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23/08/06
EL CONTACTO HISPANO INDIGENA EN CATAMARCA

Por: Lic. Rodolfo Cruz

GOBIERNO DE LA
PROVINCIA DE
CATAMARCA
Direccin de Patrimonio
Cultural
Departamento de
Gestin del Patrimonio
Arqueolgico y
Paleontolgico

1.- Introduccin.
El objetivo de este captulo es analizar el contacto hispano-indgena en lo que
ser, aos ms tarde, territorio catamarqueo. Por dichos motivos es necesario
introducir dos aclaraciones previas. Por una lado, a diferencia de otros
exmenes, no intentaremos priorizar explicaciones desde el mero plano legalinstitucional. Para nosotros, los temas que se priorizan en la historia tradicional
como la fundacin de ciudades, las corrientes colonizadoras, las aventuras de
los heroicos guerreros hispnicos y la presencia evangelizadora eclesistica,
explican muy poco acerca del contacto entre dos sociedades.
Tampoco el slo estudio de esas temticas justifica la construccin histrica en
este rincn del Nuevo Mundo de una sociedad colonial civilizada en oposicin
a las formas de vida salvaje de los brbaros aborgenes. Los captulos
precedentes han dado claras muestras de una larga dinmica de
transformaciones que fueron perfeccionando la organizacin socioeconmica y
ritual de los antiguos pobladores de la actual provincia de Catamarca.
Por otro lado, el marco temporal que tendremos en cuenta no empezar y
terminar en el siglo XVI, como lo podra sugerir el ttulo del captulo, y en el
cual describiramos los modos en que espaoles y nativos resolvieron sus
encuentros cara a cara. Por el contrario, abarcaremos desde el momento en
que los hispanos entraron a tierras catamarqueas y tomaron contacto con los
pobladores originarios, hasta que estos ltimos fueron convertidos en indios.
Esa categora ser fundamental para nosotros, pues no ser utilizada en los
trminos corrientes como sinnimo de aborigen o de nativo, sino que reflejar
su insercin productiva (como mano de obra) en cualquier actividad
desarrollada por los espaoles. De esta manera el concepto de indio permitir
observar el punto en que ces la autonoma de los habitantes primigenios,
pasando a ser totalmente dependientes del funcionamiento del sistema
colonial. Es por ello que nuestra cronologa se inicia en 1536, con la entrada de
las tropas de Diego de Almagro, y culmina en el tiempo que corre entre 16431667, cuando fueron derrotados en forma definitiva los ltimos aborgenes.
En todo ese perodo se armaron y perfeccionaron las demandas sociales y
productivas de los conquistadores con las que fueron sujetando a los
conquistados. Al mismo tiempo los indios empezaron a implementar estrategias
para poder cumplir esas demandas y asegurar tambin, sus propias
condiciones de vida; mientras, los que todava no lo eran, oponan feroz
resistencia a la dominacin. Sin embargo, la segunda mitad del siglo XVII har
desaparecer esas diferencias, y por supuesto, la etapa del contacto. Los indios

ya eran una realidad completa, aunque ni aun as dejaron de elaborar


respuestas, exitosas o no, a la subordinacin en que sus vidas estaban
envueltas.

2.- La organizacin del espacio territorial


Al momento del contacto con los espaoles los pueblos que habitaron la actual
provincia de Catamarca compartan ciertas caractersticas con sus
circunvecinos de las tambin actuales provincias de La Rioja, y parte de las de
Tucumn, Salta y Jujuy. Una de ellas era la prctica de una agricultura intensiva
en valles, laderas y quebradas.
Aquella era sumamente compleja y requiri para las etnias catamarqueas
centurias de permanente desarrollo tecnolgico. Resultaba apropiada para
tierras que slo podan ofrecer productos si contaban con riego artificial. Tanto
los rigurosos sistemas de regado (represas, tomas, canales, acequias) como
los mtodos de preparacin de los suelos (terrazas de cultivo, canchones,
melgas, camellones) implicaron un conocimiento agroecolgico y astronmico
muy perfeccionado.
As obtuvieron maz, porotos, calabazas, zapallos, aj, man, papa, qunoa,
algodn, etc. Pero esta diversificacin de la produccin no se poda realizar en
un determinado territorio circunscripto, puesto que no exista un espacio que
reuniera todas las caractersticas agroecolgicas, necesarias para la variedad
de cultivos que inclua la dieta de los pobladores nativos. As como existan
zonas ms apropiadas que otras para el desarrollo de la flora y la fauna
autctona, tambin las haba para la produccin de una especie vegetal en
particular.
En buena medida, estas zonas estaban determinadas por la altitud, la latitud y
la conjugacin de indicadores climticos como vientos, temperaturas y
regmenes de lluvia. Las soluciones a este problema llevaron a los pobladores a
implementar distintas estrategias que combinaban la ocupacin mltiple de los
espacios ecolgicos con el trueque o el intercambio de bienes y servicios.
El resultado fue una peculiar organizacin del espacio productivo, donde los
integrantes de un pueblo aborigen se repartan en nichos ecolgicos distintos, o
recurran al trueque de sus excedentes con otros pueblos, o bien hacan uso
del parentesco (con su red de familiares y parientes) real o ficticio para
intercambiar u obtener bienes que no podan producir.
El complemento de aquel sistema productivo prehispnico lo componan los
campos y bosques comunitarios, en los cuales se realizaban actividades de
pastoreo de camlidos y extractivas (lea, maderas, miel, cera, y
principalmente algarroba); a los que se sumaban los campos de caza de fauna
silvestre. El funcionamiento del sistema requera de una organizacin, pues los
nichos ecolgicos y los campos, adems de estar bastantes dispersos en el
espacio, no pocas veces se superponan con territorios de otros pueblos.
Aquella organizacin daba sentido a todos los mbitos de la vida de los
habitantes prehispnicos, y les permiti reproducirse en forma fsica, social y
simblica. De este modo procuraron conseguir una alimentacin que les
permitiera materializar su existencia como seres humanos y la de sus
potenciales sucesores a partir del trabajo cotidiano. Pero tambin debieron
establecer relaciones sociales entre ellos para poder contar con todos los

recursos materiales, desde la vestimenta, los artefactos de cultivo, la tierra y el


agua, hasta el alimento.
Asimismo esas maneras de reproducirse no hubieran tenido plenitud si no
hubiera habido razones ticas para existir. El plano religioso o ritual era el que
permita otorgar legitimidad o no a las acciones de los hombres y mujeres, entre
ellos y con la naturaleza, a travs de la comunicacin con los dioses. En la
cosmovisin (visin del mundo) prehispnica todas las actividades diarias
tenan algn componente simblico.
Cul era esa organizacin?. La base no resultaba muy distinta a la de los
pueblos de la zona andina central (actual Per y Bolivia), pues como lo
demuestran los estudios precedentes de este libro, fueron ms las similitudes
que las diferencias con aquellos pueblos. Los hogares del espacio
catamarqueo prehispnico aglutinaban en su seno a una poblacin numerosa,
emparentada entre s.
Se trataba de familias extensas, donde varias generaciones (abuelos y/o
bisabuelos, padres, hermanos, sobrinos, tos, yernos, hijos, nietos y/o bisnietos)
organizaban su trabajo de acuerdo al sexo y a la edad de cada miembro, de
forma tal de contribuir en conjunto a la generacin de un ingreso del hogar.
Como ya vimos, disponan del acceso a tierras de sembrado y a campos
comunitarios para obtener como productores directos una gran variedad de
elementos.
Pero el usufructo de los recursos y la reproduccin de los hogares en trminos
amplios slo poda llevarse a cabo previa participacin en formas
organizacionales sociopolticas ms amplias. El concepto que defina las
aglutinaciones de todas las familias extensas era el de etnia o grupo tnico.
En la etnia se expresaron rasgos materiales (artefactos, territorio, vestimenta
etc.) y rasgos culturales (lengua, instituciones, ideologa, etc.) que, junto con las
relaciones sociales correspondientes permitan a los integrantes construir una
identidad particular. Para ello se apelaba a diferencias y a semejanzas con
otros grupos tnicos a partir de autoadscripciones e identificaciones externas.
En tiempos prehispnicos coexistan, en lo que ms tarde sera el actual
territorio provincial, una cantidad apreciable de grupos tnico s.
Algunos de aquellos se hallaban ubicados al este, tanto en los faldeos, valles
intermontanos y piedemonte orientales, como en la llanura allende a la llamada
en poca colonial Sierra de Santiago (actual Sierra de Guayamba-El AltoAncasti) y su porcin norte (actual Sierra de Narvez). Tenan una filiacin
tnica que entremezcl unidades sociopolticas de lengua tonocot, jur y
kakn, dificultando hoy la discriminacin concreta de identidades tnicas y
reas de influencia. En cierto modo porque las sierras mencionadas
funcionaron como un mbito muy rico en intercambios materiales y rituales
entre naciones con un patrimonio cultural distinto.
Otros grupos se hallaban asentados en la zona de puna, prepuna y
eventualmente algunos oasis del oeste catamarqueo, hablaban la lengua
kunsa, y pertenecan, como partes de un todo, al grupo tnico atacama. Pero
la mayora de las etnias prehispnicas, que ocuparon el resto del actual
territorio, fueron llamados diaguitas por los conquistadores espaoles, porque
utilizaban el idioma kakn para comunicarse. Sobre el estudio de estos ltimos
pueblos corri mucha tinta, las ms de las veces confundiendo a los lectores,
pues se tenda a homologar diferentes grupos tnicos por el hecho de hablar

una misma lengua.


De esta manera los diaguitas, aparecan en la literatura sobre el tema, como si
fuera una etnia, cuando en verdad no existe ninguna fuente documental que los
registre como tales. Es triste, pero los diaguitas no existieron; fue una etiqueta
que les permiti a los espaoles reconocer grandes conjuntos poblacionales a
partir de una serie de caractersticas como el idioma, los patrones de
asentamiento, la vestimenta, la tecnologa agrcola, etc., ms no resuma
identidad tnica particular.
La identidad tnica clasificaba a los hombres y le otorg estructura a la
sociedad. Es decir que los seres humanos participaban de varios niveles, cada
uno de los cuales implic un grado de complejidad y organizacin creciente que
adems subsuma al anterior. Una versin simplificada sera: individuo-familia
extensa-conjunto de familias extensas- parcialidades-grupo tnico. Ejemplos de
estas formas organizacionales fueron dos cdulas de encomienda de indios
otorgadas en 1588 y 1691 por el gobernador Juan Ramrez de Velasco a
Alonso de Tula Cervn y Baltasar de Avila Barrionuevo, respectivamente:
"... os encomiendo [a Alonso de Tula Cervn]... en la comarca de Catamarca...
los pueblos, caciques e indios siguientes: El pueblo de Facha facha con los
caciques Chasi y dems caciques y el pueblo de Coneta con los caciques que
tuviere... y el pueblo de Guaycamagasta con los caciques que tuviere y el
pueblo de Svila con los caciques que tuviere y el pueblo de Ambatagasta que
est junto a la quebrada de Svila..." (citado por Montes 19 "... encomiendo en
vos el dicho capitn Baltasar de Avila Barrionuevo... el valle y pueblo de Colpes
que estn divididos y poblados en dos partes con el cacique Catibaz y con los
dems que tienen o tuvieren con la parcialidad de Tucumangasta con el
cacique Tucuma y con los dems principales e indios del dicho pueblo..."
(citado por Schaposchnik 1991: 30).
Cada nivel de participacin fue otorgando mayor legitimidad y recursos a las
acciones de los hombres. Por un lado, porque el acceso a los beneficios que
ofreci la vida comunitaria, implicaba la aceptacin de deberes y obligaciones,
que ya no tenan un lmite en la familia extensa, sino en el seno de una entidad
mayor: el grupo tnico. Por otro lado, porque de esta forma pudieron acceder a
mayores cuotas de trabajo, tierra, recursos naturales, produccin, circulacin y
consumo de bienes y servicios, y lazos parentales.
La desvinculacin de los individuos a la etnia, que slo poda darse a travs de
sanciones sociales por delitos ticos cometidos, los condenaba a la
despersonalizacin. Y esto ltimo significaba poco menos que la muerte,
debido a que la nica forma (individual y colectiva) de ser persona en el mundo
prehispnico catamarqueo pasaba por una relacin de pertenencia a una
etnia. All se lograba la reproduccin de todos los ciclos de la vida cotidiana, al
mismo tiempo que se aseguraba la defensa de los intereses comunitarios
contra ataques de otros grupos tnicos circunvecinos.
Aquellos actos de defensa de la autonoma comunitaria provocaban
necesidades de organizacin eficaz. Fueron tambin los que empezaron a
dotar de una presencia mayor en las decisiones, a las autoridades polticas de
las etnias. Los caciques o los curacas, como fueron llamados por los
documentos espaoles, debieron forjar alianzas o entablar guerras para
salvaguardar a la comunidad. El problema mayor que llevaba al enfrentamiento
o al establecimiento de relaciones pacficas, giraba alrededor de la competencia
por los recursos.

En un rea donde la tierra, a ms de ser escasa, slo poda entrar en


produccin con una buena dotacin de riego artificial, resultaba lgico que el
aumento demogrfico propiciara el constante corrimiento de las fronteras
territoriales de las etnias. Mucho ms profundo era el problema si
consideramos, como ya vimos, que los territorios de una etnia no guardaban
contigidad entre s.
A la llegada de los hispanos a la zona que despus abarcara la futura
Catamarca, muchos grupos tnicos se encontraban en conflicto, y en
consecuencia, armaron espacios de cooperacin con otras unidades
sociopolticas. Los mismos tenan su basamento casi siempre en intercambios
matrimoniales, que por los compromisos generados dieron origen, a la larga, a
agrupaciones de tipo federativo o confederativo. Esas instituciones permitieron
el surgimiento de caciques o curacas con un manejo equilibrado de la coercin
y el consenso para convertirse en lderes carismticos de grandes espacios
territoriales.
Si bien por el momento es difcil determinar las caractersticas de las unidades
sociopolticas locales cuando tomaron contacto con el estado incaico primero, y
con las huestes hispanas despus, por las evidencias de los captulos
anteriores estamos en condiciones de asegurar que se trataba de potentes
cacicazgos. Estaban integrados por varios grupos tnicos, bajo la hegemona
de uno de ellos. En el Gran Alzamiento de 1630, con centro en la zona oeste,
se evidenci claramente una alianza de grupos comandados por Juan
Chelemn, cacique de los malfines.
Dicha alianza englobaba, va matrimonios y acuerdos polticos, tanto a los
Andalgal, los huachacsi y quilangastas como a etnias del sur del valle de
Santa Mara (yocaviles e ingamanas). Ms all de haberse forjado en una
coyuntura rebelde particular, la emergencia de la alianza estara sustentada en
relaciones intertnicas de vieja data. En estos casos, la alianza edificada en
base a relaciones parentales, tendi a agrupar grandes contingentes de
recursos humanos y territorialidades. La ampliacin de la base demogrfica y
productiva, se constituy en un elemento sobre el que forjaron mltiples
estrategias de resistencia a la conquista espaola.
3.- El proceso de conquista
La presencia hispnica en lo que ser tierra catamarquea fue muy temprana.
En 1536, las tropas comandadas por el famoso conquistador del Per, Diego de
Almagro, atravesaron aquel territorio que formaba parte de la provincia incaica
de Quiriquiri, rumbo a Chile. Ese contacto inicial, por los caminos imperiales
incaicos, les permiti a los espaoles observar (y apropiarse) de las caravanas
con metales que se dirigan a alguno de los centros administrativos incas, para
luego ser transportados al Cuzco. Pudieron tambin registrar la numerosa
poblacin de trabajadores mitimaes (colonos con algn tipo de especialidad,
trasladados por todo el imperio), encargados del traslado de la produccin y del
control militar-poltico de la regin.
Pero tambin encontraran aquellas huestes peninsulares una respuesta, por
parte de los grupos tnicos locales, similar a la que venan soportando desde
que entraron al actual noroeste argentino: la guerra. A Diego de Rojas y a
Nez del Prado no les fue mejor en sus relaciones con los pueblos que
encontraban a su paso. Aunque con este ltimo los mecanismos y las
instituciones de colonizacin se hicieron presentes junto con el afn de
conquista y aventura. Ya para mediados del siglo XVI, con un conocimiento ms
preciso de la zona, era muy evidente que los fabulosos metales que esperaban

encontrar no aparecan.
Esta certeza urga una respuesta, pues la movilizacin de espaoles desde los
ncleos de hispanidad en el rea andina y en Chile, requiri de la organizacin
de una empresa para tales fines. La misma asumir para el noroeste argentino
en general, y para Catamarca en particular, un carcter estrictamente privado.
La injerencia de la reciente administracin colonial peruana y de la corona se
redujo a dotar de los instrumentos legales (las Capitulaciones) a los
conquistadores para que legitimaran su labor.
Asimismo, las incipientes autoridades en el Nuevo Mundo se preocuparon por
alentar la formacin de estas empresas. La incorporacin de individuos en ellas
alejaba competidores de tierras, indios y prebendas, que en el Per avivaron
las guerras civiles entre particulares y la corona espaola. En ese sentido la
regin que ms tarde se convertira en el Tucumn colonial, funcion desde el
comienzo como vlvula de escape de los conflictos de reas centrales de
colonizacin. Por estos motivos la corona les dej las manos libres a los
expedicionarios.
El atractivo fueron los posibles metales, que propiciaron la formacin de
huestes con un costo enorme en recursos humanos y monetarios. Los
personajes que dirigan las expediciones debieron solventar todos los gastos,
desde los caballos y el armamento hasta los alimentos. No pocas veces
recurrieron al endeudamiento usurario, o a los financistas de estas empresas,
para llevar a cabo los viajes. El descubrimiento de nuevas realidades necesit
de una inversin impresionante, y eso fue precisamente la conquista de
Catamarca.
Tal como lo mencionaban las Probanzas de Mritos y Servicios de los
conquistadores, la fundacin de Londres por Juan Prez de Zurita en 1558 no
slo obedeci a razones geopolticas (todava estos territorios dependan de la
gobernacin de Chile), o a potencialidad demogrfica de naturales. Tambin se
debi a la posibilidad de apropiarse de los circuitos de produccin de metales,
uno de cuyos ejes en el perodo incaico estaba en el centro administrativomilitar de Shincal en el valle de Quinmivil, curiosamente donde se asent
Londres.
Para los conquistadores los compromisos deban cumplirse en forma doble.
Desde el plano de la corona espaola, a la anexin de territorios y presencia
real, tuvieron que sumar la fundacin de ciudades. Desde el plano del capital,
precisaban producir una renta o un inters a la inversin que realizaron. Lo
primero acentuaba el prestigio de los benemritos; lo segundo garantizaba el
asentamiento de peninsulares en la regin. Entonces, la organizacin y la
administracin de los territorios y de la fuerza de trabajo tnica que los
sustentaban se imponan ante la inexistencia de fuentes metalferas.
4.- Las instituciones de la dominacin
La organizacin administrativa del espacio se lograba en trminos formales con
la fundacin de una ciudad, tal la denominacin de los caseros urbanizados en
el Tucumn colonial. A partir de su existencia se delimitaron las jurisdicciones
donde llegaba el poder de mando de los cabildos, la administracin colonial y el
gobernador. El territorio ocupado actualmente por la provincia de Catamarca
dependi, entre la segunda mitad del siglo XVI y la segunda mitad del siglo
XVII, de diferentes jurisdicciones. Con la fundacin de Londres en 1558 se dio
control propio por primera vez a una porcin de tierra catamarquea, pues parte

de ella era soberana de la ciudad de Santiago del Estero.


Aos ms tarde, con la destruccin de Londres (1562, 1632) y sus sucesivas
refundaciones (1607, 1633), junto con el surgimiento de nuevas ciudades en la
gobernacin de Tucumn, el espacio geogrfico catamarqueo se reparti entre
mltiples jurisdicciones. As estuvo sujeto una porcin a jurisdiccin propia, aun
con el traslado de Londres a Pomn; mientras que una considerable extensin
de territorio se reparti entre las jurisdicciones de las ciudades de Santiago del
Estero, San Miguel de Tucumn y La Rioja. La creacin de jurisdiccin propia,
que contemplaba casi los lmites actuales, se dio con el establecimiento de San
Fernando del Valle de Catamarca en 1683.
Aun as, desde la primera fundacin de la ciudad de Londres se impuls la
organizacin del espacio tnico original para transformarlo en unidades de
produccin agroganadera y/o artesanal para el beneficio de los colonos
asentados. En forma paralela se procedi a la organizacin de la fuerza de
trabajo para que los colonizadores pudieran asignarla a las distintas tareas en
que la requeran. Esa mano de obra, no sera otra que la proporcionada por los
habitantes autctonos.
Surgieron as, dos instituciones para premiar los servicios de los espaoles que
participaron en la conquista y colonizacin de los territorios: la encomienda de
indios y la merced de tierras. Por lo general, y hasta tanto se constituyera un
mercado de tierras en la zona, su asignacin implicaba al mismo tiempo el
otorgamiento de fuerza de trabajo nativa, o viceverza. Asimismo, en estas
entregas no faltaba el componente deliberativo, pues los posibles beneficiarios
componan un grupo reducido, cuyo acceso corra parejo con sus calidades de
benemritos de la conquista y sus puestos en los cabildos. Ser cabildante fue
sinnimo de vecino, y ser vecino abra a las puertas a variados beneficios que
resignificaron esa posicin.
La merced de tierras consisti en el otorgamiento del bien que menciona, en el
territorio jurisdiccional, a los integrantes de las huestes por parte del
gobernador, previa solicitud de los interesados. Si bien en un principio la
entrega de tierra se redujo a los dirigentes de una expedicin, la falta de
metales oblig a extender aquella medida a la mayora de los espaoles en
virtud del poblamiento de la regin. La corona, duea de toda la superficie,
ceda extensiones destinadas al cultivo de huertas, sementeras de "pan llevar"
(tierras para cereales), vias y a la produccin ganadera; as como a la
extraccin de los recursos naturales. La cesin de tierra implicaba propiedad,
por lo cual el beneficiario la inclua en su patrimonio personal, y l y sus
herederos la podan vender, arrendar, ceder, permutar o donar.
La merced de encomienda consista en una cesin por dos o ms vidas, de la
corona espaola a los conquistadores, de derechos para percibir tributos
indgenas en razn de servicios brindados. En este sentido se trat de una
asignacin de fuerza de trabajo aborigen sobre la cual el encomendero obtena
un tributo que por lo general poda ser en dinero, en especies o en trabajo, o
combinando las tres formas. Para el caso de Catamarca, y en general para casi
todo el Tucumn colonial, dicho tributo sufri una trasmutacin que lo convirti
en servicios personales.
Este tipo de merced de encomienda no implic derecho alguno a la tierra, y
menos a la de los habitantes nativos. Las obligaciones de los encomenderos
exigan un fuerte compromiso con la realidad debido a que tenan que residir en
los lmites jurisdiccionales con casa poblada, ms el sustento de cabalgaduras
y armas. El arraigo a la precaria situacin de colonizacin y la defensa del
territorio conquistado era lo que se buscaba en primer trmino. A ello se sum

el deber de prestar auxilio efectivo a sus encomendados, y encargarse de


procurarles evangelizacin.
5.- El fin de las organizaciones nativas
El funcionamiento efectivo de las instituciones de control hispano, necesario
para la supervivencia de la colonizacin, tendra efectos nocivos para las
unidades sociopolticas nativas que en forma coercitiva fueron incorporadas al
sistema colonial. No hizo falta, como lo sealan sin xito las interpretaciones
histricas tradicionales, que los conquistadores hubieran desvirtuado unas
instituciones propiciadas para la conservacin del indgena. Nada ms alejado
de ello, pues la sola presencia de las instituciones, con todos sus elementos
legales, era suficiente para provocar la desestructuracin del mundo aborigen.
La merced de tierras desarticul muy profundamente la organizacin del
espacio autctono. Primero, porque sus cesiones y solicitudes, aunque
apelaban a frmulas que otorgaban el carcter de tierras yermas, vacas o
despobladas (tierras vacas), difcilmente tuvieron esa etiqueta en la realidad.
Un ejemplo de esta situacin lo encontramos en la merced de Anconquija,
otorgada por el gobernador Luis de Quiones Osorio en 1616 a Sebastin de
Loria:
"... Por cuanto por parte del Capitn Sebastin de Loria se me ha hecho
relacin que en el valle de Anconquija, lo que llaman Pucar, est un pedazo
de tierras vacas desocupadas, y se me ha pedido y suplicado por su parte le
haga merced... le hago merced de ellas... de un pedazo de tierras que cae en
el dicho valle de Anconquija que linda con la estancia y tierras que hice
merced antes de ahora al dicho Capitn Sebastin de Loria..." (el subrayado
es nuestro. Extractado de Larrouy 1921: IX).
Las tierras catamarqueas no estaban desocupadas, pues la mayor parte de su
territorio constitua mbitos productivos, y por consiguiente con asentamientos
humanos. Aquellas apreciaciones, adems de basarse en la necesidad hispana
de contar con tierras para su sustento y en su rol de detentadores de la fuerza,
se debieron tambin a los ciclos productivos indgenas.
Estos ciclos agrcolas junto con el control de nichos ecolgicos diferentes y
alternativos, determinaban que a lo largo del ao la intensidad del trabajo se
concentrase en determinados meses. Si a ello sumamos que determinados
cultivos (en particular los tubrculos) requeran el descanso prolongado de las
tierras, es posible que los conquistadores se hayan hecho la imagen (o
aprovecharon esas circunstancias) de campos despoblados, para solicitarlos en
merced.
Pero la desarticulacin ms notoria en la comprensin territorial de los nativos
valliserranos estuvo dada por la imposicin de una nueva organizacin del
espacio, que implic al mismo tiempo una reformulacin profunda en las formas
de relacionarse los hombres con la naturaleza. Esta consideracin impona la
territorialidad circunscripta (o delimitada) a travs de las reducciones o
pueblos de indios estipulados por las leyes coloniales para concentrar a la
poblacin india, en oposicin a la territorialidad salpicada de los grupos
tnicos. Su consecuencia fue la separacin y la prdida de los nichos
ecolgicos y sus producciones.
De esa manera se redujeron no slo los espacios productivos, sino que toda la
gama de alternativas sociotnicas (ayudas mutuas; trueque; redistribucin
centralizada; trfico caravanero comercial; acceso por familia extensa, etc.) que

se ponan en juego para lograr una complementariedad econmica tendan a


desaparecer en forma violenta. Tambin desde el plano de la cosmovisin
aborigen el golpe no poda ser menos duro, pues un espacio organizado en
forma productiva refera la organizacin de los hombres en sociedad, y el
dilogo humanos-naturaleza-dioses. As, el territorio indgena pasaba a ser un
rea con sus lmites perfectamente demarcados, al igual que el de los
peninsulares. De la misma manera que con la conquista incaica los nativos
debieron aprender que su autonoma en materia territorial no dependa de sus
pareceres. Esta constatacin llev a la construccin de una legislacin
particular, en especial para discriminar la propiedad comunal indgena de la
propiedad privada espaola, y para evitar la apropiacin deliberada de la
primera.
De acuerdo a lo hasta aqu sealado cabra preguntarse si en esa nueva
territorialidad se constituyeron las comunidades indgenas coloniales. En
realidad el interrogante justo sera, se conformaron los pueblos de indios?.
Para contestarla es casi una obligacin el anlisis de las otras instituciones de
sujecin indgena. Antes una pequea acotacin sobre la tierra; en una regin
cuyas caractersticas fitogeogrficas giraban sobre la aridez y la semiaridez, la
produccin agropecuaria slo poda realizarse mediante el riego artificial.
En muchas mercedes de tierra de finales del siglo XVI, el rea que se ceda
inclua las tomas de agua de ros y arroyos de donde se surtan acequias y
predios. A modo de ejemplo referimos un litigio por aguas, que sali a luz en la
Visita (Censo General de poblacin indgena) ordenada por el gobernador
Alonso de Mercado y Villacorta para toda la gobernacin, luego del ltimo
levantamiento calchaqu.
En este pleito los indios del pueblo de Villapima solicitaron la intervencin de
las autoridades para solucionar sus problemas con su encomendero,
propietario de la estancia de Capayn. La cuestin era que en este caso, que
no fue una excepcin, se haban reunido en el primer beneficiario a fines del
siglo XVI tierras e indios (merced de tierras y encomienda). En esa merced, de
la cual tambin fue beneficiado Alonso de Tula Cervn en 1592, se expresaban
sus lmites:
"...que la dicha estancia cayese una legua por cima del dicho pueblo de
Villapima ro arriba y tuviese tres leguas de largo y legua y medio de ancho
cogiendo el medio del anchor del ro..." (citado por Montes 1961: 22).
No slo se les apropi de parte de las tierras, sino tambin de la mitad del
agua, y de acuerdo a la descripcin, el ... por cima del dicho pueblo...
implicaba perder las cabeceras de riego. As, se perfilaban para los indgenas
graves problemas en la produccin de alimentos, ya que el riego estaba sujeto
ms a relaciones de fuerza en el contexto local, que a normativas legales de la
administracin colonial. Ms tarde el monopolio hispano del agua, a partir del
control de las vertientes, funcionar como un mecanismo de regulacin social.
La cuestin territorial era slo uno de los puntos en que se asentaba la
organizacin colonial en estas regiones. Para que la tierra entrara en
produccin efectiva haba que anexarle la otra parte del binomio: la fuerza de
trabajo. Tanto por escasez de brazos hispanos, por el concepto de trabajo
vigente, como por el rol de dominadores, la mano de obra fue por un largo
tiempo casi completamente indgena. A partir de las encomiendas, no slo se
pona la piedra basal para el desarrollo productivo de la zona, sino que en
forma simultnea se diluan las particularidades tnicas tras la consideracin

general de indios.
De manera paralela al otorgamiento de mercedes de tierra o encomiendas se
realizaba la entrega, solicitud mediante, de una encomienda de indios o
mercedes de tierra. El parelalismo en muchos casos constituy tan slo una
frmula, puesto que los conquistadores una vez que tenan asegurado la
encomendacin de una etnia, pedan tierras vacas y despobladas que,
casualmente correspondan a los mismos territorios nativos que gozaban en
encomienda. El planteo inverso tambin fue usual para apropiarse muy
rpidamente de tierra y fuerza de trabajo. El caso que analizamos ms arriba
de los villapimas fue claro ejemplo de ello, al igual que otros similares como el
de los yocangastas (en el actual San Pedro, departamento Capayn)
encomendados a fines del siglo XVI a Pedro de Soria Medrano, beneficiario de
tierras en el mismo sitio.
Esta situacin que vulneraba la autonoma poltica-econmica de las entidades
tnicas se cristaliz mejor en territorio catamarqueo en toda la extensin del
Valle de Catamarca y en la zona este. En estos casos, y a pesar de que los
espaoles no fundaron una ciudad que funcionase como polo de atraccin de
poblacin, las cercanas jurisdicciones de Santiago del Estero y San Miguel de
Tucumn, primero, y La Rioja, ms tarde, dotaron a esta rea de una dinmica
poblacional propia. En especial con la fundacin de La Rioja en 1591, se
complet desde all la entrega de mercedes de tierra y encomiendas de la
porcin central del Valle de Catamarca.
En cambio la zona oeste, despus de la primera experiencia fallida de San
Juan Bautista de la Rivera de Londres de 1558, lograra una consolidacin
luego de la refundacin de la misma ciudad en 1607. En buena medida se
fortaleci la organizacin administrativa que aos antes se empez a realizar
desde la novsima La Rioja. De todos modos la ocupacin poco sistemtica no
fue obstculo para que el rea oeste y sus habitantes hayan sido categorizados
como indios, tras su reparto en encomiendas y la entrega de sus tierras. Pero
en muchos casos, por las propias condiciones de colonizacin, la integracin de
la poblacin autctona al sistema colonial fue ms legal que real.
Muy pocos espaoles del oeste podan proclamar que sus unidades de
produccin agropecuarias reciban la asistencia cierta de los indios
encomendados. Ms bien lo usual era la participacin muy alternada de
aquellos, y el uso de la violencia fsica de los encomenderos para asegurar la
mano de obra en sus tierras fincadas. Un contexto de incmodas relaciones,
que no aseguraban la autonoma de ninguno de los sectores en disputa
(encomenderos e indgenas), fue la norma hasta el estallido de la gran rebelin
en 1630.
Asimismo no todo el oeste provincial actual form parte de aquellas
jurisdicciones. Tan slo los valles y quebradas, al igual que sus pueblos, eran
los mbitos donde se movieron y apropiaron de recursos los europeos del
Tucumn colonial en esta zona. La regin de puna no sera ocupada por
catamarqueos hasta muy entrado el siglo XVIII. Desde un inicio haba sido
dominio minero (la mina de Nuestra Seora de Loreto de Ingaguasi) y
administrativo de las autoridades del Corregimiento colonial de Atacama. Aun
en trminos de identidades tnicas ese espacio en el perodo prehispnico y
colonial fue un fuerte asentamiento de indgenas atacameos kunsa-hablantes.
Como ya lo sealbamos con la encomienda se complet el binomio tierrafuerza de trabajo indgena que defini a las unidades productivas espaolas.
Tambin asegur la sujecin y la prdida de autonoma comunitaria, ya que en
el siglo XVI el tributo no se tasar, es decir no se fijar una equivalencia en

moneda, en trabajo o en especie que fijase lo que los indgenas deban dar a
sus encomenderos, y por consiguiente lo que stos podan exigir.
En este sentido el tributo quedaba librado al arbitrio de los encomenderos. As,
ste poda determinar las exigencias, que debido a la escasez en toda la
gobernacin del Tucumn de circulante monetario, tendieron a producir una
renta en base a servicios personales de sus encomendados o en trabajo
materializado en productos; en sntesis lo mismo. Qu era el servicio
personal?. En principio una recreacin local de las relaciones de produccin de
la Europa medieval entre seores feudales y siervos.
No por casualidad a los encomenderos de la gobernacin se los denominaba
feudatarios; los indgenas cedan jornadas de trabajo que el beneficiario las
ocupaba en mltiples actividades. Desde el servicio domstico en la casa
principal, la fabricacin artesanal de determinados productos, el cuidado del
ganado mayor y menor, hasta el cultivo de las parcelas, eran algunas de las
labores que de sol a sol deban cumplir los encomendados.
A diferencia de los siervos europeos, los indgenas no realizaban estas tareas
en razn de su acceso precario a las tierras de los encomenderos. Nada ms
alejado de ello, pues la encomienda no significaba asignacin de tierras, sino
de mano de obra indgena. Es decir que los grupos tnicos encomendados
cedan su trabajo (y a veces bienes), pero no sus parcelas de cultivo ni sus
campos de pastoreo. Fue esto realmente as?.
Mencionbamos anteriormente que una de las estrategias de los
encomenderos para asegurarse tierra y fuerza de trabajo consista en obtener
la encomienda y luego solicitar la merced de tierras de esos mismos indios,
alegando despoblacin. Por este camino la propiedad comunal indgena no se
constituir en tierras propias; ms adelante analizaremos este punto.
En los casos en que esta situacin no se daba, la sumatoria de servicios
personales dejaba muy poco tiempo para la atencin de los predios. Al no
existir una tasacin las actividades que los indgenas realizaban a cuenta del
tributo carecan de una uniformidad por perodo; dependan de los
emprendimientos econmicos de los encomenderos.
De este modo, anualmente, los indios fueron pasibles de ser utilizados en las
oportunidades que brindaban los mercados coloniales en crecimiento,
regionales y extraregionales. Los viajes (arrieras y fletes) conduciendo
producciones de los feudatarios; el alquiler de indios a otros espaoles para
trabajos ocasionales; la venta de los mismos como esclavos; y las muertes
producidas por castigos fsicos, consuman los tiempos y los recursos de las
etnias.
El debilitamiento de las estructuras demogrficas indgenas por sobreexplotacin y alimentacin deficiente fue el resultado ms palpable del contacto
hispano-indgena, descontadas desde ya las muertes producidas por las
guerras iniciales. Bast que a estos causales se sumara la aparicin de
enfermedades nuevas (gripe, viruela) para que el choque biolgico se
transformase en epidemia y crisis demogrfica. El gobernador Juan Ramrez de
Velasco, uno de los primeros funcionarios que tena intencin de regular en
forma coherente el trabajo indgena, expresaba en 1591:
"... Ha sido el ao muy estril por haberse helado todo el algodn, que es la
planta de esta tierra, y haber estado el pasado los indios de peste. La visita de
esta tierra no se ha comenzado porque ha dos aos que no cesa pestilencia

entre los naturales, y han acudido tan mal los temporales que se ha padecido
necesidad de comida..." (extractado de Larrouy 1923: 3-4).
Los ajustes a las arbitrariedades de la empresa encomendil tuvieron sus frutos
en las Ordenanzas del gobernador Gonzalo de Abreu en 1576. Si bien esas
medidas perseguan la regulacin de las relaciones laborales entre
encomenderos y encomendados junto con la paulatina desmonopolizacin de la
mano de obra, lograron legitimar tambin el servicio personal y sus efectos
sobre las etnias.
As, y a pesar de establecer la edad de los tributarios (hombres entre 15 y 50
aos), el anlisis de las Ordenanzas revela que ningn grupo etreo, tanto de
sexo femenino como masculino, quedaba libre de las obligaciones laborales a
los encomenderos. En el caso de aquellas encomiendas especializadas en la
produccin de textiles, como las catamarqueas, el trabajo de las mujeres
ocupaba el mismo tiempo que el de los hombres.
En esas verdaderas fbricas artesanales (llamados comnmente obrajes), los
tejidos se convirtieron en un producto preciado por su carcter de moneda de
la tierra (por falta de metal) en las transacciones comerciales. Por este motivo,
los encomenderos prefirieron muchas veces alimentar y vestir a sus sujetos, al
tiempo que asignaron en sus propiedades, parcelas para las familias indgenas.
Una regulacin adicional que incluyeron las Ordenanzas de Abreu de 1576
estuvo referida a otra institucin colonial, originada en una categora laboral
prehispnica, la mita o el turno rotativo de trabajo. En base a ella los
encomenderos podan separar una dcima parte de su poblacin tributaria, que
se renovaba por turnos, para el trabajo en la casa principal del feudatario, para
las actividades de otros encomenderos, para la construccin de obras pblicas,
o para beneficio del clero regular o secular.
Muchas veces tambin se utiliz esa fuerza de trabajo en calidad de indios
amigos que engrosaron los ejrcitos hispanos que reprimieron los focos
indgenas rebeldes que persistan en la regin. En el Gran Alzamiento de 1630
los indios amigos tuvieron un papel destacado, ya que sin su colaboracin el
conflicto habra durado ms tiempo. Todas estas disposiciones, si bien
atenuaron la tradicional mita al encomendero, que constitua una falacia dado
que las actividades ya estaban comprendidas en los servicios personales,
terminaron legalizando el alquiler de indios en oportunidades varias.
Recin en 1611, con las Ordenanzas del Oidor Francisco de Alfaro, funcionario
de la Real Audiencia de Charcas (actual Sucre), se reglament en forma ms
justa el funcionamiento de las encomiendas. Una cita del propio Oidor, aclara
con crudeza lo que venimos examinando, sin privarse de recriminar los
silencios de autoridades locales y clrigos:
"... es de espantar la disimulacin de excesos de esta tierra que aunque se han
escrito muchos a Vuestra Magestad son los menos, porque al fin son
particulares, pero lo que me espanta es que ni hombre ni mujer de ninguna
edad estuviese reservado al menos en efecto, ni casamiento hubiese libre, ni
mujer con marido, sino todo dependiente de la voluntad del encomendero u de
otro poblero que es la ms mala gente que el mundo tiene..." (extractado de
Larrouy 1923: 34).
Lo interesante de estas nuevas normativas fue que se tuvo en cuenta la opinin
de los indgenas, pues previa a su redaccin se realiz una Visita (censo
general de poblacin india, en particular la tributaria) para averiguar los

agravios y vejaciones que soportaban los grupos tnicos. Con esta


informacin se elabor un ordenamiento jurdico que estipul un tributo
monetario.
Con aquella disposicin sobre el tributo en moneda se busc librar a los
indgenas de la sobrecarga de trabajos incluidos en el servicio personal (que
tambin fue prohibido), pretendiendo desligar a la mano de obra de la sujecin
al encomendero. Se intent quebrar el monopolio que ejercan los feudatarios, y
transformarlos en simples recaudadores de tributos. De manera simultnea se
busc formalizar la existencia de pueblos de indios (a semejanza de los
pueblos espaoles) a travs de normativas sobre localizacin, distancia entre el
asentamiento tnico y el del encomendero, y autonoma comunitaria sin
injerencia presencial de los feudatarios y sus administradores de la empresa
encomendil. En 1613 el escribano de la gobernacin, Gregorio Martnez
Campusano, daba cuenta del cumplimiento de las ordenanzas por parte del
gobernador Luis de Quiones Osorio:
"... ha ido y va quitando el servicio personal de los indios, haciendo que se les
pague por sus encomenderos y personas a quien sirven lo que se les debe.- Y
se les pregunta si quieren estar de su voluntad a los tales indios que sirven a
sus encomenderos y otros espaoles y estn ocupados en otros ministerios o
si quieren ir a sus pueblos y reducciones a pagar en ellos la tasa a los dichos
sus encomenderos y los que de su voluntad quieren servir a los espaoles se
les manda pagar conforme a las dichas ordenanzas y lo que ellos se conciertan
[alquilan] de la dicha su voluntad y a los indios e indias que se quieren ir a los
dichos sus pueblos y reducciones se les da por el dicho gobernador licencia
para ello, de suerte que no hay servicio personal..." (extractado de Larrouy
1923: 41).
Estas medidas sobre los pueblos de indios (tambin llamados reducciones)
sentaron precedente para la constitucin de las comunidades indgenas, y
fundamentalmente alertaron sobre la evolucin de la propiedad comunal. La
existencia de pueblos de indios, para todo el Tucumn colonial, devino de dos
situaciones. Por una parte, como producto de clusulas formales insertas en las
cdulas de otorgamiento de las encomiendas.
Por otra parte, mediante actos de la administracin colonial. Esta ltima medida
fue excepcional hasta la primera mitad del siglo XVII, siendo ms frecuente en
la segunda mitad de ese siglo. Lo comn era la reduccin de los indios en
tierras de los encomenderos debido a que stos necesitaban contar con mano
de obra en forma constante para sus emprendimientos.
Pero tan slo ese asentamiento se convirti en pueblo cuando las leyes sobre
encomiendas los obligaban a empadronar a sus sujetos, a fin de no perderlas.
Aun as la cesin de tierras del feudatario fue un ardid deliberado, pues sus
mltiples propiedades ubicadas en diferentes zonas de la jurisdiccin
catamarquea, requirieron de un traslado continuo de los indios.
De esta manera, si bien los grupos tnicos agregaron tierras en propiedades
del encomendero, alternativas a las que posean en sus territorios ancestrales,
en ninguno de los casos pudieron constituir pueblos de indios. Sus "amos" los
movilizaban a otros predios de acuerdo a la intensidad del trabajo agropecuario.
En este sentido la nueva territorialidad nativa, como resultado del contacto con
el espaol, fue itinerante y con una fuerte dependencia de los ciclos productivos
de las fincas, chacras y estancias de los encomenderos.
Es decir que, anualmente deban circular por diferentes parcelas y campos sin

posibilidad de lograr un asentamiento efectivo. Las consecuencias ms visibles


de estos mecanismos coloniales llevaron a la prdida paulatina de la propiedad
comunal, por la falta de tiempo para atenderla. Dieron as oportunidad para que
otros encomenderos o particulares espaoles hayan intentado una sutil presin
agraria para apoderarse de las tierras, alegando despoblacin.
Con este panorama no terminaran los problemas, pues qu suceda cuando
se acababan las encomiendas gozadas por 2 o 3 vidas por una familia de
encomenderos?. Como los indios se encontraban en alguna de las propiedades
de sus ex feudatarios, hasta que se cubriese la vacante, los herederos de aquel
podan desalojarlos al realizar la particin sucesoria de los bienes; en el mejor
de los casos los derechos de posesin y la apelacin a la clusula de
encomienda que estableca una cesin de tierras, les permiti a los indgenas la
defensa judicial y la constitucin de un pueblo de indios. No obstante nada
impidi, salvo la legislacin nunca cumplida totalmente, que el nuevo
encomendero los volviese a movilizar en forma cclica.
6.- Las respuestas indgenas
El proceso de conquista y colonizacin hispano desbarat la organizacin
social indgena, al igual que los espacios productivos, la demografa, y los
rituales de la cosmovisin. Ante esa realidad los grupos tnicos implementaron
estrategias, individuales y grupales, para responder a la dominacin. Estas
estrategias tendieron a cumplimentar dos aspectos muy ligados para la
supervivencia indgena.
Por un lado, las demandas en produccin, servicios y dinero por parte de los
encomenderos, as como de otros espaoles, de los curas doctrineros y de
funcionarios de la administracin colonial. En este apartado se incluan no slo
las mltiples actividades comprendidas en el servicio personal, sino tambin el
alquiler de indios, la mita, la construccin de capillas, y toda tarea pblica que
requiri fuerza de trabajo adicional.
Por lo general el desempeo de estas ocupaciones no gener, a pesar de lo
estipulado en la legislacin, una retribucin econmica significativa para los
indgenas; ms bien los tiempos de trabajo fueron sobrecargados con la
consiguiente reduccin de das para dedicarlos a sus parcelas de cultivo y a
sus familias.
Por otro lado, estas estrategias debieron cumplimentar tambin la propia
reproduccin fsica o material (como alimentarse, vestirse y proveerse de los
medios necesarios de vida), y la reproduccin simblica que inclua las fiestas
establecidas por el calendario agroganadero, los cultos a las deidades, y
fundamentalmente la relacin con la tierra. Con el traslado compulsivo de las
etnias a las propiedades de los encomenderos, y la sobreexplotacin a que
fueron sometidos, el sistema colonial dej muy pocos espacios para la
conservacin de la autonoma tnica.
Una respuesta muy usual fue la huda a otras jurisdicciones, siendo la decisin
muchas veces individual. El jefe del hogar, o algn miembro varn activo, se
ausentaba deliberadamente y se trasladaba a estancias o haciendas espaolas
donde cambiaba su estatus fiscal y laboral. De tributario sometido a servicios
personales, se converta en pen conchabado, agregado o arrendero.
As, lograba un acceso a la tierra, al mismo tiempo que se libraba de las cargas
tributarias; todo con la complicidad de particulares espaoles que se
beneficiaban con esta mano de obra. Si las condiciones tanto en su lugar de

origen como en el de la nueva residencia eran favorables, poda el indgena


huido intentar el traslado de algn miembro de su familia o de la misma
completa.
Esta alternativa de migracin forzada tena asimismo dos variantes ms. En la
primera la huda se efectiviz a territorios de otros grupos tnicos que, debido a
la crisis demogrfica y a la implementacin de estrategias exitosas frente al
espaol, lograron conservar una buena porcin de tierras libres en sus hbitats
originales. En estos casos el acceso a la tierra fue menos traumtico, pues no
medi la imposicin de condiciones sino la necesidad de la etnia receptora de
insertar forasteros en sus tierras.
De aquella manera recomponan sus estructuras demogrficas, alejando el
fantasma de la despoblacin, y por consiguiente la apetencia hispana por las
tierras. Tambin permiti incorporar personas en edad de tributar que aliviaron
el pago del tributo. Ms tarde o ms temprano, va casamientos con mujeres de
la nueva residencia, los migrantes terminaron asimilndose a la etnia receptora.
La segunda variante aportaba un cambio significativo en las condiciones de
dominacin, en tanto algunos pocos indgenas lograron acceder a la categora
de yanacona. Esta institucin fue una reformulacin colonial de otra
prehispnica, y permiti a algunos espaoles acceder a mano de obra indgena
sin la necesidad de una encomienda. La distincin con los encomendados
radicaba en que los yanaconas (y sus herederos) eran criados perpetuos de
los hispanos, y por lo mismo sin obligaciones tributarias.
Por lo general su vinculacin laboral fue formar parte del conjunto de personas
que administraron las estancias y haciendas peninsulares o los pueblos de
indios. Como pobleros, tal el nombre de un tipo particular de administradores,
tenan un mayor contacto con los indios. Por ello se encargaban de hacer
cumplir las extenuantes exigencias laborales a los encomendados, y arbitrar los
brutales castigos fsicos cuando no se alcanzaban los objetivos de produccin.
Si bien desde esta posicin algunos indgenas lograron evitar las compulsiones
tributarias, al tiempo que gozaban de un estatus social ms alto, el rol que
cumplieron los hizo blanco predilecto de estrategias violentas de los indgenas
del comn.
Estas tres variantes estratgicas, si bien constituyeron una actitud a la
dominacin colonial, su cumplimiento represent una desestructuracin aun
mayor de las comunidades indgenas. La respuesta fue individual, y adems
provoc una prdida de identidad tnica ya que debieron abandonar los
pueblos de indios para sobrevivir.
Con relacin a este tipo de estrategias, y tal vez aprovechando la experiencia
proveda por las mismas, algunos indgenas desarrollaron migraciones cclicas
anuales. Rotaban por un espacio ms amplio, afectando su trabajo a las tierras
del encomendero, estancias de otros espaoles, oficios especializados en las
ciudades, pirquiteros, e incluso una mnima participacin en el comercio.
Las condiciones para el desarrollo de estas estrategias era la relacin de
consenso entre encomendero e indgenas, por cuanto fue el primero el que
deslig la mano de obra de un trabajo sistemtico en sus tierras. Por lo general
aquellas encomiendas especializadas en la produccin agrcola, por los propios
ciclos de cultivo, ofrecan mayores tiempos en que mermaba el trabajo, pasibles
de ser aprovechados por los indgenas.
Dentro de estos tiempos disfrutados por los nativos estaba la realizacin de

conciertos de indios, por los cuales los indgenas pactaban con un particular
espaol un contrato de trabajo, en un tiempo y aun precio determinado. A pesar
de que en los conciertos tuvieron una fuerte injerencia de los feudatarios, esta
alternativa fue vlida para lograr complementar ingresos monetarios.
En esta va consensual entre indgenas y encomenderos encontramos tambin
estrategias colectivas en defensa de la autonoma comunitaria que involucraron
a los nativos en los ejrcitos de represin espaoles. En calidad de indios
amigos colaboraron en todas las campaas que se realizaron para castigar a
los indgenas sublevados de la jurisdiccin y de otras jurisdicciones vecinas.
Por ltimo, dos estrategias netamente colectivas muy utilizadas por los
indgenas. La primera fue el uso constante, apenas vislumbraron la posibilidad
de usarla, de la administracin de justicia espaola. Todos los problemas
derivados del contacto con el espaol tuvieron una va de contencin en la
justicia local, o por su significancia en la Real Audiencia de Charcas (actual
Sucre, Bolivia).
La utilizacin del camino jurdico fue muchas veces trabado por los intereses
hispnicos. Sin embargo lograban pasar (en especial los caciques) a instancias
superiores, merced a los oficios de los Protectores de Naturales, litigios por
tierras, por aguas, por malos tratos, por cobro de pesos, entre los ms
frecuentes. Asimismo, aunque en menor medida, los indgenas llevaron ante los
tribunales rencillas intratnicas e intertnicas como los juicios por sucesin de
un cacicazgo o por mejor derecho a bosques de algarrobos.
La segunda estrategia involucr el uso continuo de la violencia, materializada
en revueltas, rebeliones y largos perodos de resistencia activa. La casi
totalidad de los grupos tnicos del oeste catamarqueo pas por estos
momentos de oposicin al sistema colonial. Desde el inicio del proceso de
conquista y colonizacin, la penetracin hispana en esta zona se encontr con
movimientos belicosos organizados.
Los grupos tnicos de las grandes cuencas de Abaucn, Andalgal, Hualfn,
Beln, Yocavil, y los de las estribaciones occidentales del Ambato, se
confederaron ante la presencia del enemigo comn. En la primera coyuntura
rebelde entre los aos 1560-1562 las etnias de los valles mencionados, en
forma sincronizada con las del valle Calchaqu, las de las Sierras Subandinas y
las de la llanura chaquea, arrasaron todas las ciudades fundadas por los
espaoles; slo qued en pie Santiago del Estero. En Catamarca, la recin
fundada Londres (1558), en el valle de Qinmivil, padeci la destruccin
indgena.
Aos ms tarde, con la refundacin de Londres (1607), los espaoles volvieron
a intentar la colonizacin de los valles del oeste. En este caso se asegur en
mejor forma la sujecin indgena, ya que se logr la encomendacin de muchos
grupos tnicos, la reduccin de la resistencia activa y la ocupacin laboral de la
mano de obra nativa.
De todos modos la relacin fue precaria, y no slo porque algunas etnias
poderosas (valles de Hualfn, Yocavil) no haban sido controladas, sino por la
explotacin a que fueron sometidos los dominados. Por ello la guerra volvi a
aparecer en 1630, y nuevamente se debi mudar la ciudad de Londres. Otra
vez, y por espacio de 13 aos, el oeste catamarqueo y riojano estuvo
convulsionado. Comandados por don Juan Chelemn y otros caciques
prestigiosos de los malfines, abaucanes, hualfines, la lucha por la defensa de la

autonoma comunitaria arras estancias y haciendas espaolas.


Como en la anterior rebelin los movimientos fueron acompaados por el
alzamiento simultneo de los grupos de los valles Calchaques. Despus de la
captura y ejecucin de Chelemn (1637), la respuesta indgena a la dominacin
continu hasta la derrota definitiva en 1643. A partir de esta fecha el contacto
hispano-indgena termin convirtiendo a la mayor parte de los habitantes
nativos del oeste catamarqueo en indios.
Tan slo las etnias del valle de Santa Mara, como los yocaviles, los
anguinahaos y los ingamanas, lograron estirar su libertad hasta la ltima
rebelin entre 1659 y 1665. Tras esa fecha, la derrota determinara que,
ingamanas, yocaviles y tucumangastas fuesen los grupos tnicos
predeterminados para ser desnaturalizados (trasladados en forma forzosa de
sus territorios) y repartidos por familias a particulares espaoles.
Para ellos, al igual que para los derrotados en 1643, la inclusin concreta
dentro del sistema colonial los priv de una de las estrategias ms exitosas
frente al avance espaol: la violencia tnica que por 130 aos les permiti una
resistencia activa. En la segunda mitad del siglo XVII, cuando todos los
habitantes nativos del territorio catamarqueo eran indios, una nueva estrategia
terminara por diluir las identidades tnicas y aun la categora misma de indios:
el proceso de mestizaje.
RESUMEN

Introduccin. Anlisis del contacto hispano-indgena. Los temas


tradicionales institucionales no tendrn prioridad en este examen, pues
no se parte de considerar a los indgenas como brbaros y a los
espaoles como civilizados. Por ello el marco temporal abarca desde
las primeras entradas hispanas hasta que son derrotados en forma
definitiva los ltimos nativos. Para este marco, y para definir el fin del
contacto, nuestra categora ser la de indio. No como sinnimo de
aborigen sino que reflej una insercin productiva plena en los
emprendimientos productivos de los espaoles. De este modo ser
importante el anlisis de las estrategias indgenas.
La organizacin del espacio territorial. Los habitantes nativos del
futuro territorio catamarqueo, y de una buena parte del NOA,
compartan caractersticas culturales similares. Una de ellas fue la
prctica de una agricultura intensiva de altura. Siglos de
experimentacin acumularon un conocimiento agro ecolgico y
astronmico extraordinario. De esta manera obtuvieron una produccin
diversificada merced a un mejor aprovechamiento de nichos ecolgicos
diferentes y a estrategias para lograr la complementariedad econmica.
Requirieron de una organizacin que ordenaba los aspectos de la vida
y las relaciones sociales entre los hombres. La base eran las familias
extensas que organizaban el trabajo a partir del sexo y la edad de sus
miembros. Pero la organizacin macro que englobaba a todos era la
etnia que provea la identidad a un grupo. Por ltimo, las decisiones
colectivas eran patrimonio de los caciques.
El proceso conquista. La presencia hispnica fue muy temprana en el
futuro territorio catamarqueo. El conquistador del Per, Diego de
Almagro, en 1536 fue el primero en entrar en estas regiones. La
respuesta nativa fue la violencia. Sucesivas entradas espaolas fueron
recibidas de igual forma, con la de que en estas tierras no haba
riquezas metalferas que amortizaran las inversiones en dinero y
recursos humanos de los ibricos. Adems, como las autoridades

virreinales les exigan la fundacin de ciudades, fue necesario


recuperar de manera rpida la inversin. Tenan a su favor las manos
libres para producir ellos mismos la organizacin y administracin de
los nuevos territorios y de la mano de obra nativa.
Las instituciones de la dominacin. La organizacin de las zonas
conquistadas se comenzaba a perfilar con la fundacin de ciudades. A
partir de all quedaba delimitado el territorio de la jurisdiccin
administrativa que se constitua. Para el caso de la zona catamarquea
esto sucedi en 1558 con la creacin de Londres. Esas demarcaciones
sealaron el camino para la organizacin del espacio tnico y de la
mano de obra aborigen. Dos instituciones se constituyeron en la base
de la colonizacin: la encomienda y la merced de tierras. Con ellas los
espaoles pudieron producir bienes para sobrevivir y para comerciar y
recuperar la inversin inicial.
El fin de las organizaciones nativas. El funcionamiento de las
instituciones coloniales provoc una fuerte desestructuracin de las
organizaciones nativas. La merced de tierras desarticul la
organizacin del espacio aborigen. Sus tierras fueron muchas veces
catalogadas como despobladas por la presin agraria hispana; los
propios ciclos agrcolas nativos tambin propiciaron la apropiacin de
tierras, ya que en los meses de menor intensidad laboral por cultivo se
trasladaban hacia otras actividades, en otros lugares. Esta migracin
momentnea fue aprovechada por los espaoles para alegar
despoblacin y solicitar en merced las tierras. Tambin lo que se
quebr con la merced de tierras fue la relacin entre el hombre y la
naturaleza. Por el lado de las encomiendas, los problemas fueron
similares, ya que su conversin en indios produjo una prdida de
autonoma comunitaria debido a los servicios personales, el tributo, la
mita y las guerras con el espaol. La aparicin de epidemias (por
enfermedades nuevas) fue el broche de la crisis demogrfica indgena.
El rol de la legislacin fue clave, especialmente las Ordenanzas, pues
regulaban las relaciones laborales en las encomiendas, y fijaban los
criterios para la evolucin de la propiedad comunal y el
empadronamiento de indios. El pueblo de indios no se constituy en
muchos casos por la gran movilidad de la mano de obra indgena por
las tierras de los encomenderos.
Las respuestas indgenas. Las relaciones de dominacin coartaban
en forma permanente la autonoma comunitaria. Ante esas situaciones
los indgenas elaboraron estrategias. Las mismas respondan por un
lado al cumplimiento de demandas generadas por los encomenderos,
los curas y los funcionarios. Por otro lado, a las necesidades indgenas
de lograr su propia reproduccin social (lo material y lo simblico).
Estas estrategias fueron individuales y grupales. Entre las primeras
estaba la huda a otras jurisdicciones, la huda a tierras de otros grupos
tnicos locales, y la conversin en yanaconas. Por lo general esas tres
variantes provocaban una desetructuracin mayor en las comunidades
por su tinte individual y por abandono de los pueblos. Pero a veces la
experiencia de este tipo de estrategias llev al planteo de migraciones
cclicas, que aprovechaban las demandas de mano de obra de
mltiples actividades. Asimismo, hubo por parte de los indgenas
estrategias ms colectivas. Entre las ms exitosas estuvieron la
apelacin a la administracin de justicia espaola y el uso constante de
la guerra.

BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA

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