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LOS FACTORES TEOLGICOS DEL PROSELITISMO PROTESTANTE

A. La nueva comunicacin espiritual


Como los curas no saben la lengua, como los curas hacen las oraciones en espaol
entonces la tarea de nosotros es memorizar las oraciones, memorizar los cantos. Pero
no entendemos exactamente que quiere decir.
Rigoberta Mench, Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia.
Segn el consenso acadmico, el carcter particular de la comunicacin evanglica
figura entre las causas innegables de la expansin fenomenal protestante en
Latinoamrica. En contraste con la comunicacin masiva que ya hemos analizado se
encuentra otro polo de la comunicacin protestante- la comunicacin teolgica y
litrgica, o sea la comunicacin con la deidad. La singularidad protestante de este tipo
de la comunicacin consiste en el experimentalismo y la oralidad. Estos dos atributos
emanan del principio bsico pentecostal, el bautismo en el Espritu. El estilo
experimental de la iniciacin y el culto junto con la expresin verbal y dramtica de
la presencia de Dios insinan el paralelismo con las religiones populares sincretistas.
De hecho los testimonios orales de la presencia de Dios, rezos emocionales, xtasis,
msica popular, baile y la curacin protestantes son homlogos de las tcnicas
espirituales populares. De manera de las religiones populares, los protestantes operan
con la idea fundamental de que se le puede alcanzar al Dios por medio de las

palabras, o sea que las palabras tienen el divino poder creador. La materializacin a
travs de las palabras es ms notable en las curaciones y los actos de veneracin pero
el principio de la divinidad de la palabra (o del texto) se encuentra ya en el
fundamentalismo bblico de los pentecostales.
No obstante, sera un error creer que la oralidad de la fe pentecostal pudiera atraer
nicamente a las culturas autctonas porque las (post)modernas carezcan o
desprecien de la oralidad. El conceptualismo y la abstraccin de las sociedades
literales no presuponen en s mismo un mejor planeamiento y explicacin. Miguez
propiamente argumenta que en la visin moderna prejuiciada nos sorprende cuando
las culturas desarrolladas retroceden a las manifestaciones que consideran ms
satisfactorias, completas y expresivas? En la similar vena, Goody mantiene que no
existen culturas puramente literales ni la dicotoma entre las culturas primitivas y
civilizadas porque la palabra escrita no ha eliminado la oralidad en su totalidad.
Desde esta perspectiva, el pentecostalismo se apoya en una dicotoma presente en
cada cultura, es decir en una oposicin entre lo racional y lo irracional. Desde el punto
sociolgico, el proselitismo protestante puede ser interpretado como una desviacin
deliberada del objetivo principal de las sociedades modernas de crear un sistema
basado en lo racional. En el sentido psicolgico y teolgico, el pentecostalismo se
dirige a la parte irracional de la psquica humana, postulando que no es necesario
entender el concepto abstracto de Dios sino sentir y experimentarle. Ayuda as a la
gente a entender los conceptos religiosos con ms facilidad. Adems, la experiencia
ntima de la conversin otorga al sistema religioso pentecostal una realidad personal.

Otro de los factores comunicativos que desempean un papel importante en el


proselitismo protestante exitoso es su aprovechamiento de las lenguas autctonas.
Las iglesias rurales operan puramente a base de la lengua nativa, apoyando en ella la
liturgia, emisiones de radio y campaas proselitistas. En lo relativo a la lengua
verncula destaca el paralelismo entre el culto protestante y los ritos tradicionales, en
los cuales en contraste con el espaol de las misas catlicas, la lengua sirve de
modo de comunicacin con la divinidad.

a. La oralidad
Como la teologa protestante parte de la relacin ntima con Dios y por eso de la
participacin espiritual personal, todas las prcticas veneradoras sirven de modo de
alcanzar o expresar la posesin del poder divino. En contraste con las prcticas de las
iglesias histricas, los pentecostales utilizan de medio de comunicacin espiritual lo
que Martin llama el lenguaje comn. Las visiones, revelaciones, sanidades, milagros,
interpretaciones de los sueos, testimonios y las profecas componen solamente una
parte de la comunicacin verncula, en la cual el lenguaje logra liberarse de sus
lmites textuales.
No obstante, el proceso de liberacin es dual; no es solamente objeto del habla l que
se independiza sino tambin el agente. Los pentecostales creen que empleando la
lengua verncula, el hombre llega a liberarse de las restricciones literales que le
traban la lengua y le obstaculizan a alcanzar el ncleo de la espiritualidad. As, la
glosolalia, o empleando el trmino de Martin el hablar lenguas, potencia al hombre
a superar las barreras de la modernidad y entrar de nuevo el mundo arquetpico. Esta
retrocesin y progresin simultnea desemboca en la creacin de la esfera donde se
une lo pre-literal con lo post-literal.
Sin embargo, la liberacin por medio del habla tiene un aspecto aun ms prosaico. La
oralidad pentecostal disuelve las barreras del analfabetismo o la mera aversin e
incomodidad ante la lectura. Abre as paso a un mundo espiritual universalmente a
todos. Actuando como un contraste de la lectura de la Biblia y el anlisis de la palabra

escrita en las iglesias histricas, la narracin pentecostal funciona como un impulso


ms de la conversin:

"Fui catlico. Sin embargo, cuando vinieron los crculos bblicos, lo nico que hacan
era leer, leer y leer. Ya no haba rezos. Yo tena la sensacin de que les gustaban
solamente las personas que saban leer. La Asamblea de Dios es un buen lugar para
rezar. All, saben muy bien que la letra mata pero que el Espritu anima. "
Con los profesos pentecostales, el Espritu parece dominar sobre la letra. Con
frecuencia, asocian el Espritu con la fe y el poder, mientras que a la doctrina escrita,
la consideran un conjunto abstracto y alienador de dogmas. Un miembro de la
Asamblea de Dios explica:
He visto en mi vida bastante gente que no saba leer o predicar bien. No obstante,
hay muchos que saben leer pero no pueden predicar porque quieren predicar a travs
de la letra. El Evangelio verdadero se predica a travs de la prctica y los cuentos
bblicos, no mediante la letra.
Finalmente, la oralidad representa un apoderamiento popular del poder divino. Segn
los testimonios, los profesos interpretan esta cualidad como el caudal del poder no
solamente divino sino tambin personal. ste, por su parte, presta a los creyentes la
sensacin de mayor comodidad, espontaneidad, e inmediatez:
Ser pentecostal significa ser una persona llena del poder, ser una persona diferente,
una persona que vive en unin con Dios. As, el pentecostal es una persona llena de
poder, del poder real. Si un creyente reza profundamente por una persona poseda por
los demonios, los demonios se marchan inmediatamente, y cuando rezamos por una
persona enferma, la enfermedad desaparece.

b. La curacin
Sera difcil encontrar una mejor estrategia del marketing pentecostal que la curacin.
El hecho de que la experiencia con la curacin antecede muchas conversiones (ante
todo las de los hombres) demuestra que sta constituye una parte clave del carisma
pentecostal. Adems, su semejanza con las prcticas populares hace del
pentecostalismo un competidor fuerte frente a la Iglesia catlica, que denuncia lo
mismo de las costumbres paganas.
La curacin pentecostal aparenta el tratamiento popular en cuanto a la diagnosis y los
mtodos curativos. Si no se percibe la enfermedad como natural, se supone que ha
sido puesta por el diablo, hechizo o brujera. De esta manera, la curacin obtiene
una forma de exorcismo que de facto aprueba las creencias populares como el
embrujamiento, mal de ojo o la posesin de espritus. Al enfermo se le cura mediante
los rezos, las manos puestas en el cuerpo, los aceites e incluso los instrumentos
santificados. El lenguaje teraputico desempea el papel importante en la ceremonia
curativa porque el mero pronunciamiento de la oracin o de las palabras exorcistas
tiene un efecto purificador. Generalmente, la curacin se hace colectivamente,
extendiendo el poder curativo y la participacin a toda la comunidad sociedad. Los
hechos concomitantes -la integracin social y la personificacin del poder divinorepresentan unos aspectos ms del atractivo de la curacin pentecostal.
Siendo la curacin un arma exorcista, puede ser utilizada en la purificacin de los
pecados. En este caso, Miguez propiamente subraya que la curacin deliberadamente

modifica al Evangelio: el pecado deja de ser el vicio personal y llega a ser una obra del
diablo; corno consecuencia, la liberacin del mal no viene a travs de la penitencia
sino del exorcismo. Este hecho desempea un papel importante en la conversin. El
hecho de que ya no hace falta ser un creyente ortodoxo y responsable contiene un
encanto general.
La curacin espiritual pentecostal ataca no solamente el malestar fsico y mental sino
tambin el malestar socio-econmico. Entre las familias de poca solvencia y en las
zonas emitidas por la infraestructura mdica oficial la curacin llega a ser una
alternativa atractiva. En lugares con una poblacin indgena o afroamericana
dominante, la curacin pentecostal ha evolucionado desde ser la mera alternativa a la
curacin popular a constituir su reemplazo. Entre los Tobas en Argentina los
chamanes indgenas se han convertido en pastores que no curan ms con la ayuda de
los espritus de la naturaleza sino del Espritu. La desaparicin gradual de la sabidura
de la medicina natural y la extincin de los curanderos tradicionales (como sucede por
ejemplo con el curandero yatiri de la regin andina) slo contribuyen al reforzamiento
de la posicin pentecostal en las zonas rurales.
Con algunas congregaciones el carcter comercial de la curacin ha alcanzado el
grado
realmente empresarial. La iglesia Universal del Reino de Dios ofrece los servicios
paramdicos incluso fuera de la comunidad religiosa. Si el cliente complace con las
condiciones de pago, recibe la curacin espiritual a pesar de que no pertenezca al
campo pentecostal. Los crticos postulan que las prcticas de aquellas empresas

curativas o supermercados religiosos, como los nombran peyorativamente,


degradan el valor espiritual de la curacin. No obstante, el incremento constante de
los pentecostales demuestra que el marketing evanglico no colisiona necesariamente
con la religiosidad, por lo menos a los ojos de las masas.

c. La msica y la interaccin corporal


Las propiedades comunicativas de la msica haban sido descubiertas mucho antes de
que Marshall McLuhan calificara la msica como un medio potente de persuasin. Sin
poder juzgar hasta que punto la msica constituye una estrategia sistemtica del
proselitismo pentecostal, se puede afirmar que la musicalidad es el componente
ntegro de la fe pentecostal, tan clave como la oralidad. El parentesco entre ellas y la
raz comn en la cultura popular slo aumentan su importancia. No obstante, la
mayora de los estudios acadmicos que tratan el tema de la comunicacin
evanglica, parece ignorar el papel de la msica en el proselitismo protestante o se
limita a la mera constatacin de que la msica constituye uno de los incentivos del
pentecostalismo. El hecho parece an ms paradjico si consideramos que la mera
adopcin de la msica espiritual incorrecta (por ejemplo el estilo tradicional hmnico)
ha causado la huida de los miembros de las denominaciones.
Segn Garma, la msica pentecostal opera bajo las funciones programticas. Desde el
punto de vista didctico, la msica intermedia el Evangelio en una manera informal,
esotrica y divertida. Con respecto al proselitismo, la msica representa un modo
amable, espectacular, y emotivo de infiltrar al pblico. En ambos casos la doctrina
pentecostal resulta ms fcil de entender. El papel litrgico de la msica y de sus
elementos acompaantes como el jaleo, palmas rtmicas y baile, es mediar la posesin
por el Espritu a travs del estado exttico. El provecho escapista del trance puede
servir de gran atractivo para unos. Otros pueden disfrutar del don integrante de la

msica. Al nivel colectivo, la msica socializa a los creyentes o sea une a los profesos
por medio de la participacin en el canto, jaleo, etc. y la emotividad que evoca.

Pero la principal fuerza proselitista de la msica consiste en la capacidad de los


pentecostales de modificarla a gusto de sus clientes. Las congregaciones autctonas a
menudo incorporan en la msica los elementos de la cultura nativa local,
particularmente la rtmica, baile y los instrumentos musicales. As, los misioneros
evanglicos mexicanos se inspiran en la tradicin de los mariachis, adoptando sus
trompetas, guitarras y vocales. La multiplicidad de cdigos y de canales de
comunicacin, msica incluida, produce por un lado un efecto universal: recrea un
ambiente festivo y ceremonial que se opone a la realidad nefasta fuera de la iglesia.
Por otro lado, la msica tiene un efecto cultural idiosincrsico: convierte el culto en
fiesta, rito o un carnaval segn la perspectiva cultural antropolgica.
Los resultados de la adaptacin y la flexibilidad cultural pentecostal se observan
tambin en la industria musical evanglica en desarrollo. Los pentecostales, capaces
de revaluar cualquier estilo musical y emplear a numerosas estrellas musicales, han
logrado atraer a travs de sus grabaciones a diversas edades, capas sociales y
culturas.
Analizando el ncleo clave de la efectividad del fenmeno musical pentecostal, Garma
llega a la conclusin que Martin haba formulado a nivel ms general. Segn Garma, la
msica simboliza una de las manifestaciones emancipadoras de la industria medial
evanglica que se esfuerza por la creacin del espacio lejano de la cultura
mainstream. En el contexto de la globalizacin, el acto liberador pentecostal
representa una alternativa, o una diferenciacin saludable del mercado cultural en el
cual el consumidor tiene libertad de escoger. El paralelismo entre el argumento del

espacio alternativo de Garma y la idea del espacio social libre de Martin


demuestra que la aportacin musical pentecostal constituye slo un fragmento del
mosaico ms complejo.

B. La voz a los sin-voz


Sera errneo considerar el campo protestante como una unidad homognea. La
poblacin protestante une no slo los diversos grupos ideolgicos y teolgicos sino
tambin los miembros de distintas capas sociales, etnias, etc. En cierto sentido, las
causas de la conversin respetan las mismas lneas divisoras indicadas arriba. El
consenso acadmico mantiene que el protestantismo ofrece distintas motivaciones
para las diferentes capas sociales, gneros y razas. Cuando Mariz y Machado
pensaban como denominar la cualidad del pentecostalismo de atraer a los
socialmente, econmicamente y polticamente marginados, emplearon el trmino del
culto de afliccin. Con ste llegaron a sealar propiamente que el pentecostalismo
sirve de amparo a los pobres, enfermos, desempleados, alcohlicos, afro-americanos,
y las mujeres, es decir a los que generalmente tienden a experimentar las dificultades
materiales y emotivas.
No obstante, es menester darse cuenta que el pentecostalismo raras veces trata de
revertir la estructura socio-econmica. Su signo positivo consiste ms bien en una
reinterpretacin de las normas consolidadas del gnero o raza: el pentecostalismo o
sugiere una nueva doctrina/los smbolos que puedan desafiar las normas establecidas
por la sociedad o el converso mismo o ofrece unas nuevas redes organizacionales y
participantes que incluyan a los conversos en la forma desemejante.
a. La restauracin familiar: la emancipacin femenina y la transformacin del
machismo

El aporte significativo pentecostal a su popularidad se remonta a los hechos realizados


dentro del marco de las desigualdades genricas sociales y la violencia domstica. El
pentecostalismo interrumpi en el crculo perpetuo de la agresividad masculina y la
normatividad social con el pragmatismo evangelizador (segn unos) y/o el anhelo de
la igualdad (segn otros).
No obstante, el pragmatismo genrico pentecostal le podemos interpretar en otro
modo, recorriendo a sus postulados teolgicos: todas las actividades pentecostales en
el campo del gnero parten del deseo fundamentalista de crear una familia nuclear
que sea una semilla del orden moral universal. El machismo y la desigualdad genrica
claramente intervienen en esta idea de la transformacin social. Buscando por eso la
manera como idealizar el hogar, el pentecostalismo opt por la eliminacin del
machismo y la reinterpretacin de los roles genricos. Dejando aparte la respuesta a
si se trat de la solucin salomnica o revolucionaria, el enfoque pentecostal en la
esfera del gnero asegur a las iglesias protestantes nuevas oleadas de conversos.
Cada vez que se caracterizan las estructuras genricas socio-culturales en
Latinoamrica, se emplea el universalmente domesticado trmino del machismo.
Aunque la denotacin se ha convertido en un estereotipo, las acciones que la nutren
de significado no se han extinguido. Entre las muchas teoras existentes que abordan
las manifestaciones patolgicas genricas, el pentecostalismo se inclin a las que
reconocen machismo como una cualidad no-genrica, estructural o sea un fruto de un
sistema errneo. En esta vena, los pentecostales han asociado la arrogancia machista
y la insatisfaccin femenina con respuesta a las normas que haban designado al

hombre y a la mujer los diversos roles sociales. El rol masculino tradicional consista
en la ejecucin de la autoridad y proveedor de la prosperidad y el estatuto. Dentro de
este orden social patriarcal, el rol pblico de la mujer ha sido suprimido al mnimo y
redirigido a la esfera domstica. As, mientras que la autoridad masculina ha
constituido un ncleo funcional y organizativo de la red socio-econmica, la funcin de
la mujer ha sido restringida a las actividades procreadoras y mantenedoras de la vida.
Los cambios socio-econmicos de las ltimas dcadas (como la modernizacin,
desempleo, la entrada de las mujeres en las relaciones laborales etc.) han slo
impulsado una radicalizacin del problema genrico.
En este contexto, el influjo numrico de los conversos pentecostales debe ser
entendido como un gesto de la autodefensa frente a la modernizacin y de la
resolucin de los traumas conyugales. El testimonio siguiente representa una
descripcin ejemplar de los efectos pentecostales en las relaciones genricas en
general:
Mi matrimonio no era muy alegre. Mi marido tomaba y actuaba como un nio,
rechazando toda la responsabilidad. Me pegaba y gustaba todo el dinero en el trago y
las mujeres. Tenamos muchas peleas. Me embarazaba cada ao. Quera matar a mi
marido, a mis nios , y a m misma... Una vecina ma perteneca a la iglesia
pentecostal y yo quera venir con ella al servicio () Mi esposo se fij en que haba
cambiado mucho y me dej asistir a los servicios. Ped Dios a que cambiara a mi
marido tambin. Hoy en da, se responsabiliza de los nios y no malgasta el dinero, se

preocupa ms por lo que hace falta en casa. Dej de pelear y toma menos. Hay ms
amor en nuestro hogar .
Las estadsticas comprueban que las mujeres son generalmente las primeras que
buscan la conversin. Aunque el protestantismo ha inducido su posicin revolucionaria
en la esfera domstica, asociativa y, segn algunos, incluso sexual, el objetivo
primordial de su conversin es la bsqueda de la paz familiar. El encanto pentecostal
yace en el que la conversin de la mujer seguida o no por la del hombre,
verdaderamente crea un nuevo ethos domstico. Por un lado, el pentecostalismo
aplica el mismo modelo marianista tanto a las mujeres como a los hombres.
Despojando el antiguo modelo autoritativo y viril pblico, las iglesias protestantes
exhortan a los hombres que se comporten con respeto a sus parejas, les prohben ser
padres irresponsables y les impiden tomar y cometer adulterio.
Las nuevas reglas de vida reforman a las obligaciones masculinas de satisfacer las
necesidades econmicas bsicas en los deberes ms ntimos y emocionales: en caso
de que el hombre falle a responder a los requisitos pblicos de la masculinidad,
mientras cumpla con su papel de buen esposo y padre, el pentecostalismo le
compensa con el estimo intracomunitario. As, por medio de la domesticacin del
hombre, las iglesias pentecostales han perseguido el camino de la erradicacin de los
impulsos machistas. Por otro lado, el pentecostalismo reinserta a las mujeres en su rol
tradicional materna. Adems les obliga a adoptar la conducta reconciliadora hacia sus
parejas, o sea insiste en que las mujeres sean amables, respetuosas y serviles:

La mujer siempre tiene que subyugarse a la autoridad del hombre porque el


Evangelio manda que el hombre ordena a la mujer de manera que ella manda a los
nios.
Segn Mariz y Machado, las mujeres pentecostales perciben su integracin en la
iglesia pentecostal como un gran mejoramiento de su posicin en el matrimonio a
pesar de que su pareja no se haya convertido. Explican este fenmeno por la actitud
general del marido quien, fijndose en que la mujer es ms obediente, cambia de su
actitud autoritativa y por la revalorizacin de la mujer por s misma:
Despus que Jess haba entrado en mi corazn, llegu a ser ms responsable y a
querer a mi esposo ms. Cuido de l con ms afeccin y amor. Creo que aprend a ser
una ama de casa buena, sabe? Empec a obedecerle ms. Cuando me pide hacer
algo, lo cumplo.

No obstante, es el proselitismo del hombre lo que decisivamente armoniza la relacin.


La domesticacin del hombre y la confidencia recuperada de la mujer erosionan a la
divisin estricta de los roles genricos y erradican la frustracin causada por el
sistema antiguo. Hace falta notar que los pentecostales recurren no solamente a la
retrica pro-familiar. Dependiendo del tamao de la congregacin, las iglesias
pentecostales establecen los crculos de tratamiento y consulta. stos organizan los
encuentros matrimoniales y femeninos, cursos para los recin casados y las consultas
con los miembros viejos de la comunidad.
Parece un milagro: al entrar la iglesia pentecostal, el machismo est revertido, las
quejas femeninas cesan y la paz conyugal ocupa el hogar. Pero la paz marital tiene
aspectos ms racionales. Segn la teologa pentecostal, la conducta mala y opresiva
es la obra del diablo. Las mujeres pentecostales consideran as a sus hombres
vctimas y por eso tienden a ser ms tolerantes. Al mismo tiempo, el milagro tiene un
razonamiento econmico. Como el hombre converso deja de gastar el dinero (20-40%
del presupuesto familiar) en alcohol y otros vicios, la situacin econmica de la
familia mejora. La prosperidad influye vice-versa en la restauracin de las relaciones
conyugales, creando as un crculo perpetuo de bienestar econmico y emocional.
La dualidad social machista-marianista ha predeterminado no slo los roles
genricos sino tambin las esferas (pblica vs. domstica) en las cuales los gneros
operan y se relacionan con otras estructuras. Estando aisladas de la interaccin
pblica, las mujeres raramente han alcanzado la posicin social que est plenamente
respetada como la de los hombres. La mayora de los estudios sobre las mujeres

pentecostales est de acuerdo que aunque el pentecostalismo refuerce unos valores


patriarcales, al mismo tiempo impulsa la participacin femenina en la esfera pblica.
La posicin jerrquicamente ms elevada que la mujer puede ocupar en la iglesia
pentecostal es la de misionera.
El cargo misionero incluye diversas funciones pastorales; las misioneras pueden
evangelizar, predicar fuera de la iglesia, curar y servir de intermediario entre el pastor
y los creyentes. Adems, la mujer puede trabajar en diversos puestos dirigentes,
formales o informales, conectados con la comunidad religiosa. Muchas iglesias
pentecostales favorecen el establecimiento de clubes de damas y madres.
Naturalmente, las mujeres dominan en los oficios dirigentes en ellos. Las mujeres
tambin ocupan los cargos importantes en los servicios espirituales en casa y los
grupos de asistencia social.
Claramente, los adversarios de la idea de la mayor participacin pblica de las
mujeres pentecostales argumentan que las mujeres no pueden ser ordenadas
pastoras en la mayora de las congregaciones pentecostales. Adems, la estructura
del gobierno absolutamente vertical y piramidal de la mayora de las iglesias
obstaculiza que las mujeres tengan acceso a las posiciones claves de la
administracin. Sin embargo, las mujeres pueden intervenir en la liturgia con los
testimonios cuyo valor equivale al de las predicaciones.
Desde el punto de vista del feminismo occidental moderno la emancipacin
pentecostal parece ser nada ms que una afirmacin de la subordinacin femenina
tradicional. Por un lado est razonado. Como he sealado, el pentecostalismo no trata

de manipular o derrumbar el sistema existente de los roles pblicos. En su vez,


modifica la participacin de las mujeres y los hombres en la esfera domstica. Por otro
lado, hay que juzgar el acto liberalizador dentro del contexto socio-econmico y
espiritual local, latinoamericano. Morriz y Machado concluyen que la emancipacin de
la mujer pentecostal latinoamericana consiste en la revaloracin de s misma en la
relacin con Dios y los otros. A la vez, el proceso hacia la autonoma femenina se
apoya en la reduccin del machismo al que trata (y generalmente logra) de combatir.
El acto revolucionario de la liberacin no yace as en la garanta de los derechos a las
mujeres pentecostales sino en la imposicin de mayores deberes a los hombres.
C. La teologa de sanidad y prosperidad
La geografa de dispersin de las iglesias pentecostales funciona como una de las
variables caracterizadoras en el esquema protestante. En este caso sirve de indicador
de la estratificacin socio-econmica de los creyentes pentecostales. Hasta la
explosin de las iglesias neo-pentecostales en los aos ochenta, las sociedades
pentecostales creaban lo que Bastian llama una geografa de marginacin y miseria.
Las congregaciones tpicamente abundaban en las costas, las regiones indgenas y en
las periferias urbanas. Si omitimos otras razones posibles, como por ejemplo el
milenarismo, podemos suponer que la filiacin pentecostal de los inmigrantes urbanos
y las etnias minoritarias tena (y sigue teniendo) un motivo principal: la igualdad
social. Sin dar alguna importancia a la posicin social, racial o al pasado individual,
los miembros disponen de las oportunidades iguales a participar en los cargos
administrativos, organizativos o evangelizadores. Ms an, las iglesias pentecostales

ofrecen aparte de renacimiento social, el despertar moral. El pentecostalismo facilita


en gran parte a los dos tipos del renacimiento con el solivio espiritual. Partiendo del ya
mencionado principio pentecostal del mal trascendental, las iglesias conceden a los
creyentes una absolucin total de la responsabilidad personal.
Aprend que muchos de mis problemas haban sido causados por los malos espritus.
En la Iglesia catlica, los individuos son responsables de sus pecados. Sin embargo, en
la Iglesia Universal si su esposo se haba marchado, el hijo es malo o usted se puso
enfermo, toda la culpa la tienen los malos espritus. La oracin, exorcismo o la
posicin de las manos puede solucionar el problema.
En el sentido escapista, el renacimiento pentecostal significa una superacin del
pasado personal y obtencin de la nueva identidad. La funcin de las iglesias
pentecostales coincide as con el concepto weberiano del refugio social. En el
sentido pragmtico, el pentecostalismo provee a los creyentes de un estilo de vida
normalizado que les ayuda a entrar y adaptarse a la sociedad moderna. No es un
fenmeno raro que las iglesias aprovisionen a sus miembros con los mecanismos de
autodefensa social. Con frecuencia, las congregaciones manejan una red de grupos y
los talleres de apoyo social, legal y espiritual que se enfrentan los problemas
contemporneos ms agudizados. Por ejemplo, muchas iglesias organizan los
programas preventivos contra las drogas y disponen de centros de rehabilitacin.
En las iglesias pentecostales latinoamericanas, las ex prostitutas, borrachos y los ex
adlteros confiesan libremente su conversin. Haber encontrado el sentido de sus

nuevas creencias, muchos han desarrollado en la iglesia las facultades que les han
mejorado en el trabajo y ayudado a subir econmicamente.
Como he sealado, el pentecostalismo no tiene como meta una reestructuracin
social. Ms bien, erige las islas utpicas donde reinan un nuevo ethos y las estructuras
de la vida social alternativas. Imponiendo en los miembros las responsabilidades
familiares y comunitarias, el pentecostalismo educa a las nuevas generaciones de
ciudadanos. La ciudadana, el concepto que debido a la ignorancia doble de los
propios deberes y derechos por parte del Estado y el individual ha carecido del sentido
en Latinoamrica, ha recuperado su validez en el sistema pentecostal. Retejiendo las
fbricas rotas de los lazos comunitarios, el pentecostalismo logr otorgar a los
creyentes el sentido de la identidad no slo individual sino colectiva.

En contraste al incremento protestante entre los pobres en los aos sesenta y setenta,
el proselitismo posterior cont con las conversiones numerosas de las clases medias y
altas. Esta explosin sin precedente, sigui nuevos impulsos de las iglesias
neopentecostales. Aparte de las creencias pentecostales tradicionales, el aporte
propio de los neopentecostales fue la idea del potenciamiento terrestre por medio de
la fe personal en Dios. Una de las interpretaciones pentecostales de este postulado ha
mantenido que la prosperidad material es una demanda legtima de los ortodoxos. De
esta manera, como el dinero, buena salud y la seguridad son una evidencia factible de
la bendicin divina, cada profeso tiene derecho justo de reclamarles a Dios. Al fin y al
cabo, la prosperidad personal evidencia el poder y la buena voluntad divina.
En la situacin poltica agudizada de los aos ochenta, la filosofa neopentecostal
representaba una justificacin del consumismo, utilitarismo y del conservadurismo
poltico de las clases sin diferenciacin. La recesin econmica, el endeudamiento
nacional, la huida del capital y la hiperinflacin causaron la cada socio-econmica
universal y contribuyeron por su parte a la afiliacin masiva. Paradjicamente, el
pentecostalismo ofreca la receta y el razonamiento de la elevacin socio-econmica a
todos, emitiendo as la evidente discrepancia clasista de la teologa de sanidad y
prosperidad o la tal llamada teonoma. Mientras que la teologa neopentecostal
prometa a las clases altas el mantenimiento del orden social, a las clases bajas
presentaba la ilusin de la posible movilidad social.

CONCLUSIN
En 1994 Dussel afirm que el pentecostalismo debe su xito a la capacidad de
distinguir oportunamente entre los espacios que requieran estructuras sociales
radicalmente diferentes y los que pidan la continuidad con las normas de la sociedad
tradicional. Su argumento tiene una excepcional validez. Desde la perspectiva de las
estructuras sociales renovadas, el pentecostalismo suministr a la gente el antiguo
amparo que la Iglesia y el Estado ya no eran capaces de administrarles. Esta gestacin
ha sido la ms buscada no solamente durante la poca de violencia sino tambin
posteriormente, durante la crisis personal y colectiva generada por la adopcin del
nuevo modelo econmico y poltico neoliberal. El pentecostalismo ofreci este lucro
weberiano bajo el lema de la salvacin individual en lugar de la transformacin
social, el logro y el contento personal en vez del compromiso social y el orden, y la
seguridad en lugar del cambio. A la vez, las iglesias pentecostales han apostado su
victoria en la restauracin de los ncleos sociales que haban sido quebrados por la
migracin y las nuevas formas de la actividad econmica. Tranquilizando el hogar y
fortaleciendo los valores familiares, el pentecostalismo ha logrado recrear la familia
nuclear. Al mismo tiempo, haber fabricado la red personalizada de la ayuda mutual
entre los creyentes, las iglesias protestantes han recuperado los lazos
intracomunitarios.
Desde la perspectiva reformativa, los pentecostales han demostrado la capacidad
ingenua de adaptarse al giro modernizante dentro de la sociedad. Respondieron con la
modificacin de las formas de la organizacin dentro de las recuperadas unidades

sociales, emancipando a los roles genricos, tnicos y sociales. A la vez construyeron


un aparato de las nuevas instituciones socio-polticas.

El resultado fue una ambigua mezcla entre el tradicionalismo y reformismo porque el


efecto armonizante no super los lmites de las unidades sociales protestantes,
manteniendo el antiguo orden jerrquico global. En contraste con los alienantes
principios catlicos, las premisas teolgicas pentecostales han representado una
personalizacin, popularizacin y la emotivizacin del culto. Aprovechndose
diestramente de las tendencias en la comunicacin masiva, los pentecostales
fabricaron su propia red medial que les facilit una delantera en la difusin del
Evangelio.
Los pentecostales no han reanudado el germen evanglico ya presente en la
populacin latinoamericana impulsando as un despertar evanglico como mantiene
Stoll. Slo incitaron el sentimiento y las prcticas que han sido suprimidos por la
Iglesia catlica, el Estado totalitario u otras estructuras de la dominacin. Por un lado,
el pentecostalismo debe su popularidad al renuevo de la religin popular. Por otro, su
fama emana de la realizacin del deseo general de liberarse de los lazos tradicionales
y quedarse amparado al mismo tiempo. En el contexto de la imposicin o casi
predeterminacin tradicional del rol social, poltico y religioso del individuo por parte
del Estado y la Iglesia catlica, la eleccin religiosa ha representado una de las pocas
libertades que el hombre latinoamericano ha podido (y parece que para algn tiempo
podr) ejercer. El pentecostalismo lleg a representar ni ms ni menos una opcin.
Desde la fase inicial, en la cual las comunidades religiosas protestantes constituan un
estado aislado dentro del estado, los pentecostales procedieron a la plena integracin
socio-poltica. No es el momento oportuno de decidir si este camino llevar al

pentecostalismo a la conquista de la hegemona espiritual del continente o la calle sin


salida.
Sin embargo, las perspectivas del protestantismo no dependen solamente de su poder
mercantil y el carisma teolgica las dos caras de la misma moneda. El marketing
evanglico junto con sus postulados teolgicos despert no solamente la conciencia
de los clientes sino la de los productores. Haber creado una plataforma para otros
cultos, los pentecostales han arrancado una carrera mercantil. El producto pentecostal
ser el bestseller hasta que aparezca un producto competidor ms lucrativo. El avance
de las iglesias catlicas carismticas podra transformar la explosin pentecostal en un
mero episodio del mercado libre religioso en Amrica Latina.
Klra Schirov, Las causas de la proliferacin protestante en Latinoamrica en las ltimas
dos dcadas del siglo XX, La carismatizacin o la mercantilizacin del culto?,
Universidad Carolina de Praga, 2001, pp. 19-32