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Estudios

Sistemas
Participativos de
Garanta
Estudios de caso de:

INDIA
NUEVA ZELANDIA
BRASIL
ESTADOS UNIDOS
Francia
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Sistemas Participativos de Garanta


Estudios de caso de
INDIA
NUEVA ZELANDIA
BRASIL
ESTADOS UNIDOS
FRANCIA

IFOAM 2008

Publicado en Alemania por IFOAM


IFOAM, Diciembre de 2008
Die Deutsche Bibliothek Catalogacin en la fuente
Un registro catalogrfico de esta publicacin se encuentra disponible en la Deutsche Bibliothek http://dnb.ddb.de

ISBN 13: 978-3-940946-61-4


Traduccin de Polly Castaeda y Patricia Flores
Copias impresas de esta publicacin pueden solicitarse a travs del portal de IFOAM www.ifoam.org La publicacin completa en formato descargable se encuentra disponible a travs de la tienda en lnea de IFOAM por un
valor de 5 Euros. Precio de la copia impresa: 9 Euros, Disco Compacto: 7 Euros

Sistemas Participativos de Garanta


tabla de contenidos
PREFACIO 

INTRODUCCIN 

Sistemas Participativos de Garanta Visin


Compartida, Ideales Compartidos
Valores Fundamentales

Elementos Bsicos

Caractersticas Claves

1. Fundacin Keystone, India 

Construyendo una garanta local para la produccin indgena


Historia y desarrollo de Keystone

Por qu un Sistema Participativo de Garanta ?

Desarrollando un nuevo enfoque

El sistema de garanta de Keystone

10

Alcance de las actividades

10

Creando confianza: inspeccin integrada con monitoreo ecolgico

11

Estructura y administracin de Keystone

11

El proceso de certificacin

11

Documentos importantes

13

Normas y reglas

13

El sello de calidad de Keystone

14

Transparencia

14

Personera jurdica

14

Reconocimiento

15

Otras reas de apoyo para productores de pequea escala 

15

iv

Conclusin y perspectivas para el futuro

16

Contacto

16

2. Organic Farm Nueva Zelandia 

18

Una evaluacin del productor realizada por otros productores


Historia y desarrollo de Organic Farm New Zealand

18

Por qu un Sistema Participativo de Garanta ?

18

Desarrollando un nuevo enfoque

19

El sistema de garanta de Organic Farm New Zealand

20

Alcance de las actividades

20

Creando confianza: un sistema evaluado por otros productores

20

Estructura y administracin de OFNZ

21

El proceso de certificacin

22

Documentos importantes

24

Normas y reglas

24

El sello de calidad de Organic Farm NZ

25

Transparencia

25

Financiamiento y sostenibilidad econmica

25

Personera jurdica

26

Reconocimiento

26

Otras reas de apoyo para productores de pequea escala

26

Conclusin y perspectivas para el futuro

26

Contacto

27

3. Red Ecovida de Agroecologa, Brasil 

28

Desarrollando credibilidad
Historia y desarrollo de la Red Ecovida de Agroecologa

28

Por qu un Sistema Participativo de Garanta?

28

Desarrollando un nuevo enfoque

30

El sistema de garanta de la Red Ecovida de Agroecologa

30

Alcance de las actividades

30

Creando confianza: inspeccin integrada con monitoreo ecolgico

31

Estructura y administracin de la Red Ecovida de Agroecologa

31

El proceso de certificacin

33

Documentos importantes

37

Normas y reglas

37

El sello de calidad de Ecovida 

38

Transparencia

38

Financiamiento y sostenibilidad econmica

38

Personera jurdica

38

Reconocimiento

38

Otras reas de apoyo para productores de pequea escala

39

Conclusin y perspectivas para el futuro

39

Contacto

40

4. Certified Naturally Grown, EE.UU 

41

Sistema Participativo de Garanta en la WWW


Historia y desarrollo de Certified Naturally Grown

41

Por qu un Sistema Participativo de Garanta ?

41

Desarrollando un nuevo enfoque

42

El sistema de garanta de Certified Naturally Grown

44

Alcance de las actividades

44

Creando confianza: solicitud en lnea y autoevaluacin interactiva

44

Estructura y administracin de Certified Naturally Grown

45

Documentos importantes

47

Normas, reglas y referencias

47

El sello de calidad y el certificado de Certified Naturally Grown

48

Transparencia

48

Financiamiento y sostenibilidad econmica

49

vi

Personera jurdica

49

Reconocimiento

49

Otras reas de apoyo para productores de pequea escala

49

Conclusin y perspectivas para el futuro

50

Contacto

51

5. Nature & Progrs, Francia 

53

Un camino para el mejoramiento de las prcticas


Historia y desarrollo de Nature & Progrs

53

Por qu un sistema participativo de garanta?

54

Desarrollando un nuevo enfoque

55

El sistema de garanta de Nature & Progrs

55

Alcance de las actividades

55

Creando confianza

56

Estructura y administracin de la Federacin Nature & Progrs

56

El proceso de certificacin

57

Documentos importantes

59

Normas y reglas

60

El sello de calidad: la certificacin Nature & Progrs

60

Transparencia

60

Financiamiento y sostenibilidad econmica

61

Personera jurdica

61

Reconocimiento

61

Otras reas de apoyo para productores de pequea escala

61

Conclusin y perspectivas para el futuro

62

Contacto

62

vii

PREFACIO
La Fundacin Keystone en Tamil Nadu, India, la Organic Farm New Zealand, la Red Ecovida de Agroecologa en el sur de Brasil, Certified Naturally Grown en los Estados Unidos y
Nature & Progrs en Francia representan a cinco organizaciones que han desarrollado sistemas de garanta con enfoques diferentes a la certificacin por tercera parte que normalmente
prevalecen en el medio. Todas estas organizaciones trabajan con productores y agricultura ecolgica en el sentido ms amplio tratando de elaborar sistemas de garanta adecuados a las condiciones y tradiciones culturales y ecolgicas locales, haciendo nfasis en los aspectos sociales y
ambientales que son importantes para los medios de vida sostenibles.
Los crticos de los sistemas de certificacin ecolgicos sostienen que los costos de montaje y la
falta de flexibilidad del proceso de certificacin le generan serias barreras a los productores de
pequea escala y a los productores familiares para poder ser certificados como ecolgicos. Estos
cinco ejemplos diferentes de Sistemas Participativos de Garanta y el extenso trabajo detrs de
ellos, muestran que la certificacin de productos ecolgicos no es algo que pueda ser un sistema
de talla nica, ni tampoco se puede considerar a la certificacin actual como un paquete listo y
perfecto para siempre, o como una receta para garantizar la calidad e integridad de los sistemas
de produccin. As como la agricultura ecolgica surgi de condiciones locales y est diseada
para adecuarse a los contextos y valores culturales y ecolgicos locales, estos cinco ejemplos surgieron de la historia y desarrollo de la agricultura ecolgica en sus regiones. En estos trminos se
han desarrollado de acuerdo con las necesidades de los principales usuarios de la certificacin:
los productores y los consumidores. Aunque se trata de situaciones totalmente diferentes, todas
ellas cuentan con el propsito ms profundo de hacer del sistema de garanta una herramienta
para mejorar condiciones socio-ecolgicas locales, fomentar la produccin de pequea escala y
desarrollar iniciativas locales de comercializacin donde los clientes locales puedan identificar
los productos ecolgicos y confiar en su origen e integridad.
A pesar de las diferencias histricas, sociales, econmicas y ecolgicas, el trabajo de estas organizaciones posee varias caractersticas comunes. La confianza se crea a travs de informacin
abierta y de evaluacin entre colegas (en este caso productores agrcolas), construidas alrededor
de transparencia y control social. La participacin de aquellos involucrados en fijar reglas y en
el proceso de certificacin contribuye a la educacin y el empoderamiento, valores a los cuales
se pone nfasis en los cuatro ejemplos. Los procedimientos son relativamente simples. Se pretende tener un mnimo de burocracia a fin de mantener bajos los costos para los productores y
reducir el tiempo dedicado a rellenar formularios.

 NdT: En el presente documento, y por razones de simplificacin, se har uso de los trminos productor o agricultor en
gnero masculino para designar a aquellas personas de ambos sexos que se dedican a los trabajos agrcolas y/o pecuarios.
 NdT: De acuerdo con el ANEXO V del Reglamento (CEE) n 2092/91 del Consejo, de 24 de junio de 991,sobre la produccin
agrcola ecolgica y su indicacin en los productos agrarios y alimenticios, el trmino oficial comunitario en lengua espaola
para designar a aquellos productos agrarios y alimenticios obtenidos de forma ecolgica es agricultura ecolgica. Por tal razn,
a lo largo del presente documento se estar utilizando solamente el trmino ecolgico(a) como equivalente o sinnimo de
orgnico(a), trmino ltimo que hasta ahora se haba venido utilizando en otras publicaciones de IFOAM en lengua espaola.

En abril del ao 2004, los Sistemas Participativos de Garanta figuraron por primera vez en la
agenda a nivel global. Un taller organizado en coordinacin con MAELA (el Movimiento Agroecolgico para Amrica Latina y el Caribe) y el Centro Ecolgico en Torres, Rio Grande do Sul en
Brasil, present y analiz una gran variedad de iniciativas existentes que se encuentran funcionando con diferentes enfoques de certificacin provenientes de todo el mundo. Como resultado,
se elabor una estrategia para explorar en ms detalle el potencial de estos diferentes sistemas.
La primera tarea fue elaborar un documento de concepto que describe qu caractersticas tienen
estos diferentes sistemas en comn. Estos sistemas se describen en la actualidad como Sistemas
Participativos de Garanta (SPG). El documento de concepto de SPG describe los principios y
metas de los SPG y se encuentra disponible a travs de la pgina web de IFOAM.
Otra actividad solicitada por los participantes del taller fue la descripcin de unos cuantos
ejemplos, bien escogidos, del trabajo con SPG en diferentes partes del mundo y con diferentes
antecedentes y contextos.
Esta presentacin de cinco diferentes Sistemas Participativos de Garanta es un paso en el proceso para conocer, analizar y evaluar estos enfoques diferentes a la certificacin. Este folleto
no es una gua completa en cuanto a cmo montar un SPG con todos sus componentes. Sin
embargo, esperamos que sirva como fuente de ideas e inspiracin para aquellos que estn contemplando seguir un camino parecido.

INTRODUCCIN
Sistemas Participativos de Garanta
Visin Compartida, Ideales Compartidos
Existen docenas de Sistemas Participativos de Garanta que sirven a los productores y consumidores alrededor del mundo. Aunque los detalles en cuanto a metodologa y proceso varan, la
consistencia de los principios fundamentales de un extremo al otro de los pases y continentes
es extraordinaria. Los elementos y caractersticas esquematizados aqu demuestran nuestra visin compartida pero no tienen la intencin concreta de dirigir a los programas de SPG existentes o futuros hacia la conformidad o normalizacin. La verdadera sustancia vital de estos
programas se encuentra en el hecho de que son creados por los mismos productores y consumidores a quienes estn sirviendo. Como tales, son adoptados y son especficos para las comunidades individuales, geografas, polticas y mercados en donde se originaron. Este documento de
Elementos Claves y Caractersticas Claves se presenta con sumo respeto, solamente para realzar
aquellos elementos que s permanecen consistentes a travs de los SPG la Visin Compartida
y los Ideales Compartidos que los han unificado.
La Filosofa de los SPG Proviene de la Filosofa Ecolgica
Los Sistemas Participativos de Garanta se suscriben a los mismos ideales que sirvieron de
gua a los productores ecolgicos pioneros del pasado. Los programas de SPG requieren de un
enfoque fundamentalmente ecolgico de la agricultura que no hace uso de plaguicidas qumicos
sintticos, fertilizantes u OGMs y que adems mantiene a los productores y trabajadores en
una cuna de sostenibilidad econmica y de justicia social de largo plazo. El enfoque primario de
mercado local y comercializacin directa de los programas de SPG fomenta el fortalecimiento
comunitario, la proteccin ambiental y el apoyo a las economas locales en general.
Valores Fundamentales
Los Sistemas Participativos de Garanta comparten una meta comn con los sistemas de certificacin por tercera parte puesto que proporcionan una garanta creble para los consumidores
que buscan productos ecolgicos. La diferencia est en el enfoque. Como el nombre lo sugiere, la
participacin directa de los productores e incluso de los consumidores en el proceso de garanta,
no solamente se fomenta sino puede ser un requisito. Tal participacin es totalmente realista en
el contexto de las fincas de pequea escala y en el de los mercados directos que los SPG estarn
sirviendo con ms probabilidad. La participacin activa de los interesados da como resultado un
mayor empoderamiento pero tambin una mayor responsabilidad. Esto requiere que los programas de SPG le den una mayor prioridad al conocimiento y al fortalecimiento de capacidades
no solamente para los productores sino tambin para los consumidores. Esta participacin
directa le permite a los programas de SPG ser menos onerosos en trminos de la documentacin
necesaria y de los requisitos para llevar registros un elemento importante puesto que los SPG
tratan de cubrir completamente los aspectos de llevar a los productores a un sistema ecolgico
de produccin. En fuerte contraste con los programas de certificacin existentes, los cuales comienzan con la idea de que los productores deben probar que estn cumpliendo con las normas
para poder ser certificados, los programas SPG utilizan un enfoque basado en integridad que
inicia con un fundamento de confianza. Se construyen a partir de esa caracterstica, con una


Systmes de garantie participatifs

transparencia y apertura incomparables mantenidas en un ambiente que minimiza las jerarquas y niveles administrativos.
Elementos Bsicos
1. Visin Compartida
Una fortaleza fundamental del Sistema Participativo de Garanta yace en la visin consciente y
compartida que tienen los productores y consumidores en los principios fundamentales que dirigen al programa. Aunque los programas de SPG pueden variar en su nivel de participacin real,
stos ganan fuerza debido a la conciencia activa de por qu, de cmo y, del no menos importante
de todos, de a QUIN se est sirviendo.
2. Participacin
Los Sistemas Participativos de Garanta estn basados en una metodologa que da por sentada
la participacin de aquellos interesados en la produccin y consumo de estos productos. Los
principios y reglamentos para la produccin ecolgica estn concebidos y se aplican con la contribucin de todos los interesados (productores, consultores y consumidores). La credibilidad de
la calidad de la produccin es una consecuencia de la participacin.
3. Transparencia
Todos los interesados, incluyendo los productores, deben estar conscientes de cmo funciona
exactamente el mecanismo de garanta en general, del proceso y de cmo se toman las decisiones. Esto no significa que todos conocen todos los detalles, sino ms bien que todos poseen
un conocimiento bsico de cmo funciona el sistema. Las personas deben estar conscientes de
los criterios que se utilizan para tomar las decisiones sobre el estatus ecolgico, especialmente
las razones por las cuales alguna finca no puede ser considerada como ecolgica por ahora. Esto
significa que deben existir algunos documentos escritos sobre el SPG y que los mismos estn a
disposicin de todas las partes interesadas.
La privacidad y la informacin comercial delicada de los productores reunidos como parte de la
operacin de SPG deben tratarse con confidencialidad. Pero tal confidencialidad no debe ser utilizada para comprometer el principio de transparencia. Esto pareciera estar en conflicto con la
transparencia pero se deben fijar los lmites entre la privacidad y la informacin comercial delicada, por un lado, y el acceso a informacin con el propsito de transparencia, por el otro lado.
4. Confianza Enfoque basado en integridad
Los partidarios del SPG mantienen la idea de que se puede confiar en los productores y que el
sistema de certificacin ecolgico debera ser una expresin de esta confianza. De que debera
reflejar la capacidad de una comunidad para demostrar esta confianza por medio de la aplicacin
de sus diferentes mecanismos de control, sociales y culturales, proporcionando la supervisin
necesaria para asegurar la integridad ecolgica de sus productores ecolgicos. As, se reconocen
y celebran una variedad de mecanismos cuantitativos y cualitativos, culturalmente especficos

introduction

(locales), para demostrar y medir la integridad ecolgica. stos son parte integral del proceso de
garanta.
5. Proceso de Aprendizaje
El propsito de la mayora de SPGs ha sido proporcionar ms que un certificado, tambin se
proponen el objetivo de brindar las herramientas y mecanismos para apoyar el desarrollo comunitario y ecolgico sostenibles donde se puedan elevar los medios de vida y el estatus de los
productores.
Es importante que el proceso de garanta contribuya a la edificacin de redes de conocimiento
que sean construidas por todos los actores que participan en la produccin y consumo del producto ecolgico. La participacin eficiente de productores, consultores y consumidores en la
elaboracin y verificacin de los principios y reglamentos, no solamente conduce a la generacin
de la credibilidad del producto ecolgico, sino tambin hacia un proceso permanente de aprendizaje el cual desarrolla capacidades en las comunidades participantes.
6. Horizontalidad
Horizontalidad significa compartir el poder. La verificacin de la calidad ecolgica de un
producto o proceso no se encuentra concentrada en las manos de unos pocos. Idealmente,
todos los involucrados en el proceso de garanta participativo cuentan con el mismo nivel de
responsabilidad y capacidad para establecer la calidad ecolgica de un producto o proceso.
Caractersticas Claves
Normas concebidas por los participantes a travs de un proceso democrtico y
participativo, pero siempre de acuerdo con el sentido comnmente entendido de lo que
constituye un producto ecolgico. Las normas deberan estimular la creatividad, la cual es
una caracterstica de los productores ecolgicos, en vez de inhibirla.
Organizaciones de Base: la integridad ecolgica debera percibirse como resultado de una
dinmica social, basada en la organizacin activa de todos los interesados.
Conveniente para la agricultura de productores de pequea escala: la naturaleza
participativa y la estructura horizontal de los sistemas permiten mecanismos ms adecuados
y menos costosos para la generacin de credibilidad. En efecto ilumina, celebra y anima a los
consumidores a buscar a los productores de pequea escala.
Principios y valores que elevan los medios de vida as como el bienestar de productores
familiares, y promueven la agricultura ecolgica.
Sistemas y procedimientos gerenciales documentados: posiblemente se requiera solamente de
un mnimo de documentacin por parte de los productores, pero habrn formas por medio de
las cuales se espera que demuestren su compromiso e integridad ecolgicos. Estas formas debern estar documentadas por el SPG.


Systmes de garantie participatifs

Mecanismos para verificar que los productores cumplen con las normas establecidas, los cuales
estn en capacidad de estimular participacin, organizacin y permiten un proceso de aprendizaje para todos los interesados.
Mecanismos de apoyo a los productores para cultivar productos ecolgicos y ser reconocidos
como productores ecolgicos, para incluir asesores de campo, boletines, visitas a fincas, pginas
web, etc.
Un documento mnimo, por ejemplo un compromiso del productor donde manifiesta estar de
acuerdo con las reglas establecidas.
Sellos o etiquetas que proporcionan evidencia del estatus ecolgico.
Consecuencias claras y previamente definidas para los productores que no cumplan con las
reglas, acciones registradas en una base de datos o hechas pblicas de alguna manera.

1. Fundacin Keystone, India


Construyendo una garanta local para la produccin indgena
Mathew John
El ejemplo de Keystone trata sobre el trabajo con comunidades tribales y los retos y dificultades
especiales que implican los aspectos ambientales y culturales en Tamil Nadu, India. Muestra
principalmente la magnitud de la importancia de encontrar formas y mtodos adecuados para la
realidad del entorno. Tambin muestra que si tomamos en serio la promocin de la agricultura
ecolgica, necesitamos entender y respetar la diversidad e iniciar todas las actividades conjuntamente con las personas que estn ms involucradas y que tambin se ven ms afectadas por
los sistemas que edificamos, es decir, con los productores y los consumidores.
El sistema de garanta que promulga Keystone, fue un intento de cerrar la brecha entre los
clientes y la comunidad. El intento inicial fue proporcionar certificacin a travs de sistemas
existentes. Sin embargo, los costos, especialmente en relacin con el volumen de produccin de
cada productor, as como el pobre entendimiento de los sistemas biodiversos lo detuvieron por
completo. El sistema existente tampoco apreciaba la naturaleza holstica de tales sistemas de
produccin agrcola y por lo tanto se hizo necesario brindar una alternativa.
Keystone es una organizacin no gubernamental involucrada en brindar garanta ecolgica y
apoyo en la comercializacin a comunidades indgenas en los Nilgiris, un distrito de altiplano
en el estado de Tamil Nadu, India. Ha estado trabajando en estas montaas desde 1995. Una
actividad principal de la organizacin ha sido mejorar el acceso a los mercados y sta va de la
mano con las actividades de desarrollo. Las parcelas de estas comunidades se encuentran muy
cercanas a las reas de bosque a elevaciones medianas de entre 800-1 000 metros. El rea se
encuentra ubicada en el trpico hmedo/semihmedo. Los bosques tradicionales se han visto
reducidos, pero algunos de estos parches de bosques remanentes todava contienen buena vegetacin y las comunidades locales viven en armona con el bosque, colectando productos no
maderables (PNM) como nuez moscada silvestre, canela, pimienta, miel y hierbas.
Actualmente Keystone trabaja con comunidades indgenas en 18 productos (tanto comestibles
como no comestibles) y ms de 50 artculos que son variaciones o combinaciones de los productos principales. Algunos de estos son miel, caf, pimienta, grosella espinosa de la India, lima,
hierbas, especias, etc., y diferentes productos procesados como artculos con sabores, encurtidos, mermeladas, dulces, refrescantes bucales, etc. La comercializacin se realiza a travs de las
dos tiendas propiedad de Keystone y tambin a travs de una red de vendedores y distribuidores
en el estado de Tamil Nadu y sus alrededores. El nfasis est en la construccin de mercados
locales de tal forma que la poblacin llegue a apreciar ese tipo de productos (en el distrito mismo
se alcanza casi el 60% del volumen de ventas).

 Keystone = Piedra Angular

Sistemas Participativos de Garanta

Historia y desarrollo de Keystone


Por qu un Sistema Participativo de Garanta ?
Keystone comenz a trabajar con comunidades indgenas en 1995 con el objetivo de desempearse en el campo de la conservacin ambiental y mejorar los medios de vida de las comunidades
indgenas. Una de las preocupaciones primordiales ha sido brindar apoyo a la comunidad por el
lado de la comercializacin de productos ecolgicos. Esto se debi a los siguientes factores:

Los pueblos indgenas reciben ofertas de precios bajos por parte de los comerciantes/intermediarios.

Existen prcticas injustas en trminos de peso y medidas.

Los pueblos indgenas no tienen buen poder de negociacin y deben vender sus productos en cuestin de das/semanas.

Los pueblos indgenas estaban tratando con productos forestales, los cuales tenan una
relevancia directa con la conservacin de recursos naturales.

Era necesario darles un incentivo a los productos agrcolas producidos ecolgicamente.

En este escenario ambiental y cultural, darle inicio a un nuevo esfuerzo de construccin de una
empresa basada en garantas ecolgicas representaba un riesgo. Discutir sobre cuestiones y productos ecolgicos de poblaciones indgenas era un nuevo concepto en el rea. La mayora de las
personas no equiparaba los productos tribales con calidad y consistencia. Esta era, por si misma, una barrera que haba que romper. Existan algunos indicios de conciencia sobre productos
ecolgicos cuando los consumidores hacan preguntas o planteaban inconvenientes, pero eso
todava estaba muy lejos de convertirse en un movimiento.
Sin embargo, muchas personas sintieron que era mejor dejarles el rea del aspecto comercial
a los empresarios y que las ONGs deban abordar solamente cuestiones sociales relevantes.
Adems, en el momento de iniciar el esfuerzo, el mercado pareca ser muy local y por lo tanto
muy limitado. El resultado fue que el mismo mercado local apreci ms los productos locales y
por lo tanto fue un estmulo tremendo.
En los ltimos aos, Keystone haba estado en la bsqueda de mejores vas para la comercializacin de sus productos ecolgicos tribales. Se tuvo algn xito en el mercado local y con algunos
productos, sin embargo, cuando se trat de ampliar el mercado a una escala mayor, siempre surgieron obstculos. Aparte de otras razones (volumen, materiales de empaque, etc.), una de las
causas fue la falta de una etiqueta que pudiera convencer al consumidor sobre las cualidades
del producto (ecolgico) as como sobre el proceso de produccin (mercado justo).
En el momento de establecer la empresa, una de las preocupaciones fundamentales de la organizacin fue aumentar los precios/utilidades que ingresaban a las comunidades. Estos grupos
se haban hecho dependientes de intermediarios y comerciantes para mover sus productos. El
cambio para la comunidad indgena consisti en pasar del sistema de trueque, que exista al
principio, al de economa de efectivo. En el sistema de trueque, los productos forestales como
la miel, races y otros artculos eran intercambiados por cereales, leche, herramientas, etc. Por
lo tanto, cada producto, aparte de tradicin y vnculos culturales, posea valor funcional. Con la
economa de efectivo, se rompi toda esta cadena y el control se les escap de las manos.

1. FUNDACIN KEYSTONE, INDIA

El segundo reto era mejorar la calidad. Puesto que se trataba de un producto de trueque y
consumo local, los parmetros de calidad se determinaban a un nivel local muy elemental. Empacar y comercializar el producto para una audiencia ms amplia significaba la redefinicin de
muchos de estos parmetros. Esto tena vnculos de regreso a prcticas sostenibles de cosecha
y conservacin de la naturaleza.
Para la certificacin ecolgica se sostuvieron conversaciones con agencias certificadoras pero se
identificaron cuestiones como problemas de costos, accesibilidad, entendimiento, etc. Se necesitaba convencer a los clientes de que el producto era producido ecolgicamente pero todava
existan los problemas que confrontaban las agencias de certificacin; algunos de ellos eran:

Costos muy elevados en proporcin al valor de los productos vendidos.

Las parcelas se encontraban ubicadas en un rea extensa y en diferentes lugares.

No haba documentacin.

No exista certeza sobre la propiedad de la tierra (poda tratarse de propiedad comunitaria).

Tales cuestiones parecan estar creando ms obstculos que respuestas y as fue como se fueron
presentaron una variedad de preguntas. Cules con los productos que se podran estar contemplando y qu tipo de normas habra que fijar? Sobre qu base? Si stas fueran diferentes de
las normas mundiales, por qu? Existe alguna base cientfica/fundamento para las normas?
Si hubiese necesidad de ampliar los mercados, se mantendra esta marca? Cmo pueden las
normas tomar en cuenta a estos grupos pequeos cuya viabilidad econmica es bastante crtica
en tales empresas? De qu manera pueden manejarse los procesos de garanta de tal forma que
exista completa transparencia y entendimiento entre los productores y los compradores?
Se dio inicio a una variedad de discusiones con amigos y tambin dentro de la organizacin sobre cmo abordar estos aspectos de calidad y certificacin ecolgica. Puesto que esto no se estaba
convirtiendo en una realidad a travs de las agencias certificadoras, se pens finalmente que, en
activa participacin con otros grupos, se estara creando un sistema simple, que bsicamente
estara informando y garantizando al cliente sobre la calidad y credibilidad as como sobre otros
muchos aspectos que eran asunto de preocupacin.
Desarrollando un nuevo enfoque
Despus de muchas tazas de caf y muchas lluvias de ideas, en 1998 se dise un sistema de
monitoreo interno para comprobar la calidad de los productos. Un objetivo era lanzar una etiqueta que intentara brindar informacin al consumidor sobre la amigabilidad ambiental de un
producto. Las cuatro caractersticas principales fueron:

Materia prima

Procesamiento

Empaquetado y distribucin

Consumo y eliminacin

Sistemas Participativos de Garanta

Aunque estos puntos no se dirigan especficamente a los aspectos ecolgicos, fueron


un intento para controlar la totalidad del proceso e instaurar un sistema de controles y
balances para mejorar la calidad de los productos.

Como un primer intento, se coloc un emblema sobre las etiquetas de los productos el cual estaba acompaado de una pequea explicacin. Se pens que esto sera una forma de educar a los
clientes sobre las diferentes cuestiones que eran de preocupacin. Tambin se estara promoviendo este emblema como un tipo de marca paraguas para muchas organizaciones diferentes que
tenan productos a la venta. Esto tambin ayudara a economizar costos. Aunque esta etiqueta
diferenciada atrajo bastantes preguntas, de alguna manera no atrajo o no interes mucho a los
clientes. El cliente estaba buscando una garanta simple, que proviniera de una entidad reconocida o de una organizacin local y no el emblema de una tercera parte de la cual no tenan la
menor idea. Por eso, el emblema se fue retirando poco a poco de las etiquetas.
Luego proporcionamos una declaracin de garanta sobre la etiqueta afirmando que el producto
era ecolgico y que esta garanta la proporcionaban tanto la organizacin como el productor.
Esta declaracin le confiri, de forma muy transparente, a la organizacin que representaba la
cara pblica, la responsabilidad de determinar la autenticidad del producto. El proceso dio inicio
de forma muy simple e informal y la esencia fundamental continua de la misma forma, incluso
en la actualidad.
Keystone inici su esfuerzo con la compra de productos silvestres como miel y cera de abejas
en 1999 lanz su primera Tienda Verde en una ciudad de la zona. En el ao 2001 se abri la
segunda tienda en una ciudad vecina y se espera poder abrir otra para el ao 2006.
El sistema de garanta de Keystone
Alcance de las actividades
El aspecto crucial del sistema es que, con excepcin de los productos cultivados, la mayora de
los productos son silvestres, cosechados del bosque. En este caso es mucho ms decisivo que el
aspecto ecolgico se ocupe de monitorear los mtodos de cosecha, sostenibilidad de los cultivos, etc.
El monitoreo de productos silvestres se lleva a cabo a travs de un proceso extensivo de monitoreo de recursos. Esto se hace para garantizar la sostenibilidad del producto y se monitorean
parmetros como diversidad, disponibilidad, salud, regeneracin, distribucin y poblacin.
La forma de abordar los productos cultivados ha sido diferente. Keystone trabaja con cada productor individual como parte de un programa de desarrollo de tierras. El programa integrado
est dirigido a:

Restablecimiento de cultivos tradicionales.

Proporcionar seguridad alimentaria.

Mejorar la salud y la nutricin

Brindar acceso a tierra.

Cosecha de miel Silvestre


10

1. FUNDACIN KEYSTONE, INDIA

Ya sea que recolecten productos silvestres o que cultiven productos en su propia tierra, todos
los productores pertenecen a la comunidad indgena y poseen parcelas individuales muy pequeas de menos de una hectrea.
Creando confianza: inspeccin integrada con monitoreo ecolgico
El sistema de garanta trabaja sobre la premisa bsica de la confianza. Estas comunidades habitan en grupos de aldeas donde cada una de sus actividades es completamente de dominio
pblico.
Un sistema muy simple de inspeccin a nivel de las poblaciones realizado por Keystone ha complementado esta confianza. Puesto que el personal de Keystone trabaja en varios proyectos
con los miembros de la comunidad, el ejercicio se convierte en parte integral del trabajo. Es
importante conocer que el trmino inspeccin se entiende en un sentido positivo donde se
sostienen discusiones con los productores individuales sobre cmo mejorar las condiciones de
sus fincas. En los ltimos aos el sistema ha venido trabajando muy bien y entre otros incluye:

Una vigilancia de las respectivas fincas que se realiza entre colegas a travs de un sistema
tradicional de compartir mano de obra.

Una discusin e inspeccin realizada por personal de Keystone.

Revisin de los formularios en las oficinas de Keystone.

Estructura y administracin de Keystone


Puesto que la organizacin es principalmente una organizacin de desarrollo rural con un fuerte
nfasis en el apoyo econmico que le brinda a las comunidades indgenas, la responsabilidad
recae en Keystone. Actualmente se garantizan los productos provenientes de tres poblaciones.
Las poblaciones varan en tamao y van desde 17 familias, en una de ellas, hasta 45 en la ms
grande.
La administracin del proceso recae sobre Keystone quien supervisa las visitas y rellenado de
la documentacin. Este proceso se revisa en la oficina de tal forma que no existan detalles u
omisiones o cuestiones sin tratar a fin de que toda la comunidad sea responsable como una
unidad.
Keystone es la organizacin que proporciona el apoyo para el acceso a mercados, pero un factor
clave en el monitoreo es que Keystone no solamente trabaja desde una perspectiva ecolgica.
Tambin trata de establecer una perspectiva ms holstica donde las cuestiones de acceso a la
tierra, salud del bosque, dilogo continuo con el departamento de bosques, seguridad alimentaria, conservacin de suelos y humedad, dependencia de los medios de vida, inters econmico
en los recursos, etc. son entendidas y aceptadas por las comunidades.
El proceso de certificacin
El siguiente proceso se aplica a productos silvestres:
Como primer paso, Keystone identifica las reas de recoleccin de producto y qu producto es
de inters para la comercializacin. Se llevan a cabo Diagnsticos Rurales Participativos (DRP)
con las comunidades, donde se demarcan las reas forestales, se mapean los territorios que
cubren, los productos que recolectan, las cantidades y pocas del ao en que se recolectan. Estos
11

Sistemas Participativos de Garanta

ejercicios de DRP se han llevado a cabo en 16 poblaciones con una cobertura aproximada de
800 familias. A esto se le da seguimiento ahora por medio de la delimitacin de parcelas permanentes en reas forestales las cuales sern monitoreadas en combinacin con la comunidad.
Este monitoreo ayuda en la reduccin de cosechas destructivas puesto que las comunidades
estn ms conscientes de las consecuencias. Ayuda a disear herramientas o a mejorar tecnologas tradicionales. De esta forma, el monitoreo ecolgico se convierte en un instrumento que
ayuda a mantener y mejorar sus medios de vida.
Un ejemplo tpico es la miel y la cera de abejas. Cada lote de miel que se ingresa cuenta con documentacin relacionada con el grupo de recolectores de miel, su contenido de agua, el rea donde
fue recolectada, si proviene de un rbol o de un acantilado, la altura a la cual se encontraban
los panales, las fuentes principales de nctar, el nmero de colonias que fueron cosechadas y el
nmero de colonias remanentes (si las hay). Con base en estos datos, se han elaborado mapas
que muestran las zonas melferas y los principales acantilados o rboles. Algunos de estos acantilados o reas han sido designados como acantilados divinos lo cual, en cierto modo, ayuda a
mantener el acervo gentico.
Si la miel es ingresada por cualquier persona nueva, sta no tiene aceptacin inmediata. Se
analiza en el laboratorio para comprobar parmetros de adulteracin, calentamiento o frescura.
Luego, previo a la aceptacin de la miel, se comprueban los antecedentes de los recolectores a
travs de la red de recolectores. Una supervisin tan estricta y rigurosa garantiza que solamente
los miembros de la comunidad indgena que cuentan con la habilidad para esta actividad sean
los beneficiarios. Personal de Keystone verifica estos aspectos en su propio laboratorio. Los productos son aceptados solamente despus de haber pasado por esta verificacin.
En el caso de productos cultivados se aplica el siguiente proceso:
De nuevo, puesto que Keystone es la agencia de apoyo para la comercializacin, su tarea es identificar poblaciones donde la totalidad del rea puede ser clasificada como ecolgica y donde las
comunidades estn dispuestas a continuar con sus prcticas. Las reuniones de las poblaciones
se llevan a cabo con toda la comunidad explicando los conceptos.
Despus de que la comunidad est de acuerdo, se dan los siguientes pasos:
A travs del DRP y del mapeo de biodiversidad agrcola, se demarcan las tierras y se establece su
estatus y uso. Se recopilan los detalles del historial del poblado, uso previo de la tierra, recursos
hdricos, detalles de hbitat y prcticas comerciales. Tambin se recopila informacin sobre la
extensin de la tierra en los diferentes asentamientos, el rea de tierra que poseen los individuos, los cultivos y rendimientos por unidad de tierra.
Luego se documentan las tradiciones y creencias que siguen las tribus en el cultivo del mijo y la
relacin de los bosques con la agricultura. La razn de esto es que las prcticas existentes, con
excepcin de la roza y quema, son el mejor punto de partida para mejoras posteriores puesto
que con frecuencia estn relacionadas con los enfoques y tcnicas de la agricultura ecolgica.
stas incluyen cultivos mixtos, cultivos intercalados con hortalizas, tcnicas de preservacin/
seleccin de semillas y rotacin de cultivos. Se recopilan dos niveles de datos en las poblaciones.
El primer nivel son los datos primarios sobre el productor y la finca este es un esfuerzo nico y
se actualiza solamente cuando es necesario. Puesto que Keystone trabaja con cada uno de estos

12

1. FUNDACIN KEYSTONE, INDIA

agricultores en sus tierras, el producto para la comercializacin ya es conocido los cultivos y


las cantidades.
El segundo nivel son los registros de manejo de la finca. El personal de Keystone lleva los registros y un coordinador en la oficina los revisa para determinar su consistencia. Cualquier cuestin que haya que tratar en trminos de informacin, recoleccin o cumplimiento se discute con
el personal que visita la finca.
Este mismo principio se permite ahora con otras organizaciones conformadas por grupos de
productores u ONGs o incluso individuos. Estas organizaciones han estado trabajando en cuestiones de agricultura ecolgica y han tenido dificultades en la comercializacin de sus productos.
Miembros de Keystone visitan a estas organizaciones y entablan discusiones con el personal y
algunos de los miembros de la comunidad. Este apoyo a travs de reas geogrficas proporciona una excelente ayuda a las iniciativas ecolgicas. Anteriormente, los productos de estas fincas ecolgicas se habran mezclado en el mercado convencional. As que, muchos productores,
con excepcin del esfuerzo que realizaban en sus propias tierras, no perciban ningn beneficio
econmico.
Identificacin de poblacin donde la totalidad de la comunidad est dispuesta a practicar agricultura ecolgica
Documentos importantes
MAPAS DE LA COMUNIDAD
MAPAS DE DRP DE REAS PBLICAS DE RECOLECCIN Y COSECHA
HOJAS PRINCIPALES DE DATOS DEL PRODUCTOR
REGISTROS DE MANEJO DE LA FINCA
En el transcurso del ao pasado se prepar una hoja de datos concisa para facilitar el proceso
de documentacin. Esta hoja de datos est en un formato bilinge ingls y el idioma local,
tamil.
Una persona de la comunidad, quien trabaja como parte del personal de Keystone, procede a
ingresar los detalles. Rellena una hoja de datos cada seis meses para verificar si se han llevado a
cabo nuevas actividades en las fincas.
Normas y reglas
Keystone utiliza las normas fijadas por el Gobierno de la India a travs de la National Standards
for Organic Production, NSOP (Normas Nacionales para la Produccin Ecolgica). Keystone
todava no ha presentado su propia serie de reglas y normas de produccin, pero tiene contemplado desarrollarlas en el futuro.
El sello de calidad de Keystone
En el ao 2001 se creo el logotipo que se visualiza a la derecha Last Forest Natural Products
(ltimo Bosque Productos Naturales). Esta marca unifica el espritu que ofrecen los diferentes
tipos de productos.

13

Sistemas Participativos de Garanta

Reunin de la comunidad, explicacin del concepto, establecimiento de acuerdos


DRP y mapeo de biodiversidad agrcola
Documentacin de tradiciones, creencias y prcticas existentes
Recopilacin de datos sobre la finca y el productor, productos y calidadesexistentes
Personal de Keystone documenta el manejo de la finca
El coordinador de Keystone revisa los registros de manejo
Vrification du rapport de gestion par Keystone
Cualquier cuestin de duda o discrepancia se discute entre el personal y con el productor
Figura 1: El proceso de certificacin de Keystone
Transparencia
Todos los documentos, incluyendo los mapas, se encuentran a disposicin del pblico para su
escrutinio. Puesto que estos productos se comercializan a travs del apoyo de Keystone, la organizacin no puede correr el riesgo de garantizar productos que podran poner en duda su
credibilidad.
Financiamiento y sostenibilidad econmica
En la actualidad no se requiere de fondos adicionales puesto que estn cubiertos a travs de los
propios gastos de proyectos de Keystone. No surgen costos adicionales puesto que las fincas que
se visitan e inspeccionan estn ubicadas en las reas donde el personal
de Keystone realiza sus visitas regulares de programas.
Sin embargo, cuando aumente el nmero de fincas o cuando otros
grupos o individuos deseen ganarse el reconocimiento bajo el SPG,
se requerir de un nuevo sistema donde participen ms personas, ya
sea como voluntarios o como personal remunerado a travs de donaciones.
Personera jurdica
Keystone est registrada como Organizacin No Gubernamental (ONG) desde 1993. No existe
ninguna otra entidad separada que se ocupe de los asuntos de certificacin. El logotipo es propiedad de Keystone y su registro de marca ante las autoridades se encuentra pendiente.
Reconocimiento
Keystone no cuenta con ningn reconocimiento formal como proveedor de certificacin. No
existe ningn requisito de registro obligatorio ante el gobierno de la India para una certificadora.
14

1. FUNDACIN KEYSTONE, INDIA

Otras reas de apoyo para productores de pequea escala


Aunque Keystone garantiza el producto para
el mercado, el esfuerzo de trabajar en parcelas
tradicionales ha consistido en encontrar alternativas a las plantaciones de monocultivo, las
cuales han destruido la ecologa del rea. Los
cultivos tradicionales, caf y especias se reintrodujeron para aumentar la biodiversidad y
disminuir as la dependencia de las tribus de
los salarios en plantaciones externas adyacentes.
Esto ha significado la limpieza de tierras, el
cultivo de viveros, prcticas de conservacin
de suelos y humedad, la promocin de bancos
de semillas y de la mayora de cultivos alimenticios como mijo y frijol (porotos, frejol, judas)
que se cultivan y consumen en la comunidad.
Esto inmediatamente cumple con el doble objetivo de proporcionar suficientes alimentos
sanos y nutritivos para el hogar, por lo menos
durante 3-5 meses. Solamente se fomenta la
venta en los mercados de los excedentes de cultivos como caf, pimienta y especias.
Estos esfuerzos tambin garantizan que en terrenos montaosos se reduce la erosin, se mantiene el flujo de riachuelos por perodos ms largos, se enriquecen los suelos y se incrementa la
biomasa. De gran importancia es el hecho de que la diversidad de cultivos garantiza la estabilidad de ingresos y medios de vida. Las caractersticas especficas y definidas del trabajo hacia la
agricultura ecolgica son las siguientes:

Bancos de semillas comunitarios: para la conservacin e incremento de las variedades


locales de cultivos alimenticios incluso del mijo (coracn, proso, sumatrense y cola de
zorra) y otras semillas como las especies de amaranto, maz, mostaza y frijol.

Conservacin de suelos y humedad: la excavacin de zanjas, la construccin de diques de


piedra y diques vegetativos han rejuvenecido la tierra.

Establecimiento de viveros como una base para el cultivo del caf y otros cultivos comerciales.

Mecanismos de recompra: este componente ha sido incluido debido a que se consider


importante (apoya las opciones de ingresos). Anima a los productores y acta como un
incentivo puesto que estn en libertad de comercializar sus productos donde gusten, si
con ello obtienen mejores precios.

15

Sistemas Participativos de Garanta

Conclusin y perspectivas para el futuro


La edificacin de un esfuerzo con comunidades tribales ha sido una tarea difcil. Llev muchos
meses convencerlos del concepto de cultivos tradicionales y lograr el inicio. Sera una insensatez pensar que la palabra ecolgico estuviera en alguna parte del listado de prioridades. As
que, para hacer que la actividad fuera ms duradera, se han realizado esfuerzos tremendos para
brindarles mejores precios, mejorar la calidad e involucrar a la comunidad en el entendimiento
de la certificacin ecolgica los valores que simboliza y cmo beneficia, no solamente a la comunidad, sino tambin al ambiente.
Keystone est comprometida a lograr que funcione el sistema, tanto a nivel local como nacional
y le gustara presentarlo como un caso para su acreditacin por otras entidades de certificacin.
La parte positiva es que algunas organizaciones no gubernamentales, ubicadas de un extremo
al otro del pas, estn llevando a cabo pequeos esfuerzos para participar en la construccin de
la comercializacin de productos rurales e indgenas lo cual ayuda en el desarrollo general del
mercado.
En la actualidad existe una creciente conciencia sobre productos ecolgicos entre los consumidores. Aunque tal vez lo intrincado del proceso no se entienda, los clientes cuentan con suficiente informacin para sondear con preguntas y as aclarar dudas.
El reto consiste en estar en capacidad de integrar la informacin de los diferentes niveles y hacer
el proceso cada vez ms transparente y participativo.
Contacto
Keystone Foundation
Groves Hill Road, PB 35
Kotagiri 643 217
Nilgiris District
India
Telfono/Fax: +91-4266-272277, 272977
mathew@keystone-foundation.org
www.keystone-foundation.org
AUTOR DEL ESTUDIO DE CASO
MATHEW JOHN es uno de los directores fundadores de la Fundacin Keystone, una
organizacin no gubernamental que trabaja en cuestiones de recursos naturales y desarrollo
rural con comunidades indgenas en la Reserva de la Biosfera Nilgiris. Su inters est en la
construccin de sistemas alternativos para el desarrollo empresarial y certificacin ecolgica
para productores de pequea escala y recolectores de productos forestales.

ABREVIATURAS
PNM - Productos no maderables
NSOP - National Standards for Organic Production, NSOP (Normas Nacionales para la
16

1. FUNDACIN KEYSTONE, INDIA

Produccin Ecolgica).

17

2. Organic Farm Nueva Zelandia


Una evaluacin del productor realizada por otros productores
Chris May
Organic Farm New Zealand (OFNZ) fue creada para llenar una necesidad de los productores
que se sentan cada vez ms aislados, frustrados y en desventaja debido a que los sistemas de
certificacin existentes no les podan brindar un servicio a un precio asequible. La pregunta
entonces no era solamente una cuestin de precio asequible, estaba tambin el asunto de que
muchos crean que los certificadores deberan proporcionar apoyo al sector ecolgico como un
todo. Para muchos, el sistema de certificacin establecido era un sistema que haba perdido
su alma, se haba enfocado en certificacin para la exportacin y haba dejado atrs a los proveedores del mercado local, muchos de los cuales haban sido simpatizantes fundadores de la
organizacin.
El concepto de OFNZ volvi a encenderse entre muchas personas; una llama de esperanza de
que la certificacin poda ser ms justa que simplemente una etiqueta y que el proceso mismo
poda convertirse en un instrumento para enfocar el desarrollo comunitario y animar a nuevos
productores ecolgicos.
OFNZ inici el proceso de proporcionar certificacin ecolgica para los productores en el ao
2002. En el ao 2003, OFNZ fue registrada como una Sociedad Incorporada. En marzo del ao
2005 ya haba 185 productores de OFNZ registrados como certificados con produccin para el
mercado interno a nivel local, regional y nacional.
Existe una amplia variedad de productos certificados por OFNZ entre los cuales se incluyen
frutas y hortalizas, plntulas de vivero, huevos, semillas, algunos animales de cra y algunas
unidades de procesamiento.
No existe ninguna restriccin en cuanto a los tipos de productos que se pueden certificar pero
en el caso de procesamiento de productos es posible que se requiera de un inspector especializado puesto que la pericia necesaria para una inspeccin de ese tipo podra estar fuera de las
habilidades de los miembros del grupo.
Historia y desarrollo de Organic Farm New Zealand
Por qu un Sistema Participativo de Garanta ?
La idea de desarrollar un sistema de certificacin especficamente dirigido a lo que algunas personas describen como pequeos productores o productores de pequea escala ha estado en discusin en Nueva Zelandia por varios aos. Uno de los certificadores establecidos haba probado,
con xito limitado, varios esquemas de grupos para estos productores, en su mayora porque
su servicio y sistema existentes eran muy difciles de modificar para lograr que su costo fuera
asequible.

 Organic Farm New Zealand = Finca Ecolgica Nueva Zelandia


18

2. ORGANIC FARM NEW ZEALAND

Aproximadamente 1500 productores en Nueva Zelandia afirmaban estar produciendo productos ecolgicos pero no contaban con certificacin en el ao 2000. Muchos de los minoristas que
tenan a la venta productos ecolgicos le compraban a estos productores carentes de certificacin basndose en la confianza, visitando ellos mismos las fincas a fin de determinar el estatus
ecolgico de cada propiedad. Al mismo tiempo, estos minoristas cada vez ms se encontraban
bajo la presin de los clientes para que demostraran la integridad ecolgica del producto con
algn tipo de certificacin. El dilema, tanto para los productores como para los minoristas, era
que la demanda de producto ecolgico era alta pero, debido al costo, pareca que la certificacin
de estos productores estaba fuera de su alcance.
Desarrollando un nuevo enfoque
En el ao 2000 un grupo de personas en representacin de varios grupos de inters del sector
ecolgico de todas partes de Nueva Zelandia se reuni para discutir sobre la certificacin ecolgica. En el centro de la discusin se encontraba la cuestin de los productores ecolgicos sin
certificacin. Esta reunin inicial de interesados proporcion el impulso y mandato para que la
Soil and Health Association (Sociedad del Suelo y la Salud), uno de los interesados claves, continuara fomentando el dilogo y la cooperacin entre los otros grupos de inters participantes.
Se prepar un documento de concepto basado alrededor de la idea de desarrollar un esquema
de certificacin de mercado local dirigido a satisfacer las necesidades y capacidades especficas
de muchos productores quienes, a su vez estimaban que el sistema existente de certificacin
enfocado en la exportacin era demasiado oneroso.
El documento abarcaba la idea de que la certificacin ecolgica podra tener las siguientes caractersticas:

Ser controlada regionalmente y estar enfocada en la comunidad.

Ser ms asequible en trminos econmicos.

Ser aceptada a nivel nacional.

Tener un alto nivel de integridad ecolgica.

Despus de un cierto cabildeo poltico fuerte realizado por el Partido Verde en nombre del sector ecolgico, el Ministerio de Agricultura de Nueva Zelandia liber fondos para el apoyo de lo
que se denomin como el Programa Ecolgico de Productores de Pequea Escala. La Soil and
Health Association NZ gestion el proceso de investigacin.
El proceso de investigacin del proyecto incluy los siguientes pasos:
. Una serie de talleres en 5 (y pico) localidades de Nueva Zelandia en diversas comunidades
(rurales remotas y semiurbanas, etc.). Los talleres incluyeron la representacin de diferentes
grupos regionales que haban iniciado o que ya haban desarrollado un esquema de
certificacin local. Un esquema de este tipo ya haba estado operando independientemente
por 10 aos. La intencin de estos talleres era recurrir a la experiencia colectiva de una
amplia gama de personas para identificar los impedimentos y varias opciones de certificacin
ecolgica, para disear una certificacin que pudiera funcionar y despus probar el modelo
desarrollado a partir de estas ideas.

19

Sistemas Participativos de Garanta

. A medida que las reuniones y los talleres fueron progresando, un modelo de certificacin
se desarrollo para convertirse en un sistema de certificacin centrado en las personas,
enfocado alrededor de la evaluacin realizada por otros productores y con la ayuda de un
rastreo en papel y documentos de apoyo. De esta forma naci un Sistema Participativo de
Garanta (SPG).
3. El modelo fue probado y modificado adecuadamente poniendo en prctica los diferentes
procedimientos a prueba y error. En particular, se simplific el proceso de evaluacin
realizada por otros productores a fin de facilitar la implementacin del sistema.
4. Se incluy un sondeo de consumidores para determinar la conciencia y expectativas de los
mismos con respecto al etiquetado de certificacin as como sus posibles reacciones ante
una nueva etiqueta ecolgica.
5. En el ao 2003, se registr a OFNZ como una sociedad incorporada propiedad de sus
miembros productores. El proceso de revisin se realiza con regularidad.
6. Organic Farm NZ Inc. cuenta en la actualidad con ms de 185 productores de pequea
escala que estn certificados y continua creciendo.
El sistema de garanta de Organic Farm New Zealand
Alcance de las actividades
OFNZ est enfocada en proporcionar una certificacin para productores que abastecen al mercado interno, tanto a nivel local como a los niveles regional y nacional. Es muy probable que se
describa a los productores que se encuentran trabajando dentro del sistema de la OFNZ como
productores o agricultores de pequea escala. Sin embargo, los interesados que participaron
en el diseo y desarrollo del sistema de OFNZ se mantuvieron firmes en que la descripcin de
pequeos agricultores o productores de pequea escala no era necesaria y, adems, era humillante y que tampoco aceptaran la idea de que los umbrales de ingresos fueran utilizados para
determinar su estatus.
Creando confianza: un sistema evaluado por otros productores
Se puede describir a OFNZ como un SPG porque los productores que participaron en su desarrollo, disearon un sistema en el cual todos participan activamente como parte de un proceso
evaluado por otros productores, y tambin en varias funciones administrativas, en toda la organizacin, a nivel regional y nacional.
Los productores se mantuvieron firmes en el principio de que se poda confiar su calidad de
ser ecolgicos y que si era necesario que una tercera parte midiera esa confianza, sus colegas
productores y la comunidad eran los ms indicados para medir su integridad. La justificacin
se basa en la idea de que sus colegas productores tienen tanto una vigilancia directa como una
indirecta sobre las actividades agrcolas de los dems de forma continua. El sistema evaluado
por otros productores refleja este principio.

20

2. ORGANIC FARM NEW ZEALAND

Exista tambin la necesidad de desarrollar un sistema que fuera asequible. Los productores pueden tener ingresos limitados, pero pueden contribuir con su propio tiempo, de esta manera la
modalidad de evaluacin realizada por otros productores se convirti en una forma lgica para que
los productores contribuyeran al proceso de certificacin y redujeran sus costos.
El sistema de evaluacin realizada por otros productores que fuera desarrollado, incorpora a todos
los grupos de productores miembros en un proceso de evaluacin realizada por otros productores, inclusive las inspecciones en las fincas llevadas a cabo entre ellos.
En general el proceso incluye lo siguiente:

Un diagnstico y evaluacin realizados por otros productores que se lleva a cabo entre los
productores como parte del proceso de inspeccin del grupo.

Una evaluacin del trabajo del administrador de la certificacin realizada por un comit
de certificacin.

Una auditora realizada por un auditor, tanto del administrador de la certificacin como
del grupo de trabajo.

El Comit Nacional de Coordinacin (CNC) tambin cumple una funcin en el proceso


de fiscalizacin.

La evaluacin realizada por otros productores es considerado como una funcin vital de la totalidad del sistema. La dinmica de este proceso entre los grupos es muy interesante puesto que
muchos individuos pueden dejarse llevar por sus propias ideas de lo que es ecolgico cuando
visitan una finca y pueden desviarse del objetivo. Para mitigar contra el impacto del efecto de
distraccin que podran tener los individuos demasiado entusiasmados sobre la evaluacin realizada por otros productores, el proceso ha sido redactado cuidadosamente para que se enfoque
alrededor de la Lista de Verificacin de Evaluacin por otros Productores que un miembro del
grupo se encarga de llenar como parte del proceso de evaluacin realizado por otros productores. El
listado de verificacin est dirigido a enfocarse en el proceso y permite el intercambio de ideas,
fomentando un proceso de aprendizaje de dos vas.
Estructura y administracin de OFNZ
Grupos Regionales: el corazn de la organizacin de OFNZ reside en los Grupos Regionales que
son responsables de la administracin diaria del sistema de Organic Farm NZ en sus regiones.
Actualmente existen 12 grupos de este tipo en toda Nueva Zelandia. Los grupos varan en tamao y van desde 10 productores en los pequeos hasta 50 en los ms grandes.
El principio fundamental de que, en lo posible, se deber regionalizar el proceso de certificacin
y que los productores debern ser propietarios de la organizacin y mantener su control prevalece sobre la forma en que las funciones y responsabilidades de los grupos regionales han sido
diseadas.
Se requiere que cada grupo regional cuente con personas responsables de la administracin y
certificacin bsica de sus grupos as como con un comit de certificacin. El proceso de certificacin es administrado por un administrador de la certificacin quien es responsable de la revisin de toda la documentacin y de facilitar el proceso de informar a un comit de certificacin
as como de la coordinacin con un auditor. El auditor es una persona de una regin cercana

21

Sistemas Participativos de Garanta

que cuenta con la debida capacidad y que est a cargo de revisar al azar el proceso de certificacin de los grupos regionales.
El sistema de grupos regionales se mantiene a travs de reuniones regulares de los miembros
responsables de las decisiones claves de forma colectiva. Entre estas decisiones se incluyen la
eleccin de oficiales y el nombramiento de personas claves tales como el administrador de la
certificacin, fijar las tarifas, trabajo promocional y cosas parecidas.
Comit Nacional de Coordinacin (CNC). El CNC es elegido por los miembros del grupo
regional. La funcin es de carcter voluntario y la responsabilidad principal de los miembros
del comit es proporcionar un nivel de supervisin al sistema OFNZ que sea externo a los grupos regionales. Tambin coordina actividades que requieren de una perspectiva nacional contra
una regional. Las responsabilidades del CNC se encuentran documentadas en el Manual de
Operaciones de OFNZ e incluyen la facilitacin de la capacitacin de los administradores de la
certificacin, la impresin de los certificados y la facilitacin de auditorias al azar de los grupos
regionales cuando sean necesarias y si fueran necesarias.

Comit Nacional de Coordinacin

Grupo Regional

Grupo Regional

Grupo Regional

Soil and Health

Administra y maneja la

Administra y maneja la

Administra y maneja la

Association Oficina

certificacin

certificacin

certificacin

Nacional para OFNZ

Productores

Productores

Productores

organizados en grupos

organizados en grupos

organizados en grupos

Figura 1: La estructura de Organic Farm NZ

El CNC tambin sirve de punto de contacto para nuevos miembros potenciales y tambin para
la promocin total del sistema. El CNC ha conformado una alianza estratgica con una ONG
ecolgica (Soil and Health Association). Soil and Health se encuentra establecida en Nueva Zelandia desde 1941. Es una organizacin prominente e importante en ese pas para la promocin
y facilitacin de actividades ecolgicas. OFNZ contrat a Soil and Health para que proporcionara
la sede de la Oficina Central as como el primer punto de contacto para nuevos solicitantes y
promoviera actividades de OFNZ en su revista trimestral.
El proceso de certificacin
Cuando un productor presenta una solicitud ante el grupo regional con el objeto de darle inicio
al proceso de certificacin, es obligatorio que llene un plan de manejo y un formulario de solicitud. Generalmente un productor que ya ha sido certificado por OFNZ proporciona la orientacin necesaria para completar este proceso. Puede ser un vecino o un amigo. El administrador
22

2. ORGANIC FARM NEW ZEALAND

de la certificacin revisa estos formularios y una vez que la documentacin ha sido aprobada,
se le asigna un grupo al productor. Idealmente el objetivo es tener como vecinas a las fincas que
estn ubicadas lo ms cerca posible, pero en las etapas iniciales de desarrollo de OFNZ esto no
siempre era el caso y como resultado los miembros de los grupos no siempre son vecinos.
Cada grupo cuenta con su propio coordinador (electo por los miembros del grupo) quien es
responsable de coordinar los procesos de inscripcin y de evaluacin por otros productores. La
funcin del coordinador se rota anualmente dentro de los miembros del grupo. Aparentemente
el tamao ideal del grupo es entre 4-8 productores. Todos los miembros del grupo deben estar
presentes en cada una de las evaluaciones realizadas por otros productores, en cada una de las
fincas de su grupo. En general, parece ser que un grupo puede inspeccionar cuatro fincas en un
da, de tal forma que un grupo de ocho personas necesita dos das para completar el trabajo. La
estructura del grupo tambin les ofrece a los productores la oportunidad de intercambiar ideas
por medio de reuniones informales.
Cada grupo regional nombra un administrador de la certificacin. Esta es la funcin ms especializada en el sistema, la cual requiere de un conocimiento slido de las normas y sistemas
de operacin; esta persona puede o no ser un productor. Si fuera necesario, una persona con
experiencia, generalmente de un Grupo Regional cercano, podr capacitar al administrador de
la certificacin.
Una vez que los miembros del grupo terminan con el proceso de evaluacin realizado por otros
productores, el administrador de la certificacin revisa la documentacin proporcionada, inclusive la lista de verificacin de la evaluacin realizada por otros expertos, y compila un informe por
cada finca. Si se llegaran a identificar algunas cuestiones de falta de cumplimiento, el administrador de la certificacin trabajar con el coordinador del grupo y con los miembros del mismo,
si fuera necesario, para garantizar que las cuestiones se resuelvan a fin de lograr el cumplimiento de las normas. Una de las cuestiones tpicas est relacionada con insumos externos a la finca
y la aclaracin de su estatus ecolgico. Si fuera necesario realizar anlisis de residuos, el costo de
los mismos debe ser cubierto por el productor individual.
Una vez que el administrador de la certificacin est satisfecho con toda la documentacin y se
ha concluido con todo el proceso, los resultados de cada grupo y de cada productor de pequea
escala se presentan ante la entidad regional del comit de certificacin. La funcin del comit de
certificacin es revisar el trabajo del administrador de la certificacin y del proceso de certificacin y aprobar la adjudicacin de los certificados.
El ltimo paso en este proceso es una auditora al azar que un auditor externo llevar a cabo. El
propsito de esta auditora es proporcionar una inspeccin del proceso para evaluar si el trabajo
de la entidad regional ha sido consistente con las reglas y procedimientos de OFNZ. Si el auditor
llegara a identificar problemas tales como procesos o documentacin incompletos, entonces el
administrador de la certificacin deber darle seguimiento a estas cuestiones e informar al
respecto a los miembros del grupo regional. Este nivel adicional de auditora fue introducido
por sugerencia de otros certificadores quienes indicaron que a fin de que los productos certificados por OFNZ fueran reconocidos por ellos, en alguna parte del sistema debera existir una
auditora por tercera parte. Inicialmente propusieron llevar a cabo ellos mismos la auditora,
sin embargo, el costo de tal servicio es demasiado elevado y no ofrece ventajas a la mayora de
los productores de OFNZ.
23

Sistemas Participativos de Garanta

Solicitud e informacin
introductoria

Nuevo Productor
completa solicitud y plan
de manejo (historial de
finca y prcticas agrcolas)

Auditor Regional de
Grupos revisa el proceso
Base de datos
actualizada se enva a
Oficina Nacional

Oficina Nacional
emite certificados

AC revisa Listados de
Verificacin de evaluacin
por otros productores.
Seguimiento si fuera
necesario.
Comit de Certificacin
Revisa resultados de AC y
procesos y decide estatus
de productores

a travs de
Grupo Regional

Administrador de
Certificacin (AC) de
Grupos Regionales revisa
Plan de Manejo.
Lder del grupo da
seguimiento a nuevos
miembros

Todos los miembros


del grupo realizan
Evaluacin por Otros
Productores
Productores completan
Listado de Verificacin
de Evaluacin por Otros
Productores.
Lder de grupo enva
docs completos a AC

Figura 2: el proceso de certificacin de OFNZ


Documentos importantes
NORMAS DE PRODUCCIN DE OFNZ: las normas describen los principios y reglas de produccin ecolgica.
REQUISITOS DE CUMPLIMIENTO DE OFNZ: describen las normas y requisitos para el
cumplimiento de normas por parte de los productores de pequea escala.
FORMULARIOS DE SOLICITUD E INSCRIPCIN DE OFNZ: inclusive una plantilla del plan
de manejo. El Plan de Manejo y el Listado de Verificacin de la Evaluacin Realizada por Otros
Expertos estn elaborados con encabezados parecidos para simplificar las referencias cruzadas
entre los dos documentos.
MANUAL DE OPERACIONES DE OFNZ: el cual describe la estructura y funciones y responsabilidades de cada uno de los puestos claves dentro del CNC y Grupos Regionales.
Plantilla del LISTADO DE VERIFICACIN DE LA EVALUACIN REALIZADA POR OTROS
PRODUCTORES: el listado se completa para cada miembro del grupo como parte del proceso
de evaluacin realizada por otros productores.
Plantilla de AUDITORA DE GRUPO: el administrador de la certificacin la utiliza como formato de informe para detallar los resultados de cada evaluacin realizada por otros productores.
Normas y reglas
Organic Farm NZ cuenta con su propio conjunto de normas y reglas. Las normas se basan en
las Normas Biogro (una certificadora en NZ acreditada por IFOAM) y en la Norma Ecolgica
Nacional de Nueva Zelandia.
24

2. ORGANIC FARM NEW ZEALAND

Los criterios de cumplimiento de OFNZ son nicos de la organizacin y se encuentran descritos


en el documento de Requisitos de Cumplimiento de OFNZ.
El sello de calidad de Organic Farm NZ
A la derecha se encuentra un ejemplo del logotipo de OFNZ que muestra el nombre de una regin (Otago) y el nmero de registro del productor (0T-002-2002).
A travs de la pgina web de OFNZ, se puede llegar al productor por
medio de su nmero de registro.
Cada finca/productor certificado recibe su propio certificado el cual puede poner en exhibicin en su puesto de venta o tienda. Tambin puede
incluir una copia del certificado dentro del lote de productos que enva
a un comprador.
Transparencia
El proceso y documentos utilizados en todas las etapas del ciclo de certificacin se encuentran
a disposicin del pblico para su escrutinio en el momento que sea necesario. Cada miembro de
un grupo debe contar con acceso a los registros de sus colegas miembros de grupo, tal y como
lo requiere el proceso de evaluacin por otros productores, el cual se encuentra descrito en los
Requisitos de Cumplimiento de la OFNZ. Los asuntos que son comercialmente confidenciales
se mantienen en los archivos y solamente se pueden hacer pblicos con el consentimiento del
propietario. Bajo la Ley de Informacin Oficial, en Nueva Zelandia el pblico puede solicitar el
acceso a cualquier documentacin, con excepcin de aquella que est protegida por confidencialidad comercial.
Financiamiento y sostenibilidad econmica
El Gobierno de Nueva Zelandia, a travs de su Ministerio de Agricultura, financi la investigacin y algunos de los costos iniciales de establecimiento de la organizacin, pero, desde entonces, la etapa inicial de desarrollo de OFNZ ha sido autofinanciada por sus propios miembros.
Cada grupo regional fija sus propias cuotas las cuales incluyen una donacin anual al CNC.
El nivel de las cuotas depende de la diversidad de actividades que cada grupo lleva a cabo y de
la cantidad de trabajo voluntario que se ofrece. Algunos de los grupos regionales han obtenido
financiamiento de entidades locales y agencias de desarrollo para apoyar en el establecimiento
de sus sistemas de gerencia.
Debido a la naturaleza voluntaria de muchas de las funciones dentro de OFNZ, la cuestin de
financiamiento se convertir en tema solamente en caso de que algn grupo regional alcance un
tamao tal que estos trabajos se conviertan en una carga y exista la necesidad de remunerarlos.
Parece ser que todava no se ha alcanzado este umbral en ninguna de las regiones. Sin embargo,
siempre existe el peligro de que el sistema colapse si una organizacin no cuenta con los debidos
reemplazos y depende exclusivamente de voluntarios ya que estas personas pueden llegar a
cansarse de estar aportando su tiempo.

25

Sistemas Participativos de Garanta

Personera jurdica
Organic Farm New Zealand fue registrada como una Sociedad Incorporada en el ao 2003 por
los productores que ahora son los miembros de OFNZ. Esto significa que se encuentra registrada ante el gobierno como una organizacin sin fines de lucro. El logotipo y la propiedad intelectual son propiedad de los miembros de OFNZ.
Reconocimiento
De las autoridades: OFNZ no cuenta con reconocimiento formal como proveedor de certificacin, tampoco lo exige la ley en NZ. No existe proceso de regulacin alguno que obligue a los
certificadores a estar registrados ante el Gobierno de NZ.
De otros certificadores: han habido discusiones entre OFNZ y otros certificadores para establecer criterios de lnea base para el reconocimiento mutuo del estatus del producto y vas para
los productores que deseen cambiarse de una certificacin a otra. Existe ahora un marco de
acuerdo general entre las partes donde cada situacin a tratar se revisa caso por caso.
De los consumidores y vendedores de productos: en las etapas de desarrollo de OFNZ, se
tuvo cuidado de incluir vendedores mayoristas y minoristas de productos en el proceso. Sus
aportes tambin crearon el compromiso de apoyar el sistema una vez que estuviera operando.
La mayora de vendedores minoristas en NZ respaldan y tienen en exhibicin el logotipo de
OFNZ
Otras reas de apoyo para productores de pequea escala
Los grupos regionales en su mayora llevan a cabo la promocin de OFNZ en sus mercados locales regionales o ferias. Los minoristas o los operadores mayoristas que tienen a la venta productos certificados por OFNZ, tambin desempean su funcin al exhibir el logotipo de OFNZ en
sus tiendas y al hablar con sus clientes sobre el sistema. La Soil and Health Association tambin
promueve a Organic Farm NZ a travs de su boletn trimestral.
Organic Farm NZ tambin se encuentra representada en el grupo de trabajo del sector ecolgico conocido como Organic Aotearoa New Zealand (OANZ). Este grupo se conform recientemente y tiene como objetivo coordinar y promover intereses ecolgicos a nivel nacional. Entre
los miembros de la OANZ se incluyen certificadores, ONGs y representantes de la industria
ecolgica.
Conclusin y perspectivas para el futuro
La idea de la evaluacin realizada por otros productores, donde los productores comparten su
tiempo para revisar mutuamente sus actividades ecolgicas, ha recibido una gran cantidad de
apoyo, pero tambin cuenta con una gran cantidad de crticos quienes se niegan a creer que tal
sistema pueda tener el mismo nivel de integridad que una certificacin por tercera parte. Mientras que este debate contina, los mismos productores de OFNZ proporcionan la evidencia de
que tal sistema funciona eficazmente con un alto nivel de integridad. Muchos opinan que este
sistema de control social excede an ms al nivel de responsabilidad que proporciona un sistema
de certificacin por tercera parte con una nica inspeccin anual.
As que, cuando vemos a OFNZ y su funcin como un sistema para garantizar la integridad de
productos ecolgicos, hay una satisfaccin en la idea de que el sistema funciona y cuenta con el
26

2. ORGANIC FARM NEW ZEALAND

apoyo de muchos interesados en el sector ecolgico. Pero, como en toda organizacin, existen
retos a vencer. Entre estos retos se incluyen encontrar formas para aumentar el nmero de productores comprometidos con el sistema, fortalecer la capacidad dentro de los grupos regionales
para que lleven a cabo tareas relativamente especializadas tales como la funcin de administradores de certificacin y el mantenimiento de la infraestructura en los grupos regionales ms
pequeos. Tambin existe el reto de encontrar formas para hacer ms eficiente el proceso de
OFNZ y evitar la tendencia y la corriente de hacer los sistemas ms complejos, en particular la
cantidad de trmites que se espera de los productores.
La constante receta para el xito de OFNZ se encuentra en su trabajo con el movimiento ecolgico ms amplio para promover la credibilidad de su sistema y garantizar que los procesos participativos, que sostienen la forma en que trabaja el proceso, sean respetados y fortalecidos.
Contacto
Soil and Health Association of NZ Inc.
P O Box 36-170 Northcote
Auckland 9
New Zealand
info@organicnz.pl.net
biomays@clear.net.nz
AUTOR DEL ESTUDIO DE CASO
CHRISTOPHER MAY es el director administrativo de Biological Consultancy Ltd. y conjuntamente
con su socia, JENNY MAY, fueron contratados por la Soil and Health Association para investigar
y desarrollar el sistema de OFNZ. Ambos han trabajado en el sector ecolgico por ms de 25
aos. A principios de la dcada de los aos 80, fueron cofundadores de BIOGRO NZ. Su trabajo
incluye actividades relacionadas con certificacin as como desarrollo comunitario y la facilitacin
de medios de vida sostenibles para pequeos productores en la regin del Pacfico y Vietnam.
ABREVIATURAS:
OFNZ - Organic Farm New Zealand (Finca Ecolgica Nueva Zelandia)
CNC - Comit Nacional de Certificacin

27

3. Red Ecovida de Agroecologa, Brasil


Desarrollando credibilidad
Larcio Meirelles y Luiz Carlos Rebelatto dos Santos
El sistema de garanta de la Red Ecovida de Agroecologa en el Sureste de Brasil se define como
un proceso para desarrollar credibilidad por medio del compromiso y la participacin entre productores, tcnicos y consumidores con el inters comn de garantizar la calidad del producto
final y del proceso de produccin. Este proceso surge de una dinmica social donde participan
productores de pequea escala, organizaciones consultoras de agroecologa (ONGs) y otros simpatizantes de la agroecologa. La red funciona con principios y objetivos definidos: a) fortalecer
la agroecologa en su aspecto ms amplio, b) generar y diseminar informacin entre sus participantes, c) crear mecanismos legales de credibilidad y d) crear mecanismos desarrollados por sus
miembros para los procesos de garanta.
La Red Ecovida de Agroecologa de hecho exista antes de su creacin formal en noviembre
de 1998. Muchos de los grupos de Ecovida trabajaban ya desde hace 20 aos desarrollando
alternativas a los efectos desastrosos de la Revolucin Verde. Desde el principio se promovi
un nuevo paradigma tico donde el respeto por el ambiente y la cultura local, la solidaridad y
la cooperacin son fundamentales para la produccin, el procesamiento y la comercializacin.
Este concepto recibi el nombre de Agroecologa. El modelo actual para la Certificacin Participativa de Ecovida se form en relacin a la introduccin de la Instruccin Normativa (IN 07/99)
del Ministerio de Agricultura, Pecuaria y Abastecimiento (MAPA) en 1999. Con los gastos tan
elevados de certificacin y mtodos inadecuados a la realidad de la produccin campesina de
pequea escala, la IN no reforz la Agroecologa de manera satisfactoria.
En la actualidad Ecovida abarca 180 municipios y aproximadamente 2 400 familias de productores (cerca de 12 000 personas) organizadas en 270 grupos, asociaciones y cooperativas.
Tambin se incluyen 30 ONGs y 10 cooperativas ecolgicas de consumidores as como varias
sociedades de profesionales y organizaciones de apoyo. Todos se encuentran organizados en 21
ncleos regionales (ver mapas ms abajo) en diferentes etapas de organizacin.
Se cultiva toda clase de productos agrcolas y los miembros de Ecovida llevan a cabo la venta
de los mismos. Por ejemplo, hortalizas, granos bsicos, frutas, jugo, jalea de frutas, miel, leche,
huevos y carne. En el ao 2003, el volumen de ventas fue de 13 750 000 USD (dlares americanos) de los cuales 27% se realiz en mercados libres, 20% a travs de exportaciones, 19% en
mercado institucional y 34% en otros mercados como supermercados, tiendas, agroindustrias,
etc.
Historia y desarrollo de la Red Ecovida de Agroecologa
Por qu un Sistema Participativo de Garanta?
En 1994 por primera vez el Ministerio de Agricultura, Pecuaria y Abastecimiento (MAPA) invit
a un grupo de personas y organizaciones involucradas en produccin ecolgica para discutir una
legislacin especfica para regular este sector. Los desacuerdos sobre algunos puntos evitaron el
establecimiento de un sendero comn; fue imposible llegar a un consenso y no fue sino hasta
28

3. RED ECOVIDA DE AGROECOLOGA, BRASIL

1997 que se pudo retomar la discusin. Despus de varias reuniones a lo largo de un perodo
de dos aos, en mayo de 1999 el MAPA public una Instruccin Normativa (IN 07/99) donde
defina el sistema ecolgico de produccin y se determinaba que para poder comercializar un
producto ecolgico, ste tena que estar certificado.
Uno de los mayores puntos de desacuerdo entre los participantes en el movimiento de agricultura ecolgica brasileo era la certificacin. Por un lado, era ampliamente aceptada la importancia e incluso la necesidad de una legislacin para apoyar y promover la agricultura ecolgica en
Brasil. Por el otro lado, un grupo de interesados perciba que la certificacin no era necesaria,
o que por lo menos debera ser de carcter voluntario. Algunos argumentaban sobre algunas
formas de garantizar la calidad, principalmente de la experiencia de la relacin directa entre
productores y consumidores para desarrollar credibilidad. Un ejemplo fue el trabajo desarrollado por la Cooperativa Ecolgica Coolmia en Porto Alegre, Rio Grande do Sul. Otros afirmaban
que la certificacin debera ser obligatoria y que debera llevarse a cabo a travs de auditoras/
inspecciones.
Con el objetivo de crear una propuesta comn, se contempl la certificacin dentro de la normativa pero se estara llevando a cabo segn las caractersticas regionales, es decir, debera adecuarse, metodolgicamente, al contexto local/regional. El inciso 9.2 de la IN 07 dice as: Las instituciones certificadoras adoptarn un proceso de certificacin ms adecuado a las caractersticas
de la regin donde laboran Esta decisin consensuada permiti el desarrollo de diferentes
mecanismos o sistemas de certificacin, por ejemplo la certificacin a travs de auditoras y la
certificacin basada en el desarrollo de credibilidad.
Aparte de los conceptos y cuestiones relacionadas con la certificacin de productos ecolgico,
la IN 07/99 estipula la creacin de un rgano Colegiado Nacional y de rganos Estatales de
produccin ecolgica con igual nmero de miembros del gobierno y de la sociedad civil. El objetivo del organismo colegiado es la implementacin de la IN por medio de la acreditacin de
las certificadoras locales, control y monitoreo del trabajo realizado y promocin de la agricultura ecolgica. Se estableci el Organismo Colegiado Nacional y algunos Organismos Colegiados Estatales y dieron inicio a su trabajo. La acreditacin de Agencias Certificadoras (ACs) que
buscaban autorizacin legal para trabajar en el Brasil fue una de sus principales tareas. Por lo
tanto, en el ao 2002 el Organismo Colegiado Nacional public la Instruccin Normativa 06,
inicialmente elaborada por el Organismo Colegiado del Estado de So Paulo que propona los
criterios de acreditacin.
Una vez ms, esto provoc desacuerdos entre varias organizaciones brasileas. La IN 06 era tan
confusa y burocrtica que de la mayora de las 20 ACs que trabajaban en el Brasil, tal vez dos o
tres estaban en capacidad de cumplir con los criterios. Adems, se trataba de una mezcla de normas de IFOAM y de ISO y, a diferencia de la IN 07/99, propona exclusivamente mecanismos de
inspeccin para la certificacin.
Durante el Encuentro Nacional de Agroecologa llevado a cabo en junio del ao 2002 en Ro de
Janeiro, varias organizaciones manifestaron su desacuerdo con el proceso de regulacin ecolgica en el Brasil, enfatizando que haba sido realizado de forma incorrecta y sin ningn consenso. Adems, sealaron que si se implementaba tal y como haba sido propuesto, le ocasionara
problemas especialmente a las organizaciones pequeas, excluyndolas del proceso. Como resultado, se cre el Grupo de Agricultura Orgnica (GAO) con la participacin de varias organi29

Sistemas Participativos de Garanta

zaciones gubernamentales y de la sociedad civil con el objetivo de construir una base legal para
la agricultura ecolgica por medio de la recuperacin del principio de consenso y apoyo a las
pequeas iniciativas de produccin, organizacin o certificacin.
Las actividades principales de la GAO fueron: 1) evitar la implementacin de la IN 06; 2) proponer el texto que sera la base de la Ley 10.831 de diciembre del ao 2003; y 3) iniciar un
proceso de debate y fortalecimiento de capacidades a travs de talleres locales y regionales titulados Construyendo la Red de Certificacin Participativa en Brasil. En la actualidad, la GAO
todava realiza su trabajo y su principal tarea es contribuir al proceso de cumplimiento de la Ley
10.831.
Desarrollando un nuevo enfoque
Dada la influencia que llegara a tener la legislacin de agricultura ecolgica en la vida diaria de
organizaciones y familias, la GAO concentr sus esfuerzos en la construccin de un anteproyecto de ley que garantizara que estara reflejando la realidad y que era adecuada para la agricultura
ecolgica brasilea. A partir de ese entonces, el reto fue recuperar el consenso y la redaccin del
texto legal. Una vez ms, la certificacin era el motivo de los choques. Las agencias certificadoras grandes y ms especializadas proponan un sistema obligatorio de certificacin, las agencias
pequeas de certificacin y las organizaciones como la Red Ecovida, por el contrario, postulaban
un esquema voluntario de certificacin, contemplando el contexto que se viva en el Brasil, en
los pases latinoamericanos y en otros pases en vas de desarrollo. El contexto de la agricultura
ecolgica en el Brasil, y en el mundo, llev a las personas que trabajaban dentro de la GAO a
percibir una diferencia significativa e incluso un conflicto entre la agricultura ecolgica de productores de pequea escala y la agricultura ecolgica de gran escala.
La ley brasilea presenta dos aspectos importantes que la hacen diferente de la mayora de legislaciones sobre el tema. El primer aspecto es que no exige certificacin en los casos de comercializacin directa llevada a cabo por pequeos productores organizados y bajo control social. El
segundo aspecto es que permite el desarrollo de diferentes sistemas de certificacin que buscan
garantizar la calidad ecolgica de los productos.
Estos dos aspectos son efectivamente un progreso. Aunque la certificacin no es optativa, la ley
incluye a casi todos los actores de la agricultura ecolgica en el Brasil. Permite que en el futuro
se desarrollen mejores sistemas y no impide el desarrollo del sector de agricultura ecolgica en
el Brasil. Esta experiencia ha sido la base para otros pases en la construccin de sus referencias
legales, especialmente cuando se trata del fortalecimiento del mercado interno de productos
ecolgicos.
El sistema de garanta de la Red Ecovida de Agroecologa
Alcance de las actividades
Las iniciativas de comercializacin que ms fomenta la red son los mercados al aire libre, pero los
miembros de Ecovida tambin exportan y venden sus productos en el mercado institucional as
como en otros espacios. Los comedores de escuelas pblicas, hospitales e instituciones oficiales
son excelentes alternativas comerciales para aumentar la agroecologa entre los productores de
pequea escala. La mayora de los productos de exportacin reciben una certificacin adicional
por parte de otra entidad certificadora que cuenta con reconocimiento internacional.
30

3. RED ECOVIDA DE AGROECOLOGA, BRASIL

Creando confianza: inspeccin integrada con monitoreo ecolgico


El concepto de desarrollo de credibilidad ha sido siempre un tema principal del modelo de la
Red Ecovida de Agroecologa. ste se produce a travs de relaciones formales e informales entre
productores y consumidores y/o por medio de organizaciones de base y relaciones de redes y
se lleva a cabo de forma descentralizada respetando las caractersticas locales. Su objetivo es
fortalecer la agroecologa as como garantizar la calidad de los productos a travs de una identidad de red que puede ser reconocida por medio de la marca y etiqueta Ecovida.
El concepto de Ecovida integra algunas caractersticas de importancia fundamental para esta
nueva forma de organizacin:

Necesidad y posibilidad de reconocimiento y apoyo mutuos entre los grupos y organizaciones de productores ecolgicos de pequea escala y organizaciones consultoras de
agroecologa.

Organizaciones (grupos, asociaciones y ONGs) en una red horizontal, sin jerarquas y


orientadas por principios y con los objetivos para promover la agroecologa.

Procesos de garanta desarrollados por mecanismos participativos, es decir, la responsabilidad de garantizar la calidad de la produccin deber ser compartida entre los productores, tcnicos y consumidores.

Marca y etiqueta para la comercializacin que representa a la red. La marca caracterizar


el proceso y se usar en materiales publicitarios (camisetas, gorras, revistas tcnicas,
boletines, carpetas, pancartas, etc.), materiales educativos, (libros, folletos, informes,
DVDs., etc.). La etiqueta se utilizar en los productos para reflejar su calidad.

Estructura y administracin de la Red Ecovida de Agroecologa


La red est conformada por ncleos regionales conformados por los miembros de la red de una
regin geogrfica dada (Figura 2). Los ncleos promueven el intercambio de informacin, credibilidad y productos. Se trata de una red informal sin representacin legal. Se cre una asociacin
para que fuera responsable de la certificacin en las esferas legales, cuando sta fuera necesaria
(la Asociacin Ecovida de Certificacin Participativa). Inicialmente el papel de la asociacin es
formalizar, organizar y responder de forma oficial al proceso participativo desarrollado por los
ncleos regionales.

31

Sistemas Participativos de Garanta

Cooperacin y
Colaboraciones
Institucionales
Fortalecimiento

Trabajo y

de Capacidades

Funcionamiento

Certificacin:
Articulacin
Poltica

Asociacin

Actividades de la Red
Ecovida

Ecovida de
Certificacin
Participativa

Contribuye
con la
comercializacin justa y
solidaria

Otras
Informacin y

Acciones

Comunicacin
de Certificacin
Participativa

Figura 1: La Red Ecovida desarrolla una serie de actividades

Existen ms de 70 definiciones sobre desarrollo sostenible. El trmino es utilizado por cualquier


persona u organizacin con intereses y objetivos distintos. Ecovida asume que el desarrollo
sostenible no es posible sin un sistema agrcola que abarque sostenibilidad ambiental, social y
econmica. La Red Ecovida tambin cree que es posible conectar a productores y consumidores
y construir un mercado donde el pago por las actividades y productos agrcolas ser justo sin
explotar a los productores o a los consumidores.
As, Ecovida se encuentra trabajando con los siguientes principios:

Agroecologa como la base para el desarrollo sostenible.

Trabajar con productores de pequea escala y sus organizaciones.

Estar orientados por su propia normativa para el funcionamiento y produccin.

Trabajar en la construccin de un mercado justo y basado en la solidaridad.

Garantizar la calidad por medio de la certificacin participativa.

Los objetivos de las actividades son los siguientes:

32

Desarrollar y multiplicar iniciativas agroecolgicas.

Estimular las iniciativas de asociacin en la produccin y consumo de productos ecolgicos.

Generar y brindar informacin a personas individuales y organizaciones.

Poner en contacto a productores y consumidores para el apoyo mutuo.

3. RED ECOVIDA DE AGROECOLOGA, BRASIL

Contar con una marca y etiqueta que reflejen el proceso, el compromiso y la calidad.

Fomentar el intercambio, el rescate y la valorizacin del conocimiento popular.

El proceso de certificacin
La Red de Certificacin Participativa (RCP) oficialmente es la responsable del proceso de garanta. Inicialmente, el papel de la asociacin es formalizar, organizar y responder oficialmente
por el proceso participativo desarrollado por los ncleos regionales. El proceso de garanta de
Ecovida est basado en algunos mecanismos importantes tales como:
CONFIANZA es la base del proceso y presupone que los productores, tcnicos y consumidores
desempeen sus acciones de forma responsable y confiada con el objetivo de mejorar la Agroecologa. La capacidad y conciencia de estos actores son las condiciones necesarias para dar fe de
los productos ecolgicos y mejorar su calidad.
PARTICIPACIN: los principios y reglas son puestos en prctica y son verificados con la participacin eficiente de productores y sus organizaciones, tcnicos, organizaciones consultoras
locales y regionales y consumidores. Tales tareas no son exclusivas de los tcnicos altamente
calificados.
DESCENTRALIZACIN la cual respeta y prioriza las iniciativas y organizaciones locales, sus
peculiaridades y capacidad propia de asumir las principales tareas y responsabilidades de la certificacin y garantizar la calidad. Existen varias ventajas, como conocimiento de la realidad local,
reduccin de costos y contacto directo para darle seguimiento al trabajo.
CONTROL EXTERNO garantiza la participacin de individuos y organizaciones que no participan directamente en la produccin a ser certificada. La comisin de tica establecida en el grupo
comunitario o Ncleo Regional lleva a cabo la certificacin.
SIN INSPECCIN POR TERCERA PARTE: los esquemas de RCP no requieren de una entidad
de certificacin por tercera parte para garantizar la calidad del producto. Esto es posible debido
a que la RCP cuenta con varios mecanismos intrnsecos que le permiten corroborar de forma
simultnea el cumplimiento con las normas y las mejoras en la produccin:

Organizaciones de base: todos los productores certificados de Ecovida forman parte de


un grupo o asociacin.

Proximidad con los consumidores: por medio de venta directa o visitas a las unidades de
produccin.

Asistencia tcnica: proveniente de organizaciones consultoras o tcnicos.

Control interno: realizado peridicamente por otros miembros del grupo.

Control externo: realizado por una comisin de tica conformado por personas ajenas a
la unidad de produccin o con la organizacin a ser certificada.

La RCP se desarrolla dentro de cada ncleo regional. La certificacin cuenta con reconocimiento
mutuo entre otros ncleos que forman parte de la red Ecovida. Esto permite la circulacin de
informacin y mercancas entre los ncleos, aumentando la credibilidad dentro y fuera de la
Red, alimentando constantemente la totalidad del proceso.

33

Sistemas Participativos de Garanta

Para los productores, la RCP es un paso ms adelante en la participacin en la Red Ecovida. Esto
significa que una organizacin puede participar en la Red sin estar certificada, pero nunca puede estar certificada sin ser miembro de la Red. En la Tabla No. 3 se encuentra un resumen del
proceso dentro de la RCP.

El primer nivel de certificacin es el productor y el compromiso de su familia. El trabajo realizado por la familia est respaldado por el grupo al cual l/ella pertenecen, a travs de la comisin
de tica del mismo grupo. El grupo, por su lado, recibe respaldo del ncleo regional del cual es
socio, por medio de corresponsabilidad y a travs de Consejo de tica del Ncleo (Figura 3).
Los productos provenientes de este ncleo, reciben el apoyo de los otros ncleos que cuentan
con las mismas normas de produccin y la misma plataforma de trabajo lo cual les permite una
legitimizacin mutua a travs de la Red Ecovida de Agroecologa.
El monitoreo se lleva a cabo anualmente. El Consejo de tica utiliza el plan de conversin o plan
de la finca como un instrumento para evaluar el uso continuo de la etiqueta.

34

3. RED ECOVIDA DE AGROECOLOGA, BRASIL

ESPACIO O MBITO

UNIDAD DE TRABAJO

MECANISMO DE CONTROL

DENOMINACIN DE LA
FASE

Curso(s), normas,
PRODUCCIN
asistencia tcnica,
diseo, planes de
conversin, etc.
ORGANIZACIN
Grupos, asociaciones, Visitas peridicas, pactos
cooperativas
de responsabilidad,
intercambios,
comisiones de tica y
suspensiones.
NCLEOS
Organizaciones que
Consejo de tica,
REGIONALES
conforman la Red en fortalecimiento de
una Regin dada
capacidades peridico,
visitas a consumidores,
suspensiones y
representantes
ASOCIACIN ECOVIDA Consejos y
Consejos legalmente
comisiones
definidos
UNIDAD DE

Productor(es)

Formacin,
informacin y
compromiso
Autocontrol y
autorregulacin

Responsabilidad
mutua y control
externo

Legal

Tabla 1 : Red de Certificacin Participativa y sus caractersticas

Figura 2: La Red Ecovida de Agroecologa y sus ncleos regionales. Ilustracin de

35

Sistemas Participativos de Garanta

Red Ecovida
Credebilidad

Nucleo regional
Grupo
Familia
Agricultor
Figura 3: Desarrollo de credibilidad del producto ecolgico dentro de la Red Ecovida de Agroecologia

Etapas

InformaCIONES

Ser un miembro de Ecovida


Solicitar la certificacin ante
el Ncleo Regional
Rellenar los formularios para
solicitar la certificacin
Enviar los formularios al
Consejo de tica
Consejo de tica analiza los
formularios

El grupo se une a la Red Ecovida a travs del ncleo.


El ncleo debe tener un Consejo de tica funcional.

Para cada unidad de produccin es necesario rellenar un


formulario con informacin sobre el proceso de produccin.
Segn la dinmica interna del grupo, los formularios se
dirigen al consejo para su anlisis.
El consejo puede requerir de ms informacin si fuera
necesaria para tener un mejor entendimiento del proceso de
produccin.
Visita (inspeccin) a unidad El nmero de unidades visitadas deber ser equivalente al
de produccin
nmero de miembros en cada grupo.
Enviar informe al Consejo de Aprobacin o Rechazo. Se sealan las mejoras necesarias.
tica
El ncleo da su
El ncleo aprueba la certificacin y autoriza el uso de la
consentimiento para la
etiqueta. El ncleo puede emitir certificados y declaraciones
certificacin
juradas para los miembros.
Tabla 2 : Pasos mnimos necesarios establecidos por la red para que un productor obtenga la
etiqueta de Ecovida. Cada ncleo puede mejorarlos o hacerlos ms especficos.
Donde existe la sospecha de que las normas y acuerdos no estn siendo cumplidos, se le solicita
al Consejo de tica que proceda a evaluar el informe. En caso de incumplimiento de las normas,
se adoptan los siguientes procedimientos:

36

Suspensin inmediata de la certificacin y del uso de la etiqueta.

Orientacin para modificar procedimientos de produccin o procesamiento conforme al


informe del Consejo de tica.

3. RED ECOVIDA DE AGROECOLOGA, BRASIL

La unidad puede volver a adquirir su certificado por medio de una solicitud ante el ncleo regional y comprobando el cumplimiento de las normas y cambios requeridos.

Los reincidentes sern reevaluados por el ncleo regional.

Dentro de la Red Ecovida de Agroecologa, la certificacin le pertenece al producto ecolgico y la


credibilidad se desarrolla a partir de la responsabilidad de la familia. Se legitimiza socialmente,
de forma acumulativa, dentro de las diferentes instancias organizacionales donde la familia participa.
Documentos importantes
FORMULARIO para solicitar la certificacin con un plan de conversin.
INFORME de cada miembro del Consejo de tica que ha participado en la visita.
INFORME del Consejo de tica.
CERTFICADO del ncleo que aprueba la certificacin.
Normas y reglas
En un inicio no exista un proceso sistematizado para toda la red, solamente se contaba con
la experiencia de iniciativas implementadas en diferentes regiones, bajo diferentes realidades.
Pero despus de algn tiempo, se sinti la necesidad de formular un mnimo de normas para la
totalidad de la red a fin de generar una identidad en el proceso de la Asociacin Ecovida de Certificacin Participativa, RCP. Por lo tanto, durante las reuniones llevadas a cabo por los grupos,
por los ncleos y por toda la Red, se fueron desarrollando criterios comunes para la organizacin
y funcionamiento de la Red as como las normas generales de produccin y certificacin. stas
se encuentran condensadas en un folleto publicado por la Red Ecovida y titulado Cuaderno de
Formacin en Certificacin Participativa de Productos Ecolgicos [Contiene tambin anexos
basados en las normas de IFOAM para adecuarlos a la Instruccin Normativa 07/99].
El sello de calidad de Ecovida
Ser miembro de Ecovida presupone un compromiso con la Agroecologa. Sin
embargo, la calidad de socio no permite el uso automtico de la Etiqueta de
Ecovida. Para poder utilizarla es necesario pasar por un proceso de certificacin. La certificacin se lleva a cabo a peticin de un grupo de productores que
estn interesados en adoptar la etiqueta de Ecovida.
Se puede colocar la etiqueta sobre los productos. Se puede utilizar un certificado a) en los puestos de mercados ecolgicos al aire libre (si todos los productos a la venta en el puesto son ecolgicos), b) en la finca (si toda la finca es ecolgica), c) para todo el mercado al aire libre (si ste
es 100% ecolgico), d) en la industria del agroprocesamiento (si solamente procesa productos
ecolgicos). En caso de que el puesto, la finca, el mercado o la agroindustria no sean 100% ecolgicos, solamente se permite el uso de la etiqueta sobre cada producto ecolgico especfico.
Transparencia
Una caracterstica fundamental de la certificacin participativa es la conexin que existe con las
bases, es decir, con los grupos y las organizaciones de pequeos productores y con las organizaciones de consumidores. La participacin del mayor nmero posible de actores permitir un
37

Sistemas Participativos de Garanta

mejor entendimiento y una mejor prctica de todo el proceso. Mientras ms dinmico y organizado es el grupo, es mucho ms fcil trabajar para desarrollar credibilidad. La informacin est
disponible sin demoras y no es de carcter confidencial en el proceso de certificacin y garanta
de la calidad.
Financiamiento y sostenibilidad econmica
Los recursos econmicos de la red provienen de las siguientes fuentes: a) pagos anuales de sus
miembros (R$ 12.00 para familias y R$ 36.00 para organizaciones), b) proyectos institucionales de ONGs, c) Gobierno Federal, y d) trabajo voluntario.
Personera jurdica
La Red Ecovida de Agroecologa es una red informal sin representacin legal.
Reconocimiento
De las autoridades: Ecovida est reconocida por los gobiernos local, del estado y federal. Cuando se planifica un proyecto, se utiliza la personera jurdica de una de las tantas organizaciones
miembros de Ecovida.
De otros certificadores: algunos certificadores aceptan los registros y controles internos de
Ecovida, otros no aceptan la RCP por la falta de personera jurdica y otros simplemente porque
no aceptan el sistema de RCP.
De consumidores y otros: los consumidores aceptan el sistema de RCP debido a que Ecovida
estimula la comercializacin directa la cual aumenta el reconocimiento de la calidad del sello. Sin
embargo, en el Brasil todava es baja la sensibilidad de los consumidores.
Otras reas de apoyo para productores de pequea escala
La certificacin participativa de Ecovida se adecua para la realidad y caractersticas de la agricultura de productores de pequea escala debido a que estimula la organizacin y cooperacin as
como pegueas iniciativas de procesamiento de alimentos y comercializacin. El sistema permite un manejo ms simplificado de la informacin sobre la finca y prcticas de procesamiento.
La certificacin participativa puede ser un proceso educativo y pedaggico importante puesto
que es llevado a cabo por individuos y organizaciones cercanas a la realidad local quienes conocen mejor la situacin y pueden contribuir al mejoramiento y cambios necesarios. Es importante
que la certificacin contribuya a aumentar el entendimiento de todos los actores que participan
en el desarrollo de la agroecologa. Solamente entonces podremos tener a la certificacin como
una herramienta de ayuda en la multiplicacin del nmero de iniciativas agroecolgicas y de la
oferta de productos sanos.
Conclusin y perspectivas para el futuro
Existen algunas limitaciones y retos internos y externos para la Red Ecovida as como para el
desarrollo de su proceso participativo de certificacin puesto que ambos se encuentran interconectados.

 NdT: 1 US$ = 2.17 R$ (Real Brasileo) en octubre de 2006


38

3. RED ECOVIDA DE AGROECOLOGA, BRASIL

Una preocupacin relacionada con el trabajo interno es la afiliacin de organizaciones que son
nuevas en el trabajo de la agroecologa. Algunas de ellas desean utilizar el logotipo para vender
sus productos pero no pueden ser aceptadas porque todava no han alcanzado una conversin
completa. En el Brasil no existe ningn apoyo gubernamental durante el perodo de conversin, razn por la cual ste se dificulta. Otra preocupacin es la dificultad de crear normas ms
especficas, adecuadas y aptas para las realidades tropicales y subtropicales o para los sistemas
agroforestales. Este trabajo tambin incluye la apropiacin y verificacin de las normas por los
productores, tcnicos y consumidores. Una tercera preocupacin es cmo apoyar econmicamente el trabajo de las ONGs en el proceso de liderazgo. Es un reto ser una red mixta compuesta
por productores, tcnicos y consumidores.
Las limitaciones externas que se dejan sentir en la actualidad son, cmo establecer reciprocidad
con otros certificadores y cmo ganar el reconocimiento del proceso por parte de los mercados
de gran escala, p. ej. supermercados y exportadoras.
Un reto futuro es continuar con una buena organizacin a nivel de la base. Desde el punto de
vista estructural, es decisiva la formulacin e implementacin de proyectos que proporcionen
recursos financieros para la organizacin de los ncleos regionales, para las organizaciones de
productores y consumidores y para apoyar la conversin de sistemas de produccin. Tambin es
importante incluir un gran nmero de iniciativas agroecolgicas tales como produccin, procesamiento, comercializacin, consumo o consultora.
La RCP de Ecovida exige un proceso externo continuo. Existe la necesidad de extender el modelo de certificacin participativa a otras redes de forma ms amplia, fuera del alcance de Ecovida.
El cumplimiento de la ley de agricultura ecolgica requiere de un constante seguimiento por
parte de Ecovida y otros actores ecolgicos de tal forma que contine realzando la importancia
de la RCP.
El desarrollo y crecimiento de un mercado alternativo de productos ecolgicos el cual ofrece
inclusin social, beneficios a los participantes y valores tales como transparencia, solidaridad,
complementariedad e integracin entre consumidor y productor, es una meta constante.
En este momento la Red Ecovida tiene la tarea de vencer estas limitaciones y retos. Es importante hacer nfasis en que nuestra accin debe fortalecer a la Agroecologa por medio del
incremento del nmero de productores y la cantidad de productos ofertados, y tambin para
hacer posible que los consumidores tengan un amplio acceso a los productos ecolgicos. El intercambio futuro de experiencias y una relacin ms cercana con iniciativas parecidas, nacional
e internacionalmente, sern una parte interesante y necesaria de esta tarea.
Contacto
Rua Souza Dutra 714 ap. 304 Estreito
Florianpolis/SC CEP: 88.070-605
Telfono: +55 (48) 334 3176. (Oficina) 248 9728 (Casa)

39

Sistemas Participativos de Garanta

AUTORES DEL ESTUDIO DE CASO


Laercio Meirelles es agrnomo de formacin y coordinador del Centro Ecolgico Ip, una ONG
que ha venido trabajando con asistencia y educacin en Agricultura Ecolgica desde 1985. Correo electrnico: centro.litoral@terra.com.br
Pgina Web: www.centroecologico.org.br
Luiz Carlos Rebelatto dos Santos es agrnomo de formacin y coordinador del proyecto Certificacin Participativa en Red: Un Proceso de Certificacin Adecuado para la Agricultura Familiar
Agroecolgica en el Sur del Brasil, ejecutado por el Centro de Estudios y Promocin de la Agricultura de Grupo (CEPAGRO), una ONG que ha venido trabajando con estudios y asistencia a la
Agricultura Familiar desde 1990. Correo Electrnico: luiz@ecovida.org.br
ABREVIATURAS:
MAPA Ministerio de Agricultura, Pecuaria y Abastecimiento
IN 07/99 Instruccin Normativa 07 del ao 1999.
IN 06/02 Instruccin Normativa 06 del ao 2002.
AC Agencias Certificadoras
RCP Red de Certificacin Participativa

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4. Certified Naturally Grown, EE.UU


Sistema Participativo de Garanta en la WWW 
Ron Khosla
Certified Naturally Grown (CNG) fue creada como una alternativa al Programa Ecolgico Nacional (NOP) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) el cual estaba programado para entrar en vigencia en octubre del ao 2002. El concepto de CNG recibi bastante
atencin a nivel nacional y rpidamente se extendi para llegar a ser un programa nacional.
Quizs lo ms exclusivo sobre el programa de Certified Naturally Grown es que es administrado
casi en su totalidad, en lnea, a travs del Internet.
CNG comenz en julio del ao 2002como una etiqueta de comercializacin regional y de base
creada y dirigida por productores de pequea escala con prcticas de comercializacin directa
en la Regin del Valle Hudson en el Estado de Nueva York. Para mayo del ao 2005, 350 productores en los EE.UU se haban inscrito como parte de Certified Naturally Grown y los programas de SPG en el Reino Unido, Irlanda y ahora Canad estn utilizando, o estn pensando
utilizar, el programa de gerencia en lnea para administrar el programa.
Certified Naturally Grown certifica frutas y hortalizas frescas, hierbas, flores, plantas de almcigo y operaciones pecuarias limitadas. La miel se encuentra bajo programa piloto. No existen
procesadores CNG y tampoco hay planes de incluirlos por el momento aunque muchas fincas
comercializan sus propios productos como jaleas, jabn, queso, elaborados a partir de su propia
produccin.
Historia y desarrollo de Certified Naturally Grown
Por qu un Sistema Participativo de Garanta ?
Aunque no se llevaron a cabo estudios a nivel nacional, una encuesta informal realizada por telfono en el ao 2002, con el apoyo de las tres oficinas de la Extensin Cooperativa de Cornell,
descubri que el 80% de las fincas ecolgicas comerciales de la Regin del Valle del Mid-Hudson
del Estado de Nueva York no estaban contemplando la certificacin del USDA (USDA Certified
Organic) debido a una variedad de preocupaciones. Certified Naturally Grown se convirti en lo
que ahora se conoce como un Sistema Participativo de Garanta como resultado de los intentos de abordar esas preocupaciones.
El programa no se comenz con la intencin de que fuera un SPG. El trmino ni siquiera
exista en ese entonces. Se inici porque exista una desesperacin considerable entre las fincas
con respecto a la forma que estaran utilizando en ese momento para pode describir legalmente
sus prcticas de cultivo ante sus clientes. Los productores manifestaron su frustracin ante la
toma del poder de la agroindustria/del USDA de la etiqueta ecolgica la cual perciban que

 WWW = World Wide Web o Telaraa Mundial. NdT: sistema de informacin


que emplea al Internet como medio de transmisin.
 Certified Organically Grown = Certificado Producido Naturalmente

Sistemas Participativos de Garanta

estaba ligada e identificada nicamente con las fincas familiares de pequea escala. La prdida
de la libre utilizacin de la palabra ecolgico llev a muchas discusiones en todo el pas sobre
nombres alternativos como Morganic (Morgnico) o Autntico. En todas las regiones del
pas se discutieron extensivamente los sistemas alternativos de certificacin que tomaban en
cuenta las preocupaciones de los productores de pequea escala con respecto al programa ecolgico del USDA. Entre las preocupaciones se incluan las siguientes:

Alto costo de la certificacin: tanto en trminos de honorarios directos para los certificadores como en trminos de los costos indirectos de la documentacin necesaria y del
proceso de llevar registros ms complejos.

Preocupaciones filosficas con respecto a llegar a formar parte de de algo que se perciba
como una toma del poder por parte del gobierno y la agroindustria de lo que originalmente haba sido una etiqueta de pequeos productores.

Frustracin de trabajar con agencias certificadoras que parecan estar ms en una relacin antagonista con los productores que en una relacin de apoyo. Culpable hasta demostrar su inocencia era una de las quejas puestas de manifiesto con ms frecuencia.

Percepcin de normas debilitadas y comprometidas con las lagunas jurdicas de la agroindustria as como miedo de que el concepto ecolgico hubiera perdido su enfoque en
sostenibilidad real.

Temores de mercadeo: que lo ecolgico estara siendo dominado por grandes compaas de la agroindustria que estaran inundando el mercado con producto ecolgico baratodeseo de una nueva etiqueta que realzara la naturaleza local/de pequea escala/de
finca familiar de pequea escala del producto.

Desarrollando un nuevo enfoque


Un programa de certificacin alternativo que tom en cuenta estas preocupaciones comenz a
tomar forma a lo largo de varios meses. Se decidi que el programa estara abierto solamente a
pequeas fincas familiares que comercializaran sus productos localmente y de forma directa.
Esto poda ser el caso de puestos en fincas, mercados de productores, Proyectos de Agricultura
Apoyada por la Comunidad (AAC) y ventas directas a restaurantes o cooperativas de alimentos
locales, as como a tiendas de alimentos naturales que destacaban el producto cultivado localmente. Para mantener bajos los costos, las inspecciones estaran siendo manejadas por los mismos productores colegas de forma voluntaria.
Para reducir las jerarquas y reemplazar el
costo del manejo administrativo de una junta
de revisin, un sistema basado en el Internet
podra permitir una vista transparente de todos los aspectos del proceso de certificacin de
cada finca brindndole a todo el mundo una
ventana abierta hacia la forma exacta de cmo
ha sido certificada cada finca individual.
Con el apoyo de la Extensin de Cornell del
Condado de Ulster se cre la primera pgina
42

4. CERTIFIED NATURALLY GROWN, EE.UU

web con informacin sobre el concepto. En ella se publicaron los objetivos del programa, un
resumen de prcticas aceptables en armona con principios ecolgicos internacionales generalmente aceptados, una solicitud de tres pginas y una declaracin jurada certificada por notario
junto con el plan para las inspecciones realizadas por otros productores. En este punto ninguna
organizacin central estaba a cargo del proceso. Fue creciendo muy orgnicamente con la contribucin y cambio de piezas de muchas personas. Cada cambio era agregado a la pgina web
pblica y despus nuevos contribuyentes respondan con cambios adicionales. Sierra Club es
una organizacin ambientalista conservacionista nacional en los EE.UU. La junta directiva del
grupo local de Sierra Club contribuy con cambios extensivos en la redaccin y el enfoque y (de
forma no oficial) termin representando una perspectiva del consumidor.
Se enviaron solicitudes de cooperacin, revisin y retroalimentacin por correo electrnico, telfono y correo convencional a organizaciones de agricultura sostenible en el Estado de Nueva
York, as como a unos pocos individuos y organizaciones selectos en otros estados.
Llegaron ideas, mejoras y ayuda para el programa de base, as como crticas activas y enrgicas
por el simple hecho de estar planteando una alternativa al Programa Nacional Ecolgico (NOP)
y debido a los temores de que esto podra llegar a confundir al pblico en general. An as, varias
personas involucradas con agencias certificadoras del NOP apreciaron la idea y participaron activamente en el desarrollo del concepto. El Grupo de Sierra Club del Mid-Hudson continu proporcionando una percepcin del consumidor del programa a medida que ste iba cambiando.
Durante el Congreso de la Northeast Regional NOFA (North East Organic Farmers Association) realizado en agosto del ao 2002, se llev a cabo una reunin abierta para recabar insumos
y retroalimentacin adicionales. En esta reunin se defini mucha de la forma en que se dirige el
programa en la actualidad, inclusive el reemplazo de las normas del programa CNG por las normas del USDA NOP. Esta reunin incluy a personas de varios estados en el Noreste y en ella se
declar oficialmente a CNG como un programa nacional. Sin embargo, la idea de que sta sera
una etiqueta de Producido Localmente tuvo bastante aceptacin. La etiqueta sera nacional,
pero solamente certificara a productores que comercializaran su producto localmente.
En septiembre del ao 2002 se llev a cabo una reunin informal con Richard Mathews, Administrador de Programa de USDA NOP, para explicarle el concepto de CNG y obtener de l un
comentario no oficial sobre la legalidad del uso de las Normas del USDA. Sorprendentemente,
su respuesta fue de apoyo e incluso de esperanza, pero con la advertencia de que las normas
del programa ecolgico del USDA podan ser utilizadas solamente en la medida en que quedara
explcitamente claro que Certified Naturally Grown no estaba afiliado ni asociado de ninguna
manera con el Programa Ecolgico del USDA.
Los comentarios que Certified Naturally Grown recibi en la prensa fueron unnimemente positivos. El concepto de una etiqueta que certificara no solamente ecolgico sino especficamente
a productores de pequea escala, LOCALES, nicamente, era un tema atractivo para que los
periodistas escribieran y as fue como surgieron docenas de artculos por todo el pas. CNG tambin fue presentada en dos programas de radio transmitidos a nivel nacional.

43

Sistemas Participativos de Garanta

El sistema de garanta de Certified Naturally Grown


Alcance de las actividades
Certified Naturally Grown es nico en el sentido de que proporciona certificacin solamente a
productores de pequea escala que principalmente comercializan sus productos LOCALMENTE
y de FORMA DIRECTA a travs de puestos en las fincas, mercados de productores, AACs, restaurantes o incluso tiendas de productos naturales o cooperativas especializadas en producto
local y que destacan la naturaleza local del producto que venden.
Creando confianza: solicitud en lnea y autoevaluacin interactiva
La solicitud interactiva en lnea es la caracterstica administrativa clave del proceso de solicitud
de Certified Naturally Grown. La solicitud en lnea es utilizada en parte para recabar datos sobre
la finca y la operacin, pero, an ms importante, tiene la intencin de proporcionar un proceso
que conduce al productor a travs de una autoevaluacin interactiva de sus prcticas de produccin para asegurar que ste entiende exactamente a qu se est comprometiendo.
El programa de solicitud en lnea est diseado para brindar retroalimentacin inmediata a los
solicitantes con respecto a las prcticas aceptables y no aceptables, de una forma ms eficaz que
simplemente pedindoles que lean sobre las prcticas de cultivo y al final que hagan clic sobre
una casilla de verificacin individual, colocada en la parte inferior, y que dice estoy de acuerdo.
Al solicitarle que lea sistemticamente las diferentes declaraciones y que activamente escoja o
digite su repuesta, cada productor debe considerar y revisar seriamente las afirmaciones y declaraciones que est haciendo.
Un programa diseado a la medida acepta, revisa y distribuye las solicitudes de los nuevos
miembros entre los revisores (humanos) ms convenientes, conecta a las fincas miembros entre
s, tanto regional como individualmente, para propsitos de inspecciones llevadas a cabo por
otros productores y ofrece a los consumidores la transparencia completa hacia el interior de los
documentos de certificacin de cualquiera de las fincas miembros.
Las inspecciones se llevan a cabo en una poca adecuada durante la estacin de cultivo y todos
los productores que solicitan la Certificacin CNG afirman estar de acuerdo con llevar a cabo una
inspeccin completa de otra finca CNG. Los productores no pueden intercambiar inspecciones
de tal forma que se necesitan 3 fincas en una regin para completar un crculo de inspeccin. El
productor A inspecciona al productor B, el B inspecciona al productor C y despus el C
inspecciona al productor A. Los productores A y B no pueden inspeccionarse mutuamente.
Incluso con 350 productores inscritos, debido a la gran rea geogrfica cubierta, en muchos
casos simplemente los productores estn muy dispersos como para completar sus requisitos de
inspeccin. Como resultado, en el ao 2004, CNG tuvo que buscar una variedad de alternativas
de inspeccin entre las cuales se incluy a agentes de extensin, Gerentes de Producto, otros
productores ecolgicos fuera de CNG, grupos de Sierra Club e incluso clientes de las fincas. Se
cre un nuevo formulario de inspeccin con instrucciones detalladas y preguntas a formular
para orientar, incluso a personas que no son productores, en un proceso de inspeccin que tenga
sentido; la retroalimentacin de las pruebas realizadas fue extremadamente positiva. Las inspecciones productor-productor siguen siendo el caso ideal pero por el momento estas opciones
parecen ser una alternativa prctica para los productores aislados.

44

4. CERTIFIED NATURALLY GROWN, EE.UU

El programa ecolgico del USDA no contiene estipulaciones para la certificacin transicional


o en conversin. Como resultado, existe un poco de presin sobre los productores ecolgicos
nuevos pora tratar de acelerar el proceso de certificacin exagerando la ltima fecha de aplicacin de sustancias prohibidas de tal forma que puedan cumplir con el requisito de 36 meses. CNG
incluye el estatus Transicional para los productores que siguen todas las normas y prcticas
ecolgicas, pero que utilizaron materiales prohibidos en los ltimos 36 meses previos al inicio
del proceso de certificacin. Esta flexibilidad fomenta la honradez, pero tambin anima a los
productores que han venido considerando el cambio de produccin convencion a ecolgica a
que de hecho lo lleven a cabo. Una certificadora acreditada por el USDA dice que activamente
fomenta el uso de CNG como una etiqueta transicional para aquellos productores que sern
certificados por el USDA a travs de su organizacin en una fecha posterior.

Leer toda la informacin

Completar solicitud

Ingresar la informacin

detenidamente y

y autoevaluacin

de contacto de la finca y

confirmar entendimiento

interactiva en lnea con

del productor

de normas y prcticas

detalles de finca, prcticas

ecolgicas

de manejo, equipo y
mercados

Productor solicitante
realiza inspeccin de

La inspeccin en la finca

Imprimir, firmar y enviar

otra finca CNG (pero no la

se realiza en una poca

por correo la Declaracin

de la finca/del productor

adecuada, durante la

del Productor

que lo inspeccion (es

estacin de cultivo.

personalizada.

decir no intercambio:
de inspecciones).

Figura 1: Pasos para obtener la certificacin de Certified Naturally Grown a travs del la WWW

Estructura y administracin de Certified Naturally Grown


Un programador de computadoras que participaba en el programa ecolgico del Estado de Virginia asumi el control de los aspectos de Internet de Certified Naturally Grown mejorando la
pgina web y automatizando la revisin inicial de la solicitud en lnea y de las comunicaciones
de productores; por ejemplo vinculando y rastreando inspecciones de productor-a-productor.
Otros productores se unieron para agregar un programa de cra de animales y miel. El programa sigui siendo dirigido por las bases, sin personal remunerado, sin organizacin oficial y sin
requisitos de cuotas.
Ms recientemente, CNG ha iniciado el proceso para distribuir el trabajo administrativo en regiones. El proceso de certificacin propiamente dicho no est cambiando en nada, pero ahora
las revisiones iniciales de las nuevas solicitudes de productores son automticamente distribuidas entre productores voluntarios de CNG de esa regin local, as como la logstica de recolectar
y subir al Internet los informes regionales de inspeccin. Todava no se requiere del pago de

45

Sistemas Participativos de Garanta

ninguna cuota, aunque se anima a los productores a dar una donacin, y tampoco se cuenta con
personal remunerado. La distribucin de la carga de trabajo de la red se est haciendo con la esperanza de continuar con la naturaleza voluntaria/de base de la organizacin y para minimizar
las jerarquas naturales que se daran si se desarrollara un equipo central de personal de apoyo.
Las regiones locales no estn predefinidas. Cualquier grupo de productores pueden declararse a
si mismos una regin. Debido a la naturaleza de distribucin y de tiempo real del Internet, los
voluntarios pueden continuar con el trabajo o dejarlo, como mejor les parezca.
Detalles de la nueva Estrategia de Administracin Regional
1. Un productor en cualquier parte del pas ingresa al Internet y rellena una solicitud en lnea (o

enva por correo convencional una solicitud en papel).

2. La computadora lleva a cabo una revisin inicial automatizada para corroborar que el

formulario est completamente lleno y que no existen discrepancias obvias.

3. Una copia de la solicitud en lnea del productor en enviada a productores regionales


voluntarios de CNG para su revisin y voto Aprobada/No Aprobada/Ms Informacin con

4a) Los productores rechazados reciben

4b) Los productores aprobados figuran

en el listado de la pgina web y se

organiza una inspeccin entre ese

productor y otro productor local.

notificacin sobre el motivo del rechazo

O se les solicita que proporcionen

anotaciones sobre las razones.

* La administracin del programa enva regularmente recordatorios en forma de correos electrnicos a los voluntarios que
trabajan en la revisin de las solicitudes. Cualquier voluntario dado, solamente procesa una solicitud a la vez. El envo de
recordatorios termina cuando se concluye la revisin.
* A principios del mes de agosto da inicio el envo regular de los recordatorios de inspecciones completas que se encuentran
pendientes. El envo de los recordatorios termina cuando se reciben los resmenes de los informes de inspeccin.

Con alrededor de 350 productores inscritos en el programa, provenientes de 50 estados, CNG


es actualmente el programa de garanta ms grande en los Estados Unidos para aquellos productores ecolgicos que no desean ser parte del programa ecolgico del USDA. El mismo programa
de administracin-certificacin basado en el Internet est siendo formalmente adoptado en el
Reino Unido por Wholesome Food Association con casi 100 productores y bajo esa misma etiqueta en Irlanda. Productores en Canad estn adoptando el programa bajo el alias de Certified
Naturally Grown .
Actualmente CNG est siendo administrado desde una ubicacin central de forma voluntaria,
pero a medida que el programa ha crecido esto ya no es prctico. El uso del Internet permite una
administracin, sin ubicacin fsica especfica y distribuida, de las nuevas solicitudes de fincas
y de la extensin.
En la primavera del ao 2005 se invit a los productores que se sentan cmodos trabajando con
el Internet y correo electrnico a que asumieran un papel voluntario administrativo ms activo,

46

4. CERTIFIED NATURALLY GROWN, EE.UU

incluso la revisin de solicitudes en lnea, seguimiento a informes de inspeccin y respuestas a


las preguntas de nuevos productores, consumidores y prensa.
El programa de administracin en lnea todava est en proceso de modificacin para poder
facilitar eficazmente este nuevo estilo de administracin.
Documentos importantes
PRCTICAS DE CULTIVO Y NORMAS PARA PRODUCTORES DE HORTALIZAS: Est
basado en las prcticas de produccin y materiales permitidos del Programa Nacional Ecolgico
del USDA.
PRCTICAS DE PRODUCCIN Y NORMAS PARA PRODUCTORES DE ANIMALES DE
CRA: Tambin est basado en el Programa Nacional Ecolgico del USDA, pero con listado de
excepciones.
PRCTICAS DE PRODUCCIN Y NORMAS PARA PRODUCTORES DE MIEL
SOLICITUD DEL PRODUCTOR (versiones interactiva en lnea e impresa). Estn diseadas
tanto para obtener informacin sobre los futuros productores solicitantes con respecto a sus
prcticas de cultivo, as como para guiarlos a travs de una autoevaluacin que determine si realmente cumplen, o no, con las prcticas de produccin. Esto se lleva a cabo porque se determin
que muchas personas no estaban leyendo en detalle el documento sobre prcticas de cultivo. En
la versin en lnea, la computadora proporciona retroalimentacin inmediata con respecto a la
validez de la prctica en cuestin.
DECLARACIN JURADA DEL PRODUCTOR: un documento con las declaraciones sobre las
prcticas de produccin ms importantes. Cada declaracin lleva las iniciales del productor y al
final del mismo su firma.
GUA DE INSPECCIN PASO A PASO
INFORME RESUMIDO DEL INSPECTOR
FOLLETOS INFORMATIVOS para productores y pblico en general.
Normas, reglas y referencias
CNG comenz a funcionar con sus propias normas ecolgicas simplificadas basadas en una recopilacin de muchas normas ecolgicas publicadas ya existentes. Durante una reunin pblica
en ocasin del Congreso de Agricultura Ecolgica de verano de NOFA Nueva Inglaterra, un voto
dio como resultado el cambio al uso de las normas del Programa Ecolgico Nacional del USDA,
las cuales se usan en la actualidad. Esta no fue una decisin unnime ya que existen muchos
problemas con la norma ecolgica del USDA. Sin embargo, el uso de la norma existente del
USDA generalmente aceptada le permiti a CNG el ahorro en el mantenimiento de una norma
privada y de un listado actualizado de materiales permitidos y prohibidos. Con la adopcin de
las normas del NOP, los productores CNG pudieron encontrar en el Internet respuestas inmediatas a sus preguntas y tambin respuestas provenientes de otros productores ecolgicos, lo
cual ahorra tiempo de apoyo. Tambin simplifica la comunicacin con los clientes y anima a los
productores ecolgicos CNG a compartir ideas y materiales.

47

Sistemas Participativos de Garanta

El sello de calidad y el certificado de Certified Naturally Grown


A los productores CNG se les proporciona acceso al sello y se les anima
a hacer uso del mismo en sus pginas web y documentacin. Etiquetas con el sello para el producto estn a la venta, al costo, en rollos de
500 unidades (adecuadas para el productor de pequea escala). En la
primavera del ao 2005 se introdujo un plan para vender bolsas con la
etiqueta y una de las fincas miembro est a cargo de estos arreglos (al
costo).
Los certificados laminados que pueden ser enviados por correo convencional muestran no solamente el estatus de certificacin de la finca sino tambin explican lo que esto significa para los
consumidores que no estn familiarizados con el programa de Certified naturally Grown. Tanto
el Director de CNG como el productor firman el certificado haciendo que ste funcione de alguna manera como un Compromiso Pblico del Productor. Seguidamente se procede a escanear
el certificado. Los detalles del compromiso se encuentran ms abajo:
Los productores de Certified Naturally Grown estn comprometidos con las siguientes normas
y prcticas

Absolutamente ningn uso de insecticidas, herbicidas, fungicidas o fertilizantes sintticos en los cultivos o parcelas.

Uso mnimo y cuidadoso, incluso de las enmiendas de suelos y aspersiones ecolgicas


aprobadas.

Cuidado de la calidad de nuestros suelos, agua y aire por medio de rotaciones de cultivos,
cultivos de cobertura, franjas de amortiguamiento protectoras y prcticas de cultivo ecolgicamente sostenibles.

No uso de semillas tratadas qumicamente o genticamente modificadas.

Trato humano de los animales de cra, incluso el uso de ninguna hormona o de ningn
alimento para animales con adicin de antibiticos y el acceso consistente a pasto.

Seguimiento de prcticas poscosecha higinicas, incluso transporte adecuado, almacenamiento y uso exclusivo de agua potable para el lavado del producto.

Esforzarse de todas las formas posibles por entregar la tierra, y el ambiente que la rodea,
en una mejor condicin que cuando nos fue entregada a nosotros.

Transparencia
Certified Naturally Grown practica una transparencia inigualable, tanto del proceso de certificacin as como de las prcticas agrcolas individuales, e incluso de los informes de inspeccin.
El enfoque abierto y transparente fue adoptado por razones filosficas, prcticas (econmicas)
y de mercadeo/credibilidad.
En el caso de los informes de inspeccin, por ejemplo, es ms probable que un inspector de finca
realice un trabajo de inspeccin minucioso si sabe que su nombre y reputacin estarn ligados
pblicamente a la finca que est inspeccionando.

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4. CERTIFIED NATURALLY GROWN, EE.UU

La completa transparencia tambin permite que el programa pueda funcionar sin la administracin y los gastos administrativos de un comit de revisin. La publicacin de cada solicitud
de finca, declaracin jurada de productor y copias de los informes anuales de inspeccin en el
Internet, en esencia permite que cualquier consumidor preocupado participe en la revisin de
la finca.
Financiamiento y sostenibilidad econmica
Certified Naturally Grown ha sido financiado en su totalidad por las bases, por los productores
que representa, a travs de donaciones voluntarias.
En el ao 2004, el promedio de las donaciones fue de $35/finca. Cerca del 15% de los productores participantes no donaron nada al programa. Muchos productores donaron solamente entre $10 y $15 para cubrir los gastos de programa. Ahora que el programa est ms establecido
y goza de mayor reconocimiento se ha discutido la necesidad de una estructura de cuotas. Sin
embargo, si sta llegara a establecerse, sera bastante baja. Por el momento todos los planes
administrativos futuros para el programa continan centrados en el trabajo voluntario de los
productores miembros y en el uso del Internet para distribuir y administrar eficientemente la
carga de trabajo.
Personera jurdica
Certified Naturally Grown est inscrita desde el ao 2003. Aunque est siendo dirigida como
una organizacin sin fines de lucro, la personera jurdica necesaria todava se encuentra pendiente de trmite.
Reconocimiento
De las autoridades: no existe ninguna ley en los EE.UU que requiera la inscripcin de un agente
certificador como tal y tampoco se cuenta con ningn reconocimiento oficial ni se busca tenerlo.
Debido a que Certified Naturally Grown era un trmino extrao para los consumidores, inicialmente era muy importante contar con el respaldo de un grupo ya existente y reconocido.
De otros certificadores: aunque se ha incrementado la comunicacin entre Certified Naturally
Grown y las agencias de certificacin ecolgica del USDA, en estos momentos no existe ninguna
relacin formal.
De otros grupos: el reconocimiento y respaldo ms importante provino del Captulo del Atlntico de Sierra Club en enero del ao 2003. Sierra Club es una organizacin nacional ambientalista y conservacionista muy reconocida y respetada en los EE.UU y su respaldo del programa
de CNG le proporcion a ste un enorme empuje en estatura y credibilidad. Desde ese entonces,
varias organizaciones adicionales que trabajan a nivel nacional y regional en las reas de incidencia en salud, ambiente y agricultura sostenible, tambin han respaldado el programa.
Otras reas de apoyo para productores de pequea escala
CNG fue creada nicamente como una etiqueta de calidad alternativa; como una forma para que
aquellos productores que no deseaban obtener la certificacin del USDA pudieran comercializar
y describir sus productos de forma legal y simple. Sin embargo, cada semana llegan docenas de
preguntas relacionadas con apoyo a la produccin. Qu puede hacerse para remediar el dao de
las pulgas saltonas? Alguien sabe cmo controlar el cardo canadiense? Dnde puedo encontrar un almcigo de estolones para fresas ecolgicas? Puedo simplemente cultivarlo yo mismo?
49

Sistemas Participativos de Garanta

Cmo puedo hacerlo? Cada ao se hace ms importante responder a estas preguntas y, ms


importante an, empoderar a los productores de CNG para que ellos mismos las respondan!
Por lo tanto, CNG apoya y anima la formacin de Redes de Productores organizadas alrededor
de reuniones regulares. La Red de Productores del Valle del Mid-Hudson, por ejemplo, se rene
mensualmente. Cerca de 20 productores de tres condados se renen en la finca de un productor
diferente cada mes para realizar un visita corta de la finca en el crepsculo, compartir una cena
donde cada quien lleva su plato favorito y llevar a cabo una sesin de discusin. Las visitas a
las fincas pueden servir algunas veces de base para los informes de inspeccin. Un grupo de
discusin (list-serve) de Internet le permite a los miembros de la red comunicarse entre ellos,
compartir consejos sobre produccin, problemas e ideas. Las reuniones naturalmente terminan
en un intercambio de semillas y compras de suministros.
CNG mantiene un grupo de discusin general (list-serv) para que todos los miembros puedan
tratar rpidamente sus preguntas sobre produccin as como preguntas sobre el mismo proceso
de certificacin.
CNG tambin est planificando hacer un uso nico de la Red de Productores CNG vinculada al
Internet para conducir una investigacin coordinada sobre la eficacia de nuevas (y viejas) tcnicas ecolgicas propuestas por varios productores como soluciones. La tecnologa de programacin es parecida a la que se utiliza en los sitios de evaluacin de productos donde muchas personas
pueden digitar su opinin de forma cuantitativa (p. ej. en una escala de 1 a 5) y con comentarios cualitativos. En vez de ser sta una evaluacin para un producto de consumo, la misma ser
utilizada para evaluar soluciones a los retos que enfrentan los productores ecolgicos.
Conclusin y perspectivas para el futuro
Crecimiento y potencial:
Con aproximadamente 350 fincas registradas, Certified Naturally Grown rpidamente ha crecido ms que la mayora de las agencias de certificacin ecolgica acreditadas por el USDA. Esto
se ha logrado principalmente a travs de comunicaciones de boca a boca y por medio de artculos
publicados en revistas agrcolas. Los productores CNG tambin han distribuido informacin o
han realizado presentaciones sobre el programa en congresos agrcolas.
En los EE.UU no existen datos exactos o confiables sobre el nmero de fincas ecolgicas que no
cuentan con certificacin del USDA. Varias referencias sin respaldo afirman que un 50% de las
fincas ecolgicas en los EE.UU no estn certificadas, pero no ofrecen referencias de cmo o por
qu arribaron a esa cifra, podran ser ms o menos. En el Valle Hudson de Nueva York, con base
en una encuesta telefnica realizada en el ao 2002 con la ayuda de la Extensin Cooperativa de
Cornell, solamente 20% de las fincas ecolgicas comerciales estaban certificadas o estaban planificando obtener la certificacin el ao siguiente. Aparentemente ese nmero no ha cambiado
mucho, pero esto no necesariamente se puede extrapolar a todos los EE.UU.
Probablemente es ms seguro afirmar que existe un mnimo de 7 000 fincas sin certificacin
en los EE.UU que en la actualidad no cuentan con una forma clara de describir sus prcticas de
cultivo y muy bien podran utilizar una etiqueta de Garanta Participativa de Producido Localmente para ayudarlos a posicionar y comercializar su producto en sus comunidades.

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4. CERTIFIED NATURALLY GROWN, EE.UU

Conclusin
Certified Naturally Grown se inici como una reaccin al Programa Nacional Ecolgico del USDA
(NOP) y especficamente debido a las crticas y preocupaciones de los productores de pequea
escala sobre el impacto del NOP en los productores ecolgicos de mercado directo.
En la actualidad est muy claro que CNG no podra existir sin el Programa Ecolgico Nacional
del USDA. Los programas son realmente muy complementarios. El USDA NOP proporciona la
burocracia, jerarqua y gastos administrativos necesarios para mantener un programa de certificacin por tercera parte adecuado para procesadores, distribuidores y mayoristas. Certified
Naturally Grown est entonces en libertad de concentrarse y promover las fincas de pequea
escala que venden directamente a los consumidores en sus propias comunidades. Esta relacin
complementaria tiene ventajas mutuas.
Un enfoque en mayores ideales, fincas familiares de pequea escala y la naturaleza nica de solamente-local de CNG, ofrece ventajas de mercadeo adems de una reduccin en la documentacin necesaria para los productores de pequea escala. Los certificadores de tercera parte se
encuentran liberados de la carga de tener que tratar con muchos productores de pequea escala.
Varias agencias certificadoras ecolgicas del USDA han comentado que los productores diversificados de pequea escala simplemente no merecen la pena. Los certificadores no ganan
mucho con los productores de pequea escala y con frecuencia terminan trabajando de ms.
La mayora de de productores ecolgicos le dan mucho valor a algn tipo de garanta y sistema
de apoyo, pero a los productores de mercado directo con enfoque local con frecuencia les cuesta
justificar el tiempo y el costo de un sistema de certificacin por tercera parte. Al adoptar un
enfoque de SPG de certificacin, Certified Naturally Grown le proporciona una alternativa atractiva a estas fincas ms pequeas con enfoque local, fortaleciendo y fomentando la produccin
agrcola ecolgica y la sensibilizacin pblica del consumidor sobre la produccin ecolgica y,
ms especficamente, de las fincas ecolgicas de una comunidad.
Contacto
Certified Naturally Grown
205 Huguenot Street
New Paltz, NY 12561, USA
Telfono: 845-256-0686
Pgina web: www.naturallygrown.org
Correo Electrnico: info@naturallygrown.org
AUTOR DEL ESTUDIO DE CASO
Ron Khosla es miembro fundador y actual director de Certified Naturally Grown. Anteriormente
fue director de NY-NFA. l y su esposa, Kathryn, administran una finca de Agricultura
Apoyada por la Comunidad en el estado de Nueva York que cuenta con 230 miembros.
ABREVIATURAS:
CNG - Certified Naturally Grown (Certificado Producido Naturalmente)

51

Sistemas Participativos de Garanta

AAC - Agricultura Apoyada por la Comunidad (Community Supported Agriculture, CSA por sus
siglas en idioma ingls)
NOFA - North East Organic Farmers Association (Asociacin de Productores Ecolgicos del
Noreste)
NOP - Nacional Organic Program (Programa Nacional Ecolgico)
USDA United States Department of Agricultura (Departamento de Agricultura de los Estados
Unidos)

52

5. Nature & Progrs, Francia

5. Nature & Progrs, Francia


Un camino para el mejoramiento de las prcticas
Jordy Van Der Akker y Julia Wright
El espacio para la participacin en Nature & Progrs; es decir, el lugar que rene a productores y
consumidores, vara. Puede darse durante la evaluacin de campo campo, el anlisis de la evaluacin de campo y/o la certificacin en s misma.
Se habla de sistema participativo de garanta a partir del momento en que en un grupo local,
funciona un comit local mixto para la certificacin (COMAC por sus siglas en francs). Dicho
comit local mixto, por estar integrado por consumidores, transformadores y productores, da su
opinin colectiva sobre la certificacin Nature & Progrs para cada uno de sus integrantes.
El carcter participativo de las evaluacin de campo, que implica a productores y consumidores,
ha sido siempre promovido por Nature & Progrs. En general, sta es la primera etapa de construccin de autonoma para los grupos locales, etapa previa al establecimiento de un comit
local. La creacin de un sistema de esta naturaleza puede tomar varios aos o tan slo algunos
meses; la dinmica de los grupos locales nunca es igual ya que se basa en trabajo voluntario y en
el nivel de involucramiento variable de consumidores, productores y transformadores.
La diversidad de los sistemas de certificacin es resultado de la compleja evolucin de Nature &
Progrs desde su creacin. Como asociacin pionera en agricultura ecolgica, ha pasado por varios cambios internos (funcionamiento, nmero de socios, etc.), adems de una serie de nuevas
reglamentaciones para la agricultura ecolgica en Francia y Europa desde la dcada del 80. A
medida que se desarrollaban las reglamentaciones, los grupos locales fueron adoptando diversas formas organizativas de participacin acordes a su dinmica y contexto local.
Historia y desarrollo de Nature & Progrs
En la dcada del 60, importantes cambios socioeconmicos influenciaron el desarrollo de la
agricultura. En 1964 debido a la invasin de productos qumicos en una agricultura cada vez
ms productivista que empezaba a perjudicar la salud humana y el medio ambiente- agrnomos,
mdicos, agricultores y consumidores fundan la asociacin Nature & Progrs bajo el lema Por
nuestra salud y la del planeta. Su objetivo era desarrollar el mtodo de produccin ecolgica
y crear un espacio de intercambio de informacin sobre tcnicas de produccin y consecuencias
de la alimentacin en la salud.
Con el objetivo de disponer de un referente tcnico que facilite la puesta en prctica de sus propios fundamentos, Nature & Progrs redacta en 1972 las primeras normas de agricultura ecolgica que brindan las bases objetivas para la certificacin bajo el trmino Agricultura Ecolgica
de Nature & Progrs. Esta certificacin se otorgaba a los agricultores que se comprometan a
respetar las normas de la asociacin.
Despus de 1972, agrnomos y tcnicos de Nature & Progrs reagrupados en la ACAB (Asociacin de Asesores en Agricultura Ecolgica) establecieron las bases para la evaluacin de conformidad. Los asesores informaban sobre el resultado de sus visitas a los comits locales con53

Sistemas Participativos de Garanta

ocidos como COMAC (Comits Mixtos de Aprobacin y Control) integrados por productores y
consumidores que decidan sobre la certificacin. Este sistema de comit mixto era una primera
forma de sistema participativo de garanta sin que fuese llamado as. En 1978, en respuesta al
sistema Lemaire et Bouchet, en el que las actividades comerciales y de control no estaban separadas, la ACAB se convirti en una estructura independiente de Nature & Progrs para diferenciarse totalmente de la gestin de la marca.
En 1986, Nature & Progrs hizo reconocer sus normas por el Ministerio de Agricultura y Pesca.
El trmino agricultura ecolgica ya haba sido reconocido en 1981 como la agricultura que no
utiliza productos qumicos de sntesis (Ley de Ordenacin Agrcola n80-502). Sin embargo, su
plan de control no fue reconocido por el gobierno. Por esta razn, los COMAC buscaron obtener
el reconocimiento oficial de su mtodo de certificacin a nivel local, invitando a las reuniones a
representantes de la oficina de prevencin del fraude y a representantes de otras marcas privadas, cuyas normas y reglas haban sido reconocidas.
En 1991, la Comunidad Econmica Europea (CEE), con el fin de armonizar las diferentes legislaciones de la agricultura ecolgica y esclarecer el horizonte de etiquetas y marcas, reconoce y
define oficialmente la agricultura ecolgica.
Como consecuencia, los administradores de marcas autorizados para brindar la certificacin
orgnica deban traspasar su rol a los organismos de control y de certificacin independientes
aprobados por el Estado. En 1995, la Unin Europea (UE) define las reglas de certificacin (norma EN NF 45011) que imponen imparcialidad, independencia, competencia y confidencialidad.
Es as que la ACAB se disuelve y una parte de sus miembros fundan la certificadora Ecocert
reconocida por el gobierno.
En protesta a esta norma surge, al interior de Nature & Progrs, una operacin de boicot. En
efecto, muchos agricultores sostenan que la norma no estaba adaptada a la diversidad de los
seres vivos, impona tratamientos qumicos de sntesis y penalizaba a los pequeos productores
diversificados por su elevado costo. Esta norma oblig al sistema participativo de garanta de
Nature & Progrs, salir del reglamento oficial de la agricultura ecolgica. De hecho, se acusaba
al sistema de no ser confidencial ni independiente.
As, a causa del boicot de los agricultores y de la interrupcin de los controles de la ACAB, Nature & Progrs tuvo que buscar alternativas para garantizar la certificacin de su marca. Cada
grupo local restableci su propio funcionamiento con sus medios y sus limitaciones. Este pasado explica la actual diversidad en el funcionamiento de los grupos locales de Nature & Progrs;
diversidad en el funcionamiento que la asociacin considera como un patrimonio.
Por qu un sistema participativo de garanta?
Nature & Progrs hace un llamado de atencin sobre las consecuencias y deficiencias del actual
sistema oficial de certificacin para la agricultura ecolgica, pero sobre todo, propone una solucin concreta para los productores y consumidores que desean explorar vas alternativas.
El sistema de certificacin N&P es marginal y nico en Francia, pero est fortalecido por numerosos sistemas similares en el mundo entero. Tiene en cuenta las realidades locales de los productores y permite el desarrollo de la agricultura ecolgica tal como fue definida inicialmente,
favoreciendo una produccin a escala humana, diversificada y respetuosa con el medio ambiente. Este sistema, fundamentado en el lado humano, se construye sobre la experiencia y los
54

5. Nature & Progrs, Francia

conocimientos compartidos, el saber hacer, la solidaridad, la ayuda mutua y la mejora colectiva


de las prcticas.
Desarrollando un nuevo enfoque
Nature & Progrs opera sobre la base de la cercana de sus miembros. La fuerza de los COMAC
radica en el conocimiento mutuo de las personas mientras que el riesgo de complicidad ilcita
se anula con la presencia de consumidores y la transparencia del sistema. La presencia de los
consumidores es lo que permite que el sistema sea transparente y tienda hacia la existencia de
condiciones de imparcialidad (tender hacia es la expresin correcta, ya que la imparcialidad
absoluta no existe en ningn sistema). La transparencia es la condicin y la garanta de independencia en la toma de decisiones, incluso si el propio sistema no es formalmente ms independiente que un organismo certificador pagado por quien ha de ser controlado.
Para Nature & Progrs, la agricultura ecolgica es ms que un simple conjunto de tcnicas de
produccin al que ha sido reducida con las normas y reglamentos oficiales. La agricultura ecolgica es un mtodo agronmico que tiene como objetivo establecer un agro-ecosistema completo
que mantiene la fertilidad del entorno, la diversidad y la salud de los seres vivos y la solidaridad
social. Es un enfoque integral orientado a la produccin, pero tambin a la conservacin del medio ambiente, la salud de los consumidores y la equidad en los intercambios socioeconmicos.
Por otra parte, los intercambios del saber hacer y los puntos de vista para el mejoramiento
de las prcticas, as como las discusiones tcnicas colectivas sobre las no conformidades observadas permiten alcanzar una objetividad similar, incluso superior, a la de un organismo de
certificacin oficial.
Este proceso colectivo tiene la ventaja de favorecer el flujo de informacin y el enriquecimiento
de todos los participantes. Adems, restablece el contacto y la confianza entre productor y consumidor mediante la mutua toma de conciencia.
Finalmente, la proximidad geogrfica de los miembros del COMAC favorece una movilizacin
social permanente mucho ms eficaz que la visita anual de un experto externo. Las prcticas
se discuten entre productores y consumidores durante los encuentros en ferias, mercados, cooperativas agrcolas o de materiales, durante las reuniones asociativas o talleres colectivos. Se
pueden identificar y anticipar las no conformidades potenciales gracias a la participacin de los
miembros y evitarlas a travs de las mejoras de las prcticas.
El sistema de garanta de Nature & Progrs
Alcance de las actividades
Los productores certificados a travs del sistema de N&P, venden sus productos directamente a
los consumidores (en la chacra, mercados al aire libre, ferias, etc.) o a minoristas y transformadores orgnicos, en cuyo caso generalmente necesitan la certificacin de tercera parte en forma
adicional para estar oficialmente reconocidos como orgnicos.
La federacin Nature & Progrs tambin edita la revista Nature & Progrs (5 nmeros anuales)
que aborda temas de ecologa, agricultura ecolgica y sus alternativas, la globalizacin, etc.
Nature & Progrs, mayormente por influencia de los grupos locales, apoya acciones asociativas
(ferias ecolgicas, informacin educativa para ciudadanos, catering, etc.), participa en nume55

Sistemas Participativos de Garanta

rosos coloquios y foros sobre ecologa y alternativas, y est asociado a varias redes alternativas
(agricultura campesina, lucha contra los transgnicos, semillas campesinas, comercio justo y
transparente, etc.).
La participacin en ferias es importante ya que permite ofrecer productos y procesos en todos
los sectores (alimentos, textiles, construccin, energa, etc.) y presentar el aspecto global de su
proyecto de sociedad. Evidentemente tambin es un espacio de comercializacin para los productores y de compra responsable e informacin para los consumidores.
Creando confianza
Dada la historia de la asociacin (fundada en 1964), su contribucin al movimiento ecolgico
(primera norma, creacin de varios organismos ecolgicos como ACAB, IFOAM, ITAB, etc.) y
por los valores que defiende (coherencia ecolgica, social y econmica), Nature & Progrs es
ampliamente reconocida entre productores y consumidores.
Los miembros productores de Nature & Progrs consideran que en un contexto de canales cortos de distribucin, la certificacin de tercera parte en la agricultura ecolgica (norma EN NF
45011), slo tiene sentido en trminos de compatibilidad con los operadores del sistema oficial.
En efecto, sus miembros necesitan la certificacin de tercera parte para vender a otro operador
que est certificado en agricultura ecolgica (etiqueta AE) o para participar en otros canales de
distribucin. As, la mitad de los productores de Nature & Progrs se ven obligados a pagar una
doble certificacin para poder vender a un intermediario que necesite del etiquetado oficial
AE: por un lado, el sistema participativo de garanta (motivaciones citadas en la pgina 3) y por
otro, la certificacin de tercera parte (para el acceso a los operadores del sistema oficial).
Sin duda que la confianza de los consumidores es alta en el sistema de garanta de Nature & Progrs, tratndose principalmente de consumidores militantes que se conocen y comprometen.
Estructura y administracin de la Federacin Nature & Progrs
En Francia, la Federacin Nature & Progrs est integrada por unos veinte grupos locales que
representan a un total de 1300 miembros: aproximadamente 500 operadores (productores,
transformadores de alimentos, fabricantes de cosmticos, fabricantes de insumos) y 800 consumidores. Asimismo, la federacin cuenta con sucursales en tres pases europeos: 5000 miembros en Blgica (mayormente consumidores), 1 productor-distribuidor en Espaa y 3 productores
en Portugal.
La red Nature & Progrs cuenta con la siguiente estructura:

Los 22 grupos locales departamentales o regionales son asociaciones que renen a los
miembros: productores, transformadores y consumidores. Sus actividades son diversas:
ferias y fiestas rurales, grupos de compra, acciones pedaggicas en las escuelas, gestin
de una librera, etc.

Actualmente, de los 22 grupos locales, 10 grupos participan en la certificacin y cuentan


con Comits Mixtos de Certificacin y Control (COMAC). Integrados por consumidores,

 E.g. Un productor de cereales no puede vender su harina a un panadero AE a


no ser que la harina est certificada como AE por una certificadora.
56

5. Nature & Progrs, Francia

productores y transformadores, ellos gestionan localmente la planificacin y realizacin


de las evaluaciones de campo , organizan las reuniones anuales para el anlisis de los
informes de las visitas y emiten una recomendacin sobre la certificacin para cada productor.

La federacin nacional Nature & Progrs integra a tres entidades necesarias para el proceso de certificacin N&P:
Servicio profesional: reemplaza a los COMAC en los departamentos que no los
tienen, organiza los calendarios de control y selecciona e instruye a los inspectores. Bajo el mandato del CCAM, los empleados se ocupan del tratamiento de
los informes de las evaluaciones de campo y, si son coherentes, notifican al productor para la certificacin. Si surgen no conformidades, el CCAM se encarga
de tratarlas.
Comit de Certificacin - CCAM: lo integran 2 administradores de la federacin y 6 miembros elegidos por el Consejo Federal (2 representantes por cada colectivo de consumidores, productores, transformadores). El objetivo del
CCAM es otorgar la certificacin, habilita los COMAC y utiliza a los empleados
del servicio profesional para la certificacin. Los COMAC tienen por lo tanto
un poder delegado por el CCAM. El CCAM asigna a los empleados la misin de
tratar los casos sin problemas especficos, exigiendo ser consultado en los casos
problemticos (el Consejo de Administracin de la federacin nacional es la instancia de apelacin del CCAM).
Consejo Federal: acta por delegacin de la federacin Nature & Progrs. Cada
grupo est representado proporcionalmente al nmero de sus miembros. Es
la mxima instancia de la red Nature & Progrs, garantiza la representatividad
de la red y maneja los conflictos internos si as se requiere. El Consejo Federal
aprueba las normas y elige al Consejo de Administracin y al CCAM.

El proceso de certificacin
1. Las evaluaciones de campo de Nature & Progrs
Nature & Progrs realiza, al igual que los sistemas de control oficiales, una verificacin de las
prcticas de sus miembros. Antes de utilizar el trmino control con connotaciones represivas,
la federacin prefiere emplear los trminos evaluacin de campo o visita en la medida en que
al interior de la federacin se fomenta y apoya la evaluacin colectiva y el intercambio para la
mejora de las prcticas. El aspecto represivo slo se da en Nature et Progrs cuando un operador
rechaza deliberadamente adaptar sus prcticas a las exigencias de la federacin.
Existen dos sistemas de evaluacin de campo en Nature & Progrs: las visitas pueden ser realizadas por un evaluador con mandato de la federacin; o, pueden ser realizadas por miembros
del COMAC en forma participativa o no.

La evaluacin de campo realizada por los COMAC: la gestin de las visitas se delega a los
10 grupos locales que han establecido un COMAC. En este caso, con el fin de garantizar
la transparencia y el intercambio de experiencias, los evaluadores de campo suelen estar
acompaados por consumidores (miembros de Nature & Progrs o de otra asociacin
ecologista o de consumidores) y por otros operadores .

57

Sistemas Participativos de Garanta

Los evaluadores de campo con mandato de la federacin: para toda nueva solicitud de
certificacin o renovacin de afiliacin, cuando no existe un grupo local, el servicio profesional de la federacin enva un evaluador de campo que realiza las visitas a las granjas
y verifica la conformidad de las prcticas con las normas, as como la adhesin a las
normas de Nature & Progrs. La federacin cuenta aproximadamente con veinte evaluadores de campo profesionales pertenecientes a varios sectores de la agricultura ecolgica
(horticultura, frutales, apicultura, sal, ganadera, cosmticos, etc.).

2. La evaluacin de los informes de la visita de campo: por el grupo local o por el servicio
profesional de la federacin.
Cada COMAC se rene en su zona como mnimo una vez al ao para proceder a la evaluacin
de los informes de visitas de campo con el objetivo de otorgar la certificacin Nature & Progres
a los miembros productores. Estas reuniones sirven tambin para hablar de sus problemas y
brindar apoyo tcnico a sus miembros.
Los evaluadores de campo, presentes en el comit, informan sobre las visitas efectuadas, los esfuerzos realizados por los operadores visitados y sus eventuales dificultades o distanciamiento
de las normas o del Acta N&P. Pueden emitir su opinin personal respecto a la certificacin.
Los operadores visitados, con frecuencia presentes en la evaluacin del informe de visita de
campo, pueden responder a las preguntas de los miembros del COMAC o defender su punto de
vista. Independientemente de que estn presentes o no, en estas reuniones se comprometen a
ser transparentes en sus prcticas. A pesar que los casos estudiados nunca son annimos, los
miembros nunca participan en la toma de decisiones que les concierne. Este sistema debe ser
transparente para asegurar la imparcialidad de las decisiones y facilitar la puesta en comn de
los conocimientos y las competencias.
Cuando no existe un COMAC activo en una zona para realizar las visitas a los productores, es el
servicio profesional de Nature et Progrs el que evala el informe de la visita realizado por un
evaluador de campo con mandato.
3. Certificacin y notificacin
En el procedimiento de certificacin, el COMAC emite su recomendacin sobre la certificacin
Nature & Progres para el consenso de los miembros elegidos presentes o la mayora de los votos
(procedimiento que vara de un COMAC a otro). Luego se redacta un informe de COMAC que
se transmite al servicio profesional de la federacin, que es el encargado de notificar el otorgamiento de la certificacin a los miembros.
El informe del COMAC determina si el miembro respeta las normas (conformidad o no conformidad), tambin seala los puntos fuertes y dbiles respecto a la evaluacin del Acta de N&P y
las mejoras a realizar.
Las deliberaciones realizadas por los COMAC se pueden articular alrededor de los siguientes
puntos:

58

Certificacin o periodo de conversin.

Fomento.

Consejos.

5. Nature & Progrs, Francia

Comentarios.

Advertencias.

Demanda de mejora con o sin plazos de vencimiento.

Retiro de la certificacin en una parcela o un lote de productos.

Retiro de la certificacin en forma temporaria o definitiva.

Sin embargo, el COMAC no tiene la autoridad para notificar la certificacin. Quien tiene la
autoridad es el CCAM que utiliza su servicio profesional para la verificacin de la conformidad
emitida por el COMAC y para la notificacin del otorgamiento o no de la certificacin. Esta
delegacin de poder de deliberacin ha sido establecida para que los aspectos tcnicos sean tratados localmente y al mismo tiempo, el grupo local evite posibles conflictos de inters relacionados con la deliberacin definitiva y el CCAM pueda asegurar su misin de garante consistente
para la certificacin.
Si el COMAC no puede emitir opinin, si hay conflicto o apelacin de un miembro o del servicio
profesional, todas las partes pueden solicitar al CCAM el arbitraje del conflicto. La primera instancia de apelacin es el CCAM y la segunda, el Consejo de Administracin.
Finalmente, si hay casos de no conformidad no resueltos colectivamente ni por el COMAC,
el CCAM ni el Consejo de Administracin; Nature & Progrs llega a la conclusin de que las
normas no estn adaptadas. En este caso, es necesaria una revisin para que las normas se
adapten a las prcticas de los campesinos y a las exigencias de los consumidores y ciudadanos.
La decisin de revisin de una norma se realiza en el Consejo Federal que es la reunin anual de
los grupos locales.
Documentos importantes
Estructura de la federacin y referentes

El reglamento interno de la federacin: abarca los estatutos y el funcionamiento de la


federacin.

Las 13 normas Nature & Progrs.

El Acta Nature & Progrs: desde el 2003, la federacin trabaja con un Acta general basada
en aspectos agro-ambientales y compromisos socio-econmicos. El Acta es una herramienta que permite establecer un dilogo con el operador sobre su modo de proceder en
general, con el fin de proveer formas de mejora. Tambin sirve de base para el desarrollo
de normas.

Reglamento para la utilizacin de la marca: define el marco para el uso del logo y sello
N&P.

Funcionamiento del SPG

Todo miembro nuevo debe llenar la solicitud para la certificacin Nature & Progrs.

Apoyo para las evaluaciones de campo: las herramientas de apoyo para las visitas son
utilizadas por los evaluadores as como en COMAC o CCAM.

59

Sistemas Participativos de Garanta

La brjula NESO: es una herramienta de apoyo para la visita de campo que se ha experimentado en varios grupos y que permite evaluar el compromiso del miembro con el
Acta. Este documento se basa en cuatro dimensiones del Acta: la Naturaleza, la Energa,
lo Social y el Origen (NESO).

Compromiso tico: los firmantes se comprometen a guardar confidencialidad respecto a


las frmulas de fabricacin y los datos personales del operador evaluado.

Plan de evaluacin de campo: documento que detalla el enfoque global en las visitas de
campo as como los puntos especficos a tratar en funcin de las actividades agrcolas.

Normas y reglas
Las 13 normas Nature & Progrs son especficas para las diferentes actividades (produccin
vegetal; ganadera ovina/caprina, bovina, porcina; avicultura; enologa y otras bebidas fermentadas; apicultura; transformacin de alimentos y catering; pan; cosmticos; sal; e, insumos).
Se diferencian de la agricultura ecolgica oficial por tener exigencias adicionales (carga animal,
pastoreo, nmero de tratamientos, mtodos de vinificacin, etc.).
El sello de calidad: la certificacin Nature & Progrs
Los productores y transformadores con sello Nature & Progrs
(marca privada) utilizan la marca respetando el Reglamento de
Utilizacin de la Marca N&P. El sello Nature & Progrs es propiedad de la federacin N&P.
La certificacin N&P es principalmente un contrato de confianza entre productores y consumidores (pero tambin entre el ser
humano y los seres vivos). Para los miembros representa una
red de ayuda mutua y de intercambios tcnicos. La certificacin
es un fuerte argumento comercial, sobretodo en la venta local,
pero tambin puede representar para ciertas personas simplemente un acto de militancia.
Transparencia
El objetivo de todo sistema de garanta es generar confianza entre el vendedor y el comprador,
del productor al consumidor. Para alcanzar dicho objetivo, la agricultura ecolgica viene utilizando dos enfoques bien distintos que corresponden a dos actitudes diferentes respecto a la
compra de productos ecolgicos.
En el primer caso, el consumidor delega la garanta a la capacidad de un organismo certificador,
o de tercera parte, que respeta las reglas de independencia, imparcialidad y competencia. En el
segundo caso, el consumidor puede actuar en el proceso de garanta; pudiendo estar presente
durante las visitas de campo, las deliberaciones en un comit local o nacional, comprendiendo y
contribuyendo a la estructura, el funcionamiento y el desarrollo del sistema participativo de garanta. La transparencia es la principal apuesta del Sistema Participativo de Garanta. El consumidor se responsabiliza respecto al acto de comprar y construye un vnculo de confianza directo
con el productor. Es tambin por esta razn que Nature & Progrs da prioridad a los canales de
distribucin cortos; es decir, a la venta en comunidades locales prximas.

60

5. Nature & Progrs, Francia

Financiamiento y sostenibilidad econmica


Las fuentes de financiamiento de la federacin Nature & Progrs, son:

los aportes de los miembros profesionales. Se componen de un aporte para la evaluacin de campo y la gestin administrativa de la carpeta; y de una parte proporcional al
volumen del negocio. Este segundo punto se establece para responder al principio de
mutualidad y solidaridad,

las cuotas de los miembros consumidores,

las suscripciones (alrededor de 2300) y ventas individuales de la revista N&P,

la organizacin o cooperacin en ferias como la de Marjolaine en Pars,

las donaciones o el apoyo de fundaciones para acciones especficas.

Personera jurdica
La federacin Nature & Progrs, regida por la ley 1901 para asociaciones, fue fundada en 1964.
Es una federacin internacional de grupos locales que posee sucursales en Espaa y en Portugal,
y un convenio de cooperacin con el grupo de Blgica.
Reconocimiento
Con la finalidad de no verse obligado a renunciar a la transparencia y a la solidaridad, Nature &
Progrs no se ha sometido a los criterios de confidencialidad e independencia que le hubieran
permitido estar acreditada como organismo certificador. En consecuencia, en los contextos
reglamentarios franceses y europeos actuales, los productores controlados nicamente por Nature & Progrs, no pueden:

hacer referencia a la agricultura ecolgica,

beneficiarse de subvenciones pblicas (ayudas regionales para el control, crditos de impuestos, ayudas a la conversin, a la inversin, etc.),

y, en algunos casos tienen problemas de acceso a los mercados (rechazo en ciertas revistas, ferias
o salones ecolgicos, materias primas oficialmente no ecolgicas para otros operadores).
Otras reas de apoyo para productores de pequea escala
Nature & Progrs cuenta con nuevas membresas de pequeas organizaciones que importan
productos agrcolas al territorio francs, transforman dichos productos y los comercializan.
Dichas organizaciones trabajan en forma justa en todo el proceso y a travs de su adhesin, la
federacin desea impulsar localmente el establecimiento de sistemas participativos de garanta
en los grupos de productores de los pases de origen (Senegal, Ecuador, etc.).
La asociacin apoya igualmente a una red regional, AMAP (Asociacin para el Mantenimiento
de la Agricultura Campesina), para la elaboracin de un formato de evaluacin de las fincas que
incluyen a consumidores y productores.

61

Sistemas Participativos de Garanta

Conclusin y perspectivas para el futuro


El sistema de garanta de Nature & Progrs representa una alternativa apropiada y viable para
dar garanta a los consumidores y a los miembros productores que buscan el reconocimiento de
sus prcticas y su tica.
Esta organizacin tiene un componente humano muy importante. El dinamismo y la actividad
de los grupos locales se basan en la comprensin y la confianza que los miembros de los grupos
se tienen entre s. El aspecto participativo y su transparencia permiten evitar tendencias corporativas. Se basa en gran medida en el trabajo de voluntarios al mismo tiempo que dispone de un
servicio profesional nacional y un grupo de evaluadores de campo comisionados.
Ms all de su sitio web, de la revista N&P, de los artculos y comunicados de prensa, la comunicacin de Nature & Progrs puede mejorarse. A nivel local, se efecta a travs de los miembros
principalmente de manera oral, en las ferias, los mercados o las granjas, o durante las jornadas
de puertas abiertas.
Para los productores, la principal motivacin para participar en este proceso reside en tener acceso a una red, y poder compartir una tica, as como prcticas agrcolas, sociales y econmicas.
Desde hace unos diez aos, la federacin Nature & Progrs est estabilizada internamente. La
norma EN NF 45011 que en 1993 excluy al sistema participativo de garanta de Nature &
Progrs, fue un golpe duro y difcil de superar. Luego de la publicacin del documento de IFOAM (2005) Sistemas Participativos de Garanta: visin ideal, el lanzamiento en el 2006 del
proyecto piloto de IFOAM Sistemas internos de control en el Norte y la edicin de la obra
de Nature & Progrs en el 2007 Los Sistemas Participativos de Garanta, por una agricultura
ecolgica asociativa y solidaria; la federacin apoya oficialmente el desarrollo de los sistemas
participativos de garanta. Adems, trabaja en la coordinacin de los grupos participativos, en la
construccin de vnculos e intercambios entre ellos y en el estudio de su funcionamiento. Este
es un trabajo de anlisis colectivo de todos los sistemas existentes a fin de crear herramientas
comunes que nacen de su diversidad. Estas herramientas permitirn la mejora de los diferentes
funcionamientos actuales y ayudarn a que otros grupos construyan ms fcilmente sistemas
de garanta propios apoyndose en las experiencias existentes.
En Francia, el reconocimiento oficial de los sistemas participativos de garanta permitira al
conjunto de los actores de la agricultura ecolgica que lo deseen (y no slo a Nature & Progrs)
acercarse a los principios fundamentales de la agricultura ecolgica, tanto ticos como sociales:
una agricultura diversificada, a escala humana, de comunidades locales prximas y organizada
en una red de solidaridad.
Contacto

Federacin Internacional Nature & Progrs


- la agricultura ecolgica asociativa y solidaria 16, avenue Carnot
30100 - ALES
Tel: 04 66 91 21 94 Fax: 04 66 91 21 95

62

5. Nature & Progrs, Francia

Correo: np@natureetprogres.org
Pgina Web: www.natureetprogres.org
Autores de este estudio de caso:
Jordy Van Der Akker es un pequeo productor pluri-activo del Tarn (departamento del sur de
Francia). Es administrador de la Federacin Nature & Progrs desde mayo 2006 y ha coordinado el proyecto piloto SIC en el norte (Sistemas Internos de Control) para el grupo Nature
& Progrs Tarn.
Julia Wright es facilitadora del servicio profesional de la Federacin Nature & Progrs desde
noviembre 2007.
Acrnimos
ACAB:

Association des Conseillers en Agriculture Biologique


Asociacin de Asesores en Agricultura Ecolgica

AE:

Agricultura Ecolgica

AMAP:

Association pour le Maintien de lAgriculture Paysanne


Asociacin para el Mantenimiento de la Agricultura Campesina

CCAM:

Comit de Certification et dAttribution de la Mention


Comit de Certificacin

CEE:

Comunidad Econmica Europea

COMAC:

Commission Mixte dAgrment et de Contrle


Comit Mixto de Certificacin y Control

IFOAM:

International Federation of Organic Agriculture Movements


Federacin Internacional de Movimientos de Agricultura Orgnica

ITAB:

Institut Technique de lAgriculture Biologique


Instituto Tcnico de Agricultura Ecolgica

N&P:

Nature et Progrs

Naturaleza y Progreso

OGM:

Organismo Genticamente Modificado (transgnico)

SPG:

Sistema Participativo de Garanta

UE:

Unin Europea

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