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Nstor Garca Canclini* Definiciones en transicin

UNO DE LOS POCOS CONSENSOS que existe hoy en los estudios sobre cultura es que no
hay consenso. No tenemos un paradigma internacional e interdisciplinariamente aceptado con
un concepto eje y una mnima constelacin de conceptos asociados, cuyas articulaciones puedan
contrastarse con referentes empricos en muchas sociedades. Hay diversas maneras de concebir
los vnculos entre cultura y sociedad, realidad y representacin, acciones y smbolos.
Necesitamos, sin embargo, algunas definiciones operativas, aunque sean provisionales e
inseguras, para seguir investigando y hacer polticas culturales. Todos arbitramos de algn modo
en conflictos entre tendencias epistemolgicas cuando elegimos nuestro objeto de estudio,
ponemos en relacin un conjunto de comportamientos con un repertorio de smbolos, y
seguimos una ruta para buscar los datos, ordenarlos y justificarlos. Quiero presentar aqu
algunos conceptos que me parecen estratgicos para trabajar actualmente en asuntos culturales.
Asombro. Condicin que desde Platn hasta Karl Jaspers ha sido considerada por muchos
filsofos el origen del conocimiento. Las artes de vanguardia erigieron al asombro en
componente necesario del efecto esttico y, en el momento en que les dio pudor seguir
llamndose de vanguardia, dejaron al mercado, a las galeras, a los editores y a la publicidad la
tarea de suscitarlo para atraer pblicos. Los antroplogos tambin lo cultivan en tanto
especialistas en culturas exticas, costumbres poco habituales o que ya nadie cree que se
practiquen, y por eso se llaman a s mismos mercaderes de lo inslito (Geertz, 1996: 122).
Varios antroplogos asombrados con la globalizacin temen que el intenso entrecruzamiento de
tantas culturas aumente el nmero de personas que han visto demasiadas cosas para ser
susceptibles de sorprenderse fcilmente (Hannerz, 1996: 17). Hace diez o quince aos los
estudios antropolgicos y culturales realizaron innovaciones tericas y metodolgicas al
preguntarse qu suceda cuando las prohibiciones musulmanas se ejecutaban en Manhattan o
Pars, las artesanas indgenas se vendan en boutiques modernas y las msicas folclricas se
convertan en xitos mediticos. Hoy todo eso se ha vuelto tan habitual que es difcil asombrar a
alguien escribiendo libros sobre tales mezclas. Una parte de las humanidades clsicas tiende a
conjurar lo que an puede desconcertar en esas confusiones reafirmando el canon de los
saberes y las artes occidentales. Un sector de los cientficos sociales busca reordenar ese caos
reduciendo la complejidad de la globalizacin a pensamiento nico. No faltan especialistas en
estudios culturales que tambin intentan simplificar ese desorden buscando en una posicin
subordinada (la subalternidad, la condicin poscolonial o algn discurso minoritario) el
observatorio alternativo que dar la clave para ya no tener que asombrarse de lo que resulta
difcil entender.
Barbarie. Componente habitual en los procesos culturales. Segn Walter Benjamin, todo
documento de cultura es al mismo tiempo un documento de barbarie. A travs de toda la
historia, cada sociedad se arregl para colocar lo brbaro fuera de sus fronteras. El populismo
absolvi la barbarie dentro de la propia sociedad. La globalizacin la trajo y la reprodujo dentro
de nuestras naciones y de nuestras casas.
Campos modernos. Cmo salir de la sensacin de impotencia que genera la diseminacin de un
sentido comn globalizado? Si el pensamiento nico de los economistas neoliberales se ha
impuesto por todo el planeta no es tanto por sus xitos parciales (contener la hiperinflacin,
aumentar la competitividad de algunas empresas) como por haber logrado quitarle importancia a
sus fracasos (aumento del desempleo, de la distancia entre ricos y pobres, de la violencia e
inseguridad urbanas). Luego extienden sus precarios xitos explicativos en una zona de la
economa las finanzas al conjunto de la sociedad y la cultura. Todo se podra entender
reducindolo a fenmenos de mercado y flujos de inversiones especulativas.
Esta pretensin de dar cuenta de lo que ocurre en los campos de la naturaleza, de la educacin y
la creacin artstica, del poder y del sufrimiento, sujetndolos a otro territorio, fue caracterstica

de las pocas premodernas. Se traan fuerzas extraas a esos campos y se les peda que
explicaran y arreglaran aquello con lo que no se saba qu hacer. Seres extranaturales eran
invocados para poner orden en la naturaleza, los dioses se volvan competentes no slo en
cuestiones religiosas sino en los desrdenes ms cotidianos de la educacin y la moral,
esclarecan los misterios del arte, los sufrimientos ms variados y los ejercicios ms arbitrarios
del poder
La modernidad modific esta situacin al buscar explicaciones especficas para cada proceso.
Del rgimen totalitario de los saberes mticos y teolgicos pasamos al rgimen que
independiza los sistemas en que funciona el mundo y que hemos llamado ciencia. Se trata no
slo de saberes laicos, sino especficos: conocimientos biolgicos para la naturaleza, sociales
para lo social, polticos para el poder, y as con cada campo
Por qu hemos perdido esta elemental regla metodolgica, y por qu su abolicin ha sido tan
fcilmente aceptada? Las narrativas del siglo XX sugieren dos claves: el mundo se ha vuelto
ms complejo y ms interconectado. Las teoras que proponan los relatos para entender cmo
se relacionaban los saberes especficos de cada campo, la economa con la educacin, y ambas
con el arte y el poder, fueron incapaces de controlar los desrdenes (liberalismo clsico) o lo
hicieron con un absolutismo a la larga ineficaz, que gener ms descontento que soluciones (el
marxismo). Entonces llega otra teora que propone variar un poco las explicaciones del
liberalismo, suprimir la autonoma que este reconoca a los campos y la autonoma que toleraba
en las naciones y los sistemas civilizatorios (Occidente por un lado, Oriente por el otro), a fin de
proponer una nueva comprensin de la creciente complejidad aparecida en un mundo cada vez
ms interrelacionado. Lo hace con principios demasiado simples, entre los cuales el vertebral es
convertir todos los escenarios en lugares de compra y venta. Si en la educacin, en el arte, en la
ciencia y en la poltica ocurren procesos distintos del intercambio de mercancas, son detalles
menores, daos colaterales (como dijo la OTAN en la guerra de Kosovo), que al fin de
cuentas se volvern reductibles a lo que esos mbitos tienen de mercado
Est por descifrarse cmo un pensamiento tan elemental se pudo convertir en sentido comn
universal. No alcanzan las explicaciones comunicacionales que lo atribuyen al poder persuasivo
de los medios, ni las conspirativas que lo ven como una especie de golpe de estado rpido de las
multinacionales. Ambas interpretaciones apuntan a movimientos parciales que, sin duda,
ocurrieron y an operan. Pero despachan demasiado velozmente la cuestin de qu ha fracasado
en el proyecto moderno para que se hayan perdido tantas de sus conquistas. No simplemente
qu fall en la economa o en la poltica moderna, o en la ciencia y en las vanguardias artsticas
por separado, sino por qu se frustr el propsito de pensar las interrelaciones entre estos
campos respetando su autonoma.
Si tomamos en serio las crticas de cientficos sociales que se multiplican hoy a la globalizacin
hecha a la neoliberal (Beck, Bourdieu, Castells, Habermas), y de los movimientos sociales y
polticos que buscan reencontrar niveles de justicia social y econmica, de empleo y seguridad,
de desarrollo educativo y cultural alcanzados por las mayoras en la modernidad (Seattle,
Washington, Quito, etc.), repensar estas cuestiones parece decisivo. Porque no se trata apenas de
construir movimientos de resistencia, sino de refundar la modernidad. Aparece, entonces, como
indispensable la tarea cultural: repensar los significados, el sentido moderno, aceptando la
complejidad de las interacciones globales. Rediscutir la autonoma de los campos culturales,
polticos, econmicos, y sus necesarias interconexiones.
Creatividad. Desde la mitad del siglo XX esta palabra fue objeto de suspicacias o desinters. En
parte se debe a que la sociologa y la historia social del arte mostraron la dependencia de los
artistas respecto de los contextos de produccin y circulacin en que realizan sus innovaciones.
Los actos creadores fueron analizados ms bien como trabajo, como culminacin de
experiencias colectivas y de la historia de las prcticas sociales. Aun cuando acten en ruptura
con las convenciones establecidas, los artistas que desean comunicar sus bsquedas deben tomar

en cuenta los hbitos perceptivos y la disposicin imaginativa de los receptores, que se hallan
socialmente estructurados (Bourdieu).
En segundo lugar, despus de la efervescencia innovadora de los aos sesenta (happenings, arte
en la calle, valoracin del gesto en la plstica, de la improvisacin en la msica y en las artes
escnicas), que extrem la capacidad inventiva y la originalidad como valor supremo, el
impulso vanguardista se agot. De los aos setenta a los noventa, las artes visuales mostraron
cierta monotona, como si hubieran llegado a un techo creativo. El pensamiento posmoderno
abandon la esttica de la ruptura y propuso revalorar distintas tradiciones, auspici la cita y la
parodia del pasado ms que la invencin de formas totalmente inditas. Pero fue sobre todo con
la expansin de los mercados artsticos, cuando se pas de las minoras de amateurs y elites
cultivadas a los pblicos masivos, que disminuy la autonoma creativa de los artistas. Sus
bsquedas fueron situadas bajo las reglas del marketing, la distribucin internacional y la
difusin por medios electrnicos de comunicacin (Hughes, 1992; Moulin, 1992).
Un tercer factor que quit apoyo a la creatividad fue la reduccin del mecenazgo estatal y de los
movimientos artsticos independientes en la cultura. Las polticas privadas y pblicas se
reconfiguraron bajo criterios empresariales. En vez de la originalidad de lo creado y exhibido,
se destac la capacidad de recuperacin de las inversiones en exposiciones y espectculos. Cada
vez se pregunta menos qu aporta de nuevo esta obra o este movimiento artstico. Ms bien se
cuestiona si esa actividad se autofinancia, y si genera ganancias y prestigio para la empresa que
la auspicia. Es difcil que los artistas logren interesar a un sponsor sin ofrecerle impacto en los
medios y beneficios materiales o simblicos.
Si bien estas tendencias persisten, en los ltimos aos la creatividad vuelve a ser valorada en
varios campos culturales. Por ejemplo, en el diseo grfico e industrial, la publicidad, la
fotografa, la televisin, los espectculos multitudinarios y la moda. Quienes disean una revista
semanal, filman videoclips y renuevan los estilos de vestir estn preocupados por el hallazgo de
nuevas formas, por combinar textos, imgenes y sonidos de una manera que a nadie se le haba
ocurrido. Su reconocimiento en el mercado depende de que su firma, o la de la empresa para la
cual trabajan, logre sorprender peridicamente, ofrezca novedades que los diferencien de los
competidores y de su propio pasado.
En las artes cultas algunos autores preguntan si la prdida de la creatividad no sera un
fenmeno del mainstream, o sea de los artistas controlados por circuitos de galeras y museos
que tienen sus centros en Nueva York, Londres, Pars y Tokio, quienes se han rendido a la
imagen efmera de los medios y a la persuasin sin protestas [], al declive general de los
niveles educacionales [y al] estado de continua agitacin, pero cada vez con menos
expectativas (Hughes, 1992: 17), que se observa en las metrpolis citadas. En bsqueda de
nuevas fuentes creativas, museos de esas ciudades miran hacia las minoras de sus propios
pases, al arte y las artesanas de sociedades perifricas. Algo semejante ocurre en la
realimentacin del mercado de la world music con melodas y cantantes tnicos, lo cual suele
llevar a oponer fcilmente un primer mundo fatigado y un tercer mundo creativo. Tales
exaltaciones ocasionales no modifican la asimetra, la desigualdad estructural entre unos y otros,
an ms difcil de superar en las condiciones de empobrecimiento y retraccin de las
inversiones culturales sufridas en las naciones perifricas.
Adems, la creatividad pasa a valorarse en un sentido ms extenso, no slo como produccin de
objetos o formas novedosas, sino tambin como capacidad de resolver problemas. La cultura
actual exalta la creatividad en los nuevos mtodos educativos, las innovaciones tecnolgicas y
la organizacin de las empresas, en los descubrimientos cientficos y en su apropiacin para
resolver necesidades locales. En la pedagoga ordinaria y en los cursos de reciclamiento se
elogian la creatividad, la imaginacin y la autonoma que facilitan reubicarse en un tiempo de
cambios veloces (Chiron).

Consumo Cultural. En los ltimos quince aos ha cambiado la situacin de este campo,
notoriamente en Amrica Latina. El Grupo de Trabajo de Polticas Culturales de CLACSO, que
realiz estudios precursores sobre el consumo cultural durante los aos ochenta, encontr ante
todo carencia de informacin. Al irla produciendo, esta informacin sirvi para recolocar el
debate sobre polticas culturales en confrontacin con los consumidores. Luego, se avanz en
estudios cualitativos sobre culturas populares, consumo de arte de elite y de medios masivos de
comunicacin.
Esas investigaciones estuvieron asociadas a cierta utopa de los estudios culturales en su primera
etapa: conocer ms los comportamientos, las necesidades y los deseos de los consumidores iba a
facilitar una democratizacin de la cultura. Con el tiempo ese imaginario ha perdido fuerza. Una
de las razones del debilitamiento es que las polticas culturales pblicas quedaron desubicadas
en el proceso de industrializacin e informatizacin de la cultura, o entregaron esas nuevas
modalidades al mercado. Por otro lado, el crecimiento en el estudio de los pblicos se debe
sobre todo a lo hecho por las empresas comunicacionales que mantienen en forma hermtica ese
saber. Los estados se han desentendido de la produccin de conocimientos pblicos, o de que
esos conocimientos privados abran su acceso a sectores interesados en el debate de la agenda
pblica. De manera que en este momento hay acumulados libros y tesis sobre consumo cultural,
tenemos un conocimiento incomparable con el que haba hace quince aos, por lo menos en los
pases con mayor desarrollo cientfico en Amrica Latina, pero sin lograr producir, a partir de
estos estudios, cambios importantes en las polticas, en los diseos culturales.
Se encuentra ahora mayor sensibilizacin a lo que los pblicos quieren, se puede establecer
mejor qu actividades tienen sentido o cules no. Pero no podemos ocultar que la mayor parte
de los programas culturales parecen hacerse para que las instituciones se reproduzcan, y muy
pocas veces para atender necesidades y demandas de la poblacin. Hay excepciones: algunas
experiencias de los nuevos gobiernos democrticamente elegidos en la ciudad de Buenos Aires
y en la de Mxico, o las del PT en So Paulo y Porto Alegre, escapan a esta caracterizacin de
autorreproduccin social.
Cultura. Dos diagnsticos de poca que, a primera vista, parecen incompatibles, disputan
actualmente la preferencia de las opiniones: para el primero, en el mundo de hoy todo es
cultural; para el segundo, no hay nada que se escape a la determinacin econmica, no en
ltima, sino en primersima instancia. As, la realidad, que es una sola, se ve ya como
enteramente cultural, ya como puramente econmica. Sin excluir la hiptesis de que todo es
cultural por razones econmicas y viceversa (Fiori Arantes, 2000: 19).
Eclecticismo. Vase Zapping.
Esttica. Hace dcadas que el fesmo, la insolencia, la desprolijidad de las prcticas artsticas,
impiden definirla como ciencia de lo bello. A su vez, los estudios antropolgicos y sociolgicos
de arte obligan a descreer de la esttica como una actividad enteramente desinteresada, sin fines
morales ni polticos ni mercantiles. Sin embargo, la reduccin hecha por una parte de las
ciencias sociales y los estudios culturales de lo esttico a lo social, a diferencias tnicas o de
gnero, a un tipo de discurso como cualquier otro, ha diluido la pregunta acerca de si las artes y
la literatura tienen alguna especificidad.
La crtica sociolgica y de los estudios culturales fue til para deshacernos del idealismo
esttico. Reconocemos, as, que una parte de los bienes y mensajes artsticos puede ser conocida
con los mismos instrumentos que usamos para cualquier otro proceso cultural. Pero, qu hacer
con el excedente de sentido, la densidad semntica no capturada por esa estrategia culturalista o
sociologizante? Algunos autores conjeturan que ese plus esttico tiene algo que ver con formas
de construir la distincin y la diferencia en las sociedades, y con la posibilidad de pensar
crticamente en la sociedad (Bourdieu, Sarlo). Retoman as una corriente de larga duracin que
ha hablado del arte como lugar de transgresin e innovacin, exasperacin de los imaginarios
sociales e individuales. Un lugar donde, por la atencin que se presta a la polisemia, a la

densidad simblica, hay mayores posibilidades que en el vrtigo de los medios de nombrar
nuestras relaciones ms profundas, radicales o complejas con la naturaleza, con la sociedad, con
la muerte, esos temas artsticos mayores de todas las pocas. Es un territorio resbaladizo,
cargado de riesgos, pero si tomamos en cuenta las crticas al idealismo esttico podemos ir
construyendo un espacio para pensar estas cuestiones. No es ningn lujo, me parece. Se trata de
un campo de anlisis e investigacin importante para superar las homogeneizaciones fciles del
mercado y construir alternativas polticas desde un pensamiento crtico.
Explosividad. Disminuyeron en la ltima dcada las bombas, los atentados, la violencia extrema
en Amrica Latina (salvo en Colombia y en algunas ciudades de otros pases). Sin embargo, las
demandas pendientes de las dictaduras de los setenta y los ochenta, y las deudas sociales
acrecentadas por el ajuste neoliberal, hacen proliferar estallidos en casi todo el continente:
protestas por violaciones a derechos humanos, asaltos a supermercados, ocupaciones de tierras,
enfrentamientos de fuerzas represivas con movimientos indgenas, urbanos, de desempleados y
de empleados a los que les deben seis meses de raquticos sueldos. Gran parte de los
movimientos sociales, como los Sin Tierra en Brasil, los de derechos humanos en Argentina,
Uruguay y Chile, los movimientos indgenas de Ecuador, Mxico y Guatemala, emergen de
frustraciones graves e insisten en reivindicaciones estructurales muy postergadas. En los ltimos
quince o veinte aos hemos visto la derrota de corrientes socialistas, y el triunfo de las
tendencias neoliberales logra dejar de lado transformaciones estructurales que tienen que ver
con la justicia social, con la seguridad de las mayoras, con el indispensable empleo. La baja
capacidad de los partidos histricos para representar esas demandas aumenta la explosividad
social, que promete crecer en los prximos aos. En este espacio de insatisfacciones
difcilmente gobernable, las polticas culturales tienen una vasta tarea como polticas
organizadoras de las incertidumbres y los conflictos simblicos, como movilizadoras de nuevos
sentidos sociales. Como lugar en el que se reformulan los vnculos entre cultura, sociedad y
poltica.
Globalizacin. Cualquier libro sobre globalizacin es un moderado ejercicio de megalomana
(Appadurai, 1996: 18).
Heterogeneidad. Nocin central en el pensamiento de las ciencias sociales y los estudios
culturales, que obtiene en Amrica Latina reelaboraciones en aos recientes, sobre todo, en los
estudios culturales. Se analiza, por ejemplo, qu significa que la heterogeneidad sea
multitemporal. No encontramos una simple diversidad de clases con historias culturales
diferentes. Si bien todos participan de la contemporaneidad aun los indgenas que estn ms o
menos integrados al mercado y a la sociedad nacional, sus costumbres, hbitos, forma de
pensamiento y creencias, proceden de pocas distintas, de relaciones sociales construidas en
perodos diferentes. Esas temporalidades diversas pueden convivir, adecuarse unas a otras, pero
no se trata de una simple coexistencia de grupos dispares, sino con espesores histricos
diferentes. El proletariado industrial tiene una heterogeneidad distinta de la del campesinado, y
ambos diversos de la indgena.
De este reconocimiento surgen consecuencias para las investigaciones y para las polticas
culturales y sociales. En la investigacin, no podemos estudiar slo la apariencia sincrnica de
la sociedad, sino que debemos reconocer la heterogeneidad formada en etapas distintas, y
rastrear histricamente esa diversidad. Es necesario reformular las relaciones entre antropologa
e historia, antropologa y etnohistoria, o de la sociologa de los procesos econmicos, donde
suele predominar lo sincrnico, con los estudios histricos, para ayudar a entender la densidad
de otras etapas que se insertan en la estructura actual. Esto es vlido aun para los procesos
socioculturales ms ostensiblemente contemporneos, como la comunicacin masiva. Prevalece
lo que generan las nuevas tecnologas, pero sus modos de comunicacin se insertan en
relaciones histricamente construidas, sus mensajes son decodificados por audiencias que tienen
historias, ms largas o ms cortas, con recursos dispares y posibilidades desiguales de insertarse
en la modernidad globalizada.

MUSEO. La mayor creatividad que se observa en los museos de la ltima dcada es una
creatividad arquitectnica, no museogrfica ni mucho menos museolgica. La crisis de las
vanguardias, el agotamiento de la innovacin esttica, la falta de nuevas ideas acerca de la
funcin del museo, se han tratado de resolver convirtiendo al museo en centro cultural. El caso
del Centro Pompidou es ejemplar en este sentido. O, por otro lado, convocando a grandes
arquitectos que hagan envases llamativos el Guggenheim de Bilbao es el caso ms
emblemtico sin preocuparse mucho sobre qu poner adentro, o cmo comunicar lo que se va
a exhibir.
Hay discusiones interesantes de pedagoga museogrfica y aplicacin de nuevas tecnologas
informticas para revitalizar los museos y volverlos interactivos. No podemos desconocerlo.
Pero la nocin misma de museo est estancada. Algunos trabajos de James Clifford, Andreas
Huyssen y varios ms parecen interesantes para repensar la funcin del museo, pero no hay que
olvidar que las reflexiones de Clifford y Huyssen sobre este tema estn ligadas a proyectos de
investigacin que exceden lo museolgico: cmo trabajar sobre la memoria en la actualidad,
cmo documentar dramas histricos, qu puede significar para el arte, ahora encandilado por las
instalaciones, un arte tan poco museificable o tan difcil de museificar. Los estudios culturales
tienen atractivas oportunidades para repensar el patrimonio, la historia, la memoria y los
olvidos, a fin de que las instituciones y las polticas culturales se renueven con algo ms que con
astucias publicitarias.
Es curioso: estamos en una poca de vasta reflexin sobre la memoria. Se vuelve a repensar el
holocausto, las dictaduras del Cono Sur en Amrica Latina, otros pases estn redescubriendo
qu hacer con su pasado. De modo que es posible pronosticar que nos estamos acercando a un
momento en que se va a re-flexionar el museo por la necesidad de tener una institucin que
canalice esta nueva visin sobre la memoria. En todo caso, ser la prueba para ver si el museo
todava es necesario.
Polticas Culturales. Los estudios recientes tienden a incluir bajo este concepto al conjunto de
intervenciones realizadas por el estado, las instituciones civiles y los grupos comunitarios
organizados a fin de orientar el desarrollo simblico, satisfacer las necesidades culturales de la
poblacin y obtener consenso para un tipo de orden o de transformacin social. Pero esta
manera de caracterizar el mbito de las polticas culturales necesita ser ampliada teniendo en
cuenta el carcter transnacional de los procesos simblicos y materiales en la actualidad. No
puede haber polticas slo nacionales en un tiempo donde las mayores inversiones en cultura y
los flujos comunicacionales ms influyentes, o sea las industrias culturales, atraviesan fronteras,
nos agrupan y conectan en forma globalizada, o al menos por regiones geoculturales o
lingsticas. Esta transnacionalizacin crece tambin, ao tras ao, con las migraciones
internacionales que plantean desafos inditos a la gestin de la interculturalidad ms all de las
fronteras de cada pas.
Las polticas culturales pueden ser un tipo de operacin que asuma esa densidad y complejidad
a fin de replantear los problemas identitarios como oportunidades y peligros de la convivencia
en la heterogeneidad. En esta perspectiva, la funcin principal de la poltica cultural no es
afirmar identidades o dar elementos a los miembros de una cultura para que la idealicen, sino
para que sean capaces de aprovechar la heterogeneidad y la variedad de mensajes disponibles y
convivir con los otros.
Hasta ahora lo poco que ha habido de horizonte supranacional en las polticas culturales se
concibe como cooperacin intergubernamental. Necesitamos tambin polticas de regulacin y
de movilizacin de recursos a escala internacional. Esto tiene que ver con la reconstruccin de
la esfera pblica. Urge revitalizar lo pblico dentro de cada pas para dar sentido social a
mbitos y circuitos culturales afectados por los procesos de privatizacin, pero tambin es
preciso reformular el papel de los organismos internacionales y otros actores pblicos en medio
de los acelerados acuerdos para integrar las economas latinoamericanas entre s y con las de
Norteamrica y Europa.

Las agendas de los ministros de cultura, as como las de la OEA y otros organismos, siguen
organizadas como hace veinte aos. Los intercambios culturales entre los pases
latinoamericanos a nivel interestatal son pauprrimos: se manda a un pianista a cambio de dos
pintores, se crea una Casa de la Cultura de un pas en otro. Los intercambios culturales ms
innovadores e influyentes han sido realizados por dos tipos de actores a los que nadie les
encarg hacer poltica cultural: la televisin, especialmente las cadenas mexicanas, brasileas y
estadounidenses, y los enormes contingentes de migrantes y exiliados que han creado circuitos
de comunicacin informal muy significativos entre sus pases de origen y de destino. Pero esto
no es asumido por ningn tipo de poltica de integracin regional. Ha habido propuestas en este
sentido realizadas por expertos en reuniones promovidas por la Unesco o por algunos
ministerios de cultura, pero no se han traducido en decisiones polticas. Tal vez sea este uno de
los desafos ms urgentes en Amrica Latina: construir instancias nuevas de circulacin de
bienes y mensajes culturales, liberar de aranceles la difusin de libros, multiplicar las
coproducciones musicales y cinematogrficas, lograr inversiones conjuntas para generar
productos representativos de varios pases.
Walkman. Artefacto que se le ocurri al presidente de Sony, Akio Morita, en 1980, caminando
por Nueva York. Suele usarse para acompaar caminatas en pedazos de naturaleza hallables
dentro de la aglomeracin urbana, para cultivar la soledad en las ciudades, sin dejar de
conectarse con la cultura. El walkman, como la radio de transistores, la computadora porttil y,
sobre todo, la tarjeta de crdito, es un objeto privilegiado del nomadismo contemporneo [],
es tanto una mscara como un velo: una sigilosa puesta en escena de artificios teatrales
localizados (Chambers, 1994: 75). Todo esto estimula a asociar los walkman con las polticas
culturales.
Zapping. Procedimiento poco til para encontrar variedad en la televisin. Epistemologa:
procedimiento insuficiente para compatibilizar teoras y autores distintos. Los escasos avances
reconocibles para superar el eclecticismo en esta poca en que tantos procesos socioculturales
desbordan a las disciplinas ocurren cuando los antroplogos se ocupan a la vez de la creatividad
y de los cambios macrosociales, los socilogos polticos de la heterogeneidad y, en general,
cuando los especialistas dudan de sus campos y se animan a meter las narices donde no estaban
acostumbrados a que los llamaran. Pero buscando siempre cmo evitar los riesgos del zapping:
la acumulacin errtica de escenas. Y desarrollando con ms complejidad la estrategia del
walkman para no privarse del asombro: encontrar una posicin, dentro de la multitudinaria
sociabilidad, que conduzca a la autonoma, no al autismo.