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CAPTULO 3

Antecedentes Histricos e Filosficos


,

Uma das maiores contribuies de B. F, Skinner


sua anlise eX12erimentTasconseqncias
de compor~
maneira GQ!!lo e as odem ~osSI ilida e de que o com ortaI!).B..!!.to ue as S9~u
ocorra novamente. Muitas palavras da lngua inglesa,
cffi--"rewar " e "punishment",
referem-se a esse
efeito.
"Rewards" (recompensas) e "punishments" (punies) , como reguladores de conduta humana, tm uma
longa histria. Muitas de nossa
rticas educacionais,
sociais e le ais sao aseada
n prevIso de que 6
comportamento mo 1 ica o or conseq' ~mpensadOraSoUPunrt~lmente
se prev ~es
sgiSpOr~nsas
so fortalecidas, enquanto
aes seguidas por punio so enfraquecidas ou extintas. A investigao experimental desta suposio, porm, foi realizada pela primeira vez mais ou menos em
1898 por Edward L. Thorndike (1874-1949).
Thorndike
"

..... ,..

e o conexumismo

Thorndike, talvez mais do que qualquer outra pessoa, fez da aprendizagem, particularmente
_~
.
ge por conse ..cias ~,um._conceito
central em: psicologia, Os princpios e conceitos que
desenvolveu depois de.quase 50 anos de pesquisa foram
inquestionavelmente uma importante influncia, no s
49

sobre a psicologia de aprendizagem, mas tambm sobre


prticas educacionais.
Vrias correntes de influncia podem ser identificadas no trabalho de Thorndike (assim como no de Pavlov
e Watson). Claramente entre elas esto (1) a teoria evo~_Q_~_DarwiQ
e e_studo_~_g~_...9.rP.P9Jt(lJJlen.tQ
animal que se seguiram, e (2)a_. tradico assoCi-~ion!'j;_.
O estudc.psicolgicndeanimais
resultou em parte,
do ~J::tt.~K.~.~e
de fisiologistas pelos rgos dos sentjgos e
pelo comportamento de vrias espciesde animaIS. Com
base em seu trabalho sobre o sistema nervoso, Pierre
.F'!_l~EeQs
props que concluses tradasdeexperimentao __
comanimais deveriamser igualmente aplicveis
ao homem. Este ponto ~de vista adquiriuampla:-'acelfao porque era muito mais conveniente experimentar
com animais doque com seres humanos. Mas sua principal significao reside, talvez, na inferncia de que
descobertas de estudos animais podem ser usadas para
explicar o comportamento humano.
O maior impulso, porm, talvez tenha vindo de
Darwin ~_~~_t~~J:'ia_Cl-_ey.011t_o
.. Se existe continuidade
eiitf--- homem e todos os outros ....
animais no que se
refere estrutura corporal, no plausvel presumir
parentesco com respeito a atributos mentais ouemocionais? Alm disso, se nossas caractersticas fsicas
evoluiram de algum ancestral animal primitivo, no
poderiam nossas caractersticas mentais terem-se desenvolvido de uma mente animal primitiva?
Tais conjeturas provocaram acalorada oposio de
telogos e do homem comum, que se considerava muito
diferente de animais e vastamente superior a eles.
Enquanto o com ortame to anima era considerado
~omo sendo giado por lstinto, o com ort ento do
l1offierrrCriSi~ional
- guiad
ela razo.
Os primeiros evolucionistas coletaram exemplos de
comportamento animal que pareciam depender de raciocnio e um vasto repertrio de tais casos foi desenvolvido. Infelizmente, as nicas alternativas consideradas
50

para aplicar comportamento animal eram instintos ou


raciocnio. Coube a Thorndike e seus contemporneos
incluir a escolha mais larga entre instinto e aprendizagem.
Entretanto, fora sugerido anteriormente, por Wundt
na Alemanha, e por Lloyd Morgan, na Inglaterra, estudo experimental da aprendizagem animal, pois ambos
haviam realizado algumas experincias e rejeitado a
noo de raciocnio, pelo menos em ces. Wundt concluiu que ceA._aprendiam.formando
_
as.SQcia_e!LSi!!}=.ples; e ~n,
que a apr:.~Ililiz!gemer--_atJ;'jQXY.~L~L
tent.a.tiVI.:.e
_erro. Como em nenhum dos casos os fatos
do comportamento animal podiam ser explicados, sem
prever processos mentais superiores, ambos recomendaram o que conhecido como I;:_~i_-q_.p..-tjm.QJJi. A
lei de M9.r:g-n,como foi chamada, declara que em
nenill1i caso podemos interpretar uma ao como
resultado de um ~r.:-_~_~.~~<?_.~~nfl.sJ1.P~i[cir.~~~~pY~~
Triferpret.a:--c'moresultado de um processo quefica .\
mais baixo na.-.escala psic919g~~_~:-_.., .. _Explicaes antropomrficas de comportamento
animal ainda persistem na comunidade no cientfica.
Com referncia, imaginamos explicaes grandiosas
para o comportamento de nossos animais de estimao.
Afeio atribuda ao gato que pula para nosso colo,
quando uma explicao mais parcimoniosa talvez seja
a de que nosso corpo proporciona calor e ele est com
frio.
O palco foi preparado por Wundt e Morgan. Os fatos
observados apontando indcios de conhecimento, podiam
ser explicados de outras maneiras, nas quais no era
necessria a previso de processos de pensamento interior. Thorndike convenceu-se de .g!le_.o.. Q.Il1PQrt.a_m~ntQ_
animal tinha pouca me"dra--deidias, de processos r/.
-me-iltis- focalzouseus esforos em uma -explicao . \)
alternativa - aprendizagem.
-_..
A segunda influncia importante no trabalho de
Thorndke foi sem dvida a tradioassocia,cionista.

c/...

51

Thorndike reSl1InJl_
ax'
di
,'., f., ma iL
_~_JaQsassQciatiyo$"cm-~,o
~_ao e acant~qmentas,fsic.Qs.e m~nJi1t.$L~n1,
yaJ;~as om~s.
Os acontecimentos fSICOSera~
e
respostas, e os aonteciirientoa jnentais _~r:l,m coisas
sentidas ou percebidas. Aprendizagem ,o processo de
selecionar e associar essas unidades fsicas, e mentais.
Mas, fiel tradio associacionista, este processo era
passivo, mecnico, aut~~!i.o. Dizia-se que respostas
eram dad'as"-ali'etamente situao como era sentida.
Embora Thorndike preferisse os termos "selecionar e
associar", os termos "tentativa e erro" popularizaramse e encontraram lugar~os
de educadores
e psiclogos. Thorndike-ficou impressionado pela natu~
reza caracterstica de "estmulo e resposta" no comportamento de seus pacienfSXperm1eiitaIs.
Concluiu que
a aprendizagem eraprilfcipalmente
umaquest?:o
d.e.
"'-ravarresp
as. corre as e e Iminar res ostas mcor'res.lt~ o' es~ canse unClas-,. radves
~'gr.~
jSf'6 :--rQgw,ensa......9uJ2.un~p_es.
A
~m~
o nome de cons~q~n.d~
da Lei""Erei. Esta lei foi estabelecidm
sua famo~
gatos e caixas de quebra-cabea.
"I'horndike preparou essas caixas .J2ar...a-g.a.tJ)s, s
quais o animal era confinado e da qual podia escapar
unhando uma corda, empurrando um carretel ou mesmo fazendo trs coisas diferentes. Geralmente o gato
passava por um longo processo de andar de um lado
para o outro, unhando os lados da caixa. dando outras
-.';respostas, antes de dar a resposta apropriada que levava fuga. Thorndike traou curvas de aprendizagem,
.:). mostrando quanto tempo o gato levava para sair em
cada tentativa. Em tentativas sucessivas, os gatos demoraram cada vez menos tempo para sair. Contudo, a
melhora foi gradual. Isso levou 'I'horndike a concluir
que a aprenJ@gemegygl.Yi.-_l!ma ..,.g.raya~o. _gra~L.
~s ne~
estmulo:rSstae
tre ver a",corda. e
uxa-Ia.' Os' animais aprendi m or tentativa e erro, e

'~-as"c--

~,.'

52

sucesso acidental, no pela inteligente. C!g.r.m~!:~eJJ'9_,da


relaco entre puxara-croii'e-fJri
a .porta. Era claro
que-c!sucesso corretovemboravcssc
depois do movimento, fazia com que este fosse aprendido. Traos do
passado eram gravados de modo que o passado pudesse
da para frente, ocorrer mais prontamente.
Alm das leis de associao, que sem dvida influenciaram fortemente Thorndike, associacionistas
referiam-se aprendizagem por ensaio e erro, reflexos e
instintos como base de hbitos, e ao princpio hedonstico. O ltimo foi particularmente
significativo na
formulao d,~~
Hedonisrno, - teoria qual a ao humana tem
origem no' desjo (vontade) do homem emQbteLp-r~~!,
e evitara __
dor - deixou de satisfazer o psiclogo expe'rimental, dada a dificuldade em definir o que poderia
ser agradvel ou desagradvel (doloroso) em determinados organismos. Alm disso, difcil demonstrar
como alguma coisa no futuro ter influncia sobre o
comportamento de animais. Isto seria atribuir processos de pensamento a animais, violando assim a lei de:
parcimnia. Postulando que as conseqncias dos ~tos
de um animal reorarnos atos a que se seguem, evitase o problema de teleologia (procurar explicaes de
comportamento por referncia
a situaes futuras).
Unia resposta que foi reforada
atravs da Lei de
Efeito tem maior probabilidade de ocorrer semelhantemente em situaes posteriores.
Nenhuma referncia
precisa ser feita a objetivos ou futuros eventos ....o.prO.~
psito deve empurrar, no. puxar. Reside, dentro do
organismo, no no futuro ou fora dele .
Este problema de motivao continua sendo um dos
aspectos mais diferenciadores
entre vrias teorias
psicolgicas. Devemos limitar nosso conceito de motivos '
a impulsos e recompensas ou reforos a uma abordagem essencialmente mecnica? Ou devemos. iI?-cluir o
conceito de intencionalidade e busca de objetivo, um
processo de pensamento mais complexo e, conseqente53

mente, uma explicao menos parcimoniosa, para explicar a motivao do homem e outros animais?
Embora o trabalho inicial de Thorndike tratasse da
natureza de aprendizagem animal, mais tarde ele apli~
os .Nin-clRioJLdj~.:riy'gILci~_.~_stug~
.
..P.JmJ~L_.problemas de aprendizagemhumana.
Estava convenciona'U--de' .que-as leis fundamentais.s!e _:R.!:~.I!g.t.~.ggm
se
mantinham verdad~iJ:..s, apesar .das largas diferenas
~ntre asespcies. Se uma alternativa par raciocnio
em animais, pudesse ser encontrada, poderia o mesmo
princpio ser aplicado ao. comportamento humano.? Se
processos de pensamento no eram necessrios para
explicar o comportamento de gatos,' precisavam eles
ser usados para explicar a ao humana?
Uma comparao entre as curvas de aprendizagem
de pacientes humanos e aquelas de animais, levou-o a
acreditar que os rp.esmos fenmenos essencialmente
mecnicos re..YJ~tadiLp.~la_apt_endizgem_animaLso_os
.eleme.t-~fllndmgntais._tamhm-..da
aRrendizagem humana. Embora consciente da sutileza e alcance da
-preni~zagemhumana,
demonstrou forte preferncia
pela compreenso de aprendizagem
mais complexa'
para a mais simples e identificao das formas mais
simples de aprendizagem humana com a de animais.
Quando Thorndike iniciou seu trabalho experimental sobre aprendizagem, duas teorias influentes haviam
deixado sua marca no pensamento educacional e ambas
foram atacadas por ele.OUma era a teoria desenvolvim~l1tista._de_G-.-Stanh~y.-HalL(1846-1924)
" que era um evolucionista e acreditava que o desenvolvimento do indivduo recapitula a evoluo da raa .. A educao, de
acordo com Hall, devia ser atrelada a esses ciclos de
desenvolvimento racial. ~s\concep~~_bs_kas de Hall
acen~~a y-a':P:a. importncia ...l~.h_eI'~di
tariedade, g~~Ji_rnitav~Q:.Rder:da educaonosentido
de mudar o homem.
-Emuma poca na qual' opais, estava comeando a aceitar a noo de que o progresso social dependia de
educao, a noo de tendncias determinantes heredi54

trias era inaceitvel. Conseqentemente, a teoria de


aprendizagem de Thorndike - idia que atraia -, foi
bem recebida por tericos educacionais e sociais, pois
apoiava-se no conceito de que o hOI!!..em~ra ~m12rel
jnfinitamente ..modificvel. Embora Tfirndike cetasse ten ~S"ns
inH~""n' homem, como a maioria das
pessoas em sua poca, procurava tornar claro que
essas tendncias podiam ser suplementadas, redirigidas
ou mesmo invertidas atravs de aprendizagem. A capacidade
de ..aprender parte da natureza do organismo.
- ..
~.
-- .. -A outra te o-ria prevalecente que Thorndike demoliu
foi a teoria de disciplina formal de educaco. De acordo com 'ess dol:ifrlna, ed_\Ji\._Q..._k ... ''m~proces,so_ ..de
,di.s_tplinarou treinar mentes. As faculdades mentais
so fortalecidas por exerccios, de maneira muito semelhante quela como exercitamos . nossos msculos. Os
defensores de latim e' grego ou matemtica formal,
tentavam justificar o ensino dessas matrias nas escolas, com base no fato de serem as melhores matrias
para fortalecer faculdades como memria e raciocriio.
As experincias de Thorndike tentaram demonstrar a
falcia existente na teoria de disciplina formal que
aceitava tal transferncia. A.tIJlnsferncia de aprendizagern, 'ocorre quando em determinada situao'Tnflli::
encia aprendizagem e desempenho em Q\ltrasif.l1c>es'.
Par Thorndike a transferncia s ocorre medidaem
que existem elcmentcsIdnticos
em duas situaces.
Podem ser identidades_d~.ll.bstn_cj ..a ou P.r.o,c~_ljmEmto.
A aptido para falar e escrever importante em muitas
tarefas na vida: a transferncia ser efetuada em diferentes situaes, mesmo que a substncia seja diferente, havendo procedimentos em comum. Se uma atividade aprendida mais facilmente porque outra atividade foi aprendida primeiro, porque as duas se sobrepem parcialmente. A aprendizagem sempre espec- .
fica, nunca genrica. Quando parece ser genrica,
apenas porque novas situaes contm muito de situaes velhas.
.

,......

55

Escolas so publicamente sustentadas, na esperana de que sero feitos usos mais genricos do que o
aprendido na escola. At certo ponto todo ensino escolar
tem como meta uma espcie de transferncia alm da
escola. A teoria de transferncia de Thorndike levou a
um currcul-- murto especTI~ __f_.-Pr.tt~-_J.1.~.L_~CQJas
..
Professores devI"m ensInar-para transferncia.
O programa escolar devia incluir o mximo possvel de tarefas de aprendizagem que contribussem para efetivo
desempenho fora da escola.
Parte da atrao de Thorndike pode ser atribuda
natureza quantitativa de seu sistema. A cincia adquirira uma forteposic-e uma psicologia de aprendizagem que aceitava que "tudo quanto existe, existe em
ma 'quantidade e por an o, mensurave
, estava
fada a a encon rar apoio. (~estava
interessado em escolas e problemas escolares, e em diferenas individuais. Tentou mostrar a educadores o que
a psicologia tinha a oferecer. Como a aprendizagem
conetiva, o ensno..o.arranio de situ-_es_que levam
a laos a2J'_oJ2rj-d_~_.
e .os tOIpa'!):1-r~~9!TI.Q~!!adoI~.O
estmulo e resposta devem ser distinguidos a fim de
que sua conexo possa ser realizada.
Na poca em que ~
realizava suas primei~
ras experincias e demo~st~ava o 3"ue chamou d~el
de Efeito, Pavlov, na Rssia, ra alhando com caes,
~ia
indicIos para o princ~veIie
'chamou e reforo.
sta e uma ilUS'tr~descobertSimUitanea,
mas independente, que com muita
freqncia ocorre na cincia.

Pavlov e o condicionamento
~.,

clssico

~\.

A doutrina de associao, fora a base para explicar


memrias e como uma idia leva outra. Aristteles
proporcionara a lei bsica, associao por contigidade.
Lembramos de alguma coisa porque no passado experimentamos essa alguma coisa junto com alguma outra
56

coisa. Ver uma espingarda pode fazer com que a pessoa se lembre de um homicdio ou de uma experincia
de caa no Wyoming, dependendo de sua histria passada. Quando ouvimos a palavra "mesa" provavelmente pensamos em "cadeira". "Cenouras" faz com que a
gente pense em "ervilhas";
"po" faz a gente pensar
em .'manteiga' '; e assim por diante. Em cada caso,
os dois itens foram experimentados contiguamente pela
pessoa - no mesmo lugar ou ao mesmo tempo ou ambos. Hoje, os termos estmulo e respost?- so usados
para
descrever
duas-- ._unidades
que foram associadas ..
~
.._-.._...------.._-_.
.. ,- .... _ ..-.- ..... - .. --:1" --70--- ,----.- ..-.-.l2~_~_()p.tigti.Lclge.
~~. 'f2JUJ60.-t (\J\A_),' d!.o.&1.
Condicionamento clssico uma ex resso da outriri. <ieSSCIabaseada na Res uisa de laboratrio
do fisiologista russo Ivan P. Pa.
(1849-1936). Para
Pavlov, o _processo de aprendi:z;gem_.gol1sistia n ...:(QLmao de uma associa o entre ~ um estmulo e uma
._resposta a ren Ida atravs
e conti iiid-de.. Um est-ffiul . consi' erado uma mudana de energia
no ambiente qual um organismo reage e geralmente sim c
bolizado como S: O reflexo ou resposta simbolizado
por R. Para Pavlov, a ~m
envolve alguma
es i de conexo no sistema n rvoso eal
entre u
S
e
um
R.
Essencalmente,
o
que
acontec
no
condicio.~
namento que um ~_tirgul0 substitudo por outro.
Isto freqentemente
mencionado como processo de
substituio de estmulo. Examinemos o processo mais
minuciosamente.
Todos ns sabemos qu certos estmulos automaticamente produzem ou extraem resRostas bastante espef'ics, que c amamos de re lexos. Parece nao ser
necessna aprendizagem previa para comportamentos
como espirro, tosse, dilatao e contrao da p~
do olho, transpirao...
Numerosos reflexos foram
identificados em' crianas logo depois do nascimento.
Alguns desaparecem e outros aparecem mais tarde na
vida ..

57

Pode-se tambm observar que s vezes o reflexo


ocorre em resposta a estmulo que parece estar apenas
indiretamente relacionado resposta. Talvez o mais
comum seja a salivao ao cheiro de comida, como
bacon frigindo, ou vista de um bife chiando. Pavlov
fez extenso uso do reflexo salivar em' seus estudos
pioneiros sobre esse fenmeno. Seu trabalho influenciou
profundamente o desenvolvimento da teoria de aprendizagem nos Estados Unidos.
Estudando secrees gstricas
em ces, Pavlov
inventou um aparelho para colher e medir a saliva
segregada pelos ces em resposta a alimento colocado
em sua boca. Notou incidentalmente, que os ces comeavam a salivar antes que .a comida chegasse realmente sua boca. vista.do prato de comida, aproximao de um atendente ou mesmo o som de passos,
tornaram suficientes para provocar salivao. Pavlov
reconheceu que vista do prato de comida e outros
estmulos, passaram atravs da experincia a ser um
sinal para o co de que se seguiria alimento. Decidiu
estudar sistematicamente
essa reao, que chamou de
O processo que empregou ~
chamado condicionamento clssico.
A ilustrao dessa espcie de experincia, freqentemente citada, consistia em treinar o co para salivar
ao som de um diapaso. O co era seguramente amarrado ao aparelho e os estmulos no laboratrio eram
cuidadosamente controlados. O diapaso era tocado na
presena do co, para se ter certeza de que ele no
salivava ao ouvir o som antes do condicionamento. O
som do diapaso era apresentado ao co e, segundos
depois, carne em p era forada atravs de um tubo
para dentro de sua boca.sproduzindo o reflexo normal,
ou seja, o-fluxo de saliva. E~te processo exato foi repetido diversas vezes. Depois de vrias dessas repeties,
a saliva comeou a fluir ao som do diapaso sem apresentao da carne em p. Essa era a resposta condicionada. Um estmulo anteriormente neutro, adquirira o

_0.

58

poder de extrair uma resposta que era originariamente


-ex r a' 'orou r es Imu o..A mu ana ocorreu quando
.o estmulo neutro foi seguido ou "reforado" pelo est~
mulo efetivo, a carne em p.
A fim de estabelecer a res osta condicionada de
modo que' fosse avalivel dia a Ia, oram necessrios
dias de condicionamento. Uma vez estabelecida, porm,
foi .conservada durarite um longo perodo de desuso.
Uma das importantes
descobertas
de Pavlovfoi
a
extino dJL.r.~S.PQsJc-!.lc:lici9padLUma resposta conmClOna a em es a e ecida po Ia ser extinta, pela
apresentao do som diversas vezes, sem recebimento
de carne em p; o fluxo de saliva declinava a cada
repetio at desaparecer completamente. Se durante
o condicionamento o som se tornara um sinal de que o
alimento estava vindo, durante a extino tornou-se um '
sinal de que nenhum alimento estava vindo. Em condices de extinco, o co tornou-se visivelmente sonolento, em oposio sua anterior prontido para ao.
Tal extinco no foi considerada por Pavlov como uma
perda ou~esquecimento permanente, porque depois de
um intervalo de descanso, o co salivava novamente
ao ouvir o som. Isso foi chamado recu12erac@.J~.s.P"QntJJ.eJ1. .. Com o tempo, porm, a recuperao
espontnea
ciclo ocorria cada vez menos, e finalmente a resposta
no era mais recuperada.
Pavlov descobriu tambm, que depois de estabelecido um reflexo condicionado a determinado tom, uma
.resposta condicionada se transferira em certa medida
para um tom de outra altura . .D__~Jitm.Jl.o__condicionado ..
efetivoparecia
generalzar-sedentro.de.Imltes..a. est.mulos semelhantes. Quanto menos semelhante era o
novestmulo do original, porm, mais fraca a resposta
condicionada. O princpio de generalizao conhecido
por todos ns. No precisamos ser ensinados especificamente para reconhecer cada diferente modelo e ano
de automvel como automvel; nem temos dificuldade
para reconhecer uma mercearia' especfica, embora

no

59

nunca a tivssemos visto. Mesmo crianas compreendem o princpio de generalizao


como baseado em
experincia anterior com estmulos semelhantes.
'Outra importante descoberta de Pavlov foi que era
obtida (iiferenciao (ou discriminao)
de estmulo
quando ele dava carne em p junto com um estmulo,
mas no com outros estmulos semelhantes. Um co que
salivava diante de um metrnomo a 100 batidas por
minuto, tambm salivava a 80 e 120 batidas por minuto,
como a generalizao de estmulo nos levaria a esperar.
Dando carne em p com 100 batidas por minuto, mas
no com os estmulos de 80 ou 120 batidas, ocorria diferenciao. O co continuava a responder a 100 batidas
por minuto, enquanto' a . resposta condicionada aos
outros estmulos, se extinguia.
Se as exigncias de diferenciao
se tornavam
delicadas demais para o co, como tentar estabelecer
distino entre 95 e 100 batidas por minuto, via-se desenvolver um estado que Pavlov chamou de neurose expe.rimental. O co tornava-se visivelmente perturbado e
respondia a esmo a qualquer dos estmulos. O comportamento descontrolado reaparecia
sempre que o co
voltava ao aparelho.
Os aspectos importantes da teoria pavloviana so
essencialmente aqueles que foram descritos. possvel
que os princpios de condicionamento de Pavlov se apliquem principalmente a respostasemocionais.
Se isto
verdadlro~" com'td' compo'r-imento parece incluir
concomitantes emocionais em certo grau, os princpios
pavloyianosaplicam-se
ao grau em que somosT'emo~
cionalmente envolvidos". As pessoas so, em geral,
. condicionadas a responder favoravelmente ou desfavoravelmente a qualquer coisa que possa funcionar como
estmulo. possvel que nossos interesses e preferncias, nossos temores, dios e amores, e mesmo a significao conotativa de palavras sejam adquiridos atravs
de condicionamento clssico. Ainda existe considervel
controvrsia e muito mais pesquisa necessria para
60

fi~mar. esta explicao de aprendizagem


leitor Interessado encorajado a procurar
mao nesta rea.
.

afetiva. O
mais infor-

Watson e o behaviorismo
Apesar de Wilhelm Wundt ter sido proclamado anos
antes, o fundador da "psicologia fisiolgica" e ter escrito sobre a questo do sistema nervoso, sua psicologia
era em grande parte mentalista. Sua influncia levou
reduo de interesse pelo corpo na psicologia. Foi
muito maIS. tarde que psiclogos, principalmente
nos
Estad?s Umdo.s, comearam a insistir para que o corpo
fosse introduzido de novo na psicologia. Estes psiclogos argumentavam que apsicologia s poderia tornar-se
verdad~jE,.~i~12ia, se mudss-'sf6co--de'expefincia
consciente para o est~dQ_-- cOJTI12Qn-,mento.Acreditava~ eles que a exp,~ri~~:Lptlgic.a,_--CDnhecimento
privado que n? pode ser .observado e verificado por
outros, e consequentemente fica fora do reino da cincia .
Os acontecimentos intangveis de conscincia como so
relatados por mtodos introspectivos, pareciam muito
pO\lco cientficos, e para numerosos psiclogos, era muito Importante que a psicologia se tornasse uma cincia
~ec?~hecida. C~entistas .geralmente se interessam por
indcios que sejam publicamente verificveis: em outras palavras, da~os que estejam abertos observao'
d~ outros, que .seJam estudados da mesma maneira por
diversos pesquisadores e que levem a concluses uniformes. O principal porta-voz desta espcie de psicologia,
que se tornou conhecida como behaviorismo, foi John B.
Watson (1878-1958).
..._.._-_
,
_-_._-,.
___ _-_ --._.

----

. B~haviorismo c.omo sistema de psicologia foi pela


primeira vez anunciado por Watson, em um artigo inttulado AP.$.iqlQgiacomo o..oebaoiorieta.a __
v, publicado
em .19.J~. Quando lecionava na Universidade Johns
Hopkins, sentiu-se descontente com a psicologia como
cincia de experincia consciente. Seu campo de pes61

quisa era a psicologia animal. Rec~nhecia-sedesde. muito tempo antes que no era possvel observa~ diretamente conscincia em animais nem provar logicamente
sua existncia. No entanto, era possvel estudar e aprender muita coisa a respeito de animais, simplesmente
observando seu comportamento. Psiclogos tradicionais
consideravam sem importncia
a pesquisa animal. e
aprendizagem e soluo de problemas, W.atson, _as~ummdo a ofensiva, afirmou que a pesquisa animal nao mtrospectiva, no mentalista, era a n,ica pesquisa verdadeira. Alm disso, como era possvel dispensar conscincia animal, ele acreditava que a mesma. abordagem
podia ser usada com s~res humanos - abolmdo a experincia consciente e estudando o comportamento humano. Assim, foi Watson quem fez a pr.imeira proposta
clara para que a psicologia fosse considerada simplesmente como cincia de comportamento.
O comportamento hu~~no. dev~a ser ~~t~q~d() QP.te-.:
tvamnte. Como a consciencia nao era objetiva, nao
era--crenficamente vlida e no podia ser estu?ada.
Por ;,~.<?lp.J2Qrt-!p_~p.,tQ
Cbehavior(,. Watson entf~d~la~~
movimentos de .msculos ...e.. ati vidades.i.de c.g
Para ele, o pensamento, por exemplo, s podia ser estudado como movimento .9.... garganta, pois pens,amento
para ele era -'sillipfesmente fala ~ubvocal. Sent;mentos
e emoes igualmente eram movimentos.das visceras.
As'sim;Watson punha de lado todo mentalismo em. f~vor
de uma cincia de comportamento puramente objetiva,
Alm de rejeitar o estudo de conscincia, Watson
atacou veementemente a anlise de motivao em termos de instintos. Na poca em que comeou sua carreira era quase comum "explicar" qualquer forma de
comportamento - tanto humano quanto animal - cor:n0
devido a determinado instirito. O comportamento social
era atribudo a um instinto gregrio, luta a um instinto
de agressividade, cuidado com criana a um instinto
maternal e assim por diante. Presumia-se que esses
instintos eram inatos. Watson objetou tanto natureza
62

mentalista de instintos quanto afirmao de que tal


comportamento era inato. Ns no nascemos com comportamento social - aprendemo-Io. ~~..2!!_~~.~2~._.9.ll.~
nascemos com quaisquer aptides mentais, tracos de
pi'sonalidade' ou predisposies-"dterin~p~das. Hcid.~:
mos--aperias nossa estruturafsica e uns poucos reflexos,
e todas as demais diferenas entre ns so atribudas
aprendizagem.
Assim, Watson deu tO!J~.P-to_}L,pQ_S.J-Q
..g~JJ.l;~ntalista:. a natureza humana para ele grandemente sujei'l'amudanas
e praticamente no h limite para o que
o homem pode tornar-se.
A psicologia de Watson seguia certamente a tradio da filosofia emprica de John Locke e era claramente influenciada pela psicologia fisiolgica de Ivan
Pavlov. Quando ficou conhecendo
trabalho de Pavlov,
Watson aceitou rapidamente o condicionamento clssico
como explicao para toda aprendizagem.
Nascemos
com certas conexes de estmulo-resposta
chamados
reflexos. Criamos uma legio de novas conexesc.de
estmuJ9-res12~_t.._._12e.l_
..PX'Qcess.o_
.de __
cQndkiQI)m~DtO.
Coinportamentos mais complexos so aprendidos, criando-se uma srie de reflexos. Andando, por exemplo,
todas as respostas, como por um p frente, descansar
o peso do corpo sobre aquele p,balanar
o outro p
para a frente e assim por diante, so reflexos separados
que, ocorrendo na seqncia apropriada,
constituem
um desempenho competente.
Watson aceitava trs padres de reao emocional
como in.~QS- medo, clera e amor. Estess'semelharites a reflexos eTeIs'"'as"'outras reaces emocionais S~9 aprendidas em' associaao "cofi-:-eles. Re'f~~~~'a'iJa(Iroes' de movimento, no sentimentos conscientes. A aprendizagem emocional envolve o condicionamento a novos estmulos desses trs padres de resposta
emocional. O condicionamento de uma resposta de medo
foi demonstrado na famosa experincia de Watson e
Raynor com Albert, de 11 meses. de idade. Foi apresen-

se

63

ta da a Albert uma variedade de animais - entre os


quais ratos brancos - para demonstrar que no existia
uma resposta inata de medo a eles. Depois, na presena
de um rato branco, um alto rudo foi apresentado a
Albert. Uma barra de metal foi batida com um martelo
bem atrs dele. Ele se assustou e caiu de lado. Este
rudo alto e repentino foi repetido diversas vezes, exatamente quando o rato era colocado no quadrado de
brinquedo de Albert. O barulho era um estmulo no
condicionado para medo e o rato tornou-se um estmulo
condicionado. Depois desse treinamento, o rato foi apresentado sem o rudo e Albert respondeu chorando e
gatinhando para longe do rato. Uma resposta de medo
foi condicionada a uni novo estmulo. De acordo com
Watson, tal condicionamento explica todas as nossas
respostas emocionais.
~Q_do_c.onhecinlento....tambm.adqurdu.atravs
..de.
condicionamento. Qualquer declarao uma seqncia
d-epafvras,. na qual cada palavra serve como estmulo
condicionado para a seguinte. Quando feita uma pergunta, esta serve como estmulo para a. resposta correta, uma reao aprendida
atravs de condicionamento.
As principais contribuies de Watsoh 'p-sicolgia
f QI.aIll331t!.!('~j._.Q
..da ..distino.entre .mente. _e,..cor.p.o,
:Sua...nfas..eno estudo de comportamento aberto e .a tese
de que o -Cmportament"que ..parecia ser produto. de
-itlvida:menta.i, .podia .serexplcado de. outras maneiras. Sa influncia foi to grande a ponto de a maioria
.das teorias de aprendizagem que se seguiram serem
behavioristas. Comum a todas elas a preocupao com
objetivismo, forte interesse por estudos com animais,
preferncia por anlise de. estmulo-resposta e focalizao sobre a aprendizagem' como problema central em
psicologia.
Watson no foi muito profundo no trato de problemas de aprendizagem e tinha poucos dados a apresentar em defesa de seu ponto de vista. Na realidade, no
64

esta va to interessado em criao de teoria, quanto em


psicologia aplicada, e sua teoria ressentia-se da falta
de profundidade lgica. Seja como for, a influncia de
Watson foi profunda e, embora hoje poucos aceitem
sua posio especfica, a psicologia cientfica distintamente behaviorista.
Skinner e o condicionamento

Uma das mais influentes posies a respeito da


natureza da psicologia e de como ela pode ser aplicada
educao exemplificada
pelo trabalho de B. F.
Skiimer. O sistema de Skinner representa
provavel- "mente a mais completa e sistemtica
declarao da
posio associacionista, behaviorista,
ambientalista
e
"detrminista' napsicologia de hoje.
'---'- .~--'--'--..
.
Devido sua preocupao com _ontroles cientficos
estritos, Skinner realizou a maioria-de -suas-experincias com animais inferiores _. principalmente o pombo
e o rato branco. Desenvolveu o que se tornou conhecido.
por "caixa de Skinner" como aparelho adequado para
studoanmaI- Tipicamente,' um rato colocado dentro
de uma caixa fechada que contm apenas uma alavanca
e um fornecedor de alimento. Quando o rato aperta a
alavanca sob as condies estabelecidas
pelo experimentador, uma bolinha de alimento cai na tigela de
comida, recompensando assim o rato. Aps o rato ter
fornecido essa resposta, o experimentador pode colocar
o comportamento do rato sob o controle de uma variedade de condies de estmulo. Alm disso, o comportamento pode ser gradualmente modificado ou modelado at aparecerem novas respostas que ordinariamente no fazem parte do repertrio comportamental
do rato. xito nesses esforcos levou Skinnera acreditar
que as les'deaprendizage~
se aplicama todososorganismos. Em escolas, o comportamento de alunos pode
ser modelado pela apresentao de materiais em cuidadosa seqncia e pelo oferecimento das recompensas
-..

.~ :;

'.,

,,
,

"

operante

--'-"'~.

....- ... ..
'

,-

65

<j

ou reforos apropriados. A aprendizagem programada


e mquinas de ensinar so os meios mais apropriados
para realizar aprendizagem escolar. O que comum
ao homem, a pombos e a ratos um mundo no qual
prevalecem certascontingncias
ae-re~r-s.
Skinner firmou-se um dos principais behavioristas
do pas, com a publicao de Behavior of Organisms
em 1938.1 Embor o viamente influenciado
elo behaviorismo de Watson,
sistema e Skmner prece se uir
}?fl!E:..0rdialmente trab ho de Pavlov e horndike. Ao
cOntf.~i
ores de a son, que estudaram o comportamento a fim de compreender o "funcionamento da mente", Skinne limitou-se ..ao estudo de
comportamento manifesto ou mensurvel. Sem negar
processos mentais nem flSlO OglCOS,ele acha que um
estudo de comportamento llodepende
de concluses
sobreo qu se passa 'dentro doorganismo.
Toda cincia, acentua ele, procurou causas de ao
dentro das coisas que-estudou. Embora a prtica tenhase mostrado til s vezes, o problema que acontecimentos provavelmente localizadosdentro de um sistema, so difceis de observar. Somos inclinados a oferecer explicaes interiores sem justificao, e inventar causa sem temer contradio, especialmente tentador atribuir comportamento
humano ao comportamento de algum agente interior ~
Por termos, durante muito tempo, olhado dentro
do organismo para encontrar explicaes de comportamento, descuidamo-nos das variveis que so imediatamente disponveis para uma anlise cientfica: Essas'
variveis residem fora do organismo. So encontradas
em seu ambiente imediato ou em sua histria ambiental. Muitas das variveis-ou estmulos so mensurveis
e~.!l~~t~torQam
_Qoss _el
explicar o comportamento como outros a~
------ .
,.
explica
os eDl. ciencia.
.
~
evidente que os mtodos de cincia foram altamente bem sucedidos. Skinner acredita que os mtodos

"'------..---------~

66

de cincia devem ser aplicados no campo dos negcios


humanos. Todo...n.s..s0Il10S controlados pelo mundo,
parte do qual e construi o por homens.
~ole
Ofre--poraci en ,por tiranos ou por ns prprios?
Uma sociedade cientfica rejeitaria manipulao acidental. Skinner afirma que necessrio um plano cientfico para promover plenamente o desenvolvimento do
homem e' da sociedade. No podemos tomar decises
sbias' se continuarmos a pretender
que no. somos
controlados.
Como acentua Skinner, a possibilidade de controle
comportamental ofensiva a muita gente. Tradicionalmente consideramos o homem como um agente livre,
cujo comportamento ocorre em virtude de mudanas
interiores espontneas. Relutamos em abandonar a
"vontade" interna que torna impossvel a predio e
controle de comportamento.
- A cincia uma tentativa de descobrir ordem, de
mostrar que certos acontecimentos se mantm em legtima relaco com outros acontecimentos. Para Skinner,
ar e
~u a revis- o
tica u deve ser adotada
\Y' des~ o i@jD. No po emos aplicar os mtodos de
cincia a comportamento humano se assumimos que
este muda caprichosamente.
Cincia no apenas descreve, mas prev e, na medida em que condies relevantes podem ser alteradas ou de outras maneiras
controladas, o futuro pode ser controlado. Devemos
presumir que o comportamento legtimo e determinado, se queremos usar os mtodos de cincia no campo dos negcios humanos. O que o homem faz resultado de condies especficas e, uma vez descobertas,
podemos predizer e at certo ponto determinar
suas
aes.
~mportamento
' u a u o ifi~, diz Skinne~,
p~
te om lexoe por
e u
r ces ,
antes do que uma coisa. Embora seja mutvel, fluido,
ea' escen e e portanto difcil de estudar, nada h de
insolvel nos problemas com que se defronta o cientista

f'0....

67

do comportamento. Uma noo de ordem resulta de


qualquer observao contnua de comportamento. Fazemos predies sobre os comportamentos daqueles com
os quais estamos familiarizados, com grau de preciso
bastante elevada. Se no houvesse alguma ordem ou
uniformidade de comportamento, seramos inefetivos no
procedimento recproco. Uma cincia behaviorista destina-se a esclarecer as uniformidades no comportamento humano e torn-Ias explcitas.
-Estamos interessados nas causas de comportamento.
Desejamos saber porque o homem se comporta da maneira
como o faz. Qualquer condio ou acontecimento qual
possa' demonstrar ter efeito sobre o comportamento, deve
ser levada em conta. Descobrindo e analisando essas
causas podemos predizer comportamento;
medida em
que podemos manipul-Ias,
podemos ontrolar o comportamento.

Skinner observa que uma concepo cientfica de


comportamento humano dita uma prtica e, uma filosofia de liberdade pessoal dita outra. At adotarmos
um ponto de vista coerente, provavelmente permaneceremos inefetivos soluo de nossos problemas sociais. Uma concepo cientfica envolve a aceitao de
uma suposio determinista, - doutrina segundo a qual
o comportamento causado e o comportamento subseqente nico e possivelmente esperado -.
No entanto, a concepo de que somos indivduos
livres e responsveis, impregna nossas prticas, cdigos e crenas. Uma formulao cientfica nova e
estranha, e muito poucas pessoas tm alguma noo da
medida em que uma cincia de comportamento humano de fato possvel.
As prticas da sociedade no representam
uma
posio claramente definida. s vezes parecemos aceitar o comportamento do homem como' espontneo e
responsvel, e outras vezes reconhecemos que determinao interior no completa e que o indivduo no
deve ser responsabilizado.
Vemos o homem comum
68

como produto de seu ambiente; no entanto, damos crdito pessoal a grandes homens por suas realizaes.
Estamos em transio. No fomos capazes de abandonar nosso ponto de vista tradicional sobre a natureza
humana; ao mesmo tempo, porm, estamos longe de
adotar claramente um ponto de vista cientfico. Em
parte, aceitamos a suposio de deterrninistas,
mas
voltamos facilmente ao ponto de vista tradicional quando aspiraes pessoais nos movem nesse sentido.
Para Skinner, portanto, a tarefa __
cJ_,RS.~l.Qgia,.
predio e" controle de ,corp.'p_6~t9:lJlento,e ele v uma
tecrilogia comportamental emergindo. Como acentua:
"Cincia est aumentando firmemente nosso poder de
influenciar, mudar, modelar - em uma palavra, controlar - o comportamento humano. Ela estendeu nossa
compreenso de modo que obtemos mais sucesso ao
lidar com pessoas de maneiras no cientficas, mas
tambm identificou condies ou variveis que podem
ser usadas para predizer e controlar comportamento
em uma tecnologia nova e cada vez mais rigorosa."!
Como todos os homens controlam e so controlados,
o controle deve ser analisado e considerado em suas
propores adequadas. Skinner acredita que medo injustificado de controle levou cega rejeio de planejamento inteligente para um modo de vida melhor. Como
uma cincia de comportamento continuar a aumentar
o uso efetivo de controle, importante compreender
os processos envolvidos e preparar-se para os proble-,//'/
mas que surgiro.
.~//
No captulo seguinte examinaremos a explicao
de Skinner para aprendizagem, ou condicionamerto como ele o chama -, e como estabelecido p/ controle
de comportamento por estmulo.
/

69