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CONCEPTO DE LAS HUMANIDADES


Recopilacin: Csar Augusto Contreras C.
Doctor en Educacin
Profesor Asociado. Departamento de Ciencias Humanas
Universidad Nacional de Colombia - Sede Manizales

Para presentar y ambientar nuestro curso hemos de detenernos, en primer lugar, en el


concepto de las Humanidades.
1. La palabra misma nos dice que Humanidades es algo que tiene que ver con lo humano.
El trmino viene del latn humanitas que significa humanidad. Pero lo que tiene que
ver con el ser humano es el ser humano mismo y toda creacin o produccin que los
seres humanos realizamos.
2. Existen ramas de las Ciencias Humanas y Sociales que estudian directamente al ser
humano, como la antropologa, la psicologa, la antropologa filosfica, etc. Pero
otras ramas de las Humanidades estudian no al hombre directamente sino las
producciones o creaciones humanas. Y stas nos dan a conocer al ser humano del
mismo modo que cuando lo estudiamos directamente. Podramos decir, entonces,
que las Humanidades forman una subdivisin del saber humano que tiene como
finalidad el estudio de la expresin de la experiencia humana. Pasaremos luego a
analizar esta idea con mayor detenimiento.
3. El saber humano puede dividirse en cuatro grandes grupos, as: primero, las Ciencias
Formales como las matemticas y la lgica. Estas no estudian objetos empricos sino
lenguajes de signos en donde lo que cuenta es la sintaxis de esos lenguajes, es decir,
la manera como se relacionan los signos entre s. En segundo lugar, tenemos las
Ciencias Naturales. Estas estudian todas las cosas y procesos que existen con
independencia del ser humano y que son conocidas mediante mtodos matemticos,
experimentales u observacionales. En tercer lugar estn las Ciencias Sociales. Estas
estudian al ser humano en sociedad y la legalidad que es propia de las relaciones
sociales. A este grupo pertenecen la economa, la administracin y la sociologa, como
las disciplinas ms destacadas. Finalmente, y como cuarto grupo, estn las Ciencias
Humanas y las Humanidades. En las Ciencias Humanas encontramos la antropologa,
la lingstica, la etnologa, etc. Las Humanidades comprenden la historia, las artes, la
literatura, la filosofa, la teora de la religin, la msica, etc. A ello hay que agregar

saberes nuevos como el sptimo arte, o sea el cine, las ciencias de la comunicacin, la
semitica, etc. Con esto explicamos la parte de la definicin que afirma que las
Humanidades son una subdivisin del saber humano. Anticipemos que la ubicacin de
las Humanidades en el conjunto del saber no ha sido siempre la misma, sino que ha
variado y variar histricamente.
4. El punto central de nuestra idea es que las Humanidades constituyen el estudio de la
expresin de la experiencia humana. Efectivamente, el ser humano vive, experimenta
de cierta manera la relacin con la naturaleza con el mundo de los dems seres
humanos y consigo mismo. Pero el ser humano no se limita a tener experiencias sino
que expresa esas experiencias de distintas maneras y con distintos medios expresivos.
Y es esa expresin de la experiencia humana lo que constituye la finalidad de las
Humanidades.
5. Tanto la palabra experiencia, como expresin debemos tomarlas en un sentido
bastante lato. Experiencia es todo lo que el ser humano vive, lo que experimenta
directamente. El trato de las cosas, su relacin con los dems seres humanos, con los
dems seres vivos, su relacin consigo mismo, con su propio yo. As pues, la
experiencia puede ser interna, o sea consigo, o tambin puede ser externa, es decir,
con la naturaleza y las cosas y el entorno que le es prximo. Ahora bien, la
experiencia humana es rica, variada y mltiple. Y es esa variedad y multiplicidad
humana lo que podemos expresar con las Humanidades. Por ejemplo, cada cultura
experimenta la naturaleza de cierta manera, y lo va a expresar a travs de la magia, la
religin, la ciencia, la tecnologa, la filosofa, las artes, etc. No hay una sola
experiencia de la naturaleza sino multiplicidad de experiencias segn las culturas,
segn los talentos o las capacidades de los individuos, segn las clases sociales.
Recordemos que ya Kart Marx sostena que el trabajador tiene una relacin ms
inmediata con la naturaleza que su patrono, pues el trabajo mismo es una relacin con
la naturaleza, una relacin de transformacin de una materia prima mediante un plan
inteligente del hombre. Nos hemos acostumbrado desde la modernidad a que
solamente las Ciencias Naturales nos dan una experiencia de la naturaleza, una
experiencia codificada por mtodos experimentales y matemticos. Pero en realidad,
salido de las manos de la naturaleza, el hombre ha estado siempre en relacin con
ella y mantiene sensaciones de esa experiencia que se manifiesta de formas mltiples
como el terror, la alegra, el dominio, la contemplacin de su belleza, la tristeza, etc.
6. La expresin de la experiencia humana es tan mltiple y variada como la experiencia

misma. El trmino expresin no debe entenderse en un sentido idealista, que es el


que aparentemente tuvo en sus orgenes. Expresin debemos tomarlo como
comunicar, manifestar, transmitir, hacer pblico, dar a conocer, etc. Por ejemplo,
una cosa es la experiencia de enamorarse, y otra es la expresin de esa experiencia.
Los seres humanos han utilizado todos los medios expresivos para expresar la relacin
amorosa. Siendo una experiencia tan fundamental del ser humano no hemos dejado
de lado ninguna forma y medio de comunicar esa experiencia. Quizs el medio
expresivo ms utilizado para transmitir la experiencia amorosa sea la poesa, como lo
dice tan bellamente Pablo Neruda en Veinte Poemas de Amor. Pero ya Ovidio utiliz el
ensayo satrico para escribir el Arte de Amar. O en la novela no acabaramos de contar
las mil y una expresiones de amor. El amor en tiempos del clera, de Gabriel Garca
Mrquez, no es sino una de las ltimas manifestaciones.
Pero no es slo la palabra literaria la que expresa la experiencia del amor. El ser
humano ha hecho uso tambin de la pintura, la escultura, la msica, la filosofa, el
dibujo, la fotografa, etc. para comunicar su experiencia amorosa.
Miles de pelculas en el cine estn dedicadas al amor en todas sus manifestaciones.
7. La variedad y riqueza de la experiencia humana puede ser expresada en mltiples
formas. Existen, pues, mltiples medios expresivos. Y cada una de las disciplinas que
componen las Humanidades se distingue menos por el tipo de experiencia que
expresan, que por el medio expresivo a que recurren. As, la literatura utiliza como
medio de expresin la palabra artstica, o bien, las bellas letras. Y con la sola palabra
artstica la literatura puede expresar la casi totalidad de la experiencia humana. (Hay
algo no expresable? Solemos llamarlo lo inefable. Pero si es inexpresable no podemos
hablar de ello). Hegel privilegiaba el arte potica - la literatura- entre todas las artes,
precisamente por su habilidad para expresar cualquier experiencia humana. Hay
sentimientos, deca, que difcilmente podemos expresar mediante la arquitectura,
pero nada quita que los podamos expresar por medio de la palabra artstica.
8. La pintura utiliza como medio expresivo el color y la forma. Y con slo esos dos
medios logra expresar la experiencia humana tanto como la literatura y la msica.
Cualquier visita a un buen museo o pinacoteca nos da rpidamente la idea de la
variedad, riqueza, profundidad y extensin de los temas de la experiencia humana
que la pintura puede expresar.

9. El mito usa como medio expresivo el smbolo. El smbolo se distingue del signo en que
tiene doble sentido. As, la serpiente emplumada de la mitologa de los aztecas no
significa slo el animal que repta, sino que, en cuanto serpiente, significa la tierra y en
cuanto tiene plumas significa el cielo. La serpiente emplumada es, pues, una divinidad
cuyo significado corresponde a la unin del cielo y la tierra. Interpretar un mito es
comprender su simbologa. En el smbolo tenemos que comprender su significado,
pero tambin, como ha puesto de presente Claude Levi Strauss, sus relaciones
sintcticas, es decir, sus estructuras formales. Y tambin debemos comprender su
pragmtica, o sea, el uso que los seres humanos hacen de dicha simbologa.
10. La filosofa utiliza como medio expresivo el concepto. Ya Herclito comprendi que el
filosofar es cuestin del logos (logos= estudio, tratado), de la razn, del lenguaje
conceptual. Y Scrates pas toda su vida haciendo que la gente se ideara
definiciones, inducciones, conceptos. l toma conciencia de que ese es el medio
expresivo de la filosofa. Hegel habl y escribi ampliamente acerca del esfuerzo del
concepto como lo propio del trabajo filosfico. Y ms recientemente Gilles Deleuze
nos dice que la filosofa es creacin de conceptos. La actividad racionalizadora del
filsofo le viene desde sus orgenes griegos. La filosofa pretende expresar la
experiencia de la realidad mediante razones, conceptos, deducciones.
11. La historia en el sentido del acontecimiento es la experiencia del ser humano en
sociedad a lo largo del tiempo. Y la ciencia histrica expresa esa experiencia utilizando
como medio expresivo la narracin. Los hechos sucedidos a lo largo del tiempo en el
contexto de una comunidad humana son narrados, contados, relatados por el
historiador. La diferencia entre la narracin que hace el literato y la que hace el
historiador radica en que la primera es ficticia, mientras que la segunda se supone
que es verdica. En ambos casos, el medio expresivo es el lenguaje. Pero no de
cualquier modo. Debe ser un lenguaje utilizado con una intencin distinta, en un caso
para narrar hechos que realmente sucedieron, aunque la historia tenga mucho de
construccin. Y viceversa, una novela puede estar hecha con materiales histricos
como El general en su laberinto de Garca Mrquez. Pero por cercanos que sean sus
medios expresivos, la intencin de decir la verdad o meramente ficcionar es lo que las
distingue. Por eso el historiador necesita probar documenta I mente lo que escribe,
mientras que nadie se lo exige al novelista.
Como se aprecia, el estudio de las Humanidades es una tarea amplia, ardua pero, a su
vez enriquecedora, que compromete todo lo realizado por el hombre y en particular

la forma en que lo expresa. Estudiar las Humanidades es comprender mejor lo hecho


por el hombre en los campos cientfico y tecnolgico. Es determinar el valor de la
experiencia humana y su aporte al desarrollo de la humanidad.
Rumbo de las Humanidades
El rumbo que deben tener las Humanidades resulta del anlisis de la importancia de su
enseanza en la formacin de profesionales que la sociedad requiere. El problema radica
en el concepto que de ellas se tenga, la forma como se ensean, y el lugar que ocupan en
los programas de estudio.
Las Humanidades constituyen una herramienta para el profesional ntegro a fin de que
ste pueda ubicarse histricamente en el mundo contemporneo para que, con sentido
crtico y analtico, cumpla cabalmente con su compromiso en la sociedad.
El papel a desarrollar a travs del estudio de las Humanidades es el de la transformacin
del mundo en un mundo ms humano. Los conocimientos que se aborden deben ser
conocimientos vivos y reales acordes con la actualidad, capaces de darnos elementos de
anlisis para la crtica constructiva e interpretacin respecto a lo que nos circunda. Pero
adems, debe proporcionamos los juicios para poder tomar decisiones, asumir posiciones
y aceptar responsabilidades frente a los valores que condicionan nuestras vidas.
Las estrategias de aprendizaje no deben ser reproductivas o con miras a memorizar
contenidos, sino ms bien con fines analticos y crticos para que apunten a la
comprensin de la organizacin lgica de los contenidos. Si desarrollamos la inteligencia y
no la memoria, los estudiantes podrn descubrir las relaciones que dan vida, valor y
significado a los elementos aparentemente atmicos. Si en la conciencia de todos
nosotros existe la misma conviccin de que nuestro pas necesita un nuevo profesional,
un agente constructor de un futuro prspero y en paz, es deseable que dirijamos hacia
ese nuevo rumbo las Humanidades en la Universidad y logremos una formacin ms
humanista.
La Universidad necesita del saber humanstico, saber que gira en torno a la persona
humana: su conducta, sus creencias, su expresin individual, su existencia. La
Universidad debe impregnar los programas de estudio orientados a la adquisicin de
conocimientos cientficos y tecnolgicos. Sin embargo, las Humanidades, en sus mltiples

disciplinas nos sealan que hay otros ndices no cuantitativos para medir la realidad. La
misin de las Humanidades es ayudar a construir y transmitir ms entendimiento y
comprensin que conocimientos.
Una tarea urgente de las Humanidades es la construccin del humanismo para que el
futuro profesional que se educa en ellas conduzca sus esfuerzos al mayor beneficio global
en lo poltico, econmico, social y cultural. Debe despertar el amor al saber no como
aprendizaje de un oficio o de muchos conocimientos prcticos, sino como el inters por lo
humano.

Conceptos afines
Humanidades: Conocimientos o estudios que enriquecen el espritu, pero que no son de
aplicacin prctica inmediata como las lenguas clsicas, la literatura, las artes, la historia
o la filosofa. Sin embargo, son esenciales y contribuyen a una mejor comprensin del
mundo.
Humanismo: Conocimiento, estudio avanzado, profundizacin o cultivo de las
Humanidades.
Humanstica: Estudio formal de las Humanidades y su aplicacin en la vida prctica.
Humanista: Toda persona que tenga por objeto formar y desarrollar sus
potencialidades, pensamientos, creatividad, libertad, valores y virtudes mediante
actividades que comprometan el estudio del hombre, su funcin y destino en el universo
con sentido globalizante y comprensivo de la realidad.
Ciencias Humanas: Conjunto de estudios relacionados con el ser humano y sus
actuaciones. Comprenden la Psicologa, Sociologa, Historia, Filosofa, Antropologa.
Formacin Humanista: Es la que se propone adquirir y poseer todo profesional
consciente de sus responsabilidades como persona humana en el medio social y cultural.
Es quien tenga capacidad de anlisis y crtica para asumir posiciones activas de
participacin, ingenio y creatividad.