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1
Fasciculo

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1

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de ldiomaCastellano:'Fernández
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REAL
LA MARINA

Reguera.
Editor:JoséJuanFernández
Muñoz.
ChachoRodrlguez
Jefede Redacción:
Redacción:Luis María Maí2,
Luis Garasinoy DaniloManzini.

JustoAntonioSanz.
Diagramación:
Alejandro Malofiej
Cartografía:

Fotocomposición:
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CapitalFederal.
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Distribuidor:Copagra
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de Luca2241,BuenosAires,
en Septiembre
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Cleaver: CAmerc Press: Aviation Photographslnternat¡onal Lock'
heed: Richard Cooke: AttántidalGammalFrankSpooner Pictures
GammatFrankSpooner: Crown: Aérospatiale: SygmalJohn Htlletson
Aoencv: Leonaid BournelCamera Press:lmperial War Museum A
NóguéslsygmalJohnHittetiónAgency: Ch. Rodriguez Munoz:Lt M
OuéXA.U. : n. Mahoney: Ilmes Newspape r : Av ionsMarcel D assautt
J. JocketlBBC:Tom SmithtDaityExpress:Paul HaleylSoldierMagazt'
ne: British Aerospace:Depanment of Defence USA

{

Los días posteriores aI desembarco ar,
gentino en las islas Malvinas fueron de un
ritmo febrilr.en constante aumento, para
los británfcos y su apresuradamente formada Fuerza de Tareas. Punto clave de
estevertiginoso operativo fue la isla de Ascensión y su aeropuerto, sin los cuales hubiera sido virtualmente imposiblela reocupación de las Malvinas, un objetivo militar
situado a unos 13,000 km de la base de sus
atacantes. Con toda premura también los
inglesestuvieron que reformar sus aviones
de transporte Hércules pará que pudieran

ser reabastecidosen vuelo, una delicada y
peligrosa maniobra que tuvieron que
aprender en días. Sus bombarderos estritégicosVulcan, a punto de ser enviados al
desarmadero o al museo, trocaron la carga
nuclear por bombas convencionales y se
encontraron srlbitamente en medio de un
combate que nunca habían imaginado. El
l" de mayo de 19E2, finalmente, el único
Vulcan que logró alcanzar las islas lanzó
una veintena de bombas sobre el aeródromo de Puerto Argentino. La guerra se había desatado.

LA BATALLA
Un fantásticopuenteaér'eo
Si la Royal Air Force (R,AF, fuerza aéreabritánica)
no hubiera contado con la isla de Ascensióncomo base
y escala:parasu extraordinario puente aéreohacia,el
Atlántico Sur, las posibilidades para los británicos de
reconquistar las Malvinas hubieran sido muy escasas.
El he'choes que la operación "Corporate", tal era su

nombre en código, pasará a la historia militar como
una de las empresaslogísticasmás fantásticasde esta
época.
La isla de Ascensiónesuna posesiónbritánicasituada a poco más de 1.900km (1.20Omillas) de la costa
occidental de Africa. a 6.800 km (4.250 millas) de

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Lrrndresy a 6.100 km (3.800millas)de PuertoArgen:rnc¡.la capital de las Malvinas. Es un afloramiento
..rlcánico de forma aproximadamentecircular, de
..rnos160km cuadrados,dominadopor los 820 metros
Jel monte Verde (GreenMountain), en el que se con:entra prácticamentetoda la vegetaciónnatural de la
.la El resto del terrenoes calificado como "montón
:e chatarra", aunquefue elegidocomo hábitatpor un
:.po de golondrina de mar conocida en inglés como
*ideawake" (bien despierto,vigilante)y de allí el
rlrmbre con que fuera bautizadosu aeródromo.
Las rutasaéreasque enlazancon la isla fuero4 actiradas el mismo 2 de abnl, cuandoen las Malvinas
rrsistía cierta resistenciacontra los argentinos.Los
:rimeros del puente aéreoen llegarpertenecíana un
,Jeslacamento
de la armadabritánica,con la misión de
:nndar a la flota un apoyo logístico vital.
Las dos ventajas esencialesde Ascensión son un
3\celente fondeaderoen la rada de Georgetown, la
;apital, y la pista de una longitud desmesuradaen el
aeródromoWideawake.Estapistahabíasido construiparaunaestaciónde seguida por los norteamericanos
miento de satélites.En época normal el control del
aeropuertoestabaaseguradopor un equiporeducidode
ia empresaPan Am que incluía a doscontroladoresdel
tráfico aéreo. Su actividad media era de unos tres
movimientossemanales.En lo másintensodel conflicto se contaronalrededorde 400 movimientospor día.
Paramohtarestasuertede "calesitade avionesI'fue
necesa¡iodotar a la isla de una importanteorganlza.'ión interarmas,que se concretóen la British Forces
SupportUnit AscensionIsland (BFSUAI, unidadde
-apo1'ode las fuerzas británicas, isla Ascensión). Al

mismo tiempo resultabaesencialno abusar de los modestos recursos de la isla. Se impuso así un estricto
control de densidad de la población, que se tradujo en
el embarque inmediato de todo visitante no debidamente autorizado. El efectivo presente en Ascensión
osciló alrededor del millar de personas,con picos de
1.500 hombres En cuanto al personalembarcadode la
Fuerza de Tareas (Task Force), vivía a bordo y sólo
bajaba a tierra durante el día.
Como comandante de la BFSUAI se designó al
capitán de navío McQueen, de la Armada Real (Royal
Navy), quien además de la responsabilidaddel apoyo
logístico de la Fuerza de Tareas, tuvo a su cargo Ia
operación del aeródromo Wideawake y la defensa de la
base. Además, hizo construir siete campos de tiro para
el entrenamiento de la tropa.
A medida que se acumulaban materiales, hombres y
armamento, la base se convertía en un objetivo cada
vez más-tentador para los argentinos. Preventivamente, para asegurar la defensa de la isia -ya que los
efectivos en el lugar estaban comprometidos a fondo
con otras tareas de importancia-, los ingleses transportaron en avión al comando del 3er. Regimiento de la
RAF y un destacamentodel Escuadrónde Base N' 15,
que aterrizaron el 6 de mayo.

Reabastecimientoen vuelo
La defensaaéreade Wideawaketue aseguradainicialmentemediantela "apropiación" de tres de los
seisHarrierGR3 arribadosel 5 de mayo. Estosavrones
iban en ruta haciala Fuerzade Tareasy posteriormente
fueron encaminadoshacia la zona de Malvinas con
en vuelo a cargode aviones-cisterna
reabastecimiento

ARRIBA
EI área de estacionamiento
improvisada

en el aeropuerto

Wideawake,

ahí se podían

recibir

hasta l6

aviones-tanque

Victor

simuháneamente

EI problema

del control del tránsito aéreo
en tierra

v en vuelo podía

compararse,

según un experto

de la RAF, al que se presenta
en un portaaviones
horas pico

en las

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con baseen Ascensión Estos Harrier estabanarmados
con dos misiles aire-aire AIM9 Sidewinder y un par de
cañones Aden de 30 mrn de calibre. El l0 de mayo se
colocó en la cima del monte Verde un radar móvil de
detección le.1ana.que otorgaba cobertura -v por tanto
una zona terminal de control aérecFen un radio de .120
k m ( 230 m illas ) . Se t r at aba de u n r a d a r t i p o 3 D ( q u e
registra tres drmensiones) lvlarconi "Martcllo" S29,
sen'ido por per:onal de la RAF El 24 de mayo arribaron tres FGR2 Pharitom del Escuadrón de Intcrceptación N" 29 de la i).Atr para relevar a los Ilarricr, que
entonces se incorporaron a la Task Force
La e.xtrema iongilLrd de ias etapas entrc cl Reino
Unido _vl¿s l:,las Nlalvinas obligaba a los ar,iones a
cargar ei miximo de cornbustible v a rcabastcccrseen
vuelcl
El l6 c ie abnl c ! Enginec n n g Wi n g ( t a l l c r e s d e
av iac it in) de Ly r r ehar r r( lnglat e r r a ) r e c r b i t j c l c n c a r q o
dc instalar depósitoi luxiliares de carburantc cn ¡l
cornpartimientcrr.lecarga del llérculcs. verdadcrrrcaballc.,de b:ltalia ¡lsi ¡¡¡n-sporteaé¡ecrmilitar bntánico.
Un par de depositos:ruxilr¡re:;brinJaba de trcs ¡ cuat¡o
hclrasextras ¡le vu':lo, n).ientrasque la instrlricitin de
cuatro tan(lues,si bir:n aunrentabaia autono¡ltía,reduc í a en un 75 por c ic nt o l¡ c ar g a n i i l i t a r c l c ! u p a r a t o .
Estos dos tipos dc nlodificaciones fueron dcsignadas
corno LR2 y LR-l rc:ipcctivamente l-os ilc:rculesL.R-l
no fr¡crcllr utllizailos nrás ilue para Ianzunrient()de
reabastecimientosa ii FLrerzu de Ta¡eascn ¡l límite cle
su ratlio de acción
Per o inc lus o des puésde es ia m o t l i f i u l c i r i n . l l c ',a d a a
buen tdnnino en el ticrnpo récord de cinco ilías, surgió
quc cl apoyo logístico dc la Task Forcc dcntro dc la

¡dr,

,Zona de Exclusión Total, así como las futuras operacronesdc aerotransportesobre las Malvinas, imponran
la posibilidad de reabastecera los propios Hércules en
vuelo Sc crigía así una nueva proeza técnica
Los tallereslvlarshallde la compañíabritánica Camb r i d g c c o n s t i t u í a n d e s d e t 9 6 6 e l p r i n ci p a l ccn r r o d e
apoyo técnico de los Hércules de la RAF y dcsdc 1975
opcraban también corno centro del sen'icio pos-venta
dc la Lockheed (la compañía norteamericanaconstructora del avión), pues csta firma estababien (lota(lapar¿r
tomar a su cargo esostrabajos En las últimas horasdel
l5 de abril los talleres Marshall recibieron el cncargt'r
d e m o n t a r u n a t o m a o l a n z ad e a b a s t e ci m i e
n to cn \ u cl o
(un fubo que se provecta dcl fuselajey quc clc[:crnsertarsc cn la boca en forma de cono que rentiltil ia rtr¿rr.lg u e r a p r o v e c t a d ap o r e l a b a s t c c e c l ore) r i u i r Il ú r cu l cs
CIX\' ]0
L u t o ¡ l u l u e m o n t a t l ac n l a p u r l t -s u p er i o r r l c l a n a l z.
l i g c r l r n l c n t cc l c s p l a z a c lhau c i r l u d er e ch a .co n u n l rtu tl e r í a p a r a c o n r b u s t i b l eq u c c o r r í a s o b r e e l r e ve sti l i r i cn tt,
de la partc sr-rperior
de! t-uscll-je
hastala uniirn tL-l bt,rtlrd e i u ¡ l c o n e l i n r p l a n t cc l c la l a y a l l í e m p a l r n u l -t,. ,'r Il
t o n t i t l c r r a h i r s r e c i n r inet o e n t i e r r a . Se co l o cr i Í:r ¡ n b i é n
una vrilvulu irntirrctorno cn la unitin en 'r dc estas
canali z:t,.'
ior.l,-'s
f-os lrtul,Jos ¡rara la nlaniobra de ieabastecintient()
c n V u c i , rs e c o l o c a r o n s o b r c c l p l r c s t od e n a ve g a d o re n
la e,Lbinudc pilota¡e y :;e in:;t:iiarondos proycctores a
rrn lado iieI tabl¿-ro¡l¡l ¡ir¡rikrto para poder aiumbrar la
lrtnlu rlru-anteopcracionesnocturnas.La empresanecesitti apcnas cliez días para completar esta instalaci(rn
El -10dc abril se plante(r otro pedido de moclificac i ó n : l a i n s t a l a c i ó nd e u n c q u i p o O r n e g a p a r a o h tcn cr

mayor precisiónen la navegación.Un segundoHércules sirvió de cobayo para esta nueva modificación.
El mismo día que llegó la ordende instalarel Omega, los talleresMarshall recibieronel encargode realizar un montajede ensayode una versiónde reabastecimiento del Hércules,a partir de un sistemade tubería
flexible sobreel enrolladorMk l78 {HDU) fabricado
por Fligth Refuelling y almacenadoen esperade su
empleoen la conversióna aviones-cistemade los VC10. Un día después,el HérculesCILR4XV296 entraba
al taller para recibir ademásuna toma de reabastecimiento en vuelo que le permitieraasumir los roles de
reabastecidoo de reabastecedor.

Más tarde estasunidadestuvieron que ocuparsetambién de las operacionesde los Hérculestransformados
en avlones-clsterna.
Durantetodo el mes de abril la cadenciade rotacionesde los Hérculesno cesóde aumentar.El día 17, el
promediode movimientosdiariospasabade veinte. Se
hizo necesarioestableceren la isla otros dos destacamentosde escalay la RAF sumó a las conexionespor
Hércules,rotacionesde VC-10 y unos veintevuelos
desdeBelfast a cargo de la compañíade fletescomerciales Heavylift. Hubo ademásdos seriesde vuelos
fletadosde Boeing 707 civiles hacia Wideawake
Al comienzode la operación,cuandolos distintos
componentesde la Fuerza de Tareas se pusieron en
camino hacia su punto de cita en el Atlántico Sur.
El tobogán
muchos habíanpartido con gran premuray por tanto
El problema siguienteiue el.del entrenamientode
sin habertenido tiempo suficienteparaaprovisionarse
las tripulacionesen la técnica de reabastecimiento
en
como correspondíay acondicionarla cargaen el Reino
vuelo por el avión-tanqueVictor. Dos pilotos instruca la isla
Unido. El complementofue aerotransportado
torés de la unidad fueron rápidamentehabilitadoscode Ascensión,desdedondefue heliportadoa bordo al
mo monitoresde reabastecimiento
y desdeel momento momento de su paso por la base.Duranteestaescala
del arribo a Lyneham del primer C I PLR2 la actividad reinó una intensaactividaden los puentesparaacondisetornó frenética.El entrenamientode vuelo en formacionar las provisiones,munición y equiposnecesarios
ción cerrada constituyó la primera exigencia: el copara la misión de cada buquedirectamenteimplicado
mandantedel avión a reabastecerdebía colocarseen
Estatarea,en definitien el apoyode los desembarcos.
foimación ceÍada con el reabastecedory alinearse va, fue llevada a cabo muy rápidamentey sin dificulsegúnmarcasespecialesde referencia,mientrasque el
tades.
copiloto dirigía la maniobrade toma de la lanza,hasta
lograr encajarlaen la bocade la mangueradel reabaste- "Antílope negro"
No tcldos los navíos de la expedición hicieron escala
cedor.
en Ascensión y por tanto tuvieron que ser abastecidos
Perolo'másdifícil era sin dudahacerreunir en pleno
vuelo a un Hérculescon un Victor, ya que la velocidad
mínima de control del Victor es de 230 nudos--el nudo
es la unidad de velocidad que equivale a una milla
náutica (1.853 metros) por hora-, mientrasque la
máiima velocidadde crucerodel Hérculeses de 210
nudos a 23.OO0pies (7.0O0m). La soluciónadoptada
fue simple pero ingeniosa:el Victor se encontraríacon
el Hérculesdesdearás y a una altitud inferior. Una vez
estáblecidoel contacto visual, que habitualmentese
hacía a una distanciade 1.500 metros, el avión más
lentocomenzabaun descensoa razónde 5ff) pies (unos
165m) por rninuto, enseguidael Victor pasabaadelante y el Hérculessecolocabaen posiciónparaprocedera
su "alimentación". Todo este procedimientoque insumíaunos quince minutos a velocidadesde entre230
y 240 nudos, no tardó en recibir por parte de las
tripulacionesel mote de "tobogán".
No pasómuchotiempo antesde que la isla de Ascensión se transformaraen un vastodepósitode municiones, misiles, bombas, granadasy cartuchosde todo
tipo y calibre, con sus detonadoresy c¿Irgasde propulsión. Se acumularonasimismo miles de toneladasde
aprovisionamientoy piezas de repuestopara la Task
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Force a su pasopor la isla en camino haciael archipié\'
lago malvinense.
De tanto en tanto, debían atendersenecesidades
urgentespara lo cual se recuría al transportepor helicópteros hasta el puente mismo de los barcos de la
expedición.El gruesode estematerialhabía sido cargado en los transportesrequisadosancladosa lo largo
de Ascensióny su trasladoestuvoa cargodel destacamento de helicópterosde Wideawake, con el auxilio
opcional de los helicópterosembarcadosen los propios
buques.En resumen,estaorganizaciónpermitía a los
EscuadronesN'24 y N" 30 concentrarsusesfuerzosen
el "cordón umbilical" Gran Bretaña-Wideawake.

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5' Brigada de lnfantería. El QE2 hacía la ntta er¡ dese¡nburco i,,i¡jt¡ :.! t,r!r, ,¡:ul
de A:tens i ó n , ? l ! t ; ! t i ! ! : ; ] : c l
dirección a ias Georgias del Sur recon(lrristadas
llr)r 11)\ m ur dfer en t e r rp . i , , , , , , " r' ¡5
ingleses, doude sus hombres f'L!,rrr)lif.tnsf'eridos¿ti t;pgr¡¡fsn
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iiiclicativo Bravr¡-F'ito¡_).
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corno refuerzo un IIAR3 Sea King rlr:l Escur¡iri,.n1.
'102 de la RAF p¿lraasegur¿lrlas oiisio¡,i., 5 \ ll. (S..-,
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an d r e s c u e . b ú s q u e d av r c s c a - t e ) e nr j I , ; ; r j ¡ , ( i - ; , r r i ¡ cion,;s cuyos aparatos hubicrnn :;idc r',..,:,'r r,iit , l-l,l
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7

El mantenimiento habitual de los diversos tipos de
aeronavesse cumplió sin inconvenientes,con una tasa
de disponibilidad muy elevada, tanto pa¡a los aparatos
de ala fija como para.los de ala giratoria. El Chinook,
por ejemplo, no quedó fuera de servicio en momento
alguno. Larapidezde las rotacionesen tierra se beneficiaba con una alta prioridad, especialmentepara los
helicópteros, los que se reabastecíande combustible
"en caliente", es decir, con sus rotores en marcha.
A partir de la decisión británica de crearunaZanade
Exclusión Total (ZET) alrededor de las Malvinas y las
Georgiasdel Sur y, más tarde, tras los primeros desembarcos en'San Carlos, se desarrolló un tráfico marítimo
cbnsiderable entre la zona denominadaTRALA (Towing, Repair and Logistics Area, rárealogísüca de
reparación y remolque), situadaa la altura de las Malvinas, y las islas británicas o Ascensión. Pa¡a alimentar estetráfico semontó un complejo de "estacionesde
servicio" donde los buques podían acudi¡. Los pedidos se realizaban porradio y se concertaba un punto de
reunión en alta mar. Estos centros de servicio se encontrabanen Ascensióny sobrelos paralelos2(} S y 40 S,
estos dos rfltimos a su vez reabastecidospor Ascensión.
Esta organización logística iba a ser someüda a un
esfuerzo excepcional tras el inicio de las incursiones
"Black Buck" (antflope negro) de los bomba¡deros
Vulcan que despegabande Wideawake. Once Victor y
dos Vulcan tomabanpafe en cadamisión, en la que los
despeguesse sucedíansin intemrpción. Estasincursiones, que se sumabana las otras misionesde reabastecimiento en vuelo, representabanuna carga extenuante
para los medios normales de suministro de combustible con que contabael aeródromo. Consistíanéstosen
camiones cisterna que actuabancomo una noria a lo
largo de los seis kilómetros que separabanel depósito
de carburante de la pista. Para pcrmitir el reabastecimiento de 24 cuatirreactor€s y de una treintena o más
de helicópteros, el guerpo de ingenieros montó una
tubería provisoria. En cuanto a los depósitosde combustible, fueron constantementemantenidos a nivel
6

por los buquespetrolerosdel American Military Sealift
Command (servicio norteamericano de reabastecimiento de combustible en alta mar), cuyos buques
permanecían mar adentro mientras el combustible era
bombeado a tambores.
Ádemás del aprovisionamientode combustiblepara
los bomba¡deros y su'reabastecedor,los equipos de
tierra de la RAF debieron asegurar el mantenimiento
de los avionesy de su carga:42 bombasde 1.00Olibras
(450 kg), 2l por Vulcan para cada una de las tres
irrcursiones. Las otras dos misiones "Black Buck"
tuvieron por objetivo lanzar misiles ARM45 Shrike
contra los radaresargentinos.
El día de la toma de Puerto Argentino, Wideawake
había registrado un total de 535 movimientos de aviones de transporte provenientes o con destino a Inglaterra, entre ellos, vuelos de Hércules y VC-10 de la
RAF, de los fletados por Heavylift Air Cargo y los
Boeing 7O7 de la British Ainvays y de Tradewinds.
Estos aviones habían descargadoen el aeropuerto Wideawake 23 heücópteros, 5.242 pasajerosy cerca de
ó.000 toneladasde carga. El personaldel aeródromo,
incluido el efectivo permanente de Pan Am, realizó
una proeza controlando este tráfico, más .el de los
aparatos que decolaban rumbo al sur en misiones de
apoyo a la Task Force. Solamente los aviones de vigilancia marítima Nimrod efectua¡on l l l salidas desde
la isla, los C-130 Hérculescumplieron 44 misiones de
lanzamiento por paracaldasde provisiones prioritarias,
armas y personal de refuerzo para.la flota. [¡s aviones
tanque Victor K2 aseguraron el reabastecimiento en
welo de 67 misionesen 375 salidasy los mecánicosen
tierra cumplieron en mantenerdisponiblesen un ciento
por ciento estos,aparatoscon veinte años de servicio.
Paracoronai la acción, la isla de Ascensióntuvo que
asumir la fu'hción de una gigantesca oficina postal,
para manejar todo el correo con destino o proveniente
del Reino Unido. En diez semanaspasaronpor la isla
unos 19.(X)0 sacos de correo, sin conta¡ páquetes y

Primerbombardeo
a PuertoArgentino

Los Vultan hablan sido
toncebidos para lanzar
itombas nucleares sobre
Europa del Este y no bombas
convencionales de 45O kg
sobre objetivos en el Atlántico
Sur Después de 25 años de
actitidad,, estos aviones iban a
ser radiad.os de servicío
cuando estalló la guerra de
-\l a Ivinas

No seía aún la medianochedel 30 de abril de 1982.
cupndoun estruendode apocalipsisresonósobrela isla
de Ascensión,poco más que una roca volcánicasituada en pleno centro del Atl¿ínticoSur. Era el rugido de
dos bombarderosVulcan de la Royal Air Force, con
sus reactores llevados al límite de su régimen. Cada
aparatocargabaen su vientre nueve toneladasy media
de bombas convencionalesde alto poder explosivo.
Algunos minutos más tarde, el avión-guía que condücía
la misión anunciaba por radio que problemas
mecánicosinsolubleslo obligabana abortarel vuelo,
por lo que regresórápidamentea su baseen Ascensión.
El capitán Martin Withers, comandantedel segundo
avión, se limitó a anunciarle a sus cinco tripulantes:
"Parece que vamos a tener un maldito trabajo".
Withers no habría podido hacer un c.omentariomás
exacto, incluso si hubierapodido imaginar solamente
qué inverosímil misión debía llevar a cabo con su

Vulcan esa noche. No eraporque estuvieranejecutando una misión de bombardeo convencional sobre las
Malvinas cuando su aparatohabía sido especialmente
concebidoparalanzarbombasnuplearessobrela Europa del Este. Ni era lampoco porque ni él ni suscam¿uadas habían imaginado jamás que un día deberíacumplir misionesreales,ya que todos los Vulcan de la RAF
-perimidos despuésde 25 años de servicio- estaban
destinadosa termina¡ sus días en el desarmaderodentro de dos meses.
Lo que era más desusado,y peligroso, en esta misión denominada "Black Buck", era que implicaba
cubrir un trayectode 6.280 kilómetros sobreel Atlántico Sur, antes de identificar y bombardearuna simple
pista de aternzaje, cuandoel radio de acción del avión
no era más que de 2.74O kilómetros. No contaban
ademáscon pistas alternativasutilizables, ni para casos de emergenciani para reabastecimiento,como no

fuera quizás Río de Janeiro.
Esteproblemade radio de acciónno se podía resolver más que recurriendo al reaprovisionamientoen
vuelo. Se había provisto a los Vulcan de una toma
improvisaday los pilotos no habíantenidomásque dos
semanasparaentrenarseen la delicadaoperación,muen vuelo.
chasvecesarriesgada,del reabastecimiento
Y esedía, Withers y su tripulacióntuvieronque efectua¡la diecisietevecespara cumplir su misión.
Victór acompañaOnce gigantescosaviones-tanque
ban a Withers y su Vulcan matrícula XM607, para
servirle de cisternasvolantes. Su altitud normal de
vuelo era de 12.000metros,pero la altitud más cómosesituabaen el ordende los
da parael reabastecimiento
8.000 metros,paraaprovecharuna atmósferaun poco
más,densa
en la quelos avionessonmásmaniobrables.
El Vulcan y los Victor se pusieronde acuerdopara

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SOd c tra nsfere nc iade c om bus t ible Fs t a
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- ,, \' ict t rr e sta ba norg an iz a( losen r r es gr upos . v o-' . r ,' nrnrbo al sur y reto rna b¿ran As c c ns iónhas t aque
' I . n r r ' n r ' mt2 n r'rr;rn

L l Os ¡( ) n

Cl XM 60?

F¡l ant on ce s cua nd o sc p r oduio la pr inr c nr gr an
- rnlicacirin Unc- d e lo s V ic t or quc . c or r o es t aba
-: i \ r : io. t omab a cl bib crrin de s u c om puñc r o.at r a\ c \ ( '

d.

{1:Jj,!'

una zona de gran turbulencia y perdió el contacto Al
tratar de restablecerlo,el embudo rompió la lanza del
avión receptor a causa de una fuerte turbulencia. Al
verse impedido de seguir recibienciocolnbustiblc. el
Victor afectado invirtió los papelescon su pareja y tras
ceder toda su reserva de ca¡burante reqresci a Ascensrón.
Ei Victor restante-un modeltr K2 mat;-ículaSl.l89
clel escuadrón 57- piloteado por el com¿rndantcBob
Tuxford, estaba ansioso de saber sr su r:lrrbuckrdc
inyección podía todavía i'uncionar a pesaf de la colis ió n c o n I a l a n z a d e l o r r o V i c t o r _ \ , p o r c s o p i d i t i a l
Vulcan que se aproximara paia inspeccionare I rlecanismo A través de la ventanilla de! Vulcan entircaron
una lintema eléctrica pero r)o se pudc tlctc.rrnrn;rrst
había daños o no E,l único mcdio tk: saberlo era intentar la operación Con gran alivii'r rlc iodo::. l.r rransfe-

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\r \< ttti ¡ tt, I i l V u l , ' t t t t . \ . V 6 t t
el i qi r i tr r t e 1 c d t , l t o rn l u rL l e o
t'bl ttttt, <'o t t t ¿l u t i ¡)t t ¿ l ¿ p i \ rt i
poru asegurut que ul netn:
un¿ br¡mbu tt¡t'aríu t'l
pttti r nc nto

l : t t l a l i t t r' s c v e n
!t¡ t t ts ul tu t k t s , 0 u n q u ( : o \
ilttti r ¡s lLtcrt ¡n rúpulonte nt e

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[:n \',tl t ttn < ' r¡t e ri n t t ' n rt t l
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t r ¡ tttt,¡ tt tt¡ t t t t l t ' ¡ q n l t . s t l t
Ins l r r l Li l c l y \ l r, n l u e t t (rl ro \
apat( !l ( ) \ L t l t t ! t t d o s u l u s
ttti s i t't¡ ts

Blttt k Bu< l,

rencia se efectuó conectamente.
Pero no fue más que una transferenciaparcial; fuera
de programa, ya que el reabastecimientocompleto del
Vulcan no debía hacersehasta más tarde, en la proximidad de las Malvinas.
Un poco aníesque los depósitosdel Vulcan estuvieran llenoS; Tuxford se vio forzado a intemrmpir la
transferenciae indicar a Withers, haciendo parpadear
sus luces de posición, que se retirara. Withers se inquietó pero habría estadorealmentemás preocupadosi
hubilra sabido lo que realmente pasabaa bordo del
Victor. Tuxford y su tripulación habíandecidido da¡ al
Vulcan un poco del combustible que debíanconserv¿u
paraellos mismos y estabanconsumiendouna partedel
carburante que necesitabanpara volver a Ascensión.
Fue porque sabíanque la misión del Vulcan era capital
y que no se debía coner el riesgo de comprometerla.
En cuanto a ellos, si podíán encontrarotro reabastecedor y tomarle un poco de combustible antesde llegar a
unos 700 km de Ascensión, alcanzaríana llegar a la
base. De todas maneras,no era cuestiónpor el momento de da¡ instruccionespor radio en esesentido, ya que
se había impuesto un estricto silencio radial.
El XM607 se aproximabaa las Malvinas. Enseguida
descendió a 90 metros de altitud para minimizar el
riesgo de ser detectadopor los radares. A 75 km del
objetivo remontó a 3.000 metros para la ejecución del
bombardeo. Se verificó que el sistemade navegación

ABNO
Gracias a una reparación de
emcrgencia, la pista no quedó
largo tiempo inutilizada y por
tanto provísiones y equipos
continturán llegando a Puerto
Argentino. Ia pista iba a ser
dañada seriamente por
incursiones posteriores, anles
de ser evacuada. Es posible
de todas manero!, que estos
bonbardcos no hayan tenido
demasiada influencia sobre el
esÍuerzo de guerra argentino.

ARRIBA
La foto muestra una insóiita
operación, tal vez con fines
etperimentales, un Harrier se
reabastece en vuelo de u4
bombardero Vulcan
ABNO
Los destrozos causados en el
aeródromo de Puerto
Argenrino por los repetidis
ataques de Vulcan y Harrier

prisioncros arte ntir@s,
'tcspu¿s &l 14 dc junio.
*

l¡F

régimen de consumo mínimo.
Por fin el Vulcan pudo radiar la palabra clave que
indicaba que la operaciónhabía tenido éxito. Withers y
su tripulación lanzaron un suspiro de alivio, después
entraron en contacto con Ascensión para conocer su
progr¿rmade citas, absolutamentevitales,-con los reabastecedores.El trayecto de retorno se cumplió sin
incidentes y el XM607 pudo finalmente posar sus
ruedas en Ascensión. La duración total de este vuelo
excepcionalhabía sido de 15 horas y 45 minutos.

¿Una misión útil?
Había transcurrido justamente un mes de la ocupación argentinade las islas Malvinas, el 2 de abril, hasta
la primera misión "Black Buck". Durante ese lapso,
los argentinos no habían hecho nada por mejorar o
alargar la pista de aterrizajeen PuertoArgentino, que a
pesar de resultar vital, no tenía más que 1.230 metros
de longitud. Pero sí habían emplazado armas antiaéreas pesadas:cañones y misiles.
Era pues de gran importancia estratégicaimpedir el
uso de la pista a los avionesde transportey de combate
argentinos. El hecho de que la pista bomba¡deada
había sido nípidamentereparaday que el tráfico aérm
logístico se desarrolló normalmente, no fue realmente
conocido hastadespuésde la rendición.
Lo cierto es que desde el 9 de abril los ingleses se
dedica¡on a prep¡uar los Vulcan para las misiones
"Black Buck". Los aviones y sus motores fueron
había mantenido al Vulcan exactamente en la nita
revisadospor completo y se fueron a busca¡ lanzas de
prevista. Withers tomó rumbo 235'y encaró la recta
reaprovisionamientoa lugarestan distantescomo Catñnal según un eje oblicuo con relación a la pista. El
terick, Woodford, Goose Bay en Labrador y la base
lanzamientode las 2l bombasno duró más que cinco
aérea norteamericanaWright-Paterson, en Ohio. En
segundos:una eternidadpara la tripulación. Las bommuchoscasosse hicieron reacondiciona¡en fábrica los
bas se deslizaronhacia Puerto Argentino, de la que el
equipos internos de reabastecimientoen welo y los
grupos propulsores fueron puestos a punto para que
Vulcan estabatodavía a unos cinco kilómetros. Enseguida dio media vuelta, esperandoansiosamenteuna 'proporcionaransu potencia máxima en el momento del
éplica argentina.
decolaje.
No hubo disparo antiaéreoalguno en su di¡ección,
El entrenamientopara el reabastecimientocomenzó
solamenteuna indicación del sistemade detecciónpara
el 14 de abril y, diez días después,llegó la orden de
alertar que un rada¡ de tierra lo había localizado. La
instalar los sistemasde contramedidaselectrónicasen
tripulación conectóentoncesel sistemade contramedilos cinco Vulcan que, finalmente listos, iban a tomar
das electrónicas(CME) pa¡a interferir el radar enemiparte en el conflicto. Se recurrió paraello a los "pods"
go, que entoncescesóde emitir. Nadie sabe, aún hoy,
(barquillas) Westinghouse ALQl0l(V) monrados en
si el radar dejó de funcionar como consecuenciade las
los cazasBuccaneerdel Escuadrón208, mientras que,
contramedidaso si un argentino lo había desconecta- tras una ferviente búsqueda, se logró encontra¡ los
dq, por descuido o voluntariamente.
refuerzos de estructura y los conductos de climatizaUna bomba hizo impacto sobre la pista y las demás ción que originalmente habían sido diseñadospara la
en sus inmediaciones,causandogravesdestrozosa los
instalación del descartadomisil Skybolt. Se concibió
avionesestacionadosy a los depósitos.Se había elegi- . por completo un novísimo soportede ala para el contedo un eje de bombardeo "atravesado" para asegurar nedor, fabricado, montado y experimenfadopor Wadasí que la pista recibiera al menos un impacto.
dington, y para restablecerel equilibrio fue necesario
Despuésde haber lanzado sus bombas, el Vulcan
montar un segundo soporte en el ala izquierda. Se
debía haber descendidoa 90 metros para escapara la
consiguió asimismo, no sin ciertos perjuicios, a{aptar
detección de los radares, pero Withers prefirió, para
en el montaje un misil antirradar AS37 Martel, que
economizarcombustible, trepar inmediatamenteal nimás tarde fue reemplazadopor un AGM45A Shrike y
vel de crucero económico y ajustó los ac'eleradoresal
firnalmentepor un par de estos últimos.
ll

IAMENTOS...
ARMA

Ef Lockheedc-l 30 Hércufesr

Un avión ,,todouso"

I - .1 23 00O pies de altitud
el Hércules se lanza en
ptcada
2 - Entre 2_1.ü)Oy |S.\OO
ptes se acoplan el
Herades y eI l/ictor

'qlf
La tnú&
vuelo d¿l Hércules.

ENTOS...ARMAMENTOS...ARMAMENTOS.
I - Cúpula del radar
2 - Radar de a bordo Sperry

,

3 - Tren de aterrizaje
delantero

7 - Compartimiento de carga
y pasaJeros
E - Equipo de supervivencia
9 - Tanques de combustible

4 - Asiento del piloto
5 - Palanca de tnandos
6 - Tablero principal de
instrumentos de a bordo

l0 - Turbohélice Allison
756-A-15
I1 - Hélice cuatripala de
paso reversible

12 - Puetu izquicrfu poa
saMa e p,wdtüstas
13 - PrEña dcrcclm para
salifu dc pancaüisus
dc cvocuacün d¿

16-Tít¡út*Mt
1 7 . , C ñ f r w t ':

A RMAMEN TOS . A
. . RM A ME NT OS " AR
." M AMEN T O S ...
A R MA MEN Tü i
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r,ri er\E S

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Fue en I951 cuandola FuerzaAéreade l<¡sEstados
Unidos (USAF) difundió las especificacionesde un
4vión de transportedestinadoa servir en el Corhando
Aéreo Táctico. El proyecto que ganara debía poder
utilizar pistas semiprep¿uadas,
con una carga útil de
25 (n0 libras(l 1.340kg) o 92 soldadosde infanteríao
64 paracaidistascon su equipo completoLos proyectosde Boeing, Douglasy Fairchild fueron descalificadospor el de Lockheed. el "Modelo
82" y así fueron encargadosdos YC-130. A partir de
su presentaciónen 1954 se hizo evidenteque acababa
de naceruna nuevageneraciónde avionesde transporte militar. Muchos aviones,antesdel Hércules,poseíanya cualidadesindiscutiblesen uno u otro terreno,
pero ninguno logró como el C-130 la síntesisde todos
los factoresque contribuyena la efrcaciade un transporte militar. Una bodega de grandes dimenqiones
(12,6 m de largopor 3 m de anchoy 2,75 de alto)a la
altura de la plataformade un camión para facilitar la
cargay descarga,una puertaventralde accionamiento
hidráulicoque se abatíaparaservirde rampade acceso
o de puertade lanzamientoen vuelo tanto de personal
como de material;la posibilidadde presurizarla cabina
y la bodegaen los vuelosa gran altitud; una considerable capacidadde combustiblepara vuelos a larga distodo a lo largodel ala;
tanciaen depósitosestructurales
la excelentevisila fiabilidad de susturbopropulsores;
bilidad desdeel puestode pilotaje;cualidadestécnicas,
en fin, de la categoría STOL (Short take-off and landing, despeguey atsrizaje'en corta distarrcia)con la
maniobrabilidadde un avión de caza.
Estas cuatro últimas características,más su ancha
t4

rac

trocha y Ia robustez del tren de atemzaje de ruedas
gemelas con neurnáticos de baja presión, permitían a
este transporte utilizar pistas cofas que estarían vedadas para la mavoría cie ios aviones de transporte, aun
aquellos más livianos L.asobriedad del turbopropulsor
Allison T56 (cuatro c¡renados muy fincs en franca
protuberanciadeiante del borde de ataque)y la capacidad irrtema de ¿1.3i2 gaiones t16.500 litros) de combustible en depósitos estructurales a lo largo de la
envergadura del ala entre los dos largueros maestros,
se convertían en dos f'actoresde impoftancia, así como
la estructura del piso de la bodega. formado por paneles maquinados en el cuerpo principal, con lo que se
lograba así combinar poco peso y fuerza portante.
La vida potencial de la célula era anmentada por el
empleo de una nueva aleación de aluminio. El C-130
abría así el camino a la utilización intensiva del titanio
y del encolado de metales, que otorgaban a la céiula su
extraordinaria integridad estructural
El Ala de Transporte de Tropas N" 463 de Ia USAF
fue la priméra unidad operacional con los C-l30A r
sus tripulaciones no tardaron en entusiasmarsecon e-\tc
nuevo avión que daba n)ucstrascic pr¡5e3¡cualiiadc:
de vuelohasta entonces nunca vistas Un cjenrl-'lo epiloto podía llevar e! avión hastac j iírrits ii: : u i ;., ': i-

.¡ TOS. AR
.. MAME NT O S . A
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r/or .SAl/r t¿rl.r nt) ttr tuut I ttu¡ t) \
!) r ) t un ltltt L ul( \

ál
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problemas lo-eísticos,pero la incornpatibilidad de vedad de pérdiday cntoncesempujarsusaceleradores
al
locidades entrc cl rcabastecedor)'el reabastecidoimmáximo y volar sin problemas.
ponía el delicado procedimiento apodado "robogán"
La flexibilidadde empleodel Hérculeshizo que se
Empero todas las difícultades fueron superadasy los
recuriera a él para una cantidadde trabajosimprevisHércules aportaron su cuota importante a la victoria de
tos. en parte gracias a los 500 caballos de fuerza
suplementarios
logradoscon los nuevosturbopropul- los británicos Aun en la actualidadcontinúan desarrollando un papcl principal al asegurarel reabastecrmrens o re sT 5 6 -A -9 . En d e fi n ¡ti v al a U S A F compró 219
tct y rcllerzo dc la guarnición Del lado argcntino, cl
C-130 A, la Royal AustralianAir Forceadquiriírl2 y
Hércules se mostró igualnrente in'emplazable, clad<r
el Ejército del Aire de Vietnam del Sur recibi<i32
que, por e.jentplo.era el único avión que poscían con
aparatos.Fue entoncescuandose lanzó un vasto procapacidad STOL y de un radio de acción ral quc era
grama de produccióny el Hérculesse transfi)rmóen
capaz de unir el continente sudamericano\, las islas.
verdaderoavión "para todo uso".
efectuando aterrizajes ' clandestinos" entre los crátcUnos 6ó ejemplaresde una versión equivalenteal
res de bombas en la pista cie Puerto Argentrno
C- l30H, Ia másreciente,fueronccnstruidos
por LockLa idea dc utilizar el C- 130 como avión cisterna n()
heedpara la RAF con la denominaciónC-130K. que
era nueva La fuerza aérea norteamericanalo había
los británicosdesignaronCMKI Hércules.Estosapahecho durante cerca de dos décadas.La versiilt crsterratosrevelaronunaeficaciafantásticadurantela guerra
na más difundida fue el KC- 130 F, variantc del C- 130
parael aerotransporte
de Malvinas, especialmente
haB empleado por el US Marine Corps (Cuerpo de Inf'ancia el Atlántico Sur, con escalaen Wideawake.
tería de Marina), de la que se constmyeron 45 ejemplaMientrasno hubo pistade aterrizajedisponible
en el
archipiélago,las misionesde lanzamientode paracaí- res, que sirvieron principalmente para el reabastecimiento de otros Hércules o de aviones de hélice y al de
das implicaban el reabastecimientoen vuelo de los
los helicópteros armados de recuperación de tripulaHércules en los trayectosde ida y vuelta a la isla
ciones abatidas, los Sikorsky HH-3E. La versión KCAscensión.Los reabastecedores
fueronVictor KMc2 o
130 R, más reciente, fue una adaptación de la variante
bien los propios Hérculestransformadosen avlonesC
-130 R de la serie C-130 H.
tanque. El empleo de los primeros producía menos
l5

La MarinaReal
L<,tMu ina Real entró en guetra en el Atlántico Surpoco menos de un año después de la
publicación oficial de un plan
de reestructuroción profunda
-y controvertida- decidida por
el gobierno. Ese plan, denominado "El camino lracia adcbnte", redistribufa las misiones y los medios ente los FuerzasArmadas británicas para el
decenio subsiguiente.
El shock más duro deberlan
soportarlo lasfuerzas de superficie de la Marina Real. Pero, a
pesar del cambio de orientación se reconocló como necesario, a la luz del conflicto de los
.Malvinas, el mantenimíento en
servicio del Invincible, por
ejemplo, aunque la tendencia a
la restricción continuó siendo
inamovible.
Sepreveía una reducción del
veinte por ciento en las unidades de superfície y la potencia
de disuasión naval debíapasar,
en adelante, a medios que operarían muy por encima o muy
por debajo de ellas: unaflota de
submarinos nucleares SSNy los
vectores aeronavales movilizadospor IaRAF. En 1990, según
se prevela, se debería conta/
con 19 SSNarmados con misiles antibuques Sub-Harpoon y
con torpedos antisubmarinos
(ASM) de un tipo muy avanzado. En total, unafuerza ciertamente muy poderosa, que serla
respaldada, a partír de 1988,
tambiénpor una nueva clase de
submarinos de propulsión clósica. Segúnlos planes en vigor,
el primero de loEcuato submarinos nucleares capaces de lanzar misilet balísticos Trident,
de los que cada uno es dgs veces
más grande que los SSNlanzadores de Polaris de lo.clase del
Resolution, debía entrar en
servicio en la década del 1990.
Algunos expelios británicos
en estrategia naval discutirdn
esegiro, que se traduce en uru
adaptación optimisma de las
fuerzasa su misiónen la OTAN,
y que implica su concentración

en el Atlóntico Nordeste. En ese
escenaríolas misionesesenciales de la Marina Real son:
- El apoyo ASM a laflota norteamericana del Atlóntico,
en el seno de la cual los portavionesbritánicos de la cl¿se Invincible operarón en
parte bajo la "sombrilla" de
la defensa aérea nor-teanericana.
- La protección de los convoyes transatlónticos.
- La búsqueda de submarinos
y la misión de disuasión pn
los sectores donde la marina
soviética esté en posición de
superíoridady donde los SSN
podrían ser empleados.
- Las operaciones ASM y de
minadol desminado en agtms
poco profundas.
A propósito de este último tipo de misión, la Marina concentra actu^lmente sus esfuerzos en uno nueva generación de
pequeñasfraguas ASM, el Tipo 23, que utiliza un sonor remoIcado y un nuevo he lic óptero
mediano, el E-lOl . La defensa
antiaérea de las unidades dc superficie quedaró asegurada
tnediante el sistema norteamcricano de cañonesAA Phalanx,
que fue instalado en el IAustrioas en previsión del relevo
del Invincible en las aguos de
las Malvinas, por los misiles
Sea Wolf y el complejo de artillería antiaérea AA Sea Guard.
In guerra de las Malvinas
demostró la agilidad en el empleo de un aftrut naval que, incluso si su papel principal está
previsto en el cuadro de la
OTAN, peru¡utneceen condiciones de desplegar una fuerzai
mucho mós allá de su zona de
acción nor,mal, y esto Para una
acción prplongada. Pero los
part idar io ! de una M arina Real
mejor equilibrada ente fuerza
¡de submaritws y de superficie,
nq dejaran de subroyar el crecimiento incesante de la caPacidad de interverción'de la ¡naritu soviética, y especialmene la
de susfuerzas arfibías

FASCI CULO No2 r 1. 8(

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@ Ediciones
Fernández
(Argentina)
Reguera
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Cavendish
Ltd.'(Gran'Br,iünál

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en Septiembre
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en CapitalFederal:JorgeVidal,
CarfosPellegrini
7ig, rcr piso,oticiü+,'
tel. 393-5719y 392-8020.
Distribución
en Interior:SADYE,
Av. Belgrano
385,90 piso,tel. 3ó_1536.
igirsea losdistribuidores
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of. 28,sector',D
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Jefe de Redacción:Chacho RodríguezMuñoz.
Redacción:Luis María Maí2,
Luis Garasinoy DaniloManzini.

Diagramación:
JustoAntonioSanz.
Cartografía:
AlejandroMatofiej.

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Los Harr¡er
entranal baile

Arriba: Un Harrier
Júe
ubutidt' durunte una incursión
(ontra el acródromo
t las
instdla(iones de Goose Green
Algunas partes del aparato
fue ron en cont rada s i nta<.us
Abajo: Ilna rue<ja del Harriet
uhatido, et piloro, renieite
Ni<'k Tutlor,

resultó muertl

El l" de mayo. cuando el día apenas despuntaba
sobre el abominable desorden que reinaba en el aeropuerto de la capital de las Malvinas, Ios pilotos de
Harrier se preparabanpara su primera misión de combate real. Algunas horas despuésde la primera incursión "Black Buck", una formación de Harrier pasó
como tromba sobre los aeródromos de Puerto Argentino y Goose Green (Pradera del Ganso), para lanz.ar
sobre sus blancos bombas de I 000 libras (450 k-e)o las
8L755, y a s ean del t ipo d e e x p l o s i ó n i n m e d i a t a a r a s
del suelo o con espoletade retardo. La reacción de la
defensa antiaérea fue realmente intensa
No hubo. s in ent bar go . m á s q u e u n a s b l a p é r d i d a .
debida a un proyectil de 20 mm que atravesóla deriva
del avión del teniente David Morgan, que acababade
ser reparada con una placa de aluminio remachada
Durante toda Ia campaña, la simpticidad fundamental de todas las versionesdel Harrier resultó acerlada.
A'bordo del Hernte.s 140 hombres, ayudados por una
v eint enade s ubof ic ialesd e l a R A F , c o n s i g u i e r o nm a n tener en operación 24 horas al día una flota que por
momentos superó los 20 aviones
Los ataquesdel l" de mayo tuvieron lugar al amanecer. por lo que los aviones tenían el sol naciente a sus
espaldascon la ventaja de que esta circunstanciadificultaba en extremo la detecciónvisual. Al igual que en
los ataquessiguientes,los daños sufridos por los aparatos británicos se pueden explicar por el hecho de c¡uc
debían volar a baja altitud por el mismo centro,de un
nutrido fuego de armas livianas Que nosotros sepamos, dicen los ingleses,el I , de muyo no fue disparado
ningún misil su.perficie-aire.En cambio fue intensísimo el fuego de los cañonesantiaéreosde todo calibre.
has t a de 45 m m .
Los Sea Harrier volaban en seccionesligeras. limi-

tadas a un líder y un ala. A su retorno a los buq-..
todas las aproximaciones se realizabanen forma . .cal y aterrizabanen el espacio libre sobre ufl puenl; J:
una veintena de metros de ancho. Los aviones \c r.. caban al barco con rumbo directo desde una dircc.. :
cualquiera y tenían que pasar al vuelo estacionarrr- :.
importa cual fuera ta velocidad del viento o la l.:r:::.
del oleaje.
M á s t a r d e , e s e m i s m o d í a I ' de m a yo , a l m e n o s ;.\:
aviones argentinos, entre ellos Mirage o Dagge:
algunos Canberra, se aproximaron a la Task Ftrr;: .
gran altitud. Los Sea Harrier de la Patrulla Aére" :C o m b a t e ( P A C , o C A P , s e g ú n su s si g l a s e n l n s.;.
fueron a interceptarlospero los argentinos cambr"r¡:.
de rumbo. Uno de los Mirage fue accidentalmer:;
abatido por las defensasantiaéreasde Puerto Argeni.no.

El AIM9, un buen misil estadounidense
La primera victoria británica iba a ser consegui,j: :
domingo 2 de mayo por el tenientePaul Barton. de¡:.cado en el Escuadrón 80 I en el ma¡co de un interc¡r.bio de pilotos entre escuadrones.Estaba en patrulla j;
cóbertura de la Task Force cuando en la pantalla de.
radar Blue Fox de su Harrier detectó dos avione: n¡,
i d e n t r f i c a d o sa u n o s 3 0 k m d e d i sta n ci aq u e se a p r ( r \ maban rápidamente. Los buques de la Task Forc:
avanzaban hacia la isla provenientes del este ¡' ,1isparaban zus cañones sobre el aqropuerto de Puc'ri.
A r g e n t i n o . l o q u e p r o b a b l e r n e n teh a b ía to ca d o cn .ú :ne propia a los pilotos de la Fuerza Aérea Argenr:r..,
(FAA), ahora ávidos de represalia. La interceptacrt.r.
inicial se hizo en rumbo de colisión pero Barton r :u
pareja maniobraron, como sólo lo pueden hacer lt.
Harrier por sus especialescaracterísticas. paratt-rlrrcú=

\e a la ctrla de lrr: \firage \ al alcance de cañones y
mr¡iles SLde\\inder Barton disparó una corta ráfa8a
cL)nsus snletr.rlladorasa poco menos de 800 metros sin
re:uhad(r. pero cuando el autodirector de un misil
emititi Ia :eñal de haber "enganchado" un blanco,
di:parti \ el \lirage se transforrnóinstantáneamenteen
una bLrlade fuego
Tal fue el prime¡o de los 27 disparos del misil
{l\19L Sidervinder efectuados durante el conflicto.
En contrastecon los sinsaboresde los norteamericanos
con sus misiles aire-aire en la guerra de Vietnam (la
pnmitiva versión AIM9B), esta última versión del
Sidewinder se mostró fiable y eficaz, con un índice de
e xito del ord en de l 90 p or c ient o.
El mismo día, el teniente Penfold despegó del Hernes pafa encontrarse súbitamente en serpenteante
combate con los Mirage. Uno de los argentinos disparó
un AIM9B Sidewinder sobre el acompañante de Penfold, que consiguió evitar el misil por medio de un giro
brutal sobre el plano vertical (en una maniobra que los
En tanto, el líder
inglesesdenominaban "VIFFing")
se había colocado a distanciade tiro de sus AIM9L y al
momento de recibir en sus auricularesla señal sonora
del misil, accionó el disparador y un nuevo Mirage
explotó.
Poco después,en la misma tarde, tres bombarderos
Canberra de la FAA fueron detectados por los radares
de la Task Force cuando se aproximaban a una altitud
media de unos l5 000 pies (5.000 metros). Los aviones picaron hacia la superficie pero los controladores
de interceptación británicos lograrcrn dar un rumbo
bastante preciso para que su patrulla de cobertura los
interceptara Los bombarderos entonces escaparon a
plena potencia, pero no lo suficientementerápido, ya
que uno de ellos cayó víctima de un Sidewinder
Pero los Harrier no habrían de tener siemprc tanta
suerte La primera pérdida f-atalse registrcidos días
después durante un ataque de los Sea Harrier del
Escuadrón 800 (del Hermes) contra el aeródromo y
las rnst ala cio ncsdc Goo s e Cir een E, l t c nient e c or n¿r ndante Nick Taylor fue alcanzado por proyectiles lntiaéreosde 3-5mm y su avión sc cstrelló Taylor fuc cl
único pikrto dc Harncr o Sea I-larricrmuerto en aeeitin
por cl lucgo d cl cncntis o

Arriba:

Es¡os restos de un

automóvil muestran
elocuenremente todo el horuor
de lu,querra aérea moderna

Abajo: Montones de chatarra
como resuhado del tiro
preciso de los cañones
argentinos de 35 mm

,,
I
I

.-r!.1

LA FUERZAAEREA
ARGENTINA

Unaaviaciónque se hace
respetar
En la vísperade la guerra de las Malvinas, la República Argentina poseía una fuerza aérea que estaba
entre las más numerosasy mejor equipadasde América
latina.
, La aviación militar argentina es la herederade una
,' 'flotilla aéreamilitar' ' constituídaen l9l2. Como en
otros países, esta fuerza embrionaria permaneció inicialmentebajo el control del ejército de tierra, situación que se mantuvo hasta 1945, cuandoel entonces
llamadoServicioAeronáuticodel Ejército se ionvirtió
en Fuerza Aérea Argentina, un arma completamente
independiente.
En los años que siguierona su creación,la Fuerza
Aérea se vio beneficiada por el caráctermilitarista del
régimen del general Juan Perón para progresarrápidamente hasta convertirse en la más importante y más
poderosaaeronáuticamilitar de América del Sur. La
influenciade la Luftwaffe fue preponderante:
el ex jefe
del arma de Caza alemana,generalAdolf Galland,
desempeñóla función de consejeroespecialde 1947a

1954, mientrásque Kurt Tank, antiguodirector de la
oficina de proyectosde Focke-Wulf, habíatomado a su
cargo la producción local de aparatosmilitares.
Despuésde la caída de Perón, el ritmo de desarrollo
de la FAA se aminoró y fue necesarioesperarhastala
décadadel setentaparaque la aviación militar se lanzara a un programa de reequipamiento mayor, en momentosque surgíala tensiónentrela Argentinay Chile
en torno de la soberaníasobreel canal de Beagle.A
fines de 198I , una evaluaciónseriaotorgabaa la Füerza AéreaArgentina un efectivo de 19.500hombresy
un parquede 400 ap¿fatosde 33 tipos diferentesrepartidos en las 13 basesaéreasprincipales.La mitad de
esosavionespodíaserconsiderada
como integradapor
aeronavesde combate,entrelascualeslos cuatrotipos
que llevaronel pesode la luchaen el Atlántico Sur, los
DouglasA4P Skyhawk, los Mirage IIIEA de Dassault,
los Dagger de lSrael Aircraft Industriesy los lA58
Pucará.
pl Skyhawkhabíasídoconcebidooriginariamente

Un Mirage argentino
escapa de los disparos de Ia
defensa antiaérea d.e un buque
de la Task Force, por encima
de Malvinas.

20

como caza embarcado.De hecho, cada uno de los 60
la Argentina El .-trrrieprtrrnl;ial del \{irage V se
A4P en servicio en Argentina habíaoperadobajo las
ba¡aba en la optimiza;rrin de una célula de Mirage III
insigniasde la Armada de los EstadosUnidos. Con su
con vistas a ser empleadt¡en oli9u€S a tierra I'para ello
turborreactorJó5W16A, el Skyhawk es un avión excontaba con su capacidad pLrnanrede 3 150 kg de
tremadamentecompacto, con una envergaduraque no
bombas. además de tanques suplementariosde comsobiepasalos.8,40 metros. Pero a pesarde lo reducido
bustible lanzables La única gran diferencia entre el
de su superficie, estálejos de estarsubarmado,con sus
Dagger r el \firaee es que el primero cuenta con
dos cañonesde 20 mm y la posibilidad de portar hasta
equipamiento electrónico ciento por ciento israelí.
10.000libras (4.500 kg) de bombasy cohetes.Peroen
Un equipamientomoderno
el casoparticular de la guerrade Malvinas, estaimpresionantecarga militar debía sufrir reduccionesparciaTanto los \firage como los Daggery los Skyhawk
les para dejar lugdr a las indispensablesreservassuple- resultaron' 'penalizados'', durantela guerrade Malvimentarias de cbmbustible. Los últimos 25 aparatos nas.por lo insuficientede su radiode acciónoperacioA4P entregadosa la Argentina estabandotadosde una ,nal Estepuntodébil seagravabapor el aumentoespecmira Dl26R Isis de Ferranti que mejorabasensible- tacula¡ en el consumo de combustiblede los cazas
cuandoutilizabanla potenciaplena.Por estehecho,la
mente la precisiónde tiro.
La amenazamás temible para la Task Force estaba superioridad de los aviones argentinosen materia de
velocidad sobrelos Harrierperdía mucho de su signifirepresentada,al menos teóricamente, por los Mirage
cación. Llevar el aceleradoral máximo paradominar a
francesesy sus "medio-hermanos", los Dagger. El
Mirage, cuyo primer vuelo data de 1956, es un caza un interceptor británico, probablemente no hubiera
multiuso de ala delta cuya velocidadpuede alcanza¡ 'proporcionadoal caza argentinomás que reducir sus
posibilidadesde regresaral continente.
dos vecesla del sonido.Su armamentofijo consisteen
El IA58 Pucaráesun avión antiguerrilla,biplaza,de
dos cañonesDEFA de 30 mm y puedecargarmisiles
concepciónmuy simple e impulsadopor dos turbohéliaire-aire, aire-superficie, coheterasy hasta 900 kg de
bombas. LaFuerza Aérea disponía,segúnlos exper- ces. Construido por la Fábrica Militar de Aviones, fue
el principalavión de combatecon baseen lasMalvinas
tos, de 16 Mirages IIIDA y de dos biplazasIIIEA.
diseñadoparael
La versión israelídel Mirage V, el Dagger, cuenta duranteel conflicto. Específicamente
también con un notable "pedigree". Al igual que apoyo aéreo, el Pucará posee una potencia de fuego
Argentina, Israel había compradolos Mirage a Fran- consideralrle,con susdos cañonesde 20 mm y cuatro
ametralladorasT,62mm,ademásde hasta1.500kg de
cia, pero la cuestión de los conflictos en el Medio
Oriente llevó al gobierno francésa dectetar un embar- bombasy cohetes.La FAA contabacon unos sesenta
aparatosen servicio al comienzode las hostilidades.
go sobre los armamentoscon destino a paísesde la
De importanciacomparablea la de la FuerzaAérea,
región. No obstante,este embargo fue rápidamente
procurÍuse
pianos
la
que
los
Aviación Naval argentinaconstituíatambién una
por
consiguió
Israel,
eludido
del Mirage V y de su reactory comenzóasísu produc- amenazapara la Task Force y sus buques. A fines de
1981, esta fuerza aeronavalcontaba entre sus filas
ción local. El productode estaoperaciónvoló en l97l
3.000 hombresy teníaen serviiio 130aparatosrepartiv seestimaen 26 el númerode estosavionesvendidosa

dos entre sustres basesen tierra y el portaaviones25 de
Mqvo. Sin lugar a dudas, la punta de lanza de la
Aviación Naval la constituíanlos cinco avionesSuperEtenda¡d,de Marcel Dassault,entregadosa la Argentina antes de que Francia dispusiera un embargo a la
veota de rumas. Aunque el Etenda¡d es un excelente
avión de combate, su velocidad máxima no supera la
del sonido y tiene un radio de acción limitado. Su gran
superioridaden esteconflicto en el Atlántico Sur fue su
capacidadde lanzarel misil antibuquesAÑf39 Exocet.

El patriotismo de ta FAA

I

t
I

Entre los demás tipos de aviones de combate en
servicioen la Aviación Naval, secontabaunaquincena
de Skyhawk A4Q que, como sus homólogos de la
FAA, eran excedentesde la Armada norteamericana
pero en este caso habían conservadosu aptitud nara
operar en portaviones, específicamenteen el 25 de
Mayo.
En realidad, este portaviones no tomó parte en las
operaciones,se <trjoque por causade desperfectosen
las máquinas, y es probable que sus aviones fueran
utilizados desde basesen tierra cuando el índice de
perdidasde los Skyhawkcomenzóa aumentar.Similar
en lo esencial al A4P, el A4Q no está equipadoen
cambio con el colimador Isis de Ferranti.
El poderío aéreoargentinoera pues modernoy capaz, como despuéslo iba a demostrar,de inquietar
seriamentea la armadabritánica en el Atlántico Sur.
Perohay que admitirque un aviónde cornbateno vale
erapuesel nivelde másquelo quevalesu piloto.¿.Cuál
que se batieronen el cielo
aquellospilotosar,qentinos
d e 'l as . M alv inas ?
La FuerzaAéreaArgentinahabíarecibido,como ya
se dijo, una ayuclaconsiderablede los veteranosde la
Luftwaffe en los añosque siguieronal fin de la Segunda Guerra Mundial. Este punto es de importanciaya
que es la épocaen la que se fomraronquienesdebían
actuarcomo oficiales superioresdurantela guerra de
Malvinas, entre ellos el entoncescoma¡rdanteen jefe
de la FAA, brigadiergeneralBasilio Lami Dozo. Por
otra parte,Ia FuerzaAéreaArgentinaestabaenrpapada
en un profun<losentirnientopatriótico.Cuandoen abril
tle 1982el jefe militar argentinodijo que sustripulacionespreferíanIa muerteal deshonor,los británicoscasi
no le creyetony en la'fask Forceestetipo rle declaraciones fue nípidanrenteolvidadcr,c()mo una sinrplr:
baladronada...
Sin embargose iban a ver obligadosa
rectificar su opinión a nledida que krs argentinos,a
pesarde suspérdidas,c()ntinuabanlos ataquesaéreos.

¿Ayudas extranieras?
Los pilotos argentinosdieronpnrebaen esteconflicto de una indiscutible bravura; sin embargo, en la
guerra moderna,'estavirtud no siernpreresulta suflya seaen
ciente.Al concluirsu fhsede entrenarniento,
no habíanteniclo
Fr:rnciao en Israel.las tripular:iones
,',rsión algttnacle adi¡uirirexpérienciaen colnbatc
la illstt.ucciónhabíagiradoen torno de
r3reo V a<lernás
lrn¡ función de apt-ryoa operacionesterrestres.Por otra
r.n:. ningunode los avionesde combatedisponibles
lenra.ni con mucho, la autonomíade vuelo nectsaria
o¿ra enirerttarun co¡nbate eficaz en el cielo de las
y para
\f¿lvinaspartiendodesdebasescontinentales...
regresara su punk) de partida. Por otra parte, los
¡rsentinos se enfrentabana una de las fuerzasaéreas

m e j O re n t r e n a d a rJ e i n t u n J ( ) .e ( ) nn l u ) , p o C a sb a Z a Sa S U
f,avorapartetle iu r -rlrrrOeÍSrrfltl Que hayan logrado el
éxito por todo: J,.n,.,llrr ccnstituve sin lugar a dudas
un hecho de ¡nr-..r. i: .l.ri,l¡
Resulta irtt1,¡,6"' -' 'l:r-r\ JI i¡ue en dos ocasionesla
FAA y la Ar i¿ci,':, \-:\ r. ...ru\ ieron al borde de perder
el beneficio Ll. .,:- ::,.--.r:.: armiimentos ofensivo$ y
k r d o p o r s i n r p i . '. : , . : : i - . r é c n i c a s A l c o m i e n z o d e l
c o n f 'l i c t oe l p l r , : : . . : : - . ,J e t n . t n t c l i ó n p a r a e l s i s t e m ad e
a r m a s E t e n d : r . l ! ' . : : r 'r : n n o s e h a b í a c o n c r e t a d o .
D a s s a u l th a h i . r. - . : . : t - . i- . . p r - . i a l m e n t eu n e q u i p o t é c nico dc nucr c h ' ^:-'i : n l:LArsentina para supervisar
l a p u e s t a r n r J i '. . . , i ; i n i l e \ o s i s t e m ae n n o v i e m b r e
i l e 1 9 8 l - t : n , . - . : , . , : . r .rri g u i c n t e e l e q u i p o t o d a v í a
" . : : : i : [ ] r a n c i ap a r a l i z ó s u s e n t r e g a s
e s t a t r aa l l i \ , '
rlc irnilil,\ \ .- ,. - -:- te.-nica a las fuerzas armadas
':: :,rn el enrbargo a los ¿lrnlamenal F('ntl l )i 1. ,,'.
'
i - r:r¡-iriiilarl
tus i l ¡s¡'rl ."
Econónrica Europea
((..H 1" i.r.,:' :
' i r ^ .i:-'t-l-h:rtclrcr
agradecióoficialll:.-.r. 1r,.ilcsta actitud De todas
i :ir:lantir)os.muy colnpetentes
r - i. ¡ i r r i 'l i i l c r s i n l a a v r ¡ d a d e l o s
-,i,rr,()
!uc rrnof iciai dc l;r USAF
| . . i . . i L : : ;, , . \ . J r , . ''.
, \ rt '¡ l c n t i n ap a t a
, '- , i , r: . ¡ ; ' . ; ': i c ', : r 1 l 1 i t i 's
. , 'l . r i '. '
iic Skytrarvk.
pitli,r.:,
t l U f ¡ n t g t <; f l a
i j l : : ! í r ¡ , : ] ,i l i i . 'r l , ', ,,,\ - i t , t S
l l t g L l e r :¡ ) i i '¡ : 'r i: i l i ) , - i , r. i i - ;i¡i ¡ : g 1 ; r b ¡i a
1 io r t l e r ld e c c s a r
t ( ) d r ¿ t , - i li',. i , : , i . i r r a l . . n o t u e l l a r n a d o r l i r c g r c s o a s u
p a í s r , r ¡ n t i l l r . r r i . l c r i r e n ( l o s L t s l \ t n e i t ¡ n e sd e s d e s u
t r f i c i n a F - l c o r r i l r u ¡ . rf t r e p a r a I o s a r g r n t i n o s u n a o c 0 s i r j l l J e r c r o l r c r t i a r t o : p r o b i i : r r u s t o r t c c r n i c r ¡ t c sa l
algtrttosotros relatiasiento er cctahlc dcl Skyharvk _n''
vos al rnantcrrirrricnto
de los.apuratos Lrrs conse.iosr'lel
oficial n¡rrtearnericano
l c : sf u e r 0 n p u e s \ l c g r a n a y u d a .
()bstante
no
no
debc
!txegciiirsc rtr ltrtrplit',:clt:,n
l)crr)
r c a l i c l a ccl s t o sc o n s e j o sn o a p t i i l r , r l , . i n l ; i r r l r l c i t p e ( l u c '
ñ t t s t l et a l l e s y l a F u c r z a \ u l r 'i r i '' l . : . " . i '. r ') i l i t i , i
n l a n t e n e ¡e n é s t a d oi ) P e r l r i \ {) i r r . l n :ll}l }rl ( ! t t l J ¡ ''l , l l i l c l l ( l
su fuerza de coilrbate
Si se considera la gur:rre tlc !ir> \llrlr itrits ttl :;t¡
c o n j u n t o . n o h a y d r , r d ad e q u e l a l i r i ¡ c t t i t t t t ti l r t i t r ; i tg c l t '
tina aportó una contribución rnhs gtattrlc t¡ur-las otras
dos annas. Piloteados por hornbres t[r, un gran valtrr.
los Skyhawk, los N{rrage y los Etendard infligierrrn
cruentas pérdidas a la Task [irr¡-'e

ARMAMENT(
ENTOS...ARMAMENTOS...ARMAMENTOS...
TOS....ARMAM
Anatomfa de un Exocet
I - Cabeza de guiado.
2 - Sistemasde guiado.
3 - Unidad de lógica
4 - Carcaza de

Af fado: cone de un Exocet.
El sistema de guiado
comprende un radio altímetro
que suministra Ia informeción
necesaria para el vuelo al ras
del mar La ojiva es
relativamente pequeña en
comparación con relación al
conjunto, pero encierra una
potencia devastadora con
165 kg. de he¡olita.
Abqio: e/ Lxocet puede ser
disparado tanto desde el
puente de un barco como
desde tierro. En Ia foto un
vehlculo
p or tacontenedor es- Ianzador de
una batería costera

J4
i
'tf

Al lado: cómo funcionan los
señuelos
I - El lanzador de señuelos
Corvus, de la Roval NaY'l
2 - Las nubesde señuelos
aparecenen el radar del ntisil
como si fueran grandes
objetos metálictts
3 - Para el radar del misil las
nubesde señueloson más
atraclivas que el verdadero
objerivo. El misil cambia de
rumbo y se va a Perder en el
mar despuésde haber
"cazado las nubes"

22

5
6
7
8

fragmentación.
- Carga militar
- Motor de sustenlación
- Cohete de aceleración.
- Alimentación de energía
y sislema de mando de

tur ¡'::'i

?1;l

ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...A

D(OCET
El terrorde los británims

A h dc¡echa: un Super
Etendard francés, armado de
un misil AM 39 Exocet.
Abajo: lanzamiento de un
MM 40 Exocet en el
trafscurso de un ensayo hecho
por la narina francesa. En 2
segundos y medio el misil
alcanza su velocidad de
crucero. de 1.125 kmlh.

I

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AM ENTOS...ARMATT'I
ENTOS...ARMAMENTOS...ARMAMENTOS...ARMA
Despuésde la pérdidadel Sheffield,el primer sentimiento que prevaleció en toda Inglaterra fue de cólera
por el duro golpe que acababade recibir el orgullo
nacional, bajo la forma de un misil de fabricación
francesadisparadopor up avión construidoen Francia.
Desde todo el mundo llegaron a la sedede la Aérospatiale avahnchas de télex, de cartas y de llamadas
telefónicas para obtener este misil formidable en las
mejores condiciones de entrega.
En efecto, las performancesdel Exocet impresionaron profundamentea la opinión internacional durante
el conflicto de Malvinas, es que el misil se mostraba
temible.
El 2f de octubre de 1967, lanchasegipcias de la
clase Osa, de construcción soviética, dispararon seis
misiles SSN2 Styx sin siquiera sali¡ de la rada de
Alejandría. Su objetivo era el destructor israelí Eilar,
que recibió varios impactos y resultó totalmente destruido. El efeelo en los estadosmayores navales fue
a desaenorne y vários paísesse abocaron.seriamente
rrollar misiles antibuques, al tiempo que buscabanun
misil capaz de destruir las pequeñas pero temibles
lanchaslanzamisiles. Entre los constructoresque examinaron este problema sobresalióNord Aviation, que
en 1970 se integrarfacon el grupo gigante que conformaba Aérospatiale. El fruto de sus trabajos seía el
MM38 Exocet.

podría sorprender,pero tiene la ventajade permitirle
virar sin inclinación lateral, de donde surge una respuestamás rápidaa las órdenesde cambiode rumbo e
incluso le da la posibitidadde reducir al mínimo la
altura de vuelo rasante sobre el agua, sin correr el
riesgo de tocar la superficie con el extremo de un ala.
La versión básicadel MM38 poseeuna memoria de
guiado en la que los datos de determinación'y de
distancia del blanco son introducidos antes del lanzamiento. Al accionar su mando de disparo, el misil es
lanzadode su contenedory trepahastauna treintenade
metros, ahí se estabiliza en vuelo horizontal antesde
descendera su altura de crucero, a quince metrossobre
el mar. En dos segundosy medio alcanzasu velocidad,
de crucero de mach 0,93 (unos l.lü) km/h), que le
permite recorrer en dos minutos una distancia de 37
kilómetros. Durante ese lapso un buque no se desplazará más que dos km como máximo y probablemente
mucho menos.
Al aproximarse al objetivo, el radar del misil comienza la búsqueda,encuentraal objetivo y se "engancha" en é1. A diferencia de la mayoría'de los
misiles antibuques,el barrido del radar del Exocet se
hacesolamentesobreel plano horizontal, en dos ejesy
el vuelo a ras del ma¡ se mantienehastael momentodel
impacto. La ventaja consiste en que el misil'se torna

Una carga.militar considerable
A pesarde su vastaexperienciaen misiles de crucero
propulsadospor un turborreactor, como el MM20, el
constructor decidió comenzar de cen:La propulsión
por reactor fue desca¡tadaenraz6n dellento encendido
y aumentode potencia de estetipo de motor. Si en esa
época esta ldntitud resultabaquizás un poco exagerada, eso no quiere decir que a un turborreactor no le
cuestetrabajo hacer despegarun misil en los dos o tres
segundosque siguena la ordende disparo,lo que no es
el casodel cohetepropulsorsólido. El del Exocetesde
dos etapas,la primera de una potenciamuy grandepara
L n MM40

Exoct,

enbarcada,
!¿n:ador

versión

abandona

su

con el estruendo d.e

t.n frueno Los restos que se
'.en en el aire no son mós que
placas de guiado y de
?ro,ección
;nterior

e';. ; .+:.
l
y la segunda
conunempujedesustent¡-..,
el lanzamiento
"
ción en vuelo, másreducidoperode inayorduragióif 'l: Cir-i!
.,-**i.
del ExTl
La configuracióncruciformederempenaje
,*ir.]+#
.
.-:,.
-

¿lel misil en el

del contened.or.

, ,t

:

.i,r-l*t¡

*

1
'{

ARMAMEN
ENTOS...ARMAMENTOS...ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
más difícil de detectary de destruirque aquellosque
debentomar altura cerca del blanco para redescender
en picadasobreé1.Ademásel Exocetes de una extrema precisióncon virtualmenteel ciento por ciento de
probabilidadesde que su radar atrape a la víctima
designada.
Su carga militar es considerable,en el ordende los
165kg de hexolitaque explotandespuésque la cabeza
perforó el blindaje exterior del buque, que en los navíos de guera modernosno es comparablepara nada
con la corazade sus ancestros.Contra una lancha,el
efecto de esta carga explosiva seríacatastróficoy su
potenciahaceque el Exocet resultemuy eficaz contra
grandesbarcos.La Armadabritánicalo sabíamuy bien
ya que habíahechoun disparode pruebade un Exocet
que
de serie(el número101)sobreun viejo destructor,
quedó totalmente fuera de combate en condiciones
reales.
El MM38 fue concebidopara ser disparadodesde
voluminososcontenedores-lanzadores
instaladosen la
cubiertade un navíode superficie.En las Malvinas,los
en afustescon
argentinosmontaronestoscontenedores
ruedaspara instalarlosdesdela costa. En cuanto a la
Aérospatiale,desarrollóotras versionesde su rnisil,
entreellas el AM39 que puedeserdisparadodesdeun
helicóptero pesadoo desde un avión de ataque. Se
destacatambién la versión mejoradade altas perlbrmancesMM40, disparadapor tubos lanzadoreslivia-

nosdesdela cubiertadc buqugso desdevehículostipo
6 x 6 (con tracciónen susseisruedas)y el SM39 con
planosque se despliegan
después
del tiro. Esteúltimo
modelo se dispara desde cápsulaslanzadaspor los
tubos lanzatorpedosde un submarino.
Duranteel conflicto de las Malvinas, la Armada
argentinaempleó principalmentela versión aire-mar
AM39, portadabajo el ala derechade un SuperEtendard,que llevabaun tanquede combustible
suplementario descartablebajo su ala izquierdacomo contrapeso. Parapoderdispararsu misil, el piloto debíadetectar el barco-objetivoen su radar de a bordo Agave e
introduciren la memoriadel Exocet,antesdel disparo,
los parámetros
de ubicacióny de distancia.El guiado
final de su trayectoriaestabaaseguradopor el propio
radardel mi si l .
El defecto de explosióndel Exocet que tocó, a
muerte, al Shefficld puede atribuirsea una falla de
funcionamientoo a una falsa rnaniobradel usuario.
Disparados
contrael buqucportacontenedores
A/ianfl¿'
el 2,5de mayo.dosnri si l eshi ci eroni mpacto
C onvet' or
en l a navey al mcnosunodecl l trscrpl otór provocóun
i ncendi oque sc tornti i ncontrol abl e

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Cómofue hundidala
fragataArdent
Alrededor de la mitad de los hombres había desembarcado sin encontrar resistencia,y para las fuerzasde
desembarco de la Task Force británica las primeras
horas del día habían dado una impresión de éxito y de
aliv io.
Los hombres que habían quedado a bordo de los
buques en el estrechode San Carlos expcrirnentaronla
curiosa sensación de encontrarse cn nrcdio de una
es pec iede c ongelam ient ode l a s a c c i o n c s L a r 'í s p e r a .
en pleno dí a, c uando s e apr o x i m a b a a S a n C a r l o s c n
actitud muy vulnerable, el convoy no había sufrido
ataque alguno, tal vez debido a las malas condicronc-s

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Arriba:.

Una fragata
británica
rodeada por las bombas de
Ios aviones argentinos en San
Carlos Abqio: Za Yqrmouth

reciDe
a bordo d los supervivientes
de Ia A¡dent.

de visibilidad, pero esedía el tiempo era muy bueno.
Ahora no habíamásque hacerque esperarel momento
temido por todos: el de los ataquesaéreos.
Erapara los argentinosla ocasiónde lanzarataques
aéreoscontralos buquesde transporteque entoncesse
le presentaban"en bandeja", en el interior de una
bahía, y eliminar así el principal apoyo de la fuerza
desembarcada,la que, en pocosdías, había agotado
sus vituallasy municiones.
Como era de esperar,la aviaciónargentinainfligió
ese día pesadaspérdidasa la Task Force, pero por
razones que todavía se discuten los Mirage y los
Skyhawk se dedicaroncasi exclusivamentea los buqúes de combate. El Argonaut resultó averiado, el
Antrim fue alcanzadopor bombasy cohetes,mientras
queel Arrow fue tocado por el fuego de los cañones,al
igual que el Broadsword. El transportede tropasNorland no fue tocadopor muy poco en variasocasionesy
elCanberra sobrevivióa repetidosataquesy todavíase
preguntancómo escapó.

Fuego sobre los Pucará

trf,

:*

.¡il-

-e

ol^-

Perbde todaslasperdidassufridasesedía de violentos enfrentamientos,la más espectacularfue sin duda
la de la fragata Ardent. Los pilotos argentinosdieron
muestraentoncesde toda su habilidady de la voluntad
de vencer que los animaba.
Al amanecerdel 2 I de mayo la Arde¡¡t seencontraba
a "tiro de cañón" al sur de la pantallaformadapor las
naves de combate que protegíanlas operacionesde
desembarcoen el interior de SanCarlos. Habíarecibido la orden de bombardearPraderadel Ganso (Goose
Green) con su cañón de l0 mm de calibre, lo que era
una misión normal para una fragatadel tipo 21. Además de su papel como apoyo de fuego, la Ardent debía
establecertambién una proteccióncontra todo ataque
aéreo.
En este contexto el término "protección" es un
eufemismo,porquelas fragatas,en el último extremo,
son ubicadasen los bordesde un grupode escoltay, si
es necesario,son sacrificadasparapreservarlas unidades más importante.La Ardent contabacon pas¿umalos momentosen ese día.
La pnmera alertaaérea,a las 7 hora local, no tuvo
A las 8.45 horasseregistraronalgunos
consecuenciasataquesseriosa relativamenteoaja'altitudpor partede
avionesMirage y de Skyhawk. Durantelas seishoras
siguientesse sucedieronlas olas provenientesdel continentesituadoa 650 km de allí. Los avionesatacaron
rápidamentea la Ardent, probablementea causadel
tiro preciso de su único cañón de I l0 mm sobre los
Pucaráargentinosen GooseGreeny sobrelas posiciones ocupadaspor la infantería en Camilla Creek y
Puerto Darwin. Parece que la Ardent destruyó tres
Pucaráen tierraen Praderadel Gansoy mantuvopegados contra el suelo toda la mañanaa dos batallones

Enormes cantidades de naPalm
Las olas se sucedíana interválosde una mediahora.
La Ardent se vio por momentosrodeadapor las bombas pero no resultódañada,incluso pareceque consiguió tocar a un Skyhawk, aunqueno se sabesi con el
caión o con el sistemade misiles Sea Cat.
Su comandante,Alan West, debió pensarque esa'
mañanala Ardent no sólo habíatenido suertesino que'
tambiénprobó su utilidad. Al absorberunabuenaparte

de los ataquesaéreos,la fragatahabíaaliviadoen otro
tanto a los demásbuques.
Pa¡ecesertambiénque en eseprimerdía crucial, los
argentinosno enviaron otros Pucarácontra las posicionesbritánicasen tierra, si seexceptúael ataquedirigia monteSussex.Despuésde Ia
do por los paracaidistas
toma de Praderadel Ganso, se aprecióel real valor del
cañoneode la Ardent. En efecto, cuandolos paracardistasse apoderaronde la zona, descubrieronenorrnes
cantidadesde napalm (gelatina incendiaria)que los
Pucará podrían haber lanzado contra los británicos sr
hubieran podido despegarese día. Un ataquecon napalm hubieracausadoestragos.

Mirage y Skyhawk
Cuando terminó su misión de apoyo de fuego. la
Ardent recibió orden de tomar posición más al norte.
justo en el centrodel Estrechode Malvinas, ubicación
extremadamenteexpuestadesdedonde esperabanque
la fragatapodía dispersarlos ataquesenemigospror enientesdel sur.
En primer lugar atacarondos Skyhawk al mrsmo
tiempocon dos bombasde 230 kg (500 libras)sobreI'
popa de la nave. Más tarde, el comandanteWest ct mentaría:"Las bombascausaronmuchosdestrozosen
la popa, inutilizandoel sistemade misilesahí instalado. Sehabíadeclaradoun incendio,queprovocabaun:,
espesahuma¡eda". El lanzadorde SeaCat, principu.
armaantiaérea,asícomo el cañónI l0 habíanquedad..
fuera de servicio y la Ardent casi no podía hacerotr:
cosa que ir a buscar el abrigo de las aguasde San
Ca¡los.
Sin embargo,para la tripulación la jornada estat"
lejos de haber terminado. Cinco hombres, bajo la.
órdenesdel tenientede navío John Sephton,tomarrln
armas livianas, montaron las ametralladorasen su.
afustesy siguieron tirando sobre los avionesque :e
aproximaban.Peroel fuego de los avionestronchó l"
vida de Sephton.
Tres máquinasargentinaspasaronpor sobrela pro"
y lanzaroncon precisióntres bombasde 230 kg. que
una vez más provocaronserios destrozos.Tras un"
nuevaoleada.no menosde diez bombasalcanzaronl;
fragata,que habíaperdido el control. En'el siguiente
ataquelos Mirage fueron rechazadospor los Hamer

El golpe final
Fue un Aermacchiel encargadode da¡ el golpefinai
--el décimo séptimo de la jornada- a la Ardent. Le
lanzó dos bombasde 23Okg y 14 cohetesde 68 mm .
que le abrieronun enorrneboqueteen el lado de babor
En dos horascaeríala noche.Toda la partedel na\ Lrl
situadadelantede la chimeneaerapastode lasllamas
Veintidós tripulantes habían muerto. Los hombre¡.
afectadospor la intensidady la violenciade la accitln.
comenzabanahoraa sentirel "shock". Habíaa bord.'
una treintenade heridosde los que era necesarloocuparse.
AI borde de las lágrimas, West dio la orden de
abandona¡el buque.Otra fragata,laYarmouth,arrim.'
su popa a fa proa de la Ardent y los sobrevivienle.
pasaronde una bordaa la otra. Los helrsimplemente
losheritj."
Waspde laYarmouthtransfirieron
c<ipteros
la Ardent
de
al C.anbena La, carcazadesarticulada
continu(iardiendodurantela noche.A laspocushor"'
a la alturade un promonttrr:,
sehundió,curiosamente,
llamado PuntaNaufragio (Wreck Point).

Victoriaargentinaen la
"avenidade las bombas"
La jornada del viemes 2l de mayo sc anunciaba
her m os a y c lar a s obr e el es t r e c h o d e M a l v i n a s . e l
Falk land Sound de los ingles es L a s p r i m e r a s l u c e sd c 'l
alba liic ier on v is iblc una gr an c o n c e n t r a c i t i nt l e n a r 'í o s
t c unic los par aapoy ar alas t ir e r z a s b l i i á n i c l r s r l c t l e s c r l barct'r, crl accitin tlcscle poco después tit llr ntcc{iln n cltc
Atr r tr tlr td e ca d u n ltVL - .ir lcll¡ srl enr--l

(¿r¡¿/¡r';,r-¿1
ai l rsu

ll¡ r gO cltsctt bl;l,tr co. ¡ tl' ,.' il0nr tii.tbl r l l l l :r ;l r , Pi i r ) .l r l J ttc i ti ( r
;Ugc nti nl i
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¿,ltle a atacar la llt,iai' itr n
i - r r i ']- i r
( ' A¿l¡ i r i ttr tr ':i i ¿ .l c t,r r ti 'r l i 'r ¡ - .,;:
ltlttit tltt
j
tfr : 5uUt- ,a. cn pl( no d, .- :.t r l f¡ l r i . ( ) ( 1, tti ) l r i ,\

participaron en esta batalla? Traremos dc- inraginarlo
p o n i ó n d o n o se n e I l u f . r a rd e l o s q u e r i r i e r ,r n cso s i n st í u r t c \ u l o : n l t n L i o r d c u n S k y h a u k. p ¡ r c.j cr r r ¡ r l tr
f - n l i r ¡ r . i l i i l l rn t : r r i ¡ 'u s u d ul o
. s p i l o to s d c l i l \ B¡ - r e a d a
, ! r : r 'c up i i : , , ¡ '¡ l i c ¡ {) . r ; 1r e l r l i z i r r - u n aú i tr n l a ¡ n r p ce ci ( r n
i ir;t¡rrirle :;tt';,ll;vhl¡r,r'k
lntcs dcl vuelo l-os trntorliguar i o 'i : . t l , . ^tl¡ t r i r 1 , .' r r : r r i ¿ u i cl r i n r i c r r t nb a j r l cJ n ¡ ss ¡ l g 1 ¿5
i ),,¡,11¡,,.,
i l !.: l c, i i r-¡-.,i -',,,r,,
sLr¡rl crttenl l n0s ,:l i ganc l l a,.j ,, i , r1,, i :,. i ., . i or ¡r"í) '¡.¡¡1i l t-c ta i l rr i rl l rs C ons tl l ,i ,;i i i \t()\ 1-. c i l Li c rtosc ttz a bol n-

i !r "

i¡ tr c:ignii' iclib;t
tr acir in

r csp li( :si¿ ¡ ll¡ :g ii ll i,r :. ¡ i i( l lto rl ts ¡(,1; , I i ',ti ,,t,', 1".: :
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los nrisiles, a los d is par osc lc la ar t illc r í a ant iaér c r o a
Irr' I J an 'ier. no rrlaln t ent c t od( ) t er m t nabac on r r n bañ o
l()r, /()\oe n lu s g lacialc s ¿r t uasdc l At l¿int ic o Sur . ulta
I)crsp cctlvap oc0 rceoc i. ¡ llnt cc n plenlr c s t ilc it in 1r ' í u
I )ccir qu c cl pilo t o s c c nc uent r ir "c s t r c c ho" c n r r l
h¿ rhit¿icu lo
d c L ¡nSkv hau k e s un c ufr ' ut is nt ( ) Flnfr . ut tl u
t lc¡cn su Yc\tinten ta c lirr t r c lo. s Lrt r ¡ i, , ' lül( i- ! . c l ! ht r l( ' a ( t
s¿ t lvltrtd as. lo s ciltttu- onc sr lr ' . 1, ' ! ir r it llt trl lt t s Ltr i( . \!s
clcl ¡rtrracaítllts.
inr:lu s o ir ' : ir , iir br c ilc er lr n¡ t ic t ior tr u ducid a se cn co ntta rí u i¡ i. , r il, it lr r
Un a vcz c()n \('lrc nl, -r nc nlc ¿uniu' lr t lr l c l i; ilolo .

Arriba: "Briefing"
para !, , lotos argentinos en Cr¡m,':
Riyadavia Aseguran prt ::_
alaques notoblcmentee (,.,
ttudos, como contra la -\rd(r.
a p re n d t e .
uprovechar l)s punlos ¡,R ó p i d a me n t e

en el volumen de fuegt, .:..
barctts

A rri b a : ' Mí s i ó t t

s Us ll l a n O s ) ' t l i o s i l l t l i,- ' ' it' ll tilsi iiUt( ) lllr ilie lL r ,r a ir tuli ilr:
¿ic c i( ) n e s l i t r r l c s r a n \a !r r r ( llr se cn e icn r le ú i r clir lo r

t L t mn ¡: ,
U n p i l o t o a rg e n t i n , l u t , t

¿ l i t i o ml s i g n o d e v t t ' t o ri :
un (ostodo del fuselate :t
.
s¡lueta de un borco, al ¡tu.,
tipo 42, \ Io fecha del atc., .

Dc s ¡t u é s c J c l r l e s ¡ l c g uc e o llr icn za la n tcttir lir r a ctlr lL l:r
c irin v i s u l r l c ¡ r t c r l r c l esd e lo s in str u r n cn l( ) \ ( lL \ r ¡ cjir r r l c
c ()nt r ( ) l i r l c x t c r i ( ) r d cl a vir ;lt. ¿ r lo s llr r lo s i llcicllu tii
pc ro p r i n c i p a l l r c n t c

ha citr u tr iis.ltl a e cclto i1 j !r u ir iiiir i-'t

an()n t ¿ t l í a L , s t a r n a ñ a n lt. Ir r n llis in tp ir r tlr n lr ,' c. ci lr r r . i ,
c l c t t n s u n r o c l c ' c o r l b ustih le
Ir r r le clesr i:r ( j( ) n ( li' l r ) ilut
dc ru c l o

San Carlos, Ilomudu

\ L - t r l t ( l i t c c - cn cl r .r a s!( r t- clr l .ic r llr a ( lir f\r ' .in

¿ .,

de l d s b o mb u s "

, ' \ l ' r " rcn r lr lr t' t1 ,:ili¡ i tli le cil¡ r u ia . e :tli cl

c orlrh u s t i b l c
nrar

Rodeada de tolinay, la r¿,:

l l ¿ r s t a e l l Í n r i t e r lci h o r ilo n tc

n o llr t' , lu r n clr ot

s c ñal d e n a v c g ¿ r c i ( i n

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l- li l' o sr r d c la b ir tltii;i ¡ r ;tr r .-',
c rc c cr a o - l o s V r s t a . a iu i' r lit ( ic:.a r tr llsl( ) \:r ír r i' ilir . e ( ) rt
s ult a( l a p a r ¿ l l i r l t . j u c i rtr r d e l n tn tb c

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pr o n t o c l S k v h a w ll sr , cn cu cn tr ir li.1 { ) O kn l cic I¡rs
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sentimientode soledadse hace más fuerte a medida
que p€netraen la zona de los Harrier. La formación
está ahora dentro del alcancede los radaresde la Task
Force y en alguna parte en el cielo, los interceptores
están allí. Para intentar escapara esta detección,el
piloto zambullesu Skyhawkhastael rasde lasolas. Lo
que no era más que un ejercicio un poco monótomo de
pilotaje por instrumentos,se conviertesúbitamenteen
terriblementeexcitante.
Siempreun poco imprecisode manejara causade su
pesadacargade bombasy de combustible,el Skyhawk
comienzaa bambolearseen la turbulenciade las capas
bajas y el piloto a exasper¿usesobre los mandos. El
sistemacardíacoseaceleraal atravesarzonasde bruma
¡ en las maniobraspara evitar olas gigantescas.Los
ojos exploran el cielo en busca del pequeño punto
negro que se convertirá en un Harrier. Si el joven
soldado que, refunfuñando, realizÓla limpieza del
vidrio de la cúpula pudieraestarallí, comprendeúael
porqué de esta orden. Es el momento en que la más
diminuto mota de polvo seconvierteen avión enemigo
para unos ojos cansados.

Al asalto de la armada británica
Percibiren el horizontela costade la isla orientales
casi un alivio. La vista de la tierra aleja momentáneamenteel sentimientode incomodidad,el piloto olvida
su asientoeyectabley las correasque lo abrazan.Y , de
repente,el primer barco inglés...
En el "briefing" prevuelose fijó el punto inicial en
la isla grande,p¿uaatacarcon el sol a la espalda.En el
habitáculo,los gestosno son más que t'eflejos,seguro
cañón: fuera, colimador: en marcha, mandosde tiro:
activos, cinturón y correaje: bloqueados, oxígeno
lO0Vo,etcétera.
Ahora es una cuestión de orientación. He ahí la
bahíade San Ca¡los a Ia izquierda,por tanto Fanning
Head debería estar ahí delante... Debajo de mí los
barcos.¿Cuántos?Y he ahí lasprimerasdesagradables
nubecillas de humo, ¡los antiaéreosabrieron fuego!
Encima,a la derecha,unaestelade humoblancovuela
haciael cielo, un misil. Unas perlasrojas subenperezosamentehacia el parabrisasy lo cruzansúbitamente
a una velocidadvertiginosa.En medio de estastrazadoras están los obusesexplosivos, los que no se ven

pero de los que uno solo puedeacribillarmortalmente
al Skyhawk.Entoncesel piloto abreun pocoel acelerador...
Ya sobrela isla grandeun viraje de 180.como para
revolver las tripas, un comienzode velo negrocuando
la sangrefluye del cerebrobajo el efectode los g y la
dolorosapresióndel traje anti-g sobrelos muslosy el
estómagopara evitar el velo negrototal. De vuelta al
vuelo horizontaly elegir un objetivo. ¡He ahí uno! La
gris se agrandaen la mira, esmaltada
superestructura
de puntosluminososporquela tripulacióndisparafrenéticamentecon todas sus annas. La forma gris se
agrandaaún más. Las trazadorassurcanel cielo. Instintivamente,el piloto contraelos músculosa la espera
del obús inevitable que hará estallar su caparazón.
¿Van a dispararmisiles?Ahora el barco llena todo el
parabrisas.Un poco todavía,sólo un poquitomás...
¡ya está! El Skyhawk pega un salto liberadode la
resistencia
aerodinámica
y del pesode las bombas.Es
un verdaderocaleidoscopio
de impresiones
visuales...
el barcoque se precipitabajo los planos,mástilesmás
altos que el avión, un rostro que te mira a algunos
metros.otro mástil. los cablesde antenasque rozan

.$rjo

r recu¡dro:

La Antrim'

fue el primer dÍa
oferciv,a aérea de los ar-;
'z
r¿4:nos conlra la concentrac- )

i:z
i

Je mto

de la armado britónica
¿tenida de las bombas"

en

p€ligrosamente.
La verticaldel barcoes parael piloto el momentode
efectuarLln ntlevo viraje cerradopara evitar la onda
expansivade sus propiasbombasy la ocasiónde un
rápido vistazo al objetivo. A esta velocidad y en la
confusióndel momento,imposibledecir si el objetivo
fue alcanzadoo no, a menosde que hayauna verdaderamentegranexplosión.Al máximode velocidadque
le permiteel combustiblerestante,el Skyhawktomael
rumbo de vuelta.
Ahora quedandos peligros:los Harrier y la pequeña
luz roja que seencenderácuandoel combustiblellegue
a su fin. Una explosiónapenasperceptible.Es un
Sidewinderbritánicoque acabade hacerimpactoen el
avión de un compañero.¿Quiénes?¿Pudoeyectarse?
"al¿Acaso los ingleses van a recogerlo?¿Acaso
guien" va a recogerlo'?
El peligro se aleja poco a poco, la tensiónnerviosa
desciende,paracederel sitio al cansancioy al deseo
de llegara la base.La costaestáa la vista
obsesionante
y la miradahacia los indicadoresde combustiblese
bastantepara llegar a la
hace más ansiosa.¿,Tendré
base?Y finalmenteahíestán,lasseñalesfamiliaresde

t: t¡l

t
o

los alrededoresde la pista están a la vista y para los
músculos y el espíritu cansados,es la rutina de los
gestosfamiliares de la aproximacióny el aterriza.ie.

Diez naves hundidas o fuera de combate
No acompañaremosa nuestropiloto argentinoa la
rendición de cuentasde su misión, pero quizás esta
ficción nos habrádado una visión más íntima de estas
operacionesaéreassobeel estrechode Malvinas en el
momento del desembarco.La tarde del 2l de mayo,
entre los británicos había desaparecidotoda traza de
humor. En pocashoras, los Mirage y los Skyhawk de
la FuerzaAérea habíandañadoseriamentea la Argonaut, hundido la Ardent e hicieron impacto en la Antrim, Brilliant y Broadsword con bombas que, por'
suerteparalos ingleses,no explotaron. El24 de mayo.
el totalde naveshundidaso fuerade combateseelevaba a diez, despuésde la espectaculardesintegración
delaAntelopeen lasaguasde SanCarlos.Comoprecic
de estamatanza,laaviaciónargentinano habíasacrificado más que 26 aviones(cifra de fuente británica).
Evidentemente,
vueloscomo ésteque imaginamosi
requeríanmucho coraje y valor. Es en esto donde se,
puedejuzgarla moralde estospilotosargentinos.Para,
el periodistaargentinoLuis Garasinoel ambienteen
las basesaéreas;como Río Gallegos,en mayo hacía
pensaren el de las basesde los cazasde la RAF durante
la Batallade Inglaterra:somosnosotrosla flor y natade
los defensoresde la Nación. El efecto real de las
pérdidasde la FuerzaAéreaes difícil de apreciar.Los
pilotos entrevistadospor Garasinohablabande pesadas pérdidas(hastaquince en un día), pero manifestaban su alivio al constatarque habían resultado, en
suma, más reducidasque lo previsto.
Duranteesostresdías, la defensaaéreafue asegurada por las piezasde I l0 mm de la artilleía naval, por
los cañonesBofors, lasarmaslivianas,los misilesSea
Cat, SeaWolf y SeaDart, y por los avionesSeaHarrier
'(para sermásexactoshabríaque incluir en estalista los
misiles Rapier, a partir de su desembarcoen San Carlos). De todos estosmedios, los Harrier se mostraron
los más eficaces. Las cifras oficiales británicas les
acreditanpara esta campañaun total de 16 victorias
confirmadas y una probable por misiles aire-aire y
cuatro victorias confirmadasy dos probablescon canones.
Los trestiposde misilesde la familia' 'Sea" recibieron créditopor 2l avionesabatidosduranteel conflicto. Se los puedeconsiderarcomo de una eficacramedia, particularrnente
el efectodisuasivode sus explosionesfue muy espectacular.Pero los misiles superficie-aireembarcadosserevelaronmenoseficacesque el
sistemaRapierdel ejércitode tierra,el cual, a pesarde
algunosproblemas,totalizóuna veintenade victorias.
En tres días, la batallade la "avenida de las bombas" disipó las ilusionesque podíanexistir sobrela
naturaleza
del conflictode las Malvinas.Esteno sería
un paseomilitar, pueslos dos bandosiban a dar pruebas del mismo valor y el mismo encarnizamiento.

-Its

ta Royal
Air Force

É
F

a

La MF debía batirse en el
Iímite extremo del radio de acción de sus aparatos, sin aeródromos avanzados y contra
aviones que, en pnncipto, superaban a los suyos en la conquista de la superioridad aérea
tóctica La cadena logística a
establecer era extensa. de unos
13 .000 km, con una sola esc'ala
en la isla de Ascensión Debía
asegurar además, no sólo las
misiones de reconocimiento estratégico, sino también el patrullaje marítimo y los ataques
a gran distancia.
SusHarrier GR3 concebidos
para el apoyo aéreo cercano
fueron entonces armados con
misiles aire-aire NM9L Sidewinder, para así cumplir el papel de interceptores.
Los Nimrod y los Hércules
fueron equipados para realizar
reabastecimiento en vuelo ,-así
efectuaron etapas de miles de
kilómetros con la ayuda de los
aviqnes tznque Victor, los que
al final de su trayecto hacia el
sur debían en algunas ocasrcnes reabastecerse entre ellos
Los bombarderos Vulcan atacaron el aeródromo de Puerto
Argentino con bombas ¡, fueron
armados también con misiles
antinavíos Harpoon ! antirradar Shrike En cuanto a los Nimrod, se convirtieron momentóneamente en cazas "pesa-

I

dos" armóndolos con Sidewinder y en aviones torpederos con
los torpedos Sting Ray.
En este conflicto la RAF proveyó el aerotransporte estratégico vía Ascensión con susHércules y aviones de transporte
fletados, que transportaron 350
toneladas de carga entre abril y

t
¡

Junrc.
Un solo helicóptero pesado

f;

ts

r.
ts

Chinook escapado tlel dt'sustr¿,
del Atlantic Conve\'(,r ntt,\tr¿
una eficacia inestimable para t'l
apov-ode las fuerzas en tierrI
Los catorc'e Harrier de lu
RAF c ump I i eron principalnte n
te misione.sde utuque u Iierru.
con bombas convencionales o
guiadas por lóser o defragmentación Tres de ellos fueron víctimas de los disparos tierntaire del enemigo. Durante este
tiempo los Nimrod aseguraban
la cobertura aeromarítima deI
teatro de operaciones.
A pesar de la pre.sencia, en
adelante permanenle, de un escuadrón de interceptores Phantom en la base aérea del rebautizado Puerfo Stanley. lo esencial de Ia misión de la RAF sigue en Europa. Ya entraron en
servicio los primeros ejemplares del total de 220 aparatos
Tornado GRI de ataque previstos en el plan de la RAF. A éstos
se le sumarlitt otros 165 Tornado F2 de defensa aérea. Estó
previsto tantbién modificcir un
c e n t e n a r de a vi o n e s- e scu e l a
Havk para que puedan disparar los Sidewinder y asumir así
el papel de interceptores Una
re: en sen,icio, los once Nimrod AEW3 de detec'c'ión lejana a lar ga rón cons ide ra b I emen te la capacidad de interceptación a gran distzncia. El potencial de combate de primera línea de la RAF en Alemania quedará recompuesto con la ircorporación de nueve escuadrones
de Tornado, en reemplazo de
los Jaguar y Bucaneer.
Los Harrier GR3 en servit'it,
en la RAF serán reemplazados
por ó0 aparatos tipo GR5, ltt
versión anglo-norteanlericana
del Harrier, denominada AV88 en Estados Unidos

TAPAffiIT,IA
SEIIIAIIA
...
Contenldo def
fasqículo g

I
I

ra er¡floslón de Ia ftagata AIIIEILoPE!
fos Harrler, una defensa

eflcaz Bara Ia Iaslc Force
trt desümrstor GO\IEMBY,

una Bresa mayor

O oos r.aurrt[Asrrt anilrArwnllros:

MIRAGE IIIt yHAnBItB'Ga.g
I Oeeensa aérea brttánlca

(

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Laobracompleta
:;:
sepublicaen dosvolúmer:es
totalizan
40 fascículos
Cada
de aparición
semanal.
ejemplar
constade 16 páginas
impresas
a ioda
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E DI CI O NE S
F E RNA NDE Z
RE G UE R A ,
'"1
Avda.Ramos
Mejfa1680,ler piso,of. 28,sector'
(1104)Buenos
Aires,Argentina.
T e l. 3 1 3 -0 3 9 7
TLX 99OOPBTHAR

del Vc --:Créditosde las fotografías
--: ---:::
Hex Features:fhe PressAssoclarrcCleaver:CámeraPress:Av¡aÚarD-:::'---:-,
:'=-'
heed: RichardCooke,Atlánttca3=-- :

==- J J o c k e l l B B C : T o m S m tDt la' , i ': - =: :
j : - =- : =
n e : B r i t i s hA e r o s p a c ei e : ¿ : - =- : : '

i_.

La foto de Martín Cleaver de
l¿ Associated Press: la
Antelope erylota. Cleaver
sabla que el incendio
termhurla por alcanzar la
bodega de los misiles.
Bastaba esperar y nantener la
sangre fría.

La explosión
de Ia fragataAntelope

E
I
r'l

'

,ep ,'

l-a Antefope antes de la
SUefna.

El22 de mayo, al día siguientede la destrucciónde
la Ardent, los británicosconsolidaronsus posiciones
en tierra. Los SAS (SpecialAir Service) eliminaron
varios puestosde observación en la m¿ugenoeste del
estrechode Malvinas. Esto llevó sin dudasa que los
argentinosdecidieran no comprometermás avionesen
otrosataquesesedía. Era necesarioasimismocurarlas
heridas de la víspera, ya que se habían perdido al
menosdieciseisaviones.
Llegó la nochey los argentinostodavíano se habían
mostrado.Todo el mundo en San Carlosy sus alrededores lanzó un suspiro de alivio. Ahora se podían
encararalgunosredespliegues
de primeraimportancia,
incluyendo el relevo de la Antim dañaday la partida
del Canberra (todos sus hombresya habíandesembarcado) junto con otros buquesde reabastecimiento.
El domingo 23 de mayo comenzótranquilamentey
se esperabadisfrutar de una verdaderacalma. Estas
esperanzasfueron rápidamentetruncadaspor los Mirage y los Skyhawk, que reemprendieronsus ataques.
El Antelope, buquede la misma serieque el Ardent,
tomó su posición en el estrechode Malvinas para
asegurarla protección de las navesque se encontraban
en la bahíay que no estabanprotegidaspor las colinas.
Alrededor de las 14 hora local, dos Skyhawk surgieron
de atrásde las colinas de la isla occidentala un poco
más de diez metrosde la superficiedel agua.el primero
fue abatido por un misil Rapier disparado desde las
alturas que dominan San Carlos. Las bombas del segundo fallaron por poco su objetivo.
El at4queprincipal sobrevino casi inmediatamente.
Oleadasde Mirage y de Skyhawk pasaronpor encima
del fondeaderodescendiendohacia el estrecho,serpenteando y picando hacia los navíos para intentar
escap¿Irde la defensaaérea. Algudesesperadamente
nos consiguieron a pes¿[de todo, franquear la cortina
de fuego de las armasantiaéreas.Cuatro Skyhawk se
aproximaron a la Antelope y uno de ellos pasó por el
lado de estribora la altura de la cabezadel mástil. El
marinero Warren, que servía el cañón de 20 mm de
cstirbor, consrguióhar.crblanco con algunosproyectiles.
Como el avión pasabapor encimadel buque,chocó
con el mástil principal, que se partió en dos, lanzódos
bombasde 230 kg y despuésse desintegró.Una de las
un incendio,pero la otra no estabombasdesencadenó
lló y se aloió en la salade máquinas.Afortunadamente
hribo pocas pérdidas: un camarero de 18 años que
resultornuertoy otrostreshenclos.Hf fuegofue ráp-rdámenteextinguidopero no sin que antescausaradaños
de importancia. Con una bomba armadaa bordo, el
comandantede la Antelope.Nick Tobin, decidió bus-

car refugio en la bahíade SanCarlos.Esperabaencontrar ahí condiciones más tranquilas que le permitirían
hacer desarma¡la bomba.
Brian Hanrahan,un reporterode la BBC, describió
así su llegada: "Entró lentamenteen la bahía despidiendouna nubede humo, con su mástilroto y sucasco
perforado. Soltó el ancla a unos 900 metros de la
costa". Como eI buqueya estabacerca,la tripulación,
con sustrajesde supervivenciacolor naranja,serermió
en la cubiertade vuelo, ya no habíanecesidadde ellos
para la maniobrao para atenderlas armas.LaAntelope
bajó su ancla.
En el curso de esta fase de la guerra aérea los
argentinoshabíanutilizado bombascuya concepción
se remontaba a la SegundaGuerra Mundial. Para armar su espoletaestabanequipadascon una pequeña
hélice que la misma corrientede aire hacíagirar, por lo
que si la bomba no era lanzadadesdeuna altura suficiente no estallaría. Para escaparde la detección del
radar y de los misiles británicos,los pilotos volaban
muy bajo y por tanto sus bombasno teníantiempo de
annarse completamente.
Así se explica que la bomba que penetró en la
Antelopeno hayaexplotado.Los argentinoscomprendieron su error poco tiempo despuésy comenzarona
utilizar bombasde vuelo retardadopor paraca(das.La
prensadel Reino Unido serefirió profusamenteal tema
de las espoletasdefectuosas,lo que molestó al estado
mayor británico que pensaba que ése era el mejor
medio de atraer la atención de los argentinossobre el.
reglajede sus espoletas.

El coraje de Jim Prescott

Un eqiripode expertosen explosivos,dirigido por el
sargentoJim Prescottde los Royal Engineers(ingenieros de combate)fue llevadoalAntelopeenhelicóptero.
Sehizo subir a cubiertaa toda la tripulación,mientras
que el helicópteroLynx del buque transportabalas
herramientasy piezasde recambioesencialespara el
caso de que no hubieraforma de recuperarlo.
Según Robert Fox, reporterode la BBC, Prescott
quitó efectivamentedosvecesla espoletade la bomba,
pero cadavez la volvió a poneren su sitio al no saber
hastaqué punto la bomba seía establesii su detonador. Prescotttrabajabaen pennanentecomunicación
radialcon los miembrosde su equipo,a quienesdescribía las operacionesque realizada.
Por lo que se pudo saber,estabaextrayendola espoleta por terceravéz cuandola bomba se activó y explotó. Prescottresultó muerto en el acto. Uno de los
tripulantes perdió un brazo y los demásfueron lanzados sobre la cubierta. tresde ellosheridos.
una seriede incendiosen la
La bombadesencadenó
sala de máquinasy en los compartimientosvecinos.
Los equiposde luchacontrael fuegoseencontraronde
pronto sin energíaeléctricay por tanto sin presiónde
agua. El incendiose propagóincontrolable,las superestructurasde aluminio comenzarona fundirsepor sí
mismas.La nochehabíacaído.
El capitánTobin se vio obligado a dar la orden de
abandonarel buque.Los barcosde salvamento,con la
ayudade algunaslanchasde desembarco,transportaron a toda la tripulación,en tant<ique los helicópteros
patrullabanla zona en buscade hombresen el mar.
Florrorizados.millares de hombres,marinoso infantes, en tierra o desdela cubiertade susnaves,fueron
] testigosde estos acontecimientos.No tuvieron que

La Antelope te parte y se
hunde; la popa del buque se
eleva en el aire

EI casco de la Antelope,
todavía ardíendo y a! rojo, ta!
como apcreció, antes de
hundírse, la mañan¿ del 24 de
trulyo.

*-

esperarmucho parael acto final, el más impresionante.
Diei minutosdespuésde que el último hombrehubiera
abandonadolaAntelope, el incendio alcanzóla bodega
de misiles. La nochese iluminó con una bola de fuego
muy brillante y se colmó de explosionesformidables,
el buque se abrió como una lata de conservas.Un
fotógrafude la AssociatedPress,Martin Cleaver,que
estaba allí con su cámara, logró la fotografía más
sensacionalde la guerra.
Los fuqgosartificialesno habíanterminado.El buque ardió duranteel restode la noche,lanzandoal aire
Al amanecerel incendio
fragmentosincandescentes.
había cedido un tanto, pero el conjunto del buque
seguíaal rojo. La cubierta superior no era más que una
masainextricablede metalesfundidos.Al día siguiente Ia popadelaAntelope se partió y zozobróenviando
al aire un penacho de vapor blanco.
Paragno de los ofici4les de armamentode un destructor de la Task Force "éste fiie el peor momento".
Ver hundirse un navío por primera vez es una dura
experiencia,los miles de testigosquedaroncompletamentetrastornados.Lo que los turbó igualmentefue el
carácterinútil de estapérdiday la facilidadcon que el

buque había sido puestofuera de combate.Tenían la
.impresiónde que los argentinosseríancapaces,cuando ellos quisieran,salvoquizáspor la noche, deforzat
la pantalladefensivaexterior.
Se sostuvoque muchosbqqugshubieranseguidola
suertede la Antelope y de la Ardenf si no se hubiera
elegido San Carlos como punto de desembarco.Estas
dos fragatashabíanactuadocomo cebosen el estrecho
de Malvinas y es probableque en SanCarloshubieran
sobrevivido.
En efecto, las colinas formaban una pantalla que
dominabala cala por tres lados y que permitía a los
avionesargentinosaproximarsedesdeel lado de tierra.
No teníansin embargomásque algunossegundospara
escogersus objetivos, por lo que a menudo debían
atacarla nave más cercanasin tener tiempo de elegir
blancosestratégicos
talescomo los buquesde reabastecimiento.Los avionesopeiabanen el límitede su radio
de acción y despuésde algunos segundossobre San
Carlosdebíandar mediavueltaparavolver a su baseo
correr el riesgo de quedarsesin combustibleen el
caminode regreso-

{:':"

ENTOS...ARMAMENTOS...ARII
I AMENTOS...ARMAMENTOS...ARMATI/|
f

\I1 El puesto de pilotaje
I - Mando

manual

radar
2 - Palanca

t¿

d.e mand.o de la

14por radar

lobera
3 . Mando

del tren y de los

Ílaps
4 . E/RV/UHF
5 - Panel de mando del
HUD.
6 - Indicador

de

lemperaturas
velocidad

y de la

de rotación

del

molor .
7 - Panel de selección de
armamento
8 - Luces de advertencia.
9 - Visor de pilotaje a la
altura

-

13 -

del

de los ojos

(HUD).
I0 - Instrumentos
de vuelo
del tablero de a bordo.

15 - Panel de mando de Ia
aviónica y de
combustible.
16 - Unidad de identificación
y'el enemigo.
17 - Conjunto de mendo y
visualización'de Ia
computadora de
navegación.
18 - Panel de comando de
radiocomunicaciones.
19 - Mdndo det TACAN
(sistema de navegación
tóctico).
^^.
(12)20 - Transpondedor de utu
\/
banda.

=-

El radar Blue Fox
I - Cúpula
2 - Antena de barrido
eslrecno
3 - lntercambiador

de haz

de calor

4 - Unidad de tatamiento
de señales
5 - Receptor
6 - Einisor

7 - Mando del radar.
8 - Caja de funcionamiento
del radar
9 - Caja de la anteno.
I0 - Generado¡ ¡le :,:nbolos
para repre,;enlaa;án en
el tablero de a bordo
I I - Visor de pilotaje (HUD)

ENTOS...'AR
MAMENTOS...AB-MAMENTOS.:.A RMAMENTOS...A RMAMI
IlÉ.rfpdón

iq
--l-\

fo" Pí"t.
2 - Cono delantero
qnoviblc.
3 - Canalizacíón hacia h
tobera de reacción.en I
cabeceo.
I
4 - Luz de aterrízaje'
I
de'
5 - Motor de orientación
la rueda de nariz.
6 - Soplante de primera
etupa.
7 - Turborreactor dé doble
flujo Pegasus 103
T-

.1

E - Luz del depósito
delantero
i
9 - Balizaje luminoso de la
lanza de
reabastecimiento.
1O - Cañón Aden de 3O mm.
II - DePósitolanzable''
12 - Misil Sidewinder'

/.7 :

tlt

7t i)

':,/./

13 - Toberas.
14 - Caja de engranaies.
15 - Orificio Para el
combulctible
Ió - Canalización hocia la
rcbera de reacción en
balanceo Y giro.
17 - Fieno aerodinómico
18 - VóIvula (descarga de
urgencia).
19 - Sistema de mando de

balanceo.
20 - Antena
2l - Salida de turbina.
22 - Salida dínámica de at,.
23 - Luz de navegación
24 - Timones del mando d¿
dirección.
25 - Patín de cola.
26 - Antcna del IFF
27 - Compuertas de mand,' ,cabeceo y giro.
Armamento y equipamiento
I -Lanz a de
reabastecimienta
2 NM9L Sidewinder
3 - Depósito lanzable de íi:
litros.
4 - Bo¡nba de 45O kg
5 - Bombá Paveway guia,1¿
por láser.
ó - Lanzacohetes'

.H

¿Cómo jugar con la

velald¡d?

I - El piloto del Hanier es
advertido de la presencia
del avión hostil por su
radar de vigilancia del
seclor trdsero.

2 - Mie¡uras el inerccptor
está absorto en Ia
punterla de sus cañones
y misiles, el piloto del
Hanier modiJica
bruscancnte la dirección
del empuje de su
reaclor.

3 - EI avión hostil sobrepasa
a su blanco y se
convierte él mismo en
blanco del Harrier. el
cual restablece el empuje
en el eje longitudinal.
E - Cañones Aden de J0
m m.9'- Radar (vigilancia
trasera)

ARMAMENTO
ARMAMENTOS...
)...ARMAMENTOS...ARMAMENTOS...

Los Harrier:unadefensa
etiaz parala TaskForce
"Tengo la impresión de que los 'expertos' exageraron un poco el valor y el poderío de ld aviación militar
argentina". Esté comentarioperteneceal Secretariode
Defensa del Reino Unido, John NoJt, al principio del
conflicto. "Los Mirage argentinostienen diez añosde
atrasorespectodel Harrier y el resto de sus avionesno
. son de los más modernos... mientrasque el Harrier es
un caza eftcaz.,." .
. Pero no.era tanta la antigüedadde los 44 Mirages
argentinos(de los que más de la mitad eran de hecho
Dagger de fabricación israelí), ni la de los tres escuadrones de Skyhawk de la Fuerza Aérea Argentina, lo
que respaldabauna declaración¡ft:jante por parte de

t
lÉ ,'
a'

Nott. Esta reposabamás bien sobre una constatación
de imponancia vital: el avión británico estabaarmado
con un misil totalmentenuevo.
El Harrier era el único caza británico que podía
acompañar a la flota hasta el Atlántico Sur y esto
tgraciasa sr capacidad única de poder orienta¡ el empuje de su reactor. En el pasado,el portaavionesHMS
Hermes estaba equipado con aviones de ataque de
largo alcancedel tipo Bucaneer.Si la política de defensa no hubiera sufrido un cambio radical, el Hermes
hubiera estado equipado todavía con las catapultasy
cables de frenado adecuadospara el lanzamiento y
recuperaciónde cazas convencionales.
El empleo de los Bucaneer en la zona de combate
hubierapennitido á los britiínicos, en principio, neutalizar las basesaéreasargenlinas, tanto de día como de
noche, en un momento cualquiera del conflicto. Pero
ante la ausenciade un dispositivo de frenaje, la única
posibilidad¡,ara una nave del tamairc del_Hermcs_odel

NTOS.".ARilIAMENTOS...
ARMAMENTOS...AR[rlAMENTOS...ARMAM,E
dirección del empuje de su reactor fue apreciadahace
varios añcis por el US Marine Corys (Infanteía de
Marina de los EstadosUnidos), que no sólo adoptó el
avión sino que desarrolló una versión mejorada' Su
particular efecto se traduce en una reducción del orden
de varias decenasde metros/segundo e¡ la velocidad
horizóntal y en un aumento proporcionial de su lndice
de sustentación'Todo caza clásico que se arriesguea
atacar a un Harrier, aún si reduce completamente su
potencia, no podrá evitar sobrepasarloy encontrarseen
ios segundossiguientesal alcancedelsistemadearmas
de su adversario.

Eficacesgracias at AIM9L
norteamericano

Pero por sobre todo los Ha¡riereran temibleslnnp€
acababan de ser armados con lá tiltima versión del
misil Sidewinder, el AIM9L. I¡s cazasenemigos iólo
estaban equipados con una versión más"ilntigua
(AIM9B) que no permitfa más que el tiio en rumbo de
persecución. Los argentinos- deblan entonces atacar
imperativamente desde atrá9, mientras que los Harrigr
podfan disparar sus AIM9L desdecualquier ángulo de
tiro.
Cuando un Harrier se veía atacado, su IFF (identificaciónamigo-enemigo)de a bordo le indicabala dirección de donde provenía el ataque. El piloto reaccionaba entoncesalineando su máquina en la misma clirección, llevaba el mando del acelerador hacia atrás y
orientaba'el avión en VIFF (Vectoring in forward
flight, guiado en welo hacia adelante). Desde esta
actitud podfa disparar un Sidewinder AIM9L "a ciegas" con posibilidad de interceptar al avión durante su
pasaje, con el Ha¡rier ahora a mayor altitud qqe su
enemigo. Sin embargo, antes del conflicto de Malvinas, las posibilidaes operacionales de los Sea Harrier
de la Royal Navy y de los GR3 de la RAF habían sido
,puestosen duda. Se considerabaal avión como una
"v€dette" de desfile aéreo, pero no como un avión de
combate verdaderamenteserio. Ante los resultados de
los combatesaéreosen el cielo de Malvinas. los detractores desaparecieron.
A los oios de la opinión británica, el Harrier pasóeIr
adelantea la categoríade avión veterano.Mereció que
su nombre se inscriba en el "palmarés". donde figuran
tanto nombresprestigiososde la historia de la aviación
inglesá,como los Camel, Hurricane, Spitñre, Mosquito, Typhoon y Tempest. Muchos de éstos salieron
también de las oficinas de diseño de Kingston-uponThames, en Surrey, que desde l9l3 no dejaron de
interesa¡seen el progresode la aviaciónde caza.
A pesar de úna inferioridad numérica frente a los
¡$versarios, supersónicoso no, los Harrierrechazaron
o destruyeron varios Skyhawk o Mirage argentinos en
el curso de las operacionesde la Task Force. Sin sufii¡
imasola pérdida en combateaéreo(N. de la R.: Posteriormente, en 1984, se comprobó que un Harrier había
caído al mar como consecuenciade un combate aéreo
con un Mirage), abatieron,segrinestimacionesbritrínicas, cerca de 30 adversarios,entre ellos Skyhawk y
Mirage.
Paralos creadoresdel Harrier, la operación"Evita"
(como la llamaron en Kingston) marcó el pasajede la
fe ala@fteza. No solamenteel avión ganósu credibilidad, srno que las necesidadesdel conflicto acarrearon
la concreción de urgencia de varios proyectos asociados al Harrier que estabanen discusión desde hacla

años.
La posibilidad de transportar y quizás utilizar los
Harrier en ba¡cos mercantes era uno de estos prcyectos, conocido bajo el nombre de "Arapaho". La idea'
era poder transformar en portaaeronaves todo barco
mercante de un diseño adecuado, idealmente un porta:
contenedores, a causa de la forma plana y alargada de
su cubierta superior y de la ubicación atrás de las
superestn¡cturas. Se utilizabaen estecaso un puente de
constn¡cción rápida que era colocado y temachado
sobre la hilera superior de contenedores.
Con su larga cubiefa desprovista de obstáculos, el
pofacontenedores se prestababien a la transformación
en pgrtaaeronaves, helicópteros o V/STOL (VerticaV
Slrort takeoff and landing, desoeguey aterrizaje verti-i
cal o en corta distaricia). La existencia de un buen
número de estasnaves pemritiría, segúnlos defensores
del proyecto, aumenta¡'sensiblerhente,
en casode guerra, la fuerza de portaaeronavesde la flota al precio de
una fracción del ccistode un portaaviones clásico y esta
conversión podla realizarse rápidamente con un corto
preaviso.
De la teoría se pasó a la pníctica con la elección para
este papel del portacontenedoresAtlantic Conveyor de
la lfnea Cunard. Retirado del servicio comercial en el
Atlántico, el buque fue enüado de Liverpool, su puerto de atraque, a los astilleros HM Dockyard Devonport, de Plymouth, dondeen algunosdíaslo acondicionaron para recibir aviones Harrier y helicópteros. El
vasto cascodel navío fue cargadode aprovisionamientos vitales para la Task Force.
El Atlantic Conveyor s€ apartabadel concepto Arapaho por carecer de una cubierta de vuelo de tamaño
normal con rampa. No por ello la operación dejó de
demostrar la validez del concepto.
Pero el buque tuvo un fin tnágico,despuésde hacer
sido alcanzadopor un misil aire-superficieExocet disparado desde un Super Etendard de la Aviación Naval
Argentina. Afor¡¡nadamente pa¡a los ingleses, todos
los Harrier que transportabaen su cubierta de vuelo ya
habían despegadopara pasara oDerardesdelos porta.
viones de la Task Force, el Invincible y el Hermes, o
directamente desde tierra. No obstante. una buena
cantidad de abastecimientosdesapareciócon el Atlantic Conveyor, asícomo una buenacanüdadde helicépterqs pesadosde transporte Chinook.

El convoy de los V/STOL
Peroéstoes anticiparsea los acontgcimientos.Porei
momentohabíaun tema de preocupaciónmásinmediato y más grave que el valor operacionaldelos Harrier.
Se tratabadel desplieguede los aviones, los hombresy
el equipo, en un ambientehostil, a casi 13.000 km de
sus bases.
Entre las caraterísticasprincipales del Harrier puestas en evidencia durante estacampaña,hay que destacar su capacidadde vuelo en convoy a grandesdistancias. Todos los records de distancia en convoy de los
V/STOL de la Royal Navy y de la RAF fueron pulverizadoscuando los Sea Harrier del Escuadrón809 y los
Harrier del EscuadrónN" I unieron en vuelo.la isla de
Ascensión tras partir de Inglaterra, una etapa de casi
6.500 km, con un reabastecimientoen vuelo a mitad de
camino a crirgo de los Victor de la RAF.
Más tarde, algunosHarrier alcanzaronen welo a las
unidadesde la flota a 52odelatitud sud,o seauna nueva

rNTOS...ARIIIAMENTOS...ARMAMENTOS...ARMAMENTOS...ARMAMI
travesíade 6,500 km, para aterruar en los dos portaviones.Paraalgunospilotosera su primer atemzaJeen
alta mar, lo que dice mucho en favor de la agilidad del
Harrier en el procedimiento de aternzajevertical.

Abajo: Un Harrier GR3 de la
MF dispara sus cohetes
SNEB de ó8 mm

Hunter. en Newcastleon Tyne. El buquepudo dejar
Tyne con anticipación sobre el cronogramay hacene
enseguidaa la mar paracumpiir con las pruebasnecesariasantesde dirigirse al Atlántico Sur.
En la batallapor la superioridadaéreael Harriertuvo
Otros aviones llegaron con el Atlantic Conveyor en
pues su propio peso. Sus cualidadesse confirmaron:
refuerzo de las unidades ya comprometidasen la defacilidad de mantenimiento,disponibilidady eficacia
fensa aéreay en ataquea tierra. Otra,innovaciónfue la
operacional,con su rada¡ de a bordo Blue Fox y los
rápida adaptaciónde los GR3 de la RAF paraportar los
misiles aue-aireSidewinder.Su nomb¡e apareciósúbi'
misiles aire-aire Sidewinder, paraasí mejora¡ la cobertamenteen los grandestitula¡esde los dia¡iosjunto a
tura de defensa aérea del cuerpo aereotáctico, pero
los Mirage y los SuperEtenda¡d.
r-nanteniendosu potencial de apoyo aéreo.
El compartimientodel Ha¡rie¡ duranteel conflicto
frasesdel minisLa crisis de las Malvinas tuvo también el efecto de de Malvinas fue resumidoen al-eunas
acelerarla formación del tercer escuadrónoperacional tro de Defensabrit¿inico.Joh¡ \on. a¡te la Cáma¡ade
los Comunes:"Veintiocho de nuesros treinta y dos
de Sá Harner de la Royal Navy, el Escuadrón809, que
en la zonade combate.
se formó en la basenaval Yeovilton. Estabaprevisto SeaHarrier fuerondesplegados
que la nuevaunidad operaradesdeellllustrious, eImás Consiguieronun mÍnimo de re:ntiocho victorias sin
más
una solapérdidaen combatea::3-3:reElecutaron
reciente de los portaavionesbritánicos y segundode la
claseInvincible. La puesta en marcha del escuadrón de 2.000 misionesde guerradesceet portavionesy
fue rápida, a pesarde que comprendíamás avionesque uno de los rasgosmás notab.e:c: :odoel asuntoes el
sus homólogos, y también fueron aceleradoslos tra- coeficientede disponibrlid.¡¿J:. 90 por ciento del
baios en el lllustrious en los astillerosWalker de Swan conjuntode los avionesemb-::j.c."

El destructorGoventÍy
una presamayor

Como dijo el comandanteDavid Hart Dyke de
Royal Navy, el24 de mayo fue un "buen día" para el
Coventry. Gracias a los radares del destructof.
patrulla aéiea de Sea Ha¡rier pudo destruir tres,avioj$
nes, mientrasque la alerta anticipadadadaa los buques
y a las baterías de misiles Rapier en el Estrecho de
Malvinas contribuyó a que pudieran destruir a otros
seisatacantes.Pero, a causade estosmismoséxitos, el
Coventry y su pareja de equipo, la ftagata Broadsword, se encontraron nípidamente bajo la amenazade
una venganza.
El Coventry había sido construido por Cammell
Laird en Bi¡kenhaid entre 1973y 1978. Como el buque
de la ¡trisma claseShffield, era un destructor tipo 42
armado de misiles guiados, destinado a proteger de
ataquesaéreosa una fuerza de superficig. Con este fin
estaba equipado con un radar de vigilancia a gran
distancia(tiDo 965) y de misilesSeaDart con áutodi, rector semlactlvo.
Conforme a su misión, el Coventry y sus gemelos
Shffield y Glasgow habían formado una pantalla
avanzadade defensaaéreaalrededor de los portavionesInvincible y Hermes. Seguíany controlabana los
Sea Harrier para mantenerlos en un rumbo que les
permitiera interceptar los ataquesaéreos argentinos.
Desdeel 1'de mayo el Coventry cumplió perfectamente esta misión. Aparte de los Sea Harrier, los misiles
SeaDart eran para la Task Force la única oportunidad
de oponerse a la superioridad de los argentinosen el
aire. Fue así, que el Coventry y el Glasgow fueron
empleados "en primera llnea" para atbcar a los avio, nes que transportabanrqaprovisionamient<ísa Puerto
Argentino. Cuando elGhgg:ovq,file puesto fuera de
combate el 12 de m¿y3ddffiü4d diirhAberrecibido una

:t .:....,1::::'

-ltt

t.']; ,:,:
-,

I
J

ú

lr.
¡

Arriba: El HMS CovenlrY era
un destructor del tipo 42 Se
defehdió conta los ataques
aéreos con sus misiles Sea
Dart, antes de ser hundido
por los argentinos
Abajo: El comandante del
Coventry, David Hart-Dyke.

bombaque no hizo explosión,el Coventryquedócomo
último buque de defensa aérea disponible hasta el
arribo de refuerzos.
El HMS Coventm había tenido ya en su activo dos
"estrenos" de importancia:el 3 de mayo su helicóptero Lynx había disparadplos novísimos misiles Sea
Skua sobreun barcode reabastecimiento
a la alturade
Puerto Argentino y, el 9 de mayo, los primeros Sea
Dart operacionalesabatierondos Skyhawk y un helicóptero Puma.
La semanaanterior, el Coventry había recibido la
orden de operar con la Broadsword, una fragata armada con misilesSeaWolf. Al combinarel alcancemedio
(alrededorde 45 km) de los SeaDart con la precisión
de los Sea Wolf (unos 9 km), se esperabainfligir el
máximo de pérdidasa los ataquesaéreosde los Argentinos. Los dos buquesdebíancoordinarel conjuntode
la defensaaéreaen la zonade operacionesanfibiasdel
estrechode San Carlos, mediantela utilizaciónde sus
radaresy de sus equiposde navegacióny de transmisión paradirigir los Sea Harriersobrelas oleadasde
avionesatacantes.
Ambas naves fueron sometidasa intensosataques
aéreosel 25 de mayo y hacia el mediodíael Coventry
enfrentódos de elloscon habilidadtal que pudoderribar tres avionespor medio de susSeaDart. Al operar
en el noroestedél estrechode San Carlos. los dos
buquesse encontraban
en una posiciónpeligrosa,por
lo queel restode lajornadalesparecióinterminable.
El
último acto no duró demasiado.
Cuatroaparatosargentinossurgieronde detrásdel
relieveque impedíaqueel radardel buquelos detectara. Recorrieronlos últimos dieciochokilómetros que
les restabanal ras del mar. El Coventrydisparóun Sea
Dart, pusoen acciónsu cañónde I l0 mm, suscañones
y fusiles.Tresaviode 20 mm y hastaametralladoras
nes resultarontocadospero el cuarto'logrópasary
por babor,perlanzócuatrobombas.Trespenetraron
forandoel blindajey explotaro4en |as entrañasdel

buque.
L a B r o a d s w o r d . q u e : 3 : r . , - 1r :r : - .:,r d e tr á s.
a s i s t i ó i m p o t e n t e a l a t a q u i i : r : r r :3 l u r Jo u u n
argentino con sus sistemasSe. 'n :.: : :.: . '- Freroun
brusco cambio de runlbo J,e. C , . ,::- -: iedujo el
campo de tiro hacia proa R.: -: :'- -:::.r¡. ot-rciales de la Broadsword pen>,:-.¡!-:
: -. : :: . .::: i Jmente,
habían disparadoun Sea \\'t-., . - .., : f'. ¡,:rn Pero
rápidamente tuvieron qur' ,\ -::--: :: .::¡- ¡roblemas, ya que una bomba .rt :j
r i :i.l:J: ¡.r los
3 tfaveS
argentinos había.rebotadt¡ .': .
l : i : J rr
de la cubierta de vuelo de ltrsr.
- : r .:3 \p l o ta r .
En el Coventry la sala dc trt\3::- . ::. :.:¡i¡ resultado completamentedestrozaC:] r .: :-:: :3 ias explosiones, y entre los 19 homb:i.
-::: . . se ,-crntaban
muchos del equipo de 30 t¡tl.,..:: -- ::.-:::rio) de diri.e l l e n ó
g i r e l c o m b a t o . L a s a l a . ! u € 3 . i : i : :l ::i :j ;
ie
los
hominmediatamentede hunio neg:: -=. :--:.s
bres comenzaron a arder. ¡ :..:.:': --: :3 --Lrfabala
:a l co m o é l
e n e r g í a y l a l u z . E l c o m a n d a r : : l '=- l ''i :
m i s m o c o n t a r í ad e s p u é s .s e i : : : . : ,:::::,i d o 1 'd e so r i e n t a d o , h a c i a e l l a d o d e r : : ': : :: - . l a :a r e l a d e
m a n d o y d i o o r d e n d e p . . n : : : - - - :. =. 3 .te a to d a
v e l o c i d a d . E l C o v e n t n h a '- : - t : - . :i ::;¿n e n te
orden de
N a d i e s e a c u e r d a d c 'h a i =: 3 : , - - r :i ,- 'i a
i r r c'm e d i a "abandonar el barco". flt¡.ri:i::.i:
- .::¡ ¿
b l e m e n t ec o n d e n a d o L r ) ' L r l - l - . ': ' ,'. :'tm tr l o s m a r tn e r o s y s u b o f i c i a l é s . S Ci t 1 l , - : r . i - ,'l ; tc'd a p r e m u r a
s u sc h a l e c o ss a l t 'a ri d a : I i r ) ' i l : , ; : * : :Jp e n i ve n ci a d e
v i v O S C O I O ¡ e S D L r > . ', r : , : : i : . : 3 ) : : 3 : p e r m a n e cl e r o n
a b a 1 o .p o r p r t t p i l i n i c : =: l : : . J : i ¡ r e r :i i ca r q u e to d o s
los que tcrdarí¡ 3il3¡;n r \':,111 podían escapar Un
h o m b r e a l n . t e n . . .d : ¡ r . . s ¡ I t d a a e sta b ú sq u e d a d e
ú lti mo nti nutt'r: i ¡ en'-trnIrJrLrnIncon sciente- atravesad o e n 'u n ae s c r l t l l l r s L r b r eu n a d e l a s sa l a sd e m á q u tn a s'
Arrastrándosea lo largo de la cubierta, en la oscuridad
v tratandode er itar los humos tóxicos, lograron rescataricr
El tiempo estaba afofunadamente bueno y los su-

*

i
r
t

pervivientes pudieron asl ocuparse de ayudar a los
hombres gravemente quemados a subir a las balsas.
Los otros buques enviaron socorrosy los helicópteros
del navío auxlliar Fort Austin, de la Royal Fleet (Flota
Real), recogieron 55 sobrevivientes.El buque demoró
en hundirse justo media hora: le hicieron falta alrededor de 15 minutos para darsevuelta y despuéspermaneció con la quilta en el aire duranteotros l5 minutos.
Contando al Coventry, se perdieron cuatro buques
de guerra en tres semanas.Los otros fueron el Shef'
field, la Ard¿nt y la Antelope. Al igual que las otras
navesdesaparecidas,elCoventry eraurio de los buques
más rnodernos de la flota.
Empero, para la operación "Corporate", la pérdida
,del Coventryno significabqel fin de la defensa,aérea.
El 23 de mayo, en efecto, el grupo de batalla fue
reforzado poi €l Br:istol y éI Cardiff, ambós amrados
con Sea Dart, en tanto que el Exeter, dotado de un
radar tipo 102 mucho más eficaz, también se unió al
:grupo. Igualmente llegaron la fragata Andromeda,
equipada con Sea Wolf, otras cuatro fragatas y tres
buquesauxiliares. La suertede la batalla iba a volcarse
a favor de la Task Foree, que de todasmanerasacababa
de sufrir un duro revés.
Abajo: Las bombas argenthus .
hicieron su trabajo, el
Coventra se ladeó sobre
babor, Iba a desaparecer
" poco después bajo lns aguas
apafentemente cahruls,
apariencia engañosa, del
Atlántico Sur. La pérdída del

Cgve¡fry fue anunciada al
prlblico un poco truástarde.

Dérecha: El comandante
Han-Dyke, con sus
quemaduras aún no sanadas.
de regreso a su pals.

*--,rtt*

RMA MENTOS... AEIMAMENTO
S... A RMA MENTOS-..-ARMA[' ENTOS...-I

Los Mirage
la RoyalNavy
bombardean

.,g- ,arl- 1,r' gz
zQ

o.}'¡ tC

a@
4+

,Siluetas de Mirege Iü y del
Dagger
I - El cono delantero del
Dagger fue rediseñado
para poder alojar un
radar Aida II o un radar
telemétrico de
fabricación israelí.
) ¡' 3 - Las nuews antenasiible
del Wg¿r.
4 - El cono del Mirage IIIE
alberga un radar de
intercepción Cyrano II
que opera en las bandas
I v J.

44

Gergas exteriorrs
I - Tanques suplementarios
lanzables.
2 - Bomba de 45O kg.
3 - Lanzacohetes,
4 - Misí[ aire-aire.
5 - Punto de fijación
múhiple.

s@

ftu
o*

ARI
MAMENTOS...
IAMENTOS,,,^AR
4MAM ENTOs... ARMAMENTOS...
An¡trrmf¡

dc un Mli¡gc

'l - Tubo Pilot.
2 - Cúpula del radar.
3 - Tomas dinámicas de
aÜe.
4 - Asiento eYectableManin
Baker RM4.
5 - Toma de aire auiliar.
6 : Cañones DEFA de 30
mm.
7 - Depósitos de combus¡ible
integrales.
8 - Sistema dorsal de
tuberías

9 - Totno de aire Para
climailzación'
Ió - Turborreactor SNECMA
Atar 9C.
II -Frenoaerodi námi c o
12 - Sistena hidráulico del
ten de aterrizaie'
I 3 - Pilones Para cargas
exrcrnas.
14 - Ranura de borde de
anque.
15 - Sistetnahidráulico del
ümón de dirección'
16 - Ántena suPerior del
en fibra
Plano de deriva
de vidrio.
17 - Alojamieno del
paracaídas de freno
I8 - Envoltura de la tobera'
19 - Aireadores
( refrigeración) '
20 - Tobera de salida de
sección variable.
2l - Tobera.22 - Cableado de los sensores
termométricos en la
moldura de la tobera del
reaclor.
23 - Tanques de combustible
estructurales del ala
24 - Elevones.
Perfll de una misión tiPo de
un Dagger
I - A 150 ó 2N millas de
las islas, la formación de
alaque desciende a ras
del agua Para escaPar a
Ios radares .
2 - Ilnidad de vtgilancio
3 RadardeIaRoYaINevY'
4 - IJna Patulla de Harrier
de la cobertura aérea
vicne ¿l encttento de los
Dagger bajo el control
de los radares de la Task
Force' en Posición de
retirada al este del
.

archiPiélago.
5 - Línea de aPertura de
fuego de Ia flota
britónica
6 - Ataque en una única
pásada
7 - bomienzo del vuelo dt
retorno a muY baia
ahitud.
E - Límite de Ia zona de
exclusión total
9 - Ul.timasfases del vuelo
de regreso, el Piloto
toma Ia altitud y
velocidad que Ie brindan
la mejor relación
consumoldislancia
recorrida.

o

=

6
1'\
I

-----1

ARMAMENTOS...AR
ARMAMENTOS...
. ARMAMENTOS...
Sobreel papel,los Mirage y sussucedáneos
israelíes
los Daggerde la FuerzaAérea Argentina (FAA) eran
muy superioresa sus adversariosdel momento, los
Harrier subsónicos.No obstante,en el curso del conflicto de las Malvinas, los azaresde la geografíalos
obligarona batirseen el límite de su radio de accióny,
por otra parte, fueron afectadosa tareaspara las que ng
habían sido concebidos. A pesar de todo lograron
impresionanteséxitos.

Numerosos buques inglesesen su activo
La misión naturalde los Mirage III y de los Dagger
es la iritercepcióny el combate aéreoclásico, hasta
56.000 pies (cercade 17.00Ometros)de altitud. Los
argentinoslos emplearoncomo cazabomba¡deros.
Por
cierto. un númerode estosavioneshabíansido modificadoscon vistasa estetipo de misión, pero sin embar,go, el problema no estabaresuelto,con la dificultad
casi insalvableque representaba
la falta de autonomía
de combustible, dado el trayecto que debían recorrer.
Las Malvinas se encuentrana unas400 millas náuticas (740 km) del continente sudamericanoy el límite
operacional de los Mirage IIIE argentinos es de 647
¡millasnáuticas(1.200 km), incluyendoel combustible
necesariopara el combate sobre el blanco y la reserva
de seguridaddel retorno. A primera vista, las incursiones sobre las Malvinas parecían absolutamenteposibles, pero esas cifras se aplicaban al avión armado
únicamentecon sus cañones. Las cargas exteriores
crean una resistenciaaerodinámicasuplementariaque
entrañaun aumentosensibledel consumode combustible. Según los expertos,el avión no disponía en la
vertical de Malvinas más que de dos o tres minutosde
autonomíade combate, o sea el tiempo de una sola
pasadade tiro. Y si el piloto conectabala postcombustión para lograr la aceleraciony velocidadnecesarias
paraescaparde un mal momento,susposibilidadesde
alcanzar tierra firme se reducían al mínimo.
En estascondiciones.los

comportaron muy bien, Ellos contnbureron. en etect o , a d a ñ a r o h u n d i r n u m e r o s o sb u q u e s d e l a R t ¡ r a l
Navy

La historiadel Mirageseremontaa 195l. añoen Que
el Ejército del Aire francésabrió un coflcurst¡pai.r rn
proyecto de interceptor liviano propulsadrrpLri d¡:
pequeñosturborreactores.Este proyecto S€ it¡l-.ir3'.tl
en el Mi rageI, una cél ul ade MarcelD assautr' ,::.
turborreactoresBristol Siddeley Viper constrrr,co.
bajo licencia.El prototiporealizósu primer r uelo eI I5
de junio de 1955.Peroel aviónno era supersónrco
e:.
vuelo horizontal(mach 1,3) más que con el empu,le
adicionalde un motor a propergollíquido. El consrructor semostrópoco satisfechocon la faltade potenciade
estafórmula y, despuésdel estudiode un Mirage II.
Breguet-Dassaultlanzó el programaMirage III, más
pesadoy de mayor performancegraciasa su reactdr
SNECMA Atar l01G de 4.400 kg de empuje.El primer vuelo tuvo lugar en nóviembrede 1956y el 30 de
enerodel año siguienteel avión superóla velocidaddel
sonido en vuelo horizontalsin tener que recurrir a su
motor coheteauxiliar

,Éffii

zffi

El primer europeo en sobrepasar mach 2
El Ejército del Aire comprendió inmediatamente
todo lo que esteprototipopodíaaportary manifestósu
profundo interésen el proyecto.El diseñode la célula
fue modificado para poder alojar en el aparatoun
turborreactorAtar 98 de 6.000 kg de empuje y se
utilizaron planos de menor espesor.Se encargóuna
preseriede diez lt{irage IIIA, ei primero de los cuales
volóen mayode 1958 En octubreelMirageseconvertía en el primer avión europeoen superarmach 2 (dos
vecesla velocidaddel sonido)en vuelo horizontal.
Rápidarnenteentró en servicio la versión de serie,

i :¿

llL

d

ARMAMENTOS..ARMAMEN
ENTOS...
de interésestratégico.La misión implica sobrevolarun
terreno desconocido a muy baja altitud para evitar la
detección por radrir. Por eso el IIIE está dotado de un'
sistemade navegacióninercial que indica perrnanentemente al piloto su posición en relación con el objetivo y
cuenta con un radar de seguimiento del terreno. [.a
misión de suierioridad aéreano exige una aviónica de
estetipo, ya que se cumple en basqde la detecciónpor
radar y requiereun sistemade navegaciónmenossofisticado.
El fuselaje del IIIE fue pues ligeramente alargado
para poder alojar toda esta aviónica, el sistema de
navegacióny annamento (SNA), más el radar Cyrano
II de performances mejoradas. Las primeras entregas
de esta versión exportada por Francia a trece países
diferentes se cumplieron en 1964. Entre los destinatarios se contabala FuerzaAérea Argentina, que compró
2lMkage IIIEI y IIIRA entre 1972y 1980. Lá Royal
Australian Air Force (RAAF) ordenó también una variante del IIIE. con una aviónica diferente, el Mirage
IIIO, del que 98 ejemplaresfueron entregadoscompletos y dos como aviones-modelodestinadosa la fabricación del tipo en Austaliq bajo licencia. También se
construyó una versión de reconocimiento fotográfico,
el, IIIR, con cinco oámarasen el morro.
La experiencia israelí con los IIICJ puso en evidencia la necesidadde una versión de ataque a tierra en
tienipo claro, más simple, que recibió la denominación
M5 y de la cual un prototipo voló en 1967. Israel había
encargado,y pagadopor adelantado,cincuenta unidades, pero la evolución de la política francesafue tal que
tno se entregó ninguno a Israel. @l dinero fue devuelto
y los aviones entregadosal Ejército del Aire francés).

Las versiones israelíes
La siguientéversión fue anunciadaen 1975y recibió ,
la denominación de Mirage 50. Se trataba de la unión
de una célula de Mirage 5 y de un turborreactor Atar
9K50 del Mirage FlC, con un radar de mejorespresta- ,
ciones, el Cyrano IV y el Agave, una pantalla transparente de pilotaje a la altura de los ojos (HUD, head-up
Mirage [IC, con su rada¡ Cyrano I, su dirección de tiro
display) y un SNA mejorado.
y como armamentoprincipal un misil aire-aire Matra
La proliferación de la familia Mirage prosiguió con
R530 o un par de AIM9 Sidewinder. Estabaeeuilrado la serie de los F1 , los Mirage 2000 y el Super Mirage
ademáscon un motoircoheteo con dos pañonesDEFA '4000. RecientementeDassaultprocedió a uha renovaAbajo: Un Mirage acaba de
de 30 mm en un alojamiento ventral. El Mirage IIIC
ción completa del Mirage III básico, aplicando las
hacer impacto con sus bombas
fue un gran éxito de exportación. Los aparatosconstecnologíasmás avanzadas:planos más afinados, aleen el Bcdlvere, pero no
erylotarán.
truidos para Israel recibierori la denominación IIICJ,
tas"'canard" (pequeñasalas montadasencima de las
Recuadro: Un Mirage III, el ,
para SudáfricaIIlCZy, con un radarHughesTaran y la
tor'nasde aire, justo atrás de la cabina), mandos de
avión nÁs vendüo de su
posibilidad de dispararel misil aire-aireHM55 Falcon,
vuelo electrónicos (CME). Este avión fue bautizado
tiempo. Hubo seis versioncs
fueron
construidos
bajo
licencia
Mirage
IIING (Nouvelle Génération) y, su prototipo
en
Suiza
con
la
denodesde el biplaza de in¡trucción
minación IIIS.
voló el 21 de diciembrede 1982.
hasta el IIIE.
Aniba, recuadio: Un Kfir de
El Mirage IIIB es una variante biplazadestinadaa la
El interés de los israelíespor el Mirage no cesó de
Ia aviación israclf. Cuando
instrucción, que voló por primera vez en octubre de
maneraalguna con el rechazofrancésa entregarleslos
Francia rehusó, por razoncs
1959.En estemodeloel fuselajees un poco más largo
5 I aparatosencargadosy pagados.Decidieron en campollticas, entregar los Mirage
y se suprimió el radar de proa. Puedeser empleadoen
bio construir un avión muy parecido al Mirage III en
a Israel, éstos se lanza¡on a
misiones
de
ataque
a
tierra.
líneas geherales,pero propulsado por el turborreactor
El
IIID,
más
reciente,
es
la
Ia fabricación de su propia
versión biplaza de los Mirage IIIE y Mirage 5.
norteamericanoGeneral Electric J79 en lugar del Ata¡
versión. El Kfir era
propulsado por un
9. Este debíaconvertirseen el Kfir, pero en el intervalo
turboneactor
noneantcricano Exito mundial
del Mirage
Israel fabricó un avión que tenía la célula del Mirage
enreempbzo
del SNECMA
La familía Mirage dio un espectacularpasoadelante
IIV5, un Atar 9C y la aviónicay equiposconstruidosen
francés.
al principio de los años sesenta con la pres.entación del
Israel. El primer vuelo del Nesher,tal era su nombre,
Abaio:E! Mirage 200o,uno
avión de penetración profunda Mirage IIIE, que voló
tuvo.lugar
probablemenloen setiembrede 1969 y las
de loscazas¡núsmodertwsdc..
por Pri¡nera vez en abril de 1961. Su misión principal
entregascomenzaronen 1972. La Argentina compró
ta famitia. Sótoct Mirage
consiste en penetrar en profundidad en territorio ene26,bajo el nombre de Dagger, en 1978 y 1979, más
IIING es'posterior
a este
migo para destruir objetivos tal vez no militares pero sí
modelo.
otros l0 eh l98l

DefensaAéreaBritánica
Cuando la Royal Naw dejó
sus lugares de asiento habituales en el Atlántico Nbrte, se dieron cuenta de que los buques de
línea, contrariamente a lo que
se había pensado siempre, eran
vulnerables a los ataques de
aviones poco sofisticados y, por
supuesto, a los misiles Exocet.
La confianza de los británicos en sus misiles superficie,aire (SAM)fue puesta a prueba
en condiciones imprevistas. Es
necesario insistir también en la
calidad de los sistemas de armas argentinos. Los aviones
Mirage, Super Etendard y
S$,hawk son aparatos de excelentes performances, en cuanto
a rapidez y maniobrabilidad.
Pero no contaban con posibilidad de operar en todo tiempo ni
por la noche. Ademós, los militares argentinos no intentaron
utilizar contramedidas electrónicas (ECM, según sus siglas
en inglés) para interferir los radares. Ellos tampoco lanzaron
los cohetes que podrían haber
engañado a los misil.es con autoguiado térmico.
Esto no impidió que los aparatos de la Fuerza Aérea Argentina hicieran sentii. una
enorme amenaza sobre los buques de la Royal Navy. Y si la
flota británica'peidió tantos navíos fue porque los aviones argentinos consiguieron aproximarse evitando los radares in-

gleses.
El principal sist?ma del ejército britónico en Malvinas. el
Rapier, no podía ser desplazado en helicóptero. Sin embargo
. se había proclamado que era el
sistema mós liviano con radar
incorporado, el mós resistente
a las condiciones de coinbate y
el más maniobrable del mundo,
superior en este sentido al Roland, del que los argentinos estaban dotados y que está montado en una suerte de camión
articulado. Las baterías de Ra-

48

pier britónicas se tvieron frustradas, ya que la aviac.ión argentina efectuó pocas ialidas
contra las posic'iones terrestres, de manera tal que los misiles no pudieron mostrar todas
sus posibilidades.
. Por otra parte, parece que la
Royal Naw no tonsideró en
pr inc ipio
I a nec es i d a d d e
apoyar a sus modernos SAM
con el fuego de cañón. Dado
que la Task,Force no c'ontaba
con sistemas de alerta lejana y
que sus pocos aviones Harrier
no bastarían para proporcionar una cobertura permariente
a toda la flota, resultaba evidente que los aviones britónic'os
no podrían interceptar todas
las .salidas argentinas.
La tarea de proteger a los
buques de guena y los navíos
desarmados recaía principalmente en los destuctores y-fragatas armados con misiles antiaéreos, que sumaban23 en toda la Task Force. La mayoría
de estas naves estaban artilladas con los misiles Sea Cat, que
habían sido desarrollados a fines de los años cincuenta I entraron en servicio en 1962.
Se había puesto a punto un
sistema de direc'ción de tiro por
iadar para los Sea Cat. per:o el
sistema básico consistía en un
control óptico. En éste, un
apuntador utilizaba unos,binoculares de puntería para loc'alizar el objetivo y luego guiaba al
misil sobre su blanco mediante
órdenes radiales desde una palanca de mando. Este misil es
Qealcanc'e relativamente c'orto.
Pero mucho mós que los Sea
Cat, los arg,entinos temían a los
Sea Dart v Sea Wolf, sistemas
modernos que constituían la defensa por niveles de los británicos. La marina argentina había
quedado tan impresionada Por
las performances del Sea Dart
que había equipado con él a sus
propios buques v los pilotos ar'
gentinos desconfiaron de este

misil durante toda Ia guerra. El
Sea Dart era, en la c'oncepción
blitóttic'a, al misil tle largo alctuu'e de la de.fensapor niveles,
cott u,t radio de a<'<'ión cte al
mettos 45 kilómatros. Este misil
debíu emplearse para destruir
'totlo at'ión que hubiera penetrado lu :otta de protección
lejutta aseguradu por los Harner.
,Teóricuntente. todo arión o
todo nti.sil errudo por los Sea
Dctrt, debería ser derenido por
los ultramodentos ntisiles Sea
Wolf . úlrimo recurso de de.fensa
de la Roval Navy. Crat'ias u su
pre<'isiótt t' rapidez de reat'ción, estos misiles pueden interceptar un obús de I I0 mm de
su traye ctoria. D esafort u nada mente para los britónicos, tto
había en IaTask Forc'e más que
seis destructores armados con
Sea Dart ¡, dos fragatas tipo 22
Ilevaban los Sea Wolf.
A e'ausa de la vulnerabilidad
de los Sea Dart debido a la posibilidad de interferencias radiales de bajo nivel y c'omo había muy pocas fragatas armadas con SeaWolf, Ios britónicos
tuvíercn tendencia a desplegar,
en los c'asosde peligro extremo,
una combinac'ión de Sea Dartl
Sea Wolf. El dispositivo obtuvo
importantes triunfos pero tuvo
tambiéit al principio desastres
t'ctracterizados. Dio a los Sea
Dart la posibilidacl de abatir
avionés enemig,oscuvos pilotos
no habían'pensado que las unidades de lu .flota británica se
enconlraban tan e.rpuestcs. Los
Sea Wolf por su parte lograron
escasos éxitos al defender una
fuerza combinada de dos naves
A pesar de estosfrac'ases, el
Sea Wolf fue el SAM disparado
desde el mar mós utilizado en la
c'ampaña de Malvinas. Esto se
explica en parte por el tentor
que infundieron [.os misiles
Exocet de construcc'iónfrance 'sa utilizados por los argenlinos. La conc'iencia del pueblo

britúnic'o t4uedó ntar<'uda a fueigo anndo, el l0 de movo. eI
ShqfJkltt resultó hittditlo por
un E-rocet lctnzado desde un
'avión que, antes de ser c'aptado
por el radar, se habíu aproximado a unos 25 km del navío.
Si los británic'os hubieran
contado con mayor cantidad de
Sea Wolf, hubieran podido impedir quizós la destuctión de
los buques que defendían el desembarco en San Carlos. Finalnrettte.fue el sistema Rapier del
ejército el que tomó a su cargo
esta misión )' que, a partir del
2l de mayo. fue empleado con
qran é.rrtopara proteger en tierra ob.iqrirosde gran importancia .1.su actividad se deben l4
destruct iones lonfirmadas y
seisprobables
Sin embarso el ejército británico carecía de Rapier con control automótit'o t también de
helicópteros Por esta razón se
vio obligado a entprender le
matoría de susoperat'iones sin
elapo.to de su sistentade defensa uérea ntas potente \ tuvo que
r e c u r r i r a ! n t i si l se cu n d a r i o
B lou pipe
EI Blortpipe no aporró durante la canrpdña más que éxitos mediocres Se trata de un
arma lan:ada desde el hombro,
telecomandada por radio a partir de un visor monocular Si el
tirador mantiene el tisor sobre
el objetivo, se supone que el
misil hace todo el resto
En el lado britanico sorprendió que los sistemas SAM no
brindaran una de.fensacompleta a Ia Task Force contra la
aviación argentina Pero los
hechos moslraron que las cond i c 'i o n e s d e l e n fr e n ta m i e n to
fueron intpuestas por un atat'ante t elo: t de eran maniobrabil¡dad. Pór otra parte. ningún
sistema 5.1\l puede reemplazar
la protec'ción aérea propor<'ionada por un sistema de alerta
Iejana t una cobertura de caza
apropiada.

¡
*

,_fl¡

q.e
Laobracompleta
sepublicaendosvolúrnenes
total¡zan
40 fascículos
C¿da
de aparición
semanai.
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ejemplarconstade 16 páginas
a todo
interiores
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Con
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entregaquecompletacadauno de losvolúmenes
se
ponena la ventalastapasparasuencuadernaclón.
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de la obrasi ras
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Créditosde las fotografíasdel Volumer

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Lry*
El día más negrode la flota
Unabombaargentinaabrió
este rumbo en el Sir Tristram

Fihroy: cruentaderrota
E/ Sir Galahad en llamas.
Durante más de seis horas
ubía coisti¡uído un objetivo
1fjo, mientras se encontraba
en Port Pleasant a la
de Fiizroy en ün día
cLaro. Unos 150
entre muertps y
fueron víctimas de las

El 3 de junio, a lá aaídade la noche, el general de
brigada británico Tony Wilson se felicitaba por la
rapidez con que sus hombreshabíancubierto la distancia que separa Goose Green de Puerto Argentino.
Utilizando el último helicóptero que había despegado
tomó posicionesalredeese.día,el2" de Paracaidistas
dor de Fitzroy, a unos 30 km de la capitalde las islas.
Así el flanco derecho británico se encontraba casi
protegido. Se trataba de una maniobra audaz-algunos
miembros del estado mayor del general Moore se habían manifestado contrarios a la idea- y Wilson se
mostrabaexultante. Menos de una semanadespuéssu
plan caíaen pedazos.La Task Force sufriría su derrota
ienta, con 150 soldadosbritánicos muertos o

heridos y dos buques de primera impofancia puestos
fuera de servicio, bombardeadospor la Fuerza Aérea
Argentina cuando se encontrabanancladoscercade un
pequeño pueblo llamado Fitzroy.
Como el Comando 42 una semanaantes. el 2' de
Paracaidistashabía avanzadopor ' 'saltos' ' para apoderarse de las alturas situadasal oeste y al sudoestede
PuertoArgentino. Unavez conquistadaestazona,la 5'
Brigada podría reagruparserápidamentepara el asalto
final. Era necesariopuesque el restode la brigadase
uniera al 2" deParacardistas.El transporteaéreoresultaba imposible, en razón, una vez más, de la falta de
helicópterospesadose igualmentea causade las pésimas condiciones atmosféricas.El ler. Batallón de
Welsh Guards (GuardiasGaleses)intentó emprender
el camino desde San Carlos, pero encontró muchas
dificultadesy los Snocats(vehículosde orugaespecia-

¡._.

Los hombres del 2' de
Paracaidistas

t de los Scots

Guards no pueden mós que
contemplar, impotentes, el
incendio que arrasa al Sir
Galahad.

les para nieve) sufrían continuasaverías,por lo que se
retiró al cabo de doce horas. La única solución entonces era pasarpor el mar. Rápidamentefueron dispuestos los buquesde asalto Fearless e Intepid, mientras
que el oficial a cargo de operaciones de los Scots
Guards (Guardias Escoceses)y el comandantede los
Welsh Guards, tenientecoronel John Ricketts, se trasladaron el 4 de junio hacia las posicionesdel 2" de
Paracaidistas.
Segúnel plan, los ScotsGuardsdebíanembarcaren
el Intrepid en la nochedel 5 de junio, mientrasque los
galesesabordaríanel Fearless la noche siguiente con
los elementosde apoyo de la brigada. Seguiían entonces los Gurkhas, que utilizarían todos los medios aéreos o maítimos de los que pudierandisponer. Ante el
temor de los misiles Exocet basadosen tierra de los
argentinos,se decldió que los dos buquesde asaltono
la isla Lively, a la entradadel estrecho
sobrepasarían
Choiseul.Allí, parala última fasedel movimiento,las
tropas seían transbordadasa lanchas de desembarco
(LCU). Cada buque transportabacuatro de estaslanchas,tripuladaspor hombresdel Royal Marine (Infantería de Marina Real). Previamente,un grupo de reconocimientocombinado,constituidopor elementosdel
Royal Engineers(lngenierosde Combate)y el Special
Boat Service (SBS, grupo comando de la Armada
altamenteespecializado),setrasladóa las dos posicio-

nes para asegurarsede que las playas estabanlibres de
minas u obstáculos.
El 5 dejunio se realizó un redespliegueque dio a la
5" Brigada, y particularmente al 2" de Paracaidistas,
una cierta comodidad y seguridadsuplementarias.La
CompañíaJ del Comando42, muchosde cuyos hombres frabían servido en la guarnición original de las
Malvinas, fue transportadapor aire hastauna posición
situadaal sudestedel monteChallenger.En casode un
ataque argentino sobre Bluff Cove, esta formación
podría dar la alerta y contenerel ataque. En tanto,
abordabael Intrepid el 2. Batallón de Scots Guards,
cuyo comandante,tenientecoronelMike Scott, había
recibidoen Darwin susórdenesdefinitivasdel general
de brigadaWilson.
Esatardeel batallónse hizo a la mar en SanCarlosy
alcanzóla isla Lively. El transbordoa las lanchasde
desembarcose cumplió sin problemas,pero el mar
estabamuy agitadoy lascondicionesatmosféricaseran
muy adversas,particularmenteteniendoen cuentaque
las LCU habían sido diseñadaspára operar cerca de la
costa.El desplazamiento
duró sietehoras,entreel frío
y la incomodidad,y la tensiónllegó al máximo cuando
variosobusesluminososestallaronsobre'suscabezas.
En principio pensaron que habían sido disparados
por un cañónde 105 mm argentinoy todos esperaban
que fueran seguidospor obusesexplosivos.pero entonces surgió de la bruma el buque de guena HMS
Arrow, que habíatomadoa las lanchaspor argentinas.
Captadaslas LCU en el radardel buque,habíadisparado proyectilesluminosospara ver de qué se trataba.
Desde las lanchas.enviaron frenéticosmensaiesoor
mediode la lámparaAldis y laArrow. satisfechá
de ver
que proveníande amigos, dio media vuelta.

Dos LSL en ayuda
Fue finalmenteun batallón mojado v heladoel que
arribó a Bluff Cove poco antes del alba y que fue
recibido por los exploradoresdel l' de Paracaidistas.
Segúnel plan original, el 2 de GuardiasEscoceses
debíamoverseinmediatamente\ atrincherarse
a cierta
distanciade la costa.perodebidoal mal tiemporeinante esteplan se anuló En cambio.se le dio la ordende
refevaral 2" de Paracaidlstas
en Bluff Cove. mientras
queesteúltimo sereagruparía
en Fitzroyparaasegurar
la defensadel estadontavorde la brigadaque iría a

Aniba: Los hombres de la g
compañía de Paracaidistas y
de los Royal Engineers
reconstruyen el esrrecho
puente que unía Fitzroy con
BluffCovee, que los
argen inos habfa volado en su
relirade. Si ese puente
hubiera esmdo intacto, todo
habría sucedido de manera
diferente. hts Welsh Guards
hubieran podido desplegars e
sin tener que hacer una
ma¡cha de 30 kn para rodear
la cala.
Abajo: Los sobrevivientes son
Ilevados u tierra.

instala¡se allí. Una compañía, la Flanco lzquierdo,
Galahad fue reservado para los Guardias Galeses y
relevó al 2" de Paracaidistasen la posición situada 'otras unidades.Pero el general Wilson quería también'
delantede Bluff Cove, en tanto que la Flanco Derecho que su estado mayor táctico fuera nípidamente transocupó posicionesen el oestey la compañíaC ocupaba portado a Fitzroy. La mayor pafe de sus equipos,
Bluff Cove mismo. La posición de la CompañíaFlanco
especialmentelos aparatosde comunicaciones,fueron
Izquierdo estaba muy expuesta a los embates de la
cargadosen vehículos Land Rover y se intentó enviarintemperie, pero tenía en cambio buenavista sobre los
los a Fitzroy por tierra, pero la operación fracasó
porque los caminos eran impracticables. El general
montes Haniet y Tumbledown y sobre las colinas
William y Sapper, todos nombres éstos que iban a
requisó entonces un barco de cabotaje local, el MV
Monsumen, que, ayudado por una LCU, debía transhace¡secélebres el fin de semanasiguiente.
pofar al estado mayor a Fitzroy en la tarde del 7 de
En ese momento, sin embargo, el teniente coronel
Scott se preocupaba sobre todo de la salud de sus junio. Por una falla en las transmisioneslalancha de
hombres, que corían el riesgo de morir de frío y
desemba¡cono se presentóa recogersu parte del matedispuso en consecuenciaque la compañía G releva¡a rial hastael 8 de junio hacia el mediodía. ElMonsumen
permaneció todavía tres días más al servicio de la
nípidamente al Flanco Izquierdo. Para que sus hombres pudieran secarse, Scott hizo amplio uso de los
brigada y transportó a los Gurkhas.
refugios de,los esquiladores del lugar, como ya lo
había hecho el'2" de Paracaidistás.Los isleños, por su
parte, se mostr¿uonamables al máximo, como lo ha- Los galesesdel Sir Galahad
Duranteestetiempo,el 2"de GuardiasGaleseshabía
bían sido con los paracaidistas.
Mientras que los ScotsGuardsse instalabanen sus lanzado su primera operación. El general Wilson le
había dado la misión de destruir dos cañonesde 105
posiciones,el l'de Welsh Gardsse ponía a su vez en
mm y un emplazamientode radarque se creíaestaban
el
díd
durante
movimiento. El tiempo habíaempeorado
y la nochedel ó de junio, por lo que, y tambiéna causa en la zona de Port Harriet. p€ro que en realidad se
de la falta de lanchas LCU, no se pudo transferir a encontrabanen SealPoint, casi en pleno sur de Puerto
Lively más que la mitad del batallón.El restovolvió a Argentino y mucho más allá de las líneasargentinas.
La misión fue confiadaal pelotónde reconocimiento,
Goose Green en el Fearless.
El estado mayor de la Task Force estimó entonces que estableció una base de patrullaje a unos doce
que era demasiadoarriesgadocontinuar utilizando los kilómetros al frente de Bluff Cove.
Pocodespuésde las últimas lucesdel crepúsculo,el
buques de asalto por lo que propuso en su lugar al Sir
Tristramy al Sir Galahad, así como dos barcoslogísti- 7 de junio, se puso en marchahaciasu objetivo acomcos de desembarco(LSL). El Sir Tristram, que había pañadode un oficial observadorde la bateríade apoyo
de reconocimiento
sido destinadoal transportede vituallasy municiones, del batallón y de un destacamento
llegó a Fitzroy el 7 de junio, mientras que el Sir de Ingenieros. Se dirigieron primero a Port Harriet

House,que encontrarondesocupada.Dejaron una patrulla como punto de apoyoy el restode la tropapartió
en buscade los dos cañones,sin éxito. Sí se descubrió
el emplazamientode radar, que utilizaba el sistema
israelí Rasset.La patrulla de Port Harriet House se
encargódel radar durante la noche del 8 de junio,
mientrasque el gruesodel pelotón regresabaa Bluff
Cove. Pero la mañana del 8, una patrulla del SAS
(SpecialAir Service,otro grupo comandoespecializado), que no dependíadel comandodel batallón, llegó
para operar en la zona.
Como no le fue asignadaninguna tarea inmediata y
'sus
hombresestabanbien dispuestos,se decidiódejarla en Port Harriet Hogse para ayudar a arreglar la
cuestióndel emplazamiento
de radar.Se intentóllevarle alimentosa la patrulla del 2'de Scots Guardspor
mediode dos Land Roverciviles, pero el vehículoque
iba al frente pasó sobre una mina antipersonaljusto
antes de alcanzar la localidad. Resultó dañada una
rueday fúe necesarioretirar los dos vehículos,por lo
que se decidió que el destacamentovolvería a Bluff
Cove.Ahora bien, mientrasseabríaun caminoa través
de lasminas,en Fitzroy, dondelos LSL habíanfondeado, se producíael desastre.
Era un hermosodía, lo que significabaque estaban
bajo la amenazade un ataque aéreo argentino. Los
galeses,a bordo del Sir Galahad, se encontraronante
un dilema:¿debíanlevar anclasy hacersea la mar para
ponersea salvo?¿O debíancontinuarsu movimiento
sobreBluff Cove y esperarque todo salierabien?
Ewen Southby-Tailyour, el comandantedel Royal
Marineque habíaconfeccionadoel mapade la cosraen
1978, se estremecióal ver los dos navíos en Port
Pleasanta la altura de Fitzroy. Subió a bordo del Sir
Galahad para ver qué estaba ocurriendo. Se había
proyectadoenviar esta nave a Bluff Cove, pero los

LSL no podíanutilizar el estréchopasajeque conducía
a la playa de desembarcoprevista. El Sir Galahad
habíaido puesa Fitzroy, dondedesemba¡cólos misiles
Rapier que debíanasegurarla protecciónaéreade las
tropasque se encontrabanya en posición. Sin emba¡go, los Gua¡diasno teníanintenciónde bajar a rierra
más que en Bluff Cove y solamentepor medio de las
LCU.

Mirage y Skyhawk al ataque
Bluff Cove y Fitzroy se encuentran a unos ocho
kilómetros uno de otro a vuelo de pájaro, unidos por
una corta huella y un puente que atraviesa una cala
larga y estrecha.Los argentinoshabíanhecho volar el
puente, de manera que el l'de Welsh Gards debió
reconer unos 32 km a pie para rodear la cala. "No
estoy de acuerdo, dijo el ohcial de mayor graduación
de los Guardias,no llegaremosallí despuésde todaslas
idas y venidas de los días anteriores". Southby
Tailyour insistió antelos Guardiaspara que bajarana
tierra y dejarana los buqueshacerse.denuevo a la mar,
recomendaciónque finalmente fue aceptada.Pero debían desembarcaren primer lugar a los médicosde la 5"
Brigada y a la 16^Ambulancia de Campañaque se
encontrabantambién a bordo. Tenían una misión muy
urgente, instalar un hospital de campaña. Además,
Fitzroy era el lugar donde debían encontrarse,lo que
no era el caso para los Guardias.
El mismo día a las 13 horas, el 2' de ScotsGuards
tuvo una alerta aéreay vio aparecerlos que tomaron
por unos Harrier. Eran en realidad dos Skyhawk y dos
Mirage. Los aparatosargentinospasarona baja altitud
sobreFitzroy, con lo que tomaron a todos por sorpresa,
y se lanzaron sobre los buques. Por primera vez la
aviaciónargentinahabíaacertadoen atacarlos barcos
que transportabantropas. Las bombas penetraron en

Los destrozos causados por
las bombas argentinas en el
Sir T¡istram. f¡ e/ Si¡
Gelahad se encont¡aban
numerosoEhombres de tropa,
lo que explica el gran rulmero
de mueños y heridos, Los
heridos tuvieron que abrirse
camino a tavés de las llamas
y el humo
Los Scots Guards en Bluf
Cove d.isparan sobre los
aviones argentinos. El
conjunto del batallón disparó
unos 19.ü)O cartuchos, sin
alcanzar a ninguno de loi
av¡ones responsables de los
destrozos

los indefensosLSL y explotaron profundamenteen el
interior de las naves.Inmediatamntemurieron algunos
hombresy otros resulta¡onabrasadospor los violentos
incendiosdesencadenados
por las bombas.
El pelotón de morteros del l" de Welsh Guards se
encontraba a bordo del Sir Galahad con todos sus
morteros y municiones, y fue así el que sufrió los
efectos del ataque. Casi todos los hombres que se
encontrabanen cubiefa resultaronquemados.El combustible de los grupos electrógenosde los Rapier se
derramó, con lo que se alimentaba aún más el incendio.
Mal que bien se logró mantenerel orden. Cegados
por el humo y por susheridas, los hombres avanzaban
titubeanteshacialas bordasde los buques.Se lanzaron
los botes salvavidasy las balsasde caucho,que estuvieron listassobreel aguaen pocossegundos.A bordo
del Sir Galahad,los enfermerosde la 16"Ambulancia
de Campaña,muchos de ellos gravementequemados,
proporcionaron los primeros auxilios.a los heridos.

Estos acontecimientosdieron lugar hasta la fecha a
vivas controversias, siempre busóando una víctima

Se reprochó mucho a Tony Wilson el haber querido
i¡ demasiado lejos demasiado nípido. pero él
estaba
comprometido en una carTera desesperada contra
la
intemperie y sus inclemencias,que y" t uUi- causado

Los Harriery su misión
de coberturacféla flota

Una controversia hasta ese momento sin solución.
p¿[ece ahora cerrada. ¿Los cazas V/STOL son o no
capacesde asegurarla protección aéreade una fuerza
naval, o se necesitan para esta misión aviones más
clásicos,del tipo de los Etendard,Phantomo Bucaner, embarcados'en grandesportaviones de la clase
del Ark Royal?
la respuestabritánica a estapreguntat'ueproporci*'rEsd*poÉGlal¡t*tante'sir.,flonry Leact¡, pnmer-'lord.del
Mar: "Sin los Sea Harrier no habría habido una Task
Force. Desde el primer día de combatehastaque fueron relevados por los Phantom que operaban desde
Puerto Stanley tras su reapertura,los SeaHarriér y los
Harrier GR3 cumplieron su misión en condiciones
tales que habrían dejado en tierra a cazasconvencional es...
".
La derrota de las fuerzas argentinaspuso fin a las
operaciones,al menos para las fuerzasterrestres.Pero
la Royal Navy y la RAF suguieronen Ia brecha, para
disuadir a los aviones argentinosque intentaranpenetrar, con malasintenciones,el espacioaéreoprohibido
alrededor de las islas. Para los GR3 de la RAF la
misión pasó del apoyo táctico a la defensa aérea. Al
lado de los Sea Harrier de la Armada, iban a asegur¿Ir
en lo sucesivola permanenciade laspatrullas de cobertura encargadasde mantener alejados a los visitantes
indeseables.

Una superioridad discutida

Arriba: IJn emPenaje de Sea
H anier dañdo, atravesado
pof un pfoyectil de 20 mm
durante la Primera incursión a
Puerto Argentino'

Abajo izq.: IJn Sea Hanier
decola dellfJermes Para una
patrulla de cobertura de la
flota.

Los Sea Harrier de la armada británica, y después
los GR3 de la RAF, entr¿uonen guera en un teatro de
operacionesabsolutamenteinesperado,a 13.000 km
de su país.Operandosolos,muy lejosde suscompañeros de la OTAN, recibieron el bautismode fuego en un
papel que no les era familiar.
Cuandola Task Forcellegó a la isla de Ascensión,el
acondicionamiento operativo de los escuadronesya
había sido completado. Su primer contacto con la
Fuerza Aérea Argentina (FAA) tuvo lugar durante la
segunda etapa de su viaje hacia el sur, cuando se
toparon con un Boeing 707 argentino en vuelo de
reconocimiento. No se emprendió acción alguna, pero
estosreconocimientoscesarona partir de la reconquista de las Georgias del Sur por parte de los británicos.
La primera acción de guerra de los SeaHarrier tuvo
lugar el I' de mayo. Ese día despegarontodos los
aviones disponibles, doce del Hermes para bombardear las pistasde Puerto Argentino y de GooseGreen y
los del Invincible para asegurarla protección aéreadel
dispositivo. Al momento de su retorno a bordo, los
aviones delHermes fueron rearmadosrápidamentecon
misiles AIM9L Sidewinder,estavez para una misión
de cobertura aérea. Treinta minutos después de su
aterizaje ya estabande nuevo en vuelo, dispuestosa
hacer frente a las accionesde represaliaque los ingleses esperaban.
El balancede pérdidasde laFuerza Aérea Argentina
ese día, no bastó para establecercategóricamentela
superioridadde la aviación militar británica. Después
de los choquesdel 1"de mayo, el mal tiempo obligó a
unapausaen la actividadaérea.Casitodaslasmisiones
tuvieron que ser cance.ladasdurante dos días.
A pesar de la tempestad, los dos bandos hicieron
despegaralgunos aviones durante breves períodos de
calma. En sus bases,situadasa más de 600 km de la
zona de combate. la FAA se encontraba a menudo
57

Puntos de vista de pilotos

aire datan del mismo día. Ningún piloto inglés había participado en un combate aéreo después de la guerra de Corea.
-¿Qué se siente?, pregunta
el periodista.
-Es sorprendente, dice Robin Kent. Se está en patrulla de
coberturay se recibe un rumbo
para interceptar un avíón que
peneh'ó en la zona de exclusión.
Antes incluso de haber acusado
recibo del mensaje y de manera
totalmente inconsc'i.ente, tenía
el avión en el rumbo corre('ro \
el acelersdor en su ntdxima posición. Mi compañet'o me habíu
seguido. Los dos teníatnos

Mike Blissett y Robin Kent,
ble fueron serios. Destruimos
destinados respectivamente a
además alguno,s aviones en
los Escuadrones N" 800 y 801
trcrra.
de la aviación naval británica,
-¿Qué dicen de la defensa
eran ambos pilotos de Harrier.
antiaérea?, pregunta un perioEllos tomaron parte de la guerra
dista.
de las Malvinas y particular-Molesta, no mós, pero mu\)
mente de la primera acción conespectacular, sobre todo de notra la pista de Puerto Argenrino
che, dice Robin Kent.
el 1'de may.o.
Mike Blissett guarda un mal
-N ueve av i ones parti cipa ron
recuerdo de estos ataques sobre
en el asunto, cuenta Mike Bli.s- el aeródromo.
-Habíantos comenzado a hasett, en tres secciones de tres.
La primer patulla hizo una pa- cernos "encender'' a mu.r-baja
sada de bombardeo directo con altitt¿d y, después de haber lctrgado las bombus, nos quedabombas Jienadas por paracaíidénricos reflejos e ideas, ,sin
das y de explosión retardada.
mos un momento a un iado pura
necesidadde intercumbiar unu
La segunda efectuó su ataque ver los a<:ontecintientos. Los
palabra.
en picada y la tercera lanzó Jisparos cran curla ve: mas
bombas de frag men tac ión
densos ,' tuvimos que subir poru
del miedo?
8L755. Nosotros realmente no escapar de ellos, ¡y subir aún
- No, dice Kenf . nt¡ ltot, tietn,
esperóbamos dejar la pisttt de- m ós , par a es t abiliz a r n o . s a
pts de tener micdt¡ Lo lttlercclt
finitivamente fuera de servicio, 8.500 metrr¡sl ¡Habíarnos pcrción a gtan r+,lt¡r'idotlrÍ uri liu
pero los destrozos causados a manecido bajo sufuego duronte
lryi¡t 67¡js h!tu o,,ttrnro¡:lt 1
los edificios e instalaciones de cerca de 23 minutos!
ademós ut?ttlt() :;1,,.;tc¡:lc
C:¡¿'r'
r eabastec'imiento de combusti¡ ttad{¡ an- t,., r .i i l ( /:¡ !( a'ti t) ¡ c ¡ i t,
Lo5 primeros t'ombate.r uirc-

F

I
I

I

;

F
F

l;ii¡j.r:t€+':T,_-:.:=.

mds bien se siettte bien armado
Uno es sientpre dueño de su
maniobra y de cambiar el cursr¡
de las c'osas.
El primer combate aéreo de
Mike Blissett tuvo lugar el 2 I de
mayo, el día e.nque laTask Force se preparaba para desembarcar.
-El controlador nos clirigió
en principio sobre un eco atslodo, no identificado, con el que
no se pudo establecer contacto
visual. Después nos señctló una
incursión que venía del sudaeste hacia Fox Bav a baja airirud
i: 1i mr.tEran cuatrt.¡ 5,1-rll¿¿r'
menlo que los
deshicieron ii¿
zo.ble s -,,i ttt,g t, i ,' . i r tLl t-dntas . M I
r ) I1 a - C ) i
,i t'i t,i €,,.,

t.r(ero con fue-

. ('jnto funt-ionaron los Si,ia\r lirier.l
Tan bien como estaba pre\ t\to responde Blissett

El Hanier pilondo por Mike
Blissett en el aterízaje
)erticsl sobre ¿¿Hermes,
después de la primera d,e sut
dos victorias contra los
Skyhawk. Se aprécia que
disparó uno solo de sus dos
Sidewinder. Su cuenta final
fue de dos derribos sequros i
otro probable.
Después de Ia rendición, los
Harrier GR3 de la RAF se
tnstalaron en el aeródromo de
hterto Argentino. La nieve, las
ninas y la falta total de
:omodidades en las
;nstalaciones les hicieron Ia
, ida extremedamente difícil

enfrentadaa difíciles problemasmeteorológicos:buen
tiempo en el continentey bruma sobre las islas, o al
contrario, pero en ambos casos impedidos de montar
una incursión.La Task Force no resultómás favorecida y fue en estascondicionesmeteorológicas,a menudo deplorables, que los Harrier tuvieron que efectuar
sus salidas.
Los recién llegadosde los EscuadronesN" I de la
RAF y 809 de la Royal Navy seunierona la Task Force
el l8 y 19 de mayo. Cuatro SeaHarrier a cadauno de
los portavionesy los seisGR3 de la RAF todos en el
Hermes, en razón de su mayor capacidad.Así las
cosas,el portaviones no estuvo lejos de su punto de
saturación,con 2 I Harriera bordo, ubicadosen cubierta o en los hangares, más una dotación reforzada de
helicópteros.
Durante todo este lapso el tiempo permaneció mediocre con brumas espesasque ocultaban los movimientos de la Task Force a las observacionesde la
FAA. Aunque impedíanlos vuelos, estascondiciones
meteorológicaspresentabanp¿ualos británicos la ventaja de formar una pantalla protectora en el momento
de la lenta y prudente aproximación de las fuerzas
anfibias en ruta hacia el estrechode Malvinas y la rada
de San Carlos. Pero el 2l de mayo el tiempo cambió
bruscamentey el cielo se mantuvo despejadodurante
todo el día. Lajornada era propicia para que la Fuerza
Aérea Argentina pasara al ataque.
En oleadassucesivas,los Mirage, los Daggery los
Skyhawk argentinos atacarona la Task Force. Y esta
vez los blancos eran los buquesde guerra. En algunas
pasadas, el Coventry y la Ardent iban a resultardestruidos y muchos otros buquesdañados.
Los radaresBlue Fox de los SeaHarrier de óobertura
baja resultaron interferidos por los parásitosdebidos a
los ecosde tierra. Peroen cuantolos aparatostomaban

un poco de altitud, el Blue Fox recob¡aba toda su
eficacia. Sin embargo, estosHarrier debíanasegurarla
coberturabaja, por lo que las órdeneseranperrnanecer
a baja altitud para interceptar las incursionis deide su
arribo, es decir, a 50 ó 100pies (18 ó 90 m) de altura y
no volar a 15.000pies (5.000 m). Parapoder cumplir
con esta función, los Sea Harrier debían fiarse de las
indicacionesde los barcosde vigilanciapor radardestinadosa señalarleslos ataquesenemigosy marcarlesla
posición favorablepara lograr el contactovisual. En
casode teneréxito con estamaniobra,el resultadoera
prácticamenteinvariable,tres o cuatroavionesenemigos se encontrabanfrente a dos Sea Harrier.
Al tiempo que los Sea Harrier maniobrabanpara
asegurarla coberturaaérea, los GR3 de la RAF se
aproximabanlo más posible a las posicionesde las
fuerzasterrestresargentinas,parabrindarapoyodirecto a las unidadesde desembarco.
En su propio papel duranteel conflicto, los GR3
recibieroncantidadde daños.infligidosporunadefensa antiaéreaargentinadensav precisa,pero el avión se
mostróresistentey los dañoseranrápidamentereparados a su retorno al Hermes. Ninguno de los pilotos de
los tres GR3 abatidos duranre el conflicto resultó
muerto.
A principiosde junio el Ro¡ al Engineersterminó de
montar en San Carlos una pista de planchasde aluminio, que debía servir de punto de reabastecimiento
intermedio para los Harrier 1 SeaHarrier que retomaban de patrulla y no habíanagotadosu munición. Los
aviones de cobertura aérea podían cumplir así una
primeramisión, recargarcombustibleen SanCarlos y
efectuaruha segundapatrullaantesde volveral portaviones.De ahí la crecientepresenciade los avionesde
la Task Forceen el cielo del archipiélago.
Hacia el final del conflicto, los ataquesaire-tierra
tomaronuna nuevaforma con la utilizaciónde bombas
guiadaspor láser (LGB, Laser Guided Bombs) Fueron empleadasen dos ocasiones,en las que cada una
necesitódos pasadasde tiro. La tácttca consitía en
hacer una aproximacióna muy baja altitud, al abrigo
del relieve, seguidade una trepadaa 30 gradosy del
lanzamientode la bomba en una trayectoriaparabólica. En el apogeode la parábolade la bomba.el controladorde apoyoaéreoaccionabasu iluminadorlásery lo
apuntabasobreel objetivo a destruir.El sensorsituado
en Ia nariz de la bomba detectabaentoncesel haz
reflejadoy dabalas órdenesnecesariasa las aletasde
guiadode la bombaparaseguirla trarectonahastael
impacto.pn amboscasos.la primerapasadaresultó
fallida,ya queel controladoriluminóe1obietivodemasiadopronto,antesde que la bonrbahubieraalcanzado
la cúspidede su trayectonaLr¡sinrpulsosrecibidosla
hicierondejarprematuranrL-ntL'
l¡ cun ¡ idealy el resultadofue quefal l ó total mente
' u bl anco .Per ola segunda pasadafue másp¡e.i\a ,, lasbombasalcanzaron
su
r b i c t l r t l \ l r o \ o ! : l i - \ 'n . e r q r , '. J ¡ ñ o s
E l a t a q u c t 'i n a ln u n ; a t u \ o l L q a r L o s GR 3 ca r g a d o s
de bonrt-rl. \c :rrrrrr\imabanen efecto a su objetivo
cuando lue ¡nun.-iadoel cese del fuego
L)csnu.t:.jel ce:e del fuego. los Harrier de la RAF
abandtrn¿irtrn
cI Hermes para instalarseen el aeródronro de Pucrto Argentino La utilización de esta pista
cubiena dc armas, municiones y de minas abandonadas erigiti una extrema prudencia. El área de utilizacirin de los Harrier fue examinada con lupa y sus
accesosfueron clausuradosa causa de probables campos de minas.
59

AR]T
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
|MAMENTOS...

Sidewinder,Shrike y
Paveway

ARMAMENTOS...
ARMAT
MENTOS...
ARMA]IIENTOS...
ARMAMENTOS...
Atrqc

dc TuDbdorr

v tcnoa a
I - Un Hñcr
su objaivw dcsdc cl
sudoeste a fuF oltid
Y
gran vebcidd.
2 - El Harrier ncp a 3U y
Ianza wuPme*wy.
3 - Un proyector lóvr
Ferranti ilw¡ti¡u el
objetivo.
4 - Al llegar a los 45O a dc
altitud, la Povenq
comienza a desccnkr
lncia Ia señal del lá*t Y
se dirige al obieüw5 - El cono deblnz lósr
reflejado Por el úietiwEl proycctor

del E¡rrir
I - Dispositivo de búqu&
y emisión láser.

2 - "Párpado"
proteccün.

de

Ataque al aeródromo dt
h¡erlo Argentlno

Peveway

3-C omputadoraysu
cubierta.
4 - 7nna de nundo,
generador de aire
caliente, baterla térmica.
5 - Aletas de dirección.
6 - Detotwdor.
7 - Cabeza militar.
8 - Mecanismo de salida de
las aletas.
9 - Aletas desplegadas.

,

s

I - El Harrier proyecror
ihnti¡u Ia pisn de
Puerto Argentino.
2 - El Harrier lanza la
bonba PavewaY hrcia cl
cono del láser-

A RI
A R MA MEN TOS ...
AR M AME N T OS ...
i M AMENTOS..A.RM A ME NT OS ...

¡¡*-

*

54
C

r

El AIM9L Sidewinder, una aYuda
norteamericana a la victoria inglesa
El misil estadounidense
AIM9 Sidewinderes el ancestro de toda una generación de armas guiadas aireaire.
La familia AIM9 abarcatrece modelos diferentes,
de los que tres, los AIM9B , 9C y 9L, fueron utilizados
por las fuerzasbritánicasen las Malvinas. El AIM9B
fue el primero en ser fabricado en serie por la firma
alemanaBodenseewerkGeditetechnik,para ser utilizados por los demás paísesde la Organizacióndel
Tratadodel Atlántico Norte (OTAN). El modelo standard mide 2.80 metros de largo por-12,5 centímetros
de diámetroy su envergaduraes de 55,8 centímetros.
a dos
Su'control de direcciónse obtiene
-eracias
conjuntos de derivas, uno en la cola 1' el otro justo
detrásde lanariz. Es gobemadopor un sistemaautoguiado de infrarrojo que 1o dinge automáticamente
hacia el calor que despide el escapedel motor del
objetivo. La propulsiónestáa car-9ode un motor cohete Rocketdynede propergolsólidocuyo empujede272
kg le brindauna velocidadmáximade mach2 (el doble
de la velocidaddel sonido).Finalmente,el AIM9B
está provisto de una carga destructorade 10,8 kg
explosivosde gran potenciade fragmentación.

62

ARMAMEI
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
rNTOS...

Entre las nuevasarnas puestasen funcionamiento
durantela guerrade las Malvinas, figura el AIM9L de
la Royal Navy. El AIM9L, reconociblepor susaletas
delanterasen forma de doble delta, es un arma mucho
más eficazque los modelosprecedentes
en servicloen
la RAF. El secretode su performancesuperiorradica
en el nuevo sistemade control y guiado AN/DSW29,
cuya puesta a punto permitió ampliar considerablemente el campo de tiro.
Con el AIM9L, la sensibilidaddel sistemade guiado
es tal que el avión no tiene necesidadde colocarsetair
estrictamente en el eje trasero de su objetivo para
asegurar el impacto. El misil se hizo además más
maniobrable gracias a la nueva concepción de sus
mandosde dirección.
El empleo del AIM9L en Malvinas tuvo un cierto
efecto de sorpresa,pues todos los misiles de este tipo
que poseía el Reino Unido eran parte del stock de
guerrade la OTAN, es decir que su empleoestabaen
principio reservado para el caso de un conflicto que
afectaraala OTAN. Pero los británicospudieron hacer
uso de este stock gracias a un reaprovisionamiento
rápido y discreto por parte de los Estados Unidos.
Fue así que a espaldasde todos, particularmentede
los argentinos,los SeaHarrier de la fuerza de intervención pudieron entrar en acción con el más reciente
modelo de Sidewinder. De los 26 AIM9L disparados
en combate durante toda la campaña, 25 funcionaron
perfectamentey abatieron dieciséis aviones.
Aniba

disparado

Siewinder
S¿a Harrier

cmtro

por un

que alcanza a un

Sb,hawk.
l-iba:
Un Nimrod
: :.

El AGM45 Shrike

(secuencia):. El

annado

misiles Sidewinder

n::o las alas.
tlwio
El AGM45 Shrike.
{rc-,o: La bomba de guiado
.ter

Paveway,

con su cabeza

t Lr.adora

de luz láser

zzantnda

a la ojiva. La

r:Fi)a
'r-rpdo
rl¿

capta el haz del láser
en el objetivo y lo
hasta hacer impacto.

El misil aire-superficieAGM45 Shrikefue concebido para destruir los radaresen tierra. Su desarrollo
inicial fue realizado por la Marina norteamericanaal
comienzo de los años sesenta.Mide tres metros de
alrededorde
largo y cuentacon cuatroestabilizadores
la cola, ademásde otrascuatroaletasde direcciónen la
partecentraldel fuselaje,dondesu envergaduraalcanza a 92 centímetros.
El cuerpodel misil tieneun diámetrode 20,3 centímetros y pesa en total 177 kg, de los cuales 68 kg
corresponden ala cafg explosiva de fragmentación.
El Shrike es propulsadopor un motor cohetede proper-

gol sólido, modelo Mk39 ModT o Mk 53, que le
confiereuna velocidadcercanaa mach2 y un alcance
del ordende I I a 16 km El corazóndel Shrikees un
receptorradar.sintonrzado
en la frecuencia
de emisión
del radarenemi -eo,
Su empleoen combaterevelóun cierto númerode
puntos débiles Por ejemplo. su sistemade guiado
puedeser neutralrzado
si el radaratacadointemrmpe
su emisión. Io que de.¡aal misil sin señal a la que
dirigirse. Ocurre lo mismo si el radarrecurrea rápidos
cambiosde frecuencia.
El AGM45 no figura normalmenteen la panopliade
la RAF, pero fue adoptadoa último momentocuando
advirtieronque el misil franco-británicoAS37 Martel
no respondíaa las condicionesde empleoprevisibles
durantela campaña.

Una bomba guiada
La Paveway, desarrolladapor Texas Instruments,
no es en realidadun misil sino una bombadirigida. Se
compone de una parte central que contiene la carga
explosivay que es semejantea unabomba convencional de caída libre, a la cual se le adaptó una parte
traseracon cuatro aletasdesple-eables
¡' una ojiva delanteraprovista de cuatro aletasdireccionales,que
contieneademásuna computadora\ una cabezabuscadora de láser.
Parasu empleooperativo.el sistemaPavewaynecesitadoselementos
distintos:el armapropiamente
dicha
y, por otra parte. un pro\ector láser.Este proyector
puedeestarsituadoen tierrao montadoen otro avión.
En uno v otro caso.su funciónesdirigir un haz de luz
láserhacia el ob_¡etir
o. Una vez lanzadapor su portador. la Paveuar se orientapor medio de su cabeza
sensorahacia la luz láserreflejadapor el objetivo. El
arma se "engancha" entoncessobreestafuenteluminosay la computadorada las órdenesnecesariaspara
mantenerlaen esadirección.

Royal
Engineers
iba a convertirse en I9II en el
batallón del aire del Royal Engineers t que después serviría
de base en I9l2 para la creación del Roral Flying Corps
(Cuerpo )-olante), el ancestro
de la Rotal Air Force (RAF,
Real Fuer:a .4.érea). El Royal
Corps o-f Signals (Cuerpo de
Comunicaciones t nofue creado
hasta 1920

El arma y el servício de ingenieros son tan antiguos como el
arte de la guerra, pero su verdadera promoción surge tas la
invención de la pólvora Para
los cañones. En Inglaterra, el
Board ofOrdnance (Servicio de
armas y municiones) data de
principios del síglo W. Dirigidg por un "master-general",
fue durante mucho tiemPo el
único elemento permanente de
toda la organización militar. El
Board abastecía de piezas de
artilleríay municiones a los buques de guerra y a los cuerpos
expedicionarios .
D urante siglo s e l s is t em a
permaneció inalterado hasta
1716, año que marcó una primera distinción enfie la artillería y los ingenieros, cuando
fue creado un cuerpo de oficiales del cuerpo de ingenieros
(promovido a la categoría "royol", es decir, real, en 1787).
En 1772 se creó en Gibraltar
una compañía de soldados artific*:ros, cuya importancia no
cesó de crecer en el transcurso
de la guenas napoleónicas. En
I8l3 se cambió su denominación por la de Royal Sappers
and Miners Corps (Cuerpo de
Zapadores y mineros).

Tras el desastre Iogístico que
fue para Inglaterra Ia campaña
de Crimea, el master-general
perdió toda autoridad sobre el
arma de zapadores y sobre la
artillería, y el Corps of Royal
Engineers (Cuerpo de Ingenieros Reales) vio la luz, con sus
oficiales y sus hombres reclutados del seno de las mismas unidades.
El año I9l4 marcó el inicio
de la especialización en el seno
del cuerpo, como consecuencia
del progreso en la tecnología
militar. La primera unidad de
trasmisiones había sido creada
en 1870 y en 1883fue el primer
destacamento aeronóutico, que

' ¡ .1¡:

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Í..^

É#,

"t¡tÉ4i-'"!'q
iÉ =,¡ii

':. "a*\
E" =\-\
t*'"

El arma y el sen icio de ingenieros engloban en nuestros
días un gran número de especialidttdes, con su homólogo
Royal Electric and Mechanical
Engineers (REME. Ingenieros
eléctricos y mecónicos 1, creado
en 1943, son responsables del
manejo de un equipamiento
muy sofisticado. El Ejército
B r itónico del Rhin (BAO R, B ri tish Army of the Rhin) dispone
para su misión de cuatro regimientos de ingenieros, cada
una afectado a una división
blindada. Los ingenieros a nivel de división operan en estrecha unión con los blindados
tanto en el ataque como en la
defensa. El BAOR dispone además de un regimiento de vehículos blindados de ingenieros,
especializado en minado/desmínado, y de un regimiento de
ingenieros anfibios.
Actualmente en Gran Bretaña existen cuatro regimientos
de ingenieros en campaña y seis
regimientos territoriales, además de uncierto número deformaciones de desminado. de reparación de aeródromos \ un
escuadrón de comandos
Ademós, Ios :apadore s cons'
truyeron dos puentes. instzlaron una pista de tuelo para los
Harrier. constru\eron un depósito de cambusriblecapaz de sun t i n i s r r a r 1 8 0 0 0 0 l i tr o s p o r
Jit. .t despachaban diariamente ¿los toneladas de correo y un
ntillar de paquetes postales. En
su imprenta se confeccionaron
750.000 fttopas.

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Editor:José Juan FernándezReguera,
Jefe de Redacción:ChachoRodríguezMuñoz
Redacción:Luis MaríaMaí2,
Luis Garasinov DaniloManzini.

JustoAntonioSanz.
Diagramación:
Cartografia:
Alejandro Malofiej

La obra completase publicaen dos volúmenesque
totalizan40 fascículosde apariciónsemanal.Cada
fascÍculoconstade 16 páginasinteriores
impresasa too
color,con sus correspondientes
cubiertas.Con el
fascículoque completacada uno de los volúmenesse
ponena la ventalas tapaspara su encuadernación
El editorse reservael derechode modificarel preciode
venta del fascículoen el transcursode la obra si las
circunstanclas
del mercadoasí lo exigieran.
o EdicionesFernándezReguera(Argentina)
o MarshallCavendishLtd (GranBretaña)
Prohibidasu reproducción
totalo parcialsin autorizació
de los editores.

LA GUERRADE LAS MALVINAS

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LinotipiaCometa,Chile1388.y Photo
LetteringSA, Combatede los Pozos 4651467.
Capital
Federal.
lmpresoen los Talleresde Sociedadlmpresora
Americana,Lavardén157,Capital,
en Junio de 1986
Dlstribución
en CapitalFederal:J. Vidal e H., Carlo
Pellegrini
739 ,1"' piso,oficina4, tel. 393-5719y
392-8020
Distribución
en el interior:SADYE,AvenidaBelgrano355
9' piso,tel. 30-1536.
grs.,FábricaWictel,Distribuidor
PapelEditomat'115
CopagraS.A.

Paranúmerosatrasadosdirigirsea los distribuidores
oa
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Avda. RamosMe¡í
1680(CP 1104),1" Piso,Ot. 28. Sector"D" Buenos
Aires.RepúblicaArgentina.
Tel.313-0397TLX 9900
PBTHAR

LA BATALLA NAVAL

Zarpala Tas

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F
I

.AL lado: Todos los permisos
suprímidos,

los hombres del

<omand¡¡ 15 se encontraban
en Arbroath,

en Escocia,
cuando llegó Ia orden de
emprender

rápidamente

camino hacia el Sur
Debajo: E/ submarino de caza
Su p e r b
. bajo a la izquierda

El

S heffield
Abajo a Ia derecha: É1
Plymouth, que no iba a tardür
en liberar a la Georgia del
Sur

Cuando en Gran Bretaña se tomó la decisión de
organizar una fuerza de irltervención, en la tarde del 3 I
de marzo, el almirante de la flota, sir Terence Lewrn,
se encontraba de Visita oficial en Nueva Zelanda.
Aproximadamente la mitad de los efectivos de la Marina Real y de los Infantes de Marina estabacon perrniso
-por Pascua- o esperabaansiosamenteque le llegara
su turno. El almirante sir John Fieldhouse, comandante en jefe de la flota, acababade llegar de Gibraltar y de
las maniobras "Spring Train", de la OTAN.
De hecho, ningún signo de cualquier actividad naval
fuera de rutina se pudo detectar antes del 29 de marzo,
cuando la primera ministra y el secretario de Defensa
decidieron envia,r un submarino nuclear al Atlántico
Sur Ese mismo día, el comodoro Sam Dunlop informaba en Gibraltar a la tripulación del buque almirante
de la Flota Real de Reserva, el Fort Austin, que cambiaba de rumbo hacia las Malvinas para reabasteceral
patrullero de mares fríos Endurances. E\ barco de
abastecimientos,de 23.600 toneladas,asegurabanormalmente el aprovisionamiento de siete fragatas y destructores, los cuales, por entera casualidad,se encontraban en pleno desarrollo de los ejercicios "Spring
Train". A título de precaución adicional, también se
puso a esas unidades en pie de alerta. Mientras tanto.
en Inglaterra, el obsoleto portaviones Hermes, sehallaba en Portsmouth en espera para ser sometido a
reparaciones de fondo, en tanto qre el Inincible, más
reciente, acababade llegar. justamente. de ejercicios
de combate en el Artico a la altura de las costas nomegas

Puestaen alerta
El almirante sir Henn Leach. Primer Lord del Mar.
participó en la crucial reunión que se mantuvo, durante
cinco horas , el 3 I de maÍzo, en el despacho reservado
al primer ministro en la Cámara de los Comunes. Dio
la seguridad de que los grandes buques podían zarpar
el 5 de abril, con la marea de la mañana. En el curso de
la mism reunión se tomó la decisión de requisar el
paquebote Canberra, como principal transporte de
tropas.
Fue al día siguiente, l'de abril, por la tarde, que el
Gabinete autoirzó recién la inmediata puesta en alerta
de las tropas. El brigadier Julian Thompson, que man-

F

t'

¡"*ü

p-*

daba la 3" brigada de comandos, había pasado la mayor
parte del día en su Cuartel General de Plymouth, en un
ambiente de órdenes, contraórdenes y desorden. La
decisión le llegó el 3 de abril a las 3 horas 15 minutos
de la mañana. todavía cinco horas antes del desembarco de los argentinos. Llamado aJteléfono por el mayor
general Jeremy Moore, él oyó decir: "Nuestros hombres, allá en el Sur, usted sabe, van a ser atacados".
Cuarenta y cinco minutos más tarde la base de las
unidades de desembarco de la Real Infantería de Mariná, en Poole, estaba en estado de alefa. Thompson
comenzó por llamar de vuelta de Dinamarca a sus
oficiales, que participaban allí de la preparación de
ejercicios de la OTAN.
El teniente coronel Nicholas Vaux, que mandaba el
42" Comando, comenzó la difícil tarea de reagrupar a
sus hombres con premiso. Tenía a 25 de ellos fuera del
país.
En el Cuartel General del comandante de la flota, en
Londres, el almirante Moore se reservó otras dos unldades entre las más inmediatamente operacionales, los
batallones 2" y 3' del Regimiento de Paracaidistas,
ambos estacionados en Aldershof
De las tres armas, la Real Fuerza Aérea (RAF), fue
la más rápida en reaccionar. En Ia tarde del l'de abril,
siete aviones de transporte "Hércules" despegaron de
la base Lyneham, en Wiltshire, con destino a Gibraltar
¡' la isla de la Ascensión, cargados con abastecimientos
para la Marina Real y llevando algo más vital aún,
controladores de tráfico aéreo y todo el equipo necesario para transformar el aeródromo de Wideawake, en
Ascención, en una base de escala operacional permanente para la Fuerza de Tareas.
Veinficuatro horas más tarde, con cara de circunstancias, los ministros Nott y Carrington informaban
oficialmente a la población acerca de la movilización
de un cuerpo expedicionario, y el Gabinete daba la luz
r-erde para que la partida se efectuara el lunes 5 por la
manana.
En los puertos el clima se hizo febril rápidamente.
En los cuatro primeros días, 3.000 camiones cargados
con abastecimientos militares descendieron de Hampshire hacia Portsmouth y Southampton, mientras que en
la RFA, los suministros para la OTAN eran saqueados
para esa emergencia fuera de la zona de la Ahanza
Atlántica.

Eni m a: E1 C o re n t n .
destructor

del tipo 12 armado

con misiles Sea Dart

Estos no

bastaron para protegerle:
hundido por aparatos

fue
de la

Fuerza Aérea Argentina,
ejército

el

del Aire argentino

Al lado: EI destuctor
82 Bristol

del Tipo

espera la orden de

zarpar
Abajo a la izquierda: f1
AntÁm,

uno de los dos

destructores
reclutüdos

de la clase Count
pcr la Task Force,

seró tocado mu\ gravement¿
por las bombas de Mirage
arPenluios
Abai o a l a d e re c h a : L ¿
.{nteicpe . _fragata del Tipo 2),
hundida el 23 de tnato

Un precioso documento
En un campo,al menos,existíanreglasestablecidas:
el de la requisa de navíos mercantes.Un decreto promulgado con todo el ceremonial habitual en el castillo
de Windsor, el domingo 4 de abril, bajo la firma de
Nott, Pym y el ministro de ComercioJohn Biffen, dio
fuerza de ley al .retiro de navíos mercantes de sus
actividadescomerciales.Era la primera "movilización" de buquescomercialesdesde1945. El ajustea
las normasexigidaspor la Marina implicabamodificaciones tales como la instalación de plataformas para
helicópteros, medios de comunicaciónreforzadosy
armamento defensivo.
La maniobra de salida de la Fuerzade Tareascon sus
portaviones,el lunes 5 de abril, iba a dejar una marca
indelebleen la conciencianacional.Tambiénespectacular fue la partida de Portsmouth, el marte 6, del
Fearless,buquepara asaltosanfibios, seguidopor sus
ocho embarcacionesde desembarco.Poco despuésde
las 17 horas, cuando el Fearless ya había avanzado
considerabletrecho en el Canal de la Mancha, un
helicópterodepositóen él al brigadierThompsony al
comodoro Michael Clapp, director de Operaciones
Anfibias, abompañadopor su Estadolvlayor. El mayor
Ewen Southby-Tailyour,que acababade ser asignado
al gabinetede Thompson,llevabaen su portafoliosun
documento de valor inestimable. Un informe de 126
páginas sobre el trazado hidrográfico de los 16.000
kilómetros de costasdel archipiélagode las Malvinas,
efectuadoen 1978.
Del Plymouth Sound zarpaban,al mismo tiempo,
los navíos de apoyo logístico de desembarcoSir GaIahady Sir Geraint, cargadoscon cañonesde 105mm,
camionesy artefactosdel Cuerpode Ingenieros.El Sir
Tristram se les uniría poco después,en viaje desdeel
Canadá. LafragataAntelope parfíó de Devonport para
escoltarlos, mientras que las fragatas Anow y Plymoufh se reunían con los portaviones de la escuadra.
A la cabezade la flota navegabael destructormisilktico Glamorgan de lá clase Co::': \,, que enarbolaba
la insignia del contralmirante John Woodward, el sumamentejoven comandantedesignadode la Fuerza de
Tareas.

SAS y SBS levantan vuelo
En los cuartelesBickieigh Barracks,en Plymouth,
el tenientecoronelVaux habíaterminado,el 8 de abril,
de reagrupar a los hombres del 42" Comando. La
unidaá fue revistada por el mayor general Moore,
despuésde que Vaux diera la ordenhistóricaprevia al
comienzo del desfile: "¡Dirección al Atlántico Sur;
batallón,en marcha!".
De hecho, los comandosse dirigieron hacia Southamptony el paqueboteCanberra. No todos, sin embargo, pues una compañíahabía sido eximida de la
revista y consignadaal gimnasio de la base:los ll0
hombresdel mayor Guy Sheridanhabíansido elegidos
para una operación especial, la reconquistade las

&
*

al
f

I

Georgias del Sur. Al día siguiente emprendieron vuelo
hacia la isla de la Ascensión, junto con 70 hombres del
S A S y del S BS.
El destructor -F1MS Antrím, flanqueado por el buque
de reabastecimiento de la flota de reserva Tidespring
runo de sus gemelos iba a ser literalmente secuestrado
a media travesía del convoy de suministros para la
marina chilena del que formaba parte), había llegado
¡ a a Ascensión para reunirse con el HMS Endurance.
Su misión consistía en embarcar fuerzas especiales
destinadas a las Georgias del Sur.
A cerca de 6.500 kilómetros de allí, los Sea Harrier
del Invincible disparaban por primera vez sus cohetes
de 2 pulgadas, y Su Alteza Real, el príncipe Andrew
-alférez de navíe- lanzaba una carga de profundidad
a una milla de su buque. LaFuerza de Tareas estaba en
camlno.
A principios del asunto Malvinas el Canberra, orgullo de la Peninsular & Oriental Steam Navegation
Company (P & O), acababa de dejar Nápoles, última
escala de un crucero alrededor del mundo. A pesar de
sus 21 años, el paquebote todavía era majestuoso. Era
el "Número 2" dela marina mercante británica, con
sus 44.800 toneladas brutas de desplazamiento. Durante la semana que siguió a la invasión de las Malvinas iba a sufrir algunas transformaciones.
El viernes 9 de abril a las 20 horas el Canberra
largaba amarras en el amarradero 105 el Dique 8Oeste, de Southampton y, 13 minutos más tarde, surcaba las aguas del Solent por sus propias medio3. Sólo
que sus pasajes habituales del jet set habían cedido el
sitio a los hombres de los comandos 40" y 42'y deI3"
batailón del Regimiento de Paracaidistas los cuales,
.rrn elementos de apoyo provenientes de varias otras
unidades, se habían ernbarcado la víspera, jueves, 8
En su maniobra de znnp:ada,el C anber r a fue saluda.lLr por la banda del 2" batallón del Regimiento de
Paracaidistas. Gran cantidad de espectadoresse había
cLrnsregadoaguas abajo, en Southampton Water; hubo
!r\ aciones, conciertos de bocinas y señales de faros de
irrs coches, para retribuir la cortesía, el capitán Scott\lason, el Canberra, hizo sonar la sirena del paquebote Delante, estaban el'océano y la perspectiva de una
iirsa travesía (a 24 nudos de velocidad).

seríatambiénparalos demáspaquebotes,el Ug,anday
el QueenElizabethII, dela Cunard,eran süssuperesde aluminio.El empleode ese
tructuras,esencialmente
materialen las cabinaspermiteun volumen de habitabilidad máximo al preciode una gravitaciónmínima en
peroesetipo de buques
el pesode las superestructuras,
se prestabamal para la instalaciónde una plataforma
para helicópteros,que bien puede pesar de 70 a 90
toneladas.
Por suerte,el Canbena ofrecíaun excelenteemplazamientopara instalar una cubiertade vuelo. La cubierta de paseo, entre la pasarelay las chimeneas,
presentaba
una superficieampliay desprovistade cualquier clasede obstáculos.Además,incluíauna piscina
de una resistenciacalculadapara contenerentre 70 y
100 toneladasde agua Despuésde desplazaralgunos
mástilesde antenasy de la colocaciónde puntalesy
vigasen la piscina(y por supuestode haberlavaciado),
la colocaciónde la plataformade 70 toneladase efectuó sin dificultad. Al menos, en comparacióncon la
segundaplataforma,que se instalópara helicópteros.
Incluso, se encontróparala piscinavacíauna suerte
de actividadrecreativa:los infantesdemarina tuvieron
la idea de tender unas cuerdasbajo las vigas para
improvisar allí una especiede terrenosde juegos.
Así, los trabajosde readaptacióndel Canberra se.
efectuaronel miércoles,el Juevesy el ViernesSantos.
Y cuandoel ex paquebotese deslizó hacia el Solent,
mientrasque amigosy parientesagitabansuspañuelos
o se enjugabanlas lágrimas, quedabatodavíamucho
por hacer a bordo. Unos 26 hombresde los astilleros
Vospers debieron perrnanecerallí para concluir los
trabajosen las cubiertasde vuelo.

El Canbena;

DEBAJO:

el

rutvío no solamente tenía
necesidad de plataformas Parc
helicópteros Hubo que
transformar

sus depósitos'dr

Iastre en crsterms para o8u,
dulce porque la capacidad de
las etislentes a borda era b,tlo
fodo punto de \tsta
insu-ficiente para Ia frat'esía
pretísta

A estribor

alSunjs

trabajos de plornería Pusieron
el barco en capacidad de
conectar las mangas de
transferencia de un buque de
reaprot'isionamiento

Además,

aunque el paquebote estaba
bien dotado de medios de
transmisión. se instaló en él
un gran equipo suplementario
para permitirle
enorme canlidad

atender la
de mensajes

a que estón acoslumbrados los
militares, especialmente
emisore s-re c eptore s VH F t
UHF ¡" Ia bajada de un
satélüe de Ia Marina
(MARISAT)

Plataforma para helicóptero
"Un desorden muy metódico" sería la expresión
más apropiada para revelar el ambiente creado por la
t:ansformación, en 7 días, de un paquebote en un
I:rnsporte de tropas. El Canberra fue el primero de los
b.rrcos requisados en ser dotado de una cubierta de
-.uelo Ningún plan de contingencia lo había previsto
:n tiempo de paz y la concepción del trabajo fúe
¡rtudiada in situ y coQ el empleo de los materiales que
.: tenían a mano. En el caso de Southampton eran
:.:nchas de revestimiento de media pulgada (12,7
---r ) de espesor y de largos tirantes perfil T, ambos de
¡; : ro dulce. El gran problorna para el C anb er r a, que lo

69

I ENTOS...ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAT
ARMAMENTOS...

EI gong de la guerrasalvó
al porlaavioneslnvincible

Encima: E'l blasón del
In vi nc ible.
Debajo'. Trabado en sus
tnovimientos,Por I 5OO
toneladas de cadenas
suspendidas en susflancos,
que le frenan en su carrera
sobre el varadero de
botadura, el lnvinclble deia
los Astilleros Navales de
I'i ck ers ,en
Burrow-in-Furness.
Abajo: E/ Invincible en Plena
iase de modernización El
trampolín" inventado en
1973 por Douglas Taylor Y
puesto a punto Por Ia RAF de
Bedford no está montado
todavía

de Port WiEl Invincible zarpó majestuosamente
lliam, la rada de Port Stanley,en las islasMalvinas,
que los inglesesllaman Falkland lslands. Iba al encuentro de una escuadraalemanaal mando del almirantecondeGustavvon Spee.Era el 8 de diciembrede
1914y el Invincible era el quinto buquede esenombre
comisionadoen la Marina Real. Su artilleríagruesay
la de su gemelo Inflexible, juntamentecon la de los
demásbuquesintegrantesde una flota apresuradamente formada,destruyerona la fuerzanavalalemana,con
excepciónde un solo navío. Pocodespuésde esehecho
de armas, el Invincible volvía a reunirse, en aguas
británicas,con la Flota Metropolitana(Home Fleet)'
de la que habíasido destacadoa todaprisa pararechazar la amenazaalemanacontra las Malvinas.

5 Sea Harrier y 9 Sea King
Ünos 65 años después,otro HMS Invincible, el
sexto de ese nombre, se trababaen combate en las
inmediacionesde Port Stanley, con su armamento
principal, los Harrier. Incidentalmente,el buqueestaba a punto de dejar el servicioen la Marina Real, pues
el gobierno de Su Majestadhabíadecidido cederloa
Australia. "In extremis" , el Ipvincible fue recuperado
para incorporarsea una fuerza naval rer,'tida a toda
prisa. Estavez se tratabade recobrarel archipiélagode
las Malvinas.Pero no solamentesu nombre,simplemente, liga al Invincible actuala toda una gran tradición de navíosde combate,sino tambiéna toda una
clase de portavionesde concepciónrevolucionaria,
cfasea la que tambiénpertenecenlosI1MS I llustriousy
en eseconesenciales,
Ark Royal. Las características
cepto:una cubiertade vuelo corrida a todo lo largo del
buquey terminadaen un "trampolínde ski", a proa,y
de nuevotipo que permitenla cargade
unosascensores
aeronaveen tres lugares.
La cubiertade vuelo delInvincible mide 167metros
de largo por 12,80 metros de ancho. Se deriva del
conceptoinicial de cubiertade vuelo en la popa de un
cascode crucero(afterdeck). Esaplataformadebíaser
utilizable por los Harrier para despeguey aterrizaje
verticaly asíseexperimentóen el cruceroHM S Blake.
Pero fue pronto evidenteque con una cubierta de
vuelo que-corrieraa todo lo largo del casco(through
deck), la capacidadde portación de armamentoy de
carburantede los Harrier podíasergrandementemejorada,y que la instalaciónde una especiede trampolín
de ski, con una rampadel orden de los 7 gradosen su
extremo delanteroacrecentaríala fuerta de sustentación del Harrier en los despeguescortos La'fórmula

"through deck" acordaría,ademásmayor volumen
útil parael hangarinternoy mayoresfacilidadesparael
remolqüe,mantenimientoy reparaciónde aeronaves.
El desplazamiento
del Invinciblees, oficialmente.
de 16.000toneladas(19.000a plenacarga),su eslora
de 172metrosy su mangade26,67metros.Es propulsadopor cuatroturbinasa gasOlympusTM3B Marine,
de Rolls Royce. Según el Anuario Jane's Fighting
Sárps,su potenciasobredosejesmotriceseéde 12.000
HP, lo que acuerdauna velocidadmáxima de 28 nudos. Su autonomíaesdel ordende los 8.000kilóm€tros
a un régimende l8 nudos,sin reabastecimiento.
Se ha
afirmado que el Invincible es el más grande bugue de
guerradel mundo propulsadopor turbinasa gas,y que
poseelas hélices más grandesjamás,montadasen un
barco de la Marina Real. Lo abastecende energía
eléctricaocho gruposdiéselRP-200M,de 1,75 MW
cadauno.
El armamentodefensivodel Invincible consisteen
una rampa doble de lanzamientode misiles "Sea
Dart", pero desdela guerra de las Malvinas ha sido
reforzadopor ¿rmaspara la defensaa corta distancia,
como el complejo de cañonesVulcan-Phalanx.Su
dotacióninicial comprendía5 SeaH¿lrriery t helicóp801
terosSeaKing, suministradospor los escuadrones
y 820 del Arma Aérea de la Flota. Con ocasiónde la
campañade las Malvinasesadotaciónfue aumentadaa
801 y 899, y l5 Sea
8 SeaHarrierde los escuadrones
King, incluidoslos del escuadrón820. En mayo de
1982, el conjunto de aeronavesefectuó un total de
L590 horasde vuelo.
Además del potencialantisubmarino(ASM) representadopor los SeaKing, el Invincibleestádotadocon
un sonarGrasebyTipo 184 montadoen el casco.Su
equipode deteccióncomprendeun radarde vigilancia
Tipo 1022, un radar de búsquedaTipo 992-R, dos
radaresde navegaciónTipo 20 I 6 y un radarde control
de disparosTipo 909. La dotaciónconstade 107 ofiEstas
de mar y 560 marineros.
ciales,.ll4 suboficiales
cifras comprendenlos efectivosdel serviciode operacionesaéreas-10 oficiaies y 72 marineros- y de los
-54 oficialesy 218 homescuadrones
embarcados
bres_.

El fin de los portaviones británicos
Por muchasrazones.el Invincible no debía haber
vistojamásla luz del día. En 1966el gobiernolaborista
anulóel programade lanzamientode tresnuevosportaviones aprobadoen 1962y anunció la desaparición,
por extinción,de todoslos avionesde alasfijas de la
Marina Real. Había adoptado la teoría de la Real

T O S . .AR
. MAMENT O S . .A. RM A MEN T O S ...
A R MA ME N T OS ...
A RMA MEN
Fuerza Aérea (RAF), según la cual todo el poderío
aéreo necesario para futuras operaciones maríttmas
podría ser suministrado por la aviación con base en
tierra. Para eventuales operaciones fuera de la zona de
responsabilidad de la OTAN, la estrategia de las bases
aéreasinsulares fue presentadacomo solución de alternativa al concepto de la fuerza móvil de portaviones.
Desde 1962, el Estado Mayor del Aire había sugerido,
sin embargo, el comienzo de la construcción de buques
de unas 18.000 toneladaspara el empleo de helicópteros y db avionesde despeguevertical, que en esa época
no habían dejado todavía el tablero de dibujo. Esas
mismas unidades podrían transportat a los comandos
db la Marina Real, lo que las incorporaba al concepto
de buque base de comandos que al Almirantazgo había
desarrollado desde el asunto de Suez.
Incluso si en 1966 la expresión "portaviones" estaba caduca, no todas las esperanzasde la Marina, de
conservar un cierto grado de poderío aéreo habían
muerto hasta la aparición del Libro Blanco sobre la
Defensa, en 1966, que hacía alusión a la prosecución
del equipamiento de cruceros de la clase Tiger, para el
empleo de helicópteros. En la misma época se proseguían en la cubierta de vuelo del portaviones ligero
Bulwark,las pruebasdel nuevo avión "Short-VerticalTake Off-Landing" (SVTOL), el P-1121 .
Durante los debates de 1967 en el Parlamento. se
sugirió la construcción de un buque base de Harners a
partir del casco de un gran barco de abastecimientos y,
desde 1969, se trabajaba para poner a punto "una
nueva clase de ciuceros". La denominación oficial de
la época era "Through deck cruiser" (crucero de cubierta de vuelo de eslora total), para evitar tener que

É/ Invincible hizo un diJíciL
viaje hacia las Malvinas

U na

de sus turbinas se averió

Su

fue reducida a la
mitad hasta que la nrbina fue
veltcidad

reemplazada
Atlántico

en pLeno

A RM A M E NT OS ...
I M AME NTOS...
A R MA M EN T O S ...
ARM
AR M AME N TOS ...
b l despliegue de un Harrier, del trampolín del lnvincible
[' ' Httrrier e.fettúa una
- . t.(D rerU de de.s¡te,guC, i
. ' ( . ¡ t l ) u j( d cl re u (t()r
l
' 'l' t l¡¡¡' itt uÍrás
! ,: <'l'pit, de lu rumpa, su
'. idud es de 60 Kt por
,.tt!¿() Per(t us<'ender la
.":!1tt (,1¡tilofo orienta el
-',;?u.j¿'httciu uba.io (on url
.'-'ultt aprrrrimutkt de 5O',
. , , t o t t l l e v c t u n a u tn e n tr¡ d e l u
, ': t ' t t l t ¿ c i ó n y u ¡tu

disminuL'ititt de lu ucelcrución
horix¡ntal .
2 - Mientras el Harrier deiu
la ¡tista. .su v'elocidud es del
orden de 80 Kt v la
componente horizontal
una aceleración

Ie da

de alrededor

it'i <'nte ¡tu r u p c r trtit i r I e e'I
i n.su_f
vueIo ct¡nte tt<'iotut|.
-J - Uttitutttenle (udtld() su
velocidud ol<'tttt:u los Il0

Kt

cotnien:u tt t'olut- reultnenle v
el em¡tu je tlcl rcuctt¡r ¡tuecle
ser enleratnente (ottsugred() a

de 4 Kt por segundo. la

I a a<-e I c rtu' i rin h ori xtn l a I

componente vertic'al de I
empuje Ie mantiene en vuelt¡

4 - Su velrx'itktd ulcatt:u los
140 Kt, l5 trqundt¡s tlespué.s

aungue la velr¡cidad

de hub¿'r tlt¡tttkt lu rumpa

aerodinámicu

es todav'ía

Elementos esenciales del portaviones
I -

Grúa de a bordo.

2 - Alojamiento

8 -

de los

mdrrneros.
Zona hangarltalleres.
-l
1 - Plataforma ascensora
delantera.
5 -

Centro de control de
vuelos.

ó - Botes salvavidas.
7 - Zona de
t'ar galdescarg,a.

á'

z

:.---¡F+

- ri L.Líl
r-l

F

_

Tomas de aire laterales
de la sala de máquinas
delantera.

9 -

Bodega de lanzamiento
de embarcaciones.

1 0 - Sala de máquinas
posterrcr.

]I - Plataforma ascensora
traserq.
12 - Galería.
I-1 - Alojamiento de oficiales.

t'
I

'lt

A R MA M
A R MA M EN T O S ...
M E N T OS...
ARM A M E NT O S .AR
.. M AME N T OS ...
Armamento princiPal
y medios de
detección de a bordrr
I - Rudur Tiyt

9()9 (BLit-.:-

G /H ) d e t t á s d e l t t ' t i : '
de l i ro d e l t ¡s ' \ < ' u I )¿' l
2 - Rudttr d( tlttt'r't,t, ¡, ":
Tiyt 100ó (Bttn¿lu ,\ '
-l -

R a d a r d e t ' i q i l t t n r r, t
l'iptt 922 R

Heli,.'tipter() Sed K¡t;.
5 - Radar Tiprt 9()9

1

deldnler(),
6 - Lan : a n t i s i l e s S ¿a D , , ' '
gemelos.
7 - Ram¡ta de despegut
Tipo trampolín

de 'L

ta

/'<'*"--'

*l!fil

Jt
pFl
----

- -' J#

^4

ARMAMENTOS...
IAM ENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMA
admitir públicamente que de esa manen se eludía la
orden de muerte de los portaviones
El Ministerio de Marina había examinado la posibilidad de aumentar la potencia del motor del Harrier y
de utilizar ese aparato desde barcos. En 1970 la idea
seguía vigente: se propuso que los sucesoresde los
cruceros de la clase Tiger pudieran poner en operación
aviones SVTOL, bajo la reserva de que la resolución
final sobre su uso estaría sujeta a las conclusiones del
estudio sobre costo-eficienciaque se estaballevando a
cabo.
En 1913, Vickers recibió un contrato para "el primer ejemplar de una nueva clase de cruceros" El
trabajo se inició enseguidaen los astillerosy en 1975 la
unidad recibía el nombre de HMS Invircible. De nmediato se ordenó otro barco, y en 1977 los "Defence
Estimates" (documentos de presentación del Presupuesto de Defensa), precisabanque el papel principal
de esos cruceros antisubmarinosseríaponer en operación a los helicópteros ASM Sea King, asegurar la
función de mando y control para las fuerzasnavalesy/o
combinadas, y participar en la defensaantiáereade la
zona en que operen con sus Sea Dart y sus SVTOL
navales Sea Harrier". El anuario Jane's observaba
también que una enmienda a las especificacionesoriginales agregaba la exigencia de "poder asegurar el
transportey el desembarcode comandos". El Int'ittcible comenzó, desde entonces, a parecersea lo que es
Este último cambio de concepto, más algunos otros,

N

l
-1

K

y las tergiversacionesde los laboristas retrasaron la
construcción del HMS Invincible cuya botadura tuvo
f ugar finalmente el 3 de mayo de 1917. Ese sexto
Invincíble , no obstante, iba a tener que esperar todavía
tres años antes de ser oficialmente clásificado como
portaviones Fue recién en la Declaración sobre la
Defensa de 1980 cuando lue mencionado como "el
primero de la clase de portaviones ASM". La Marina
Real lo tomaría en cuenta en marzo de ese año v lo
comisionaría en julio.
'
En total, el Invincible había costado 175 millones de
libras. Fue declarado operacional en el verano (boreal)
de l98 l y tomó parte en las grandes maniobras de la
O T A N " O c e a n V e n t u r e 8 1 " y " O c e a n Sa fa r i 8 1 ". A
pesarde la ostentosadesignaciónde esa nueva clasede
portavlones , como ' 'buques de mando y de control ' ' el
Invincible no ejecutó de hecho ningún mando, ni en los
ejercicios de la OTAN, ni en las Malvinas.
Su rol supuesto era conducir a una agrupación de
lucha antisubmarina, desde el seno de la cual sus
slstemas de alarmas, aviones embarcados y misiles
contribuirían a la cobertura aéreade la formación y a su
apoyo superficie-superficie, pero sin poder asegurar la
protección antiaérea de una operación anfibia. Según
los términos del Libro Sobre la Defensa de l9ó6, que
hizo "doblar las campanas" por los grandesportaviones británicos y puso en discusión a la "nueva clase de
cruceros", no existía sino un solo tipo de operación
para el que el apoyo de los portaviones y de sus aparatos embarcados continuaría siendo indispensable:el
desembarco o la evacuación de tropas más allá de la
zona de cobefura de la fuerza aéreacon baseen tierra.
frente a las def'ensasmodernas
A pesar de las tomas de posición oficiales la instrucción en materia de operaciones anfibias se mantiene
sumamenteactiva en la Marina Real. El 2l de mayo de
1982, una agrupación táctica a nivel de brigada fue
desembarcadaen las Malvinas sin la menor pérdida,
despuésde una aproximación de miles de millas. Una
segunda agrupación desembarcó, no sin experimentar
castigo, en un sector ferozmente defendido. El conjunto de esasoperaciones se benefició con apoyo logístico
y de fuego aéreo y naval de todos los calibres y en
forma incesante. A ese respecto, el Invincible justificó
plenamente su inclusión en los "Defence Estimateq"
de los últimos diez años, y las miradascómplices de los
hombres que se sucedierondurante los últimos veinte
años en la Oficina de Planes del Almirantazgo.
EI lllustious, número dos de la nueva clase de
portaviones, no recibiría su comisión hasta principios
de | 983. Las circunstanciaslo hicieron entrar en servicio de inmediato para formar el embrión de la fuerza de
reserva, que acababa de revelarse como necesaria. Una
declaraciónen el Parlamento,en julio de 1982, preveía
su entra{a en servicio duranteel año, yaqueellnvincible lba a ser cedido a Australia al año siguiente.
La experiencia de la campaña de las Malvinas aportó
la prueba de que dos portaviones, el Hermes y el
Invincible, no eran suficientes. Y sin embargo, la
suerte había querido que los dos fueran plenamente
operacionales al mismo tiempo. Una avería mecánica
cualquiera, entre el 1"de abril y el 14 dejunio de 1982,
habría podido tener consecuenciasfatales. Hoy, incluso, los medios políticos británicos han tomado conciencia de que dos portaviones son insuficientes.

¡iÉ;,r{S,€&:::4..

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La largaruta hacia
las Malvinas

Encima:6

de abril, los marines
-: :,tn trabajando ya en la cu-

: ¿.ra de vuelo del Herntes
\! | pocos de entre ellos pensa.;r €tllonces que iban a batirse
::
i.:

¿rdad, pero los hombres rein con conyicción tod.os Io:

:¿::ts del entrenamiento para
.: : .rytbate

En abril de 1982, periodistasy soldadosbritánrcos
se encontraron,de repente,en alta mar y rumbo a una
guerra inesperada.En lo que concierne a la atmósfera
que reinó duranteel largo trayectohacialas Malvinas,
el tono se pudo apreciaren la vísperade la partida del
Canberra. Algunos airostarona una semana,mientras
que otros, menos optimistas, dieron el 27 de mayo
como fechade regresoa Southampton.Nadie seanimó
a apostarpor una misión más allá de la isla de la
Ascensión.
Una vez a bordo, todo el mundo comenzópor descansar:los soldadosde los días frenéticosde concentración de los efectivos y del embarquede los hombres
y del material; los periodistas,de sus encarnizadas
diecusionescon el Ministerio de Defensay la Marina
Real para obteneruna plaza a bordo.
La tribu de los hombresde prensase rebelabacontra
sus "mentores", los oficialesdel Serviciode RelacionesPúblicasde la Defensa,encargadosde supervrsarlos ébn ojo paternal,pero vigilante. Tuvieron menos
suertetodavía con el oficial de Marina más antiguo en
el grado, y comandantede armas a ese respecto,el
capitánChris, Burne. Su actitudvis-a-viscon la prensa

fue al principio más bien fría. Con et L 'mpo, gentes
del periodismoy militares acabaronpor entenderse,e
incluso por estimarse.
Para.los hombres, el entrenamientocomenzó de
nuevo casi inmediatamente.Las unidadesque se encontrabana bordo del Caitberra. los comandos40" y
42'dela compañíaZ del 15'. ¡'e1 3" de Paracaidistas,
son reputadospor su búsquedaobsesivadel estado
físico y de la preparaciónpara el combate.Desde los
primeros momentosse vio a los hombresrecomenzar
sus sesionesde educaciónfísica en las cubiertasy
correr alrededorde todo el barco. No les hizo falta
mucho tiempo para apercibirsede que seisvueltasa la
cubiertade paseorepresentaban
una distanciáde una
milla terrestre,y de pronto fue una costumbrediaria
despertarseal amanecerpor el pisoteode los infantes
de marina y de los paracaidistascorriendo alrededor
del navío.
Algunos tuvieronmenossuerte,el restodel Comando 45', por ejemplo, que embarcóa bordo del buque
auxiliar Stromnes.La superficiedisponibleen las cubiertas era tan reducida que los infantes tuvieron que
contentarsecon una educaciónfísica "en camarote".
/f

Sus compañeros a bordo del Hermes no estaban
mejor alojados,pues si la cubiertade vuelo del portaviones prometía varios espacioslibres, el tráfico de
avionesy de helicópteroseratan intensoque el comandante no pudo acordar más que una sola hora al día de
eJercrclos.
Para las tripulacionesde helicópteros,el entrenamiento fue más racional, como para los pilotos de los
Sea Harrier. Consistía en ejercicios de transporte de
tropas, de lucha antisubmarinay, para los pilotos de
Sea Harrier, en combate zigzagueantey ataques rasantes.
Los pilotos no tardaronen notarque en el Canberra,
la plataformaprincipal parahelicópteros,la de la piscina, situadaentre la pasarelay la doble chimeneade
popa, tenía algunos problemas:estabana merced de
"saltos" de viento tan imprevisibles como los que
hacen desesperara los campesinosde Twickenham.
En su mayoría, los pilotos prefeían posarsesobre la
plataforma delantera, incluso si el viento era fuerte,
pues, al menos, allí soplabaen forma regular.
A medida que el Canbena navegabahacia el sur,
pasandoel golfo deYizcaya,las unidadescomenzaron
a prepararseseriamentepara los combatespor venir.
La instrucción teórica y práctica sobrearmamentopasó
a serdiaria;todoslos grados,sin distinción,seentrenaron en montar y desmontartoda clasede armasindividualesy ametralladorascon los ojos veudados.Cada
por ejemplo, en
uno afinabasusreflejosentrenándose,

'- :'j '

recargafusiles y ametralladoras.
Por primera vez en su vida, en su mayoria, esos
hombresexperimentaban
un sentimientoreal de crisis.
Casi todos habíanservido en Irlanda del Norte, pero
unacampañaantiterroristaexigeotro gradode calificación y, especiamente,sabercontenerse.Una minoría
tenía experienciade las campañasde Adén o de Borneo, o inclusode la de Suez.Estaúltimatuvo lugaren
1956 y fue la última en que se luchó en condiciones
comparablesa las que esperabana es unidadesen las
Malvinas.
Por supuesto,los periodistasse interesabanen ver
de cercatodo eso. Las bandasde video y los telefilmes
salieronen masahaciaGran Bretañaparamostrara los
hombresen plenoentrenamiento,disparandopor sobre
la popa de los diversosnavíos,y practicandosusextenuantesejerciciosdiarios de educaciónfísica.

El manejo del Milan
Entre las actividadesun tanto insólitasdesarrolladas, figuraba el entrenamientopara la lucha antitanques,puestodaslas unidadesdel cuerpoexpedicionario estabandotadasde un armajamásempleadatodavía
en combatereal: el misil anticarrosfilodirigido Milan,
un arma'de una simplicidad...desarmante.
Todo lo
que el tirador tiene que haceres mantenerla cruz del
retículo de su mira coincidiendo sobre un objetivo,
eventualmente
móvil. El misil seguiráautomáticamente la líne¿de mira e impactaráen el blanco a unos 50

Debajo:
bló

Uno de los marines ha-

a propósito

del amontona-

miento de los hombres, de un
paso decisivo hacia la vuelta u
la trata de esclavos a bordo del
Hermes

t, de algunos na+'íos requisados De hecho, los puestos
estaban a menudo atestados,

tlo estuvieron sobre todo de mu-

lerIaI

1l lodo: Los hr¡mbres buscabun
: t.:r uers e

d o n d e p o d ía n
El
Canberra era más bien ronfor:iate lo que no ocurría apenas
: ., ¿! caso de los buques auxilia.:' \ de los portaviones Pura
: ailtrse en un entrenümlento
* , rudo se organizaron com,-.::- ¡¿)/l¿.!entre unidades
lrriba, a la d.erecha: La ins-- . ittn también se llevó con la
^: -. . 'r seriedad, Una de las ar-.-:: rátoritas de los hombres
=..: .l lanzutohetes Iigero anü,. . -

': M i l a n

centímetros por debaJo del punto encuadrado en el
retículo.
Se pudo ver a los hombres de la sección antitanques
del 3" de Paracaidistasentrenarseen elCanberraenfocando pequeñas siluetas móviles de blindados que
enarbolaban la bandera argentina justo por sobre la
torreta, para recordar a los servidores los colores del
enemigo. El Milan reveló ser de una eficacia devastadora, y no solamente contra carros. Habiendo reagrupado los argentinos sus blindados en Port Stanley, esa
arma francesa sirvió a los británicos, sobre todo, para
destruir bunkers, en particular durante los feroces
combates por Goose Green (Prado del Ganso).
A lo largo dé todo el viaje hacia la isla de la Ascensión el programa cambió poco: instrucción armamental, educación física y orden cerrado. Algunos barcos
se reabastecieron de combustible y víveres en Freetown, Sierra Leona, pero las tripulaciones y soldados
no fueron autorizados a bajar a tieffa, probablemente
por temer el mando británico que la energía de sus
tropas se agotara antes de combatir
Cuando el Canberra alcanzó la isla de la Ascensión.
el 20 de abril, todo el mundo había podido conocerse a
bordo. Para los periodistas, la experiencia fue tanto
más agradable por inesperada. Las unidades del ejército y de la marina embarcadas en el Canberra habían
adquirido en el Ulster una vasta experiencia en sus
relaciones con la prensa y sabían servirse de ella. Cada
unidad tenía su encargado de Relaciones Públicas,
cuyo papel era obtener toda la publicidad ''simpática"
posible para sus hombres A la mayoría de ellos les

salió muy bien.
La gente de prensa se sintió fascinada por las figuras
de los soldados, logró traspasarel escudo representado
por los uniformes y descubrió a los hombres, más allá
de las boinas rojas o verdes. Hombres jóvenes que en
su mayoría no habían alcanzado una educación secundaria pero que conocían el juego, y sabían lo que se
esperaba de ellos.
La mayoría se mostraba orgullosa de su condición
de tropa de élite, ya fueran paracidistas o comandos.
Para ellos estaba claro que si había _suerrahabía que
ganarla, y lo más aprisa posible Sentían asimismo una
cierta altivez respecto de los 'bi.ffins". aquellos que
no querían o no podían de¡ar su condición de soldados
ordinarios para convertirse en tropa de élite. Pero, tal
como señalaba el mavo¡ Chris Keeble, segundo comandante del 2" de Paracaidistas. "ei éxito en la acción
depende de la capacidad de la unidad para crear violencia"
Esa capacidad parecía ilimitada entre los paracaidis-.
tas, v asimismo enrre los infantes de marina. Sin embargo. prácticamente no se registraron incidentes entre
boinas terdes 1'boinas rojas durante la travesía. Ya en
esos momentos reservaban su energía para enfrentarse
al enemigo común: "esos argentinos que acababan de
tomar las Malvinas".
Los oficiales sorprendieron igualmente a los periodistas por su espíritu vivaz, su cultura y su falta de
altanería. Contrariamente a algunos ejercicios en los
que la diferencia de grado se encuentra hasta en la
calidad de la alimentación y del equipamiento, y aun

Encima: Fotos tomadas duranIe el trayecto por hombres de la
Fuerza de Tareas. A la izquierd¿, arriba, el navío atuiliar Olven, un reabastecedor, semisumergido por una enorme ola. A
la derecha, los destrozos en la
cubierta de un navío auriliar
despuésde una violenta tempesrcd Abajo, a Ia izquierda, un
"Nimrod" alineándose para
lanzar el correo a un navío de la
Fuerza. A la derecha, una vista
aérea de la pista y del órea de
estac ionamrcnto deI aeródromo
de Wideawake, en la isla de Ascenstón

en la cantidadde esfuerzoa suministrar,las unidades
de paracaidistasy de infantesde marina británicosno
beneficiarona susoficialescon un tratamientoprivilegiado.
Los oficialesllevabanla mismacargaque los soldados, corríanlas mismasdistancias,comíanlos mismos
alimentos y eran capacesde cumplir con todo aquello
que exigían a sus hombres. "Si la etapaes larga, los
pies del coronelestántan cansadoscomo los del soldado raso".

El miedo a los submarinos
La ocasión de sacudirseun poco se les dio en la
escalaen la isla de la Ascensión.Unos equiposde la
RAF y del ejército habíanconstruido allí siete campos

7E

de tiro, cinco de ellosen el perímetrodel aeródronrode
Wideawake.Los cuatrobatallones-tres de comandos
y uno de paracaidistas*tuvieronla ocasiónde regular
allí el tiro de susarmasindividualesy de susametralladoras,así como de dispararcon las ¿ümaspesadas:los
cañones antitanquesde l2O milímetros Wombat; los
morterosde 81 mm; los lanzamisilesMilan y los cañones de campañade 105 mm cortos. Paraalcanzarlos
campos de tiro los hombres fueron transportadosen
helicópteroshastaWideawake.Despuéshicierona pie
los 1l kilómetros que separanWideawakedel campo
de tiro, distanciarecorridaen una hora, con una carga
individual de más de veinte kilogramos.
El Canberra permanecióen Ascensióncerca de dos
semanas.Tomó la costumbrede aleiarsediscretamente

ie su fondeadero, cada noche, para ir a pasearse mar
;dentro. Un Boeing 707 argentino había sido sorpren¿ldo merodeandopor esos parajes, y despuésun car¡rero, el Río de la Plata. El interés manifestado en
e:os tiempos por Argentina en la guerra submarina,
de repente como muy amenazante. Se creía
"i'areció
¡ ue había intentado comprar a Itaiia algunos ' 'submannos de bolsillo". También el Antelope comenzó a
¡iectuar rastrillajes de detección, para asegurarsede la
ausenciade sumergibleshostilesen las profundidades.
Pero fue una falsa alarma. Un día. unos contenedores de detritus del E/t que habían sido arrojados al mar,
tueron tomados por un submarino enemigo. Hubo a
continuación ecos de sonar causados por ballenas,
suticientemente numerosos como para dar nacimiento
a una humorada: "¡La guerra ha terminado, mucha;hos, las ballenas capitularon!"
Se juzgaban más inquietantes las observaciones resulares de los pesqueros espía y de los aviones de
i rgilancia soviéticos que despegaban de Conakry, en
Guinea, o de Cuba. Como nadie sabíaen qué medida la
L RSS ayudaba a Ia Argentina, esasobservaciones eran
¡ausa de preocupación Cuando la Fuerza de Tareas
puso de nuevo rumbo al sur, el Boeing argentino hizo
su reaparición. También los "Nimrod" de reconociniento con base en Wideawake fueron equipados con
nisiles americanos aire-arre Sidewinder, lo que hizo
Je ellos, temporalmente, los más grandes aviones de
;¿za del mundo.
El l'de mayo se produjo por primera vez en Ascen¡itin el aterrizaje de un Vulcan, que regresaba de un
raid contra Puerto Argentino. Al día siguiente se cono;iti la noticia del torpedeamiento del crucero argentino
G¿neral Belgrano. Del lado británico, las primeras
¡:acciones fueron eufóricas pero luego dieron lugar a
:n ambiente netamente más grave, cuando se anunció
.¡ muerte de varios centenares de marinos argentinos.
Surgió la idea, ''podríamos haber sido nosotros.. . ' ' .
T.rdo el mundo se sintió vulnerable de repente. Las
;lrsas se ponían serias. Esto era ya bien la guerra.
La pérdida del Shffield iba a provocar un shock
.-ntre los pasajeros del Canberra; la noticia les llegó
:acia las 20 horas del 4 de mayo, y el clima imperante a
:Lrrdo se resintió de inmediato. El sentimiento de srm:atía por las víctimas del Belgrano dio lugar a un deseo
::roz de venganza.
Los hombres manifestaban,no sin nerviosismo, el
;eseo de arreglar el asunto y regresar a casa. No
:(rnocían la fecha del desembarco de San Carlos pero
:abían que no tardaría; una simple cuestión de días.
Robert Fox, reportero de la BBC-Radio. siempre a
., escucha de todo lo que se decía ell el C¿utberra,
emitió una hipótesis respecto a ello. Había oído decir
.tue en la primera semana de mayo el servicio médico
:abía organizado la constitución de un banco de sanrre Hacían falta para ello 1.000 pintas, equivalentesa
-nos 568 litros y, según las confidenciasque le habían
:-e!'ho algunos de los médicos, serían necesarias dos
:3manas para que los donantes volvieran a encontrarse
.ptos al cien por cien. Por otra pafte, esa sangre fresca
r.o perrnanecería utilizable más de un mes, aproximai.rnrente.El cálculo era fácil: digamos, dos semanasa
:irtir del 7 de mayo daba el 2l de mayo como pnmera
i:.-ha posible para un desembarco.
Después de la pérdida del Shffield todo tomo un
;.rz serio a bordo. Los periodistas tuvieron incluso
jJ segulr unos cursos de primeros auxilios. El servi..1

cio médico confeccionabaeslingasy rampas de acceso
para el transporte de heridos en camillas, desde la
plataforma para helicópteros hasta la enfermería. El
entrenamiento para el combate a mano limpia se puso a
la orden del día y las reuniones para instrucción para
las tropas pasaron a ser diarias.
Los paracaidistas no cesaban de entrenarse en el
embarque en las unidades de asalto (las últimas veces
llegaron a batir el record de los infantes de marina), y
en una sola tarde dispararonel equivalentede 37 años y
ru¿dio de dotación de municiones para entrenamiento

Rumbo al sur
Los barcos dejaron Ascensión, rumbo al sur, el tJde
mayo. El I 3 . hubo convocatoria de civiles y de prensa:
les fue confirmado que el Canberra iba camino de las
Malvinas, Ia ma-vorparte tomó la noticia con bastante
calma, pues aquellos que no deseaban continuar a
bordo ya habían desembarcado.
La noche siguiente, los periodistas recibieron sLr
equipo de supen'ivencia: mochilas, borceguíes, anoraks, abrigos de plumón. pantalones y gorras forradas,
todo lo que un futuro hibernador podría desear. La
tropa ya había recibido los suyos, y su principal preocupación era imaginar cómo podrían llegar a llevar,
además, las cargas que cada uno tenía asignadas. La
lalt a d e h e l i c ó p t e r o st e n i a c o m o c o n s e c u e n c i aq u e l a
mayoría del cargamento sería'transportadoa espaldas
Encima: La impe¿imenta de un
por los hombres
cabo primero pesuba 51 kilos:
Las unidades comenzaron también a distribuir a los
incluía un aparoto de tiro de
hombres los tubos de morteros (15 kilos cada uno); las Milan
placas-base( 15 kilos); fusiles anticarro Carl Gustav de Debajo: La escuadra de ct¡tnbu84 mm ( l4 kilos) y los aparatos lanzamisiles Milan ( I 6 te detrás de una-fraeota de Ti¡to
kilos). Cada hombre debía llevar dos unidades de fue- 22

é".

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D!.F..

,;¿,".!
t

go en lugar de una, y la mayoría de ellos ctihetes de 66
mm y un par de obuses de mortero. Las cargas podían
de ese modo alcanzar los 54 kilogramos por hombre

Estado de alerta "Z"
Los navíos británicos, tanto de guerra como Inercantes estaban aparejados para el combate Fn e\ Canberra, las puertai herméticas habían sido cerratlas ',
aseguradas y todo el mobiliario, la cristalería y los
materiales inflamables habían sido almacenados en las
profundidades de las bodegas.
Al declararse el "Estado de Alerta Z (Zttlú)", el
más avanzado. en todos los buques de la Fuerza de
Tareas las puertas estancas fueron pintadas con grandes letras ''2" , para recordar que debían estar cerradas

80

en caso de alarma. El reabastecedorde municiones E/ft
fue armado con dos cañones antiaéreos Bofors de 40
mrn, y el Canberra con cuatro ametralladoras para
todo evento.
A bordo del Norland, que t¡ansponai:a ai 2'' de
Paracaidistas, el jueves 20 de rnayo comenzó con un
iiespertar bmtal: los hombres saitaron de sus literas a
los acordes de la "Cabalgata de las Walkyrias" emitido a todo volumen por ios altavc-cesde a bordo.
Aunque no se hizo nlr.gurra comunicac..r oficial
sobre el desembarco de1día siguiente, la moral cornenzó a subir. El equipo médico, por su parte, comenzó a
fransforrnar el gran salón en sala de operaciones Después, por la tarde, se transmitieronlas órdenesdesdeel
Broadsword al Norland. Se resumían en dos letras:
"GO"

t'

lt

+ 1,go

{'

=uq,.ñ

y FEARLESS

...81

.."'
""

e \a guerra

81

1:
91

La obra completase publicaen dos volúmenesque
totalizan40 fascículosde apariciónsemanal.Cada
fasciculoconstade 16 páginasinteriores
impresasa todc
color,con sus correspondientes
cubiertas.Con el
fascículoque completacada uno de los volúmenesse
ponen a la venta las tapas para su encuadernación.
El editor se reservael derechode modificarel precio de
venta del fascículoen el transcursode la obra si las
circunstancias
del mercadoasí lo exigieran.
o EdicionesFernándezReguera(Argentina)
o MarshallCavendishLtd. (Gran Bretaña)
Prohibidasu reproduccióntotal o parcialsin autorización
de los editores.

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Reguera,
Editor:JoséJuanFernández

LA GUERRADE LAS MALVINAS
Fotocomposición:
LinotipiaCometa,Chile 1388.y Photo
LetteringSA, Combatede los Pozos 4651467.
Capital
Federal,
lmpresoen los Talleresde Sociedadlmpresora
Americana,Lavardén157,Capital,
enJuniode 1986
Distrbuciónen CapitalFederal:J. VidalSRL,Carlos
Pellegrini
739 ,1e'piso,oficina4, tel. 393-5719y
392-8020
Distribución
en el interior:SADYE,AvenidaBelgrano355
9" piso,tel. 30-1536.
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1680(CP 1104),1" Piso,Ot. 28. Sector"D" Buenos
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Tel.313-0397TLX 9900
PBTHAR

Jefe de Redacción:ChachoRodríguezMuñoz.
Redacción:Luis MaríaMaí2,
Luis Garasinoy DaniloManzini.

Diagramación:
JustoAntonioSanz.
Cartografía:Alejandro Malofiej.

Créditosde las fotografíasdel VolumenI
Bex Features: Ihe Press Association: Ihe Press Assoc¡at¡onlMatun
Cleaver: Camera Press: Aviation Photographs lnternational: Lock'
heed: Richard Cooke: AtlántidalGammalFrank Spooner Pictures:
()ammalFrank Spooner:Crown: Aérospatiale:SygmalJohnHillelson
Agency: Leonard BournelCamera Press:lmperial War Museum: A
NogueslSygmalJohnHillelsonAgency:Ch.BodriguezMuñoz:Lt M
Duck R.M.:R. Mahoney:TimesNewspaper:AvionsMarcelDassaulf
J. JockellBBC: Tom SmithlDailyExpress:Paul Haley/SoldierMagazine: British Aerospace:Depaftment of Defence USA.

ARMAMENTOS...AR
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
\RMAMENTOS...

El Conquerory el Fearless
Debajo: Una de las raras
fotos del Conqueror Este
submarino nuclear está
concebid.opara permanecer en
ínmersión, a diferencia de los
submarinos clásicos de kt
clase O con motor diesel, que
tenían que pasar gran parte
de su tiempo en superjicie

Aunque no haya habido más que un solo enfrentamiento entre un submarinonuclearbritánico y la Marina Argentina -cuando el Conqueror hundió al General
Belgrano- la simple presencia,real o supuestade ese
tipo de submarinobastóparamantenera distanciaa la
flota argentina,cuyo equipamientoera todavía convencional.
El Conqueror, de una eslora total de 87 metros,
mide tres buenos metros menos que los submarinos
clásicosde la claseO. Es más ancho,sin embargo:10
metros contra 8 metros. Los submarinosnucleares
estánconcebidospara tener cualidadestécnicasóptimas en inmersión. Su autonomíacasi ilimitada les
permite peffnanecersumergidosdurante toda una mtsión, mientrasque los sumergiblesclásicos,que conpasarbuena
sumenmucho aire, debennecesariamente
parte del tiempo en la superficie.
El submarinonucleardisponede un volumen interior máximo para una superficiesumergidamínima.
Las dimensionesdel Conqueror le confierenun desplazamientoen inmersiónde 4.900 toneladas,o sea,
másdel doble del de los submarinostradicionalesde la
claseO, y puedeembarcara 103tripulantescontra69.
Comenzado a construir en 1961 y terminado en
1971,el Conquerores uno de los tresmodelosdel tipo
C, sucesoresde los Valianr que derivaban,ellos mismos, del prototipoDreadnought.La descripcióndetalladadel reactorno seconoce;sesabesimplementeque
se trata de un reactor de agua presurizada.El calor
despedidopor la reacciónnucleares derivadopor un
circuito de aguacontinuahaciaun intercambiadortér-

TRMAM
ARMAMENTOS.;.
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
AR
ENTOS...
.T\-ATO}IIA DEL
coNQUEROR
l-

Compuertas

y capot

delantero.
2-

Sistema tansductor.

-1- Tubos lanzatorpedos.
1- M T B N ' 2 .
5-

Un matador rápido y silencioso

de carg,a de

Escotillas
armas.

6-

Cámara de salvamento

delantera.
7- Timón de inmersión
delanrcro.
I
I

)

,urB N" 3.
Alojamiento de oficiales.
Puesto de pilotaje.
Cámaras frías y de
climatización.

.'2- Alo.jamíento de los
oficiales.
l-?- Puesto de radar.
lJ-

Puesto de mando de tiro.

!5-

Alojamiento

de la

ttpulación.
l6-

Consola del navegante.

I7j8-

Depósito de carburante.
Antena del radar.

i9-

Periscopio.

)o-

Tubo de aereación
( escape ).

2l-

Tubo de aereación
(admisión).

)2-

Antena de transmisiones.

)-1- Transductor del sonar.
14-

Reactor nuclear.

25- Vólvula de ventilación.
26- Muebles del m¿¡ti,lo del
reactor.
. 7_ Generadores dieset

t8-

Armario

. 2.

de mando del

circuito eléctrico.

29- Turbinas principales.
_?o_Reductor.
_. I-

Cámara

mico, donde el circuito de agua secundariosirve para
producir vapor, como en una caldera tradicional. El
vapor pone en movimiento una turbina acoplada al
principal mediante'unreductor.La potenciaefec¿árbol
tiva en la héliceestáestimadaen 15.000CV. Un motor
eléctrico y una bateríade acumuladoresestánprevistos, igualmente, para casosde urgencia.

de salvamento

lrasera,

-?2- Pañol de explosivos.
,2-?- Depósito de agua
auxiliar.
-11- Electómeto de torsión.
-t5- Timón de dirección.
-26- Hélice.
-a7- Timón de profundidad
trasero dé-bab"or.

La ventaja de la energía nuclear es que permite
navegaren inmersión a gran velocidad sin que haya
El Con'
necesidadde hacerescalasparareabastecerse.
queror y susaompañerosde equipopudieronasíalcanzarlazona del conflicto paraestablecerallí una especie
de cordón sanitario mucho antes de la llegada de la
fuerza de intervención. Sin embargo, no se puede
navegara gran velocidad sin precauciones,pues, la
velocidadesruidosay el mundo de la guerrasubmarina
es un mundo silencioso.La navegacióna gran velocidad en inmersión exige también una gran finura de
pilotaje. En efecto, se debe pilotear el submarino un
poco como un avión, en un dominio relativamente
estrechocomprendidoentrela superficiey la profundidad operacionalde seguridad.A una velocidad máxima de 28 nudos, un submarinonavegaa más de 14
metros por segundoy, para salvaguardarsu seguridad
se debedisponerde un volumen marino bastantegrande. Una de las dificultades principalesque halló esta
clase de submarinos,durante la guerra de las Malvinas, fue evolucionaren las aguaspoco profundasde la
plataforma continental patagónica.
El Conqueror transportabadiversossistemasde armas. Por sus seis tubos lanzatorpedosde proa podía
disparar tanto misiles antinavíos Harpoon como torpedos de largo alcanceTigerfish, o de corto alcanceMark
VIII.
En su versión submarino-superficie,el Harpoon se
halta en el interior de una cápsulaen el momento del
disparo, la que estallaal llegar a la superficie.El misil
sigue a partir de esemomento su trayectoriasegúnlos
datos programadosy su piloto automático activado lo
conducelo más cercaposible del objetivo. Su alcance
máximo es de 96 kilómetros, sigue una trayectoria a
ras del mar y su carga explosiva útil es de 227 kilogramos.
El torpedo Tigerfish pertenecea la generaciónactual

de grandessistemasde armas que poseenbüena autonomía y sistemade guiado eficaz. A pesarde la carencia de información oficial al respecto,seestimaque su
alcancees por lo menosde 32 kilómetros. Su navegación se programapor adelantadoy una vez seleccionado el blancoun piloto automáticosehacecargo. Disparado, un cablede guía sedesarrolladetrásdel torpedo,
asegurandoasí un intercambiobilateral de datosentre
el arma y el submarino. Eso permite neutralizar el
sistemade guiado si el artefactoes atraídohacia otro
navío que no sea el elegido, o si es confundido por
señuelos.
En el caso del hundimientodel Belgrano,los empleadosfueron los Mark VIII. Se trata de armasantiguasy probadaspero de poco alcance,y probablemente haya sido necesarioacercarsea unos 5 kilómetros
del blanco para dispararlos.

Al acecho bajo el manto helado
Aunque los submarinosnuclearesfueron utilizados
para escoltar a las fuerzas de intervención, su papel
principal no era otro que el de perseguira los de su
especie,y disputarel dominio del Atlántico Norte a las
unidadesnavalesdel Pacto de Varsovia.
Una de las dificultadesque hallaron los submarinos
nuclearesde la OTAN provienede que los sumergibles
soviéticoslanzadoresde misiles balísticoscasi no tienen necesidadde abandonarsuspuertosde base,dado
el continuo aumento de alcance de sus proyectiles.
Asimismo, los submarinoslanzamisilespuedenescondersebajo el casqueteglacial en las regionespolaresy
salir a la superficiepor agujerosen el hielo paradisparar sus armas. PuedenesperÍr así, bajo el manto helado, en silencio absoluto, casi indefinidamente.Cualquier submarinoenviadoen su búsquedadebeavanzar
con suma precaución ante el riesgo de chocar contra la

ARMA¡
ARMAMENTOS....ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
IAMENTOS...
EL TIGERFISH
I- Durante el lanzamiento',
un hilo de mando de
guiado se devana a la
vez, a partir del torpedo
y del submarino.
2- Las órdenes de guiado
elaboradas por la
computadora del
submarino son
transmitidas a los
mandos del torpedo por
medio de su propio
calculador.
3- Mientras el objetivo estó
cerca, el mando de
guiado está asegurado
por el sonar del torpedo.
Pero en todo momento el
submarino puede
"prohibir" al torpedo
conttnuar.
4- Sistema de guiado de
sonar, del torpedo.
5- Alerones desplegables
aseguran la estabilidad
en balanceo.
6- Hélices contrarrotativas.
7- Timones de control de
dirección.
8- Devanador del hilo del
torpedo.

bóvedadde hielo, ya que si bien éstapuedeser plana y
de sólo algunosmetrosde espesor,tambiénpuedeestar
enzadadearistaso, incluso, tocar fondo en marespoco
profundos bajo determinadascondiciones batitérmicas. Un sonarde alta sensibilidadpermiteelaboraruna
carta de la cara inferior del casqueteglacial pero delata, como contrapartida,la presenciadel cazadora una
"presa" que se halle inmóvil y a la escucha.

El Fearless
La mejor manerade imaginar al Fearlesses describirlo como un almacén flotante con aspectode navío,
concebido además para ser más funcional que elegante.
Como a su hefrnano más joven, eI Intrepid, se le
define a menudo como "navío de asalto", pero esa

tipificación -muy general- se aplica a modelos mut
diversos. Paraser más precisos,déberíamosdecir que
se trata de un almacénde transporteanfibio, o de une
plataforma de desembarco(LPD).
El origen del Fearless se remontaa las barcazasde
desembarcode la SegundaGuerraMundial, que ca:l
no erannadamásque sólidascajasde zapatos.pro\ tstasde panelesbasculantesen la proa. Ellas permitiert-rn
a los aliados desembarcartropas y materialesen !'.
playas de Europa y del Pacífico, evitando tener que
tomar por asalto un puerto importante. El buque de
desembarcoLSD representabauna versiónmás elah--

E3

IRMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
AR
EL }'F,ARLESSF,N OPERACION
l,tt t¡nlt,tt d¿, ntltt:
|- Pucrl¿t lru.\erd levtuttutlu
l)uru ((rrdr lu tttlrutlu u
lu fuxtcgtt.
f-

Cttutrt¡ LCM?.

do.t t. dt¡.t
t'ur.gudus d¿' uttÍcttttuto tlt
2 MBT t¡ de tttt
( drgunt(rtt() equiwtlente.

.?- Saniput,ttte que lleyu 20
Lund Rt¡ver LWB o
t't¡uiwtlcntcs.
J-

Otnt.¡ t'chículos de rueelas
st¡ltre tl puente superior.

5-

Plunos i¡tc'linud¡ss de
unión de lo.s puentes de
cstu< it¡ttamiento dc
t chí<'ttlos.

6-

Cuutnt LCVP sobre la.s
r¿'rtiolus.

'-

Puetttt' dc
t' t I tt t' i tt n a nt i e n to d¿,
(ut','()s de combale, c¡uc
lrilc¿e (rntener hu.tlu l5
,II BT.

'\-

L'sltut'io de ulmu<,enaje
\uple nrcnturi().

Btuletu ulri(rlt para lu
,'p( ru( i ó,t u ttf'ibi o.
9-

Grúas de curg¡ts pesudas
en los LCVP r LMC
ut'ostuclt¡s.

It)-

Lt¡s helicópteros
I ran sp()rlu tt d i reclante tÚe
u licrra

los soldudt¡s t' su

cqtttl)().
ll-

L t ¡ s L C V P d e stt:,tl i tl o s d e
.str.s.s¿'r't'io/¿¡s.

l2-

Puert¿t trdscrd dhicrta.

l-1- LCM? cur¡4undrt un MBT
dcsdc cl luenta de
c stut'iotttttn i en lt¡ de
r chícultts, prtr
c mburuulc ro i n I t'ri ttr.
l1-

,\ot'ft¡ untltido. Har'
tuntbiétt ck¡s an<'lus
lruseras utili:ables

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c t ¡ndi<'i t¡ttc s d i f'íc i I es .

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ARMAMENTOS...
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ARMA

4,
X-

"'t!

ANATOMIA DEL FEARLESS
l-

Grúa sobre la bodega.

2-

Embur<'ación

entratulo u la bodegu.

7- Chim¿,neus usint(t rit tt r

3-

Pluta.lorrnu

lJ- Etnlrurtución

6-

de
desembarco (LCM9)

helit'riptents

puru
v

estut' it¡nuttt i ettl o dc
t'¿'hículos.
4-

Bode¡4a sum<'rgidu.

5-

Misilcs Scu Cut.

Entrepuentc de
c slac i ¡¡tt¿utti c ntt¡ cle
ychículos.

de
dc ¡c n t l n r< o (l -C V P ). '
9- I:qui¡to dc nulio .t rulttt
lO-

Pue.tlo ¿l¿'nundt¡ t tultt

I l-

dt tt¡t1'¡¿¡f
i1 ¡¡¡1's.
('uúont,t Btlltr.r de 1()
Duil.

f-i

)S. .AR
. M AMEN T O S .A. .RM A M EN T O S ...
AR M AME N T OS ...
AR M A ME N T
rada, en la medidaque, de hecho,era un dock o dique
flotante autopropulsadoy que tenía buena estabilidad
en mar agitado, respondiendoasí a las exigenciasde
operaciones a gran distancia. En lugar de tener los
extremosabiertoscomo las barcazas,se le dotó de una
proa normal y de un gran portalón rebatible en la popa.
Las superestructurasocupan la parte delantera de.la
cubiertay las máquinasfueron instaladasen pequeños
espacioslateralesque bordeanla plataforma.

Una dársena de almacenaje
Doun aspecto exterior muy similar, la plataforma de
desembarco (LPD) dispone de una bodega de almacenaje más corta. No se ha suministrado ningún detalle
sobre las dimensiones del Fearless, pero debe medir al
menos 55 metros de eslora por 14 de manga para poder
contener cuatro LCM alineados de dos en dos. Las
dimensiones reducidas de la bodega aumentan así el
espacio destinado para tropas y vehículos blindados,
su armamento y munlclones.
El acondicionamiento del barco es complejo y se
parece al de un buque mercante moderno con capacidad de carga integrada. La parte situada adelante del

ev'ucua
cl ag,uaembartuda.ri
lu puertade popa e.stti
c¿rruda'Aquíla puertade
popuestáabatidav la bttdega

pas ocupa principalmente la parte inferior de la superestfuctura.
Los principales elementos de desembarco del navío
,on auur.o Lóvr-s. Las LCM (barcazasde desembarco

estú llenu, lo que da ol nuvío
ttn ángulo tle inclinación. En
nivel normal el calatloes de 7
m?tros Cuando la bodegu
etú llena lu roda nu cula mas
que ó'25 metros

mecaniZadas)

SOn peqUeñaS embarCaCiOneS de unOS 25

de eSlora y un deSplazamiento,

metros
marcha,

de unas 100 toneladas.

vehiculos

en Orden de

Pueden llevar variOs

de ruedas o dos tanques pesados.
las LCM,
eI Fearless embarca

Para descargar

a

dable abatir el portalón trasero para permitir la salida
de laSbarcazaspor la popa. Despuésde haber descargado, estas embarcacionesregresan para repetir la
operación.
La capacidadde admisión del F earless, con bodega'
sumergida,esde dosbarcazas,de frente.Estasllegana
apoyar sus rampas de accesosobre una plataforma de
aceroinclinada, que condueedirectamenteal lugar de
estacionamiento
de tanquesy qrc permitea estosúltimos embarcar directamente.
Asimismo. el Fearlesslleva cuatroLCVP (barcazas
de desembarcoparavehículosy susocupantes)arazón
de dos por cadabanda,suspendidade grandespescantienenunacapacites.Las versionesMk II embarcadas
dad de cinco tóneladasy puedentransportar,yasea 35
soldadosenteramenteequipados,ya seados vehiculos
del tipo Land Rover. Gruas situadassobre las aletas
permitendescargardirectamentea las barcazas.
Hay que destacar,por otra parte, que el Fearless
puederecibir hastacinco helicópterostipo Wessexen
la cubierla de popa. No se ha previstoen ese tipo de
buqueningún hangar,ya que su empleono concierne
más que a misionesespecíficasde corta duración.Sin
embargo,esos helicópterospuedendesembarcartropas y medios de apoyo ligeros, susceptiblesde tomar
temporalmenteel controlde una zonalimitadaen espera de refuerzosque lleguen desdela playa.
Navío de comando
El mástil principalde Fearless,muy alto, estáequipado con un conjuntode antenasde transmisiónindispensablepara que el buque desempeñesu papel de
navío de comando. Su imponentesuperestructura
alberga al personal y el material necesariospara dirigir
un desembarcoanfibio, y permitir al estadomayor de
una brigadade infanteríaconducirtemporalmentesus
operaciones,en esperade poner pie en tierra.
La nave transporta,por otra parte,un lanzadorcuádruplede misilesSeaCat en cadaángulode la superestructura.vdispone,igualmente,de doscañonesBofors
de 40 mm. uno a cadalado del puente.Cuenta,además. con dos lanzadoresde nuevetubos cada uno,
capacesde disparar señuelosy cohetesinfrarrojos,
paraconfundi¡a los misilesantibuques.
En el mome¡to de producirseel conflicto del Atlántrco Sur. el F ear Iess y el I ntepid estabana puntode ser
radiadosde servicio, aunqueteníansolamentequince
añosde construidos.Su papel, visiblementeindispensablepara el equilibrio de la flota, les valió, pues,una
prolongaciónde su vida activa.

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de cargatque seencuentra'en nivel de navegar,.. ' ción, por encimade la líneade flotación)quedaentera, l : mentecubiertode agua' Una vez equilibradoel buque.
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El fin del Belgrano

El 2 de mayo a las seis de la
nLruna el crutero argentino
General Belgmno fue impacta¿o por dos torpedos MK-8 lan:ados por el submarino nuclear
brltó.nico HMS Conqueror El
hecho indignó a la opinión prlblica mundial: el torpedeamien*t del Belgrano se había produtido a unos 50 kilómetros afue¡a de la zona de exclusión.

El 26 de abril, bajo las órdenes del comandante
Héctor Bonzo, el crucero argentino General Belgrano
escoltado por los destructoresHipólito Bouchard y
Piedrabuena, dejaba el puerto de Ushuaia, situado en
el extremosur de la Argentina.Casial mismo tiempo,
el portaaviones25 de Mayo se hacía igualmente a la
mar partiendo de otra base naval, quizá Comodoro
Rivadavia; iba escoltadopor un destructor de la clase
42y por un submarino(posiblementeel Salta,del tipo
209). A continuaciónse supo que un tercer grupo se
ponía también en camino, constituido sin duda por
navíos de escolta.
El portaviones, que habíatomadoparte en el desembarcoargentinoen las Malvinas, y el crucero,sehallaban en deficiente estadode mantenimiento. Los árboles de transmisión del portavioneseran defectuososy,
segúnfuentesde información norteamericanas,el crucero debía pasarlargos períodosen dique seco, considerándosesu estadogeneralcomo muy malo. Ninguno
de los dos buquespodíadesarrollarsu velocidadmáxima prevista, lo que en el caso del portaviones probablemente obstaculizó las operaciones aéreas. Otras
razonesque se sumaronhicieron posteriormenteimposibles esas operaciones.En cuanto a las naves de
escolta, aun siendo destructoresantiguosde la clase
Alan M. Sumnerestabanequipadascon misiles Exocet, heJicópterosy sonar.
En lo que serefiere a las órdenesdadasa esosnavíos
no se puede hacer más que hipótesis. Pero, para el
comandantede la fuerza de tareasbritánica que patru-

llaba al noroestede las Malvinas, el fin de una operación semejante,reagrupandoa casi todaslas unidades
de la Marina argentinaen condicionesopeiativas,parecía evidente:se comportabancomo si proyectasen
atacara la fuerzade tareascon el propósitode hundir o
dañar seriamentea sus buques, especialmentea los
pofiaviones.Paralos británicosel éxito de esaoperación hubierasignificadoun desastre.Habría supuesto
la retiradade la fuerzade tareas,el fin del bloqueode
las islas y el aplazamientode la invasión.
La intenciónde los argentinoseraquizá intentaruna
especiede movimiento de pinzas:el portavionesy su
grupo, que venían desde el norte de las Malvinas,
habrían ejecutado una maniobra de aproximación
-quedandoei portavionesbajo coberturaaéracon base
en la Argentina- mientrasque el grupodel cruceroy el
tercer grupo habrían hecho un movimiento hacia la
fuerza de tareas,llegandodesdeel sur y el oeste.
Desgraciadamente
para los argentinos,los británicos supieronpor los chilenosque el crucerose había
hecho a la mar en Ushuaia,y uno de los submarinos
nucleares,que se hallabaen esosparajes,tuvo todo el
tiempo necesariopara ubicarseen posición de interceptar al General Belgrano.
El Conqueror, bajo las órdenes del comandante
Chris Wreford-Bro*'n, que comandabaun submarino
por primera vez, había dejado su base escocesade
Faslaneel 4 de abril. haciael Atlántico Sur. Cuandoel
submarinocomenzó a patrullar la zona de exclusión
total establecidaalrededorde las islas. la tripulación.


t

!r
I

7

Hablael

comandante
del "Belgrano"

I ó.25 horas. " El tiempo se voLvía malo en el mar y, a lets
I6.25 t,o di la orden de abandonar el barco. Lanzamos al mar
los botes saltavidas y la tripulat'ión <'omenzólus operaciones
de abandono. En m e n o s d e
quince minutos, con mucho método y disciplina, la tripulación
se había reunido en orden sobre
la cubierta princ'ipal" .
I 6. 50 hor as . ' ' El n o v e n t a y
o<'ho por cienÍo de los miembrr¡s de Ia tri¡tulación desaparecidos estaba desc'ansandoen
el momento de la explosión. El
torpedo que golpeó a proü no
hizo muc'hos destrozos, y el navío lue hundido por el que lo

alcanzó en la popa. A las 16.40
toda la tripulación se encontraba en las balsas inflables, provistas con cubiertas de plás'tico" .
16.40 horas. "Fue así como
m(ts de cincuenta balsas partieron a la deriva hacia el sur,
empujadas por el viento. El
agua estaba a 2" C, pero daba
Ia sensación térmicet de esrar a
20" C bajo cero. Las balsas que
Íransportaban diez hombres o
mtis consiguieron escapar de
tc¡dos los peligros, pero en algurLas -por ejempl.o, en unl
ocupada por cuafto hombres 1otru por lres- los murineros
murieron helados" .

¡l: l
.l j:

ri,,,1

16.55 horas. "El cntcero General Belgrano esturo ü Ia altura de su ¿livisa: 'Antes hurulírse
que arriar el pabellón' ,
su
-t
pabellóttfire !u últimu t'osu t'tsible. En la balsa en que yo me
enc'ontraba los reclufas entona¡an entonces el Himno Nacionttl. Sopctrtécon ellos esa prueba que dLtr(¡ 36 horas. Son el
oi guiio de rutestra Marina" .
I8 horas. ' 'El General Belgrano tomó una escort de noventct
grutlos t cotltinuó hundiéruk¡se
lentamenÍe. A las 17 horas, el
crLt(ero hctbía desaparecido
t'ontpl etantente Lcs bal sas.l'uerc¡n anutrradus ut'tls a otras paru hac'erlas más visibles " .

*,-;*;;:ji:-€-*l:LJ-;-:---

-.

En la noche del 2 de mayo lus
balsas de salvamento
tan contra

b

grano

la sombra

Bien pronlo

se recordel Bel-

van a tener

que afrontar ráfagas de viento
de 100 kilómetros por hora y
olas de 6 metros Una de ellas
zozobró y todos los que la tripulaban

murieron

distingue
torreta

ahogados

claramente

Se

a proa la

de los cañones de 150

mm

:;í:.
i J :.

;

:-:*:

que durante las dos semanasque había durado el viaje
se había librado constantementea los ejercicios de
ataque, ya estaba muy bien entrenada. Los únicos
datosde referenciaconcernientesa la Marina argentina
de los que dispuso el Conqueror antes de su partida
eranunasfotografías, obtenidaspor ampliación, de las
que aparecen en el Anuario Jane's Fighting Ships
(Anuario Janede Buquesde Guerra). Fueron suficientes, no obstante, para identificar al Belgrano, cuando
el Conqueror lo avistó el 28 de abril. Algunos días
después,el Conqueror, comenzóla vigilancia del crucero y su escolta que llevaban a cabo una navegación
zigzagueante,orillando los límites de la zona de exclusión total establecidapor los británicos.
El Conqueror, cuya tripulación cambiaba de guardia cada seis horas, rendía cuentasregularmentede la
situación al comandantede la Fuerza de Ta¡eas. La
vigilancia continuó hastaque, segúntérminos de los
mismos tripulantes, el trabajo de rutina cambió bruscamente''al menos24 horasantesdel 2 de mayoa las 16,
hora local, en que se pasó a un grado de alerta más
elevado".
El sábadoprimero de mayo fu'e, en efecto, un día de
intensaactividadalrededorde las islasMalvinas. A las
4 de la mañana, aproximadamente, un bombardero
"Vulcan" de la RAF bombardeabael campo de aviación de Puerto Argentino, seguidopor la mañana,a las
8,20 horas, por todos los SeaHarrier de la Fuerzade
Tareas.Después,a las 15 horas,unidadesSAS y SBS
desembarcaronde helicópterosy del submarinoOnyx,
a la vez en el estey el oestede las Malvinas, amparados
por el bombardeo lanzado desde el Glamorgan, el
Arrow y el Alacriry.

Bank, cuyas aguas no son suficientementeprofundas
como para que el Conqueror pudiera seguirle con
relativa seguridad. Había corrido el riesgo de ser
detectadoy de no poder guardar un margen de maniobra apropiado para el caso de que fuera atacado. En
esascondiciones,era muy posible que el submarino
perdiera de vista al crucero argentino en un momento
particularmeúte crucial.
Se intercambiabanmensajesentre el comandante
del submarinoy el de la Fuerzade Tareas,mientrasque
la amenazaquerepresentaban
lasotrasunidadesargentinas iba ampliiíndose.
La importanciaatribuidaa esaamenazaeratal queel
jefe del estadomayor de Defensa,sir TerenceLewin,
justo antesde la hora del desayuno,el domingo 2 de
mayo (alrededor de las t horas de las Malvinas), presentó a la primera ministra un panor¿rmade la situación. De inmediato tuvo lugar en Chequers(residencia
oficial de verano de los primeros ministros británicos)
una reunión improvisada del Gabinete de Guerra. Se
decidió que, dada la gravedad de la situación ante la
que se encontrabala Fuerza de Tareas, era necesario
acfuar de inmediato para hacer fracasar el inminente
ataque. Se emitió una orden capacitandoa la fuerza
para atacara las unidadesargentinasmás cercanasa la
zona de exclusión. El Conqueror recibió, pues, la
orden de atacaral Belgrano, que se encontrabaentonces a unas seis horas de naveeaciónde las Fuerza de
Tareas.

En aguas poco profundas
Puedeser también que los argentinoshubieran previsto justamente su principal ataquepara ese día, porque pronto cornenzaronlas incursionesaéreassobrela
Fuerzade Tareas:a las 16 horas,dos "Mirage" de la
aviación argentina fueron abatidos y, una hora más
tarde, un bombardero "Canberra". Se trataba, quizá,
de parte dé'los argentinos,de una réplica a incursiones
británicas anteriores, pero podía tratarse también de
ataquescoordinadoscon la Marina. En todo caso,el 25
de Mayo no estabasituado como para poner en operación susaeronaves.Y elBelgrano tampocoparaatacar
a la Fuerza de Tareas.
De hecho,el único elementode la Marina argentina
inmediatamentedisponible para el ataque era el submarino, pero por Ia tarde era controlado por los helicópterosbritánicos Sea King.
Cuandoel norte de lasMalvinas era todavíaescenario de una intensaactividad, elConqueror,en el sur, se
aproximaba al crucero para continuar vigilando sus
movimientos.Se presentía,del lado británico, que el
domingo 2 de mayo iba a ser una nuevajornada de
acción; los tres grupos navales argentinos ocuparían
probablementeentoncesuna posición que les permitiera hacer recaer su amenazasobre la fuerza de tareas.
Una vez que las unidadesbritánicasSAS y SBS
fueron desembarcadas.los navíosde la fuerzade tareas
pudieron alejarsey el Glamorgan, el Aruow y el Alacriry fueron a cobijarse bajo la cobertura aérea del
Hermes.
En el mismo momento, el crucero.Belgranose aproximaba rápidamente a una zona llamada Burdwood
90

En el momentoen que eI Cortquerorlanzó su ataque, el Belgranov su escoltacontinuabansiguiendo
una ruta irregular. en ziszag. a unos 50 kilómetros al
exteriorde la zonade erclusión.La redacciónexacta
de Ia ordendadaal submarinoestáaúnprotegidapor el
"Acta de SecretosOt-rciales"(Official SecretsAct).
Lo que se sabe.sin embargo.es que el Conqueror se
aproximó al crucero 1' le ianzó dos o tres torpedos
Mk-S.
Al producirseel Ianzamiento,el Belgrano modificó
su curso de 280 )' tomó tumbo al noroeste,hacia el
cuerpo principal de la fuerza de tareas, que se encontraba a proa, por estribor. Mientras el crucero efectuaba su movimiento de giro lo alcanzaron dos de los
torpedos, uno en la proa y, pocos segundosmás tarde,
otro en la popa.

Arriba: Salvamento de los
hombres dél Belgrano
Abajo: Uno de los rescatados
se reencuentra con su familia

Los torpedos lanzados por el Conqueror eran de
modelo anticuado (MK-S), de trayectoria rectilínea
(un arma concebidadurante la SegundaGuerra Mundial), y de alcancelimitado a unos4.500 metros,y no
torpedos Tigertish IN{K-24 filodirigidos y con autoguiado terminal, cuyo alcanceestáestimadoentre 35 y
unos 5
50 kilómetros. Disparado a una distancia
-de
kilómetros a las 16, hora local, el primer torpedo
alcanzabaal crucero a proa, por babor, matando entre
8 y 10 hombres. La parte del barco que abarca la
cubierta de proa se hundió hastala altura de la torreta
A.
El segundotorpedo hizo impacto hacia popa, en la
parte inmediatamenteposterior a la sala de máquinas,
destruyeñdoel sistemade mando del timón. Unos 250
hombres murieron o quedaronatrapadosallí. Más tarde, el comandantedel navío afirmó que las explosiones
habían destruido las comunicacionesinternas y externas. Menos de diez minutos despuésde haber sido
alcanzado,el Belgrano yahabía tomado una escorade
15 grados.

Dos navíos de salvamento
atacados por los Lynx
Diez minutosmás tarde,la escoraerade 2l grados.
El comandantedecidió que no podía hacer otra cosa
que dar la orden de abandonarel barco. Se'lanzaron70
balsasautoinflables, que podían contenerveinte hom-

El "GeneralBelgrano"
Argentina compró en 1951,
por 7 a 8 millones de libras, el
crucero USS Phoenix, que había sido puesto eh sert¡icio en
1939. Justo antes de serle enviado había sido enteramente
reconstruido y modernizado, j

bres cada una.
El Belgrano se dio vuelta y se hundió una hora
despuésde haber sido tocado, es decir, a las 17 hora
local. Se encontraba,segúnlos británicos,a 55 grados
27 minutos de latitud sur y 61 grados 24 minutos de
longitud oeste, al surestede la Isla de los Estadosy a
unos 65 kilómetros al sur de Burdwood Bank.
Al llegar la noche se levantó viento y el mar empeoró. Las ráfagas alcanzabancasi los cien kilómetros por
hora y las olas los cinco metros de altura. Algunos
botes iban sobrecargados,llevando hasta 30 hombres.
Varios de los náufragossufrían gravesquemaduras,ya
que nadie, de hecho, llevaba máscarao guantes"antiflash" en el momento del torpedeamiento.
Durante las operacionesde salvamento,dos remolcadores armados argentinos, el Alférez Sobral y el
Comodoro Somellera, estabandedicadosa la búsqueda de sobrevivientes cuando fueron atacadospor un
helicópteroSea King, del Hermes. Segúnlos británicos, los remolcadoresestabana unos 160kilómetrosal
interior de la zona de exclusión y abrieron fuego. El
piloto del SeaKing solicitó el apoyode dos helicópteros Lynx con baseen las fragatasque seencontrabanen
esos parajes. Los Lynx están armados con misiles
antibuques Sea Skua. El Comodoro Somellera fue
hundido y el Alférez Sobral gravementedañado. Su
capitán y siete miembros de la tripulación fueron
muertos.

misiles superficie-aire Sea Cat
en afustes cuádruples, estimándose en 70 el total de la dotación de esos misiles. Contaba
asimismo, a popa, con instalaciones para recibir dos helicóp,teros.

equipado con cajones antitorpedos bajo la línea deflotación.
C.ontaba con un blindaje
cuyo espesor variaba de los
37,5 mm a los 100 mm. Fue
Pero, lo que verdaderamente
equipado con railares de vigilanciaNew Dutchy armado con fue una ironía del destino den-

tro del cuadro del torpedeamiento del Belgrano, es que ese
crucero, cuando todavía era el
USS Phoenix, fue uno de los
raros sobrevivientes del ataque
japonés a Pearl Harbor, ataque
que decidió a los Estados Unidos a acudir en ayuda de los
britónicos en la Segunda Guena Mundial.

91

La potenciade fuego
de la armadabritánica
\ rrib a :

i u i s i l Iku t u t¡u e

.rtti¡tu a las ii'd!:utus de le
r(l\¿, Lcilndcr, Ltut:u utt
't petlo untisubnturitto, ((,tl
\ | ('ntd ¿? úLrl0d i rccción
\bajo: I:l Sea f)urt es utt
'. i;il untiltttr¡ue ¡ de defenxt
.¡tiuáre<t a distancia media

En los tres días que siguierona,la caída de Port
Iñv'int'ibla
Stanley,el lunes5 de abril, los portaviones
y HermesdejabanPortsmouthhaciael AtlánticoSur,
de másde cuarenta
llevandoen su estelautraescuadra
barcosde guerra. Pero la Marina Real. que fue el
de las Malviinstrumentoprincipalde la reconquista
susinfhntes
nas.no era ya la que habíadesembarcado
duranteol asuntode Suez.en 1956,y aúnmenosla que
habíavolcadohombresy vehículosa millaresen las
clejunio
playasde Normandía,duranteel desembarco
de 1944.
Entre el fin de la SegundaGuerra Mundial y la
del Reino
revisiónde la políticaexteriory de det-ensa
Unido quesiguióa la crisisde Suezde I 956, la Marina

R e a l h a b í a c u r n p l i d o u n t l r ¡ b l e p r p e l : l a p a r tr ci p a cr r i n
e n l a O T A \ r l a d e i en : a t l e l I n r p e r i o B¡ i t¿i n i ctl Su s
b u q u e s e s t a b a n . p u e s . p r e \ i s t t r s r a scr p a r a l a l u ch a
a n t i s u b m a r r n aT A S N I ) . p a r a h a c e r t i e n te a l a cr e ci e n te
amenaza de los sumergibles soviéticos, ya sea para
prolon-earla intervención de la potencia aéreanrás allá
del radio de acción de esas flerzas con base en tierra.
La segundamisión fue abandonadaen l9ó6, suuradaa
la decisión de no construir más porlaviones Habían
dos razones para ello: La rápida evolución de los hechos en el Imperio, después de Suez, autorizaba a
pensarque muy pronto no se tendría más necesidadde
una fuerza de policía a escalamundial. Y, sobre todo,
la elevación de los precios de las nuevas annas, muy
superior a la tasa general de int'lación, en una Gran
Bretaña cuyo coeficiente de crecimiento se ahogaba,
significaba que, dada la misma proporción de renta
nacional. el país no podría ya permitirse comprar armanrentos rnodernos sino en número cada vez más
limitado.

Los "cruceros agujereados"

-¡.-q €¡!i-

La otra única opción consistió en comprar la misma
cantidad de armas aumentandoel peso financiero de la
det-ensa,lo que era imposible políticamente, en esa
época, y económicamente a largo plazo. Este segundo
aspecto está siempre de actualidad.
Los actuales portaviones de la clase Invint'ible y
Hermes no son de la misrna especie que el Ark Ro¡,al
La flota posterior a 1966 fue concebidacasi exclusivamente con vistas a la lucha antisubmarinaen el Atlántico Norte. con el apovo de avionescon baseen tierra, de
la RAF _"-las demás fuerzas aéreasaliadas. Al filo de

.:t

3=----+___

t.
,,:+

$Ji

.1

'''
"#d¡f

-t

itr

En alto: el Seawo$ equipa o
rlertas fragatas de Ia clase
Leonder.
En recuadro: el sistema de
rdSlreo

-lbajo: un lanzador standard
de Seawolf.
.Vás abajo: montaje ligero de
tubos de lanzamiento Seau,olf.

las décadasde 1950 y 1960 el helicópterose había
revelado, por otra parte, por su aptitud para el vuelo
estacionarioy su velocidad muy superiora la de un
submarino, como una excelenteplataforma para Ia
ASM. Destructoresy fragatasfueron reacondicionados parael empleode helicópteros.pero estosúltimos
debíanser relativamenteligeros y, por lo tanto, sube_
quipados en materia de medios de detección y de
procesamientode la informacióndetectada.Además,
cadabuqueno podríallevar másqueuno o dosde ellos.
De ahí la necesidadde concebirun barcoque perrnitiera utilizar esoshelicópterosen las muy durascondiciones del Atlántico Norte. Y, como el helicóBtero
necesitauna plataforrnade vuelo despejadade obstáculos,el nuevobarco,con su longitudde cubiertalisa y
sus superestructuraslateralmente desplazadas,iba a
parecersea un portaavionesclásico.para evitar dar la
impresión-falsa- de que la Marina habíaeludidogentilmente la decisión de 1966, esos barcos llevaron
durante mucho tiempo la designaciónde ,,Throughdeck cruiseres", es decir "cruceros de cubiertaplataforma", lo que originó en el arma aeronaval,
bastantemaltratada,el nacimientodel despectivomote
de "cruceros agujereados".
F,sosbuqueseran, además,susceptiblesde cumplir
con otras misionespor un gasto suplementariomíni_
mo. Podrían servir de basede operacionesde coman_
dos, porquelos de la Marina necesitaban
del apoyode
un buque que ofreciera una amplia plataforma para
helicópteros.El Hermes, demasiadocorto para pder
servir a avionesde planosfijos, habíasido acondicionado desdelos años 60 para transportede comandos,
pero hasta más tarde no fue equipadopara la lucha
antisubmarina.Además, una versión "navalizada',
del Aparatode DespequeCorto/Vertical(SVTOL) Harrier, avión de ataquea tierra de la RAF, podía ser
embarcadapara dar caza a los aviones soviéticos de
patrulla marítima de largo radio de acción, quedando

sobrentendidoque la acciónaéreaprincipalseríasiem_
pre la de la Royal Air Force. partiendode sus bases.
Así, al desencadenarse
el conflictode lasMalvinas,
losprincipalesnavíosde guerrabritánicoseranlos tres
portavionesde lucha antisubmannaHermes, Invinci_
ble yBulw,ark(esteúltimo en dársena,a la esperade
convertirseen chatarra).con el gemelodellnvincible.
el lllustrious. en esperade ser comisionado.Todos
estabanarmadoscon helicópteros
pesadosASM Sea
King y con SeaHamersFRSI de disuasiónmarítima
SVTOL. .{demás.el Hermesy-el Invincibleestaban
armadoscon misiles superficie-aire
Sea Cat y Sea
Dart. que avudanan a los destructoresy fragatasa
mantenersu cobenurade defensaaérea.

Exocet \t\f-3E y Sea Wolf
En nuesrros¿iai. ia diferenciaentreun destructory
una frasata no es evidente.El destructores normal_
mente más grande. pero los buques inglesesde esa
clase.Tipo Jl. rienenun desplazamiento
ligeramente
inferior al de las tiasatasTipo 22,las más grandes.El
destrucrores. en principio,responsable
de la defensa
antiaéreacercanaa los portaviones,pero en las Malvinasfueron las fiagataslasque aseguraronesadefensa.
En realidad.Ia dit-erencia
es cuestiónde misión. La
fragataesÉ concebidacon vistasa una función única,
Ia funcion -{S-\1.mientrasque el destructores poliva_
lente.Así. losTipo 42 aseguran
la defensaantiaérea
en
zonacon susmisiles SeaDart, el fuego superficie_aire
o superficie-superficie
con su potenteartilleríade 4,5
pulgadas y la misión ASM con sus torpedos y su
helicópterode dotación, un Lynx HAS-2, el cual es
tambiéncapazde intervenircontraobjetivosde superficie, especialmente
las pequeñaslanchasrápidaslanzamisiles,con sus cohetesde trayectoriarasanteSea
S kua.
La fragataTipo 22 estádestinadaexclusivamentea
las operacionesASM con suslanzatorpedosde a bordo
93

t- -

Arriba:

tiro de un misil

Seawolf a partir

de un

lanzador de Sea Cat
modificado
.ttrriba

a la derecha:

helicóptero

Sea Lym

Rotal Navy equipado
nisíles

Sea Skua

un
de la
con

Los Sea

Skua son misiles ligeros d.e
tra\ectorta

rasante y poseen

un sistema de guiado
semi-activo, que utiliza el
radar Fenanti

Sea Spray para

la íluminación

del ob.ietivo.

.|bajo:
l0 mm

caiiones Oerlikon

de

en acción n bordo del

HMS Endurance-

Dortaviones,si bien con la posibilidad secundariade
cumplir misionesautónornas.Su arrnamento,a pesar
pertenecíaa la geueración
de las reestructuraciones,
precedentede la Marina Real. Contabancon un sistema de armasparadefensaantiaéreaen zona en basea
misilesSeaSlug, peroéstemuy diferentea su sucesor,
y susdoshelicópterosLynx. El restode su armamento, el SeaDart. El guiadodel SeaSlug se hacíaa lo largtr
el misil de defensapuntual contra aviones y contra del pequeñorayo de luz del radar del iluminador de
misilesSeaV/olf, y el misil supedicie-superficie
Exo- objetivosde a bordo, hastael impactosobreel blanco
cet MM-38, sirven únicamentepara su autodefensa. seguidopor el radar. Peroparalargo alcanceeseguiaEn realidad,como el SeaWolf es un misil más moder- do se hacía impreciso por el alargamientodei haz
no, y como la versión meioradadel Sea Dart había luminoso. A fin de superaresadificultad, el SeaDart
tenido que ser canceladapor falta de fondos para su estádotadode un dispositivoguiadohacialos ecosde
fabricación, fueron las fragatas afinadas con los Sea radarreflejadospor el objetivo. Eso es lo que se llama
Wolf -Broadswood, Brilliant y Andrómeda- las qve guiado semiactivo(por oposiciónal autodireccionalo
demostraronconstituir el mejor de los sisternasde guiado activo, en el que el radar de designacióndel
armas de protección antiaéreade la flota. despuésdel obietivo está montado en el mismo misil, caso del
Sea Harrier" Pero el alcancedel Sea Wolf no es más Exocet, por ejemolo) Esto da al misil una precisión
que la quinta parte del de los Sea Dart. Por ello las muv suDeriora la de los misiles"esclavosdel pequeño
fragatasdebíanpefinanecermuy cercade los portavio- haz l umi noso" . como e1S eaS l ug
Durante1aguerrade ias Mafvinas,los SeaSlug no
nes, para asegurarsu defensa.
juearon
más que un papel modesto.El Antrim intentó
Los otros tres destructoresde la Marina Real (todos
utilizar
esos
misiles en disparosde barrera antiaérea,
los dernás eran del Tipo 42), eran buques Ce una
pero
con
resultados
mediocres.Más acertadamente,
el
especietotalmentediferente,ya quesudesDlazamiento
Glamorgan
los
utilizó
sobre
blancos
terrestres.
era al menosla mitad mayor que el de los del Tipo -12
El Tipo 82 HMS Bristol era, bajo muchosasDectos.el
padredel Tipo 42 (o, másprecisamente.el Tipo -i2 fue
una especiede modelo reducido.despuésde la anulación de la orden de construcciónde otros tres destructoresdel Tipo 82). EI Bristolhabíasldo construidoen
basea los sistemasde armasmisil SeaDart r torpedo
ASM Ikara. Estabaaffnado.además.con un cañónde
380 mm Mark VIII, muy recientepara la éooca. Su
del futuro pormisión primariaera el acompañamiento
tavionesCVA-01 . El sistemade arrnasIkarahabíasido
estudiadoen Australiay comprendíaun mlsil dirigido
que, al final de su trayectoria. lanzaba un torDedo
antisubmarinode conducciónautomáticahaciael emplazamientoestimadodel enemigo.

El Sea Cat y su versión modernizada
Contrariamente a lo acostumbrado en la Marina
Real, los destructores de la clase County disponen
además de un sistema de defensa antiaérea puntual en
base a misiles Sea Cat. Este es de guiado óptico, un
disparador que actúa sobre una palanca, siguiendo al
blanco, con sus largavistas fijos. Con ese sistema se
equipó nada más que a los buques de asalto Fearless e

Intrenid.
La versión siguientefue el GWS-22. que asociabaal
sistema un radar de control de disparo Tioo 903. Fue
rnontado en todos los buques armados con Sea Cat, a
excepciónde las fragatasTipo 21 Estasúitimas debían
recibir al sucesor del Sea Cat. el Sea Wolf, pero los
obstáculos hallados en este último tuvieron como cotlSea Dart y Sea Slug
secuencia la instalación. en su lugar. de un Sea Cat
Los destructoresAntrim y Glamorgan, de la clase modemizado, el GWS-24. que utiliza un sistema de
del Counn, eran más antiguosque los del Tipo 82. TV en circuito cerado en lusar de los largavistas

Ellos también habían sido destinadosa la escoltade
94

Eemelos.

La torreta doble de 380 mm Mark VIII de la clase
County fue reemplazada por un modelo Mark VIII
único en los modelos siguientes,por ser éste más
Iigero, más preciso y por disfrutar de un control de
disparototalmente automatizado.El hecho de armar a
un navío de guerra sólo con uno o dos cañonespuede
parecer sorprendentesi nos referimos al número de
bocasde fuego comunesén las flotas de la Segunda
Guerra Mundial. Pero estaspocas piezastienen una
enorrnepotenciade fuego. Un cañónMark VIII puede
disparar5.000 kilogramosde obusespor minuto, y el
afustedoble Mark VI cerca de 8.000.
Los destructoresde la clase County operaban con
helicópterosASM WessexHAS-3, hoy casitotalmente reemplazadopor el Sea King; este último sigue
actualmenteun programa de modernizaciónque le
llevarádel standardHAS-2 al HAS-5; recibirátambién
un equipo de interpretaciónde escuchasde calidad
técnicanetamentesuperior.Estosdestructoresfueron
equipadoscon el misil antinavíosque iba a convertirse
en el arma superficie-superficie
normalmenteadopta,1apara la Marina Real, el Exocet MM-38.
La marina britanicano usa las demásversionesdel
Erocet, el AM-39 disparado desde aeronaveso el
S\{-39 que selanzadesdesubmarinos.Ha adoptadoel
Bntish AerospaceEagley el Harpoonnorteamericano.
Hoy, los esfuerzosde los británicosen materiade
liasatasdeberíanllevar, razonablemente,
a un progra:na que se inspiraseen la clase muy lograda de las
LeanderTipos 12y l2 M, que sehabíanperfeccionado
directamenteen basea las enseñanzas
de la Segunda
Guerra Mundial, pero que al final de la serie habían
srdo consideradasdemasiadocostosas.

Los defectosdel Tipo 2l
Una de las componentesde la Marina Real había
:utrido duramentela redefiniciónde sus misiones:la
I-lt¡ta de apoyo logístico o Royal Fleet Auxiliary
rRF.{). Sus unidades,tripuladaspor dotacionesde la
marina mercante,aseguranel reabastecimiento
y las
bssesde apoyoen el mar paralas agrupaciones
operacionalesde la Marina Real. Con la declinaciónde esta
úitima y la concentraciónde su empleoen la zona de
responsabilidad
de la OTAN, entoncespróxima a sus
bases,las necesidadesde apoyo logístico en el mar
decrecieronsensiblemente.
Los planosde-losocho buquesde la claseAmazon,
Tipo 2 I , predecesordel Tipo 22, habíansido calculados según las normas de la marina mercantecon la
esperanza
de reducir su costo.Fue el único casoregistrado en la historia de la Marina Real, y de hecho
costaronmás carosque los del Tipo 12,y no pudieron

ser armadoscon misiles Sea Wolf como se esperaba.
Defecto más grave todavía, sus planos no habían previsto ningún margende seguridad,desperdiciandola
posibilidad, en el cuadrode la modernizacióndel barco
hacia la mitad de su vida útil, de reemplazarsistemas
obsoletospor otros modernos.Así es que los Tipo 2l
no brindanel lugar necesarioparalos SeaWolf, ni para
el ordenadorde mando y control CACS-I.
La clase de las Leander, las más grandesentre las
fragatas,fue en su mayoríamodernizaday subdividida
en tres lotes. El primero iecibió el sistemade armas
ASW Ikara como annamentoprincipal; el segundo,
misiles superficie-superficieExocet, en tanto que el
tercerosufrió una reestructuración
parcialpararecibir
el sistemade defensaantiaéreapuntualSeaWolf. Las
fragatasmás antiguasdel Tipo l2 modificado,o de la
clasedel Rothesay,habíansido tambiénreestructuradas, paraentraren el standardde las no modernizadas
del tercer lote de la claseLeander.
Los demásgrandesbuquesde Ia Marina Real comprendenlos bar'cosespecialespara la guerra anfibia,
las unidadescon plataforma de aterrizaje(LPD) y los
buquesde apoyologístico(LSL). El LPD es un buque
de asaltocapazde ptrneren tierra de 400 a 7$0 hombres, embarcacionesanfibiasy helicópteros,¡bon
medios de transmisióna bordo del nivel de un Puestode
Mando de Brigada (PM), y una cierta capacidadde
defensaantiaérea,con Suscuatro lanzadorescuádruples de Sea Cat.
El asalto de los LPD debía ser respaldadopor la
acciónde los LSL que transportaban
los abastecimrentos, las municionesy el equipopesadonecesariospara
el sustentode las operacionesterrestres.Los desembarcos en las Malvinas, demasiadoimportantespara
con dos LPD y seisLSL, tuvieronque ser
satisfacerse
organizadoscon el concursode barcosmercantesrequisados,especialmenteel Canbena, más un cierto
númerode ferryboatsparavehículos.
Los submarinosde la Marina Real se dividen. actualmente,en aquellasclasespropulsadaspor motores
diesel-eléctricos
y las de propulsiónnuclear.Además
de suscuatrosubmarinosPoiaris.la flota inslesaposee
oncesubmarinos
de propulsiónnuclear(SSN).¡'dieciséiscon motoresdiesel-eléctricos
(SSK). Aunquetodos seancapacesde atacarobjetivosen superficie.su
misión principal es la luchaantisubmarina(ASM ).
La mitad de la flota de los SSN fue desplegadaalií:
el hecho de que era imposible detectarlospara los
argentinos,y la potencia de sus propios medios de
detección y de destrucción,bastaronpara pard.\zat
totalmentea la Marina de Guerra argentina.

Arriba: el Sea Wolf . Esta
misil comprende motores
cohete en tandem con un
control clepuntería integrado
que me.jora su alcance y
prectsrón
Al pie del la pógina: el
SheJfield, que se hundiría fras
haber sido alcanzado por un
misil Erotet

El Army Air

Gorps
El mismo año del conflicto de
Malvinas, el Arm1, Air Corps
(AAC) celebraba con el fasto
tradicional sus bodas de plata,
el 25 aniversario de la creación
de la aviación ligera del ejército de tierra británico, el I" de
setiembre de 1957.
La Joint Experimental Helicopter Unit (JEHU, uniclad in'
terarmas experimental de helicópteros), se creó en 1955. Esta fecha marca el princ'ipio de
una relación estrecha entre el
ejército y el helic'óptero, asoc'iación que derivó hov en la
constitución de unidades de he'
licópreros de combate. El primer helic'óptero ads<'ripto a la
JEHU fue un Saro Skeeter de
reglaje de artillería, admitido
en servicio en 1956. Cuando se
c'reó el Cuerpo en 1957. su mi'
sión eru el empleo de avioncs
livianos v de helicópleros sin
armamento, de un peso inferior
a | .800 kilogramos. Esta decisión dejó a Ia RAF.la carga de
Ios grandes helicópteros, como
el Whirlwind ,-el AAC las preo<'upaciones da la menudencia,
como el Auster, el Skeeter v el
Bell 47.
Hastu su relevo por especiulistas de mantenimiento v de
puesta en marcha del REME, el
mantenimiento de las noves del
MC estut't¡ u &trgo de equipos
de especial is!0s no-navegantes
de la RAF. La base aérea de
Middle Wallop se c'ottvirÍió en
el gran cento Iogístic'o v de instrucciótt del AAC.
En Ia actualidad el AAC tiene
en servicio una Ireintena de aeronaves de alafija, con los pioneros aviones Chipmunk
los
-,Beaver "todo uso", pero también un os 30 0 h elicópt er os
Scout, Gazelle, Lynx y Alouette
II.

É

FT

Un regimiento del Armt' Air
Corps comprende dos escuadrones. unt¡ tle ellos dotado de
Gazelle para rnisiones de reconocimiento y el otrc¡ c'on Sc'r¡ut
armatlos de misiles SS-ll o de
Lyn-r urmados con TOW para el
ataque u blirulados. Citx'o de
estos re'gimientos esfán estac'ionados en la Repúblic'a Federal
de Alemania, c'r¡n escuadiillas
de enlace con Gazelle en Berlín
-t'Wildenruth. Otro regimiento
está estuc'ionado en Alderg,rove
y Omagh, en el UIster. Ademós
de sus escuadrr¡nes orgánic'os,
estti reforzado por un destctcamento pertnanente del AAC cle
Alemania y por una escuadrilla
de Beuver.
En lu propict Inglatetu el 7"
Repimiento cuenfa con Ltn (scuadrón en Netheravon v c'on la
escuudrilla N" 3 astacionado en
Topclüla, York.shirt, ntientas
qtte la esc'uadrilla N" 2 está reservcttletpara su afectac'ión a la
Juerzu núvil dc la OTAN. Netherut'r¡n es la base de estac'ionantiento del Esc'uadrón 656,
que participó cln sus Gazelle
en lu guerra de las Malvinas. El
Escuadrón 657 tiene su base en
Oakington.
El Army Air Corps es unl
gran unidad geográficamente
muy dispersa: mantíene tres
Gazelle en Belice, doce Scout
en Hong Kong, de los cuales
dos estítn destac'ados en Brunei
en apoyo de los Gurkhas estacionados en Borneo, lo que
constituye un excelente entrenamiento de vuelo sobre la jungla. Dos escuadrillas livianas
de tres Alouette II cada unafueron destinadas a Chipre, una a
disposición de las Naciones
Unidas En Canadá, en la base
de Sffield, en AIberta. una unidad británica de helicópteros
Scout armados con misiles SSII utiliza el polígono para entrenarse en el tiro antitanque.

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totalizan40 fascículosde aoariciónsemanal.Cada
fascÍculoconstade 16 páginasintenoresimpresasa toc:
color,con sus correspondientes
cubiertasCon el
fascículoque completacada uno de los volúmenesse
ponena la ventalas tapaspara su encuadernación
El editorse reservael derechode modifrcarel oreciode
ventadel fascículoen el transcursode la obra si las
circunstancias
del mercadoasí lo exigieran.
o EdicionesFernándezReguera(Argentina)
o MarshallCavendishLtd (GranBretaña)
Prohibidasu reproducción
totalo parcialsin autorizacior
de los editores.

LA GUERRADE LAS MALVINAS
Fotocomposición:
LinotipiaCometa,Chile1388.y Photo
Capital
LetteringSA, Combatede los Pozos 4651467.
E¡An¡oi

Editor:José Juan FernándezReouera.

lmpresoen los Talleresde Sociedadlmpresora
Americana,Lavardén157,Capital,
enJuniode 1986
Distribucron
en CapitalFederal:J VidalSRL,Carlos
Pellegrini
739 ,1e'piso,oficina4, tel.393-5719y
392-8020
Distribución
en el interior:SADYE,AvenidaBelgranc3-9'piso, tel 30-1536
PapelEditomat115 grs., FábricaWictel,Distribuidc.
CopagraS.A.
Paranúmerosatrasadosdirigirsea los distribuidores
c=
EDICIONES
FERNANDEZ
REGUERA,
Avda RamosMe,a
1680(CP 1104),1e'Piso,Of. 28. Sec tor"D" Buenos
Aires RepúblicaArgentina.
Tel.313-0397TLX 9900
PBTHAR

Jefe de Redacción:ChachoRodríguezMuñoz.
Redacción:Luis MaríaMaí2,
Luis Garasinoy DaniloManzini,

Diagramación:
JustoAntonioSanz.
Cartografía:Alejandro Malofiej

Créditosde las fotografías
del VolumenI
RexFeatures.fhe PressAssoclatlon:
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Cleaver:Camera Prcss:Av¡ationPhotographslr:.".: -'.
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heed: Richard Cooke: AtlántidalGammalFrank
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GammalFrankSpooner Crown.AérospatialeS, g- : - :'' Agency:LeonardBournelCamera
Press lmpe'a ,".' '.'-.=-- :
NogueslSygmalJohn
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tripuluc i< inpanr ur r ojar s cr lc br uc cs s o b l c l ¿ rc r r b i c r t u
f r l I r x t ¡ c c t hiz o inr pac t o c n c l b l r r e o ¡ r o r c s t r r b o r v
ha c i¿rc l nr c t lio. a niv c l c lc la c uhic r l u N 2 . t r n l r¡ r l u n t : r
po r c lc bljo dc l puc nt c c lc pr oa ( 'o n r o c l ¿ i n g u l o t l c
llcg ac laI ' uc dc ur r os 30 gr ac losc on r c l l e i o r r a l c j c t l c l
Irav í o. c l pr oy c c t il pc nc t r o por ll s a l a t l c r l i i c ¡ r . r i n ursl c
pro l y plos lgir ir i s r . trr ay c c t or iirs in cx p l ( ) t l r . n t ¿ i sa l l l i r l c
las t ulbinas y at lav c s ( i c l nr ar np; . r rcos t u n c ( )¡ - x r s t c r i o r
'lir t los los qLlcs c c nc ( ) nt r¿r hurc.lll c ub i c r t i rt l c n l a s u l ¿cr l c
o pc r ac ionc s c r e) ' c r on oí r t r na lir r n l i r l u h l c c x p l o s i t i n .
pcro las firtogr-af'ías
tonradasrlcs¡rucsrlcl irrrpactorlcr.n( ) s t r ar on
quc l( ) s 165 k ilogr anlos r l c l a c a r - g ac r p l o s i 'u'ano habí an dc t onac k r .1' c ¡ r r cc l lL r i d o v c l c f c c t o t l c l
cho c ¡ r . rdc
c bí an. puc s . at r ibuir - s cul i n t p i l c t o t l c l o s ( 1 6 o
krlogr anr osdc ¡ - r c s ot ot ll dc l pr ( ) \ 'c c t t l

Los destrozos del Exocet
Aunquc la o jiv a no c r pl< lt r i. k r s d c s l r o z o s c a L r s u d o s
Iuc r on c nor l) t c s El t unc ¡ uc¡ t r inc ip a ld c c o l l t b r r s l i b l cs c
incc nt lit i l- os c ¡ r - robs
c c r v ¿r hunl¿rc s c c n a d c s t l c c l / / ¿ , ¡ - ,
lll¿' r v ic r on r u. l¿t
c olunr na c lc -hunr o b l l r n c o c l c v t r r s cp r t r
ctr c ir nu c lc l lr av í o El lir c r t c c ulor d c s p r c n r l i r k r¡ - r o rc l
lL¡ c loil c n ll¿¡ lnasinllant r i la pint ur a , l u s v u i n u sd c I ) V ( '
tlc los c ahlc s . la c s ¡ - r ur na
c lcgolna c l c l o s c o j i n c s y t ( x l ( ) s
lo s t lc nr ¿isllat c r iulc s ilr lllnt ablc s . I l c l l a n d o l a s c r L r . j i l r s
tlc c r ¡ r c r t l hur no t t ix ic o El c ont an t l u n t cS a l t h u b ¡ 'í ¿crl c
rcl c nr . "Pt lr inc r c í blc ( lue es t ( ) pil l 'c z c a .t o r l a l l ¡ l r r t c
tleI nlr r i( ) \ c c nc ( ) r lt l( illc nlr . L- nr lt u n c L o
- r c i n t c s eg u n -

t l o s . r l c u n h u n r ( ) l r d s r ( ) l i c ¡ ( l ( )r ¡ r i e r r n l ecl u c p r ( ) \'cn tr
s t t b r ct o t l o t l c l l r r r l l n i l \ ( l e l o s e l t r l c s _ rt l c l l r ¡ r i n ttr r l r Y
t l c s ¡ l t t c i sf.r ( ) t\ u P r r c \ t r ) .c l l r r r 'lo i l t l o s t l c n l i s t o l l l r tts
t i b l c s s c i n l 'l r r n r i r r o n "
l , o s h r ', r r b t c : r l c l e e n t r - or l c s o c o t - r o sr tl c l l su l l t r l c
n l l t n r l o s t l c i l r s r n l i t ¡ t r i n l Lcsn n r l t l s r i n i c o s t¡ tr c p o tl íl r n
n x u r t c n c rc l b L r r . ¡ uccn n l r r c l l r l ) c r t l s i r rc lcetn ctr l ttcll tr s
c c ¡ L r i p o si l c [ r o n t h c o \ ( ) t l ( ) \ c c l u i p ( ) st l c l L r e h l rco l l tn r
i n c c r t d l o n o l 't u l c r o l l t r l r l u rl - ¡ l l l l r v o l p i l tt c ( l c l o s o l i ci a l c s v r l c l o s ¡ l ; l f n t r 'r o s c r t c a r g a r l o st l c c so s si stcr r r l r s.
i n t c n t i l r ( ) ni n s t i n t i V a n r c l t t cp o r t c r l ( ) sr l c l ru cV( )e n n l l r r c h i t . p c r o l u c r o n a s fi r l ¿ r t k r sp o r c l h u l l o r . l o s'n a ¡ l r r cs
t t i x i c o s F r r t 'r 'o nc l l t l s . l s í c o l l l o c l p c r stl r tr l tl c u n u
c o g j ¡ 1 nc c r c l u u r . l o s r ¡ u c l o r n t i t r o n l l r n l¿r \tl r íar l c l r r :
i 'c i n t c o l 'i c i a l c s \ t n l l L l l a n t c sq u c p c r c c i cr tr r r
[ : l i r n p a c t o t l c l n r i s i l h ¿ r b í l c l c s t r u i rl o u n o tl c l tr s
g c n c r a t l o r c sp r i n c i ¡ r a l c sc n c l c o r n p u r t i nr i cn l ocl cI n r o t r l r d c ¡ - r o p a c. l o t r o . e n l l p r o i r . s c n c g ti a l i r n er o r n r I I ¿ r b í aa h o r d o t l o s g c n c r a c l o r c sc l c a u x i l i o . r u l o cn ca tl i r
c x t r c n r i t l i ¡ t lt l c l [ r a r c o .p c r t l c l c l c p r o a c s tu tr ue n ¡ cl ) u r a c i r i r r v a l u c s p c r a r l c l o s r c p l r c s t o s .y c l rl c p o p u l 'a l l r i
S i r l r : n c r s í ac l ó c t r i c ¿ r - r a i n r p o s i h l c v c r l t i l u r cl b a r co y
t l i s i p u r c l h u n r o d c l r rp l r t c c c n t r a l ; l o s c c ¡ r .r i ¡ 'rdocs l r .r ch a
c o n t r a i r t c c l t r l i o s s c c n c o n t r a r o n a s í c or ta d o s cn l a s
l o r t ¿ t sc n l l a l l a s Y d u r a n t c c s c l a p s o c l f u cg o g u n r i Iu s
s u p c r c s t r u cI ur a s .
l . o s c c ¡ u i p o s i n d i v i r l L r ¿ r l ccsl c p r o t c c c r o n co n tr a cl
l u c g o r . t ot c n í a n n i n g L r n l p o s i b r l i r l a r d
l c p o n cr l 'l n a u n a
9(.)

' ' . ;\ttl d t¡u ¿ ? l (r\
T t t) J: t(,n to cl
' - ' ú P tt)t? g ¿ 'r d l 0 s
-, ": , l d ' - . ' . ¡ ,\
((tn It-a u l t
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r , : u i rtr¡n t, Hu b ía u
, , : i t ¿l i tti l tt¿ ¡o L tn -r,

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: . c I . '( u l d r d l ycr.S u s
".. ' ¡lensirus bastanÍe
:. t tt'lkt
Se pcrtibe
. ..' :,;t ntetl¡o abierto La

.'.-:;

J t ru e l q e sl á
- : : ,;,1¿tp(rr u,ta
' .Di¿ que se prolonga al
- .
. "1 ,:¿ p()pu del nayío.

situaciónsemejante.Se llevaronextinforesde dióxido
de carbono,perofue imposiblevolverlosa llenarcuando quedaronvacíos.No sepudieronencontrarmásquc
individuales.
cincoaparatos
respiratorios
de suerteque
sólo un puñadode hombrespudo afrontarel humo.
Más aún, no teniendoesosaparatosmásque unaautonomíade diezminutos,loscincohombrestuvieronque
turnarsecadavez que se vaciaban,hastaque llegaron
más aparatosrespiratoriosdesdelos otros buques.
Dos barcos,las fragatasYarntouthy Arrox'. se aproximaroncuantopudieronal Sheffieldpararescatara los
heridos,bañandoel cascoardientecon susrnangueras.
conextincuiDesdeotrosbuquesllegaronhelicópteros
dores y aparatosrespiratorios,pero ya era demasiado
tarde. Las cubiertasquemabande tal maneraquc sc
inflamabanlassuelasde los zapatos.En algunossititrs
hastala chapaestabacalcinada.A pesarde los esfuer'y
zosde los bomberosla situaciónsehacíainsosteniblc
el comandanteSalt dio orden de cesarla lucha En
efecto,aumentabael riesgode que explotaranlos )

m i s i l c s S e a D a r t , u n o s 1 2 0 o b u s c sde l t- 5 n r i l ím e tr o s,
las cabezasde los torpedos y lt'rslanzaseñuclossituados a proa.
Los heridos habían sido evacuados: un()s hombres
despavoridos. horrorosamentc quemados. cran llevados en canrillas a la enf'ermeríadel Hcnnes Carnartigrafos dc la tclevisión británica, cstratégicartrente
ubicados. filmanrn el espcctáculo. Todos los que vieron
esas películas no puedcn borrar dc sus nrentorias las
inrágenesde esasheridas, que se habían agravado más
al derretirse las ropas de poliéster

El Sheffield se hunde
L,l almirantc Woodward aprobti la dccisitin de abandonar el barco. pero antc la sorprcsageneral csa rulna
d c s v c n t r a d as e n c g a b aa h u n d i r s e E n to n ccs.e l r e m o l cador fri.r'l¡lrc¡¡ recibiri orden dc llcvar el buque hasta
l a s G c o r s i a s , s i c r a p o s i b l e . o s i n o a l a i sl a d e Asce n s i ó n A l n r e n o s . h a b r í a r ¡ u c h a s l c c ci o n e sq u e sa ca rd c
su c\anren por los expcrtos en construccitlncsnavales
Dado cl uiro dc los acontecintientos,se pudieron tomar
lirtoslaf'íasdc todas las estructurasdestruidas, y todo
l ( ) t r a n \ n ( ) r r u h l ct u e c v a c u a d o p a r a so m e te r l o a p e r i ta-¡e Fuc cl c runtcn prof'undode esasfbtografíaslo que
dcnro:trti quc la cr-iira del Exocet no había explotado.

rp

É

I

?

7--{-'8

Las superestructuras.
en efecto,habíanpermanecido
intactas.Ahora bien. en todoslos disparosde prueba
et-ectuados
anteriormentecon el Exocet,los barcosque
sin ieron de blanco presentaronbrechasenormesen
suscubiertasy en los blindajeslaterales.Nada de eso
hubo en el Shffield, sino un gigantescoincendioen la
parte central del barco. Primeramente,parecióque el
remolqueiba a lograrse,pero el tiempo empeoróy la
tarease hizo cada vez más penosa.El Shffield acabó
por hundirseel I 0 de mayo. Desaparecióen lasprofundidadesdel maren algunaparteentrelasMalvinasy las
Georgiasdel Sur. Fue sin duda, paraesenavío, un fin
másdigno que la diseccióna la que sehabríanentregado minuciosamentelos expertos.

Uno de los más modernos
de la Marina Real
La concepciónde los escoltasTipo 42 provienede la
decisión, tomada en 1966, de eliminar de la Marina
británicaa los portavionestradicionales,asícomo a los
cuatro escoltasgrandes,de 6.000 toneladas,Tipo 82,
que debían acompañarlos.El ministro de Defensa,
Denis Healey, intentóprimeramenteresistirlaspresiones del Consejo Superior de la Marina, que quería
suprimir pura y simplementeesoscuatroescoltaspesados. Despuésse llegó a un compromisoen favor de la
construcción de un crucero escolta más ligero, menos
onerosoy armadocon misiles antiaéreos.Fue así como
nacióel Tipo 42, escoltade 3.500 toneladas,equipado
con misiles dirigidos Sea Dart.
Su concepcióny su construccióndebíanobedecera
un imperativo económicosimple y estricto:reducir el
costodscada escolta,de 300 a 200 millonesde francos
y utilizar lo más posiblelos elementosya estudiadosy
puestosa punto para el Tipo 82. Prácticamente.esto

llevabaa renunciaral sistemade misilesantisubmari- C AR.1('TI:RI SI l(- 1.\ 1)¿1nos de largoalcancelkara, asícomo a los sistemasde SIIEÍ T IELI)
Desplazamiento:-t -i'
comandomuy elaboradosde los que debíanestardotat]t t ¿l d ¿. t ! 1 l t h ) . . , , . , . , : . . .
dos los buquesTipo 82.
ple t u L . l rq u
Antes inclusodé concluirselos planosen detalle. Lo n g i t u d : l 1 9 j t t , ' ' . , . ;
llegó el encargode un primer escoltaTipo 42 a los lín<'u d<' llt¡tttt i,,t: ¡ :: to ' -.
AstillerosNavalesde Vickers. SellamóShffield, para de (s l (rr¿I Í ()l L i ¡
que tomarael nombrede un ciucero que fue desguaza- ,l n c h u ra : l J . 2 t ) -' . , ' , '
(ud¿(rnd tild( \lr.;
do para chatarraen setiembrede 1967.
_il
n1 ,; 3 ,,;.;
Calado: (t
Terminó sus pruebasa principios de 1975 y puso ('ut qu
rumbo al sur, haciala basenavalde Portsmouth,donde Propulsión: ) L¡ri:' t'
el 28 de febrerodebíatener lugar la ceremoniaoficial po rt a h e ; l i t t s (O G ()A :
de recepcióndel buque. El costototal de su construc- lurl¡tttus d \!dr () ,'.: t
"
'.
ción se elevó, entonces,a 230 millonesde francos. tu rb i n u s d (. ¿\ 7 , : r
C V u ¡t l e n u 7 r, , : tr: , . ' -' ,
Siendo el primer ejemplar de una nueva clase de
C V u p ()l ¿t l (l ¡, ; . . , , , '
buquesy portador de un nombre ilustre, el Shffieltl
Velocidad: /r;(r\ -" ' ,.;
suscitómucho interés.Recuperabalas tradicionesde cnrccro. l'\ t¡¡t,;'
su predecesory se benefició,por otra parte, con algu- Armamenlo: I r;.. ..- - ,
nas ventajasmaterialescomo el serviciode mesade la nu n p a d e l u t t : . ; r' : , , " -' cámara de oficiales, todo de acero inoxidable, que mi s i l ¿s S e u D t ; rr ( j l l > '
,: t.'Á '
habíasido obsequiadoal primer buquede esenombre 22 a rt e J á t t o s : 1 , . ; , :
de l l 5 n n t r r/ r, ' ' . . . , : ' .
por los maestroscuchillerosde la ciudadde Sheffield. Oerlikon ,Vk7 d¿ I ,
-:'Los comentaristasse impresionaronpor su aspecto Av i a c i ó n : ( n h t i : . : : , ' compacto;otros expresaronreservasa propósitode la armudo con lt)rp¿,i, ' \! . :'
con ntisiles S¿<¡ -ltl.:
ausenciade medios de defensaantiaéreacercana.
Autonomía: 7 J(xt ).n: .; '
Otros, hastahicieron notar que la cantidadde equipos nudos
instaladosa bordo era tal que seríaprecisoretirar dos T r i p u l a c i ó n : 2 ó ' ¡: . : -. . )-'
de los botessalvavidascentralessi se queríaembarcar hombres de tripuld,: I
Comienzo de construccion
la más pequeñaarrna suplementaria.
Se habíahechotodo lo posible, en el Tipo 42, pata de enero de l97t)
Botadura:
l0 de ¡un:, ¿.:
reducir el pesode cadaelementode maneraque respe1971.
tara el desplazamientomáximo que se habíafijado, un Entradaen sen'icio:)' :.
tanto arbitrariamente,de 3.150 toneladas:un anclaen febrero de 1975
lugar de dos; una cocina en lugar de dos; un sistema
manualde cargade los misiles Sea Dart, en lugar del

i

dispositivo nlecírnicoquc se había previsto para cl -l'ipo
tl2. L, incluso un solo hangar para helictiptcroscn lugar
de uno doble, aunquc la c x per i e n c i ad e n r o s t r t ia r n p l i a nr c nt e la ins uf ic ic nc ia de un so l o h c l i c t i p t c l o .
En r es um c n, c l Tipo 42 r c pr e s e n t a b al a n r í r sp et ¡ u e ñ a
¡rlatafirrmadc lanzanricntode Sea Dart c¡ucpodrl eorrc ebir s e. Er a de r nenor f anr añoq u e l o s b u q u c sc a t a l o g a tlos conro l'ragatasen la nlarinu norlcanrericanav no
lncrecía casi el nonrbrc cle escolta, pero corrcsponclía
c on bas t ant c ex ac t it ud a lo qu e e l s e ñ r l r t l c a l c y y c l
M inis t er io de Finanz as habí an a u t o r i z ¡ d o : c l n r o d c l o
tenía al rnenos cl nrórito de ser poco oncroso y dc
pc r nr it ir . as í , la c ons t r uc c i( r nd e v a r i o s c . j c n r p l a l c s

Razonesinvocadaspor los británicos
Visto desde el cxterior. el ShefJieldparccía un herrnoso barco pero. a bordo, la reduccirin de todas las
dir nens ionesr epr es ent abanum e r o s o s i n c o n v c n r e n t e s .
El nlis ev ident e c r a que no s e t e n í a b i c n c n e l n l a r a
causa de su cubierta dc proa dernasiadocoña, que las
olas bar-ríancon nl¿lr cncrespado acentuandoeI cabec c o Habit ualnt c nt c , t or lo nuev o l n o r l e l o d e b u q u e d e
guc r r a de la M ar ina Real s c lr er r el i c i a b a c o n u n a r n e . i o r
tcnida en el lttar con rcsl)(rrto al utotlclo rrrcccdcnte

P e 'l o c L r a ¡ r t l os e h i z o n o t a r q u c u n a a d i ci ti n d e d i e z o
t ¡ c c c r r ) e t r o sd e e s l o r a e n c l 'l 'i p o 4 2 tcn d r ía l a d o b l c
v c r r t u j a c l c h a c c r l o m á s n r a r i n c r 'oy d c d i sl r r i n u i r cl
h a c i n a i r r i c n t r )e n s u s c u b i c r t a s , l a o b i cci r i n fu c d cscchada Habíu que econolnizar un porccntaje del costo
de construcci(rn (el costo del casco. en et'ecto. repres e n t a n r c n o s d e l d i e z p o r c i e n t o d e l c o sto to ta l n a vío y
el aunrcnto de tonelaje no habría rcprescntadonris quc
e l d i e z p o r c i e n t o d e l d e s p l a z a n r i cn tob r u to p l e vi sto
i n i c i a l n t c n t e) .
En el intcrior del buque, la reducci(tnde las dirnensioncs plantcabaseriosprcblenras.cuyas solucionesse
tradu.jenrncn graves insul'iciencias de la eficacia nrilitar. La clisposiciónde la sala de operacionesera particularnrentc f'astidiosa:los operadores de los diversos

nrodelo 9ó-5. modernizando su sistenta cle procesamiento. pero la proposición de modernizar de la misma
manera el modelo 992-Q había sido rechazada por
razones financieras. De hecho. hubiera sido aún rnús
importante mejorar el 992-Q que el 965. pues en el
dispositivo de seguridad de las Malvinas era el radar
992-Q el que tenía la nrisión esencial de distribuir los
ob.ietivos a los de persecución de los Sea Dart.
No fue sino hastadespuésde la construcción de diez
e scoltasTipo 42 que el problema de la tenida'enel mar
se rcsolviti ntediante la decisión de alargar el casco; es
decir. que se le añadieron por la proa los algo rnás de
doce ntetros que le hacían falta. E,sodescongestionóla
zt¡nar ir a r permitió a-erandarel pañol de misiles, pero
cr identents-nteno mejorí) nada en )a popa. Sjn emba¡go. la adición de casi sesentacentíntetrosa la anchura
de la cuadernamaestramejoró el ntargende estabilidad
y pernrititi cargar un poco más las superestrucr.uras.

Entima

y al lado: Iil lircgo u
dcl Sheffield sc hizt
' : \ t,t1t | (rlu b I e rúPi¿u,ne nle

-'tlo

lrriba,

a la derecha: Se
: 'ringu( tr(lümcnte el ugujant
:t I lu, pot el b.-vt((t (n l0
' , : t t t d d t l < u s t o L l u rrcJA ('tu
',.n('lt(i ?nscguidl en la sala
:r tnúqttittds d<'pnn,

lu<'p0

¡w| lxn cru itn¿ dc lus
t , l)¡t k ts ¿ ( ! l u \ \ ü l tu yt's(i p j l
' :,: t I ttttttttpunt (.\lunu, de
y¿,inle
":,tt sitt eV)lolur Ett
.. lutnkts, tl nuvío
Jite
': ,tlido ¡xtr un hunn negr<s,
tl() \ l(1Yi(0, dcs¡te<tido Por
. , ¡rl¡/cs l lu pintnu cn
L ncuadrado: I:I tomundunte
:,

Sheffield. Su¡n Sul¡. du
.':-: t t nlct t'n<iu d<, prenut en
' . n Er t t u ñ u

Lrtremo

izquierdo: Los
, . ¡'. it i e n t e s d e l S h e ffi e l d

. -,.t1 l)or uyi¡in u Brize

equipos de guerra clectrónica, de radar, de sonar y de
t r ans m is ionesno podí an, s ino m u y d i f i c u l t o s a m e n t e ,
intercanrbiarsc las inlbrmaciones necesarias para el
trabajo de cada uno. Se hizo mucho hincapié en esa
laguna en la capacidad de integrar las diversas funciones del centro de inlbrmaciones/operaciones.Los especialistasbritánicos en electrónicaintentaronexplicar
así la incapacidad del Sheffield para hacer frente al
ataque dirigido contra é1. Idénticas razones se dieron
dcspués de la pérdida del Coventrt,. No bastaron, sin
ernbargo. para explicar la pérdida dc los dos navíos.
El sistema manual de elevaci<inde los Sea Dart no
habría de ayudar, tampoco. a nlantencr una cadencia
rápida de lanzanriento. Pero se arguy(i que como no
había más que 22 misiles a bordo una manipulación
rápida no habría conducido más que ¡a vaciar más de
prisa el pañol ! Las dimensionesreducidasdel buque no
dejaban ningún espacio disponible para instalar el
viejo sistema de misiles antiaéreosSea Cat, incluso si
las restriccionesde costo lo hubieran permitido. Cuan<Ioel She.fJieldenfró en servicio, uno de sus visitantes
se extrañó al oír al comandantedecirle que toda adición
de armamento, por poca que fuera, no podía hacerse
ntás que a condición de retirar algunos botes salvavidas. Esto se verificó cuando, en mayo de 1982, los
escoltassupervivientesdel Tipo 42 se vieron obligados
a instalar un doble afuste de 30 rnrn y un cañón de 20
mm en el centro de la cubierta superior en el lugar de
esas embarcaciones. No había otra solución no sólo
por f'alta de lugar disponible para el emplazamiento
sino también para no aumentar el peso de la superestructura, lo que habría restringido aún míts su margen
de es t abilidad. y a ins uf ic ient e.

Unos radares ineficaces
Por otra parte.en el momentodc Ia conce¡rción
del
T i p o 4 2 . e l ú n i c ora d a rd e v i g i l anci adi sponi bl eerael
venerablemodelo96-5.creadoa principiosde los años
50 paradetectara los bombarderos
subsónicosrusos
que volabana medianaaltitud.cuyavelocidadde procesamientoera nruchomás reducidapara perseguira
objetivossupersónicos
y que era incapazde detectar
objetosque volaranmuy bajo.
El radarde vigilanciay de detecciónde superficie,
modelo992-Q, no era mejor. Durantela guerrade las
Malvinasfue incapazde detectaravionesque volaban
por encimade las islas.Se habíahechouna tentativa
tardíapararemediarlasdellcienciasmásevidentesdel

La verdadera razón de la destrucción del
Sheffield: la habilidad de los argentinos
Se habríandebidoeliminarradicalmente
las insuficrenciasde los radares992-e y 965 y reemplazar
ambos,sobretodo en los escoltas,por el nuevoradar
de vigilanciay designaciónde objetivos(STIR), modelo 1030, no siendoel modelo lO22 más que una
solucióntransitoria.Peroel programa1030fue cancelado, so pretexto de economíasen el presupuestode
Defensaparael año l98l. pero aúnasí,la ineficiencia
del materialno permiteexplicarla destruccióncle la
nave. La verdaderarazónhayque buscarlapor el lado
de los argentinos.
El ataque de los argentinosal Sheffietd fue una
operaciónextremadamente
hábil y bien preparada,en
la que se explotaronlos puntosdébilesde las defensas
de la fuerza de intervención. Los Super Etendard,
piloteadospor aviadoresde élite, volaron bien bajo'
para evttar ser detectadosdemasiadopronto. Más tar_
de, los pilotosdijeron que habíanvisto dos ,.contactos" en sus pantallasde radar: uno grande y uno
pequeño.Se trataba,sin duda, delHermesv del Sheffietd. Alrededorde veinticinco minutos Oáspues,áe
que el Shffield hubierasido tocado,un tercer Exocet
fue disparado contra la flota. La fragata Yarmouth
anuncióque veíael misil y disparócohetesde intercepción Corvus. El misil fue aparentementedesviadoy
unos vigías, a bordo del Alacrity, creyeron haberlo
visto caer al mar.
En último análisis,ningún barcode guerraestaba
fueradel alcancede un Exocet, y los buquesde escolta
fueron los más expuestos.El cometido principal del
SheJfieldera, en efecto, proteger al portavionesque
acompañabay la pérdidade esebuc¡ue,por otra parte,
recordó al comandantede la fuerza de intervención
británica.los
riesgosquehabríade enfrentarsu proyecto de desembarco
anfibio. El eligió San Carlosconto
lugar parala operaciónporqueera el punto c¡ueofrecía
,la mejor proteccióncontra los ataquesde los Ex<¡cet.
La pérdida del Sheffield,ocurridapoco tiempo despuésdel torpedeamiento
del cruceroargentinoGeneral
Belgrano,hizo tomarconciencia,aunqueun poco tarde, a lbs dosbeligerantes
, que sehabíancomprorneticlo
sin saberloen una guerrade envergadura.El conrportamiento de ambos bandos se endureció, mientras las
demás nacionesobservaban,consternadas,ese conflicto que tomaba ineludiblementeel aspectode un
verdaderoejemplo de guerra moderna.
103

El almiranteWoodward,

comandantede la
Fuerzade Tareas
Debajo: EI contraalmirante
-i ltn Forster "Sandy"
''\
' 't¡du ard U no de los más
'.:!ldtrtes oficiales de la
ll,¡rina inglesu en el momento
.,: que ésta entraba en la era
los misiles y de las
ntputadoras. Su primer

:,

- ando fue el submarino
Tireless En 1965, mandaba
, submarino a propulsión
,:,, leur Valiant y, más tarde,

.,: 1976,el SheffreW.
P.,rynoLionado a
'ttrulnirante
en julio de
c\l
mandaba, al mes
': ¿uiente, la primera
. )c uadrA,
En el centro:
' t f amilia.

Woodward

con

En la mañanadel 4 de mayo, el contralmiranteJ. F.
Woodward, que mandabala fuerza de intervención
británica, recibió lo que para él fue la noticia más
inquietantede toda la guerrade lasMalvinas:el escolta
Tipo 42 Sheffield acababade ser destruidopor un misil
Exocet. Era un golpe duro y doble para Woodward.
Primeramenteporqueél habíacomandadoel Shffield
años atrás, por lo que debió sentir muy vivamentela
pérdidaen el plano personal.Después,y esofue lo más
importante, porque la pérdida de ese barco revelaba
bien a las clarasel dilema al que se enfrentabaWoodward desdeque su buqueinsignia, el Hermes comenzaraa henderel oleajedel Atlántico Sur. Por unaparte,
cómo frenar la amenazaaéreaargentina, desembarcar
las tropasen las Malvinas, reabastecerlas
de víveresy
municionesy, por otra pafe, conservarintactos sus
dos portaviones, el Hermes y el Invinci.b/e,ambos
parala operacióny al mismotiempotan
indispensables
vulnerables.Tal como el almiranteJellicoeel día de la
batallade Jutlandia,en 1916,Woodwardera "el hombre que habríapodido perderla guerraen una tarde".
A los 29 años,Woodward tuvo su primer mandode
buque en el submarino Tireless. Su experienciade

submarinistale fue útil, pues, en las Malvinas, para
hacer frente a la amenazaque representabanpara la
fuerza de intervenciónlos dos modernossubmarinos
argentinosde la clase 209, construidosen Alemania
Federal.
Woodwardera partede la nuevaélite de oficialesde
la Marina de posguerra,que accedíana los mandosen
la era de la tecnología nuclear y de los modernos
sistemas de computadoras.Como comandante del
Sheffield habíajugado un papel importante en la adopción de los sistemasde misiles Sea Dart. Iba a ser
designadodirectorde ProgramasNavalesy su función
consistiríaen exponerlas necesidades
presupuestarias
de la Marina, tareaque exigiría una perfectapercepción de las opcionestécnicasy estratégicas
a plantear.
Habíaalcanzado,a los 49 años, el grado oficial comandante generalde la Primera Escuadra.

La seguridad de los portaviones
Cuando los argentinos tomaron las Malvinas, la
Primera Escuadra se hallaba en navegación por el
Atlántico Central, participando en los ejercicios
"Spring Train", y fue porque comandabaesa gran
unidad que ya se hallabaen el ma¡ y que debíaconstituir el núcleo de la Fuerzade Intervenciónpor lo que
Woodward fue, naturalmente,escogidopara coman-

rlarla
H oy se ad nlitc qu e, ha s t a c l nlor nent oen quc / ur p( )
l a F uerza clc lntcrve nción. no s c habí a hec ho nin! . : t in
análisisprol'u nd osob re la c ondic ir in r eal de una guc r la
d c enverga du racn e l Atlánt ic o Sur . y t odav í am c nos r lc
la preparacitin dc un desernbarcoclc lr,relzas Las rcspuestas a tod as las p re-e unt as
quc s c plant eabant uv ic r on que se r ha llad asn rien t r asla l: r r c r z ¿r
s e dir igí u hac r l
e l sur P o r otra p arte . Wo odwar d c r a r ) r uv c ons eic nt c
cleI a debilid ad dc la fu erzaquc c onr anc labaSolanr c nt c
dos de sus unidadcs de conrbatc. cl Rrtxtrlsx'ottl y cl
Brillicntt, estaban arrlados con nrisiles Sea Woll' para
dcf' ensaan tiaé rca cerc¿l na,c ont nr los at aques u buja
a ltura de los a vio ncs arg ent in( ) sy dc los lnis ilc s Flr occt . que iba n a ra s d el r lar Aún nr ás gr av c c r a la
ausencia de todo sistema aerop()rtadocle alerta u dist a ncia qu c ha bría po did o ali- uc r arlu t ar ea de los v ic ' i, r s
radares de vigila ncia 96 5 c le I a M ar ina br it ánic a
Woodward cra bastante rcalista para prevcr pórclidas S in en rba rgo . cn la c onf ' er enc ia c lepr ens aquc dio
el 26 de abril a bordo del H crttt¿'.s.
había afirrnaclo:"[-o

I - a ¡ r i 'r t l i c l ut l c l S I t 4 Í i t I t I i r u ¡ r o n í at o n r i r r t l c c i s t o n e s
i n n r c t l i ¿ r t l t sI ) a r l n r a n t c n c r l l r s c g u r i t l a r lt l c s u s ¡ r o r t a vior.rcs ¡rrocunindolcs rniis csplcio rlc nluriobta.
Wooclrri.rrtllos alc.jti rruis al cstc. ptrcs si r.ur()u ()tro
r r l u ñ u t l o l u s p r e s i o r t c s¡ r o l í t i c l r s
hubicru sirlo hLrndirko
q u c s c l l r ¡ b i c l a n c . j c r c i t k rs o l ¡ r c c l g a h i n c t c t l c g u c rn r
panr ltrccl ccsar-la intcrrcncrtin britlinicl. huhrcnrn
s i c l o i r t s t l p o r t l r b l c s F L r e l r s í c r l n r o \ \ 'o o t l u u r t l ¡ r t t r l o
a s c q u f t r f c l c i r t t 0 r r 'n i r l c r ( ) \ l i l l e c L l l t c l r r c i t i Dd c l l t s
Malvinas

E
J ^----

dc las G eorg ias dcl Su r n o l' uc nr is quc una ex c ur s it in
Ahora vanros a scrvir el ponche lirerte Será la avalanchlr hacia cl ur¡.rncn lien t ailr ic nt ( )quc s e t c ' nr r inlr f t i.
picnso yo, con un a victo ria l' ác il" t r s aex pr es ir in' ' v ie toria fácil" dcbiri despenar ecos clolorososclurantccl
corto período dc turbacitln quc conoci(r la fucrza dc
intervenci(rn cuandb se anunci(r cl desastreclcl S/it,/lielr1 Woodward reconoció habcr atravesado. cnt()nces, por un momcnto de gravc depresiítn

ts-

AI lado: Wt¡odvuttl (tn ltt
últinur Iilu. ?l (uurt() u purÍil
le lu i:t¡uierdu), ttttttttttt cttt
us<endido u oli<iul dtl Raul
Colegio Nuutl dt' I)urnuntth
¿n ?n?ro dc 1916

-r;t-

,--z

¿
+
>-_

LA GUERRA

E zc uadrado: Los dos dikrenles
- ,- -i
1 - El sonar pa-j. -iof¡¿l.
;

¿l nús frecuenle:

el sub-

- lL¡quutus \ de la proa de un
:¿.,,, ¿ lin de determinar su poi: - in r J r r r u m bo .2 - E l so n a r
- :
:¿;¿

I s en el que el submarino
emitir

. ':¿

una señal sonora

i. que será reflejada

':-:t¿ él ytr el objetivo en su-- -'. r, Desgraciadamente pa'- , ¡ub¡narino, esta emisión es
'-. ;-;, tl de detectar que hov día
-

t,,

te u¡iliza casi el sonar

La guerrasubmarinaes fría, silenciosa,invisible.
Tanto en la superficiedel mar como por debajoes un
asuntoen el que entranmateriales
de una sofisticación
increíble,y los hombresque sabenusarlos.En esas
condicionesmortalesno estápermitidoningúnerrory
muy pocos mannerosconsientenen dejar filtrar un
poco de luz sobreesejuego del gato y el rat(rn.Las
operaciones
de los submarinos.
tantobritánicos.corncr
a rg e n ti n o sd, u ra n tel a c ri s i s de l as Mal ri nas están
necesariamente
cubiertaspor el velo del secrcto
En nuestrosdías, Los submarinosse desplazandrprisa; a gran profundidady sin ruido Esttindoradtr:
con armasdirigidas,que dan muy pocoo nineúnpreaviso a susobjetivos.Puedenefectuarpatrullasde nlur
largaduraciónsin apoyoexteriory con un míninrodc'
directivasdel Comando.
No es sorpresaparanadiesaberque los submarinrstas viven una existenciasolitariay operan de un¿r
maneramuy autónoma,a causade lasenormesdificultadesque presentanlas comunicacionesen las profundidades.Acosadossin descansopor los aviones. los
navíosde superficiey otros submarinosque disponen
de una gran variedadde mediosde deteccióndirigidos
por computadoras,viven bajo una constanteamenaza
de muerte.
Una vez localizado y tocado, las posibilidadesde
supervivenciade un submarinosonmínimas,e incluso
para el submarinistaque se halla al resguardode un
ataquedirecto, la vida en la estrechezde una envoltura
de metales fuentede tensiónpsicológicaconsiderable
A veces,de patrulladurantevarios meses,privado de
la luz del sol, el submarinistadebe apelarpor necesi-

dad a todos los recursosde que dispone con el solo f.in
de no perder su equilibrio mental.
La sensación de aislantiento que se experimenta
bajo la superficie se acentúa por el hecho je que las
o n d a s , y a s e a n d e r a d i o , r a d a r , d c l esp e ctr ovi si b l e . o
infrarrojas, o ultravioleta*, *a pr,,pugrn mal o no sc
propagan en el agua de rnar. Por el contrario, el sonido
se desplaza a una velocidad 4,-5 veces mayor a la que
tiene en la superficie: 5.3-50 kilómetros por hora en
l u - s a rd e l . 2 3 t i . D e e l l o r e s u l t a q u e u n so n i cl o sr g u c
siendo perccptible a decenas de kilómetros.
En la suerra submarina la ciencia de la propagacirin
tlc'los sonidos representaun interésmayor. piraexpli_
ear bicn las condiciones del enfrentantiento con el
IJtl!rtnut. tlebeno.s (.otnenzur por hucer entenrl(r lo
t¡ttrtittl ltl ¡trrredimienlo. en lus t¡l¡erat.ionestlel

*o*c!,*Y-r#Gaa

,

I

.\,_.1-

é'f .,.,

\onar pas¡vo y activo
: r . rr t los lrreítotlodc
s bú sq ue dapor s onar : la c s c uc ha
y
- ' ¡ 1¡¡¡¡r¿ ¡5 ivr> la cmisi(r n/ r ec epc it indc c c os . o
r : uet i\ () En cl nlé tockrpa s iv o el alc anc c ( lc dc t c c 'r
[]uu-tlcscr considcrable E,l ob jetivo pucdc scr
, - , , i zado n)icn tras cl de tector penr anec c s ilc neios t r
: . \ r r l() t¿ lnl(). in dctcctab le Lógic ant c nt c c llo no
, :rL' nr¿'rscuando cl instrumento de búsq[reda co- n , /u a gcnc r¿rlrtrido s qu e c l enent igo puc c lcdc f c c '
r rr'curr-irr las contranledidasaclecuadas [-a dcs- : l u i a dcl sona r pa sivo cs la d c no s unt inis t r arningun t t rrnracirindc clista nciay que s us í ndic c sdc loc ali., r ri n son inr p reciso s Au n des puésde la t r iangLr la,n tlc las nrarcacioncssr.rr-ninistradas
por varios sona-, - p l sivos y clesu trat¿rnlicnto
i nf ir r m í r t ic o.ll pos ic it in
-. . c n emi-uoco ntin úa sicn do dudos a Dc c llo r c s ult a
-,. , ' c l sonarpa sivo sea[rtiliza( lopr inc ipalnt c nt cpar a la
.- J t . c ci(in lc-ia nade su bn larin os en la z ona.
l-u recolcccitin de inlirrrnacioncs sobrc un objctivo
, : - p ( )sici(indc ata ca r a rrn su bn t ar inoc s gc nc r alr lc nt c
:-- , : . cdl eI sona r a ctivo Pcro cn l' unc ir inc lc "at aquc " c l
, - . 1 n cedel instrn rlrcn toclcbes c r r educ ido c n una bue- . r . l u i nta part c Si cl ctiurp Lrtode los ec os s e hac c hic n.
'- \ r)nar activo pu cd c dctcrn rnar la dis t anc ia. la r nar -,: , rri n y la pr o lun did ad d el e nem igo c on pr ec is ión
-trI'icientecomo para lanzar un ataque. Durante toda
: ..r operación el s()narernite una señal sonora de inten- l.id vari¿rble,el "ping-pong" obsesionante de las
: : l r c u l as de gu erra su bn tarin a.Por s upues t o,es a s eñal
, - '. L ct anrbiénla atcncitin de l co m andant cdel s ubnr ar i' . o b rc el hecho d c cluc cst á s iendo "c az ado"; la
-:r.. rl cont inúa sie nd o p erf'e cta m ent eaudible a dis t an- ,:. nruy superioresal alcance práctico de escuchadel
-,)ntrolador". La puesta en marcha prelnatura de un
- nur activo puede incitar a un submarino a adoptar
-:,1 postura def'ensiva,y quizá a renunciar a un ataque
:rnt sobrevivir y poder combatir de nuevo. El sonar
¡. t i ro es. pues , u n a rma d e d oble f ilo, c uy o em pleo
-! ¡c sel prudentc.

:.- #Fr

T o d o c l a r t e d c c s t a l u c h a a n t i s u b m a r i n a( A S M ) s e
t r ad u c e c n a l g u n a s r l e c i s i o n e sd e r n a n d o , d e l a s q u e
ntly pocas pucdcn torn¿lrsea nivel de almirantes o de
c api t a n c s d c n a v í o
Y cor-nopara conrplicar aún rnás el luego ntortal de
la lu c h a a n t i s u b n t a r i n a e l m a r c o n s t i t u y e u n m e d i o
anrbiente cornplc'.io,en perrnanenteestackrde vanac ión S u i n e s t a b i l i d a d e n m a t e r i a d e t c r n p c r a t u r a ,d e
pr es i ó n , c l c s a l i n i d a c l , d e e f e c t o s d e l a s c o n d i c r o n e s
metcorol(igicascn la superl'icie.de corrientesy dc vida
en las profundidacles,se añade a los el'cctosperturbadores dc los lirndos para hacer más dif'ícil la interpretaciírn de las scrialcsacústicas Mírs allá dc los l'en(rnlenos de rcllcxltin. dc rcf'racci(inl, clc distorsirin dc una
s eña l a c ú s t i c ¿ ry. a t l n t i t i e n d oq u t : e s a s c r i l l p c r r n a n c z c a
perceptiblc clcnto clc la cacofonía dc Ios ccos f ijos del
m ar , l a u n i d a c lt l c p r o c c s a r n i e n t od c b e r í t c n c r e n c u e n t a lo s r u i c k r se l l r i t i c l o sp o r c l b u q u c d c s u p c r f i c i e o e l
n' lis l l l o s u b l n a r i n o . Y s i n e n t b a r g o . c o n u n e q u i p o
s ensi b l e , l a s c l e t c c c l o n e sc x t r a o r d i n a r i ¿ rsso l t o o s i b l e s

Tensión nerviosa
En 1 9 7 4 . e l s i s t c n r aa n l e r i c a n od e v i g i l a n c i a a c ú s t i ca Sea Spicler(una red dc sonarespasivos f i.iadosen el
fundo ddl rrar), f'ue capaz de captar una explosión
accidental a bordo de un submarino soviético y el
impacto de este último en el fondo del mar, a una
distancia de ó50 millas náuticas, unos 1.200 kilómetros. La marina norteamericanaemp.leaun sistema de
ese tipo para la vigilancia estratégica del Atlántico
Norte, pero no había nada de eso en el Atlántico Sur
La c a r g a d e l a v i g i l a n c i a r e c a í a s o b r e l o s 'm i s m o s
buques desplegados.
Los submarinosde Ios dos bandos y las unidadesque
les daban caza en la superflcie estaban enf'rentados a
problemas más graves que la ausenciade la información de orden estratégico, pues las condiciones de
operatividad en el Atlántico Sur estaban lejos de ser
ideales. Lafuerz,a del mar y la violencia de las tempes-

g==-

Subntur i nt¡

a p ro ¡t u l , s i ó n n u clea¡ de kt Murin<t R<'ul Eytt¡¡
.tubmurinos de t u:u de linc<t¡
mu\r purus ¡tttutc'tt ¡re'nnuneLer
ett intnersitin cuti indelinidatnente \ ( ( D ts l t l u \ (t r u n u rry u l . tnible l. ua unt¡ l<' cllos. el Conqueror, cl t¡rtt' ttrpedeó v ltundió el2 <lr nato ul General BelSrano

COMANDO DE PROFUNDIDADY DE
DERROTA
Cctnando
Consola

de ángulo de inmerstón
integrada

para pilotaje

por un solo hombre
Pi Ioto automático

accionado

por microprocesadora-

- POSICION ESTACIONARIA
Control de profundidad en estacionario
Compuertas de control de inmersión'
Piloto aulom.itico de la posición es¡acionaria comdnd-úo
ytr mit ropnrcesadora

CENTRADO Y COMPENSACION
Apreciación

automática

de los errores de

t etttrado y equilibrio.
Comando

a base de microprocesadores

Medios de rorrectión

tadestiendena volver "sordos" a los sonarespasivos
con el estruendode los ruidos de fondo, y al mismo
tiempo a apagara los sonaresactivos.La degradación
de lascalidadestécnicasde los sonarespuedeaparecer,
pues. como favorablepara el atacante,al que protege
por más tiempo contra la detección. De hecho, esa
\ entajaes de un valor relativo, puesel atacanteexperinrenta,a su vez, las más grandesdificultadespara
[^*rseguira su objetivo, y debeentoncesaproximarse
nrás(a riesgocrecientede ser detectadoa su vez), o
contentarsecon laflzar sus torpedosa gran distancia
contraun objetivo incierto. Las condicionesque prevalecíanalrededorde las Malvinas redujeronlas operacionesantisubmarinas
al nivel de una batallalibrada
con los ojos vendadoso casi, con todo lo que ello
implica en materiade falsasmaniobrasy de tensión
nerviosaentre los combatientes.

Superioridad británica: los SSN
Prudenciaes la palabramaestraentrelos comandantes de submarinos,especialmentelos de propulsión
la clasifiParala luchaantisubmarina
diesel-eléctrica.
cación de los sumergiblesno estábasadaen su armamento o su equipo de detecciónsino en su sistemade
propulsión-nuclear o diesel-eléctrica-y sus consecuenciasde orden táctico.
El submarinodiesel-eléctricopuedenavegaren inmersióngraciasa susmotoreseléctricos,pero lasbateríasque losalimentanno tienenmásqueunacapacidad
limitada. Su recargadebeefectuarsemediantelos motoresdiesel,cuyo funcionamientoexige aire, lo que
r 08

r--

automútica

o manual.

obliga al submarinoa izar un periscopio"schnorkel"
hasta la superficie para aspirarlo. El ascensodel
"schnorkel" facilita la deteccióndel buque, como
también el escapede sus motoresdiesel. Además, la
recarga de bateríasen inmersión, por medio del
' 'schnorkel' ' , es unaoperaciónruidosaque afectaa los
sonaresde a bordo y aumentalos riesgosde detección.
También, los submarinosdiesel-eléctricos-los
SSK- se esfuerzanpor evitarel usodel "schnorkel",
másaún, en la proximidaddel enemigo.Perola velocidad de un SSK sumergidoes el factor principal que
gravitasobrela frecuenciade recargade lasbaterías.A
la velocidadmáximade 22 nudosparaun SSK argentino de la clase Sa/la -Tipo 209/l- se debe recurrir al
"schnorkel" más o menoscadahora. A marchalenta,
es posiblepermaneceren inmersión24 horasseguidas.
Los submarinosde propulsión nuclear-SSN- desconocenesaslimitaciones.
La puestaen serviciode misilesantibuques,tales
como la versióndel Exocet lanzadádesdeun submarino, pareceinminente.Entretanto,el torpedocontinúa
siendoel arma principal contraobjetivosde superficie
o sumergidos.Los submarinosestánarmadoscon torpedosmáspesadosmientrasque lasunidadesde superficie y los avionesempleanun tipo más ligero. El
alcancede los torpedospesadoses mayor y su mecanismo de guía de mayor eficiencia. Este último está
unido al submarinomedianteun cable y, así, a sus
sonaresy a su central de control de tiro. La carga
explosiva de los torpedospesadoses, por supuesto'
más potentey permiteel ataquea objetivosde superfi-

Dibujo arriba de la Pógina: lm'
porlante por su lúrnarTo' un ssN
exige delitados meca,tisrnos de
mando. En naYegatión xtlitariu
o cuattdo se
a ras de losfondls,
esJuerza en manlenerse
tapas de agua taliente
puru
por

ett Ias

o Jiíu
escapar de Ia detet'<itin
sznar, el SSN erige uru

t't¡ntlucciótt que sea muv delicada En crucero normal tambiétt,
error de cquilibritt
sigrtiJica una Pérdida de Yclu'idad t' un aumento de ruido.

pues todo

DE MANDO EN INMERSION
sobre el timón hidráulitt¡

Seruocomando

en toma directa

Seruocomando

de doble acción independiente

motor acoplado

Distribuidor

para funcionamiento
autónomo
de inmersión de emerpencia

integrado

accionado

ytr

de doble posición

o comandado

del regulador

¿I- INDICACIONES Y DATOS DI'
PROFUNDIDAD
Produc<'ión

de señales de salida numéritus

o análogas por
Unidades

el detector

de retransmisión

de datos para

inlegración

a los sistemas de armamento.
navegación, de sonar t, de comando

5- CONTROL Y VIGILANCIA
Propulsor

principal

Compuertas

u¡ntrol

de la maquinaria

de carga/descarga

Sistema de detección

de los depósitos de lastre

de incerulios

Consolas centrales de vigilancia
automáti(o.

Encima:

El arma prin(ipal

lo.s SSN britátticos

d(

es el torpcdo

MK24 Tigcrlish de grun vlt,tid*l

con medios de socornt

semiautt¡ttttitit t¡ o Iotal

El guiado por cuhlc ¡n'rtnial torpedo

t( ha(er ewtlutionar
hasta la pntrimidad
-ttt¿t'ío de supcrfit'ie

del objetivt
o submau-

tto-, micntras que su autodiret tor uctistit'o lo dirige cn la lusc
linul, <ttn una probabilidu<! tusi
total de dur en el blanto

cle mayores. Estos dos modelos de torpedos están
equipados con sonaresactivos y pasivos incorporados
al mecanismo de guía, con programa de búsqueda
preestablecidospara el caso de falta de contacto de
sonar o de ruptura de los cables. El alcance de los
torpedos pesados como el británico Mark-24 "Tigerf is h", es del or den de l a s 1 7 m i l l a s n á u r i c a s ( 3 1 , - 5
kilómetros), pero se reduce si el torpedo debe ser
lanzado a su velocidad máxima de 35 nudos (65 kilómetros kilómtros)
Si un submarino es tocado por un torpedo su pérdida
es prácticamentesegura,puesto que la menor avería en
su casco de presión basta para enviarlo al fondo. Los
buques de superficie son meno; vulnerables a los torpedos , s i bien c ont inúa s i e n d o i n a m o v i b l e l a p o s i b i l i dad de que uno solo, bien dirigido, baste para hundirlos. No obstante, en el caso de objetivos de gran
tonelaje es necesariodisparar una salva de varios torpedos para asegurar su destrucción.

Torpedeamiento de ballenas
ParaIa detecciónde submarinosse ha desarrollado
todo un formidablearsenalde detectores.Esosdiversostiposde sonarpuedeninstalarse
directamente
en el
cascoo bien cercade la rodaen los buquesde superficie, o alrededorde casitodo el perímetrodel cascoen
los submarinos.
Setratade los tiposmáspotentes
entre
los sonarestácticosy son a menudo muy grandes,
pudiendoexténderse
en unalongitudque puedesobrepasarlos 2l metrosen un submarino.Las unidadesde
superficieestánequipadascon sonaresde profundidad
variable y sonaressuspendidosde un cable forman

parte, según un principio análogo, del equipo tj.- i,'.
helicópteros ASM. Se los conoce bajo el nombrr' J.
" s o n a r e s m o i a d o s " . F i n a l m e n te , a vi o n e s y h e l i co p :r ros ASM pueden lanzar boyas de sonar activas r) p;- vas. Entre los demás captadoresnorrnalmente in.t,t ..
dos a bordo de aeronaves,y de los buquesde superlr, .
se cuentan los radares,los equipos de escucha€lc-cltnica para la detección de emisionesde radio. los "; i - .
padores", para la detección de gasesde escapep(rr : "schnorkels", los detectoresde rayos infrarrojo. r :anomalías de campos magnéticos
jr':: La Marina Real está equipada con una
-Eárra
pleta de medios de detección, lo que obligti r
comandantes de los submarinos argentinos a la 1iextrema prudencia. La destrucciónde una gr&Dur-r:,:de superficie, de un portaaviones, especialnrent!' .:
reveló como objetivo fuera del alcancede los subnr": nos argentinos. Una de las mayores razones t.la ;-;
f r a c a s o f u e l a l a b o r d e e s c l a v oscu m p l i d a si n d e t r i :¿.des por las fuerzas ASM británicas. Ni un solo in:t;r.::
a f l o . j a r o ne n s u v i g i l a n c i a , p u e s l a d e fi n i ci ó n d e ' 'Jr ..naza potencial" adoptada por la marina ingle.; c:-,
sumamente vasta, de nranera que el menor ecr) ;:tomado muy en serio.
Como existe una cierta similitud de perfil r ,lc :.
s o n o r o e n t r e u n s u b n r a r i n o y u n a b a l l e n a . e \l \tr J
certezade que una buena parte, por no decir la nt¡r,':.'
d e l a s i n t e r v e n c i o n e s A S M de l a M a r i n a R e a i cr c o n f l i c t o d e l a s M a l v i n a s . f u vo co m o vícti n r a \ i r .' inocentes mamíf'eros
E,l ernpleo sistemático y activo dcl sonar alr!'dJJ :
d e l o s p o r t a v i o n e sb r i t á n i c o st u vo i g u a l m e n tccl c! l , - '
d i s u a s i ó n :e s e r u i d o s o c i n t u r ó n a cu á ti coa n i fi ci r i i r r .:- te creado alrcdedor de los portaviones dcbió sL-r:li-:sariamente percibido por los argentinos cn apr(r\r:l--ción, instándolos a mantenerse apartados de un
-:.'
dentro dc la cual la posibilidad de detecci<inL'r! :r.--.
e l e v a d a . L a p o c a v e l o c i d a d d e l o s su b m a r i n t) sct'n ' r :- cionalesera también un inconvenientepara ltls arL:: :
'
nos. El SSK estaba obligado a atacar de frentc '
portaviones británicos, pues si lo hacía por el sect(': -.,
popa sabía que sería fácilmente distanciado po:navíos de superficie más rápidos.
E l c o n t r a l m i r a n t eWo o d w a rd , a n ti g u o su b n tl r :n .':,
él nrismo, era perfectanrenteconsciente del hech, -que el sector de proa era el más amenazado p,': -ataque submarino. Por esa razón había desplega.l,':'consecuencia la mayor parte de sus nledios .\S\1
e s p e c i a l m e n t el o s h e l i c ó p t e r o sSe a Ki n g C o n l a r r - - de sus "sonares mojados", empleados de nlt¡dt' ::-.activo, esos helicópterostenían por misión destrrirr.:-a los subnrarinosargentinos. incapacesde fi¡ar L l' ' ción de esos sonares activos, que se zalttbulll.lt:
emergían del agua a un ritmo totalmente errátic,-' P.:..
.colmo de confusión, los buques de superficie h.Lr -,'
adoptado un sistema de navegaciónen zigza-s In., -..
el más tranquilo de los comandantesde submarln,' '. .,
más novicia de las tripulaciones debían ser alt-11;- '
por toda esa conjunción de factores.
S i l o s S S K y S S N d e l a M a r i n a R e a l n o o b tu r r r : ningún otro resultado después del tclrpedeamient.'J.
Belgruno, se debió a que no volvieron a encontrr: -solo buque adversario. La Marina Argentina no c(rn:rba con los medios para asegurarla protección AS\l ;.
su flota, y es posible que toda otra salida ulterior.lc .parte hubiera acarreado pérdidas inútiles
lt^l

El SASen el MonteKent
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Io ¡ ' ¡ 1 ( i,¡ ,¡ r . ( ite e n I I) lttr itn . ]rt: l trrl l l rl t.,,l t,j r.r,u.i
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de sus eq uip os pe rso nales ,aun las es enc ialesbols asd e
dormir.
[Jl dcsplazamientode esos hombres del Monte Kcnt
no sola men tealivió l a pr es ión s obr e el SAS, s ino que
tarnbién ofieció una oportunidad única al cornanclode
la 3' Brigada para tontar ese dominante terreno elevado, antesdc t¡ue Mcnéndez desplazasercfuerzosdesde
S t anle y pa ra a scgu rar s ela pos ic ión.
Con las parrullasdc descubiertadel SAS dominando
el área por la noche y reduciendo la movilidad de los

argentlnos, era el mejor morrento para llcvar m¿Ís
hombres al monte
En consecuencia, el 30 dc ntavo hclictinteros Sca
K i n g d e s p e g a r o nh a c i a M o u n t K e n t l l c u a n d o a b o r d o a
inf'antesde marina, pero la fuerte ncvacl¿rredujo la
visibilidad a cero y se vieron obligaclosa retornar a San
Carlos. En las últimas horas de la tarde del 3 I de nrayo,
e l e m e n t o sd e l a c o m p a ñ í a K d e l C o m a n d o . l l , , c o n d u cidos por el teniente cor()nel Nick Vaux y cl tenientc
coronel Mike Rose del SAS, despegarorrcon el propó_

A rri b a :

Hotnlttcs t .:

f u n d c n t n e l p u n t ' r, i , , : . .
gélirlrt unnnet.,r
Lu; -:
despús dt httln't ,,,:,'.
a l t u t ¿-s I : l S , 4 S 1 / ¡r, , . .
t¡lttt <tLitntas ttt( ub¡t | :.:
( . \ t r(n l ()\ t n t t t í b l ¿'

H .

dit lto quc ll('.tdt ídn : ':
d < ' l t t s u t g c n t i n t t s , ¡i t , :
s()l(ntc,tl( pttlt útn i r,
ktttlbién 0¡t ht qut i:,:E n n u t h u s t ry u t tI t t t t i , ; . . . : . .
lu r¡c r()n c n l < t t n i t L t , ' .
t l l t u ra l (n i l t t ¿,

¡i u l t ¡ : . , ,

luth ían d<'lutul¡"L,'

Izquierda:

Utkt l)uÍt il
SAS dcs<'nlnt<a tL ,','

Iteli< óptar tt d<'s¡tttt;t ,i,
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¡tto<'tdirnitnttt ¿! l)t,i, '
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s it o dc llc gar t r as la c aí da dc la n o c h e . L o s p i l o t o s . q u e
L¡ t iliz - aban
ant ipar r asdc v is i< inn o c t u r n a . p o d í a n v o l a r
r nuy bajo. s iguic ndo c l c ont or n o d e l a s c o l i n a s .
La intcncitin cra poncr cl nrayor nútncro dc honlbres
cn posicir'rntras cl primcr atcrriza.iey por cso los dos
prirncros hclic<ipterosfucron cargadttshasta más allá
dc su capacidad nornral con soldados y arntamento.
L<lsinf antesdc marina llevaban nrunicicinextra y mortcros de tl I rnnr. que prácticanrenteles fueron echados
c nc inr a una v ez ubic adosc n las m á q u i n a sy d e s p e g a r o n
cuando se desvanecía la luz del día.
Lle-uarona un punto detrásde una línea de pequeñas
colinas, a un()s tres kilómetros del Monte Kent. Esta
zona de aterrizaje no sólo les daba cierta cobertura,
s ino que t anr bién c ont r ibuí a a d i s m i n u i r e n a l g t t e l
rLriclode los motores de los helicópteros.
Sin cnrbargo ése ruido era la menor de sus preocupaciones. Se les había prometido que iban a hallar una
posicitin "débilmente def'endida", pero se encontraron con cl sorprendenteespectáculode un intercambio
dc f uego cada vez más intenso a menos de dos kilómetr()s hacia el norte. Se podían ver roias trazadoras

.'*55.frh,Í

J

,

trazando arcos y rebotand()en la oscuridad y se oía cl
clcasionalestruendo de una granada.
Los inf-antesde marina se dispersaronrápidantente
desde los helicópteros y buscaron cobeftura detrás de
las rocas entre el monte bajo y el pasto empapadospor
la nieve y la lluvia Fue un momento de prueba cuandc.r
intentaron mantener cierta cohesión para descargar
armas y equipos y consolidarseen su punto de aterrizaJe
E,l fuego cesó y entonces salió de la oscuridad el
mayor Cedric Delves del Escuadrón 22 del SAS, para
a s e g u r a ra l " p a t r ó n " , M i k e R o s s , qu e to d o i b a b i e n .
El SAS se había e¡rcontradocon una patrulla argentina.
pero la había "machacado". "Machacar" es una de
las pocas palabrasvulgares que se usan en el vocabulario del SAS. Expresabacon fuerza el resultadofavorable del tiroteo, los enemigos habían resultadomuertos,
heridos o prisioneros.

"Sacudiéndolos"
Anrbos coroneles instalaron un puesto de comando
en la zona de aterriza.jey la Compañía K y el Comando
42" salieron n'rontearriba. al mando del capitá Peter
Babbington. para barrer las restantesposicionesargentinas. Para su gran alivio se encontraron con que no
había nadie allí Dos horas despuésdel primer aterrizaje el últinro helicriptero Chinook que quedaba descargti tres cañones de carnpaña de 105 mm. y 300
proyectiles El Monte Kent estaba asegurado.
Al anranecerlos inf'antesde marina se dieron cuenta
de que podían ver los edificios del viejo depósito de
carbón en el extremo oeste de Puerto Stanley, que
había servido a los barcos de la Primera Guerra Mundial. Más tardc se habían convertido en los cuarteles
del DestacamentoNaval 8901, el campamento Moody
Brook que fue sido devastadopor las fuerzas especiales argentinasen su ataque del 2 de abril, en el asalto
que fue punta de lanza de la invasión de las Malvinas.
Los hombres del Comando 42" se alegraron cuando
descubrieronque Ios prisioneros que el SAS les entregó en custodia eran de las FuerzasEspecialesargentinas. la élite de una nación había chocadocon la de otra.

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ponena la ventalas tapas para su erc--l:'-i:
:El editorse reservael derechode moo'az'= :-=: : ::
ventadel fascículoen el transcursode a ::': : .:
circunstancias
del mercadoasí lo exigierao EdicionesFernándezReguera(Argentir-a
o MarshallCavendishLtd (GranBretaña)
Prohlbidasu reproducción
totalo parcials ^ a- -'::: :de los editores,

LA GUERRADE LAS N/ALVINAS

Editor:José Juan FernándezFleguera

Fotocomposición:
LinotipiaCometa,Chile1388 y Pl-:::
Cap :a
LetteringSA, Combatede los Pozos 4651467.
Federal
lmpresoen los Talleresde Sociedadlmpresora
Americana,Lavardén157,Capital,
enJuniode 1986
Distribución
en CapitalFederal:J. VidalSRL,Carlos
Pellegrini
739 ,1'' piso,oficina4, tel. 393-5719y
392-8020
SADYE,AvenidaBelgranc3-Distrlbución
en el tnterior:
9" piso,tel. 30-1536
PapelEditomat1'15grs., FábricaWictet,Distribuico.
CopagraS.A.
Paranúmerosatrasadosdirigirsea los distribuidores
c =
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FERNANDEZ
REGUERA,
Avda. Ramoslvfe,a
1680(CP 1104),1"'Piso,Of 28. Sector"D" Buenos
Aires RepúblicaArgentina.
Tel.313-0397TLX9900
PBTHAR

Jefe de Redacción:ChachoRodríguezMuñoz
Redacción:Luis MaríaMaí2,
LuisGarasinoy DaniloManzini,
JustoAntonioSanz.
Diagramación:
Cartografía:Alejandro Maloflej

del Volumen
Créditosde las fotografías
fhe Press '..:- =
Bex Features:Ihe PressAssocr,atlon:
Cleaver:CameraPress AviattonPhotographs'-="=' --I -- -S: --:-: : -' - =.
heed: RichardCooke AttántidalGammatFra'l
. r o w n A é r o s p a t t a e3 ';- . - - - - - - :G a m m a l F r a nSkp o o n e rC
:,=
Press i-:=-.
Agency LeonardBournelCamera
DuckR M : R Mahoney:TrmesNewspaDe':' :-.
J JockellBBC: TomSmithlDailyExpress =. - - =
Departmenta! J=':'-= ne: BritishAerospace:

El peorenemigo

Debajo: Un petrolero arde en
su puesto de amarre- El
peligro de incendio a bordo
de los navíos es bien conocido
por los arquitectos e
ingenieros de las
construcciones navales.
Numerosos equipos de lucha
contra incendios son
instalados en los navíos, pero
su funcionamiento depende de
Ia energía eléctrica, que
puede fallar cuando un barco
ha sido seriamente dañado en
el combate-

El fuego, con susdevastadores
efectosen los barcos
de guerramodernos,serevelócomo un terribleenemlgo durantela guerrade lasMalvinas.La pérdidade los
escoltasSheffieldy Coventn'y de las fragatasArdent v
Antelopeatrajo la atenciónsobrealgunosproblemas
que hoy se planteana los ingenieros
fundamentales,
especializados
en construcciones
navales.
Las fragatasy los destructores
de escoltaque se
hacia el Atlántico Sur en muv poco se
encaminaban
parecíana los acorazadospesadamentearmadosque
surcabanen otrostiemposlas rutasmarítimasdel lmperio Británico:suscascosson mucho másdelgados.
livianos y vulnerablesa las bombasy a los misiles
Hoy día, todos los barcosestánconstruidoscon compartimientosestancosal aguay al aire de modo que. sr
son perforadoso incendiados,la parteaveriadapuede
aislarse,se puedencerrarlas salidasde los alojamientos de la tripulaciónsi se declaraun foco de incendio.
para impedir que el humo y los gasestóxicos invadan
todo el buque. Los navíos de guerramodernosestán
todos provistosde un formidableequipode lucha contra incendios,quevan desdelos detectores
a los extintores automáticosy manualesy a los extintores de

? ",.,,,

D
]

composición química binaria, especialmentede:tinudos a los incendios en las cubiertas de vuelo
La incorporación de los elementos necesariospara la
protección y para la lucha contra incendlos impone al
arquitecto naval grandes restricciones en materia de
peso. en particular si el casco y los mamparosestancos
son de acero. El acero es a la vez sólido y maleable:no
se quema y tiene una elevada temperatura de fusión
Pero si se emplea por encima de la línea de flotación se
deben aumentar exageradamentelas dimensiones del
casco para que pueda soportar, además,el peso de los
arrnamentosy de los radares.El aluminio, más ligero.
representa una alternativa atrayente, pero lleva algunos inconvenientes de importancia.


La fusión del aluminio
El más grave, sin duda, de esosinconvenientes,es
su sensibilidad al fuego -la pesadilla pennanentepara
todos los marinos-. Aunque desdehacelargo tiempo
los buquesde guerraya no sonde maderani calafateados con estopa embreada, el fuego todavía puede alcanzarproporcionesincontrolablesen ellos. Sin embargo, el aluminio no arde por debajo de su temperatura de sublimación,que se de 2.000' C (superiora la
temperaturade fusión del acero), pero conduceel calor
con extremadafacilidad. Incluso a la temperaturabastante baja de 250" C puedefundirse en capasy transmitir el calor del incencriode un compartimiento a otro y
hacer que materiales más com lustibles se inflamen
espontáneamente.De ello resurta que todo incendio
que no puede ser dominado de inmediato puede extintores rápidamente.
En los EstadosUnidos se han efectuadoimportantes
esfuerzospara resolver ese problema de la fusión del
aluminio mediante el Kevlar, que es una fibra de arar14

mida extremadamenteresistente.Combinando el Kevlar con una amalgamarefractariade silicato de aluminio, se puede obtener una envoltura que retarda la
conduccióndel calor hastatreinta minutos, lo que es
suficiente como para poder dominar un principio de
incendio.
Un barco de guerra moderno contiene, por otra
parte, kilómetros de cablesy de conductoreseléctricos
que serpenteanmedianteconductosy vainas. Un incendio en una sala de máquinases particularmente
temiblea causade los enormeshacesde cablesque allí
se encuentrany que están, la mayoría de las veces,
forradoscon cloruro de polivinilo (PVC), o de clorosulfanatode polietileno (CSP), que emitengasesróxicos a altastemperaturas.Desdeque el calor alcanzael
nivel, relativamentebajo, de los 200" C, los aislantes
de PVC comienzan a deteriorarsey a emitir cloruro de
hidrógeno,que no solamentees mortal sino también
altamentecorrosivo para los objetos metálicos. Y si
esosobjetosson de importanciavital parala operativi-

Anibg a la izquierda: Un
superv iv iente deI Sheffu ld
Las quemaduras se agravaron
porque los uniformes de _fibros
artificiales se fundieron.
Aniba a la derecha: El.tuego
a bordo del Sir TrístaÍ, rue
extinguido -ñnaI mente eraciu
a los esfuer:os,ie rcs
bomberos
Abajo a la dcrecha: El calor,
aurcdo o los eiectos de las
e.rplosiones- causó este
interosímil enredo de metal
enneerecido

\

Jad de la nave, como palancasde mandoo equiposde
:adio, por ejemplo, la corrosiónpuede manifestarse
:an fatal como los gasestóxicos.
Actualmente,se toman disposicionespara estandanzar, tanto en los buquesde guerracomo en los mer.-antes,el aislamientodel cableadocon productosmileralizados,talescomo el pyrotenax.El principio del
,-:bleadocon aislantemineral(MI), consisteen reves:-: ese material a basede óxido de magnesioen unzr
.,rna de cobre, actuandoese conjunto a ia vez como
=::lantey como retardadorde llamas. En esta última
-:nción, es superiora cualquierotra materiaorgánica
: rnocida: no arde y no despidehumo; es extremada::'..nteresistentey,puedecontinuarconduciendoener:,: eléctricaincluso a temperaturassuperioresa los
_ 'r10"c.

El material plástico en tela de juicio
t)lro peligro potencialresideen la gran diversidad
:. :ratenas inflamables. tales como la esouma de

goma, que se ha empleado en los barcos de guerra
modernos para brindar más confort a los mtembros de
la tripulación. Las espumas de plásticos ¡ las i-rbras
sintéticas pueden ser mortales cuando se quemanl el
humo denso y los vapores tóxicos que desprenden
matan aún más que las llamas, Incluso. ni las telas
ignífugas están exentas de peligros En efecto. los
productos químicos ignífugos son en ci mrsmos emisores de vapores tóxicos Es pues er rdente que se debe
encontrar una solución intermedia entre la seguridady
el confort dei personal embarcado en los buques de
SUerTa.
No había, sin duda. nada que hacer para salvar a Ios
barcos de guerra que fueron destruidos durante la guerra de las Malvinas. Antes de que el fuego envolviera a
ia fragata Antektpe, y'a había sufrido serias averías en
su pañol de municiones y se habían declarado vartos
focos de incendio, especialmente en la popa, la parte
que había sufrido más durante los ataques aéreos. El
incendio más importante fue causado por una bomba

l15

responderprimero a una preguntafundamental: ¿Cuál
fue el efecto inmediato del impacto del misil? El
proyectil no explotó al impactar en el Sheffield, sino
que cortó una tubería aérea de carburante. Todo el
' combustible se derramó por la ruptura y se inflamó por
efecto del calor desprendidopor el misil mismo, por el
violento roce con las partesdel barco que atravesabay
por su motor a pólvora que seguía funcionando. Se
puede pensartambién que la pólvora que aún quedaba
en el motor se inflamó bruscamente.Todos esosfocos
iniciales, alimentadospor el combustible que brotaba
de las cañeríasrotas, se transformaronrápidamenteen
tremendashogueras.
Sin embargo, teóricamentetodavíahubiera sido posiblecontenerel incendiodel Shffield. Los equipopde
socorro llegaron inmediatamenteal lugar, y el centro
nervioso del buque que es la sala de mandos de las
máquinas (MCR) no había sufrido ningún daño. Pero
intervino otro factor muy grave, que inhibió y.finalmente anuló todos los esfuerzosde los bomberos.
El calor despedidopor los incendios incendió todo
cuanto era inflamableen las cercanías.Además,desgraciadamente,muchos objetos estabanconstruidoso
revestidoscon materialesde base plástica. Así, el
cableadofonado de PVC, los colchonesde poliéster,
los mamparosrecubiertosde panelesde poliestireno y
los asientosprovistosde cojinesde espumade plástico,
ardierondespidiendoun humo negro, densoy tóxico.
Esos incendios se produjeron di¡ectamente debajo
,de la salade mandosde laimáquinas, de suerteque el
humo prontamente la invadió, así como al centro de
socorros. asfixiando a todos cuantos allí se encontraban.

A la izquierda y debajo: EI
melor equtpo contra
incendios, y ésteforma parte
de é1, no podría salvar a ún
navío gravemente alcanzado,
crcndo sus generadores d.e
electricidad son destruid.os.
Mós que cualquier otra
cate?orla de navlos, un barco
de guerra es susceptible de
arder o de explotar- La mejor
salvaguardia es na.turalmente
la pret'ención- La espuma, el
poho seco, el gas carbónico y
el agua son insuJicientespara
frenar las consecuenciasde la
explosión de un misil o de un
pañol de municiones,sobre
todo si la situación se
complica por el incendio del
carburante del navío Basta
poca cosa para que un
incendio se haga
incontrola b le, difundi éndose eI
calor despedido al punto de
comunicar el Juego a todo
obj eto inJlamable, i ncIuso
bastante alejado Los riesgos
de incendio pueden ser
reducidos por la adopción de
cableados de Kevlar, que
atenúan las transferencias de
calor por intermediación del
metal.

Las vestiduras de poliéster: el horror
El control centraldel sistemade lucha contraincenno detonada,que estalló en la salade máquinascuando ,dios
fue aniquilado.Como en laAntelope,los equipos
un especialistaintentaba desactivarla. La sala de máde bomberos se eacontraronsin energíaeléctrica para
quinases, en cualquierbarco, uno de los peoreslugaaccionarlas bombas.El generadordel compartimiento
res en que puede producirse un incendio. Hay, en
de la máquina de popa había sido destruido por el
efecto, cantidades de ca¡burantesci¡culando por las
impacto del misil, mientrasque el del compartimento
tuberías de alimentación de los motores.
de proa se iba a averia¡muy poco tiempo déspués.Ya
El calor engendradopor la explosión, en un lugar tan
no había corriente a bordo y, falta de ventilación, la
restringido y abarrotado de cañeías de combustible,
totalidad de la pafe central del buquefue invadida por
no podía sino desencadenar
gravísimosincendios.En
el humo. Además,los equiposde socorrono pudieron,
sólo algunos minutos, enornes llamaradascomenzadesgraciadamente,alcanzar ninguno de los dos generon a salir a la vez de la sala de máquinasy de varios
radores,mientrasque una bombade incendiosauxiliar
compartimentos adyacentes.
se negó a ponerseen ma¡cha.
La explosión también había dañado gravemente el
Cuando lafragata Arrow se colocójunto al Shffield
sistemaprincipal de lucha contra incendios. Las bomparabrindarlela ayudade susbombasde incendio,ya
bas ya no tenían energía eléctrica, pero tampoco los
era demasiadotarde. También, y enrazón igualmente
equipos de socorro pudieron hacergran cosapara detedel riesgo de nuevos ataques,se decidió abandona¡el
ner las llamas que arrasabanla parte central del barco.
barco y dejarque el fuego se extinguierapor sí mismo,
La pérdida de la Antelope no puede imputarse al
antesde intentarcualquiereventualmaniobrade salvaaluminio. El origen del fuego fue situadobastantelejos
mento.
de la parte construida en alunúnio, y ya se había
De hecho,cualquierintentode salvamentosereveló
tornado prácticamente incontrolable cuando alcanzó'
imposible y la nave se hundió poco más tarde. En el
esa zona.
Shffield, aparte de los efectos inmediatos del incendio, se pusieron en evidencia otros problemas.Los
El infierno del Sheffield
británicos se apercibieronen esaocasióndel drama de
Las circunstanciasdel incendio del Shffield fueron
la falta de aparatosrespiratorios a bordo.
completamentediferentes.Unavez más, el asuntofue
Por fin, el incendio del Sheffield sacó a relucir el
embrollado por gente mal informada, que pretendía problema de la ropa reglamentaria de poliéster- A
que se había empleado ampliamente el áluminio en la
del intensocalor, esasropassefundían¡'
consecuencia
construcciónde las superestructuras.
En realidad,ha- _ se pegabana la piel, causandohorriblesquemaduras.
bía sido muy poco utilizadoEn esepunto; al menos,la lección tan dolorosamente
Para comprenderlo que ocurrió al Sheffieldhay que
aprendidano será olvidada.
116

-t

La "Reina"va en ayuda
Se le dieron unos adiosesemocionantes,que revivían recuerdosde la SegundaGuerra Mundial. Familiares y amigos se apiñabana lo largo del muelle para
aclamar a la nave que partía y las jóvenes muchachas
que seencontrabanmás cercadel buqueeransaludadas
por los silbidos de los soldadosque se apiñabancontra
las bordas del Queen Elizabeth II . Linda Goodrick,
joven telegrafista, hermana del artillero Alan Goodrick, llegó apenasvestida para ver a su hermano que
pasaba.Y Dawn, la joven esposadel soldadode primera clase Peter Lenman, se levantó hasta la gargantala
blusa y el corpiño para obsequi¿Ira su marido y a sus
compañerosun inolvidable regalo de despedida. Las
cámarasde la televisión británica filmaron la escenaen
directo y todo el país pudo comprobarlo.

Una verdadera guerra.
Hacía fácilamente cuarentaaños que Southampton
no asistíaa semejantesdespedidas.La intensidadde la
emoción sobrepasabaincluso la que se había sentido a
la partida de la Fuerza de Intervención. Para entonces
.ya se habían registrado las primeras víctirhas de la
guerray cadauno lo recordabacomo una heridareciente. Todo el mundo sabía,esta vez, que los hombres
iban a la guerra, y a una verdaderaguena. Y a medida
Quese extinguía el ruido de las aclamaciones,que se
extinguíanlos ruidosos saludosde las sirenasde las
demásembarcacionesy que el gran paquebotese alejaban del alcancede las voces, cayó de repentesobre el
muelle un extraño silencio.
Raros seían aquellos que dejarían pasar la ocasión
de hacer uq crucero en el más lujoso paquebote del
mundo, y en particular si el pasajeera ofrecido por el
gobierno. Pero quizá no estaríantan interesadossr se
les dijera que su destinoeran las Malvinas.
Los que habían embarcadoen el QueenElizabeth II
en esatarde del 12 de mayo de 1982,sabíanadondese
los llevaba y no decíannada. Cuando el majestuoso
naví<rrlargó
susamarras,a las 16 horas,la mayoía de

Debajo: Los gurkhas suben a
bordo del más grande
paquebote de lujo del mundo.
j"o tienen reputación de ser
mut marineros- Se les dio una
instalación mós confortable
que al resto de la Quinta
Brigada de infantería.

f

ü

los pasajerosesperabaque hubiera un arreglo diplomático y que su papel en la reconquista de las Malvinas
seía, ni más ni menos, Que el cumplimiento de un
prestigiososervicio de guamición.

Zapatillas de rigor
El_QueenElizabethII , navío de 67.000 toneladas,
acababade ser transformadoen transportede tropas en
once días exactamente,por un equipo de ajustadores
de los Astilleros Navales Vospers y algún personal de
la Marina. Unas doscientascincuentapersonashabían
trabajado noche y día. Un equipo de ingenieros especialistas en construcción naval había preparado los
planos de esaconversión incluso antesde que el buque
hubiera llegado a Southamptonde regresode su último
crucero al¡ededordel mundo. Los integrantesdel equipo estabanmuy bien preparadospara esetipo de operación después de los esfuerzos frenéticos que habían
consagrado a la transformación del Canbena, del
Uganda v de otros barcosmercantesmás pequeños.En
Southampton,GrahamYoung, director de la fundición
de acero de Vospers Repairs Ltd., había recomendádo
la acumulación de existenciagde chapasy parrillas de
acero. que sabía necesariaspara la fabricación de las
plataformaspara helicópteros.En.las oficinas de la
Cunard -propietaria del buque- y de la Marina, se
vivía un estado de efervescenciaporque los planos se
hacían¡' se rehacíanprácticamentea todashoras,para
satisfacerlas demandasmás contradictoras. La experiencia adquirida durante la conversión de los demás
barcosfue inapreciable, pero el personalestabaliteralmenle "sumer_eido" por el volumen de trabajo.
Al mismo tiempo que los materialesnecesariospara
los trabajos de transformación, se veía afluir a los
astilleros toda clase de aprovisionamientospara el
l'iaje 1'de equipo para las fuerzasarmadas.Pero los
futuros pasajeros del Queen Elizabeth 11 estabanaún
Iejosde las mullidas literasque los esperaban.Estaban
cumpliendolos ejerciciosde "puesta a punto" llama-

I

*

*

?'

1
r;:*1

{

I
Al lado y encima: En las
cantinas del paquebote, los
hombres de Ia Quinta Brigada
de inJantería británica no

tuvieron derecho a la vajiila
utilizada habitualmente
durante los cruceros del
Queen Elizabeth IL

ts¡:¡lión de GuardiasEscoceces
y paralos gurkhas.En
: ¡ ,r¡1.-10 0 0 h o m br es .

Como un vulgar barreminas
Durante la travesíarumbo al sur, la seguridaddel
r)teen Elizabeth II estvvo garantizadapor cinco facto:es: la velocidad;un destacamento
de helicópterosSea
Kin-s: el secretosobre sus operaciones;una discreta
:scoltanavaly la determinaciónde mantenerla ruta del
ruque fuera del alcancede la amenazarepresentada
por la aviación de asaltoargentina.Se
especial;nente
habíaprevistoque la navehicieraescalaen Ascensión,
.-omolo habíanhechoel Canbena y las demásunidadesde la iuerzade desembarco.En realidad,el Queen
Eli:abeth II pasóa un lado de la isla, sin detenerse,
3unquea distanciasuficientementecorta como para
pennitir que sushelicópterosefectua¡anenlacescon la
DAS E.

El destinofinal del QueenElizabethII erael puerto
de Grytviken, en las Georgiasdel Sur. Fue allí donde
su cáugamento
de combatientesfue transferidoal Canberra y al Norland por medo de una flota de barremrnas,de remolcadoresy de avisos.Embarcóa cambio a
Ics rescatadosdelArdent y otrosbarcosdestruidos.En
definiiiva, aunqueel paquebotefue el más importante
r el más prestigiosode los navíossacadosde la flota
mercante,no fue otra cosamás que un miembro de un
equipo,en el tiempoqueduró su misiónen el senode la
fuerzade intervención.Este aspectose valora mucho
en la anécdotasiguiente:en Grytviken, un dragaminas
de menos de 1.500 toneladasse alineó con el Queen
ElizabethII . El comandanteJacksondel QE-II seinclinó haciaél y preguntó:"¿Quiénessonustedes?"Se le
respondió:"El Cordella. Y ustedes,¿quiéneqson?"
Debajo: La lectura más
;trecíada:

la del diario

El úttimo de tafila
del

QE-ll, el Newsheet Bulletin
1l lado:Filas de gurkhas del
- 7 GR esoeran su embarco

izquierda

de Ia

lleva a su espalda

un aparato de radio
"Clansman,,

r flf;$fl/¡rtc
'{11[r¡ES
avfRS
IY¡¡5
q¡l5

S...ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS

Unafamiliade misiles:
SeaG"t, SeaDarty SeaWolf

ANATOMIA DE UN SEA CAT
I - Enganche del tubo
trazador
2 - Propulsor de lanzamiento
3 - Propulsor de crucero

4 - Conjunto del sistema de
mandos eléctricos
5 - Carga explosiva
6 - Detonador

PRINCIPALES
CNN¡,CTERISTICAS
TECNICAS
I - EI Sea Dart es utilizado
contra aviones Y misilesa
altas Y bajas altitudes
2 - Su alcance es alrededor
de 32 km
de
3 - Et Sea Cat es un misil
defensa Puntual coilra los
aviones a medianasY
baias ahitudes
4 - Su alcance es de
alrededor de 6'AAO m
5 - Et Sea Wolf.es utilizado
conta los aviones a
medias Y baias altitudes'
contra misilesY obuses
(no
6 - Su alcance es secreto
es muY grande)

F=--

Dart
A Iu izquierda: El Sea
a
ret'ibiri el bttutismo de fuego
mat'o'
t'omientos del mes de
Ias
Durante la tlurttción de
operat'ione s, habría abatido'
seetin los briúnicos' ocho
aporalos arg,etrltnos

uno ae
Arriba: El Sea Cat es
de
siíemas
los primeros
marina
defensa Puntual de la
acttvo
su
en
Tuv'o
británica.
ocho aParatos arSenttnos
clestruidos t' dos Probables
(cifras de fuente britónica)'

a la derecha: El Sca
WtilJ' es e! misil antiaéreo mús
reciente de Ia Marina
británica. Puede destruir un
obús tle artillería durante stt

Arriba

I:/na ramPa de
lanzamiento cuádruPle se
muestra aquí al lado'

tavectoria'

AF
ARMAMENTOS...ARMAMENTOS...
\RMAMENTOS...
ARMAMENTOS...

Encima: Los dos tipos de
radar de persecución del Sea
Wolf: arriba el conjunto
Signaal VM40 actualmente en
seruicio; y debajo el nuevo
proyecto 805 SW de Ferranti.
Debajo: El Sea Cat; se trata
de un sístema antiguo, pero
eficaz; equipa varios tiPos de
navíos, sobre todo los
portavíones. EI Sea Cat entró
en semicio en 1962,
p r ecediendo direc tamente al
Sea Wolf en la defensa conta
los aviones süpersónicos que
vuelan a baia altitud.

Entre todos los armamentosantiaéreosbritánicos en
servicio, el Sea Wolf es a la vez el más modernoy el
único sistemade defensapuntual que haya sido concebido para oponerse ala amenazarepresentadapor los
misiles que vuelan a ras del mar, como el Exocet.
Despuésde que se hubo cambiadola programaciónde
su sistemade guiado --enel curso de las operacionesen
las Malvinas- este misil obtuvo mejores resultados
contra aviones que volaban a baja altura: había destruido cinco cazas argentinos, segúncifras de fuentes
británicas.
Las primeraspruebasde esemisil habíansido bastante alentadoras: antes de entrar en servicio en la
Marina britiínica, en 1971, había logrado alcanzar en
vuelo a un obús de 115 mm. Pero esos proyectiles
tienen trayectoriashotablementemás elevadasque un
misil a ras de las olas, y es justamenteen las zonas
bajas,difíciles de proteger,dondeun misil de defensa
puntual debe ser eficaz. De hecho, no había a la altura
de las Malvinas más que dos fragatasde Tipo 22 para
ser armadascon los SeaWolf, y ninguna de ellas fue
atacadapor los Exocet, de suerteque el sistemajamás
fue realmente puesto a prueba.
El sistemaSeaWolf GWS-25 utilizado en el iáreade
las Malvinas cuenta con radares de vigilancia alta y
baja y, paralos blancos,un sistemaadicionalde persecución por televisión. Los blancos son localizados
primeramente por el radar de vigilancia, que barre
constantementeel espacio alrededor del buque. Un
blanco en aproximación es sondeado entonces p¿ua
determinar si és amigo o enemigo. Si la interrogación
forrnulada por radar no recibe el impulso conecto que
emiten en respuestalos aparatosamigos; el objetivo es
identificado como enemigo y asignado a un radar de
persecución.
En la mayoríade los casos,esteradarde persecución
materializa una línea de mira hacia el blanco, cuyos
datos son tomados en cuenta por la computadoraprincipal. El sistemade lanzamientodisparaentoncesun

misil SeaWolf, que mide 1,82 metrosde largo y pesa
80 kilogramos. Otro radar de persecuciónestablecelos
datos de trayectoria del misil y los comunica a la
computadora.Esta comparaentoncesla línea de mira y
el rumbo del proyectil, y las correccionesde trayectoria que deban efectuarseson transmitidasal Sea Wolf
por un enlace de radio a microondas.
El radar de persecucióndel Tipo 910 utilizado en el
sistemaGWS-25 puede operar correctamentehastaun
ángulomuy grandede elevación.Perosucalidadtécnica es más bien mediocre a bajas altitudes.Esa es la
razón por la que los objetivos que vuelan bajo son
asignadosal sistemade persecuciónpor televisión,
mientr¿s que otro sistemasemejantesigue la trayectoria del misil.
La guerrade las Malvinas reveló la importanciade
un sistemade defensapuntual para tdos los tipos de
.barcos.El Atlantic Conveyor, por ejemplo, no tenía
ningún medio de defensacontra el Exocet que lo destruyó, cuandocon sus 14.946 toneladasera capazde
embarcarun sistemaGWS-25. Hoy se prevé también
instalar,con urgencia,en buquesde desplazamientos
superioresa 800 toneladas,un sistemamás ligero. tal
como el SeaWolf VM-40. Estetipo presentala ventaja
de no necesitarpersecuciónpor televisión porque utiliza el radar anglo-holandés STIR que opera en una
doble banda de frecuencias, que permiten una buena
identificación de los objetivos a baja altura.

Rapidez de reacción
Larapidezde reacciónes igualrirentemuy importante. Cuandoel Shffieldfle destruido,el + de mayo, no
habían pasadomás que dos minutos y medio entre el
momento de la detección por radar del avión aóaltante
y el impactode su misil. Pero, de hecho,no hubo más
que cinco segundoientreel instanteen que el Shffield
fue atacadopor un Exocet y el momentodel impacto.
Los reflejos humanos son demasiado ientos para
reacciona¡con exactituda talesataques.Es por esoque

__-_
=-E-:.-,

QrS-,

:i Sea Wolf cumple todo el ciclo de la acción, desde la
Jentificación del objetivo hasta su destrucción, sin
ringuna intervención humana. El hombre no puede
-rtervenir más que para intemrmpir el ciclo en cual;uier momento por razones de flexibilidad o de seguri:¡d Los tiempos de reacción del Sea Wolf son extreradamente reducidos, gracias a su gran velocidad de
=:irosobre su eje. Ello le proporciona alta precisión en
-e puntería, de suerte que cada misil abandona su
:lmpa en la dirección exacta de su blanco, lo que
rermite ganar unos preciosos segundos en el tiempo de
.. lelo.
La ojiva del Sea Wolf, además, es propulsada a
:na velocidad superior a "Mach-2"
(Mach-l es la
.' elocidad
del sonido), por un motor cohete a pólvora,
'. la potente carga explosiva que contiene puede deto:ar ya sea por impacto, ya sea por espoleta de proximi:ad Así, puede destruir a su objetivo sin tocarlo,
:ecesanamente.
El Sea Dart, del que la Marina argentina había
:ncargado algunosejemplares,es un misil más grande.
Su desarrollo comenzó en 1962 y el de su sistema de
:rando y control en 1967. Es el sistema ADAWS-4
-tilrzado en los escoltas del Tipo 42 que están armados
:.rn Sea Dart. La campaña de las Malvinas dio la
::asión, igualmente, de probar el Sea Dart en comba:,' Los británicos le acreditaron ocho aparatos argenti¡s abatidos.En cierto modo, impuso el giro que tomó
.. batalla aérea por su incapacidad para interceptar
r.letivosa baja altura y su precisión a grandesdistan- :: ( su alcance máximo sobrepasalos 32 kilómetros) "

Ineficacia a baja altura
, .r rneficaciade los Sea Dart a ba.¡aaltura se encuen-- rn todos los misiles cuyo guiado se realiza por
- :rrnaciónde radar. El principio consisteen ilumrnar
rletl\ro mediante una emisión de radar, para que el
. :c- dirija automáticamente hacia el origen de la
. ,in reflejada por el objetivo. Las limitaciones de
: -rrterllii son evidentes, si se consideraun objetivo
,.-la a la altura de las crestasde las olas, es decir,

"&,

m ás b a j o q u e e l o r i g e n d e l a s s e ñ a l e sd e i l u m r n a c i ó n .
las señalesreflejadasno pueQenmás que hundirse en el
mar, lo que explica la imposibilidad para e1 misrl de
guiarse hacia un objetivo tan ba.yo

Encima:

El protecto

Sea llolf

de lanzamiento

tertical

de un

Estú en curso de

etperimenlación
Debajo:

Tres modos de

I anzamie n to difere nte s

Un arma ya antigua

Arriba,

.a:ri¡ni;.r:.

La mayor parte de los buques dc sucrr.
en el Atlántico Sur, estaban equipadL': .on un arma
todavía menos reciente: el Sea Cat
El desarrollo del Sea Cat comenzt, he¡r¡ irnes de ios
años 50, y las prin'reraspruebastur icrrrnlu,caren 1962
Su or ig e n s e r e m o n t a , p u e s . a u r . l rc ¡ r r r ; n r u r l e l a n a d e
la de l o s m i s i l e s d i r i g i d o s . \ a q u r - t 'u n . r r r n as e g ú n u n
s is t em ad e g u i a d o m a n u a l . P e r t r l a e i i ¡ : : n c i a n o s r e m pre procede necesariamente .ie un,, rnodernización
avanzada. El Sea Cat, según lt¡. hrrtinicos, habría
abatido ocho aparatos &rgertinrr: honroiogados, más
dos probables.
No cabe ninguna duda d¡ üu- un operador bien
entrenado y resuelto puede iieglr a un alto grado de
precisión en el nranclo de un :r.tenra que representa,
por otro lado, la ventatl dc la rrrbu:tezy de una relativa
simplicidad En las prinrera\ \ ersionesdel Sea Cat, el
operador seguíaa :u obtc-tir¡. por medio de una lente de
m ir a b i n o c u l a r I d r r i - r L .rl, r : n i s i l m e d i a n t eu n m a n g u i t o
que comandaba lrLrr¡n'nrL:icin de órdenes por radio
En una versitin nrii\ reJiL-nte.el operador no tiene sino
que mantener lrL nrira apuntada sobre él objetivo; la
lcnte está ntontada robrc.un soporteque transforma su
lulenormo\ |IlL-nt() en señalesque corrigen la trayector ia de l m i s i l P c r o . d e s p u é s d e l d i s p a r o p a s a n u n o s
siete sesr-rndosanrcs cle que el proyectil pueda ser
loc aliz a d o p o r c l r i s o r y ' c o n t r o l a d o t o t a l m e n t e . E , l
sistcma no puede ser ctlcaz. por lo tanto, a menos de
nlctro: dc distuncia
-s(JO
Fin a l m e n t e s e d c b e s a ñ a l a rq u e , s i e l I 2 d e j u n i o . u n
operador de Sea Cat a bordo del Glamorgan pudo
captar al Exocet dirigido contra el buque. no pudcl.
pese a ello, impedirle alcanzar su blanco

el lanzamiento

vertical, que permite la
recarga del lanzador por
debajo de la cubierta

En

medio, un doble tubo de
lanzamienlo rtipido, que
permite

también la recarga

por debajo de Lubierla
Abajo, un lanzudor de seis
tubos , el GW S 2 5 . t n s t a l a d o
en las fragdtas de la clase del
Broa.dsword

La últ¡mavíctima del
Exocet:el
"Glamorgan"

-?E:

,r :+1,.

='

Debajo: EI Glamorgan saluda
con susdos cañonesd.ell5
mm. A pesar de los d,estrozos
considerables en sus
estructuras, el Glamorgan
llegó a alcanzar Portsmouth.
Desde entonces ha sido puesto
en seryicio, después de
reparacrones y
reequipamiento. Había
participado en la reconquista
de las Georgias del Sur, y
apoyado con su artillería de a
bordo en las operaciones
terrestres en las Malvinas; es
el único de los navíos tocados
por un Exocet que ha
sobrevivido.

Las pantallasde radar del Glamorgannuncapudieron "ver" llegar al misil que se aproximaba,a gran
velocidady a muy bajaaltura.Fue el oficial de guardia
en el puentequien lo avistóprimero. Fue el l2 dejunio
a las 2.35 horasde la mañana.En nápidaacciónrefleja
ordenó ejecutar la maniobra evasiva clásica: viraje
cerrado a estribor.
Pero el misil impactó diez segundosmás tarde, antes
de que el viraje hubierasido completado.Se deslizóa
lo largo de la cqbierta principal, atravesóel hangar
para helicópterosy despuésla cocina situadadebajo.
Causótrece muertosy veintidósheridos.El Glamorgdr?sobrevivió y pudo regresara Portsmouth.El hecho
ocurrió un mesdespuésde queel Sheffi¿ldfuerahundido, tocado también por un misil Exocet.
La Marina británica hace una cuestión de honor el
respeto a sus tradiciones, en lo concernientea los
nombresde sus buquesde guerra. La tripulación del
Invincible, por ejemplo, sabía perfectamenteque un
barco anterior, que llevaba ese mismo nombre, había
encabezadola escuadraque denotó al almirante alemán conde Gustavvon Speemuy cercade las Malvinas, durante la Primera Guerra Mundial. La tripulación del Exeter, séptimo barco de ese nombre desde
1680, debía saberque otro Exeterhabía formado parte
de la escuadraque, en lT46,habiacapturadoel primer
Ardent a una flotilla francesa...Pero, el Glamorgan
era el primer navío que llevaba ese nombre.

La insignia del almirante
Desde antes de ese día fatal del 12 de junio, el
Glamorgan ya había hecho mucho para merecer ser
citado en los anales de la Marina británica. Había
enarboladola insignia del almiranteWoodward, comandantede la Fuerza de Intervención317, que se
había embarcadoa su bordo para conducir esa fuerza
hácia el sur, hasta instalarseen el Hermes. Se había
revelado como un potente apoyo para el resto de la
Fuerza de Intervención, rompiendo el bloqueo y
apoyando en repetidasoportunidadesa los comandos
que peleabanen las islas y martillando la pista del

aeródromode PebbleIsland con sus cañonesde 115
mm.
Había apoyadolas operacionesde diversióndel 2l
de mayo y despuésse habíaunido, al día siguiente,a
las fuerzasque defendíanSan Carlos. Sus armasantiaéreasy submarinaseran, ciertamente,de una generaciónmás antiguaquela de los sistemasmásrecientes
de que disponíala Marina británica,pero suscañones
suministrabansin treguasu fuego de apoyoa las fuerzas que desemba¡caban
en las islas. El Glamorgan
tambiéngozabade granpopularidadentrelos soldados
y los infantesde ma¡ina.a los quebrindabael apoyode
su artillería.Si no hubierasido tocado,el l2 dejunio,
hubierabatido el record de obusesdisoa¡adosDor un
buque británico.

La custodia del rebaño
Duranteel períodoque transcumóentre el desembarco de San Carlosy el asaltotrnal a PuertoArgentino, no sepidió másqueun pocode apo¡o a los cañones
de la Marina. Y como la Fuerzade Inten'enciónterminabade ser reforzadapor el arribo, el 23 de maro. de
siete fragatasy destructoresde escolta.el conrralmirante Woodward pensó que podúa retirar al Glamorgan del iáreade combatepara dedicarlo a la protección
de las ta¡easde remolque, reparacionesy aprovisionamientos (TRALA). Ese sectoi del mar, a unos 370
kilómetros al estede Puerto Argentino, estabasituado
más allá del radio de acción de la mayoría de los
ap¿Iratosde combate de la aviación argentina. Era allí
donde se encontraban,en número variable, remolcadores, buques-taller, barcos de reabastecimientoy
otras unidades no inmediatamenténecesariasen la
zonade combate,que debíanmantenerse
bastantecerca, pero fuera de lugarespeligrosos.
TRALA era de hechoun con'voyestacionario,que
p¿uaun ataqueaéreo,
constituíaun objetivointeresante
submarino o de superficie. La tarea del Glamorgan
era, ala vez, protegera esosbuques-proteccióndifícil
ya que erael único escolta-¡' coordinarlas actividades
de la TRALA.
La apacibleestadadel Glamorgancomo custodiode
la TRALA llegó a su fin en la tardedei I I de junio. En
las islas, las fuerzas bnt¿inicaseran evidentemente
inferioresen número de modo que sus asaltosdebían
recibir todo el apo¡o posible. Y el Glamorgan fne
llamado de vuelta al combate.

Puesto fuera de combate por un MM-38

*6---

-

'..r*:¡t

rar¡

Todo el mundosabíabien quela posiciónno eraun
lugar para descansototal. Ya eI Ardent había sido
hundido t el Plttnoutá seriamenteaveriado.La ruta
la
por los navíosquecañoneaban
seguidanormalmente
costalos hacíarulnerablesa los ataquesde submarinos. de lanchasrápidas,de la artillería costera',' de
misiles. a Io que se agregabael riesgopermanentede
ios ataquesaéreos,aunqueel peligroinherentea estos
últimoseradisminuidoun tantopor el hechode quelos
bombardeosde apoyode la artilleríanavai se efectuaban mayormentede noche.
La amenazade ataquesde submarinoso lanchas
por lasfuerzasantisubmarápidaserancontrarrestados
rinas y los helicópterosde la Marina británica. Los
argentinosse servíanbien de sus bateríasde obuses
modelo 7'7, de 155 mm, pero por falta de un eficaz
control de tiro les fue imposible hacer impacto en
ninguno de esosbuques,que para ellos no eran sino

objetivosrelativamentepequeños,móviles y lejanos.
Sin embargo, los argentinos tenían algunas armas
eficaces: dos misiles superficie-superficie Exocet
MM-38 con sustubos de lanzamientoemplazadossobre un remolque.'Esosmisiles habíansido desmontados de la corbetaGuerrico.
El Glamorganzse encontrabaen posición de tiro a
unos30 kilómetrosde la costacuandofue tocado,en el
momentoprecisoen que se dabala alefa. Ni su radar
de marcación de objetivo Tipo 992-Q, ni su radar de
vigilancia Tipo 965-M habíandetectadola llegada del
Exocet, incapacescomo eran de distinguir un blanco
tan pequeño, rápido y de vuelo tan bajo, entre la
confusión de ecosde los alrededores.Laprimera señal
de la llegadadel misil argentinono setuvo hastaque el
oficial de guardia lo avistó desde lo alto del puente.
Con muchapresenciade ánimo, ejecutóla maniobra
clásica en el mar, consistenteen hacer virar el barco
haciael lado opuestoal misil.
Esatácticaconsistenteen presentarla popadel navío
a cualquier amenazasehabíapuestoen prácticaprimeramente para evitar los torpedos y empleadadesdela
batalla de Jutlandia,en 1916. La maniobratiene dos
efectos:reducela dimensióndel objetivo ofrecido al ,
misil en relaciónde diez a uno aproximadamente,ya
que el Glamorgan mide 158,5 metros de eslora, y
solamente 16,46 metros de manga en la cuaderna
maestra.Por otra parte, facilita enormementela acción
de interferenciadel misil, aunqueen esecasono hubo

tiempo de lanzar señuelos, ya que transcurrió muy
poco tiempo entre el avistamiento y el impacto.
No se puede decir, ciertámente, que tal o tal otra
parte de un barco seala mejor para 'ofrecer" al impacto de misiles, pero sin duda la popa es la menosmala.
Un barcotiene,en efecto,másposibilidadesde permanecer a flote con la popa destrozada,mientras que un
impacto en plena amura tiene grandesposibilidadesde
averiarmecanismosesencialeso el puestode mando,
lo que en amboscasosparalizala navey la exponeasía
otros ataques.

La ojiva no explotó
Pero no fue solamenteesa buena maniobralo que
salvó al Glamorgan. También se benefició con u_n
buen golpe de suerteya que, al igual que el Exocet
AM-39 lanzado contra el Sheffield por un SuperEtendard, el misil MM-38 disparadodesdetierrano explotó
tampocoal hacerimpacto. Si la ojiva hubieraexplotado habríacausadodestrozostan importantesen la popa
del Glamorgan que se habríaperdido sin ningunaduda. El buquepudo, pues,navegarhastaPortsmouth.a
dondellegó el l0 de julio. Su hangardevastadoestaba
protegidode la intemperiepor unagranIona-

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7S

Debajo: El remolque de
lanzamiento que fue el origen
de los destrozos Estos dos
tubos de lanzamiento de
Exocet h¿bían sido
recuperados del Guerrico por
los argentinos, y después
montados en este remolque y
llevados por avión a las
Malvinas
Abajo: El hangar de
heI ic ópteros deI G lamorgan,
seriamente tocado. EI
helicóptero Wessex, explotó,
matando a seisde los nueve
hombres que lo rodeaban

El Arma Aérea
de la Flota
La tradición del Arma Aérea
de la Flota nació el 13 de mayo
de 1912, fecha de la creación
del Ala Naval del Real Cuerpo
de Vuelo, predecesor de la Real
Fuerza Aérea -Royal Air Force- (RAF). Rebautizada Royal
Naval Air Service -Real Servicio Aéreo Naval (RNAS)- en
I9 I4 , un mes antes de la declaración de la Primera Guena'
Mundial, combatió como fuerza aérea autónoma hasla su integración a la RAF en 1918.
Entre las dos guerras mundibles los hombres del arma aeronaval, embarcados o con base en tierra, sirvieron en los
cuadros del Arma Aérea de la
Flota de la Real Fuerza Aérea
hasta mayo de 1939. El Arma
retornó entonces a la Marina
bajo la designación Air Branch
of the Royal Navy, o sea Rama
Aérea de la Marina Real, para
pasar de nuevo a ser el Arma
Aérea de la Flota desde el año
1 953.
A pesar de los brillantes servicios rendidos durante la guerra, conoció un largo período
de declinación que no alcanzó a
impedir Ia puesta en servicio,
durante los años de 1960. de
cazas de alta performance como los Phantom y Buccaneer.
El Libro Blanco sobre la Defensa. de 1966. recortó las alas a
los programas futuros y el de
1970 no permitía esperar nada
mós que una recuperación muy
modesfa por el lado de los aviones de planosfijos. Los grandes
portaviones Eagle y Ark Royal
fueron retirados del servicio en
1971 y 1979 respectivamente,
míentras que aparecía una nueva clase de portaviones ligeros,
la del Invincible. En junio de
I979 . la Marina Real recibía su
p rimer Se a Ha rrier op er acional.
bn abrit de 1982 el Arma estuvo en pie de guerra en 48 horas. Una parte del equipamiento tuvo que ser improvisada,
como la instalación de lanza-

cohetes sobre los "Gazelle" de
los infantes de Marinay el montaje de los radares Searchwater
en los helicópteros Sea King,
para suministrar una forma de
cobertura para la detección
.lejana aeroportada. Varios escuadrones se fusionaron, fueron disueltos o destinados a la
instrucción.
En la base aeronaval de Culdose el EscuadrónN'814 entregó sus Sea King a unidades operacionales como el Escuadrón
N' 825, creado el 7 de mayo
para embarcar en el Atlantic
Causeway y el Queen Elizabeth II (QE-2). Los medios de
los escuadrones Nros. 702 y
815 fueron repartidos entre
destructores y fragatas, mientras que unos cuantos "Wasp"
eran sacados de depósito para
armar barcos mercantes requisados. El Escuadrón N" 707 se
reconstituyó en Wessex bajo el
número 848 y se embarcó a bordo del Olna, el Regent y el
Atlantic Conveyor. Siempre en
Wessex, el Escuadrón N" 848,
creado a principios de mayo,
embarcó en el Engadine y el
Atlanüc Causeway. El escuadrón de instrucción en Harrier,
el N'899, perdió algunos pilotos y aviones en beneficio del
Ecuadrón N'809. creado el 8
de abril y embarcado en seguida a bordo del Hermes y del
Invincible.
Los Sea Harrier del Arma
Aérea de la Flota fueron parte
determinante del éxito de Ia
campaña, mienffas que los Sea
King efectuaban una cobertura
ASM permanente y los Llrut armados con misiles Sea Skua demostraban su eficacia contra
las embarcaciones ligeras de
ataque argentinas. Los 28 Sea
Harrier de los escuadrones
N r o s . 8 0 O . 8 0 1 , 8 0 9 y 8 9 9 se
destacaban, en esos momentos,
por su índice de disponibilidad
del 99 por ciento, efectuando
mós de 1.100 misiones de patrulla de defensa aérea y 90 de
ataoue a tterra. ,

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La obra completase publicaen dos volúmenesc-e
totalizan40 fascículosde aoariciónsemanal Caoa
fascículoconsta de 16 páginasinterioresimpresasa ::':
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cubiertas.Con el
fascículoque comoletacada uno de los volúmenesse
ponena la ventalas tapas para su encuadernación
El editorse reservael derechode modificarel precioce
ventadel fascículoen el transcursode la obra si las
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LA GUERRADE LAS MALVINAS

Fotocomposición:
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lmpresoen los Talleresde Sociedadlmpresora
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Editor:José Juan FernándezReguera.

Paranúmerosatrasadosdirigirsea los distribuidoreso ¿
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FERNANDEZ
REGUERA,
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1680(CP 1104),1e'Piso,Of. 28. Sector"D" Buenos
Aires RepúblicaArgentinaTel. 313-0397TLX 9900
PBTHAR

Jefe de Redacción:ChachoRodríguezMuñoz
Redacción:Luis MaríaMaí2,
Luis Garasinoy DaniloManzini.

JustoAntonioSanz.
Diagramación:
Cartografía:
Alejandro Malofiej

Créditosde las fotografíasdel VolumenI

Rex Features: Ihe Press Association:Ihe Press Association'Ma,:'
Cleaver: Camera Press: Aviation Photographs lnternational Lrc.'heed Richard Cooke: AtlántidalGammalFrank Spooner Plc¡r.es
GammalFrankSpooner:Crown: Aérospatiale:Sygma/JohnHt!!etsc,.
Agency: Leonard BournelCamera Press: lmperial War Museun !
NogueslSygmalJohn HillelsonAgency: Ch. Rodilguez Muñoz:L! W
Duck R M : R. Mahoney:T¡mesNewspaper:AvionsMarcel Dassa-:
J. ¡lockellBBC:TomSmithlDailyExpress:Paul HaleylSoldierMagazne: British Aerospace:Department of Defence USA

I

BATES

Los argentiutos
tomanlas
Malvinas
El 2 de abril de 1982un archipiélagodel Atlántico
Sur, conocido por algunos bajo el nombre de Falklands, por otros como Malvinas y aun ccmo Malot¡ines, era invadido por fuerzasargentinas.
A las 04.30 hs. de la mañanade ese 2 de abril,
helicópterosargentinosdesembarcatran
150 hombres
en Mullet Creek, una pequenaensenadasituadacineo
kilónietros al sudoestede la capitafde las &{alvinas,
Puqrto Stanley. Era el comienzode la eicupaciónar,

gentina dei archrpL;i..':l, P,r.r! rirspués, un rniilar de
hombres de las fuerza:, :-r,e;ia1¡., , iie !a Infantería de
Marina llegabancomo reiu:12,, al¡rdedt¡rde las 09.30
hs. Cinco horas <iespuésii- i..: :i:'¡r-¡.s d*se¡nba¡cos,
se producía la rendición rle lLr¡ ! r¡r'rb¡es cieia Royal
IVlarines(RM, infanteía de rrran. : I'i-ri-trii--aioue
componían la pequeña guamrcrcinlr,:r::,
,
Al día siguiente,3 cie abnl ;:p::
¡ s'¡ vez ei
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redr¡ciCo destacarnento cie kr: R,
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esperadotorzar aI gobiernobritánicoa algunasconcesronesen las negociacionesrelativasa la soberaníade
las Malvinas.,que seestabanllevandoa caboen Nueva
York. Al "inflar" este asuntode los chatarreros,la
Argentina reforzó militarmente su posición al enviar
unosbarcosde guerrahacialas aguasde las Georgiasy
despuésal hacer zarpar una escuadraequipadapara
operacionesanfibias"
La Juntaparecehaberestadomal informada.Ellos
creíanque los británicospreferiríanabandonarla partida antesque arriesgarsea un conflicto armado.En el
fondo esperabaque el adversariose inclinaríaante la
5uperioridadnumérica.
Por lo que parece,las órdenesde invasiónno llegaron al mando de la escuadrahastamuy tarde, tal vez
uno o dos días antesdel2 de abril. La facilidad con la
que fue ejecutada,muestraque la operaciónhabíasido
ensayadarepetidamentey que sus planeshabíansido
minuciosamenteestablecidos.El mando de los 4.500
hombresde la fuerzade desembarcohabíasido conTiado al almirante Carlos Busser.
La imposible misión de defender el archrpiélago
contraatacantesmuy superioresen númerofue responsabilidad,pues, de Mike Norman. Paraestatarca, no
contabacon más que 43 hombresdel destacarnento
de
relevo, 25 del destacamento
de "veteranos" y otros l2
del rompehielos de reconocimiento Entlurance.
Nuevede los "antiguos" habíansidoenviados,bajo el
mandodel tenienteKeith Milles, a lasGeorgiasdel Sur
pararatificar la posicióndel gobiernode Su Majestada
los recuperadoresde chatarra.
Estaerauna misión imposibley Normanlo sabía.La
tareaque se impuso fue simplementela de resistirtodo
el tiempo posible. A su parecer,el primer objetivo del
adversarioseríaPuerto Stanley, a fin de neutralizar sus
defensasy apoderarsedel puártoy del aeródromocon
vistasa los desembarcos
posteriores.En consecuencra,
articuló sus defensasalrededordel aeropuertoy hacia
el estedel conglomeradourbano. Su primera preocupación fue inutilizar la pista de atenizaje,lo que logró
atestándola
de vehículos,con una secciónmuy reducida (la secciónN'5) paracubrir estosobstáculosdesde
el sur del terreno.Se instalóun puestode observación
al estede Yorke Point y una ametralladorafue puesta
en batería apuntandohacia Yorke Bay, uno de los
numerosossitiosde desembarcoposibles,cuyasinmediacioneshabían sido obstaculizadascon algunosrollos de alambrede púas.Los sirvientesde la ametralladora recibieron dos motociclefasen previsión de un
repliegueurgentey unacanoapor si no podíanretirarse
por vía terrestre.

Desembarcan los argentinos
Juntoal sur de la posiciónocupadapor la secciónN'
5. la ruta que une el aeropuertocon la capital de las
islashaceun ángulorectoa la alturade [{ooker's Point.
Ahí se ubicó la secciónN' l, con la secciónN" 2 a su
tzquierda,sobre la antiguapista de aterizaje. La potencia de fuego del-dispositivofue reforzadacon un
lanzamisilesantitanqueCarl Gustavde 84 mm, servido por dos hombresy por varios lanzacohetes
antitanquede 66 mm. Algo másal oeste,la secciónN'-? tomó
posicionescerca de las balizas de radionavegación
VOR del aeródromo,con la misión de retrasartodo lo
posibleal enemigoantesde retirarse.
t32

Desplegadaa travésde la radade PueftoStanley,en
Navy Point, la secciónN. ¿1estabareforzadapor el
segundolanzador Carl Gustav y sus dos servidores"
Tenía como misión atacartoda navede desembarcoo
todo buqueenemigoque intentaraforzarel paso.Para
su rápido retorno a Govémment House, en caso de
necesidad,contabacon un bote neumáticoGemini.
Situada al sur de Puerto Stanley, hacia Murray
Heights, la secciónN" 6 recibió la misión de prevenrr La rendición: un infante de
toda aproximaciónde tropasargentinaspor el sur de la marina argentino, reconocible
ciudad. Un segundopuestode observaciónfue situado por su gorro de lana negro,
al oestede estaposióión,en SapperHill, con un solo da órdenes a los británicos
La difusión de este documento
observador,el infantede marinaMike Berry, al que se gráfico en
el Reino Unido
le asignótambiénuna moto. El puestode n.rando
pnn- contribuyó a fortaleter la
cipal se instalóen GovernmentHouse.El mayor Noott resolución de re(onquista

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desempeñabaallí la función de consejerodel gobemador, mientras.que el mayor Norman se ubicaba en
Look Out Rocks, enlazona sudestede la ciudad, para
ejercer el mando de las tropas. Labarca MV Forrest se
hizo a la mar para intentar asegurar una vigilancia por
radar hacia el norte de los fondeaderos de Puerto Willianrs. El mortero de 81 mm del destacamento estaba
fuera de servicio pero se pudo incotporar una ametralladora de refuerzo para la sección N" 2 en Hooker's
Point.
Por la noche la guarnición recibió el refuerzo de dos
insulares, Jim Fairfield, cabo de reserva de los Royal
Marines y Bill Curtiss. El cuartel de los Marines en
Moody Brook Camp fue evacuado a las 02.00 hs. de la
mañana del 2 de abril y se ocuparon todas las posicio-

nesdefensivas.El faro de PembrokePoint fue apagado
y Bill Curtissdesconectóel sistemaVOR del aeropuerto. La minúsculafuerzaarmadabritánicaestabaen pie Arriba der (b y n ): El
disgusto que se lee en el
de guerra.
No quedabamás que asegurara los 37 residentes ro.stro del mayor Gary Noott
contrdsia con la expresión del
argentinosdel archipiélago...
almirante C arlos Busser
A las 02.30 hs., el Forresr señalóun contactoradar. Abajo, recuadro Este mapa
El enemigoestabaen marcha. Una hora más tarde se fue trazadq partiendo rie la
hizo evidenteque una escuadraimportanteestabama- carla de estddo mayor con
niobrandoa la alturade CapePembroke.En la pequeña datos próporcionados
fuerzade defensano habíaquien no experimentarala personalmente por Mike
Norman
Se ven las posiciones
tensiónde la espera,perotodossentíanqueno seríapor
de los Royal Marines en
mucho tiempo.
Puerto Stanley y las rutds de
Un nuevo contactoa las 04.30 hs., esta vez deI penelración de lus fuerzas de
puestode observaciónde SapperHill: unoshelicópte- asalto argentinas

1J

I
*

4rríba

Humillación

Royal Marines,

para kts

obligados a

tenderse sobre el asfalto
('on lentifud, un

Rodando
IARC-5

del batallón

medios anfibios
Infantería

de

de la

de Marina

arBenrinu affiba

a Ia zunu,l,

desembarco

Algunos minutos
después, el pabellón azul y
b lant o ur ge nt i no seríq izado
sobre (jovernment House y las
M alvinas dec larsdas territorio
arSenltno

ros fueron avistadoscerca de Mullet Creek Cap en
Puerto Harriet. ¿Qué hacían allí? La respuestaa este
interrogante
llegó a las 06.15 hs., con el estruendo
de
disparosy explosionesprovenientesde Moody Brook.
Eran los Buzos Tácticos (de la Infanteríade Marina
argentina) que atacabanel cuartel de los Royal Mariy
nes. El ataqueserealizócon pistolasametralladoras
granadas.Los argentinosesperabansorprendera sus
adversariosen la cama.
Perolo que inquietóinmediatamente
al mayor Norman fue que había tomado una vía equivocada.Los
argentinosllegaban del oeste y todo su dispositivo
estabaorientadohacia el este.
Norman ordenóenseguidaa las seccionesNos. I y 5
que se replegarana GovernmentHouse y él mismo
hizo otro tanto. El primer ataquecontra el puestode
mandoseprodujoa las06.15hs., los argentinos
lograron aproxima$e mucho a los edificios (de hechotres
donde ellos lograrondeslizarsepor las dependencias,
de seescondieronen lashabitacionesde servicio),pero
los disparosde ametralladoray de armaslivianas terminaronpor rechazarel asalto.
Un cuarto de hora después,el puestode mando de
sobrela vieja
YrrrkePointy la secciónN" 2 estacionada
prsta informaronde un desembarcoen Yorke Bay.
Algunosminutosdespuéscomunicaronel arriboa tiede persorra de unos l8 VTT (vehículosde transporte
nal.),queenseguida
sedirigieronhaciaPuertoStanley.
Se tratabade los LVTP-7 "Amtrack" (por Amphibious-Tracked,
es decir, anfibio a orugas)de fabricación norteamericanaarmadoscon ametralladorasde
12,7 mm. de calibre. En el curs<.r
de su avancepor la
ruta del aeropuertofueron atacadospor la secciónN" 2
a las órdenesdel tenienteBill Trollopede los Royal
Marines.Un coheteantitanque
de 66 mm LAW (Light
Anti-tank Weapon,armaantitanqueliviana) inmovilizó al vehículo que abía la marcha, que fue alcanzadoa
la alturadel compartimientode pasajerospor el disparo

del armero-especialistaGibbs. Los sirvientesdel Carl
Gustav de 84 mm., los infantes Bron y Best, alcanzaron al primer Amtrack en su parte delantera.Entonces
los demásvehículosse detuvieron,sustropasdespleg¿ron y abrieron fuego de ametralladoras.

Concurso de tiradores de élite
Üna retirada prudentepermitió a los Marines replegarsea GovernmentHouse, alrededorde la cual los
combatescausabanestragosdesdehacíavariashoras,
mientraslos.comandosdel cuerpode Buzos Tácticos
continuabanintentandoapoderarsede la casapor la
fuerza.En lo másreciode la refriega,llegó un mensaje
radial de la secciónN" 4 desdesu posición en Navy
Point, en el que señalabala presenciade tresobjetivos
a atacaty pedíaprioridades.' '¿Cuálessonesosobjetivos?", preguntóNorman "Objetivo númerouno: un
portaaviones;objetivo númerodos:un cn¡cero;objetivo número..." La trasmisiónse cortó. Perola sección
logró replegarseen el bote neumáticoy escapóde las
búsquedasdurantecuatrodíasdespuésde la rendición
británica.
A esta altura de los hechos.el combatetomabael
aspectode un concursode tiradoresde élite. El día
despuntabay la mayoría de los Marines británicos
penSabaque podrían resistir durante mucho tiempo a
los aproximadamente600 sitiadores de Government
House. Pero el gobernadorRex Hunt, quien se hacía
informar por los pobladoresacercade los avancesde
los argentinos,recibió una mala noticia. Los Amtrack
estabanen camino. Estosvehículospodíanfácilmente
tomar posición fuera del alcancede los sitiados y
arrasarGovemmentHousecuandoquisieran.Norman
comprendióque no habíaposibilidadalgunade salir de
esa situacióny sugirió en consecuencia
a Hunt tomar
contactocon los argentinos.
El gobernadoraceptómuy a pesarsuyo y rechazan:

do la ideade unarendición.Perono teníaotraelección.
El vicecomodoro Héctor Gilobert de la Fuerza Aérea
Argentina, quien dirigía la oficina local de LADE
(LíneasAéreasdel Estado), la compañíaaéreaargentina quereabastecía
a las Malvinas,fue contactadoen su
domicilio (no habían tenido tiempo de recluirlo) y
aceptó servir de intermediario.
En ese momento los tres soldados argentinos que
habían entrado a una de las habitacionesaltas de Government House decidieron salir de su esconditecon
todas las precaucionesdel caso. Gary Noott se encontraba en la habitación directamentedebajo de donde
estabanellos y sin dudar un segundolanzó unaráfaga
de su fusil automáticohacia el techo.
La entrevista de Hunt y el almjrante Busser tuvo
Jugar en la misma Govemmnent House. Hunt dijo al
argentinoque no era bienvenidoen las islasy lo invitó'
a abandonarel territorio. El almirante rehusó cortésmentey le manifestóque tenía2.800 hombresen tierra
y otros 2.000 embarcados.El argumentoera de peso.
A las 09.25 hs. el gobernadorhizo dar a los Marinesla
orden de deponer las armas.

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La Junta se atrinchera

Leopoldo Galtieri era una
figura muy PoPular entre los
oficiales argentinos.

Dos días antesde la ocupación de las Malvinas por
las fuerzasargentinas,10.000ciudadanosencolerizados habían salido a la calle en Buenos Aires para
manifestársu hostilidada la Juntay a sujefe, el general
Leopoldo Galtieri. Pero cuatro días después,Buenos
Aires resonabacon los gritos de alegía de 250.000
manifestantesllegadosa proclamar su fervor patriótico
y a aplaudir al ejército vengador del honor nacional.
Para la Junta ésta fue su hora de triunfo y el general
Galtieri lo saboreócomo un conocedor. Con una sola
jugada de póker había acallado a la crítica, reconquistado el fervor popular y desviado la atención de los
problemasinternos.
En la turbulentavida política de la América del Sur,
fértil en golpes de Estado, el fenómeno de la Junta
forma partede las cosasde la vida. Es simplementela
toma del poder por una camarilla de oficiales que se
apoyanen la fuerza armada. La historia de la República Argentina está salpicadade cambiosde estegénero,
pero en este caso el pequeñogrupo de oficiales que
condujo a la nación a la guerracontrael Reino Unido
ocupabadesdehacíapoco tiempo la primerafila de la

escena. Seis años antes había entrevisto por primera
vez la perspectivadel poder cuandoun golpe de Estado
demrmbó a un gobierno civil aquejadode impotencia,
pero Galtieri habíatenido que esperara los últimos días
de 198I para poder rematar sus ma4iobrasy ocupar la
más alta función, la presidenciade la República.
Por dictatorial que fuera su actitud, Galtieri no era
sin embargo el único que presidía lqs destinos de la
Argentina. La responsabilidadde la guerrade las Malvinas la compartía con otros, especialmentecon sus
pares, los comandantesde la Armada, almiranteJorge
Anaya, y de la FuerzaAérea, brigadier generalBasilio
Lami Dozo, y con su ministro de RelacionesExteriores, Nicanor CostaMéndez. Los treshabíanformulado
el compromiso solemne de reconquistarlas Malvinas
lo antes posible, por la fuerza si fuera necesario. Y
Anaya, sin duda, era el más virulento.
Dicho esto,Galtieri erael hombrede la situación,el
ídolo de las masas populares y quien tenía más que
ganar -o perder- e! esta gigantescajqgada de bluff.
¿Quién era.entonceseste personaje audaz?

Un aire tejano.
Nacido en.1926, el general Leopoldo Galtieri es el
h¡o de italiano emigrado a la Argentina. La clase
dirigente de este país proviene tradicionalmentede
raíces italianas. Como muchos de sus compatriotas
salidosde una familia modesta.Galtieri sehabíainclinado hacia el Ejército. Bien dotado para lo técnico,
consiguióingresaral ColegioMilitaren la especialidad
de ingeniero-mecánico.Fue por esta razón que fue
enviado a unos cursosen los EstadosUnidos.
Para los norteamericanosfue una revelación.Les
gustabasu aire "gastado" y se lo había tomadofácilmente por un tejano, con sus anchoshombrosy alta
estatura.Durante su períodode prácticas,adoptópúblicamente como héroe preferido al general George
Patton,con quien, por lo demás,presentabaun ciefo
parecidofísico.
Ya había preparadoen parte el terreno para encabeza¡ la JuntaMilitar, cuandoduranteel veranode 1981
se trasladóde visita a Washingtonpor unosdiez días.
De nuevocausóimpresión,por su aspectode "duro",'
su blancacabelleray susdiscursosacercade la necesidad de que los EstadosUnidos trabajarancon socios
tan resueltamenteantimarxistascomo é1.A su retorno,
Galtieri estabapersuadidode haberseaseguradopoderosasamistades:los EstadosUnidoslo aplaudiríansi él
tomaba las riendas del gobierno argentino.
Esta visita de Galtieri a Washington fue por invitación del general Meyer y fue seguida algunos meses
despuéspor su participación en la conferencia interamericanade comandautesen jefe de ejércitosde tierra.
Aparentementesusrelacionescon la gran potenciadel
norte no cesabande mejorar y se puede pensar que
Galtieri se imaginó entonces-sin razón alguna- que
Washingtonestabadispuestaa apoyarsuspretensiones
sobre las Malvinas.
la JunAcabó por adueñarse
del poderencabezando
ta poco antesde la Navidad de 1981, al tiempo que
conservabael ejercicio del comandodel Ejército. Su

r36

leitmotiv era la reconquistade las Malvinas antes del
l50" aniversariode la ocupación británica, en enero de

19rJ3
La potencia del dispositivo argentino
Según Galtieri, los inglesesno iban a intentar reconquistar las Malvinas, en un futuro próximo al menos.
Sin embargo el recién conquistado Puerto Stanley se
transformó ráp ida ment e en una es pec ie de plaz afuerte. En algunos días,los ef'ectivosmilitares argentinos iban a sobrepasara la población insular en una
proporclon supenor a sels por uno.
El 5" Batallón de lnfantería de Marina y los elementos del grupo de reconocimiento anfibio que habían
oiupado Puerto Stanley el2 de abril, fueron reforzados
en las 24 horas siguientes por el 2" Reginriento de
Infantería Aerotransportada, los Regimientos de Infantería 8" y 25" y por la 9'Compañía de Ingenieros.
Las fuerzas navales establecieron una presencla
operacional permanente con el concurso de remolcadores armados y de al menos dos lanchasrápidasde 81
toneladasdel tipo Z 28, construidaspor la firma Blohm
& Voss de Alemania Federal para las fuerzas guardacostasde la PrefecturaMarítima. Todas estasunidades
tenían como base al flamante Apostadero Naval Malvinas de Puerto Stanley, rebautizado entonces como
Puerto Argentino
Desde el 4 de abril los primeros elementosde la l " y
4' escuadrilla de ataque de la marina argentina desplegaron sobre el aeródromo de la capital de las islas
cuatro aviones MB-339 de reacción y otros tantos
aparatos escuela,/apoyoliviano T-34C turbohélice. El
aeropuerto tomó el nombre de Base Aérea Militar
Malvinas. A estos aviones se les sumaron más tarde
Abajo : Ametral ladora pesada

desembarco

antiaérea

Arriba,

en posición

en

Puerto Argentino, donde los
ar ge nt ¡n)s esp era ban e I

der : Obús de mortero

de 120 mm

veinticuatro biturbohélices de ataque al suelo IA-58
Pucará proporcionados por el 2" y 3" Escuadrón de
Ataque y Reconocimiento de la Fuerza Aérea, que se
integraron en la 3" brigada aérea basada en las Malvlnas.

El general Menéndez

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Varios avionesde transporteliviano Skyvanfueron
llevadosa las islas, con tres helicópterosPuma de la
PrefecturaMarítima, más una buenatreintenade Chinook, Puma,Bell UHIH y AgustaA-109 del batallón
de aviaciónde ejército 601'. La mitad de los Pucaráy
varios helicópterosfueron reubicadossobrelas pistas
de céspedde GooseGreen y PebbleIsland, con unos
200 efectivosde la aviaciónen cadauno de estosdos
slt10s.
Simultáneamente,el gruesode los mediosde comen las bases
bate de la FuerzaAérea fue redesplegado
del sur del continente.
Durantetres semanas,desdeel comienzode la invasión y el arribo al teatrode las primerasunidadesde la
TaskForcebritánica,continuaronsiendollevadosa las
por vía aérea y
islas refuerzos y reabastecimientos
zonade exclude
la
ignorancia
marítima,con absoluta
sión total decretadapor el gobiernode Londres. Así
desembarcaronen las Malvinas, a paftir del 12 de
abril, los Regimientosde Infanteía 3', 6" y J", reforzados por la compañía10"de ingenierosde la 10"brigada
de infanteríamotorizada;los tresregimientosde infantería (regimientos4", 5' y l2') de la 3" Brigada de

Infantería Mecanizada, reforzadospor el Grupo 3" de
Artillería de la recientementecreada I l" Brigada de
lnfantería Motorizada -entonces en curso de ser puesta
en pie- y elementos de un grupo de artillería antiaérea
y de un batallón de ingenieros sacadode las reservas
del ejército
Una unidad de ntisiles Tigercat del ler' regimiento
antiaéreo de la Infantería de Marina. fue afectada a la
defensa de las islas, codo a codo con los lanzadores
.dobles de misiles suelo-aireRoland y de los superficiesuperficie Exocet.
En ese momento el ef'ectivo de las fuerzas armadas
argentinas sumaba unos 12 000 hombres, comandados
por el general Mario Benjamín Menéndez, cuya reputación de duro se la había forjado en las operaciones
antiguerrilla en la frontera argentino-boliviana. Pero
como la gran mayoría de sus camaradas, el general
Menéndez no tenía experiencia alguna en combate
clásico
Partiendo de la idea de que Puerto Argentino sería el
objetivo estratégico principal del archipiélago, desplegó allí el 70 por ciento de sus fuerzas y estableció su
cuartel general

Condicionesclimáticaspolares
l-a guarnición lnterarmasde Puerto Argentino comprendía cinco regimientos de infantería: los tres regimientos de la l0' Brigada. bajo el mando de su jefe, el
generalJofre, más el .1''Regimiento de la 3'Brigada, en
cuyas filas un gran número de soldados y suboficiales
comenzaba a sufiir los efectos de su brusca transferen-

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cia de un clima subtropical a las condiciones polares
del clima de las Malvinas con la cercaníadel invierno.
Estaba también el Regimiento 25" de la 9" Brigada y el
Batallón de Infantería de Marina N" 5. Estas últimas
unidades eran las únicas relativamente bien aclimatadas, porque su asiento normal está situado en el sur de
la Patagonia. Se contaban además unidades de comandos, la 601 y la 602, las que habían participado en los
primeros asaltos, y elementos del grupo de reconocrmiento anfibio de la marina, dotada de una docena de
blindados totalmente nuevos, los Panhard AML
245H90 y de 15 vehículos blindados sobre ruedas
Mowag Roland de reconocimiento.

"Made in England"
El apoyo de artillería era aseguradopor el 3er.
Grupo de Artillería, con una bateríade iuatro obuses
de 155 mm y dos bateríasde seis obusesde 105 mm
Oto
Melara modelo 56 corto de origen italiano, y por el
Grupo 11", de Artillería dotado de 18 obuses Oto
Melara de 105mm distribuidosen tresbaterías.Había,
finalmente, al menos un par de lanzamisilesExocet
montadossobreremolquesterrestres.
La defensaantiaéreaestabaconfiadaa unabateríade
cañonesdobles de 35 mm K63 de Oerlikon y dos
bateías de cañonesde 20 mm RH202 de Rheinmetall,
más algunaspiezasOerlikon de 30 mm del Grupo 601
de DefensaAntiaérea.Se agregabala bateríade misiles suelo-aireTigercat del 1er. regimientode defensa
antiaéreade la Infantería de Marina y la única sección
de misiles suelo-aireRoland. La infantería contaba
ademáscon Blowpipe, un lanzamisilessuelo-aireportátil de fabricaciónbritánicae, ironíasdel destino,de
un tipo másrecienteque el queestabaen servicioen las
fuerzasbritánicas.
Finalmente,ademásde elementosde apoyologístico y del serviciomédico,los argentinoshabíantransferido a las islas a las cornpañías9" y 10'de ingenieros
motorizados,destacadasrespectivamentepor la 9^ y
10"brigada,y una compañíadel batallón601 de construccionesdel cuerpode ingenieros,asícomo un destacamentodel Batallón 181 de policía y seguridadmilitar.

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Blindados y artillería pesada
Esta debilidadrelativa no fue consideradacomo de
gran riesgo, dado que por tres lados la naturalezadel
terrenohacíapoco menosque impracticableslasproximidadesdel dispositivo.El 7'de infanteríareforzado
por una unidadde fuerzasespeciales
de la lnfanteríade
Marina, recibió la misión de sostenerMount Longdon
y WirelessRidge en el norte, mientrasque el Batallón
de Infanteríade Marina N" 5 y otra unidad de comandos de la Armada se hicieron cargo de la defensade
Tumbledown,William y SapperHill. El 25"de lnfantería ocupabael aeropuertode la capital y las playas
hacia el sudoeste.
En apoyo de este dispositivo avanzado,se formó
una segundalínea de defensacon los regimientosde
infantería3" y 6", a cuya retaguardiase ubicaron las
bateríasde obusesde 105 mm. Los blindados y la
artilleríapesadaeranmantenidosen reservaen la propia ciudad,el gruesodel Grupo 1l de Artillería al norte
de PuertoArgeitino, con una de susbateríascompartiendoel terrenodel hipódromocon una bateríade 105
mm del Grupo 3, del que otra bateríaestabainstalada

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El sAS golpeaen Pebble
de Borbón)

Fue dur ant e la noc he del l4 a l l - 5 , 1 . , , , , , y , , . r r n , 1 , ,
comenzó realnente la batalla terrestrede
réconouista

de dos patrullas del SAS habían destruido en tierra
6l
aviones alemanes.

En épocasnormales, la Isla de Borbón no es orra
cosaque una vastaestanciade 9.000 hectáreas
en la
que se cían miles de ovejasbajo el cayadode unos
25
"kelpérs", los pastoresdel lugar. En el conflicto,
la
isla presentabapara los argentinosun interésrnayor.
Por su longitud, su estructurageológicay su suave
elevación,estaprolongaciónnaturalde .lacostanone
de la islaoccidental(GranMalvina)presentaba
un sitio
idealparala implantaciónde una gian pistade aterri_
zaje capazde recibir los avionesmás grandes.Otra
ventajaimportante,pebbleo Borbónestásituadaunos
170km máspróximaal continente
argentinoquepuer_
to Stanley.Cuandoel aeródromode puerto Arsentrno
fue sometidoa ataquesrepetidos,Borbónconstituyóla

rnc¡or de las escalas para el reabastecinriento
tle la.s
fuerzas arsentinas de la isla occidental
y de Goose
Green.
Durante las sentanasanteriores a la incursión
del
SAS, los arsentinos habían acumulado
en esa isla

El plan de oPeraciones contra
Pebble Island
Los 45 hombres de refuerzo
para la patrulla avanzada
fueron transportados por
helicópterosSean King

controladoresdel radar de esa isla.
Luego de su desembarcoen la isla occidental, la
patrulla trasladó sus canoashastaun punto de embarqueescogidode antemano.Ahí lasdisimularonen una
hondonaday se instalaronparavigilar y asegurarse
de
que no habíanadieen las inmediacionesde los puntos
de desembarcoprevistos.El hechode que los británicos estuvierantan próximos a la isla para efectuartal
observaciónprevia, hacepensarque el punto de embarqueen las canoaspodía habersido Keppel Island.
El 13 de mayo a la hora del crepúsculo,la patrulla
atravesóel brazode mar quela separaba
de su objetivo,
con particularatenciónsobreuna corrientede marea
que habíanestudiadobien. Una vez más los hombres
escondieronsuscanoasy dosseadelantaron
paraelegir
un puestode observación(PO) adecuado.Establecieron puntosde observaciónen las pendientesde First
\f ountHill, unacolinade 300 metrosde altura,situada
al noroestedel objetivo, desdedondelos observadores
. del SAS podíanvigilar, sin servistos,la pistade vuelo
\ el campamentode Borbón. Localizaron el radar y el
depósito de munición y determinaron la cantidad cle

avlones presentes.

Sorpresa total
El 14 de mayo a la caída de la noche, la patrulla
envió por radio al Hermes un mensaje de informe y
pedidode intervención:"Once aviones.pensamosque
son verdaderos.Ataque estanoche". Enseguidabalizaron una zona para que aterrizaran los helicópteros
con 45 de sus compañerosdel escuadrónD, más un
observadorde la artillería naval. La función de observador avanzadode reglaje de artillería fue confiada al
capitánChris Brown, de la batería148"del Regimiento
29' de Comandos, quien ya había jugado un papel
esencialen la reconquistade Grytviken, en las Georgiasdel Sur. Las piezasde 4.5 pulgadas(115mm) del
HMS Glamorganbindarianel apoyode fuegodirecto.
Los hombresde la incursiónfuerontrasladadosmediante helicópterosHC4 SeaKing, cuyos pilotos empleabananteojospara visión nocturna. Chris Brown
fue el primero en saltar a tierra y los efectivos se
separaron en dos grupos, uno de asalto y otro de
cobefura y apoyo de fuego. El primero tenía como

Ltno de los blancos de la
intursión a Pebble Islawl,

un

Aer¡nacchi MB -3 394, avión
litiano de entrenamiento y
ataque
La destrucción de estos
P uc ará jus t ific ó p le name nte
todos los esfuerzos de la
empresa. Este biturbohélice
cuenta con una potencia

de

fuego temible, basada en sus
cañones Híspano-Suiza y
ame tralladoras

Browning

tarea destruir los objetivos (los aviones, los depósitos
de carburante y de municiones, y el radar), en tanto que
el segundo debía entretener a los aviadores y a los
hombres de la aviación naval argentina. Pero el transporte por helicóptero había demorado demasiado y una
larga marcha nocturna a campo traviesa esperaba a los
soldados, pesadamentecargados con obuses de mortero, explosivos y detonadores. El armamento del destacamento del SAS comprendía ametralladoras livianas,
armas individuales del tipo del fusil automático M16 y
morteros desarmados.
Se instaló una posición de tiro para los morteros y
los hombres pudieron dejar ahí las pesadas granadas.
Los sirvientes de los morteros volvieron a montar sus
piezas mientras que sus compañeros reemprendían el
avance. El plan original preveía tomar contacto con la
pequeña población civil de la isla, pero cuando los
comandos llegaron a las bases de asalto era demasiado
tarde, no les quedaba más que media hora para destruir
los objetivos
Con el capitán John Hamilton ala cabeza, el grupo
de asalto se aproximó a sus objetivos aprovechando la
confusión, los resplandores enceguecedores,el ruido y
el bramido de los misiles. L.osespecialistasen demolición habían llevado cargas de explosivo plástico muy
maleable, que eran accionadaspor detonadores de mu,v
corto retardo, loque les permitía -pero con muy escaso

v'

margen- ponersea resguardo.Es probableque hayan
buscadodañarlos mismoscomponentes
en cadaavión,
con el fin de impedir que los argentinospudieran
volver a poner en servicioalgunosaparatosrecumendo a la "canibalización"de las máquinasdañadas.
Once avionesresultaronvíctimas de la incursión,
ademásde la estaciónde radar,el depósitode municiones y las reservasde combustiblede aviación. Hubo
seisPucarádestruidosy un ShortSkyvande transporte
liviano. Sólo conjeturassepuedenhacer,desdeel lado
británico, respecto del resto de las aeronaves,
El escuadróndel SAS comenzósu replieguea las
07.45 hs GMT. Enseguidafue contraatacadopor la
guarniciónargentina.Siguió un fuerteintercambiode
disparos,bruscamenteintemrmpidoscuando una silueta, aparentementela de un oficial, se desplomó
mientrasordenabaa sushombresatacar.Los argentinos retrocedieronen desordeny los hombresdel SAS
pudieron retirarse sin problemas, hacia su base de
fuego de morteros primero y después a la zona de
aterizaje, donde los helicópteroslos llevaron de nuevo
a los buquesde la Task Force. El éxito fue espectacular, por el precio irrisorio de dos heridosleves. Según
los habitantesde la isla, estosdos heridosfueron víctimasde una mina telecomandada
de granpoder,que los
a-rgentinos
hicieron explotarmuy tardecomo para obtenerresultadossignificativos.

TA,PROXIMASEW..
del
fascicrrlo lO

O f,os CIIIRIÍIÍAS afitan sus suchillos
O f,amina doble; heltcóptero SIIA IÍIIVG

O nr plan d.ecisivo del d.esembarco
inglés en San Garlos
SAS y SBS: d.osqrer?os d.e
éIite revelan afgunos d.esrrs secretos

AVISO AL PUBLICO
Ante numerosasconsultasrecibidas,EDICIONES FERNANDEZ REGUERA - que tieneen preparaciónel
Volumen II de LA GUERRA DE LAS MALVINAS (la versiónargentina)- comunicaa sus lectoresy al
público en general,que sólo atenderápor vía postal cualquierofrecimientode colaboración.

Fotografías y Testimonios
Así como cualquierotro materialque seconsiderede interésparasu publicación,podránofrecersepor cartaa
desdeya su
nuestradirección:Av. RamosMejía 1680(CP 1104)l" piso oficina28 SectorD. Agradecemos
colaboración.

La obra completase publicaen dos volume-es:,.:
totalizan40 fascículosde aoariciónsemana Ca:a
fasciculoconstade 16 páginasinter rores
rrnp'esasa':.::
color,con sus correspondientes
cubiertasCc- e
fascículoque completacada uno de los volurre-:,<s:
ponena Ia ventalas tapas para su encuadernac
c^
El edrtorse reservael derechode modificarel prec : ::
ventadel fascículoen el transcursode la obra sr as
circunstancias
del mercadoasí lo exigieran
.' Edicrones
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Prohrbrda
su reproducción
totalo parcialsrnautorrza::^
de los edrtores,

LA GUERRADE LAS MALVINAS

Editor José Juan FernándezReguera

Fotocomposicrón:
Lrnotipia
Cometa,Chile1388 y P^::c
LetteringSA Combatede los Pozos4651467Cap,¡3
Fecleral
lmpresoen los Talleresde Sociedadlmpresora
Americana,Lavardén157,Capital,
en ¡ulio de 1986
DrstrrbLrcron
en CaprtalFederalJ Vldal5p¡. Qarics
739 l"' piso,oficina4. tel 393-5719y
Pellegrrnr
392 8020
Distribucion
en el interror:
SADYE,AvenidaBelgranc3::
9" piso tel 30 1536
PapelEditomat115 grs., FábrrcaWictel,Distnburc:CopagraS A
Paranúmerosatrasadosdrrrgirse
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Jefe de Redacción:ChachoRodríguezMuñoz
Redacción:Luis MarÍaMaÍ2,
LuisGarasrnoy DaniloManzini
Diagramación:
JustoAntonioSanz
Cartografía,
Ale¡andro Malofrel

del Volumen
Crédrtosde las fotografías

Rex FeatLtres
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J JockellBBC:Tom SmtthlDailv
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ne. BrttishAerospace Departmentof Defence 'tS:

Los gurkhas
afilan sus cuch¡llos

E. i I de ma) o. en Gran Bretaña. los fusileros gurk:". :ubÍan a bordo del Queen Eli:abeth 11. Hacían
gr,; de amables sonrisas. Sin embargo. su reputación
:nl;e los argentinos era de las peores. En efecto, se
l=:Ía ertendido el rumor entre los reclutas argentinos
¡.te lLrsgurkhas no se molestabanen tomarprisioneros.

La quinta brigada
\rr iue porque el mandobritánico consideraraa los
-surkhaso a la 5' Brigada como tropas inferiores o
:¡nicularmente salvajesque retrasósu entradaen
rlrnrbate.Cuandoestallóla crisis,la Task Forcerápidamenteconstituidadurantela primerasemana,pare,-iti ser en principio lo suficientementepoderosapara
desafiara los argentinosal otro lado del océano.Sin
embar-eo.al desvanecerse
día a día lasposibilidadesde
alcanzarun arreglopacífico y al enviar los argentinos
cada vez más refuerzos a las islas, el ministro de
Defensabritánico tomó rápidamentela decisiónde
enviar efectivos suplementarios,que luego deberían
perrnaneceren el terreno para desalentaruna nueva
ofensiva.
Así. mi:ntras la primeraFuerzade Tareassehacíaa
la mar'.los mecanismosde movilizaciónsereactivaban
para enviar al sur unidadesde refuerzo.
Pero el problemaera sabera quién confiar esa misión aunquelas opcionesen estecasoeranlimitadas.
Los Royal Marines y los paracaidistas
ya habíanpartido "Robar" unidadesreservadas
paralas misionesde
la OTAN (Organizacióndel Tratadodel Atlántico Norte) en Europa habríacausadoquizássatisfaccióna los
rusos,pero no ciertamentea la Alianza Atlántica. Por
otro lado, podría resultarpeligrosodisponerde tropas
que seencontrabanen servicioen el Ulster (Irlandadel
Norte).
Existíano obstanteen Gran Bretañauna brigadadel
ejército activo que no estabaafectadaa la OTAN, ya
que había sido concebidacomo una unidad de intervenciónrápida. Se tratabade la 5" Brigadade Infantería. En tiempo de guerra generalizada,constituye la
reseryade las United Kingdon Land Forces (Fuerzas
Terrestresdel Reino Unido) para la defensadel territorio. Pero también está entrenada y organizada para
desplegarseen cualquierlugar del mundo y éstaes su
misión principal en tiempos de paz. La 5" Brigada de
Infanteía fue creada durante la reorganización del
ejército británico en 1981. Sin embargo,puedevanagloriarse de ser la herederadirecta de la famosa 16'
Brigada de Paracaidistasy, al igual que esta unidad,
tiene su cuartel generalen Aldershot.
En abril de 1982 la 5' Brigada comprendía tres
batallones:el 2' y 3" del Regimientode Pa¡acaidistas,
igualmentecon baseen Aldershot, habitualresidencia
de los paracaidistas,y el ler. Batallóndel 7" de Fusileros Gurkhas del duque de Edimburgo (siguiendo la
tradición británica de regimientos "personales"),
cuyos cuartelesse encuentranen Church Crookham.

Para la cohesión de la brigada
No obstante,como los dos batallonesde paracaidistas estabanya en camino hacia el Atlántico Sur, la 5"
Brigada estabacasi reducida a su mínima expresión.
Pero su estado mayor estababien entrenadopara operaciones"exteriores". Además,la Brigadaseguíadisponiendode susunidadesde a¡tilleríay de ingenieros,
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7F;¿¡

'tFlz zona de Brecon Beacons
dcbió parecer a los gurkhas
simples ondulaciones, durante
el entrenamiento que
cumplieron antes de su
partida hacia lns Malvinas.
El equipo vencedor del
concurso de tiro de Bisley
estaba integrado por gurkhas
que participaban en el
e.¡ercicio "Welsh Falcon"
Los cuchillos de los gurkhas
son constantemente afilados y
conan como navajas. Según
una costumbre nepalesa, estas
armas, si son sacadas de su
-iunda, no deben ser
entainadas sin haber hecho
correr sangre Ocune que los
eurkhas prefieren cortarse un
dedo anres que fahar a esta
¡radiciónSu armamenlo es un lusil
srandard. de carga automática.

así como las unidadesde servicio. Así puesparecíalo
más correcto destinarle dos batallones de infantería.
antesque constituir una fuerza "ad hoc" sobre la base
de elementostomados de otros lados. Estos dos batallones deberíanestacionÍrsebastantecerca de Aldershot y no tener otras obligaciones importantes en el
plano operacional.
La atención del Ministerio de Defensa se centró
sobre la Brigada de Gua¡dias, que siempre tiene dos
batallones en Chelsea Barracks en Londres y uno en
Pirbright, en Surrey. La brigada tiene sobreiodo una
función representativa,pero no hay que olvidar que los
diferentes batallones de Guardias cumplen esta función por turnos y que por lo tanto pasanmucho tiempo
en Alemania, donde forman partedel ejército británico
del Rhin (BAOR, British Army of the Rhin), en Irlanda del Norte y en todos los lugares del mundo donde
Gran Bretaña mantiene todavía suarniciones.

Los Guardias se desentumecen
Así, los dos batallonesescogidos,el 2" de Scots
Guards(GuardiasEscoceses)
y el l. de Welsh Guards
(GuardiasGaleses),estacionadosrespectivamente
en
ChelseaBarracksy en pirbright, habíanprestadoservi_
cio recientemente
en Ulstery en Alemania.No obstan_
te, aunqueellos dejaranperiódicamentesu misión re_
presentativapara reempre.ndersu entrenamientomilitar, es necesarioadmitir que de ninguna manera es lo
mismo montar guardia en el palacio de Buckingham

que prest¿[ servicio activo. Resultabapues esencial
someterlosa un período de entrenamientointensivo y
fundir los batallonesy la brigada en una sola unidad
que pudiera operar sin tropiezos en todas las situaciones posibles.
El comandantede la 5" Brigada, generalM. J. A.
Wilson, un soldadode infanteríaexperimentado,había
ganadola Military Cross (Cruz Militar) en Irlanda del
Norte. En esemomento no se habíadecidido todavía el
envío de la brigada al Atlántico Sur. Esto se debía
particularmentea la intensaactividaddiplomáticaque
continuabadesarrollándose,
principalmenteen las NacionesUnidas.A pesarde todo, la 5" Brigadateníaque
estar prepa¡ada para ponerse rápidamente en movimrento.

"Halcón galés" en Brecon Beacons
El 9 de abril, los comandantesde batallonesfueron
informados de lo que se planeabay en los diez días
siguientestuvieron lugar toda una seriede reunionesy
de exposicionesdestinadasa poner en marcha en el
más breve plazo un período de entrenamiento inten_
slvo.
En primer lugar había necesidadde encontraruna
zona en la que el terreno se parecierabastanteal de las
Malvinas. El ejército tenía justamenteun campo de
instrucciónen Brecon Beacons,en el país de Gales,
que podía dar una buena primera impresión de las
tierras cenagosasque los hombresiban i encontr¿r.La
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Gurlchas entrenando con
armas antitanque
Tiro con morteros en el curso
del ejercicio Welsh Falcon

'f.

nance Corps (RAOC, Cuerpo de Intendencia)y el
zona de Brecon Beaconsera conocidaademáspor su
destacamentopostal de los Royal Engineers. Todas
y
parecido
al de las
clima húmedo brumoso,bastante
estas unidades sacarbnbuen provecho del ejercicio
Malvinas. También fue tomada en consideraciónla
"Welsh Falcon", en el que pusieronsu empeñopara
localidadde Dafmoor, peroahí la utilizaciónde muniest¿ua la altura de su tarea en una operación que iba a
muy
ción de guerraestásometidaa unareglamentación
implicar probablementeun desembarcoanfibio y que
estricta,que no se aplicabacon la misma severidaden
se desarrollaríaen el extremo de una línea de comuniparte,
BreconBeacons.Por otra
Sennybridge,en Brecacionesde unos 12.600 km de extensión.
con Beacons.ofrecía una baseadministrativaideal.
La segundasemanadel ejerciciovio a la brigadaen
El 2l de abril las unidadestomaronel camino hacia
Brecon Beacons.Durante los siete días que duró el
su nuevaconfiguración,funcionandopor primera vez
djercicio, acertadamentellamado "Welsh Falcon"
como una sola unidad. El escenarioelegido ponía el
(Halcón Galés), los batallonesefectuaronpor sí misénfasissobreel peor de los casossusceptiblesde premos su entrenamiento.El estadomayor de la Brigada
sentarseen la realidady en los que la 5" Brigadaestaría
no ejeició más que un mínimo de supervisión,ya que
efectivamenteimplicadaen la reconquistade las Maltenía muchasotras cosasquehacer: poner a punto su
vinas. Se estudia¡onespecialmentelos temastácticos
propio funcionamiento, verificar la buena marcha de
siguientes:la aproximaciónpara la toma de contacto,
el ataquepreparadoa nivel de batallón y de brigada, el
las trasmisionesy asegurarla formación del personal
ataquerápido a nivel de compañía,la ejecuciónpor
de estadomayor que le habíasido asignadoprecipitadamente.
patrullasy la defensaen casode contraataque.
El punto
Los artilleros del 4' Regimiento de Artilleía de
culminantefue un asaltoheliportadoen el que se emCampañapracticabantiro con sus cañoneslivianos de
pleó la mayoría de los 24 Puma de transportede tropa
t05 mm y se ejercitabanen el emplazamientode las
disponibles.
piezas, paficularmente por medio de helicópteros.
Además de los Puma de la RAF (Royal Air Force,
Los zapadoresde la 9" Compañíade Paracaidistasdel
Real Fuerza Aérea), los helicópteros Scout y Gazelle
Royal Engineers (Ingenieros) ponían a punto sus prodel Army Air Corps (Cuerpo de Aviación del Ejército)
cedimientostécnicos, en particular el levantamientode
fueron muy utilizados p¿uamisionesde ataquey de
minas. Los batallonesde infanteía tenían tres priorireconocimiento. Los aviones Harrier de Wittering y
dades que respetar. La primera era la aptitud física,
los Jaguar de Coltishall no ejecutaron menos de 90
dado que las Malvinas constituíanen efecto un terreno
salidasdiarias,parasimular al mismo tiempo el apoyo
difícil.
aéreo propio y enemigo.
Las otras prioridades eran el manejo de las armas,
Los medios de comunicación,privadosde noticias
que las tropas ya habían practicado bastante en sus
sobre la marcha de la Task Force, fueron invitados a
cuarteles,y la destrezaen el tiro. Cada hombre tuvo la
una demostraciónde la poteqciade fuegode la unidad,
posibilidad de disparar con su Íuma, ya fuera una
de la que se dio cuenta ampliamente.Los cañones
pistola ametralladora o un mortero de 8l mm. Se
livianosde 105mm y morterosde 8l mm establecieron
organizaron, finalmente, ejercicios de combate y ejeruna impresionante barrera de fuego, mientras que
cicios tácticos. Se comenzaba a nivel de grupo de
avionescazapasabanpor encima de Ias tropas y lanz combateparapasarenseguidaal de seccióny llegar a la
ban cohetesSNEB sobre unos armazonesque servían
compañía, lo que brindaba una buena formación a los
de blancos.
jefes de todoslos niveles.Hay que insistir, sin embargo, en el hecho de que no se les enseñónada que no
El león británico todavía tiene algunos
fuera indispensablepara los combatesque habían de
desarrollarseen las Malvinas.
dientes
Se comprenderáque los gurkhas, al hnal del períoAnte las preguntas de los periodistas, el general
do, habían alcanzadoun alto nivel de entrenamiento, Trant, comandantedel distrito Sudestey del conjunto
ya que se encontrabanallí en su elementohabitual. El
de la 5'Brigada en tiempo depaz, rehusópfecisarsi la
ejercicio "Welsh Falcon" resultó útil particularmente brigada seríaenviadao no al Atlántico Sur. No obstanparalos Gua¡dias.En efecto,muchosde ellos, apenas te, era claro que la publicidad hecha alrededorde este
unos días atrás, estabantodavíade servicio en Londres
ejercicio bélico apuntabaa mostrar a los argentinosque
con sus gorros de piel y sus chaquetasrojas, pero sin
el león británico todavía tenía algunos dientes y que
embargo se adaptaronmuy rápidamentea la situación
estabadispuestoa utilizarlos.
inesperadaen la que se encontraban.
El ejercicio concluyó el 3 de mayo y las unidades
Los elementoslogísticosjuegan también un papel
regresarona suscuartelesparadar el último toque a sus
esencialen la brigada, pues sin reabastecimientos
de
preparativos antes de ponerse en camino hacia el
municiones,vituallas y bateríasde radio, y sin apoyo
Atlántico.Sur. El ejercicio había servido para dar cierta
médico, las mejores unidades se tornan impotentes.
cohesión a la brigada y también para poner en claro a
Estoselementoslogísticoscomprendíanla 16'Ambusus hombres sobre lo que les esperabaen las islas
lancia de Campaña del Royal Army Medical Corps
Malvinas. El tiempo otorgado al entrenamientohabía
(RAMC, CuerpoMédico del Ejército)y la 10"Compasido, sin dudas, limitado, y raros fueron los casosde
ñía de Reparacionesde los Royal Electrical and Meaquellosque dijeron haber sido suhcientementeprepachanical Engineers(REME, ingenierosmecánicosy ' rados. "Welsh Falcon" había puesto el énfasis no
eléctricos),encargadosde las reparacionestécnicas.
obstantesobre los puntos débiles y en el curso de la
larga travesía habría tiempo para trabajar aún más.
La utilidad de los medios de
Sólo las condicionesmeteorológicasno habíancontricomunicación
buido a la buena marcha del ejercicio: en realidad,
Menos conocidos eran los elementos del destaca- durantetodo el tiempo que duró el entrenamientohabía
mento de lavanderíay panaderíadel Royal Army Ordbrillado un magnífico sol de primavera.

t49

ARM/
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
AMENTOS...
I
2
3
4
5
ó
7
8
9
l0

-

Consola central.
Pedalesde dirección.
Palanca de mando.
Asiento del coPiloto.
Tablero de instrumentos.
Asiento del piloto.
Panel de instrumentos en el techo.
Tubo Pitot.
Caja de trasmisión.
Puerta de acceso de los pilotos.

II 12 13 14 15 16 17 18 19 20 2l -

Turbina
Puerta de accesode la tripulación.
Tobera de la turbina.
Freno del rotor.
Piso de la cabina.
Luz de navegación.
Cabezadel rotor.
Palas del rotor.
Aficulaciones de las palas del rotor.
Reductor PrinciPal.
Bomba de aceite.

22
23
24
25
26
27
2E
29
30
3l
32

-

Soporte de la caja de multiplicaciones.
Tren de aterrizaje principal.
Flotador neumático.
Balón compensador.
Radar de búsquedadorsal.
Rueda de cola.
Engranaje del rotor de cola.
Caja de engranajesintermedia, relación l:1.
Empenaje horizontal.
Caja de trasmisión del Bmpenaje.
Rotor de cola antipar.

-a¡-

-\='/'

MENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...ARMAM

SeaK¡ng

El Sea King en accfón
1 - El Sea King bajó su sonar sumergiblePlessey
I 9-s.
Una vez localizadoel submarinoenemigo,ataca
;on srrsirorpedosautodirigidos lMk. 44.
También puede lanzar cargas de profundidad
\f k . I r .
Los objetivosde superficiesondetectados
por un
radar AW 391 (HAS2) o SeaSearcherutilizado
conjuntamentecon los sistemasde vigilancia
marítimaelectrónica(ESM) alojadosen la nariz
o en los ladosdel fuselaie.

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l5l

AT
ARMAMENTOS...ARMAMENTOS...
RMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
Con el Sea King, el helicópteromilitar entró en la Unu dc las insuli<ien<ius
eradcl nrotorde turbina,cuyasdimensiones
reducidas gruv<,s de los Seu Kíng
dejanlibre un espacioimportanteparala tripulacióno dut antc el utttllit'to de
Mahinas Júc la ausentia de
el cargamento.Esteaparatologró ademásun nivel de
un radar de detección de
"aprecio" inigualableentre los pilotos y pasajeros, misiles Después de la pérdida
graciasa susexcelentes
prestaciones
aun con un solo dcl Sheflield. se inprovisó
motor.En efecto,el SeaKing escapazde volarcon ur uno, montándoll en uno gran
t'tipula orientada hatia abajo
motor averiadoo fuera de servicio.
Desde finales de los años cuarentay principios de
los cincuenta,las aeronaves
de ala giratoriasedujeron
por las posibilidades
que ofrecíanen la luchaantisubmarina. Sólo la limitada capacidadde carga de los
helicópteros
de la épocaimpedíaquefueranequipados
con un sonar sumergidoy armamentoadecuado.Se
imaginaronentoncesunacantidadde recursosexpeditivos, como la asociaciónde un Bell HSL-I y de una
pareja de Sikorsky HSS-I para operar como grupo
"huntér-killer" (cazador-matador).
Pero la submotorizaciónera un inconvenientede la mayor importancia.
La entradaen servicio de las turbinasse tradujo en
una disminuciónde las vibraciones,un aumentode la
potenciay una economíatanto en volumen como en
masa. El helicópterosufrió así una transformación.
Diseñadoen 1957,el Sea King se manteníaen la
pura tradición de los Sikorsky, con un rotor principal
totalmentearticuladomultipalay un fuselajetotalmente metálicode tipo burbujareforzadocon viguetas,con
revestimientomoldeadosujetocon remaches.La revelación estabaen su planta propulsora. Dos turbinas
unidas instaladassobrela cabina, conectadasdirectamente a la caja de engranajesprincipal. Los grandes
motoresde pistón de la generaciónanteriordebíanser
montadosen forma oblicua con un gran árbol de transmisión que atravesaba
la célulaprincipal.

EI Sea King prtede trlnsporlar
hasta 2 250 kg de carga En
Malvinas,

el Mk4 de ten
aterrizaje fijo, I lamado
"Commando" , se hizo

de

aprec¡ar por todos por su
capacidad de transporte en
foda circunstancia

El radar LN-66HP
El primer Sea King voló en 1959 y de entrada
demostró ser capaz de llevar al mismo tiempo un
ultramodernosonar sumergidoAQS-13 y 380 kg de
carga militar. La exploraciónde una zona le llevaba
diez ','ecesmenos tiempo que a sus predecesores.La
puestaa punto de la fórmula secompletóen el cursode cópterosde uso general Más importantetodavíafue
la décailade los sesenta.Dotadode un cascoestancoy quizásla versiónderivadade rescate,llamada"Jolly
de flotalores estabilizadoresmortados sobrebalanci- GreenGiant" (algoasícomo "alegregiganteverde"),
en la
envueloy especializada
nes, e, rnodeloinicial ganó aún más en seguridad. capazde serreabastecida
Tambi,:n se realizó una versión "de lujo" para la recuperaciónde tripulacionesderribadas.La Armada
desarrollósu propiaversióndel modeescuacirillade transportea disposicióndel presidente estadounidense
de los Estados Unidos. Los Sea King fueron muy lo de salvamento.
En Japón,la firma Mitsubishifabricódos seriesde
utilizadospara la logísticade las llamadas"Texas
Tower" (radaressobre platafoÍnas a lo largo de la estoshelicópteros,que diferíanmuy pocode la versión
costa atlántica) y para el transportede material con norteamericana,tal como lo hizo Agusta en Italia. Én
destinoa las basesde misiles.
Gran Bretaña,la célula y los motoresdel Sea King
La Fuerza Aérea de los EstadosUnidos no tenía construidospor Westlandson muy similaresa los de
aunquesusmotoresson turnecesidadde una capacidadanfibiatotal, por lo que los los modelosamericanos,
por simplescarenados binasRolls-Royce.Perola aviónicay el equipamiento
flotadoresfueron reemplazados
situadosmás haciaatrás,lo que permitiómodificarel operacionalson muy diferentes,ya que respondena
de empleotácticoen sí muy diferentes.Para
tren de afenizajeparalograr un verdaderotren triciclo conceptos
una
el SeaKing esesencialmente
completamenteretráctil.Tambiénse modificó el fuse- los norteamericanos,
laje al añadir una gran rampaen la parte posteriordel plataformade detecciónavanzaday quedaa cargo del
cuerpo principal, con lo que se logiaba un acceso grupo de destructoresatacaral submarino.
Para los británicos,el Sea King es un sistemade
directo a la bodegay facilitabaasíla cargade material
(incluidospequeñosvehículos)y el reabastecimiento arrnaspor sí mismo, que buscaal submarinoy lo
en vuelode lasunidadesde primeraIínea.El empenajd destruye En los SeaKing ingleses,en consecuencla.
por
de sonares reemplazado
uno de los dosoperadores
fue agrandadoy reforzadocon un brazo de puntal.
la
maniobra
que
toda
"coordinador
dirige
táctico',
un un
desempeñaron
Los Sea King norteamericanos
de su carganlilipapel importanteen la guerrade Vietnamcomo heli- del helicópterohastael lanzamiento
152

I

ARMAMENTOS...
ARMAMENTOS...
TTOS...
ARMAMENTOS...
ARMAMEN
tar, que como máximo es de cuatro torpedosautodirigidos Mk. 44 y otras tantascargasde profundidad Mk
I l. Complementariamente,
el SeaKing estádotadode
un radar Exco AW 391, en un radomo dorsal detrásdel
rotor principal.

Peligrosa carencia

t'

Las entregasde los primeros SeaKing por Wesüand
comenzarona fines de los añossesenta.La versión Mk
5 fue la más utilizada en las Malvinas. La amenazaque
representabanlos Sea King sobre los submarinosprobablementedisuadió a los argentinosde aventurar sus
unidadescerca de la Task Force. Operando a un ritmo
muy por encima de su índice de utilización normal, la
mayola de las veces con condiciones meteorológicas
marginales, los Sea King Mk. 5 montaron una guardia
de vigilancia.
En materia de equipamiento, una carencia estuvo a
punto de costarmuy caro a los británicos en el conflicto
de Malvinas: la falta de un iadar aeroportadode detección leJana.Se improvisó una solución a toda prisa: se
montó en los SeaKing un radar Thorn-EMI de vigilancia marítima. La antena de radar estaba resguardada
bajo una cúpula instalada en el flanco derecho del
fuselaje. Esta antena era pivotante: en operacionesse
orientabahacia abajo y en vuelo de tránsito se disponía
horizontalmente mirando hacia atrás. Esta solución
improvisada se reveló totalmente satisfactoria, al punto tal que parece ser que cinco Sea King britrínicos
fueron modificados según esa experiencia. Para compensar sus pérdidas en la guerra de Malvinas, los
británicos ordenaron doce nuevos Sea King.

El Sea King detecta al
submarino con su sonar v lo
t

t

ataca con mrpedos Stingray g
cargas de profurr¿ida¿ Mk. I I .

El plan decisivo
cia ahl dedicó la mayoríade sushoraslibres a seguirlos
Cuando unos sesentaoticiales superiorcs británicos
se reunieron el l0 de mayo a bordo del Fearless, todos 'recortados contornos en su velero.
El círculo que había tazado en su mapa desdeese
en la Task Force se dieron cuenta de que la decisión
primer fin de semana estaba centrado en un punto
que iba a tomarse sería crucial para la guerra. Se
llamado San Carlos. En el margen aparecfanescritas
trataba de la elección del destino final, es decir, del
algunaspalabras:"Ajustado - Circo - BuenosP.O. - A
punto de desembarcode las fuerzas en las M'alvinas.
65 millas (105 km) de Stanley- 92 millas (146 km) por
lugar
semanas
decisión,
habfan
tenido
Previo a esta
mar". La palabra "cir.co" significaba que el sitio
de discusionesansiosasy por momentos violentas.
estababien protegido por el relieve circundante.Había
Uno de los primeros hombres que pudo volcar información sobreel mapa del archipiélago, desde'elprimer 'además "P.O." -iniciales de punto de observaciónefectivamentemuy bien situados,en las crestasen este
fin de semana due siguió al desembarco argentino,
caso. Southby-Tailyour enseguidafue destinadocomo
Pa¡a
el
tenía un conocimiento excepcional del sitio.
mayor Ewen Southby-Tailyour estasislas lejanasy sus consejero especial del comandante de la Fuerza de
Tareasy, como tal, se vería ihmersoen las discusiones
costas accidentadas no guardaban secretos. En efecto,
que condujeron a la elección final de San Carlos. Era
cuatro años antes habfa comandado la guamición de
una pesadaresponsabilidad,pues de ella dependíael
Royal tr,iarines en las Malvinas y durante su permaneh-

V::v ie la situación general
; ;--:3r-ci¡¡¿i¡del Grupo R.
I; :rrncentraciones
¿f¿c4trnarsesIón en rojo, los
s:::,.s posibles de desembarco
wr¿dos
del I al 6 en azul
Dzr¿nte los primeros trabajos
a olanificación, reinaba una
e.ü inquietu¿: Ia
L^.-enidumbreen torno de
rytsibles campos de minas.
L-na rista de San Carlos.
Los oficiales del Grupo R
sobre el mapa de las
.llahinas El primero a la
i:quierda es el nutyor Ewen
Southbv-Tailyour.

futuro de la batalla.
La controversiase planteó desdeel principio' Enseguida, el almirante Woodwa¡d había señaladosu preferencia por un desembarcoen Port North, en la Gran
Malvina (isla occidental), a un poco más de 180 km de
Puerto Argentino y lo más lejos posible de toda fuerza
argentina. El estimabaque habríatodo el tiempo necesario para construir allí una pista desde donde los
Harrier, y talvez los Phantom y Buccaneerenviados
desde Ascensión, podrían oper¿u.Esto aliviaría bastante la c¿ugade los portaaviones. Péro los Royal
Marines que participaban en la elaboración de los
planes, particularmente el grupo de oficiales superiores denominado "Grupo R", no estabande acuerdoen
absoluto con este plan de maniobra, que contravenía
una regla fundamental de la estrategia:la concentración de fuerzascontra el objetivo principal. Como dijo
Thompson, "era desembarc¿ren Barmouth para atacar Cardiff".
La misma objeción se podía hacer para la elección
de SanCarlos-y en realidad sehizo-, pero en un grado
menor dado que la distancia de San Carlos a la capital
de las islas es inferior. San Carlos se mannrvo Puesen
la lista de sitios posibles. Los responsablesde los
planes eran muy conscientesde la importancia de una
rápida campaña,por razonespolíticas. Sabíantambién
que una vez desembarcadas
las tropas, suscondiciones
de supervivencia se degradaríanrápidamente, en un
clima casi polar y que su logística plantearía problemas.
La terceraopción principal era un desemba¡coen las
proximidades de Puerto Argentino. Se consideraron
así Cow Bay y Uranie Bay, al norte de la capital. El
desembarcoseía seguidopor un ataqueinmediato a la
ciudad misma.
Esta opción fue la primera descartada.Nadie podía
asegr¡rarque la artillería podría ser bajada a tierra lo
bastantenípido como para apoyar a los comandos.Por
otra parte, el considerablepotencial de transportepor
helicópterodel que disponíanlos argentinosles permitiría organizar un ataquedevastador.La regla clásica
de las operacionesanfibias establec-e
que su éxito sólo
estáaseguradocon una superioridaddel orden de 3 a l,
proporción que era al menos inversa en el caso de los
británicos.
El debatese acaloró en la isla de Ascensión. Woodward parecíaconvencido de que para hacer frente a la
amenazaaéreacontra la flota. era necesariocontar con
aviones basadosen tierra en una pista a ser acondicionadapor los ingenieros.Los representantesdel ejército

de tierra estabanconvencidos de que se equivocaba y
sosteníanque era vital escogerun sitio donde la artillería y los misiles pudieran ser desembarcadosfácilmente y sercolocadosrápidamenteen bateríaen posiciones
bien protegidasque a la vez ofrecieranla posibilidad de
un fuego efrcaz. Algunos oficiales del Grupo R llegaron incluso a cablegrafiar a Londres para pedir a sus
jefes que tomaran el primer avión a Ascensión a fin de
apoyar su punto de vista. Sus argumentacionesparecen
haber hecho vacilar al almi¡ante ya que despuésde una
segundajornadade reunionesen Ascensión, abandonó
la opción de la isla occidental.
Se esbozarondos esquemasaudacespero un poco
extravagantes. Los responsablesdel SAS sugirieron
una incursión estilo Entebbe al aeródromo de Puerto
Argentino, con un transportepor helicóptero de tropas
de élite, ataquea la ciudad y puestafuera de combate
del alto mando argentino. Se dice incluso que se ensayó repetidasvecesestaincursión en un aeropuertoen
algún lugar de Escocia, hastael día en que los servicios
de inteligencia lograron algunasinformaciones acerca
de las defensasargentinasen la ruta que conducía del
aeropuefo a la ciudad.
El capitá de navío Jeremy Larken, comandantedel
buque dé asalto Fearless propuso forzar la entrada al
puerto de Stanley y de ahí transferi¡ directamente las
tropas a las embarcacioneslivianas para intentar un
ataguefrontal. Otros sugirieron un ataquemasivo heliportado a la ciudad, pero era evidente que faltaban
efectivos para un ataque frontal.
Los trabajos prosiguieron debpüesdd la partida hacia el sur de los oficiales del Grupo R, el 8 de mayo.
Fue entoncescuando la experienciapersonal de Ewen
Southby-Tailyour se reveló como inapreciable. En sus
mapas había señalado más de cuarenta bahías donde
era posible el desemba¡coen las islas Malvinas (Soledad, la o¡iental y la occidental, Gran Malvina).
Al cabo de unos días, Southby-Tailyourobservóque
sus colegasdel Grupo R estabanvolviendo muy lentamente a la opción de San Carlos. Les precisó entonces
que la profundidad allí permitía el atraquede grandes
buques y poco después,una fragata de la Task Force
surcabalas aguasdel estrechode Malvinas prira asegurarse de que no había minas. Los elementosdel SAS y
SBS que se habíaninfiltrado desdelos primeros díasde
mayo y constituían fuentes segurasde información,
pudieron confirmar, para la alegresorpresade Thompson, que no había un solo militar argentino en el sector
de San Carlos.
Esta información'arribó justo después de que se
llegara a la conclusión favorable de un estudio sobre la
posibilidad de poner rápidamenteen bateríalos rnisiles
tierra-aire Rapier en las alturas que rodeabanla bahía.
Otro factor positivo fue que se comprobó que el Canberra, alnque fuera echado a pique, conseryaríasus
cubiertassuperioresfuera del aguaen razón de la poca
profundidad de San Carlos.
Durante la reunión decisivadel l0 de mayo la opción de San Carlos parece.haberrecibido el asentimiento casi general. Los representantesdel ejército se
sintieron aliviados al oír a la marina declararseen favor
del plan. Hastaesemomentolos puntosde convergencia habíansido pocos.En Londres,Downing Street(la
residencia del Primer Ministro) dio sin más tardar su
acuerdo para San Carlos y se declaró favorablemente
impresionadopor el plan en su conjunto.

155

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¡Y ¡.

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SASy SBS:temastabú
"Es la clase de cosasde las que no se habla",
respondeinvariablementeel portavozde Su Majestad
antetoda preguntarelativaa las fuerzasespeciales.Es
un tematabú:el SAS y el SBS sontodavíamáscelosos
que la Royal Navy (Armada Real) de sus pequeños
secretos,pues su vida dependea menudode estadiscreción, ya seaque se trate de accionesangiterrorismo
en territorio de Omán o en.los baresrcpublicanosdel
Ulster. La historia de su participaciónen la guerrade
Malvinas aparecerodeadade un halo de misterio.
Toda Ia literaturaacercadel SAS (SpecialAir Service, un grupo "comando" del Ejércitoaltamenteespecializado) y del SBS (Special Boat Squadron,grupo
también altamente especializadopero de los Royal
Marines o Infantería de Marina), necesariamente
no
pasade una mezclade deduccionesde los especialistas
y de especulaciones
de hombresbien informados,bahechosquc no
sadasen algunosde los muy esporádicos
pudieronocultarsea la opinión públicay por esarazón
dados a conocer por el Ministerio de Defensa. Se
agfegaa todo esto una buenadosisde imaginación,lo
que no debeser sorpresivoparanadie:en estecampoa
veceses necesariauna imaginaciónfértil paraaproximarsea la verdad.Por otra parte,lasfuerzasespeciales
no tie4e por qué excusarse.Es que cuanto menos se
sepasobresu accionar,mayoresseránsus posibilidades de explotar el factor so¡presacuando tienen que
cumplir una misión en un punto, a menudo el más
inesperado,de la zonade combatey mayoresseránsus
posibilidades de éxito. Por cierto, para estas fuerzas
tener éxito es la única posibilidad de sobrevivir.

"Quien se ateve gana" ' la
divisa del SAS
Salto en paracaídas a gran
altitud con apertura
retardada. El descenso en
caída libre hasta una altitud
de seguridad es uno de los
métodos de entrada en acción
de los hombres del SAS. El
lanzamiento puede efectuarse
a E 0OOmetros y la aPertura
del paracaídas a sóIo 450
metros,

t5 6

ban ya en las Georgias,un portavozdel Ministeriode
Defensa,Ian McDonald,declarósin pestañarsiquiera
que "ningún hombrede la Task Forcehabíadesembarcadotodavíaen sitio alguno". En ciertosentidotenía
razón,puesningunade estasunidadesespeciales
formaba parte orgánicade la Fuerzade Tareasbritánica
En qué consistióexactamentesu contribuciónal éxito
de la campaña,nadiesabríadecirlo, con excepciónde
los propios protagonistasy sus jefes en Whitehall
Todo lo que sabees que fue inapreciable,en los dos
sentidosde estetérmino. La eficaciade estoshombres
se puso en evidenciaduranteun enfrentamientocon
sus pares, los comandosargentinos.En un combate
cuerpo a cuerpo en Top Malo House, a principios de
junio, Ios hombres del M and AW Cadre pusieron
fuera de combatea un númerode enemigossemejante
al de su propio efectivo. Se tratabade soldadosde élite
de las fuerzasespecialesargentinas.Los btitánicosno
sufrieronmásque dos heridosen el choque. ¿Larazón
de este éxito? Un desprecioabsolutode las pésimas
condicionesdel tiempo, que habían obligado a los
centinelasargentinosa buscarrefugio.
Una de las misionesprincipalesde las fuerzasespeciales es la de recoger toda la información que el
comandantey su estadomayor necesitanparaconocer
la fuerza enemiga y su orden de batalla, todas las
disposicionesque tomó, su moral y sus movimientos,
todas éstasinforma'cionesindispensables
para poder
organizarun ataquevictorioso. Parala reconquistade
las Malvinas y las Georgias las fuerzas especiales
británicasfueron utilizadasa pleno en estepapel, no
sin efectuar ademáspatrullas ofensivasde hostigamiento del enemigo.
Cuerpo a cuerpo
En el conflicto participaronlas siguientesunidades
Paraestasunidadesespecialesla guerrade Malvinas especiales:el escuadrónD del Regimiento 22" SAS
comenzóprobablementetncltrsoalrtesdcl desembarco reforzadopor elementosdel escuadrónG, bajo el manargentino.Se sabcque ia PrimerMinistro, Margaret do del mayor Cedric Delves DSO (DistinguishedSerThatcher, dio la orden a partir del 29 de marzo de vice Order, Orden de ServiciosDistinguidos);el SBS
enviar al Atlántico Sur submarinosde propulsiónnu- N" 2 de los Royal Marinescomandadopor el mayor J
clea¡. Pero no se cuentamás que con hipótesisacerca J. Thompsony el M and AW Cadre,a las órdenesdel
de la fechade puestaen alertade las unidadesSAS y
capitánRod Boswell, de los Royal Marines.
SBS. Sin embargo,como estánentrenadasParaservlr
Una misión de recolecciónde informaciónseconfía
de puntade lanzaen cualquieroperaciónmilitar de las normalmentea una patrulla de cuatro hombresinfiltrafuerzasbritánicas,pareceríaaltamenteimprobableque dos por paracaídas,heliportadoso desembarcadospor
el comandantede la unidad SAS 22" haya tenido que canoa o bote neumáticotipo Gemini. La patrulla se
telefonear--como dijeron algunos- a Julian Thomp- acerca lo más posible a su objetivo y estableceun
son, el jefe de la 3" brigadade comandos,parapropo- esconditedesdedonde pueda vigilarlo. Una posición
nerle sus servicios.
más atrasadales sirve de base para que los hombres
Una operacióncontra las Malvinas o las Georgias puedan descansar,al tiempo que controlan la ruta de
del Sur teníaque ser forzosamenteanfiibia,por lo que repliegue. El observador, relevado periódicamente,
seguramentelos SBS habíansido colocadosen alerta vigila el objetivoy toma notas;paraello, de día sesirve
extrema. Probablemente ocurrió otro tanto con los de prismáticos o de un telescopioy de una cámaracon
SAS, que cuentan en sus filas con especialistasen teleobjetivo, mientras que por la noche recurre a anoperacionesen montañay en desembarcos,indispen- teojos que intensifican la luz residual o de rayos infrasablesen esascircunstancias.Por cierto que el Moun- roJos.
tain and Artic Warfare Cadre (M and AW Cadre,
Cuadro de Guerra en Montaña y Artico) de los Royal
Reconocimiento de playas
Marines fue rápidamente movilizado en vista de su
especial preparación para el combate en condiciones
La informaciónrecogidase transmitehabitualmente
de terrenoy clima muy similaresa las de las Malvinas. por radio en HF (alta frecuencia)o por medio de un
Un buen ejemplo de la discreciónoficial fue que el satélitede comunicaciones(Satcom).Al comienzodel
24 de abil, cuando los hombresdel SAS y SBS opera- conflicto de Malvinas, los británicosno disponíanto-

Ya se llamen SAS, SBS o M
and AW Cadre, Ias fuerzas
especiales se desplazan a pie
con todo su equipo sobre la
esoalda -

davía de aparatos Satcom, por lo que las patrullas
debían limitarse a transmitir la información por radio o
bien ser iecuperadaspara hacer su informe.
Un oficial de los Royal Marines, el mayor Ewen
Southby-Tailyour,durantesu estadíaen-lasislasantes
del conflicto, había dedicadotodo su tiempo libre a
reconer en un velero las bahíasy calas, por lo que
acumuló así una documentaciónimpresionantesobre
todos los puntos que podían prestarsea una operación
anfibia. Fue destinadoal estadomayordel comandante
de las fuerzasterrestrespara servir de asesorespecialy
muchasde sus sugerenciasse revelaronespecialmente
acertadas.
Los hombresdel SBS recibieronla misión de reconoceren detallelas defensasde las playasy de la costa
alrededorde ciertos puntos que parecíanofrecer las
mejoresposibilidades.Los SAS fueronlos encargados
de recolectarIa informaciónconcernientea las fuerzas
argentinasen las zonas interioresde las playas con
paraevaluarel tiempode
posibilidades,especialmente
reacción antes del lanzamientode un contraataque
contra la cabezade puente, y la potenciade esta acción.
Para la elección de un punto de desembarcolas
buscadasfueron: ser seguroy al abngo
c¿facterísticas
de los vientos del oestepredominantes,estar situado

bastanteen profundidaden el interior del terrenopara
impedir los ataquescon misilesy tambiénal resguardo
de posiblesbombardeosconvencionales.Debía tener
también atracaderosseguros.
San Carlos Water fue consideradocomo el punto
que presentabatodasestascualidades,a pesarde sus
fondeaderosbastantefácilesde minar y de su proximidad con la isla occidental,que perjudicaríalas performancesde los radaresde los buquesy de sussistemas
de defensa antiaérea.Este fue no obstanteel sitio
elegido,lo que no impidió que el SBS siguierareconociendo otros puntos de desembarco,como Cow Bay.
El SBS tuvo ademásla tareade buscarminasy obstáculos en los accesosa las playas,asícomo el marcado
de las rutas y los puntos precisosde desembarcode
cada lancha en los sitios escogidos.

Submarinos y helicópteros
Para todos estos reconocimientospreliminares,el
medio generalmenteutilizado para infiltrar las patrullas fue el submarino,en el casodel SBS y el helicóptero parael SAS, aunqueno en forma excluyente,ya que
ambos emplearon cualquierade los dos medios en
funciónde la misión y de lascircunstancias.
Más tarde.
el medio principal de transporte fue el helicóptero.
utilizadotambiénparaIa recuperaciónde las patrullas.
Por supuesto,la mayoía de las misionesse efectuaba
en horasde la noche,por lo que los pilotos de helicóptero debían recurrir a anteojos especialesde visión
nocturna(PNG) amplificadoresde la luz residual.Estos anteojos,montadosen un casco,permitenver los
objetosa tamañonatural (sin amplificación)con una
iluminación tan débil como la simple claridad de las
estrellas.
Este tipo de reconocimientosresultapródigo en materia de problemas.Una cosaes seguirpor las huellas
unapiezade artilleríay otra cosaes identificaren plena
nochelas unidadesenemigas,estimarsu importanciay
su ubicación,sin dejarselocalizar.Como decíacáusticamenteun oficial del SAS: "Desgraciadamente,es
imposibleir derechoa su encuentroy pedirlesla lista
de personal". Y sin embargo las fuerzasespeciales
jugaron un papel decisivo al brindar a los puestosde
mando de brigada y a los comandantesde unidades
informacionesde vital importancia. Inevitablemente
hubo algunoserrores,pero no muchos.En todo caso.
las fuerzas británicas parecen haber estado mucho
mejor informadasque sus adversarios.

Materiales sofisticados
Para facilitar su trabajo los SAS di-sponíande un
equipamientoespecialinimaginable.Algunos sostienen que este cuerpo tiene su propio presupuestode
aprovisionamientoy graciasa él cuentancon materiales nunca vistos en el resto de las fuerzasbritánicas.
Testigosobservaronavionesde la USAF (FuerzaAérea de los Estados Unidos) descargaien la isla de
Ascensión los equipos para el SAS, especialmente
misilesStinger.El Stingeres un lanzamisilesindividual liviano que se utiliza desdeel hombro y que está
en servicio en el cuerpo de Marines (Infantería de
Marina) norteamericano.El SAS lo habíaelegido por
su poco pesoy reducidasdimensiones.Otro artilugio
notableera una especiede minicomputadoraque. unida a un emisor-receptorHF, permitecodificary digitalizar los mensajes.Una vez "tratado" el mensaje.sc'
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El franqueo de un
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:- blemas Las mochilas se
:-:ns.forman en boyas y aun
te el agua las armas deben

Abajo: Las patrullas del SBSy
del SASsuelen ser llevadas a
la acción en submarino. En Ia
foto dos hombres se aprestan
a salir del submarino por una
escotilla de emerpencia

¿::¿r listas para abrir fuego.

rasmite bajo la forma de una corta ráfagade morse o
de palabras,la que serádecodificadaen el receptordel
puestode mando de la brigada.
Los ataquesaéreosargentinosa los buques de la
Task Forceen SanCarlosy en el estrechode Malvinas
iLrmenzarona media mañana del 2l de mayo. Se
Jlansideró
como probablela existenciade un puestode
'urado avanzado(PGA) argentinoen la isla occiden:¡. Desdeeste puesto,el controladorpodía dirigir a
:::rple vista los avionessobresusobjetivos,alineados
.::rodetrásdel otro. Una patrullade lasfuerzasespecia.:- :ue llevadaa tierra paralocalizary neutralizareste
PC,\. lo que parecehabersecumplido porque poco
=-:: !&rd€los ataquesargentinosperdieronprecisión.
L'na vez establecidala cabezade puente, varias
:ú::rllas de fuerzasespecialesfueron desembarcadas
i:, ::\ersos puntosde la isla oriental.Sus reconocir- irltrS tendíanprioritariamentea localizarlas piezas
- -i5 mm v de 105mm, y a establecerla ubicaciónde
- : -3rzasespecialesargentinassusceptibles
de atacar
-¿)
; r:13 Je retaguardia
de la brigadaen Ajax Bay o el
=.': r narítimo. Tambiéndebíanmanteneral día el
-.::-. r: t'atallade lasprincipalesunidadesdel adver{-.r-¡lizar los camposminadosen coniunto con

¡

g

¿

.-É+'rzz

L-na misión entre tantas:
tluminar el objetivo con un
¿misor de luz láser que dirige
las bombas guiadas. El SAS
tut'o éxito en una misión de
este tipo contra una posición
de artillería en las
proximidades de Puerto
.Trqentino Pero muchas veces
i¿ misión consistía
t rmplemenle en permanecer
in confortab I emente senlados
mirando Io que pasaba.

r60
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/

los cuerposde zapadoresy mantenerun inventariode
los helicópterostodavía a disposiciónde los argentlnos.
Sobre la base de las informacionesrecibidas, las
patrullas de combate de las fuerzasespecialeso las
seccionesde Harrier entrabanen acción.Se sabeque al
menos una pieza de artillería argentina fue destruida
por una bomba guiada por láser, acción en la que la
iluminación del objetivo fue realizadamediante un
emisorde luz láseraccionadopor unapatrulladel SAS.
Cuandolos británicossalieronde la cabezade playa
para iniciar una maniobra de pinzas sobre Puerto Argentino, las fuerzasespecialesllevaron a cabo su propio combate contra los argentinos.El 24 de mayo
por helicópteelementosdel SAS fuerontransportados
ro a Monte Kent, donde establecieronuna posición y
despuésotra en Monte Challenger,un poco másal sur,
para hostigara la guarniciónargentinaalgo debilitada
luego de que el grueso fuera redesplegadohacia el
sectorDarwin-GooseGreen, ante el ataquedel 2'de
Paracaidistas.
La ideaque teníanlos argentinoseraque
el avancede los británicosno debíaorientarsesegúnun
Siete días deseje oeste-estesino sudoeste-nordeste.
pués, estasalturasfueronocupadaspor la compañíaK
de\aJ" Comando, que relevó al SAS.
Poco antes,el M and AW Cadrede los Royal Marines habíachocadocon tropasde élite argentinas.Uno
de sus puestos de observaciónhabía identificado a
hombres de la Compañía de Comandos602 en las
inmediacionesde Top Malo House, una construcción
aisladaen una zona baja y muy al sur de Teal Inlet
Settlement.Al no poderdisponerde un Harrierparaun

ataqueaire-tlerrainmediato,se trasladósin pérdidade
tiempo por helicóptero un refuerzo de M and AW
Cadre y se lanzó un ataquemortífero contra la casa.
Los Marines sufrierondos heridos,pero tres argentinos resultaronmuertos, otros siete fueron heridos y
seiscayeronprisioneros.El frío eratal que los argentinos no habíanapostadocentinelasen el exterior.

Laconismo de los comunicadosoficiales
Entre las informacionesrecibidas,algunas-y no las
menos- fueron trasmitidaspor los puestosde observación del M and AW Cadre.Uno de'estosobservadores
señaló,por ejemplo, la aproximaciónde dos Pucaráal
3er. Regimiento de Paracaidistasen marcha hacia
Monte Longdon. Cuando los aviones llegaron a su
alcance,los paracaidistas
abrieronfuegocon todassus
Íumasy los aparatosargentinostuvieronque huir ante
estediluvio de fuego.
Duranteesteperíodo, varios comunicadosdel Ministerio de Defensa de Londres hicieron referencia,
lacónicamente,a "la prosecusiónde actividadesde
patrullasofensivas". En realidad,las fuerzasespeciales no cesaronde hostigary de vigilar a los argentinos,
así como de suministrarinformessobrela eficaciade
los bombardeosde artillería terestre o naval.
Fue en el cursode estaúltima fasecuandoencontró
la muerteel jefe del escuadrónD del SAS 22", Gavin
John Hamilton.
En los primerosdíasde junio, los británicoshabían
recuperado la tercera de las líneas de ciestas que los
separabande Puerto Argentino, con la ocupación de
Monte Kent y Monte Challenger,a fines de mayo.

TAPROXIMASEW..
Gontenido def
fascísulo 11

O oi" D en San Garlos
O rVittgrtoa resistencia en

las playas (Ia versión ingflesa)

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O restimonios

RAPIER

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