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ALGUIEN

DIJO
PARTICIPAR?
) -8&) 3 436 &6 97 - 77 2

, 91 32 &7&6

INTRODUCCIN:
QUEREMOS DECIR
PARTICIPAR
O QUEREMOS DECIR
ALGO MS?
Markus Miessen & Shumon Basar

Plano?
Desde el final del Fin de la Historia en la estela del 9/11- las relaciones entre
espacio, poltica y poder se ha colocado en primer plano en casi todas las zonas
de actividad cultural. Hoy en da, la necesidad de identificar e instrumentalizar las
prcticas espaciales se vuelve relevante debido a una visibilidad sin precedentes
de lo que podramos llamar una globalizacin en el trabajo: de Irak a Nepal,
de Dubai a Bombay, un nuevo atlas se est re-dibujando para el siglo XXI. Segn
Thomas Friedman en su libro The World is Flat, el comienzo de este siglo ser
recordado por invertir el descubrimiento hecho por Coln hace varios siglos. La
globalizacin crea vnculos entre el (no) lugar potencial y cada uno de los otros (no)
lugares de forma simtrica o asimtrica la externalizacin es uno de los ejemplos
ms evidentes. Friedman lleg a la conclusin de que el mundo en el que ahora
vivimos es, de hecho, plano nuevamente, como si Coln nunca hubiese zarpado. Las
jerarquas tradicionales se ven amenazadas y el orden del mundo es cuestionado.
Inspirado por esta recapitulacin de la imagen del mundo, Alguien dijo: participar?
re-dibuja el mapa de la participacin en la prctica espacial, que es una funcin de
esos cambios. En lugar de una publicacin ms, acerca del estado de la arquitectura
contempornea como una crisis de estilo o forma, este libro intenta desarticular la
idea de el arquitecto como el nico encargado del espacio.
Control?
Lo que antes era visto como el dominio exclusivo de los arquitectos planificar,
desarrollar o manipular espacios- se ha convertido en una nueva cultura del
espacio producida y conformada por un nmero cada vez mayor de disciplinas.

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amplitud de alcance de la realidad poltica

Zona Cero, New York, 11 de Septiembre de 2005


Markus Miessen

Alguien dijo: Participar? Presenta una serie de activistas y tericos vanguardistas


con ideas prospectivas, que activamente traspasan lmites participan- creando
nuevos espacios locales o lejanos. Alejndonos de la mayora de publicaciones
de arquitectura que recurrentemente vuelven sobre la figura del arquitectoautor situado en el centro de la produccin espacial, este libro abarca una visin
diferente e integral. Aboga por una re-evaluacin de la arquitectura ms all
de las definiciones tradicionales del hecho constructivo, hacia la posibilidad
de una arquitectura del conocimiento, que se va acumulando, sobre todo, por
los arquitectos que evitan la prctica convencional y los no-arquitectos que
realizan prcticas espaciales: convirtindose de esta forma en lo que llamamos
profesionales espaciales. Todos comparten un inters esencial: la comprensin, la
produccin y la alteracin de las condiciones espaciales como un prerrequisito para
identificar el amplio alcance de la realidad poltica.
Fortalecidos?
A finales de la dcada de 1990, hubo una explosin de produccin cultural
autnoma que recordaba la filosofa DIY (do it yourself) de los aos del movimiento
Punk a mediados de los 70. Cautivados y fortalecidos por tecnologas accesibles de

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Markus Miessen & Shumon Basar

Anti-signos urbanos en Paris, 2005


Markus Miessen

los medios de produccin y difusin, una nueva generacin se dedic a publicar


revistas o pginas web que licenciosamente mezclaban capas de la alta cultura
con la baja cultura: diseadores de moda montaban sobre la pasarela pases, que
luego los museos queran exponer y los artistas abrazaron la mercantilizacin de
su identidad sin un mnimo toque de irona o vergenza. Del mismo modo, hoy
en da los profesionales espaciales no slo utilizan la investigacin experimental
para observar las condiciones transitorias de la sociedad urbana, sino que
tambin actan aplicando estructuras fsicas y no fsicas con el fin de cambiar y
modificar una configuracin especfica. Aunque las diferencias creadas pueden
parecer marginales, estas actuaciones tienen un valor innegable: crean impactos
concretos.
Consenso?
Contrario a los modelos existentes de participacin basados en la cultura del
consenso y la inclinacin al compromiso, Alguien dijo: Participar? Presenta
y analiza la necesidad actual de agentes que operen desde fuera de las redes
establecidas, traspasando la experiencia convencional. De esta manera se propone
inventar nuevas formas de conocimiento y prctica espacial. Este modelo se basa

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un facilitador de interaccin

Did Someone Say Participate?, en proceso


Dalston, Londres, 16 de Marzo de 2006
bke

en la participacin desde una distancia crtica disciplinaria. El futuro practicante


espacial podra ser entendido como un forastero que, en vez de tratar de
establecer o sostener denominadores comunes del consenso, entra en situaciones
existentes o proyectos, instigando deliberadamente conflictos entre campos del
conocimiento claramente delimitados. En este contexto, el practicante espacial
se presenta como un facilitador de interaccin que estimula debates alternativos
y especulaciones. Con el acto de enfrentarse al mundo con una relectura de la
realidad existente, estos practicantes hacen lo que Hans Ulrich Obrist llama la
rotura de la mquina del consenso.
Atlas?
La palabra atlas implica la tentativa de visualizar la totalidad del territorio. En
lugar de entender este libro como el siguiente tipo de atlas que presenta un
cuadro mundial indiscutible, debe verse como un ejercicio de mapeo inicial.
Los primeros atlas como los del Medioevo, o incluso, el que se presenta en la
portada de este libro- nos han inspirado para hacer las marcas iniciales en la
delimitacin del territorio del conocimiento emergente, la prctica y la poltica.
Como los primeros cartgrafos Alguien dijo: Participar? puede que represente

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Markus Miessen & Shumon Basar

mal gran parte del mundo. Pero, los fracasos tempranos siempre han sido la base
sobre la que se cimienta el progreso y los movimientos lentos hacia la cohesin.
En este sentido incluso la forma del contenido diseada e interpretada por los
innovadores diseadores grficos de bke- dibujan emergentes continentes del
conocimiento.
Participantes?
No existe la intencin aqu de trazar un mapa de una generacin en particular.
Puede darse el caso de que el practicante espacial se encuentre en sus
tempranos 20 o llegado a sus 50 aos y que est compartiendo conocimientos
comunes entre contextos totalmente ajenos. La distincin tradicional entre
investigacin realizada en la Academia, y la practica que se hace en el mundo
real es uno de esos binomios que deberan ser pulverizados. El Centre for Research
Architecture del Goldsmiths College en Londres, de reciente creacin, es en
cierto modo una manifestacin pedaggica del mpetu del libro que lees ahora.
Como participantes de este programa experimental dedicado a la identificacin
de prcticas espaciales en general, admitimos con placer que varios de los
colaboradores en este libro, son tambin colegas acadmicos. De una forma
modesta, la coincidencia de publicacin del libro con la finalizacin del primer ao
acadmico del Centro, debera sonar como una impaciente declaracin unificada
de intenciones*. Otros colaboradores como Rem Koolhaas, Brett Steele, Eyal
Weizman y David Grahame Shane han proporcionado visiones inspiradoras sobre la
necesidad de moverse simultneamente dentro y fuera del mbito acadmico.
Hans Ulrich Obrist es una opcin casi demasiado obvia para comenzar
la publicacin con: un curador cuya reputacin ha sido construida alrededor
de una gran capacidad de cruzar el arte, la arquitectura, el cine, la ciencia y la
filosofa articulando una lista interminable de eminentes colaboradores en estos
mbitos. Varios investigadores ofrecen puntos conceptuales que nos orientan en
la estructuracin de los lmites de la prctica del conocimiento. Tanto Stephen
Graham como Eyal Weizman describen los motivos y la mecnica implcitos en
la planificacin y ejecucin de operaciones militares. El primero con Faluya
como caso de estudio, y el segundo por las evacuaciones de Gaza de 2005. La
historiadora arquitectnica Wendy Pullan se concentra en un solo da alrededor
de la Puerta de Damasco en Jerusaln, y pregunta si el conflicto es la condicin
previa para concebir la paz o simplemente su opuesto asumido. Justin Frewen,
la primera persona registrada como cooperante de Naciones Unidas en Irak,
revela la dinmica de la inestable geografa del sitio. John McSweeney calcula las
multidimensiones en la gestin y significado del agua en la confusin poltica de
Nepal. La curadora Francesca Ferguson hace una crnica de las transformaciones
urbanas especficas del Berln de los ltimos diez aos, mientras se prepara para
un futuro todava incierto. Situacin compartida por la European Kunsthalle de
* N del T La versin en ingls de Did Someone Say Participate? se public en 2006

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Importantes declaraciones del discurso de Bush se


yuxtaponen con los datos a disposicin pblica El Estado
de la Unin (Enero 29 de 2002); el mapa del mundo, con
informacin aadida y colocado en diferentes contextos,
produce una nueva, casi exagerada, imagen de los

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argumentos de Washington
Matthias Grlich y Charalampos Lazos

Se puede descargar el mapa completo en www autotrace org

Markus Miessen & Shumon Basar

Colonia: un experimento en una nueva forma de institucin de arte descrita


aqu por parte de sus miembros Bernd Kniess y Meyer Voggenreiter - que
casan bien dentro de la especulacin de Peter Weibel sobre el futuro de los
museos como una especie de la sustancia cultural. El editor Brendan McGetrick
pregunta a la activista por los derechos de la mujer Rebecca Gomperts sobre
su extraterritorial clnica de abortos flotante y sobre los lmites de ser liberal.
Joseph Grima, arquitecto y editor de la revista Domus, se asoma a nueva forma
de extraterritorialidad: la de la externalizacin, por la que nuevas vitalidades
econmicas se estn forjando a travs de un nuevo tiempo-espacio plano. El
tecnlogo Luke Skrebowski desenreda lo que significa participar en lo virtual. El
arquitecto y urbanista Keller Easterling ve astucia urbanstica tras la estupidez
poltica, y el filsofo Michael Hirsch da razones para disentir de que Mayo de 1968
est tan ntimamente enraizado en Pars. Nuestras contribuciones se centran en
el espacio de libertad ofrecido al profesional amateur y en los mrgenes de
oportunidad vislumbrados por una generacin de profesionales que han escogido
o se han visto forzados a cuestionar el modelo de autora en la produccin.
Ciertos profesionales aportan proyectos que funden la investigacin
con el producto: el vdeo Magical World de la artista Johanna Billing es una
dramaturgia conmovedora sobre los verdaderos artificios construidos alrededor
de las nacionalidades, vista por medio de nios que practican una cancin en un
edificio empaado con la memoria. El proyecto de Celine Condorelli y Beatrice
Gibson utiliza el taxi de Londres como una herramienta de medicin para trazar
mapas de ciudades, en este caso Bombay. La Escuela de Estudios Perdidos (SMS*)
convierte la pedagoga en un proyecto que emplea nociones recientes surgidas
de los turbulentos Balcanes. Los arquitectos R&Sie(n) junto al artista Pierre
Huyghe rehacen una parte del rtico que revela que el calentamiento global
ya est en marcha. Y una seleccin de fotgrafos, que incluye Armin Linke, Bas
Princen, Mauricio Guillen, y Frank van der Salm, nos recuerda que el compromiso
primario con el mundo es emprico, y sin duda formado de imgenes que hacen
espacios, que las imgenes intentan luego capturar. Y finalmente, los diseadores
de bke han encontrado con esmero -e inventiva- participacin espacial en las
zonas olvidadas del libro en s. De esta forma han separado naciones enteras para
mostrar que las semejanzas son ms frecuentes que las diferencias.

Tcticas?
Es un tema incmodo el hecho de que aficionados a menudo asuman situaciones
que no estn tcnicamente entrenados para comprender. En su libro La invencin
de lo cotidiano, Michel de Certeau afirma que la forma en que los usuarios
afrontan el mundo es tctica: astuta, improvisada y consciente de los cdigos
abstractos y estructuras establecidos alrededor de ellos. Los usuarios - o en otras
* N del T School of Missing Studies

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documentacin crtica de una prctica emergente

palabras la gente- tienen formas de invertir la supuesta dinmica del poder en


una situacin dada, de forma que, parafraseando a Certeau, el dbil se hace fuerte.
El fortalecimiento algunas veces emerge en condiciones que tericamente lo
debilitaran. El conocimiento a menudo se genera en los lmites o los huecos de la
ignorancia. La participacin es simplemente una tctica de curiosidad cmplice,
escalada al espacio en el que te encuentras.
Alguien dijo que necesitamos otra antologa de ensayos? Segn
nosotros, la respuesta es un enftico, o histrico, S!. Hemos intentado
organizar este territorio sin caer en la trampa de introducir otra novedad, sino
- en el sentido arqueolgico - desenterrando y sacando las prcticas que tienen
un efecto real en la produccin del espacio. Por lo tanto esta publicacin debera
ser entendida como una documentacin crtica de una prctica emergente, que
intenta dar una perspectiva optimista y proposicional del futuro. Esperamos
que los continentes de conocimiento sean desafos aceptados no slo por
aquellos implicados en el futuro de la investigacin y la prctica arquitectnicas,
sino por todo aquel interesado en navegar a travs de las actuales formas de
cuestionamiento cultural y del debate.

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PRCTICAS
ESPACIALES EN LOS
MRGENES DE LA
OPORTUNIDAD
Markus Miessen
Existen muchos indicadores que muestran un renovado inters social
en la arquitectura, a medida que los arquitectos toman nuevamente en
consideracin fenmenos socio-polticos. Para los arquitectos de hoy
en da, esta nocin implica abandonar cualquier imagen modernista
preconcebida del arquitecto como un idelogo de los estilos de vida
o dictador de gustos. En lugar de ello, el arquitecto deber localizar
sismogrficamente e identificar las prcticas existentes, intereses
y necesidades () La razn de esta proto-arquitectura el enfoque
conceptual, la pre-implementacin no comienza simplemente como un
juego acadmico o intelectual, es de hecho, la nica posibilidad para una
arquitectura.
Hacia la Ciudadun territorio de negociacin
El siguiente texto explora el papel del arquitecto en la prctica contempornea. Se
centra en las posibles implicaciones que podra tener el ejercicio de una prctica
espacial, y al mismo tiempo busca estimular una actitud optimista y proactiva
hacia prcticas con aplicaciones fsicas y no-fsicas. El texto documenta algunos
movimientos recientes en la prctica arquitectnica y propone nuevas lecturas,
a manera de extensiones de su significado territorial. Describe los movimientos
para subvertir la norma histrica, siendo reactivo a una metrpoli que se muestra
contraria a codificaciones abstractas de la ciudad, el espacio y tiempo, a partir de
la reformulacin del ensayo como una herramienta crtica de diseo.
Histricamente, la arquitectura ha sido entendida con frecuencia como
la profesin del diseo de edificios y entornos en consideracin de sus efectos
estticos relacionados con el principio de diseo y construccin. Bajo esta
1 Andreas Ruby, W wie Wettbewerb, en Maria
Hohmann y Stefan Rettich (eds ), Von A bis Z, 26 Essays
zu Grundbegriffen der Architektur (Kln Verlag der
Buchhandlung Walther Knig, 2004), 142
(traduccin propia)

273

Markus Miessen

ptica, el arquitecto es visto como aquel que disea y supervisa la construccin de


un edificio, la persona a cargo que propulsa una visin ms amplia y tiene un estilo
de vida tal, que permite a la pieza arquitectnica emerger como un producto
nico.
Sin embargo, se puede localizar un punto de inflexin en este
desarrollo que puede ser ubicado, aproximadamente, alrededor de la poca
de la inauguracin del Museo Guggenheim de Bilbao en 1997. Un producto
arquitectnico de marca diseado por Frank Gehry, el Guggenheim sent la base
de una arquitectura con firma que puede ser aplicado genricamente. Esto ha
influido fuertemente en el nacimiento de una joven generacin de arquitectos,
en su mayora europeos, que se han dado cuenta de que aquello que pensaban
era un principio visionario de la profesin arquitectnica, se ha transformado,
hasta desaparecer claramente dentro del sistema, produciendo un formalismo
que puede ser aplicado genricamente sin importar su contexto urbano, social y
poltico. Lo que en determinado momento comenz como una visin polmica, se
transform en el transcurso de la dcada de 1980 y principios de los 90 en una
produccin formal e iconogrfica de la arquitectura como una manifestacin fsica
puramente auto-referencial. Ya sea que se mueva desde la experimentacin a la
marca genrica, del genio virtuoso al vendedor ambulante, de la crtica ingeniosa
al espectculo meditico, esta supuesta vanguardia ha permitido la expansin
virtual de un grupo de jvenes practicantes interesados en una lectura alternativa
de la prctica espacial.
Decepcionados por la prctica existente y sorprendidos por los
eventos polticos, econmicos y ambientales que han sucedido en los ltimos
aos, los nuevos profesionales han decidido, cada vez ms, suprimir la imagen
tradicional del arquitecto. Ya no estn dispuestos a convivir con conceptos
formales, mientras el resto del mundo est sumido en una crisis desesperada.
Habiendo sido testigos del feliz boom econmico a principios de la dcada de
1990, este activismo parece por primera vez comprometido con las realidades
del nuevo siglo. Tomando en cuenta los mecanismos alternativos de cambio como
un medio para modificar las condiciones espaciales existentes, estos jvenes
profesionales han comenzado a utilizar investigaciones paralelas y formas de
participacin no populistas para alimentar proyectos ambiciosos y con frecuencia,
auto-generados. El hecho de implicarse en territorios polticos, sociales, legales,
efmeros o educativos con el fin de adquirir conocimientos que les permitirn
proseguir sus investigaciones sobre derechos humanos, participacin de la
comunidad, diseo de polticas, tica de planificacin, intervenciones espaciales o
apropiacin temporal de estructuras urbanas les ha permitido realizar cambios

274

disentimiento emergente hacia las prcticas formales

reales a pequea escala. Este cambio en el papel en la prctica del arquitecto,


usualmente ha sido generado por una visin idealista referente a la participacin
social. Aunque ha habido innumerables ejemplos de intervenciones urbanas
participativas a lo largo del siglo XX, la diferencia con este tipo de prcticas
emergentes, es su entusiasmo con respecto a su aplicacin material y no material.
Adems, los proyectos previos de referencia tampoco se haban relacionado con
la ciudad de una forma artstica y psico-geogrfica o eran incapaces de cruzar
la lnea de la participacin espordica, como los trabajos de Cedric Price, Eilfried
Huth o el congreso IKAS.2
Desde mediados de la dcada de 1990, puede localizarse un desacuerdo
emergente hacia la prctica formalmente conducida. Estas prcticas emergieron
con frecuencia, como intervenciones a pequea escala que estaban relacionadas
con actividades micro-polticas con efectos a diferentes niveles alterando las
condiciones existentes al mismo tiempo que utilizaban la relacin entre poltica y
espacio. En lugar de entender la profesin simplemente como un compromiso con
el diseo formal, estas prcticas intentan alentar un contrapunto a las teoras de
la prdida, que ha dominado el discurso urbano.
Retirada formal de la academia
Si las universidades tienen una funcin social activa, esta es formar
intelectuales. Si los intelectuales tienen una funcin, es generar ideas.
Las ideas son una forma de imaginacin poltica y cultural que puede
orientar a las sociedades cuando intentan gestionar el cambio.
Como una visible y clara irritacin en la pantalla de radar de la educacin
arquitectnica a principios de los 90, el diagrama se transform en un dogma
colectivo en la mayora de universidades. Se les pidi a los estudiantes que
describieran meticulosamente sus proyectos usualmente formales a travs
de la narrativa verbal de un concepto, acompaado de diagramas visuales que
determinaran su ejecucin. Esta re-introduccin de una tcnica esencialmente
modernista pretendiendo que slo hay una manera apropiada de hacer frente a
una situacin particular solo subray y reforz la imagen de una disciplina muy
confusa, a la vez que sus profesionales intentan establecerla como el bastin de
una elite.
Entendiendo lo anterior, si uno pretende por un momento que no
existe un discurso puramente tecnocrtico o formal, resulta que la mayora de
los estudios acadmicos aparentemente fenomenolgicos o con motivaciones
2 El International Congress for Architecture and
Urban Planning; comenzado por Jos Weber y Freit
Otto, autoproclamado sucesor del C I A M (Congres
Internationaux dArchitecture Moderne, 192856)
ha querido trabajar dentro de las emancipatorias y
socialmente responsables tradiciones del Modernismo
discutiendo el alcance social de la arquitectura en lugar de

275

sus aspectos constructivos y formales


3 Paul Hirst, Education and the Production of Ideas,
en AAfiles 29, 445

Markus Miessen

Londres-campaa meditica
para el proyecto Substitune
Markus Miessen

sociales y polticas estn aun movindose en el pasado: las facultades y su discurso


interno rara vez son algo mas que polmicas incestuosas. En este microcosmos,
gran cantidad de estudios prestan ms atencin al proceso y a la traduccin
conceptualmente rigurosa del proyecto que a su contenido en s, sus posibilidades
de afectar los cambios y su tica de implementacin. Aunque ha habido una gran
cantidad de proyectos acadmicos interesantes en la ltima dcada, solo han sido
realizados por unos pocos estudios que buscan introducir un antdoto estimulante
contra el panorama actual de formalismo y diagramas.
Cuando Paul Hirst en su visionario ensayo Education and the
Production of Ideas4 desarm la retrica de John Major referente al retroceso
cultural en defensa del cambio, argumentaba que este cambio es puramente
tcnico y econmico y nuestro xito en los mercados define y circunscribe
nuestra modernidad.5 Se plantea una implacable convocatoria a los profesionales
que estn dispuestos a dejar atrs las modalidades tradicionales de pensamiento
y cambiar la prctica en funcin de su implicacin poltica y cultural: sobre todo,
el oficio no implica un retiro del mundo, como piensan muchos de los acadmicos
que se oponen a los cambios que estn teniendo lugar en las universidades. Si
las universidades son para producir intelectuales capaces de jugar un papel en la
regeneracin poltica y cultural, estas no pueden permitirse estar aisladas de las
preocupaciones de la gente.6
Existen ecos de una lectura alternativa de la prctica arquitectnica,
que podra verse reflejada en varios de los recin establecidos marcos de la
4 Paul Hirst, Education and the Production of Ideas,
en AAfiles 29, 445
5 Ibid
6 Paul Hirst, Education and the Production of Ideas,
en AAfiles 29, 445

276

programmes and structures, and although the territory


possesses such structures in abundance, they have not been
networked effectively It quickly became clear that reliance on
NHS funding was a major obstacle This conclusion was based
One Londoner dies every thirty hours because of drug
on the ineffective practice of drug-related funding, which is
misuse (Greater London Authority)
organised by territory rather than need Since participants in
This case study introduces a strategic framework design
long-term drug treatment programmes must be registered
for an alternative health structure as a result of an architects
with the council, the homeless or those who live just across
participation in the socio-political environment Based on an
the boundary between Camden and Islington councils are
understanding of participation beyond models of consensus,
effectively denied access to local services To allow ease of
it deals with both the individual and the institution, while
access, both physical and bureaucratic, Substitune would
proposing an interactive mechanism for collaboration that
creates a fragmented urban service construct with customized clearly need to operate outside the framework of the NHS
A possible solution to these spatial and economic issues
spatial projects
presented itself in the form of Boots, the UKs largest chain
As a reaction to the ongoing redevelopment of Londons
of chemists, with 156 outlets in London alone Currently the
Kings Cross interchange, the introduction of a servicecompanys storefronts serve as one of the primary sites for the
interface attempts to create an economically independent
dispensing of methadone, but it is not a role that sits easily
health service, which operates autonomously from Boroughalongside the day-to-day provision of hair care and dental
specific National Health Service (NHS) funding This new
products, aspirin and sandwiches Nor, despite their ubiquity,
methadone substitute programme caters for those users who
do Boots branches provide any other service in the long line
are unable to register with General Practitioners and rely
of needs the typical methadone user will require, ranging from
on services, which are accessible only to those registered
initial assessment to diagnosis, treatment and monitoring This
with their local council As a piece of urban infrastructure,
potential spare capacity, combined with shortcomings in its
a network of eight specific sites along the Euston Road
current setup, identified Boots as a possible key factor within
generates an alternative financing scheme, which crossthe local dispensing scheme, and formal meetings were held to
references between the utilisation of an institution and real
present the company with proposals
estate Without following a stipulated morale, the project
Policy issues raised in the research study were
provides guidance on what is required to set up a health
addressed in a symposium held at Londons City Hall (Greater
service on three different scales of a fragmented, but unified
London Authority) The symposium was set up as a result of
institution
negotiations with both the GLA and related mayoral bodies (i e
Substitune proposes an alternative approach to
entrenched drug use and related problems associated with the the London Health Commission) Attended by representatives
Kings Cross area, one which replaces the single, homogeneous of collaborating institutions and practices, the symposium
control mechanism with a number of adjustable and responsive covered the central topics of prescription-drug distribution
and urban health systems in a formal manner Should the
mechanisms spanning different fields, professions and scales
Substitune project go ahead, this session would be the first
On an urban scale, this project takes as its starting point
in a series of annual meetings in which the programme would
the idea that a building does not necessarily emerge as an
be evaluated and subsequently altered according to need and
architectural envelope The project generates its structure
local change It would effectively become a mechanism for
from the existing statutory conditions (legal/political/
territorial framework) of the identified territory and calls for a controlling architecture over time
Investigating forces that influence, generate and control
fragmented service building, which includes four facades along
the city, the project attempts to stress the significance of
the Euston Road, and a central core that acts as a warehouse
political, economic and social mechanisms of change as an
for controlled drugs as well as a dispensary for methadonealternative to the large-scale formal approach to transforming
based programmes By incorporating Bootsa nationwide
chain of pharmaciesas a major economic factor Substitunes the urban fabric This continuous transformation of ones own
practice is part of the larger transformation of the cultural
architectural application of a delivery centre joined with a
landscape, which is the result of the instability of a society
public health-centre/dispensary challenges the conventional
that consists of many distinct and often conflicting individuals,
understanding of the politically operated urban health system
institutions and spaces
The first component of this project entailed identifying
key clients in the marginalised social envelope of the
redevelopmentindividuals who are either already on local
programmes or willing to get into them Setting up new
structures necessarily involves respecting and utilising existing

Substitune

N del T Un londinense muere cada treinta horas por el uso


indebido de drogas (Greater London Authority)
El proyecto Substitune presenta un marco estratgico
para el diseo de una estructura alternativa del sistema
sanitario Surge como resultado de la participacin de un
arquitecto en el medio socio-poltico Sobre la base del
entendimiento de la participacin ms all de los modelos

277

de consenso, se centra en la persona y la institucin, al


tiempo que propone un mecanismo para la colaboracin
interactiva y se crea un servicio urbano fragmentado con
la construccin de proyectos arquitectnicos especficos
Ver http //www studiomiessen com/substitune shtml
Texo de la imagen traducido al castellano en http //www
dpr-barcelona com

Markus Miessen

educacin institucional. Lugares como el fluctuante marco de la Architectural


Association de Londres, Rural Studio en Alabama, el Freies Fach en Berln o el
recin iniciado programa para la Investigacin da la Arquitectura en el Goldsmiths
College de Londres, esencialmente ofrecen bases para funcionar como
catalizadores de cmaras internacionales de tormentas de ideas para profesores,
estudiantes, curadores y conferencistas invitados, segn comenta Birgit Sonna.7
Todo esto da origen a un entorno en el cual la experimentacin y la especulacin
se promueven proactivamente.
Los jvenes profesionales que ahora comienzan a colonizar los diversos
territorios educativos de los cuales han surgido, han identificado ya la falta de
precisin en trminos reales. Observando los cambios de intereses en el contexto
arquitectnico, la enseanza de la profesin en la actualidad, debera permitir
la consideracin de diversas lecturas culturales. Sin embargo, abandonar esta
nocin una vez se comienza a trabajar dentro de la prctica profesional, no sera
solamente poco satisfactorio, sino equivaldra a capitular mientras se contribuye
a la actual desolacin de la vasta mayora de la produccin arquitectnica. Es
en este tipo de instituciones, en las que una futura prctica alternativa ser
activamente promovida, en las que el papel del arquitecto ser reinventado:

7 Birgit Sonna, Neue Tren aufstossen,


en Neue Zrcher Zeitung, Marzo 4 de 2005

278

una multitud de lecturas culturales

El pensamiento casi fuera de campo de que la prctica arquitectnica puede


tener un impacto en la sociedad, est basado en la idea de que la educacin de
un arquitecto genera una narrativa que integra aspectos tcnicos, sociales y
artsticos y que explica la observacin de Umberto Eco del arquitecto como
posiblemente el ltimo humanista. 8
Permitiendo el cambio
Al darse cuenta de que la vanguardia haba apostado todo por seguir los pasos
de los grandes narradores del siglo XX, la nueva generacin ha girado su
atencin hacia la realidad. En lugar de rendir tributo a las grandes narrativas,
han comenzado a utilizar aspectos particulares de lo que se podra llamar una
genuina geografa con el fin de estimular su trabajo. En un mundo impulsado por
las ms rpidas y eficientes telecomunicaciones y redes de TIC, la comunicacin
real entre las personas parece tener ms dificultades que nunca. En una poca en
que los centros urbanos estn cada vez ms polarizados y dirigidos al aislamiento,
este tipo de comunicacin particular entre las personas y los estados, necesita
ser revitalizado, ya que uno de los efectos secundarios de la globalizacin es la
constatacin de que hoy los problemas ms acuciantes parecen manifestarse

Fachada urbana de Euston


Road, en el centro de Londres;
el dibujo muestra la relacin
entre los servicios de salud
existentes y los abandonados
Markus Miessen

8 Ulrich P W Nagel, U wie Universitt, en Maria


Hohmann y Stefan Rettich (eds ), Von A bis Z, 26
Essays zu Grundbegriffen der Architektur (Kln
Verlag der Buchhandlung Walther Knig, 2004), 127
(traduccin propia)

279

Markus Miessen

independientemente del lugar y la ubicacin. El repentino crecimiento econmico


de la globalizacin ha permitido a profesionales curiosos aventurarse dentro de
territorios que durante la poca del modernismo permanecan abandonados.
En contraposicin a las principales crticas referentes a la globalizacin, se han
dado cuenta que el nuevo imperialismo estadounidense ha trado tambin,
efectos secundarios positivos: Internet y el acceso a la informacin, tanto virtual
como fsicamente, han permitido proyectos de investigacin que antes de esto,
parecan imposibles. Adems, la introduccin de los viajes de bajo costo permite
el contacto directo con territorios extranjeros. De repente, se puede encontrar
informacin sobre todo y sobre todos de forma casi instantnea. Quitndose de
encima el peso del siglo XX, el mundo parece exactamente lo opuesto de lo que
esperbamos de la globalizacin: un redescubrimiento de la especificidad que est
basado en la creencia de que algunos problemas necesitan soluciones hechas a
medida en lugar de meta-narrativas formales. Esta nocin, basada en la geografa
real del mundo, es parte del por qu uno puede denotar un creciente rechazo de
los objetos de estilo puro en favor de una determinada y ms precisa resolucin

280

viendo el surgir de nuevos colectivos

de los problemas a diversas escalas. Esta idea est generada por la confianza de
que existe una posibilidad para las polticas espaciales proactivas. Esa lnea de
pensamiento implica por ejemplo, que si alguien se encuentra trabajando en un
proyecto en Bosnia, entiende que se trata de una situacin especfica y, por lo
tanto, tambin de participacin con su patrimonio cultural y su contexto poltico.
Este enfoque presenta un marcado contraste con los proyectos de diagrama,
que eran puramente modernos en el sentido de que se llevaban adelante como
las nicas, casi cientficas, soluciones al problema y que se anteponan, anulando
todo lo dems. Repentinamente, uno puede ser testigo de la aparicin de nuevos
colectivos que se ocupan de la poltica y el campo del diseo al mismo tiempo.
En todos estos proyectos, la dimensin poltica se ha transformado en un factor
importante con un inters en el espacio pblico como zona de equilibrio,
un territorio inclusivo que permita el dilogo: el practicante espacial como
facilitador. En contraposicin con la nocin del arquitecto-estrella, el diagrama
y un urbanismo de post-modernismo extremo, las implicaciones polticas se han
transformado en una fuerza motora para el cambio.

Dibujo mostrando la relacin entre la nueva estacin de


servicio, el edificio de un hospital re-apropiado y el vestbulo
interactivo
Markus Miessen

281

Arriba Four Gateways;


cuatro fachadas urbanas
Markus Miessen

Camden New Journal (Enero 22 de 2004)

282

CCTV monitorizando, York


Way/ Euston Road
Camden Council

Dibujo que muestra la delineacin del territorio de acuerdo


a Triage; aplicacin especfica de la diseccin de servicios
urbanos por cuatro puntos
Markus Miessen

283

Markus Miessen

Simposio organizado en Greater London Authority


(Ayuntamiento); con participacin de expertos de la Comisin
de la Salud de Londres
Markus Miessen

Reuniones semanales con


representantes del Foro de
Desarrollo de Kings Cross
Markus Miessen

284

Diagrama mostrando los cambios operacionaless diseados


para la estructura de repartos
Markus Miessen

285

Markus Miessen

El nuevo protagonista
Mata a tus dolos: no trabajes en sus oficinas! 9
Dentro del discurso contemporneo, una fuerte resistencia a la lujuria de los
objetos puros constituye la columna vertebral de un creciente nmero de
proyectos que frecuentemente surgen de iniciativas propias. Es probable que sean
temporales e informales, contingentes y efmeros en su naturaleza y con mucha
frecuencia, implican un inters poltico y local.
Estas sub-prcticas particulares ni adoran a los arquitectos estrella
ni intentan emularlos. Se podra argumentar que el centro de su actividad se
encuentra en la voluntad de exponer e ilustrar por medio de sus propios
proyectos que las formas tradicionales de la profesin se encuentran con
frecuencia dominadas por objetivos superficiales. Al mismo tiempo, esto tambin
implica que muchos arquitectos an permanecen dentro de una burbuja de
autocontencin, que concientemente los asla del mundo real un mundo con
problemas reales. Pero habiendo dicho esto, Cules son las consecuencias de
estas sub-prcticas y de qu forma se integran y surgen de la cultura actual?
Ms all de la simple oposicin a un enfoque puramente formal, se
objeta la idea de que existan trminos como alta y baja cultura. La ambicin social
de estos profesionales est enraizada en un entendimiento ms heterogneo
de la sociedad y consecuentemente, de la ciudad. Los protagonistas de estas
prcticas urbanas socio-polticas toman en cuenta las culturas populares
y marginales. Basan su trabajo en la sociologa urbana, que adapta las
organizaciones y experiencias de sus ciudadanos y propaga una relacin ms
directa con la ciudad. Mientras impulsan una prctica que va ms all de una
mera representacin, tambin han comenzado a crear posiciones desde su
propia libertad personal. En lugar de entenderse a s mismos como un personaje
singular dentro de la infraestructura de una oficina, se sitan a s mismos dentro
de redes de profesionales que est conscientes de que como parte de marcos
de colaboracin amplan sus horizontes colectivos con plataformas discursivas
propias y proyectos participativos. A travs de estas actividades tambin han
logrado inventar un nuevo sistema de acreditacin. No se trata solamente de
cmo las personas se ven a s mismas, si no tambin de cmo se llaman a s
mismos con el fin de describir su profesin. Desde que las zonas perifricas se han
vuelto ms interesantes, hemos podido ser testigos de una sobre-especializacin
9 Martin Kaltwasser, en AnArchitektur, Camp for Oppositional
Architecture (Production and Use of the Built Environment),
(Berlin Vice Versa, 2004)

286

estmulo para la accin

acompaada por la invencin de descripciones laborales y nuevos nombres:


estrategas espaciales, administradores de campos y diseadores de conceptos
saturan esta nueva economa espacial. La razn para esto es bastante simple, si
quieres hacer algo con cierta conciencia, debes ser un especialista. Sin embargo,
gracias a su programtica sobreposicin de disciplinas, tambin son capaces de
acceder a otros mercados con clientes potenciales que se mueven en mbitos
como la urbanizacin y polticas de vivienda, culturas regionales, ecologa y
tecnologa o estrategias de desarrollo rural. Con esto se reta a la sociedad en
su obediencia a las convenciones y a las instituciones que desafan la verdadera
creacin de la arquitectura y a sus creadores, con su ilusin de una virtud
controlada.
Estas especificidades de un contexto cultural en particular estn
siendo utilizadas dentro producciones arquitectnicas y espaciales determinadas.
Ya sea que hablemos de When Faith Moves Mountains de Francis Als, o de
The Strip de Jeanne van Heeswijk, de Grenzgeographien de Philipp Misselwitz
o los proyectos de AnArchitektur que abordan la razn de ser y el efecto de
los edificios, estos proyectos muestran impactos anlogos de practicantes
espaciales que han sido generados en diversos contextos profesionales.10 Entre
estas profesiones, la lnea fronteriza se ha disuelto. Se debe entender que la
mayor diferencia que tienen con una prctica convencional es la relacin entre
individuo y lugar, espacio y ubicacin, localizacin geopoltica y la narracin
apoyada por su contenido social. Estos mecanismos para estimular el cambio
en un lugar en particular son estudiados por una amplia gama de disciplinas que
por lo menos segn la descripcin del trabajo del arquitecto no tienen nada
que ver con la profesin. Pero en lugar de utilizarlas como plataformas para
externalizar el concepto intelectual, se utilizan de forma creativa para estimular
e informar acerca del trabajo. Como estmulos para la accin, la superposicin de
disciplinas se utiliza con el fin de enriquecer a profundidad los proyectos, mientras
el papel convencional de los arquitectos se transforma en el de un mediador
entre diversos grupos de expertos y think tanks creativos. Como un nuevo
provocador de conciencias, estos profesionales crean puentes entre concepto
e implementacin. Este nuevo tipo de profesionales no trae las respuestas
o modelos para los cambios ideolgicos. Simplemente se aleja del proyecto
moderno abordando implacablemente los intersticios de situaciones fsicas
particulares, acercndose a ellas con herramientas y tcnicas personalizadas.
Con la creciente especializacin de las disciplinas, se puede esgrimir un
argumento repetido con frecuencia: si existen especialistas para todo para qu
10 Proyecto para Geological Displacement; el 11 de Abril de
2002, 500 voluntarios fueron llamados para mover una lnea
de dunas de arena ubicada en los alrededores de Lima
Este peine humano avanz empujando hacia adelante una
cantidad exacta de arena con toallas con el fin de mover
la duna de su posicin original El desplazamiento ha sido
de proporciones infinitesimales pero no su resonancia
metafrica

287

Markus Miessen

Propuesta final enviada al Director General de


Boots en Boots Healthcare, Nottingham
Markus Miessen

necesitamos a un no-especialista que se acerque


a cuestiones especficas, que de hecho no estn
incluidas en su cartera de conocimientos?
Precisamente el hecho de ser no-expertos, es
lo que los habilita a interactuar con situaciones
y problemas como profesionales amateurs11, tal
como los describe Shumon Basar en su artculo
que forma parte de este libro. Sus actividades
dispersas y la aplicacin de conocimientos
externos, les permite abordar los problemas
de forma creativa, saltando escalas desde los
objetos individuales hasta la planificacin de reas
estratgicas.
El margen de la oportunidad
Incluso si algunos de los antecedentes ideolgicos y tericos relacionados con las
prcticas espaciales descritas en este texto se remontan a lo largo de la historia
del arte y la arquitectura, veremos que el discurso actual es fundamentalmente
diferente. Este se filtra directamente y transforma la prctica. Desde mediados
de la dcada de 1990, se ha mantenido como un proceso enteramente efmero.
Actualmente, la prctica espacial no solo utiliza las investigaciones experimentales
relacionadas con las condiciones transitorias de la sociedad urbana, si no que
tambin aplica estructuras materiales e inmateriales con el fin de cambiar algunas
configuraciones especficas. Presenta tanto la nocin desarrollada de las tcnicas
de investigacin como la consecuente aplicacin del pensamiento analtico, que
transforma las condiciones efmeras y fsicas de cada da. Aunque esta prctica
an se mantiene al margen, su distincin y valor es su impacto directo. Es ahora
tarea para las nuevas generaciones seguir transformando la prctica, permitir a
los estudiantes y futuros profesionales comprender y utilizar estas ideas como
una plataforma crtica y estimulante para su futuro trabajo y volver a calibrar la
obsoleta relacin autor-obra.

11 El trmino es de Loose, relacionado con las teoras de


Edward Said acerca de la representacin, ver Edward Said,
Representations of an Intellectual The 1993 Reith Lectures
(New York Pantheon Books, 1994)

288

un espectro de experiencias y disciplinas

La prctica de la arquitectura en su forma actual, es vlida e


interesante. Sin embargo, existe una urgente necesidad de un profundo
compromiso a futuro con las complejas estructuras de la ciudad, no para
conquistarlas si no para aadir sistemas que guen los diferentes aspectos
de la ciudad que no deberan dejarse en manos de otros. La prctica espacial
debera verse de forma ms abierta, debera incluir un espectro de referencias
y disciplinas que produzcan resultados imprevisibles que sean ms diversos que
el hecho constructivo como una forma de arte aislada. Ahora ms que nunca,
existe una seria necesidad de realizar una lectura holstica de la ciudad que valore
la friccin y los procesos de incertidumbre. Estas valiosas variables no deberan
simplemente conquistarse mediante la superposicin de archipilagos de orden.
Una nueva prctica solamente surgir como la sntesis fuera de restricciones por
un lado (imagen, economa, legislacin y normativas) y la liberacin por el otro
(geografas de contencin globalizadas, reas en las que la modernidad ha fallado
y unos medios de comunicacin poderosos e irreprimibles). El surgimiento de una
generacin y unas tendencias que tienen diferentes aspiraciones en trminos de
xito y operatividad podra ser al final solo una tctica ms o un canal diferente
para mediar con una imagen impulsada por la razn, puramente existencial, de
encontrar un hueco en el ya sobre-saturado mercado. Aunque actualmente este
enfoque parece ser el nico fetiche post-diagrama convincente, an es muy
pronto para concluir si es un proyecto enteramente genuino. Pero viviendo en
el mundo actual, tan altamente politizado, parece ayudar al descubrimiento de
huecos a llenar entre la prctica convencional y el desempleo. Este texto debe ser
entendido como un plan de accin para el futuro. En lugar de escribir en contra
de los arquitectos estrella, representa una declaracin condicional que muestra
la cartografa de una nueva generacin. Necesitamos hacer una re-calibracin de
la imagen de los arquitectos estrella con el fin de permitir que surjan este nuevo
tipo de prcticas. El no ser vistos como arquitectos es con frecuencia, la forma
ms exitosa de hacer las cosas.
Si en el pasado, fueron las grandes Guerras Mundiales y los momentos
de estancamiento urbano y socio-cultural los que vieron a generaciones de
arquitectos y artistas ponerse a la altura del reto de dar sentido a un mundo
herido y sediento, los profesionales de hoy tambin deben hacer frente a grandes
retos. Mientras los medios de comunicacin nos dicen constantemente que nos
encontramos bajo una amenaza permanente, lo que llama y divide crticamente
nuestra atencin en un Primer Mundo que se desarrolla y polariza cada vez ms
rpido, son los fallos, lo incompleto, lo lamentable y extraordinario; mientras
buscamos cada vez con mayor concentracin, nuevas ventanas de oportunidad.

289

La presentacin
de Alguien Dijo
Participar? fue una
accin cartogrfica
simultnea
realizada el 11 de
Septiembre de 2009
en cinco puntos del
globo

+ info en: www.dpr-barcelona.com

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