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Walter Benjamin

La tarea del traductor


Cuando nos hallamos en presencia de una obra de arte o de una forma artstica,
nunca advertimos que se haya tenido en cuenta al destinatario para facilitarle la
interpretacin. Qu dice una obra literaria, qu comunica? Muy poco a aquel que la
comprende. Su razn de ser fundamental no es la comunicacin ni la afirmacin. Y,
sin embargo, la traduccin que se proponga desempear la funcin de intermediario
slo podra transmitir una comunicacin, es decir, algo que carece de importancia. Y
ste es en definitiva el signo caracterstico de una mala traduccin. De ah arranca en
realidad una segunda caracterstica de la mala traduccin que, segn esto, puede
definirse diciendo que es una transmisin inexacta de un contenido no esencial. Y en
esto quedar mientras la traduccin no tenga ms propsito que servir al lector.
El problema de la traducibilidad puede significar que entre el conjunto de sus lectores
la obra encuentre un traductor adecuado y puede siginificar tambin que la obra en
su esencia, consiente una traduccin, y por consiguiente, la exige, de acuerdo con la
significacin de su forma
Es evidente que una traduccin,por buena que sea, nunca puede significar nada para
el original; pero gracias a su traducibilidad mantiene una relacin ntima con l. La
traduccin brota del original, pero no tanto de su vida como de su supervivencia,
pues la traduccin es posterior al original.
Las traducciones no son las que prestan un servicio a la obra, como pretenden los
malos traductores, sino que ms bien debe a la obra su existencia. La vida del original
alcanza en ellas su expansin pstuma ms vasta y siempre renovada.
La traduccin sirve, pues, para poner de relieve la ntima relacin que guardan los
idiomas entre s. No puede revelar ni crear por s misma esta relacin ntima, pero s
puede representarla, realizndola en una forma embrionaria e intensiva.
Ninguna traduccin sera posible si su aspiracin sueprema fuera la semenjanza con
el original, porque el original se modifica. Lo que en vida del autro pueda haber sido
una expresin, puede haber cado en desuso. As como el tono y la significacin de las
grandes obras literarias se modifica con el pasto de los siglos, la lengua materna del
traductor tambin evoluciona. Mientras la palabra del escritor sobrevive en idioma del
ste, la mejor traduccin est destinada a diluirse una y otra vez en el desarrollo de
su propia lengua y a perecer como consecuencia de esta evolucin.
Dos vocablos puede ser entendidos idnticamente, pero la forma o modo de
entenderlos no lo son. Solo por la forma de pensar constituyen estas palabras algo
dsitinto para un alemn y para un frances. En su intencin significan lo mismo y son
idnticas. De manrea que la forma de entender dos vocablos puede ser contradictoria,
pero se complementa en las dos lenguas de las que proceden.
Esto permite reconocer que la traduccin no es sino un procedimiento transitorio y
provisional para interpretar lo que tiene de singular cada lengua.

Por importante que sea la parte de comunicacin que se extraiga de una obra,
siempre permanecer intangible la parte que persigue el trabajo del autntico
traductor.
La traduccin transplanta el original a un mbito lingstico mas definitivo.
La funcin del traductor consiste en encontrar en la lengua a la que se traduce una
actitud que pueda despertar en dicha lengua un eco del original. Aqu es donde se
diferencia de una obra literaria, porque se actitud nunca pasa al lenguaje como tal, o
sea, a su totalidad, sino que se dirige slo de manera inmediata a determinadas
relaciones lingsticas. La traduccin mira a la selva idiomtica desde afuera, y sin
penetrar en ella hace entrar al original en cada uno de los lugares en que
eventualmente el eco puede dar, en el propio idioma, el reflejo de una obra escrita en
una lengua extranjera.
La intencin del traductor es derivad aideolgica y definitiva; debido a que le gran
motivo de la integracin de las muchas lenguas en una sola lengua verdadera es el
que inspira su tarea.
La conservacin del sentido no requiere forzosamente la traduccin literal. Debe
reconstuituir hasta en los menores detalles el pensamiento del autor. Por esta razn,
la traduccin debe prescindir en gran parte del sentido y el original ya slo es
indispensable en la medida en que haya liberado al traductor a su obra del esfuerzo y
de la disciplina del comunicante.
No es el mejor elogio de una traduccin decir que ella se lee como un original escrito
en la lengua a la que fue vertido. La verdadera traduccin es transparente, no cubre
el original, no le hace sombra, sino que dejar caer en toda su plenitud sobre ste el
lenguaje puro. Lo logra sobre todo la fidelidad en la transposicin de la sintaxis.
La misin del traductor es rescatar ese lenguaje puro confinado por el idioma
extranjero, para el idioma propio, y liberar el lenguaje preso en la obra al nacer la
adaptacin.
Cuando un texto, en su fidelidad al lenguaje autntico, corresponde a la verdad o a la
teora, sin la mediacin del sentido, es perfectamente traducible.
La versin interlineal de los textos sagrados es la imagen primigenia o ideal de toda
traduccin.