].
Los comienzos de la ingeniería se considera que ocurrieron en Asia Menor o África
hace unos 8000 años, cuando el hombre empezó a cultivar plantas, domesticar
animales, y construir casas en grupos comunitarios.
Tras el afianzamiento de la revolución agrícola, se acumularon innovaciones técnicas que ampliaron progresivamente la eficacia productiva del trabajo humano, se
inició así el influjo inicial de la ingeniería, que provocó alteraciones institucionales
en los modos de relación entre los hombres para la producción y en las formas de
distribución de los productos del trabajo. El cambio más significativo fue el surgimiento de las ciudades que ocurrió hacia el año 3000 a.C.
En las ciudades hubo administración central y comercio y muchos habitantes adoptaron profesiones diferentes a las de agricultor, pastor o pescador; se hicieron
gobernantes, administradores, soldados, sacerdotes, escribas o artesanos, a quienes se puede llamar los primeros ingenieros. Es decir se afianzó la técnica. La
interacción entre esta nueva sociedad urbana y la ingeniería fue muy fértil, pero de
igual importancia fue el desarrollo del conocimiento y las herramientas del conocimiento fundamental para los ingenieros.
Los desarrollos de esta época incluyen los métodos de producir fuego a voluntad,
la fusión de ciertos minerales para producir herramientas de cobre y bronce, la
invención del eje y la rueda, el desarrollo del sistema de símbolos para la comunicación escrita, las técnicas de cálculo y la aritmética y la normalización de pesas y
medidas.
Hasta 3000 a.C. la mayoría de las edificaciones eran modestas viviendas, pero
desde entonces la ingeniería estructural dejó de ser meramente funcional, también
fue arquitectónica. Se construyeron grandes palacios para los príncipes y enormes
templos para los sacerdotes. Una consecuencia de la aparición de las religiones
organizadas, con su gran estructura, fue un aumento de la actividad ingenieril y de
su conocimiento. La nueva riqueza y los rituales religiosos también llevaron a la

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es paradójico que la obra de los ingenieros. griegos y romanos– llevaron la ingeniería civil a notables alturas sobre la base de métodos empíricos ayudados por la aritmética. dando origen a la agrimensura y la matemática correspondiente.Capítulo 2: Historia de la ingeniería construcción de tumbas monumentales. C. sino. porque en esa época fueron más conocidos por el desarrollo intensivo de ideas prestadas que por su creatividad e inventiva. de los puentes. alrededor del 1400 a. Los griegos de Atenas y Esparta copiaron muchos de sus desarrollos de los ingenieros minoicos. Esa percepción de que la ingeniería enfrentaba las fuerzas de la Naturaleza comprendía en ella una componente técnica. con una profesión atenta a la invención de los ingenios de guerra. pues estos últimos los construyeron con eficacia.. Los sucesores de Imhotep –egipcios. que fue elevado a la categoría de dios después de su muerte. de los grandes ingenios portuarios. Esto permitió la construcción de los enormes templos y pirámides característicos. de los canales. como obra de arquitectura. Unos portentos que asombraban. 6]. de las defensas de las ciudades. presente en toda la historia. 5. babilonios y otros pueblos de esa región. del desecamiento de los pantanos. hasta de 120 toneladas. Sin embargo. Egipto. los puentes y las artes navales de los imperios asirios. los sistemas de ingeniería hidráulica y sanitaria que se desarrollaron allí. como los egipcios. constructor de la Pirámide de peldaños en Saqqarah. sagrada: el portento de alterar los ritmos y las figuras del ser natural.. Egipto) Como ya se ha anotado. Este principio lo usaron en las construcciones subterráneas. De hecho el primer ingeniero conocido por su nombre fue Imhotep.[4. así como los caminos. pero sobre todo intuía una porción mágica. Pirámide de peldaños (Saqqarah. Además dominaron el arco falso. atemorizaban y hacían al mismo tiempo que el hombre se atreviera a lo insólito con el imaginar de su inventiva. de las cuales son ejemplo sobresaliente las pirámides. Introducción a la Ingeniería 33 . Podrían explicarse largamente los sistemas de construcción en Mesopotamia. no fue reconocida jamás como obra de ingeniería. De la misma manera debe recordarse la ingeniería egipcia basada en la fuerza de ejércitos de hombres sometidos a un faraón y en la gran cantidad de piedra disponible en el valle del Nilo. Allí además se hizo necesaria la construcción de complejos sistemas de irrigación. de los caminos. manejaron enormes bloques de piedra. C. en sus construcciones. es claro.. 2.3 La ingeniería en Grecia y Roma Con el declinar de la civilización egipcia. de las galerías subterráneas. una técnica que les ha ganado un puesto en la ingeniería. entonces que el mundo antiguo percibió a la ingeniería como un quehacer que competía con las fuerzas naturales y las domeñaba. de las máquinas de extracción del agua. como tumbas y sótanos y en las superficiales en puentes para vías y acueductos. probablemente hacia el 2550 a. Este ingeniero alcanzó tanta reverencia por su sabiduría y habilidad. el centro del conocimiento se desplazó a la isla de Creta y después. así como los sistemas de drenaje [7]. persas. el lugar de donde Agamenón partió para la guerra de Troya Los constructores de Micenas. la geometría y algunos conocimientos incipientes de física [3]. hacia la antigua ciudad de Micenas en Grecia. acaso.

C. las cuales se pueden describir con palabras. Pero los mejores ingenieros de la antigüedad fueron los romanos. la palabra que designaba a las ingenieros constructores de puentes. baños públicos y otras facilidades municipales comparables a las actuales. Cuando el poder se desplazó de Roma a Bizancio en el siglo sexto d.C. constructor del Mausoleo de Halicarnaso en 352 a. El primer ingeniero reconocido en el mundo griego fue Pytheos.. Además fue el primero que entrenó sus aprendices en escuelas y escribió tratados para los constructores del futuro. tomó una denotación tan importante que en tiempos de los romanos vino a significar el magistrado sacerdotal que organizaba y presidía el culto a los dioses y con esa acepción se utiliza el término en la actualidad. Inventos y descubrimientos griegos sobresalientes son los de Arquímedes y los de Cresibius. diseño y planificación urbana [8]. el templo griego y el túmulo funerario egipcio. el uso de máquinas. como en los otros casos. hidráulica. La aplicación de la ingeniería en las artes militares y en los problemas de navegación. El libro De Architectura de Vitruvio. Esta anotación semántica sólo para insistir en el contenido sacro de las actividades ingenieriles.C. cerca de Nimes. pero en este sentido quizá su mayor contribución fue descubrir que la naturaleza tiene leyes generales de comportamiento. que atraviesan Italia longitudinalmente. quien combinó allí tres elementos: el pedestal elevado de la columna. fue escrito en Roma en el primer siglo d. Un historiador afirma que las ciudades del imperio romano gozaban de sistemas de drenaje y suministro de agua. desarrollaron el principio del arco y lo utilizaron en un domo soportado en las esquinas de una torre 34 . quienes liberalmente tomaron ideas de los países conquistados para usarlas en la guerra y las obras públicas. Aunque muchas veces carecieron de originalidad de pensamiento. visibles en Europa y Asia y de los cuales son ejemplos famosos el aguaducho de Segovia o el Pont du Gard. En la cumbre del poder romano la red de carreteras cubría 290 000 km desde Escocia hasta Persia. en esto los bizantinos superaron a egipcios. Pontífice. los ingenieros romanos fueron superiores en la aplicación de las técnicas. la ingeniería romana se adaptó a nuevas exigencias y surgieron nuevas formas de construcción. que hablan del grado de desarrollo de la ingeniería romana. adecuación de puertos y bahías implicó. Además de los notables puentes de los acueductos. Otros ingenieros importantes fueron Dinocrates el planeador de Alejandría y Sostratus. son altamente notables las famosas vías imperiales como la Via Appia y la Via Flaminia. griegos y romanos. entre las cuales son notables los puentes que usaron en vías y acueductos. materiales y procesos. quien contruyó el famoso faro. de la cual quedó fundamentación escrita en muchos tratados escritos en aquel tiempo y entre los cuales descuellan los trabajos de Vitruvio. Consistía en 10 volúmenes que incluyen materiales y métodos de construcción. antecesor de Herón. con 50 m de altura y 300 de largo. el inventor de la turbina de vapor. calles pavimentadas.La ciencia griega no fue muy propensa a la ingeniería. calefacción. Además está la ventaja de la geometría euclidiana y su influjo en la ingeniería. mediciones. mercados de carne y pescado.

muelles y máquinas se contruyeron en la Edad Media con un conocimiento. la invención de la imprenta y la brújula.4 La ingeniería en la Edad Medía Después de la caída de Roma. por primera vez en la historia. se denominó ingenio. las ciencias naturales y la artesanía. la fuerza hidráulica. del papel y la pólvora por los árabes. El cristianismo hizo desarrollar la construcción en expresiones tan maravillosas y sacras como las catedrales góticas y el Islam las construcciones y mezquitas de los moros. que iría Introducción a la Ingeniería 35 . Esto porque la revolución medieval de la fuerza y la potencia es uno de los desarrollos más dramáticos e importantes de la historia. a una especie de catapulta usada en el ataque de las murallas defensoras de las ciudades. Otro avance fue la introducción. Un ejemplo notable de este sistema es la catedral de Santa Sofía. fue un período en el cual individuos aislados hicieron nuevos descubrimientos y redescubrieron hechos científicos conocidos antes. empezó un despertar de la tecnología entre los árabes. con las posibilidades de navegación. hasta alturas desconocidas por los romanos. túneles. pero se hizo muy poco esfuerzo organizado para realizar trabajo científico. en la forma del arco gótico y los arbotantes. la diagonal de la cual era igual al diámetro de la base del domo. Fue durante este período que se usó por primera vez la palabra ingeniero. Obviamente que un estímulo para este desarrollo fue el decaimiento de la institución de la esclavitud y el continuo crecimiento del cristianismo. el viento y el caballo. Sin duda el uso del papel. Además se hicieron otros avances técnicos como el uso del carbón de leña y el soplo de aire para fundir el hierro eficientemente. 2. La historia cuenta que alrededor del año 200 d. puentes. el origen de nuestro título moderno: el ingeniero. canales. las carretas y los carruajes. los molinos de viento y las velas. de una civilización compleja que no se basó en las espaldas sudorosas de esclavos o peones sino primordialmente en fuerza no humana» [9]. Las principales fuentes de potencia fueron.Capítulo 2: Historia de la ingeniería cuadrada. Al contrario. o invención. Un historiador afirma que: «la principal gloria de la Edad Media no fueron sus catedrales. Vías. Los ingenieros medievales elevaron la técnica de la construcción. El libro de bosquejos del ingeniero francés Villard de Honnecourt revela un amplio conocimiento de las matemáticas. puertos. C. así como las ciencias de la química y la óptica que ellos desarrollaron. principalmente bajo el control de órdenes religiosas. el conocimiento científico se dispersó entre pequeños grupos. su épica o su escolástica: fue la construcción. desde China. contribuyeron a la dispersión del conocimiento. De esos tiempos data una máquina tan maravillosa como el reloj mecánico. que todavía pasma en la actualidad. diques. que se concretaron en las ruedas y turbinas hidráulicas. En el Oriente. Siglos después sabemos que el operador de tal máquina de guerra era el ingeniator. la geometría.

son todavía más impresionantes. si bien la primera escuela de ingeniería civil no se estableció hasta 1747. Leibniz y ese otro genio inglés: Isaac Newton. al fundarse la École des Ponts et Chausées. Mucho después de su muerte sus diseños de la turbina de gas. sus esfuerzos como ingeniero. Fue reconocida como ocupación de dedicación exclusiva ya en el siglo XVII. marcaron el inicio de las máquinas térmicas como productoras de potencia [10].a influir tan marcadamente en la civilización moderna. la unión entre la ciencia y la técnica. El otro desarrollo que dio ímpetu a los descubrimientos tecnológicos fue el método. Galileo (1564-1642) En esa época se hicieron los primeros intentos para producir la máquina de vapor por parte de Papin y Newcomen. la enseñanza de la ingeniería y el desarrollo industrial generaron todas las consecuencias de la Revolución Industrial [11]. Florencia tuvo el más famoso ingeniero de todos los tiempos. hidráulica y metalurgia. cuyas grandes y bellas ciudades impresionaron a Marco Polo en el siglo XIII. artista y músico. Aunque estas primeras máquinas eran muy ineficientes. Boyle. Una de sus mayores contribuciones fue su formulación del método científico para acceder al conocimiento. han demostrado ser utilizables. Galileo (1564-1642) fue también un hombre de gran versatilidad. 2. la ingeniería era sólo una ocupación vagamente definida.5 La revolución científica y tecnológica del siglo XVII Leonardo da Vinci (1452-1519) Aunque Venecia se enorgullece de sus esplendentes obras de ingeniería. en Francia. Pocas veces ha sido bendecido el mundo con un genio como Leonardo da Vinci (1452-1519). Este y la máquina de Watt proporcionaron una fuente de hierro para la maquinaria y plantas de fuerza motriz para operar la maquinaria. inventor y arquitecto. aunque no en la forma en que los conocemos hoy. Descartes. Aunque aún es aclamado como uno de las grandes artistas del Renacimiento. Huygens. Fermat. y es considerado también como uno de los principales científicos de este período histórico. Se contaba con un . junto con Newcomen y Savery. James Watt hizo cambios tan fundamentales e importantes que. Cuarenta años después de la muerte de Newcomen. Habrá que mencionar una pléyade de nombres ilustres en el desarrollo de la ciencia y la tecnología en este período: Torricelli. John Smeaton (1724-1792) fue el primero en llamarse a sí mismo ingeniero civil en contraposición a los ingenieros militares de aquellos días. se le da crédito como originador de la máquina de vapor. En Asia la ingeniería también avanzó con complejas técnicas de construcción. para refinar el hierro. la cámara. El barco de vapor y los ferrocarriles. descubierto por Henry Cort. Fue un excelente escritor. Pascal. las membranas cónicas y el helicóptero. Hooke. que ayudaron a crear civilizaciones como la del imperio Mongol. Anteriormente. John Smeaton (1724-1792) 36 Fue en esta escuela donde surgió por primera vez la idea de un plan de estudios de ingeniería. la ametralladora.

y habilidad para tratar con una parte y gobernar otra parte de la humanidad.Capítulo 2: Historia de la ingeniería cuerpo estable de profesores. A fines del siglo XVIII la ingeniería era una profesión. de Tredgold fue usada en los estatutos de la primera sociedad técnica de ingeniería. A comienzos del siglo XIX se organizó una cantidad de escuelas de ingeniería en Europa.”. un conocimiento de la humanidad. Es interesante destacar que reconocía claramente la posición dominante de la máquina térmica en la tecnología del mundo de entonces [12].. aun a tan temprana fecha. un hombre puede conseguir una vida confortable sin tener dinero pero sin buena suerte es difícil que consiga fortuna pero si tiene dinero y es prudente puede conseguir una fortuna. un conocimiento de. como una profesión en su propio derecho. especialmente en Alemania.: “Cuando tenga 14 póngalo de aprendiz con un ebanista para que aprenda a usar sus manos y practique la Geometría –al mismo tiempo debe trabajar en una herrería para aprender a forjar y limar. La división del plan de estudios en diversas ramas de la ingeniería vino más tarde. Y añade: “antes de intentar usar el teodolito déjelo que sea capaz de hacer una silla bien pegada. discernimiento y juicio en materias Mecánicas. Mrs Marion Campbell. Es un hombre que conoce cómo hacer un trabajo y puede hacerlo él mismo. Introducción a la Ingeniería 37 . El plan de estudios incluía cursos de matemática física y química las diversas ciencias de la ingeniería. bien establecida y respetable.” El ingeniero civil es claro que no está divorciado del más humilde de los torneros o del constructor de instrumentos. en la cual empezaban a desarrollarse las ramas iniciales. Entonces James Watt. Sigue Watt: “Un Arquitecto requiere gusto e ingenio –una modesta seguridad. La primera definición. generalmente reconocida.. escribiendo en 1781 para aconsejar a su prima. se daban clases sobre temas teóricos. pero estaban estrechamente relacionadas en aquella etapa de crecimiento tecnológico. Habilidad para explicar sus ideas claramente con palabras y dibujos y una buena constitución para soportar la fatiga y las penas.. cualesquiera que fuera la forma en que se los llamara. La carta merece citarse porque es un resumen maestro hecho por un hombre que era a la vez ingeniero mecánico de genio y un ingeniero civil distinguido. Con estas calificaciones unidas a la experiencia.” Al mismo tiempo. tenacidad en sus empresas y perseverancia. un Ingeniero civil o militar – un Carpintero Naval – un Herrero fino – un Cirujano – (la pintura y el grabado son negocios pobres)…” Esta combinación de profesiones puede chirriar al oído en la actualidad. con estos es un negocio muy lucrativo– un Ingeniero Civil requiere inventiva. Y será la clase de ingeniero que está confinado a la mesa de diseño o dependiente de consultores en las otras ramas de su profesión. siendo la más caracterizada entre ellas la École Polytechnique de París.. podía referirse a la ingeniería civil. pero durante muchos años el sistema del aprendiz continuó siendo el método más común de preparar ingenieros. a medida que éstas se iban estableciendo. Watt da algunos consejos muy aterrizados para tratar de ser un ingeniero civil. pero también muestra los estrechos lazos que existían entre la ingeniería civil y otras ocupaciones mecánicas: “Los negocios que requieren genio mecánico y por medio del cual un hombre modesto puede conseguir plata son pocos –Un Arquitecto. sobre la educación de su hijo. Es un hombre práctico capaz de usar las manos. y un dinero o crédito.

Finalmente Yeoman fue elegido como presidente de la Sociedad de Ingenieros Civiles (Smeatonians) el 15 de Marzo de 1771. cuya profesión debe su origen. de producción. comunicaciones. se hicieron presentes en la historia porque tomaron conciencia de su poder tecnológico. Es decir. y el más importante. A partir de entonces emergió una gran cantidad de invenciones que estaban destinadas a tener un efecto de largo alcance en nuestra civilización. filosofía natural y otros logros útiles [13. Nichols y Mylne. 14]. de petróleos. correlacionado con el segundo. En general. de sistemas y toda una serie de especialidades que no es posible mencionar aquí. aeroespacial. Un ejemplo del método anterior fue el desarrollo de la ingeniería eléctrica. química y sus ramas. Pero la concentración sobre los ingenieros del vapor es una distorsión del siglo XVIII. no al poder o la influencia sino a la mejor de todas las protecciones. lo cual unido a la popularización del motor de combustión interna y a la química originaron la llamada segunda revolución industrial de principios del siglo XX. son los ingenieros de la fuerza a vapor los que han atraído la mención de los historiadores. potencia y sanitaria. eléctrica y electrónica. de maquinaria. marítima e hidráulica.Thomas Yeoman (1704-1781) fue un ingeniero de la época del viento y el agua. Las invenciones de equipo eléctrico por Edison y del tubo electrónico por De Forest impulsaron el uso de sistemas de potencia y las comunicaciones. Los Ingenieros Civiles son un conjunto autocreado de hombres. potencia y microelectrónica. mecánica. y la carrera de Yeoman proporciona una oportunidad de corregir algo de esas distorsiones y apreciar con más simpatía el papel del ingeniero antes de que la revolución del vapor estuviera en su apogeo. Presentes en la primera reunión estaban algunos de los mejores ingenieros de la época incluyendo Smeaton. 38 . un Smeaton o un Watt han tenido muchas más oportunidades de sobrevivir en los pasillos de la fama que aquellos ingenieros que aprovecharon mucho antes la mayor parte de la fuerza usada en la industria hasta al menos 1830. con sus ramas de control. etc.6 La ingeniería del siglo XX Tres desarrollos de la ingeniería del siglo XIX cambiaron las formas de vida humana y alteraron la evolución de la historia. una nación se hace así con la industria y la estabilidad de sus trabajadores manufactureros. 2. de armas. el segundo la consolidación de la ingeniería civil como una profesión. la mejora de una nación grande y poderosa. industrial. nuclear. y su conocimiento superior de química práctica. Un Newcomen. El tercer desarrollo. mecánica y sus ramas. que incluyó la conciencia de la necesidad de la educación científica y técnica como prerrequisito para la práctica ingenieril. El primero fue la expansión de la revolución industrial. Además apareció en escena el avión. construcción. bioingeniería. de materiales. Antes de terminar este resumen sobre la evolución mundial de la ingeniería es adecuado mencionar el carácter mágico que ha envuelto a esta profesión a través de los tiempos. A partir de entonces se desarrolló la ingeniería en todas sus especialidades: civil y sus ramas. transporte. El automóvil se empezó a usar extensivamente al hacerse disponibles mejores carreteras. fue la introducción de un nuevo método para el logro del avance ingenieril: el método de la ciencia aplicada. automotriz. naval. como se analizará en el último capítulo. Grundy. un Savery.

Pero. De ahí el retraso en la sociedad. como los templos griegos. la economía o la cultura. la construcción de templos e iglesias ha mejorado la vida religiosa. se importan y consumen ciencia y procesos tecnológicos. ya antes de que estuvieran disponibles los beneficios generales de la ingeniería.la intención y decisión de aprovechar los recursos y conocimientos y 4. plantas o animales. La posesión de técnicas no quiere decir que sean o puedan ser siempre utilizadas» [15]. Esto ha sido así hasta ahora porque .. no pertenece aún a sus habitantes. la ingeniería tuvo que arroparse y estar contenida en el ámbito de lo sacro para poder tener posibilidades reales. Aquí la ciudad.. se busca la industrialización pero sin aceptar. La producción del papiro. los otros tres son aspectos de la cultura humana que obran sobre los primeros. que impiden usarlas a pesar de su presencia. etc. Dentro de la primera se dan dos expresiones: la que se refiere a los instrumentos y herramientas artesanales y la que se desarrolló para fines religiosos. Inclusive el marxismo todavía tiene vida en muchos reductos de este «Lejano Occidente». pero se pueden reducir a dos: que no se conozcan las propiedades de las cosas o que se formen tabúes sobre lugares.los seres o cosas sobre los que actuar.la inventiva y la capacidad manual. la política. del papel y las tintas ha sido de importancia en la diseminación de las creencias religiosas así como de la educación en general. e incluso en los rubros Introducción a la Ingeniería 39 . «Un recurso puede existir al alcance y no ser aprovechado. con nuestras necesidades y perspectivas» [16]. Las razones son varias.. en las instituciones su cultura política. Por ello se entiende que.los conocimientos. sin una apropiación de sus principios constitutivos. De la misma manera. 2. 3. España y Portugal no se abrían a la modernidad sino que con la Contrarreforma se encerraban en el dogma y la fe única.Capítulo 2: Historia de la ingeniería La acción de la tecnología (y la ingeniería) requiere cuatro elementos: 1. con nuestro ethos cultural. franceses. aunque la ingeniería no ha jugado una parte directa en la formulación de ninguna religión. de acción. A este respecto se plantean varias posiciones. Una visión que parte de que durante la conquista y la colonia. la tecnología. minerales. Las ideologías provenientes de Europa fueron asumidas en la América Latina con el fervor acrítico de una creencia religiosa. británicos. El primer elemento son los recursos. ocupaba un lugar principal en el pensamiento y la acción humanos. inicialmente. Esto porque la religión. la tecnología ha facilitado enormemente la comunicación de las enseñanzas religiosas a millones de personas. Se encuentra aquí una primera tensión entre la posibilidad técnica y la posibilidad mágica. y de Colombia. Sin embargo. como anota Patiño. lo que en la práctica se traduce en una dependencia que llega a afectar la misma soberanía nacional. sin vincular para nada esas reflexiones con nuestro pasado histórico.7 La Ingeniería en Colombia antes de la Independencia La modernidad de América Latina. «tenemos una cultura filosófica mimética que repite los planteamientos que formulan los pensadores alemanes. 2. por eso se indicó que se puede hablar de una ingeniería sagrada y otra secular. e incluso ilimitadas. símbolo de lo moderno. es una modernidad especial desde sus orígenes.

aunque el sendero de la modernidad no podemos recorrerlo del mismo modo como lo hicieron otros países para bien o para mal» [19]. lo moderno no puede jamás considerarse como un proyecto agotado. porque no se trata de modernizar la dependencia. cosa que –hasta ahora– no sucede. ..La modernización conflictiva donde se plantean grandes antagonimsos con las tradiciones de una parte de la sociedad. que el significado del término se fije desde el horizonte cultural de nuestro pueblo.presupuestales. cuando más. Colombia ha pasado de país rural a país urbano –en 1938 el 70% de la población residía en zonas rurales y hoy más del 75% vive en las cabeceras y en la ciudades– y las aunque vanguardias se han trepado a la nave de lo posmoderno. 40 .. quizás. la fragmentación y demandas de autonomía individual. en la que no se destruyen los valores tradicionales. Tanto para las «castas señoriales» como para las «vanguardias revolucionarias». como ocurre en los países musulmanes. determinar que la mera industrialización nada produciría si no se formulan claras políticas públicas sociales. como trata de hacerse en los países tercermundistas. . La ingeniería ha jugado y jugará parte importante en esa tarea de modernizar el país por ello es importante recordar las circunstancias en que se ha desarrollado. En los orígenes de la ingeniería colombiana. Para ello es necesario entonces. como en todas las demás manifestaciones culturales. nuestro empeño debe ser la entrada a la modernidad con todo lo que eso implica y no simplemente a la modernización ni mucho menos el creernos posmodernos por influjo de unas artes que no están inscritas en el internacionalismo nivelador de la aldea global. tratar de tornar eficiente el sector público.La modernización gradual. Un ejemplo es Japón. parece un poco forzado tratar de encontrar posmodernidad precisamente en las características de una América Latina que no ha podido acceder a la modernidad. En este contexto «Modernización» es el nombre con que se presenta hoy en nuestro país el proyecto neocolonial vinculado a la llamada «revolución post-industrial». laboratorios de modernidad donde lo moderno es frágil [18]. el diseño de programas sociales y la participación de las población y sus organizaciones en la implementación de los mismos. Es decir. Esto implica parte de lo que se ha hecho. la intervención sobre los procesos de concentración del ingreso y un trato cuidadoso de la deuda externa [17]. Salvo. Muy al contrario. que Colombia debe buscar sus vías para perfeccionar su modernización. de copiar servilmente el desarrollo de los poderosos o de confrontarlos mediante regresiones invariables y todavía más costosas. Nuestra modernidad es.. Se habla de tres formas principales de modernización: . el aporte negro y el aporte europeo. diría que el proyecto moderno aún tiene demasiadas posibilidades. la modernidad aparece como un costo demasiado elevado que habría que evitar. Evidentemente. periférica y mestiza.La modernización equilibrada. hay por lo menos tres raíces: el aporte indígena. «En América Latina y en Colombia en particular.

esto es lo que se conoce como ingeniería prehispánica de acuerdo con la interpretación de Mora Camargo. De estas tribus la más avanzada era la de los Chibchas. No había distinciones entre unas y otras actividades» [23]. que tan sólo conocían un sistema de numeración. Esto es perfectamente aceptable. incluyendo dentro de la categoría aquellos procesos de experimentación y acumulación de conocimientos que dieron como resultado un procedimiento sistemático de manejo y aplicación de técnicas que transformaron profundamente el paisaje»[22]. minoicos. Comunidad indígena colombiana Algo reconoce Poveda.2. dándole un nombre a cada número» [20]. no sólo para explicar aproximaciones a la Introducción a la Ingeniería 41 . la muy primitiva alfarería y los hornos de leña para cocer piezas de barro. Sin embargo. apenas vino a definirse a fines del siglo XVIII.. incas. como se anotó. desde los sumerios. Un punto de vista similar es adoptado por un historiador como el ingeniero Poveda Ramos cuando señala que: «Todo lo que podemos reconocer a nuestros aborígenes como ‘ingenieros’ es la construcción de caminos con una técnica muy rudimentaria. John Smeaton (1724-1792) fue el primero en llamarse a sí mismo ingeniero civil. la de su fundición y la de su elaboración a mano. cuando se habla de sociedades del período prehispánico. por decir lo menos. pues lo que señala no es poco cuando se le mira en detalle. se justifica esto último al ampliar la acepción del término. agustinianos. la minería de sal de socavón y su evaporación de aguas salinas. como se conoce hoy. pero muchas más ejecutorias pueden atribuirse a nuestros aborígenes. egipcios. sino formando parte de una gran amalgama gnoseológica. la palabra ingeniero apenas nació en la Edad Media para designar a quienes ideaban y manejaban los “ingenios” principalmente de guerra y.los conocimientos agrupados hoy bajo la denominación de ingeniería no existieron como una rama autónoma. Es posible que los indígenas no fueran grandes matemáticos. como se pretende demostrar en este trabajo. la técnica de la separación del oro de aluviones. aztecas. griegos y romanos hasta los mayas. la hilatura y el tejido del algodón y de la lana.1 La ingeniería prehispánica Capítulo 2: Historia de la ingeniería El aporte indígena a la ingeniería colombiana no es aceptado por muchos historiadores respetables. quien señala: «Resulta curioso que se emplee un término que se refiere al arte de aplicar los conocimientos científicos a la técnica industrial. Pero casi nada más» [21]. pues. no hay ningún problema en denominar ingenieros a quienes ejercieron la profesión muchos siglos antes. como se anotó. Un punto de vista similar es adoptado por Luz Amanda Salazar al indicar que entre los aborígenes “.7. aunque a veces con trazados muy audaces. calimas. pero afirmar que fue nula la ejecución de cualquier obra es sin duda una temeridad. pero ante todo práctica. pues contaban con los dedos de las manos y de los pies. ya que se han documentado desarrollos técnicos y grandes transformaciones del espacio que fueron realizados en nuestro país antes del siglo XVI. eran muy pocos los conocimientos que tenían de las matemáticas y nula la ejecución de cualquier obra. por ejemplo Bateman señala: « Hasta donde alcanzan las noticias sobre la cultura indígena de los pueblos que habitaban lo que hoy es el territorio de la República de Colombia. Así pues. técnica y mítico-religiosa. de base veinte. Esta última afirmación es importante. taironas y quimbayas. zenúes.. tema que también podría discutirse. si la profesión de ingeniero.

cerámicas. el salitre. fueron de origen mineral. cobre y oro. Estas se evidencian en las redes de caminos.1 El uso de los materiales En su vida cotidiana los indígenas prehispánicos. la sal. el azufre. estuvieron asentadas en diferentes regiones del país. obsidiana. Por lo anterior hay que llamar la atención sobre las interpretaciones de la tecnología prehispánica y sus razones. obtenidos de diferentes materiales. en sentido amplio. fueran estas utilitarias.7. Sociedades conocidas bajo diversos nombres arqueológicos. Además. fundamentalmente. las preciosas. manipulaban cuerpos de la más variada índole. Fue a través de las mismas tecnologías como se confirió el poder a aquellos que lo impartían y controlaban» [24]. con eficiencia. Es decir echaban mano. Como se indicó. pero se utilizaron de metales como tumbaga. fibras para prendas de vestir y lucir. 2. diversas y variadas culturas poblaron el territorio colombiano antes de la conquista española. el carbón. De otro lado. en dos manifestaciones de la ingeniería: la de materiales y la civil. las piedras semipreciosas. Los materiales usados por nuestros antepasados para sus actividades y utensilios. cuarzo.1. Vasijas prehispánicas “Durante tres mil años. la piedra. arcillas. Los estudios más recientes han demostrado que. en el caso de los indígenas esto ocurría bien por desconocimiento de las propiedades o por tabúes que impedían usarlos a pesar de su presencia [25]. pues como anota Lechtman: «Debemos reconocer que actividades como el hilado y el tejido o el vaciado de vasos son tecnologías de poder. Con este enfoque. la ingeniería civil se hace evidente en las construcciones (donde estaría asociada con la arquitectura) y las intervenciones del paisaje. cueros. obviamente. Pero debe recordarse que un recurso puede existir y no ser aprovechado. de los recursos. que lleva incluso hasta la minería. La diferencia entre unas y otras reside en como expresaban ese poder –coercitivo en un caso. Utilizaron las tierras colorantes. los sustitutos de la sal. si hubo una ingeniería prehispánica en Colombia y la argumentación de este aserto se basa. jadeíta. vegetal y animal. nefrita. de compenetración mítico-religiosa o artísticas. aunque cada una tenía su estilo propio llegó a compartir con las demás algunas de sus técnicas para trabajar el oro. resinas. de poder. lo mismo que el hombre actual. se puede comprender que las tecnologías metalúrgicas de las Américas eran tecnologías de poder –igual que los metales que produjeron los escudos y las espadas de bronce y hierro del Cercano Oriente.. unas se distinguieron por 42 . La de materiales tiene que ver con la utilización y manipulación de materiales y de manera notable con el manejo de los metales o metalurgia. Pero el propósito de este escrito no es. palos.ingeniería civil indígena sino a cualquier otro tipo de tecnología autóctona. intentar ese análisis sino mostrar como. pues la razón de sus productos iba en gran parte determinada por el poder comunicativo de su mensaje. En América no hubo implementos de hierro hasta la llegada de los europeos. ideológico en el otro–. la mayoría destacadas por su orfebrería.. Es importante también poner de relieve que en todos estos casos estamos ante tecnologías que nos proporcionan información. en las modificaciones del suelo para fines agrícolas y en los sistemas de manejo hidráulico. mantuvieron entre sí firmes relaciones comerciales y algunas culturas hablaban lenguas de una misma familia. etc.

Por su lado. entre estas última se encuentran los productos de algunas culturas colombianas. con una factura de altísima calidad. a veces se trituraba despacio. tanto en lo doméstico como en lo ceremonial. Luego añadían cenizas como desengrasantes. Los yacimientos de oro eran. estilos y formas. otras por sus gigantescas obras de ingeniería hidráulica y otras más por el desarrollo de la estatuaria” [26]. En la región Calima la cerámica alcanzó gran desarrollo y lo mismo se puede señalar de otras varias regiones del país. Mucho se ha escrito sobre la cerámica desde el punto de vista arqueológico y sus interpretaciones. Pero sin lugar a dudas. Introducción a la Ingeniería 43 . la cerámica es muy variada en cuanto a técnicas de fabricación. el amasado. bien de aluvión o de veta. La alfarería La cerámica de América intertropical se ha clasificado en cinco niveles tecnológicos. En la zona Quimbaya. una vez bien homogénea la masa. mucho menos desde un enfoque tecnológico o ingenieril. Para el primer caso la técnica indígena más utilizada fue el canalón el cual consiste en hacer una zanja. Las técnicas de la alfarería. posteriormente este material es lavado en la batea. se procedía al modelado. como ahora. las cuencas medias y altas del río Magdalena y la Costa Pacífica. profundizando hasta el nivel del falso lecho de roca. la región Central de México. desde la selección de la arcilla. los Andes colombianos. después de sacarle las piedrecitas. sobrepasando en productividad las otras explotaciones que los españoles habían encontrado en las Antillas y otras regiones continentales [28]. compite en belleza y variedad de usos con la de las más avanzadas culturas precolombinas. los indios de los Andes colombianos eran los más hábiles mineros de la América Precolombina. en el siglo XVI. la Guayana y Venezuela [27]. los Andes Centrales del Perú. En esta parte de los Andes se ubican los más ricos y extensos yacimientos auríferos de Sudamérica. por ejemplo la cerámica de Tierradentro. desde la ausencia total hasta la más avanzada en plástica y pintura. la cocción y la utilización de otras sustancias. constituyen conocimientos técnicos notables.Capítulo 2: Historia de la ingeniería su desarrollo urbanístico. construida también con la madera y la forma adecuadas. luego con la corriente de agua se van separando los materiales más livianos. mientras que los más pesados se van depositando en el fondo del canalón donde el oro y los minerales de hierro y plomo (jagua) se asientan por su mayor peso. la la construcción de los hornos. donde se cava la superficie de la terraza haciendo la arena y la grava al canalón. luego venía el lacado. aunque si bien cada provincia del Gran Zenú estaba especializada en el comercio. hay constancia de hornos subterráneos para quemar la loza. acequia o canalón cerca de una corriente de agua y a lo largo de la base del barranco de gravas auríferas. limpiándolo de impurezas. la extracción de oro estaba bastante difundida en América. El primer paso consistía en ablandar el barro. entre ellos sobresalen la cuenca del río Cauca. Existían grandes regiones mineras entre las que se cuentan. La minería Al momento de la conquista española. Aunque la mayoría de las veces se quemaba al aire libre. todas por igual manufacturaron cerámica ya sea para uso doméstico como para fines rituales o funerarios.

asentamientos urbanos. Para extraer el oro de veta los indios abrían socavones verticales o inclinados de tres pies de ancho a lo largo de las vetas que afloraban hasta una profundidad de unos seis metros. Es claro que las técnicas anteriores implicaban conocimientos de hidráulica. Estos socavones penetraban en las zonas de meteorización. pasando por los vaciados a la cera perdida tanto de láminas delgadas como de piezas volumétricas. La metalurgia Las piezas precolombinas. A veces para reventar las peñas las calentaban durante un tiempo con hogueras y luego las bañaban con agua fría para crear fisuras donde introducir las cimbras y coas. 31]. puentes o terrazas de cultivo [32]. la tumbaga y el platino. tan efectiva que los españoles la adoptaron e incluso se utilizan en la actualidad. por lámina [30. alcantarillados.1. muros. puertos. La estatuaria fue sobre todo imponente en la cultura de San Agustín de la que no se sabe mucho a ciencia cierta. 2. La carga de material aurífero se extraía en canastos. Lo detallado ahí muestra unas concepciones y tradiciones que permiten hablar propiamente de una ingeniería prehispánica constructiva bien determinada y desarrollada. Taironas y Tolimas. Zenúes. Este material era triturado en pilones de piedra para luego separar el oro por medio de la batea. acequias y estanques para conducir el agua a las minas y en muchas ocasiones no se trataba de simples lechos aluviales sino de minas de cerro o aventaderos. sobre todo de oro aunque también trabajaron la plata. los indios conocían técnicas de cateo y además se fabricaban mampuestos. hasta métodos más complejos como el modelado en frío con oro precipitado y la soldadura por fusión. eran fabricadas por diversos métodos. a donde se debía transportar el agua por largos trayectos.7. Koguis. que van desde el martillado y el recocido con o sin relieves repujados. Wiwas. apoyándose en pequeños escalones excavados en la pared del pozo. Todo esto evidencia una maestría en el manejo de un material y un acervo de técnicas que.Lo anterior no era simple. aunque ocasionalmente trabajaron cuarzos duros. Técnica de transformación empleada para el trabajo con plata y otros metales La evidencias de todo lo anterior se pueden apreciar en los Museos del Oro que existen en Colombia y el mundo y muestran la destreza sobre todo de los Quimbayas. manejo de los terrenos y topografía que configuraban una verdadera forma de ingeniería. religiosas y ecológicas de estos sistemas de construcción sea de viviendas. Calimas. El principal instrumento era la coa o macana con la punta endurecida al fuego. Ikjas y Baris y se da cuenta de las implicaciones técnicas.2 La ingeniería civil prehispánica Construcciones En el libro de Salazar En los orígenes de la ingeniería colombiana. están bien documentados los métodos constructivos de Taironas. a veces de más de dos leguas de largo [29]. trojas. pozos. 44 . salvo por sus extraordinarias esculturas de piedra. Todas estas técnicas son descritas por West y muestran que constituían una verdadera ingeniería de minas autóctona. sin duda constituyen una muestra de lo que se denomina actividad ingenieril.

Así pues la construcción de viviendas. Las vías principales. De otro lado en la cultura Tierradentro.Capítulo 2: Historia de la ingeniería sarcófagos con tapas inmensas. las manifestaciones más sobresalientes son los hipogeos. que conectan lugares definidos culturalmente. dispersos en una zona de más de cincuenta mil hectáreas. hasta de más de cuatro metros de altura y de varias toneladas de peso. En contraste con los senderos. o por fragmentación de una masa mayor utilizando alternativamente el fuego y el agua. En su construcción se usaron terraplenes y canales configurando vías que son producto de la ingeniería y el diseño formal. los caminos son planeados deliberadamente. 39]. Se utilizaban las lascas como buriles. Las decenas de miles de kilómetros que quedan como vestigios son muestra de la magnitud de estos trabajos de ingeniería [34]. raspadores y los núcleos como machacadores. también. su tallado y traslado. especialmente basaltos y. Caminos Acá se entiende por caminos “las estructuras formales. hasta su erección en el sitio indicado. Puede decirse que. seguía el proceso de reducirla a secciones del tamaño requerido para el objetivo que se perseguía. demarcadas claramente. Todo esto implicó una componente ingenieril. desde la selección de la roca. el territorio Muisca y Antioquia [35. algunos de largo alcance como los que iban de Buriticá a los ríos Sucio y Sinú. Fuera de la técnica escultórica en sí el manejo de los materiales y los estilos ortogonales muestran un manejo de la geometría y de su cumplida observación en el proceso lítico [33]. los cuales son recintos funerarios subterráneos de diversas formas y dimensiones. tumbas revestidas con grandes lajas y monolitos magistralmente tallados en roca volcánica. Las esculturas eran labradas en grandes bloques de piedra. ricamente decorados con pintura natural que representaba figuras geométricas y animales. en general los caminos prehispánicos en Colombia fueron notables. de larga distancia –desde las romanas hasta las incaicas– son las más conocidas en la literatura. se ilustran bien los elementos constitutivos de los caminos y escaleras taironas y la red de caminos ha sido ampliamente documentada [38. 36. Técnicamente estos caminos son terraplenes o calzadas de tierra que están asociadas a uno o más canales. Sin embargo en Colombia. Sin embargo existe documentación sobre los caminos de la región Calima. algunas fueron labradas en sus sitios de origen y otras fueron trasladadas a sitios no muy distantes Los instrumentos empleados en estos trabajos fueron lascas de piedra dura. hechas de una variedad de materiales. Extraída la piedra de su yacimiento o depósito. o por ambos. 37]. monumentos y recintos funerarios muestra un avanzado conocimiento de técnicas ingenieriles. Introducción a la Ingeniería 45 . obsidiana y núcleos del mismo material. hay todavía muy pocos estudios sobre ellas. aunque nadie niega la existencia de importantes vías precolombinas. cuchillos. únicos en su género en América. con límites o bordes y a menudo son detalles importantes de la configuración del paisaje”. La bóveda interior es una clara reproducción de sus viviendas. la Sierra Nevada. En el mencionado libro de Salazar. por remoción de pedazos mediante palancas de madera o de hueso.

obviamente. se observan vestigios de canales artificiales [41]. ampliando con este relleno la superficie plana. De la misma manera los Calimas construyeron campos de cultivo formados por canales. Manejo hidráulico Tal vez la más grande modificación del paisaje llevada a cabo por el hombre prehispánico en Colombia. tuvo lugar en los cursos bajos de los ríos San Jorge y Sinú. apilando la tierra retirada hacia el borde externo del corte. muchas veces menospreciados por simple ignorancia. Modificaciones del suelo Los terraplenes para la erección de monumentos y los caminos son. como es el caso de las técnicas mineras y las rutas indígenas. zanjas y camellones de dimensiones notables. Las áreas podían alcanzar hasta los 10 000 m2. Que existen vestigios documentales y físicos que han sobrevivido y que incluso siguen utilizándose. dimensiones que ciertamente llegan a cambiar el paisaje cercano [40]. concluirse que sí tiene soporte la tesis de que existió una ingeniería autóctona antes de la llegada de los europeos. Puede.del valle de Rionegro al Magadalena. los zenúes manejaron las tierras bajas cenagosas. modificaciones del suelo. Todo esto se visualiza mejor desde el aire. construidos en laderas de variadas inclinaciones. otros de mediano y corto alcance. de la laguna de Tota a Los Llanos o de las minas de Marmato a la región Quimbaya. pero todos exponentes de la ingeniería precolombina. pero acá esto refiere sobre todo a intervenciones del paisaje como las realizadas por los Calimas. La región comprende a los municipios vallecaucanos de Restrepo y Darién así como parte de Yotoco y Vijes y su topografía está caracterizada por suaves colinas y vallecitos de piso plano. aprovechando la riqueza de la fauna acuática y controlando las aguas de inundación con el fin de proteger las viviendas y enriquecer con sus sedimentos las zonas de cultivo. pues. Este sistema hidráulico estaba formado por una compleja red de canales artificiales de diversas dimensiones y configuraciones que cumplieron distintas funciones [42. Todo ello requiere mucho estudio aún. las dimensiones y características son realmente impresionantes. donde. y han sido estudiadas con cuidado para dar cuenta de una obra de ingeniería hidráulica que ya no cumple ninguna función gracias a la estupidez del hombre poshispánico [44]. en áreas de 500 000 y unas 150 000 hectáreas respectivamente. 46 . pues adquirió su fisonomía actual con los últimos plegamientos ocurridos durante el cuartenario. El método fue hacer cortes perpendiculares a la pendiente. Las obras de ingeniería ejecutadas por los Calimas fueron aterrazamientos artificiales o tambos. Durante más de dos mil años. pero para llevarlo a cabo y rescatarlo debe partirse de su reconocimiento y de la adopción de una actitud respetuosa frente a tales saberes. 43].

Para complementar estar cartas fue de particular trascendencia el empleo de la brújula la cual. No en vano el rey Introducción a la Ingeniería 47 . Primero fue la formulación de la idea de que la tierra era esférica por parte de los eruditos. Además de estos instrumentos están los adelantos en el arte de navegar: la naútica. que originó el incremento de las construcciones navales y la introducción del uso de la carabela y la nao para los viajes oceánicos. quienes llegaron a Quito con la misión de La Condamine. después de resistir múltiples asaltos. Esto ocurrió durante el Renacimiento.2 La España que conquistó el Nuevo Mundo Capítulo 2: Historia de la ingeniería La cultura de Europa occidental. y el exterminio de la comunidad judeo-española que durante la edad media había sido el grupo social más importante desde el punto de vista de las actividades científicas. Por estos motivos España estuvo ausente de los grandes desarrollos científicos del período postrenacentista. en combinación con el astrolabio y luego del sextante. sobre todo de la primera y sus características para la navegación. los españoles trajeron a la América el uso del hierro. el hallazgo del continente americano. desde los primeros diseños de Bautista Antonelli hasta la culminación de las obras por Antonio Arévalo. y la perspectiva científica que la acompañó.2. fueron sobreimpuestas a la civilización local tradicional de las regiones conquistadas. viajeros y científicos quisieron observar con sus ojos la nueva realidad. que no podía producirse acá. Por último. en definitiva. como los portulanos surgidos en el siglo XIII de las escuelas castellano-mallorquina e italiana. Pero la posición de vanguardia que España tenía en la revolución intelectual del Renacimiento empezó a decaer a fines del siglo XVI por tres motivos principales: triunfo de la Contrarreforma y su aislacionismo ideológico. con lo cual permitían al piloto leer la ruta.7. desempeñó un importantísimo papel en el perfeccionamiento de la navegación [46]. la obsesión por los asuntos prácticos en detrimento de la ciencia abstracta. que fue continuada a lo largo de dos siglos por varios ingenieros españoles. Descubrieron el platino y fueron autores de unas Memorias Secretas que son todavía gran fuente de información sobre las condiciones coloniales. En lo relativo a los materiales. Sus murallas. La penetración de la ingeniería se inició en el país a fines del siglo XVI con la construcción de las murallas de Cartagena de Indias. cosa que afectó grandemente a las colonias. no puede olvidarse la invención de la imprenta en 1455. que demarcaban sobre todo las costas y cuya principal característica era estar divididos en grados. después el perfeccionamiento de los mapas que ya no eran los fabulosos de antaño sino prácticos. Europa no se limitó a especular filosóficamente sobre América. De las primeras misiones científicas que llegaron al país fueron la de Jorge Juan y Antonio Ulloa. cuando la revolución científica se encontraba en embrión y la colonización de América hizo importantes aportes a la transformación de Europa durante el período de la revolución científica [45]. Debe señalarse que una de las causas principales del descubrimiento de América fueron los progresos de la ciencia y la técnica europeas. las aleaciones de cobre –para campanas y cañones– la utilización de la argamasa y la técnica de fabricación de loza. al hablar de los factores técnicos que posibilitan la expansión europea y. que permitió a los hombres de ciencia difundir sus ideas y conocer ellos mismos las teorías anteriormente elaboradas sobre el mundo. castillos y defensas marítimas dan testimonio de estas realizaciones que modelaron la primera plaza fuerte de América.

que Caldas hizo al rey en 1803 y sólo alcanzó a concretar en 1814. sin duda. En el terreno científico la misión más famosa es. predominan los tipos de origen septentrional y los congoleses [53]. En la capital colonial Santafé la ingeniería en forma apenas se inició a finales del siglo XVIII con algunas obras de infraestructura y las primeras iglesias y edificios públicos que fueron promovidos esencialmente por los virreyes Ezpeleta. Por ello estas realizaciones no dejaron huella en la ingeniería de la época. Muy pocos de tales caminos eran de buenas especificaciones. En sus áreas se formaron imperios como el Malí y el Songoi y sus contactos con el norte de África llevaron hasta ellos influencias del Islam. A esas construcciones se asocian los nombres de los ingenieros españoles Domingo Esquiaqui y Bernado Anillo. por medio de una concesión promovida por la corona española. Conocieron la ganadería vacuna. el trabajo del hierro y el bronce. Nisser y von Greiff [50. además de los caminos de acceso a la ciudad en los que el Puente del Común se conserva como testimonio de aquellos tiempos. Viajeros como Humbolt y Boussingault dejaron sus semillas. entre el río Magdalena y la bahía de Cartagena. que el ingeniero Juan de Somocilla proyectó y realizó en 1650. en consideración a su importancia y su costo [47]. Los pueblos de Guinea. Los efectos de esta misión todavía no se han acabado de evaluar [49]. la Expedición Botánica de Mutis que produjo trabajos como La Flora del Nuevo Reino y formó científicos criollos como Francisco Javier Matiz y Francisco José de Caldas. una religión y una organización política compleja. Como caso excepcional se recuerda la obra del Canal del Dique.3 La contribución de los africanos El aporte de la raza negra a la formación de nuestra cultura es ancho y profundo en la mayoría de sus manifestaciones. además del comercio interno.7. conjuntamente con los arquitectos Pérez de Petres y Coluccini. De acuerdo con Jaramillo Uribe en el origen tribal africano de la población colombiana. Amar y Borbón. no mucho mejores que los prehispánicos. Sin embargo. esencialmente vinculados a las explotaciones de oro y esmeraldas con destino a la metrópoli. el uso del camello. Tarea múltiple en su labor científica cumplió también Codazzi. 2. en la minería. practi- 48 . cuando creó la Academia Militar de Ingenieros de Medellín. Uno de sus resultados indirectos fue la propuesta de una Academia de Ingeniería. como las de los pueblos congos. el escaso mantenimiento del canal. la manufactura de tejidos y tuvieron un arte (esculturas de Benin y Dahomey). con las contribuciones locales en dinero y mano de obra. hotentotes y bosquimanos. nombres como los de Moore. Posteriormente hay que incorporar a los avances técnicos. Otras culturas.Carlos III esperaba verlas en el horizonte de su palacio madrileño. que posteriormente asumió la ciudad de Cartagena. 51]. como se verá más adelante. en especial el último que estableció cátedras de química y mineralogía. sin embargo en el aspecto científico y tecnológico fue bastante limitado [52]. Entre tanto el desarrollo del país se había concentrado en la construcción de caminos de herradura. de la cuenca de Senegal. del Níger y del Sudán dieron nacimiento a culturas de muy alto grado de desarrollo. hasta la independencia [48]. exigió su rehabilitación en 1725.

a la manera de los institutos franceses de la era napoleónica. La Sociedad de Naturalistas Neogranadinos se creó en 1859 y sus realizaciones. aumentaron estos programas y ya durante la década de 1850. que el sabio Caldas no pudo consolidar. Hacia finales de la década de 1830 Lino de Pombo. Este objetivo se cumplió en 1847 con la creación del Colegio Militar. después de la Independencia la situación no varió mucho en el aspecto tecnológico hasta 1840. se expidieron sucesivamente cinco leyes de obras públicas en el curso de la década siguiente. creada en ese tiempo. A mediados del siglo. el concepto de ingeniería como profesión comenzó a propagarse dentro de las clases dirigentes del país. 2. La iniciativa contó con la orientación de Lino de Pombo.Capítulo 2: Historia de la ingeniería caron la agricultura de azada y la ganadería vacuna. En los siete primeros años del Colegio Militar se formaron 15 ingenieros. su existencia se debió en gran parte a la labor del doctor Ezequiel Uricoechea. Este cuerpo se integró con los primeros egresados del Colegio Militar. dando origen a la ingeniería nacional. y conocieron la técnica del hierro. a pesar de la presencia esporádica de técnicos extranjeros [55]. Pero todo esto se perdió con la trata y a pesar del influjo negro en la economía y la sociedad. pues antes de la primera mitad de esa década no existía en la Nueva Granada ni la ingeniería civil moderna ni una base económica que la sustentara. su incidencia tecnológica y científica es irrelevante. El gobierno de Mosquera tuvo el mérito de iniciar la formación en ingeniería. quien fuera el primer colombiano con título de ingeniero obtenido en una institución y el primero en su profesión que accedió a las altas posiciones del Estado. A pesar de los intentos de Caldas. están documentadas. esta situación comenzó a cambiar. que integraron la nómina de los pioneros de su profesión. bajo la coordinación de una oficina central. José Ignacio de Márquez y el general Herrán argumentaron a favor de las obras publicas utilizando ingenieros nacionales. que de inmediato se complementó con la promoción del ferrocarril de Panamá y el fomento de la navegación por el río Magdalena. que precipitó el inicio de los movimientos independentistas [54]. Después de una larga suspensión del Colegio Militar por la turbulencia política. Por esos días nació también la Comisión Corográfica para el levantamiento de la Carta del país. fue revivido en 1861 con la nueva denominación de Escuela Politécnica. pero no alcanzaron el refinamiento de las culturas septentrionales. En 1867 la Escuela Politécnica se incorporó a la Universidad Nacional. bajo la dirección del geógrafo italiano Agustín Codazzi. En 1846 se expidió el primer plan nacional de caminos.8 La ingeniería en la república Las condiciones tecnológicas impuestas en la conquista y completadas en la colonia perduraron hasta la llegada de la Ilustración en la segunda mitad del siglo XVIII. Con el ascenso de Mosquera a la presidencia en 1845. Simultáneamente se promovió el Cuerpo de Ingenieros para acometer la dirección de las obras públicas en los nueve Estados Federales de ese entonces. Con el advenimiento del régimen federal en 1863 y la instauración de los Estados Unidos de Colombia. Introducción a la Ingeniería 49 . con la doble finalidad de formar los oficiales del estado mayor y los ingenieros civiles. aunque escasas.

confiaban más en la empresa privada. En 1873 algunos profesores ya alumnos de la Escuela de Ingeniería de la Universidad Nacional fundaron una Sociedad. un límite para el entusiasmo por el racionalismo científico. Los ingenieros antioqueños eran lo suficientemente numerosos como para mantener una comunidad científica. la construcción o la inspección de obras públicas y el magisterio. con los más avanzados países del mundo occidental. En esta década personajes como Pedro Alcántara Herrán y Mariano Ospina Rodríguez representan la élite ilustrada que trató de introducir una nueva orientación técnica en la clase alta mediante la importación de instructores extranjeros de ciencias y el envío de jóvenes de familias prestantes a los centros científicos del exterior. Por esa época existían ya la Facultad de Matemáticas e Ingeniería de la Universidad Nacional en Bogotá. muchas veces la suya propia. la indiferencia general y la falta de recursos para establecer un órgano de publicidad impidieron el 50 . la cual tenía unas tendencias profesionales muy contrastantes con las de los ingenieros del oriente del país. los ingenieros de Bogotá lucían su más grande originalidad en las matemáticas puras. si bien en vías de modernización. como el cambio por materiales nativos o los inventos mecánicos adaptados localmente. En su calidad de élites tradicionales. Existía. quienes dominaban la Sociedad de Ingenieros de Bogotá.Durante las décadas de los 70 y 80 el inicio de la construcción de ferrocarriles dio a los jóvenes ingenieros del Colegio Militar mayores oportunidades para ejercer su tarea profesional. haciendo más énfasis en el desarrollo del razonamiento que en la memorización de verdades concluyentes. pero el escaso número de ingenieros entonces residentes en Bogotá. En ambos casos. sucesora de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Antioquia. que desde la firma del Concordato de 1887 estuvo sometida al control de la iglesia [59. que permitirá en los primeros decenios del siglo avanzar en el terreno infraestructural sin variar sustancialmente la concepción tradicionalista o la visión del mundo y la ideología. su principal preocupación era la de crear un cuerpo de técnicos y empresarios que pudieran ayudarles a ponerse al día. pues hasta entonces Colombia se encontraba inequívocamente en una relación colonial con respecto a los centros científicos de Occidente [56. el interés declarado de la élite se orientaba más a lo práctico. deseaban adueñarse sólo de aquellas ideas nuevas que consideraban necesarias para el progreso económico de su país [58]. Si bien no estaban en contra de promover la formación de científicos creativos. Estos eran predominantemente burócratas. la Facultad de Ingeniería de la Universidad del Cauca y la Escuela de Minas de Medellín. 57]. económicamente. por su residencia en Bogotá tenían la pista de los empleos técnicos gubernamentales como la topografía. Otra diferencia entre estas concepciones de la ingeniería estribaba en que mientras los ingenieros de provincia pensaban en soluciones autóctonas para los problemas nacionales. Estas confrontaciones se continuaron entre las respectivas asociaciones profesionales en las primeras décadas del siglo XX. por supuesto. De otro lado los ingenieros de Antioquia Cauca eran menos politizados y burocráticos. lo técnico y lo productivo que hacia lo teórico. Era necesario inculcar una inclinación científica hacia el conocimiento. lo científico y lo intelectual. 60]. Los conservadores neogranadinos rechazaban vigorosamente los aspectos ateo-materialistas de la Ilustración occidental. Por ello resulta tan característico y sui generis ese sincretismo colombiano. esa modernización en contra de la modernidad.

“periódico científico e industrial” [62].Capítulo 2: Historia de la ingeniería éxito de la organización [61]. que no es posible historiar acá por razones de extensión [63]. Hacia 1887 se había incrementado el número de ingenieros en el país y ya comenzaban a ser empleados en las obras públicas. A fines de la década de 1930 y principios de la de 1940. en todos los campos. pero. en todo el país. Después de la Segunda Guerra Mundial con la expansión de la industria. el trazado de carreteras. con nuevas carreras como eléctrica. La Sociedad Antioqueña de Ingenieros fue fundada en 1913. la sanitaria. Introducción a la Ingeniería 51 . más tarde la de sistemas y luego toda la explosión de especialidades de la actualidad. petróleos. así como el de la Sociedad Bogotana fue Julio Garavito. la tecnificación de las minas y la administración de las empresas de la naciente industrialización. metalurgia. por ingenieros que tenían una orientación completamente pragmática. Posteriormente llegó la ingeniería electrónica. a raíz de la Segunda Guerra mundial empezaron surgir escuelas de ingeniería diferentes a la civil y de minas (sobre todo de ingeniería química y luego de mecánica) para coadyuvar en el desarrollo de empresas nacidas por razón de la escasez de los productos importados. La energía eléctrica entró de lleno al país a principios del siglo XX y los ingenieros de provincia fueron los líderes en la instalación de centrales eléctricas. se crearon otras Facultades de Ingeniería. habían adquirido una enorme conciencia sobre sus posibilidades profesionales. su líder fue Alejandro López. industrial. expresión del desarrollo de la ingeniería nacional. entonces se organizó de manera definitiva la Sociedad Colombiana de Ingenieros y poco después empezaron a publicar los Anales de Ingeniería. administrativa. ante todo.

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