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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Para Ian McEwan.


Em serena lembrana de La Refulgencia

, enfadonha condio da humanidade,


Nascida sob uma lei, a outra presa,
Vaidosamente gerada, apesar da vaidade proibida,
Criada doente, ordenada a ser sadia.
Fulke Greville, Mustapha

E vocs acham que a tipos como vocs


Um bando caprichoso, faminto, fantico
Deus deu um segredo e o negou a mim?
Bem, bem o que importa? Acreditem nisso tambm!
Omar Khayyam, Rubaiyat

Em paz eles morrero, em paz iro expirar em nosso nome, e alm-tmulo


encontraro apenas a morte. Mas guardaremos o segredo, e para sua
prpria felicidade os seduziremos com uma recompensa celestial e eterna.
O Grande Inquisidor a seu "Salvador" em
Dostoievski, Os irmos Karamzov

Sumrio

Agradecimentos
1. Pegando Leve
2. Religio mata
3. Breve digresso sobre o porco; ou por que o cu odeia presunto
4. Uma nota sobre a sade, qual a religio pode ser prejudicial
5. As alegaes metafsicas da religio so falsas
6. Argumentos do projeto
7. Revelao: o pesadelo do "Velho" Testamento
8. O "Novo" Testamento supera a maldade do "Velho"
9. O Coro parte dos mitos judaicos e cristo
10. O falso brilho dos milagres e o declnio do inferno
11. "A marca de sua origem inferior": o comeo corrompido da religio
12. Coda: como as religies acabam
13. A religio faz as pessoas se comportarem melhor?
14. No h uma soluo "oriental"
15. A religio como pecado original
16. A religio abuso infantil?
17. Uma objeo antecipada: o "argumento" desesperado contra o secularismo
18. Uma tradio melhor: a resistncia do racional
19. Para concluir: a necessidade de um novo Iluminismo

Referncias Bibliogrficas
O Autor
Crditos

Agradecimentos

Eu tenho escrito este livro a minha vida inteira, e pretendo continuar a fazlo mas teria sido impossvel produzir esta verso sem a extraordinria colaborao
entre agente e editor quero dizer, entre Steve Wasserman e Jonathan Karp. Todos
os autores merecem ter amigos e aliados to cuidadosos e cultos. Tambm merecem
ter agentes to astutos e determinados quanto Windsor Mann.
Meu velho amigo de escola Michael Prest foi a primeira pessoa a deixar
claro para mim que, embora as autoridades pudessem nos obrigar a ir s oraes,
no podiam nos forar a orar. Sempre me lembrarei de sua postura ereta enquanto
outros hipocritamente se ajoelhavam ou curvavam, e tambm do dia em que decidi
me juntar a ele. Todas as posturas de submisso e rendio devem ser parte de nossa
pr-histria.
Eu tive a sorte de ter muitos tutores morais, formais e informais, muitos
dos quais tiveram de passar por um considervel julgamento moral e demonstrar
grande coragem para romper a f de suas tribos. Alguns deles ainda correro alguns
riscos se eu os identificar, mas tenho de reconhecer minha dvida com o dr. Israel
Shahak, que me apresentou Spinoza; Salman Rushdie, que bravamente de monstrou
razo, humor e linguagem em uma poca muito negra; Ibn Warraq e Irfan
Khawaja, que tambm sabem qual o preo do bilhete; e o dr. Michael Shermer
perfeito modelo do cristo fundamentalista reformado e recuperado. Dentre os
muitos outros que mostraram que vida, inteligncia e questionamento comeam
exatamente no ponto em que a f termina, devo saudar Penn e Teller, alm do
impressionante caador de farsantes e mitos James Randi (o Houdini de nossa

poca), e Tom Flynn, Andrea Szalanski e todo o resto da equipe da revista Free
Inquiry. Jennifer Michael Hecht me deixou em grande dvida ao me enviar um
exemplar de seu extraordinrio Dvida uma histria.
A todos aqueles que eu no conheo e que vivem em mundos nos quais a
superstio e a barbrie ainda dominam, e em cujas mos eu espero que este livrinho
possa cair, ofereo o encorajamento modesto de uma sabedoria mais antiga. Na
verdade isto, e no uma pregao arrogante, que o redemoinho nos trs: Die
Stimme der Vernunft ist leise. Sim, "A voz da razo suave". Mas muito persistente.
Nisso, e nas vidas e nas mentes de combatentes conhecidos e desconhecidos,
depositamos nossas grandes esperanas.
Durante muitos anos estudei essas questes com Ian McEwan, cuja obra de
fico demonstra uma extraordinria capacidade de elucidar o numinoso sem
qualquer concesso ao sobrenatural. Ele sutilmente demonstrou que o natural
suficientemente espantoso para qualquer um. Foi em conversas com lan,
primeiramente naquela remota costa uruguaia em que Darwin to corajosamente
desembarcou e coletou amostras e depois em Manhattan, que senti este ensaio
comear a brotar. Tenho muito orgulho de ter pedido e recebido sua autorizao de
dedicar a ele as pginas seguintes.

1. Pegando leve

Se o pretenso leitor deste livro quiser ir alm de sua discordncia com seu
autor e tentar identificar os pecados e as deformaes que o levaram a escrev-lo (e
eu certamente percebi que aqueles que defendem publicamente a caridade, a
compaixo e o perdo frequentemente tendem a seguir esse caminho), estar no
apenas discutindo com o criador desconhecido e inefvel que supostamente escolheu
me fazer assim. Tambm estar profanando a memria de uma mulher boa,
sincera e simples, de f slida e decente, chamada sra. Jean Watts.
A misso da sra. Watts, quando eu era um garoto de cerca de 9 anos e
frequentava a escola na periferia de Dartmoor, no sudoeste da Inglaterra, era me dar
aulas sobre a natureza e tambm sobre as Escrituras. Ela levava meus colegas e a
mim para caminhadas em uma regio especialmente adorvel de meu belo pas
natal e nos ensinava a distinguir os diferentes pssaros, rvores e plantas uns dos
outros. A variedade impressionante encontrada em uma sebe; a maravilha de um
punhado de ovos descoberto em um ninho intrincado; a forma como, quando as
urtigas irritavam suas pernas (ns tnhamos de usar bermudas), havia mo uma
suavizante folha de labaa: tudo isso ficou na minha cabea, assim como o "museu
do guarda-florestal", onde os camponeses expunham cadveres de ratos, doninhas e
outros animais nocivos e predadores, supostamente fornecidos por uma divindade
menos gentil. Se voc ler os eternos poemas rurais de John Clare, vai captar a ideia
que eu estou tentando transmitir.
Em aulas posteriores ns recebamos uma folha de papel impressa
intitulada "Busque as Escrituras", que era enviada para a escola por qualquer que
fosse a autoridade nacional que supervisionava o ensino de religio. (Isso,
juntamente com as oraes dirias, era obrigatrio e cobrado pelo Estado.) A folha
continha um nico versculo do Velho ou do Novo Testamento, e a tarefa era olhar a
folha e depois contar turma ou professora, oralmente ou por escrito, qual era a
histria e a moral. Eu costumava adorar o exerccio, e era muito bom nele, de modo
que (como Bertie Wooster) frequentemente era o "melhor" da turma de Escrituras.

Foi minha primeira experincia com crtica prtica e literria. Eu lia todos os
captulos que levavam quele versculo, e todos os que se seguiam a ele, para estar
certo de que tinha chegado ao "ponto" do mistrio original. Eu ainda consigo fazer
isso, para grande aborrecimento de alguns de meus inimigos, e ainda tenho respeito
por aqueles cujo estilo algumas vezes desprezado como sendo "meramente"
talmdico, cornico ou "fundamentalista". E um exerccio mental e literrio bom e
necessrio.
Mas chegou o dia em que a pobre sra. Watts se superou. Tentando
ambiciosamente fundir seus dois papis de instrutora da natureza e professora da
Bblia , ela disse: "Ento vocs veem, crianas, quo poderoso e generoso Deus.
Ele fez todas as rvores e a grama verdes, que exatamente a cor mais repousante a
nossos olhos. Imaginem se em vez disso toda a vegetao fosse roxa ou laranja,
como seria horrvel."
Agora, vejam o que aquela velha idiota devota tinha tentado. Eu gostava
da sra Watts: ela era uma afetuosa viva sem filhos que tinha um velho sheepdog
amistoso batizado de Rover e nos convidava para lanches depois da escola em sua
velha casa meio arruinada perto da linha do trem. Se Satans a escolheu para me
levar ao erro, ele era muito mais inventivo do que a cobra insinuante do Jardim do
den. Ela nunca ergueu a voz ou foi violenta o que no pode ser dito de todos os
meus professores e, em geral, era uma daquelas pessoas cujo tmulo est em
Middlemarch(1), das quais se pode dizer que, se "as coisas no esto to ruins entre
mim e voc como poderiam estar", isso "em parte se deve ao nmero dos que
levaram fielmente uma vida oculta e repousam em tmulos no visitados".
Contudo, fiquei sinceramente horrorizado com o que ela disse. Minhas
pequenas sandlias presas nos tornozelos se contorceram de constrangimento por ela.
Aos 9 anos de idade eu ainda no tinha uma concepo do conceito do projeto
inteligente, ou da evoluo darwiniana em oposio a ele, ou da relao entre
fotossntese e clorofila. Na poca o segredos do genoma estavam to escondidos de
mim quanto de todos os outros. Eu ainda no tinha visitado cenas da natureza em
que praticamente tudo era hediondamente indiferente ou hostil vida humana,
quando no prpria vida. Eu simplesmente sabia, quase como se tivesse acesso
privilegiado a uma autoridade superior, que minha professora tinha conseguido
estragar tudo com apenas duas frases. Os olhos dela estavam ajustados natureza,
no o contrrio.
No vou fingir que me lembro de tudo perfeitamente, ou em sequncia,
depois dessa epifania, mas em um tempo relativamente curto eu tambm comecei a
perceber outras esquisitices. Se Deus era o criador de todas as coisas, por que
deveramos "louv-lo" de forma incessante por fazer o que para ele tinha sido to
natural? Isso, alm de qualquer outra coisa, parecia servil. Se Jesus podia curar um
cego que tinha conhecido, por que no podia curar a cegueira? O que havia de
maravilhoso em expulsar demnios para que eles pudessem entrar em um rebanho
de porcos? Aquilo parecia sinistro: parecia mais magia negra. Apesar de todas
aquelas oraes constantes, por que no havia resultados? Por que eu deveria
continuar a dizer publicamente que era um miservel pecador? Por que o tema do
sexo era considerado to venenoso? Desde ento eu descobri que essas objees

vacilantes e pueris eram extremamente comuns, em parte porque nenhuma religio


consegue oferecer uma resposta satisfatria a elas. Mas tambm se apresentou uma
outra, ainda maior. (Eu digo "se apresentou" em vez de "ocorreu a mim" porque
essas objees so, alm de insuperveis, inescapveis.) O diretor, que conduzia os
servios religiosos e as oraes dirias e tomava conta do Livro, era um sdico e um
homossexual enrustido (que desde ento eu perdoei porque ele despertou meu
interesse por histria e me emprestou meu primeiro exemplar de P. G. Wodehouse),
e certa noite falou uma coisa absurda. "Talvez vocs no vejam sentido em toda essa
f hoje", disse ele, "mas vero um dia, quando comearem a perder entes queridos".
Mais uma vez eu experimentei uma pontada de pura indignao, bem como de
descrena. Isso era como dizer que a religio podia no ser verdade, mas no ligue,
pois era possvel contar com ela para conseguir consolo. Quo desprezvel. Eu tinha
ento quase 13 anos e estava me tornando um intelectualzinho insuportvel. Eu
nunca tinha ouvido falar em Sigmund Freud embora ele pudesse ter sido muito
til a mim para compreender o diretor , mas eu tinha acabado de ter um
vislumbre de seu ensaio O futuro de uma iluso.
Estou infligindo tudo isso a vocs porque no sou daqueles cuja
possibilidade de uma crena slida foi destruda por abuso infantil ou doutrinao
violenta. Eu sei que milhes de seres humanos tiveram de suportar essas coisas e no
acho que as religies possam ou devam ser absolvidas por terem imposto tais
sofrimentos. (No passado recente ns vimos a Igreja de Roma desonrada por sua
cumplicidade com o pecado imperdovel do estupro de crianas, ou como poderia
ser dito, "nenhuma retaguarda preservada".) Mas outras organizaes no-religiosas
cometeram crimes semelhantes ou ainda piores.
Permanecem quatro objees irredutveis f religiosa: (1) ela representa de
forma inteiramente equivocada a origem do homem e do cosmos; (2) por causa de
seu erro original ela consegue combinar o mximo de servido com o mximo de
solipsismo; (3) ela ao mesmo tempo resultado e causa de uma perigosa represso
sexual; (4) e ela, em suma, se baseia em pensamento positivo.
No acho que seja arrogncia minha dizer que j tinha descoberto essas
quatro objees (assim como percebido o fato mais vulgar e bvio de que a religio
utilizada por aqueles em postos temporais para adquirir autoridade) antes de mudar
de voz. Eu tenho a certeza moral de que milhes de outras pessoas chegaram a
concluses semelhantes basicamente da mesma forma, e em dezenas de pases
diferentes. Muitas delas nunca acreditaram, e muitas delas abandonaram a f depois
de uma luta difcil. Algumas delas tiveram ofuscantes momentos de falta de
convico que foram to instantneos, embora talvez menos epilticos e apocalpticos
(e posteriormente mais racional e moralmente justificados), quanto o de Saulo de
Tarso na estrada para Damasco. E esse o ponto sobre mim e os que pensam
como eu. Nossa crena no uma crena. Nossos princpios no so uma f. Ns
no nos baseamos unicamente na cincia e na razo, porque esses so fatores mais
necessrios que suficientes, mas desconfiamos de tudo o que contradiga a cincia ou
afronte a razo. Podemos diferir em muitas coisas, mas respeitamos a livre
investigao, a mente aberta e a busca do valor das ideias. No sustentamos nossas
convices de forma dogmtica: a divergncia entre o professor Stephen Jay Gould e
o professor Richard Dawkins acerca da "evoluo pontual" e das lacunas na teoria

ps-darwinista bastante grande e igualmente profunda, mas iremos solucion-la


com base nas provas e no raciocnio, no por excomunho mtua. (Minha prpria
irritao com os professores Dawkins e Daniel Dennett por causa de sua proposta
aviltante de que os ateus deveriam afetadamente chamar a si mesmos de "brilhantes"
parte de uma longa discusso.) No somos imunes seduo do encanto, do
mistrio e do assombro: temos arte e achamos que os srios dilemas ticos so mais
bem abordados por Shakespeare, Tolstoi, Schiller, Dostoievski e George Eliot do que
pelas histrias morais mticas dos livros sagrados. a literatura, e no as
Escrituras, que sustenta a mente e como no h outra metfora tambm a
alma. No acreditamos em cu ou inferno, mas nenhuma estatstica ir revelar que
sem essas promessas e ameaas ns cometemos menos crimes de ganncia e
violncia que os fiis. (Na verdade, caso pudesse ser feita uma correta pesquisa
estatstica, tenho certeza de que ela indicaria o contrrio.) Estamos resignados a viver
apenas uma vez, a no ser por intermdio de nossos filhos, para os quais estamos
muito felizes de perceber que devemos abrir caminho e ceder lugar. Ns especulamos
que seria pelo menos possvel que, assim que as pessoas aceitassem o fato de que
suas vidas so curtas e duras, se comportassem melhor com os outros, e no pior.
Acreditamos com grande dose de certeza que possvel levar uma vida tica sem
religio. E acreditamos devido a um fato que o corolrio demonstra ser verdade
que a religio fez com que incontveis pessoas no apenas no se comportassem
melhor do que outras, mas concedeu a elas a permisso de se comportarem de
modos que fariam ruborizar um proxeneta ou um defensor da limpeza tnica.
Talvez ainda mais importante seja que ns, infiis, no precisamos de
qualquer mecanismo. Somos os que Blaise Pascal levou em conta quando escreveu
quele que diz: "Sou de tal forma que mal posso acreditar." Na aldeia de Montaillou,
durante as perseguies medievais, os inquisidores pediram que uma mulher dissesse
de quem tinha tirado suas dvidas herticas sobre inferno e ressurreio. Ela deveria
saber que corria o terrvel perigo de uma morte lenta nas mos dos devotos, mas
respondeu que no as tinha tirado de ningum, e sim chegado a elas por conta
prpria. (Voc frequentemente ouve os crentes louvarem a simplicidade de seu
rebanho, mas no no caso dessas espontneas e conscientes sanidade e lucidez, cujos
autores foram reprimidos e queimados em nmero maior do que somos capazes de
imaginar).
No temos a necessidade de nos reunir todos os dias, ou a cada sete dias, ou
em qualquer dia elevado e auspicioso, para proclamar nossa retido ou rastejar e
chafurdar em nossa misria. Ns, ateus, no precisamos de sacerdotes, ou de
alguma hierarquia deles, para policiar nossa doutrina. Sacrifcios e cerimnias so
abominveis para ns, assim como relquias e a adorao de qualquer imagem ou
objeto (inclusive na forma de uma das mais teis inovaes do homem: o livro
encadernado). Para ns, nenhum ponto da Terra ou pode ser "mais sagrado" que
outro, ao absurdo ostentatrio da peregrinao ou ao absoluto horror de matar civis
em nome de algum muro, gruta, templo ou pedra sagrados, contrapomos uma
caminhada relaxada ou apressada de um lado da biblioteca ou da galeria ao outro,
ou um almoo com um amigo agradvel, em busca de verdade ou beleza. Algumas
dessas excurses prateleira, ao restaurante ou galeria obviamente iro, se forem
srias, nos colocar em contato com crena e crentes, dos grandes pintores e

compositores devocionais s obras de Agostinho, Aquino, Maimnides e Newman.


Esses grandes estudiosos podem ter escrito muitas coisas maldosas ou muitas coisas
tolas, e ter pateticamente ignorado a teoria dos germes para a doena ou a posio
do globo terrestre no sistema solar, quanto mais no universo, e essa a simples
razo pela qual no h mais deles hoje, e por que no haver mais deles amanh. A
religio disse suas ltimas palavras inteligveis, nobres ou inspiradoras h muito
tempo: ou isso ou se transformou em um humanismo admirvel mas nebuloso
como no caso, digamos, de Dietrich Bonhoeffer, um bravo pastor luterano enforcado
pelos nazistas por se recusar a colaborar com eles. No teremos mais os profetas ou
os sbios do passado, e por isso que as devoes hoje no passam de ecos de
ontem, algumas vezes transformados em gritos para disfarar o terrvel vazio.
Embora alguma apologia religiosa seja magnfica em sua forma limitada,
poder-se-ia citar Pascal e alguma dela seja lgubre e absurda no podemos
deixar de apontar C. S. Lewis , os dois estilos tm algo em comum, especificamente
a impressionante carga de tenso que precisam suportar. Quanto esforo necessrio
para afirmar o inacreditvel! Os astecas tinham de abrir uma cavidade peitoral
humana todo dia simplesmente para garantir que o sol iria nascer. Monotestas
devem importunar sua divindade mais vezes que isso, pois talvez ela seja surda.
Quanta vaidade precisa ser dissimulada sem grande eficcia de modo a fingir
que algum o objeto pessoal de um plano divino? Quanto amor-prprio precisa ser
sacrificado para que algum possa sofrer continuamente na conscincia do prprio
pecado? Quantas suposies inteis so precisas e quanta ginstica necessria para
receber cada nova descoberta da cincia e manipul-la de modo que se ajuste s
palavras reveladas de antigas divindades criadas pelo homem? Quantos santos,
milagres, conclios e conclaves so necessrios para que primeiramente seja possvel
estabelecer um dogma e depois aps infinita dor, perda, absurdo e crueldade
seja necessrio abandon-lo? Deus no criou o homem sua imagem.
Evidentemente foi o contrrio, e essa a explicao para a profuso de deuses e
religies e o fratricdio entre religies e no interior delas que vemos ao nosso redor e
que tanto tm adiado o desenvolvimento da civilizao.
Atrocidades religiosas passadas e presentes acontecero no porque somos
maus mas pelo fato de a espcie humana ser, biologicamente, apenas parcialmente
racional o que um fato da natureza. A evoluo determinou que nossos lobos
pr-frontais sejam pequenos demais, nossas glndulas suprarrenais grandes demais
e nossos rgos reprodutivos aparentemente projetados por uma comisso; uma
receita que, isolada ou combinada, certamente leva a alguma infelicidade e
desordem. Mas que diferena quando colocamos de lado os crentes esforados e
pegamos o trabalho no menos rduo de, digamos, um Darwin, um Hawking ou
um Crick. Esses homens so mais iluminados quando esto errados, ou quando
revelam suas inevitveis tendenciosidades, que qualquer pessoa de f falsamente
modesta tentando em vo produzir a quadratura do crculo e explicar como ela, uma
mera criatura do Criador, poderia saber o que o Criador pretende. Nem todos
concordamos em questes estticas, mas ns, humanistas seculares, ateus e
agnsticos, no desejamos privar a humanidade de suas maravilhas e de seus
consolos. De modo algum. Se voc dedicar algum tempo para estudar as
impressionantes fotografias tiradas pelo telescpio Hubble, estar investigando coisas

que so muito mais espantosas, misteriosas e belas e mais caticas, esmagadoras


e proibitivas do que qualquer histria da criao ou do "final dos tempos". Se voc
ler Hawking sobre o "horizonte de eventos", aquela terica borda do "buraco negro"
sobre a qual seria possvel se debruar e ver o passado e o futuro (a no ser pelo fato
de que no se teria, lamentavelmente e por definio, "tempo" suficiente), ficarei
surpreso se voc ainda se interessar por Moiss e seu pouco interessante "arbusto em
chamas". Se voc estudar a beleza e a simetria da dupla hlice e tiver seu prprio
genoma completamente analisado, ficar impressionado de que tal fenmeno quase
perfeito esteja no cerne do seu ser e ver reafirmado (espero) que voc tem muito em
comum com outras tribos da espcie humana com "raa" tendo ido para a lixeira
juntamente com a "criao" , e ainda mais fascinado ao descobrir o quanto voc
tambm parte do reino animal. Agora voc pelo menos pode ser adequadamente
humilde face a seu criador, que se revela no um "quem", e sim um processo de
mutao com muito mais elementos aleatrios do que nossa vaidade gostaria. Isso
j mistrio e maravilha suficientes para qualquer mamfero: a pessoa mais
educada do mundo agora tem de admitir eu no quero dizer confessar que sabe
cada vez menos, mas pelo menos sabe cada vez menos sobre cada vez mais.
Como consolo, j que as pessoas religiosas frequentemente insistem em que
a f atende a essa suposta necessidade, eu digo simplesmente que aqueles que
oferecem falso consolo so falsos amigos. De qualquer modo, os crticos da religio
no simplesmente negam que ela tenha um efeito analgsico. Em vez disso, eles
fazem um alerta contra o placebo e a garrafa de gua colorida. Provavelmente a
mais popular citao equivocada dos tempos modernos certamente a mais
popular nesta discusso a afirmao de que Marx descartou a religio como
sendo "o pio do povo". Ao contrrio, esse filho de uma linhagem rabnica levava
muito a srio a crena, e escreveu assim em sua contribuio Critica da filosofia do
direito de Hegel:

A inquietao religiosa ao mesmo tempo expresso de


inquietao real e o protesto contra a inquietao real. A
religio o suspiro da criatura oprimida, o corao de um
mundo sem corao, assim como o alento de uma situao
desalentada. o pio do povo.
A abolio da religio como felicidade ilusria do povo
necessria para sua felicidade real. A necessidade de abrir mo
das iluses sobre sua condio a necessidade de abrir mo de
uma condio que precisa de iluses. A crtica da religio,
portanto, est no cerne da crtica ao adeus aos sofrimentos,
cujo halo a religio. A crtica retirou as flores imaginrias da
corrente no para que o homem use a corrente sem fantasia ou
consolo, mas para que ele se livre da corrente e colha a flor
viva.

Assim, a famosa citao equivocada no tanto uma "citao


equivocada", e sim uma tentativa muito grosseira de distorcer o argumento filosfico
contra a religio. Aqueles que acreditaram que os padres, os rabinos e os ims
contam a eles sobre o que os no crentes pensam e sobre como eles pensam, tero
outras dessas surpresas a partir de agora. Eles provavelmente passaro a
desacreditar do que dito a eles ou passaro a no "ter f", que o problema
inicial.
Marx e Freud, preciso admitir, no eram mdicos ou profissionais de
cincias exatas. melhor v-los como grandes e falveis ensastas criativos. Em
outras palavras, quando o universo intelectual se modifica, no sou suficientemente
arrogante para me eximir de autocrtica. E fico contente em pensar que algumas
contradies continuaro contraditrias, alguns problemas nunca sero solucionados
pelo equipamento mamfero do crtex cerebral humano e algumas coisas so
indefinidamente no passveis de conhecimento. Se o universo se revelar finito ou
infinito, qualquer das descobertas ser igualmente paralisante e impenetrvel para
mim. E, embora tenha conhecido muitas pessoas mais sbias e mais inteligentes que
eu, no conheo ningum que seja sbio e inteligente o bastante para dizer o
contrrio.
Assim, a crtica mais suave religio tambm a mais radical e
devastadora. A religio criao do homem. Mesmo os homens que a criaram no
conseguem concordar sobre o que seus profetas, seus redentores ou seus gurus
realmente disseram ou fizeram. Muito menos podem esperar nos explicar o
"significado" de descobertas e desenvolvimentos posteriores que foram, quando de seu
surgimento, obstrudos por suas religies ou denunciados por elas. E ainda assim os
crentes insistem em alegar que sabem! No apenas sabem, sabem tudo. No apenas
sabem que Deus existe e que criou e supervisionou toda a empreitada, mas tambm
sabem o que "ele" exige de ns de nossa dieta a nossas obrigaes, passando por
nossa moral sexual. Em outras palavras, em uma vasta e complicada discusso na
qual sabemos cada vez mais sobre cada vez menos, mas ainda podemos esperar por
alguma luz durante o processo, uma das faces ela mesma composta de faces
mutuamente rivais tem a enorme arrogncia de nos dizer que j temos todas as
informaes de que necessitamos. Tal estupidez, combinada com tal vaidade, deveria
ser, por si, suficiente para excluir a "crena" do debate. A pessoa que tem certeza, e
que alega mandato divino para sua certeza, pertence infncia de nossa espcie. Pode
ser uma despedida demorada, mas ela comeou e, como todas as despedidas no
deve ser adiada.
Eu acredito que se voc me conhecesse no necessariamente saberia que este
o meu ponto de vista. Eu provavelmente passei mais tempo com amigos religiosos
do que de outro tipo. Esses amigos frequentemente me irritam dizendo que eu sou um
"seeker" (2), o que eu no sou, ou pelo menos no do modo como eles pensam. Se eu
voltasse a Devon, onde fica o tmulo no visitado da sra. Watts, certamente me
veria sentado silenciosamente no fundo de alguma velha igreja celta ou saxnica. (O
adorvel poema de Philip Larkin, "Church-going", um retrato perfeito de minha
prpria postura.) Escrevi um livro sobre George Orwell, que poderia ter sido meu
heri se eu tivesse heris, e fiquei incomodado com sua insensibilidade para com o

incndio de igrejas na Catalunha em 1936. Sfocles mostrou, muito antes da


ascenso do monotesmo, que Antgona falou pela humanidade em sua reao
dessacralizao. Eu deixo a cargo dos fiis queimar as igrejas, as mesquitas e as
sinagogas uns dos outros, algo que sempre podemos confiar que eles faro. Quando
eu vou mesquita, tiro meus sapatos. Quando eu vou sinagoga, cubro minha
cabea. Eu certa vez segui at mesmo a etiqueta de um ashram na ndia, embora
tenha sido um suplcio para mim. Meus pais no tentaram impor nenhuma religio:
eu provavelmente fui feliz por ter um pai que no apreciava particularmente sua
rgida criao batista/calvinista e uma me que preferia a assimilao ao judasmo
de seus antepassados. Eu hoje conheo o suficiente sobre todas as religies para saber
que sempre seria um infiel em todas as pocas e em todos os lugares, mas meu
atesmo particular um atesmo protestante. da esplndida liturgia da Bblia do rei
James e do livro de oraes de Cranmer liturgia que a tola Igreja da Inglaterra
negligentemente descartou que eu discordo em primeiro lugar. Quando meu pai
morreu e foi enterrado em uma capela debruada sobre Portsmouth a mesma
capela na qual o general Eisenhower rezou pelo sucesso na noite anterior ao Dia D,
em 1944 eu falei do plpito e escolhi como texto um versculo da Epstola de Saulo
de Tarso (mais tarde chamado de "So Paulo") aos Filipenses (captulo 4, versculo
8):

Finalmente, irmos, ocupai-vos de tudo o que verdadeiro,


nobre, justo, puro, amvel, honroso, virtuoso ou que de
qualquer modo merea louvor.

Eu o escolhi por causa de seu carter obsessivo e ardiloso que estar


comigo na hora final , por sua injuno essencialmente secular e porque ele se
destacou na terra arrasada de conversa fiada, queixas, absurdo e intimidao que o
cerca.
O questionamento da f a base e a origem de todos os questionamentos,
porque o comeo mas no o fim de todas as discusses sobre filosofia, cincia,
histria e natureza humana. tambm o comeo mas de modo algum o fim
de todos os debates sobre a vida boa e a cidade justa. A f religiosa , exatamente
porque somos criaturas em evoluo, no-erradicvel. Ela nunca morrer, ou pelo
menos no enquanto no superarmos nosso medo da morte, do escuro, do
desconhecido e dos outros. Por essa razo eu no a proibiria, mesmo se pudesse.
Muita generosidade de minha parte, voc poderia dizer. Mas os religiosos seriam to
indulgentes comigo? Pergunto isso porque h uma verdadeira e sria diferena entre
mim e meus amigos religiosos, e os amigos reais e srios so suficientemente
honestos para admiti-la. Eu ficaria bastante contente de ir aos bnei mitzvah de seus
filhos, de me encantar com suas catedrais gticas, de "respeitar" sua crena em que o
Coro foi ditado, embora exclusivamente em rabe, a um profeta analfabeto, ou de
me interessar por lenitivos wicca, hindu e jainistas. E continuaria a fazer isso sem
insistir na educada condio recproca que que eles por sua vez me deixem em

paz. Mas isso a religio absolutamente incapaz de fazer. Enquanto eu escrevo estas
palavras e enquanto voc as l, pessoas de f esto, de suas diferentes formas,
planejando a sua e a minha destruio, e a destruio de todas as difceis conquistas
humanas que me cercam. A religio envenena tudo.

(1) Cidade fictcia do romance de mesmo nome, de autoria de George Eliot,


pseudnimo de Mary Ann Evans (1819-1880). (N. do E.)
(2) Grupo religioso dissidente do protestantismo que surgiu na Inglaterra do sculo
XVII e que tido como antecessor dos Quacres. Os seekers consideravam corruptas
todas as organizaes religiosas da poca. (N. do E.)

2. Religio mata

Sua averso religio, no sentido que o termo normalmente


tem, era do mesmo tipo daquele de Lucrcio: ele a via com a
sensao de que era no uma mera fraude mental, mas um
grande mal moral. Ele a via como o maior inimigo da
moralidade: primeiramente, por estabelecer padres artificiais
crena em credos, sentimentos devocionais e cerimnias no
ligados ao bom do homem e determinar que estes fossem
aceitos como substitutos para a verdadeira virtude; mas acima
de tudo, por viciar de forma radical o padro moral; isso
consiste em fazer as vontades de um ser com o qual esbanja
todas as frases de louvor, mas que na verdade ela retrata como
sendo eminentemente odioso.

John Stuart Mill sobre seu pai, em Autobiografia

Tantum religio potuit suadere malorum.


(A tais alturas do mal os homens so levados pela religio.)

Lucrcio, Sobre a natureza das coisas

Imagine que voc pode realizar um feito do qual eu sou incapaz. Imagine,
em outras palavras, que voc pode criar a imagem de um criador infinitamente
bondoso e todo-poderoso, que o concebeu, depois o fez e moldou, o colocou no
mundo que ele tinha feito para voc e agora o supervisiona e cuida de voc mesmo
quando voc est dormindo. Imagine ainda mais: que se voc seguir as regras e os
mandamentos que ele amorosamente estabeleceu, ir se qualificar para uma
eternidade de bem-aventurana e tranquilidade. No digo que invejo sua crena (pois
para mim soa como desejar uma forma horrvel de ditadura benevolente e
imutvel), mas tenho uma pergunta sincera. Por que tal crena no deixa felizes os
que nela creem? Deve parecer a eles que esto de posse de um segredo maravilhoso,
do tipo que podem a ele se aferrar mesmo nos momentos de extrema adversidade.
Superficialmente, algumas vezes esse parece ser o caso. Eu fui a servios
evanglicos, em comunidades negras e brancas, em que todo o acontecimento era um
longo brado de exaltao sobre ser salvo, amado e assim por diante. Muitas
cerimnias, em todas as denominaes e entre quase todos os pagos, so projetadas
exatamente para evocar celebrao e festa comunal, e exatamente por isso que eu
suspeito delas. Mas tambm h momentos mais contidos, sbrios e elegantes.
Quando eu era membro da Igreja Ortodoxa Grega, podia sentir, mesmo que nelas
no pudesse acreditar, as palavras de contentamento trocadas entre os crentes na
manh da Pscoa: "Christos anesti!" (Cristo ascendeu!), "Alethos anesti!" (Ele de fato
ascendeu!). Devo acrescentar que eu era membro da Igreja Ortodoxa Grega por
uma razo que explica por que muitas pessoas professam uma filiao externa. Eu
ingressei nela para satisfazer meus cunhados gregos. O arcebispo que me recebeu em
sua comunho no mesmo dia em que celebrou meu casamento, dessa forma
embolsando duas taxas em vez da nica habitual, posteriormente se tornou um
entusiasmado torcedor e levantador de fundos para seus colegas ortodoxos srvios
assassinos em massa Radovan Karadzic e Ratko Mladic, que encheram incontveis
covas coletivas por toda a Bsnia. No meu casamento seguinte, celebrado por um
rabino judeu reformado com tendncias einsteinianas e shakespearianas, eu tinha um
pouco mais em comum com o celebrante. Mas mesmo ele estava consciente de que
sua longa homossexualidade era, em princpio, condenada como crime capital
punido pelos fundadores de sua religio com o apedrejamento. Quanto Igreja
Anglicana, na qual fui originalmente batizado, pode parecer uma pattica ovelha
balindo, mas, como descendente de uma igreja que sempre recebeu subsdios estatais
e teve um relacionamento ntimo com a monarquia hereditria, ela teve uma
responsabilidade histrica pelas Cruzadas, pela perseguio a catlicos, judeus e
dissidentes, e pelo combate cincia e razo.
O nvel de intensidade varia de acordo com o tempo e o lugar, mas
possvel afirmar como sendo verdade que a religio no se satisfaz, a longo prazo
no pode se satisfazer, com suas prprias alegaes maravilhosas e garantias
sublimes. Ela precisa tentar intervir na vida dos no-crentes, dos hereges ou dos que
professam outras crenas. Ela pode falar sobre a bem-aventurana do prximo
mundo, mas quer o poder neste. E isso de se esperar. Afinal, ela foi inteiramente
feita pelo homem. E no tem confiana em suas variadas pregaes para sequer
permitir a coexistncia entre diferentes crenas.

Basta um exemplo, de uma das mais reverenciadas figuras produzidas pela


religio moderna. Em 1996, a Repblica da Irlanda realizou um referendo sobre
uma questo: se sua Constituio ainda deveria proibir o divrcio. A maioria dos
partidos em um pas cada vez mais secular convocou os eleitores a aprovar a
mudana na lei. Eles o fizeram por duas timas razes. J no era considerado
correto que a Igreja Catlica Romana impusesse sua moralidade a todos os
cidados. E era obviamente impossvel esperar uma eventual reunificao irlandesa
se a grande minoria protestante do Norte continuasse a ser afastada pela
possibilidade de controle clerical. Madre Teresa voou de Calcut para participar da
campanha, juntamente com a Igreja e seus linhas duras, em defesa do voto "no".
Em outras palavras, uma mulher irlandesa casada com um bbado incestuoso e
agressor de mulheres nunca deveria esperar algo melhor e podia colocar sua alma
em perigo caso pedisse um novo comeo, enquanto os protestantes podiam escolher
as bnos de Roma ou permanecer inteiramente afastados. Nem sequer foi sugerido
que os catlicos poderiam seguir os mandamentos de sua prpria Igreja sem implos a todos os outros cidados. E isso nas Ilhas Britnicas, na ltima dcada do
sculo XX. O referendo acabou emendando a Constituio, embora por uma pequena
margem. (No mesmo ano Madre Teresa concedeu uma entrevista dizendo que
esperava que sua amiga, a princesa Diana, fosse mais feliz aps ter escapado do que
obviamente era um casamento infeliz, mas no surpreende ver a Igreja impor leis
mais severas aos pobres ou oferecer indulgncias aos ricos.)
Uma semana antes dos acontecimentos de 11 de setembro de 2001 eu
participei de um debate com Dennis Prager, um dos mais conhecidos radialistas
religiosos dos Estados Unidos. Ele me desafiou publicamente a responder o que
classificou de uma "simples pergunta sim ou no", e eu concordei alegremente. Muito
bem, disse ele. Eu deveria me imaginar em uma cidade estranha ao anoitecer. Eu
deveria imaginar que um grande grupo de homens vinha em minha direo. Ento:
eu me sentiria mais seguro ou menos seguro sabendo que eles estavam apenas vindo
de uma cerimnia religiosa? Como o leitor ver, essa no uma pergunta que
permita uma resposta sim ou no. Mas eu era capaz de responder a ela como se no
fosse hipottica. "Apenas para ficar na letra 'B', eu de fato j passei por essa
experincia em Belfast, Beirute, Bombaim, Belgrado, Belm e Bagd. Em todos os
casos eu posso dizer no com convico, e posso apresentar os motivos pelos quais
me sentiria imediatamente ameaado se pensasse que o grupo que se aproximava de
mim no escuro estava vindo de um encontro religioso."
Eis aqui um rpido resumo da crueldade de inspirao religiosa que eu
testemunhei nesses seis lugares. Em Belfast, eu vi ruas inteiras incendiadas por uma
guerra sectria entre diferentes seitas crists, e entrevistei pessoas que tiveram parentes
e amigos sequestrados, assassinados ou torturados por esquadres da morte de
religies rivais, frequentemente por nenhum outro motivo alm de filiao a outra
confisso religiosa. H uma velha piada irlandesa sobre o homem que parado em
uma barreira na rua e tem de responder qual sua religio. Quando ele responde que
ateu, ouve a pergunta: "Ateu protestante ou catlico?" Acho que isso mostra como a
obsesso se entranhou at mesmo no lendrio senso de humor local. Seja como for,
isso realmente aconteceu a um amigo meu, e a experincia decididamente no foi
divertida. O pretexto apresentado para essa violncia o de nacionalismos opostos,

mas a lngua das ruas usada pelas tribos rivais em combate consiste em termos
insultuosos para a outra confisso ("Prods" e "Teagues"). Durante muitos anos o
establishment protestante quis que os catlicos fossem segregados e eliminados. De
fato, na poca em que o Estado do Ulster foi fundado, o lema era: "Um Parlamento
prestante para um povo protestante." O sectarismo convenientemente replica a si
mesmo, e sempre possvel contar com ele para evocar um sectarismo recproco. Na
questo principal a liderana catlica estava de acordo. Ela desejava escolas
administradas pelo clero e bairros segregados, a melhor forma de exercer o controle.
Assim, em nome de Deus, os antigos dios foram cravados nas novas geraes de
alunos, e ainda esto sendo cravados. (Mesmo a simples palavra "cravar" me causa
nuseas, furadeiras eltricas eram frequentemente utilizadas para destruir as patelas
daqueles que se tornavam presas das gangues religiosas.)
Quando eu fui pela primeira vez a Beirute, no vero de 1975, ela ainda
podia ser reconhecida como "a Paris do Oriente". Mas aquele paraso aparente
estava infestado de um grande nmero de serpentes. Ele sofria de uma grande oferta
de religies, todas elas "acomodadas" por uma constituio federal sectria. Por lei, o
presidente tinha de ser um cristo, normalmente um catlico maronita; o presidente
do Parlamento, um muulmano, e assim por diante. Isso nunca funcionou bem,
porque institucionalizava diferenas de crena, bem como de casta e etnia (os
muulmanos xiitas estavam na base da pirmide social, os curdos eram
inteiramente despossudos).
O principal partido cristo era na verdade uma milcia catlica chamada
Phalange, ou "Falange", fundada por um libans maronita chamado Pierre
Gemayel, que havia ficado muito impressionado quando visitou as Olimpadas da
Berlim de Hitler em 1936. A Falange mais tarde conquistou fama internacional com
o massacre de palestinos nos campos de refugiados de Sabra e Chatila em 1982,
quando agiu sob as ordens do general Sharon. Pode parecer grotesco um general
judeu colaborar com um partido fascista, mas eles tinham um inimigo muulmano
em comum, e isso era suficiente. A invaso do Lbano por Israel naquele ano
tambm deu fora ao nascimento do Hezbollah, modestamente batizado de "Partido
de Deus", que mobilizou os despossudos xiitas e gradualmente os colocou sob a
liderana da ditadura teocrtica que havia assumido o poder no Ir trs anos antes.
Foi tambm no adorvel Lbano que, tendo aprendido a dividir o negcio de
sequestros com o crime organizado, os fiis evoluram para nos apresentar a beleza
dos homens-bomba. Ainda posso ver a cabea arrancada na rua em frente
embaixada francesa semidestruda. Em geral eu tendia a atravessar a rua quando os
grupos de oraes apareciam.
Bombaim tambm costumava ser considerada uma prola do Oriente,
com seu colar de luzes ao longo da estrada da montanha e sua magnfica arquitetura
colonial britnica. Era uma das cidades mais diversificadas e plurais da ndia, e suas
muitas camadas tinham sido inteligentemente exploradas por Salman Rushdie
especialmente em O ltimo suspiro do mouro e pelos filmes de Mira Nair.
verdade que tinha havido lutas intercomunais na poca, entre 1947 e 1948, em que o
grande movimento histrico pela autogesto da ndia estava sendo arruinado pelas
exigncias muulmanas de um Estado separado e pelo fato de que o Partido do
Congresso era liderado por um hindu devoto. Mas provavelmente tantas pessoas

buscam refugio em Bombaim durante aquele momento de sede de sangue quanto as


que foram expulsas ou fugiram de l. Instalou-se uma forma de coexistncia
cultural, como frequentemente ocorre quando as cidades so expostas ao mar e s
influncias externas. Os parses antigos zoroastristas que tinham sido perseguidos
na Prsia eram uma minoria importante, e a cidade tambm abrigava uma
comunidade historicamente significativa de judeus. Mas isso no era suficiente para
satisfazer o sr. Bal Thackeray e seu movimento nacionalista hindu Shiv Sena, que
nos unos 1990 decidiu que Bombaim deveria ser governada por e para seus
correligionrios, e que soltou nas ruas um bando de capangas e sicrios. Apenas
para mostrar do que era capaz, ele ordenou que a cidade fosse rebatizada de
"Mumbai", e em parte por isso eu a incluo na lista com seu nome tradicional.
At a dcada de 1980, Belgrado tinha sido a capital da Iugoslvia, ou a
terra dos eslavos do Sul, significando que por definio era a capital de um Estado
multitnico e multiconfessional. Mas um intelectual croata secular certa vez me fez
um alerta que, como em Belfast, assumiu a forma de uma piada amarga. "Se eu
digo s pessoas que sou ateu e croata, elas me perguntam como eu posso provar que
no sou srvio", disse ele. Em outras palavras, ser croata ser catlico romano. Ser
srvio ser cristo ortodoxo. Na dcada de 1940 isso significava um Estado-fantoche
nazista instalado na Crocia e patrocinado pelo Vaticano, que naturalmente queria
exterminar todos os judeus da regio, mas tambm promoveu uma campanha de
converso forada dirigida outra comunidade crist. Consequentemente, dezenas de
milhares de cristos ortodoxos foram massacrados ou deportados e um enorme
campo de concentrao foi instalado perto da cidade de Jasen. O regime do general
Ante Pavelic e seu partido Ustashe era to desagradvel que at mesmo muitos
oficiais alemes protestaram por terem de se associar a ele.
Na poca em que eu visitei o local do campo de Jasenovacs em 1992, a
bota de certa forma estava no outro p. As cidades croatas de Vukovar e Dubrovnik
tinham sido brutalmente bombardeadas pelas foras armadas da Srvia, ento
comandadas por Slobodan Milosevic. A cidade majoritariamente muulmana de
Sarajevo tinha sido cercada e estava sendo bombardeada continuamente. Em outras
regies da Bsnia-Herzegovina, especialmente ao longo do rio Drina, cidades inteiras
eram pilhadas e massacradas no que os prprios srvios classificaram de "limpeza
tnica". Na verdade, "limpeza religiosa" estaria mais perto da verdade. Milosevic era
um ex-burocrata comunista que tinha se transformado em nacionalista xenfobo, e
sua cruzada antimuulmana, que era um disfarce para a anexao da Bsnia a uma
"Grande Srvia", era em grande medida levada a cabo por milcias no-oficiais
operando sob seu controle "no assumido". Essas gangues eram compostas de
radicais religiosos, frequentemente abenoadas por padres e bispos ortodoxos, e
algumas vezes reforadas por "voluntrios" ortodoxos da Grcia e da Rssia. Eles
fizeram um esforo especial para destruir todos os vestgios de civilizao otomana,
como no caso particularmente atroz da dinamitao de vrios minaretes histricos
em Banja Luka, o que foi feito durante um cessar-fogo, e no como resultado de uma
batalha.
O mesmo verdade, como frequentemente esquecido, no caso de seus
equivalentes catlicos. As formaes Ustashe foram revividas na Crocia e fizeram
uma tentativa criminosa de tomar a Herzegovina, como tinham feito durante a

Segunda Guerra Mundial. A bela cidade de Mostar tambm foi bombardeada e


sitiada, e a mundialmente famosa Stari Most, ou "Ponte Velha", datada da poca
turca e considerada pela Unesco local cultural de importncia mundial, foi
bombardeada at desmoronar rio abaixo. De fato, as foras extremistas catlicas e
ortodoxas estavam unidas em uma diviso e em uma limpeza sangrentas da
Bsnia-Herzegovina. Elas foram, e em grande medida ainda so, poupadas dessa
vergonha pblica porque a mdia mundial preferiu a simplificao de "croata" e
"srvio" e s mencionou religio quando se referia a "os muulmanos". Mas a trade
de termos "croata", "srvio" e "muulmano" desigual e enganadora, no sentido de
que equaciona duas nacionalidades e uma religio. (A mesma confuso feita de
forma diferente na cobertura do Iraque, com o trio "sunita-xiita-curdo"). Havia pelo
menos dez mil srvios em Sarajevo durante o cerco, e um dos principais
comandantes da defesa, um oficial e cavalheiro chamado general Jovan Divjak, cuja
mo tive orgulho de apertar sob fogo, tambm era srvio. A populao judaica da
cidade, que datava de 1492, em sua maioria tambm se identificava com o governo
e a causa da Bsnia. Teria sido muito mais correto se a imprensa e a televiso
tivessem dito que "hoje as foras crists ortodoxas retomaram o bombardeio de
Sarajevo" ou "ontem a milcia catlica conseguiu derrubar a Stari Most". Mas a
terminologia confessional era reservada exclusivamente aos "muulmanos", mesmo
que seus assassinos se dessem o trabalho de usar grandes cruzes ortodoxas sobre as
bandoleiras ou colar imagens da Virgem Maria nas coronhas dos rifles. Assim,
mais uma vez, a religio envenena tudo, incluindo nossa prpria capacidade de
discernimento.
Quanto a Belm, acho que estaria disposto a admitir ao sr. Prager que em
um bom dia eu me sentiria seguro o bastante para ficar do lado de fora da igreja do
Santo Sepulcro ao anoitecer. Foi em Belm, no distante de Jerusalm, que muitos
acreditam que, com a cooperao de uma virgem que concebeu imaculada, Deus
teve um filho.
A origem de Jesus Cristo foi assim: Maria, sua me, comprometida em
casamento com Jos, antes que coabitassem, achou-se grvida pelo "Esprito Santo."
Sim, e o semideus grego Perseu nasceu quando o deus Jpiter visitou a virgem
Danae na forma de um banho de ouro e a engravidou. O deus Buda nasceu atravs
de uma abertura no lado do corpo de sua me. Coatlicue, a serpente, pegou uma
pequena bola de plumas do cu e a escondeu em seu seio, e assim o deus asteca
Huitzilochtli foi concebido. A virgem Nana pegou uma rom da rvore banhada
pelo sangue do assassinado Agdistis, colocou-a em seu seio e deu luz o deus Attis.
A filha virgem de um rei mongol acordou certa noite e se viu banhada por uma luz
grandiosa, que fez com que ela desse luz Gngis Khan. Krishna nasceu da virgem
Devaka. Horus nasceu da virgem sis. Mercrio nasceu da virgem Maia. Rmulo
nasceu da virgem Rhea Silvia. Por alguma razo, muitas religies se obrigam a
pensar no canal de nascimento como uma rua de mo nica, e at mesmo o Coro
trata a Virgem Maria com reverncia. Contudo, isso no fez diferena durante as
Cruzadas, quando um exrcito papal partiu para retomar Belm e Jerusalm dos
muulmanos, incidentalmente destruindo muitas comunidades judaicas e saqueando
a crist hertica Bizncio no caminho, e promoveu um massacre nas ruas estreitas de
Jerusalm, onde, de acordo com cronistas histricos e encantados, o sangue jorrava

at a brida dos cavalos.


Algumas dessas tempestades de dio, intolerncia e sede de sangue
passaram, embora novas estejam sempre se formando nessa regio, mas enquanto
isso a pessoa pode se sentir relativamente no perturbada nos arredores ou na praa
da Manjedoura, que o centro, como o nome diz, de uma armadilha para turistas de
tal mau gosto que capaz de envergonhar Lourdes. Quando visitei essa cidade
deplorvel pela primeira vez, ela estava sob o controle nominal de uma
municipalidade fundamentalmente crist palestina ligada a uma dinastia poltica
especfica, identificada com a famlia Freij. Nas vezes em que voltei a v-la desde
ento, geralmente foi sob um violento toque de recolher imposto pelas autoridades
militares israelenses cuja presena na margem ocidental em si no est
desvinculada da crena em determinadas profecias das Escrituras, embora nesse caso
com uma promessa diferente feita por um deus diferente a pessoas diferentes. Agora
a vez de mais outra religio. As foras do Hamas, que afirmam que toda a Palestina
uma waqf islmica de ordenamento santo consagrada ao islamismo, comearam
a ganhar espao entre os cristos de Belm. Seu lder, Mahmoud al-Zahar, anunciou
que todos os habitantes do Estado Islmico da Palestina devero obedecer lei
muulmana. H agora em Belm a proposta de que no-muulmanos estejam
sujeitos ao imposto al-Jeziya, a taxa histrica imposta aos dhimmis, ou no-crentes,
sob o antigo Imprio Otomano. Funcionrias da prefeitura so proibidas de
cumprimentar visitantes do sexo masculino com apertos de mo. Em Gaza, uma
jovem chamada Yusra al-Azami foi morta a tiros em abril de 2005 pelo crime de se
sentar sozinha em um carro com seu noivo. O jovem escapou apenas com um
espancamento. Os lderes do esquadro de "vcio e virtude" do Hamas justificaram
esse caso banal de assassinato e tortura dizendo que havia "suspeita de
comportamento imoral". Em uma Palestina que um dia foi secular, maltas de
jovens sexualmente reprimidos so alistados para bisbilhotar carros estacionados,
podendo fazer o que quiserem.
Eu certa vez assisti em Nova York a uma palestra do falecido Abba Eban,
um dos mais refinados e educados diplomatas e estadistas de Israel. Ele disse que a
primeira coisa que chamava a ateno no conflito israelense-palestino era a
facilidade da soluo para ele. Depois desse incio irresistvel, ele disse, com a
autoridade de ex-ministro do Exterior e representante na ONU, que o ponto
fundamental era simples. Dois povos de tamanho aproximadamente equivalente
disputavam a mesma terra. A soluo obviamente era criar dois Estados lado a
lado. Algo to bvio no podia ser percebido pelos homens? E teria sido assim,
dcadas atrs, se os rabinos e os muls messinicos tivessem sido deixados de fora.
Mas as alegaes de autoridade exclusiva dada por Deus feitas por clrigos histricos
dos dois lados e reforadas por cristos fixados no Armagedom que esperavam
produzir o Apocalipse (precedido pela morte ou converso de todos os judeus)
tornaram a situao insuportvel e colocaram toda a humanidade na posio de
refm de uma rixa que hoje inclui a ameaa de uma guerra nuclear. A religio
envenena tudo. Alm de uma ameaa civilizao, ela se tornou uma ameaa
sobrevivncia humana.
E para terminar, Bagd. um dos maiores centros de aprendizado e
cultura na histria humana. Foi ali que algumas das obras perdidas de Aristteles e

outros gregos ("perdidas" porque as autoridades crists queimaram algumas,


proibiram outras e fecharam as escolas de filosofia sob a alegao de que no
poderia haver reflexes teis sobre a moralidade antes da pregao de Jesus) foram
preservadas, traduzidas e transmitidas, atravs da Andaluzia, de volta para o
ignorante Ocidente "cristo". As bibliotecas, os poetas e os arquitetos de Bagd eram
renomados. Muitas essas realizaes se deram sob califas muulmanos, que
algumas vezes permitiam e da mesma forma frequentemente reprimiam sua
expresso, mas Bagd tambm apresenta traos da antiga cristandade caldeia e
nestorianista, e foi um dos muitos centros da dispora judaica. At o final da dcada
de 1940, era lar de tantos judeus quanto os que viviam em Jerusalm.
No vou aqui elaborar uma posio sobre a derrubada de Saddam
Hussein em abril de 2003. Direi apenas que aqueles que consideravam seu regime
"secular" esto se enganando. verdade que o Partido Baath foi fundado por um
homem chamado Michel Aflag, um cristo sinistro simptico ao fascismo, e
tambm verdade que a filiao ao partido era livre para todas as religies (embora
eu tenha todos os motivos para acreditar que a filiao de judeus era limitada).
Contudo, pelo menos desde a sua calamitosa invaso do Ir em 1979, que levou a
furiosas acusaes da teocracia iraniana de que ele era um "infiel", Saddam Hussein
estabeleceu que seu governo que de qualquer modo era baseado na minoria tribal
sunita era de devoo e jihad. (O Partido Baath srio, tambm baseado em uma
parcela confessional da sociedade ligada minoria alawita, teve igualmente um
longo e hipcrita relacionamento com os muls iranianos.) Saddam colocou na
bandeira iraquiana as palavras "Allahuh Akhbar" "Deus grande". Ele financiou
uma gigantesca conferncia internacional de guerreiros santos e muls, e manteve
relaes calorosas com o outro grande Estado financiador da regio, o governo
genocida do Sudo. Ele construiu a maior mesquita da regio e a batizou de "Me de
todas as batalhas", com direito a um Coro escrito com sangue que ele alegava ser
seu. Quando iniciou sua prpria campanha de genocdio contra o povo
(majoritariamente sunita) do Curdisto campanha que envolveu o uso contnuo
de armas qumicas e o assassinato e a deportao de centenas de milhares de pessoas
, ele escolheu o nome de "Operao Anfal", conseguindo com esse termo uma
justificativa cornica "Os despojos" da sura 8 para a espoliao e a destruio
de no-crentes. Quando as foras da coalizo cruzaram a fronteira do Iraque,
encontraram exrcito de Saddam se dissolvendo como um cubo de acar em ch
quente, mas se depararam com uma resistncia tenaz de um grupo paramilitar
chamado Fedain Saddam, reforado por jihadistas estrangeiros. Uma das tarefas do
grupo era executar qualquer um que aplaudisse publicamente a interveno ocidental,
e alguns enforcamentos e mutilaes pblicos logo foram registrados em vdeo para
que todos vissem.
No mnimo todos podem concordar que o povo iraquiano suportara muito
nos 35 anos anteriores de guerra e ditadura, que o regime de Saddam no poderia
durar para sempre como um sistema margem da lei internacional e que, portanto
quaisquer que sejam as objees ao verdadeiro significado de "mudana de
regime" , a sociedade como um todo precisava de tempo para respirar e refletir
sobre reconstruo e reconciliao. No foi permitido nem um s minuto para
respirar.

Todos conhecem as consequncias. Os financiadores da Al-Qaeda,


liderados por um criminoso jordaniano chamado Abu Musad al-Zarqawi,
lanaram uma campanha frentica de assassinato e sabotagem. Eles no apenas
assassinaram mulheres sem vu, jornalistas e professores seculares. Eles no apenas
colocaram bombas em igrejas crists (talvez chegue a dois por cento a populao
crist do Iraque) e mataram ou mutilaram cristos que produziam e vendiam
lcool. Eles no apenas fizeram um vdeo de um fuzilamento em massa e da
decapitao de um contingente de operrios nepaleses, que eram supostamente hindus
e portanto no mereciam qualquer considerao. Essas atrocidades podem ser
consideradas mais ou menos rotineiras. Eles dirigiram a parcela mais cruel de sua
campanha de terror contra seus colegas muulmanos. As mesquitas e os cortejos
fnebres da maioria xiita longamente oprimida foram explodidos. Peregrinos que
percorriam longas distncias para os templos recm acessveis de Karbala e Najaf
estavam sob risco de vida. Em uma carta a seu lder Osama bin Laden, Zarqawi deu
duas razes principais para essa poltica extraordinariamente malvola. Em
primeiro lugar, como ele escreveu, os xiitas eram hereges que no seguiam a trilha
certa da pureza salafista. Eles, portanto, eram uma presa perfeita para os
verdadeiramente santos. Em segundo lugar, caso fosse possvel induzir uma guerra
religiosa na sociedade iraquiana, os planos dos "cruzados" do Ocidente seriam
prejudicados. A esperana bvia era deflagrar a reao dos prprios xiitas, que
lanaria os rabes sunitas nos braos de seus "protetores" osamistas. E, apesar de
alguns nobres apelos conteno feitos pelo grande aiatol xiita Sistani, no se
mostrou muito difcil incitar tal reao. Depois de algum tempo, esquadres da
morte xiitas, frequentemente trajando uniformes policiais, estavam matando e
torturando a esmo membros fiis da f sunita rabe. A influncia sub-reptcia da
"repblica islmica" vizinha do Ir no era difcil de identificar, e em algumas
regies xiitas tambm se tornou um tanto perigoso ser uma mulher sem vu ou uma
pessoa secular. O Iraque pode se orgulhar de uma histria bastante longa de
casamentos exgamos e de cooperao intercomunal. Mas alguns poucos anos dessa
dialtica de dio logo conseguiram criar uma atmosfera de infelicidade, desconfiana,
hostilidade e poltica baseada em seitas. Mais uma vez, a religio envenenou tudo.
Em todos os casos que mencionei,houve aqueles que protestaram em nome
da religio e que tentaram se opor mar montante do fanatismo e do culto morte.
Eu consigo me lembrar de um punhado de padres, bispos, rabinos e ims que
colocaram a humanidade acima de sua prpria seita ou seu prprio credo. A
histria oferece muitos outros exemplos assim, que discutirei posteriormente. Mas
esse um elogio ao humanismo, no religio. No que diz respeito a isso, essas
crises tambm me levaram, e a muitos outros ateus, a protestarem em prol de
catlicos discriminados na Irlanda, muulmanos bsnios enfrentando o extermnio
nos Blcs cristos, afegos e iraquianos xiitas passados no fio da espada por
jihadistas sunitas e vice-versa, e incontveis outros casos. Adotar tal postura uma
obrigao elementar de um humano que se respeita. Mas a relutncia geral das
autoridade clericais a proclamar uma condenao clara, seja o Vaticano no caso da
Crocia ou lderes sauditas ou iranianos no caso de suas respectivas confisses,
uniformemente lamentvel. Assim como a disposio de cada "rebanho" de retornar
a um comportamento atvico menor provocao.

No, sr. Prager, eu descobri que no uma regra prudente buscar ajuda
quando o encontro de oraes termina. E isso, como eu disse, apenas na letra "B".
Em todos esses casos, qualquer um preocupado com a segurana ou a dignidade
humana precisaria de uma esperana fervorosa em um surto massivo de
secularismo democrtico e republicano.
Eu no preciso viajar para todos esses lugares exticos de modo ver o
veneno em ao. Muito antes do dia fatdico de 11 de setembro de 2001 eu j podia
sentir que a religio estava voltando a desafiar a sociedade civil. Quando no estou
atuando como correspondente estrangeiro ocasional e amador, levo uma vida
bastante tranquila e ordeira: escrevo livros e ensaios, ensino meus alunos a amar a
literatura inglesa, frequento agradveis conferncias literrias, participo das
discusses efmeras que surgem no mercado editorial e na academia. Mas mesmo
essa existncia bastante protegida tem sido sujeita a ultrajes, invases, insultos e
desafios. No dia 14 de fevereiro de 1989, meu amigo Salman Rushdie foi vtima de
sentenas simultneas de morte e de vida pelo crime de ter escrito uma obra de fico.
Para ser mais preciso, o chefe teocrtico de um Estado estrangeiro o aiatol
Khomeini do Ir publicamente ofereceu dinheiro em seu prprio nome para
instigar o assassinato de um romancista que era cidado de outro pas. Aqueles que
foram encorajados a levar a cabo esse plano de assassinato por encomenda, que se
estendia a "todos os envolvidos na publicao" de Os Versos Satnicos, recebiam a
oferta no apenas do dinheiro vivo, mas tambm de uma passagem de graa para o
paraso. Era impossvel imaginar afronta maior aos valores da liberdade de
expresso. O aiatol no tinha lido, e provavelmente no podia ler, e de qualquer
forma proibiu todos de ler o romance. Mas ele conseguiu produzir lamentveis
demonstraes entre muulmanos na Inglaterra, bem como no mundo todo, onde
multides queimaram o livro e gritaram pedindo que o autor tambm fosse lanado
s chamas. Esse episdio em parte horrvel, em parte grotesco teve suas
origens, claro, no mundo material ou "real". O aiatol, tendo desperdiado a vida de
centenas de milhares de jovens iranianos em uma tentativa de prolongar a guerra
que Saddam Hussein iniciara, desse modo a transformando em uma vitria prpria
de sua ideologia reacionria, tinha pouco antes sido obrigado a reconhecer a
realidade e aceitar a resoluo da ONU de cessar-fogo a que dissera preferir beber
veneno a assinar. Em outras palavras, ele precisava de um "assunto". Um grupo de
muulmanos reacionrios da frica do Sul que integrava o parlamento-marionete
do regime do apartheid tinha anunciado que o sr. Rushdie seria morto se
comparecesse a uma feira do livro em seu pas. Um grupo fundamentalista no
Paquisto tinha derramado sangue nas ruas. Khomeini tinha de provar que no
seria superado por ningum.
H algumas afirmaes supostamente feitas pelo profeta Maom que
dificilmente se ajustam aos ensinamentos muulmanos. Estudiosos do Coro
tentaram provar a quadratura do crculo sugerindo que nesses casos o Profeta estava
acidentalmente recebendo orientaes de Satans, e no de Deus. Essa artimanha
que no faria feio em comparao com a sinuosa escola da apologia crist medieval
se mostrou uma excelente oportunidade para um romancista explorar o

relacionamento entre as Escrituras sagradas e a literatura. Mas a mente literal no


entende a mente irnica e sempre a identifica como fonte de perigo. Mais ainda,
Rushdie tinha sido criado como muulmano e compreendia o Coro, de fato
significando que ele era um apstata. E a "apostasia" de acordo com o hadith,
punvel com a morte. No existe o direito de mudar de religio, e todos os Estados
religiosos sempre insistiram em penas duras para aqueles que tentassem fazer isso.
Vrias tentativas srias de matar Rushdie foram feitas por esquadres da
morte religiosos apoiados por embaixadas iranianas. Seus tradutores italiano e
japons foram violentamente atacados - em um dos casos, aparentemente pela
crena absurda de que o tradutor pudesse saber do seu paradeiro e um deles foi
selvagemente mutilado enquanto morria, seu editor noruegus recebeu vrios tiros
nas costas disparados por um rifle de repetio e foi deixado morte na neve, mas
sobreviveu de forma impressionante. Poderamos pensar que tal homicdio
arrogante financiado pelo Estado, dirigido contra um indivduo solitrio e pacfico
que levava uma vida dedicada linguagem, iria produzir uma condenao
generalizada. Mas no foi o caso. Em declaraes refletidas, o Vaticano, o arcebispo
de Canterbury e o rabino-chefe sefardita de Israel assumiram uma postura de
simpatia para com...o aiatol. Assim como o cardeal-arcebispo de Nova York e
muitas outras figuras religiosas menores. Embora eles normalmente empregassem
algumas poucas palavras para deplorar o recurso violncia, todos esses homens
afirmaram que o principal problema levantado pela publicao de Versos Satnicos
no era o assassinato por mercenrios, mas a blasfmia. Alguns personagens
pblicos no pertencentes a ordens religiosas, como o escritor marxista John Berger,
o historiador conservador Hugh Trevor Roper e o decano dos autores de histrias de
espionagem John Le Carr, tambm se pronunciaram dizendo que Rushdie era autor
de seus prprios problemas, e os tinha atrado para si "ofendendo" uma grande
religio monotesta. No parecia nada de mais para essas pessoas que a polcia
britnica tivesse de defender um cidado nascido na ndia, ex-muulmano, de uma
orquestrada campanha para tirar sua vida em nome de Deus.
Protegida como costuma ser minha prpria vida, eu tive um gostinho
dessa situao surreal quando o senhor Rushdie foi a Nova York no fim de semana
de Ao de Graas de 1993 para um encontro com o presidente Clinton e passou
uma noite ou duas em meu apartamento. Foi necessria uma enorme e proibitiva
operao de segurana para que isso fosse possvel, e ao final fui convidado a fazer
uma visita ao Departamento de Estado. L fui avisado de que tinham interceptadas
"conversas" confiveis expressando intenes de vingana contra mim e minha
famlia. Fui aconselhado a mudar de endereo e de nmero de telefone, o que pareceu
uma forma improvvel de evitar o revide. Isso, contudo, deixou claro para mim o
que eu j sabia. Para mim no possvel dizer: "Bem, vocs perseguem seu sonho
xiita de um im oculto e eu continuo meus estudos de Thomas Paine e George
Orwell, e o mundo grande o bastante para ns". O verdadeiro crente no pode
descansar enquanto o mundo inteiro no ajoelhar. No bvio para todo todo, diz o
devoto, que a autoridade religiosa est acima de todas e que aqueles que se recusam a
reconhecer isso abrem mo do direito de existir?
Como costuma ser, foram os assassinos do xiismo que chamaram a
ateno do mundo para esse ponto alguns anos atrs. Foi to horripilante o regime

talib no Afeganisto, que massacrou a populao xiita hazara, que o prprio Ir


considerou a hiptese de invadir o pas em 1999. E to grande foi o vcio talib em
profanao que ele metodicamente bombardeou e destruiu um dos maiores artefatos
culturais do mundo as esttuas gmeas de Buda em Bamiyan, que em sua
magnificncia mostravam a fuso do estilo helenista e outros no passado afego.
Mas, sendo indubitavelmente pr-islmicas, as esttuas eram um claro insulto ao
Talib e a seus convidados da Al-Qaeda, e a reduo de Bamiyan a p e escombros
antecipou a destruio de duas outras estruturas gmeas, bem como de quase trs mil
pessoas no centro de Manhattan no outono de 2001.
Todos tm sua prpria histria de 11 de setembro: eu poderia pular a
minha, a no ser para dizer que algum que eu conhecia superficialmente foi
arremessado contra a parede do Pentgono, tendo conseguido telefonar para o
marido e dar uma descrio de seus assassinos e suas tticas (e tendo sabido por ele
que no era um sequestro e que ela iria morrer). Do teto de meu prdio em
Washington eu podia ver a fumaa se erguendo do outro lado do rio, e desde ento
nunca passei pelo Capitlio ou pela Casa Branca sem pensar no que poderia ter
acontecido se no fossem a coragem e a capacidade dos passageiros do quarto avio,
que conseguiram derrub-lo em um campo da Pensilvnia a apenas vinte minutos
de seu destino.
Bem, como eu consegui responder em uma rplica posterior a Dennis
Prager, agora voc tem sua resposta. Os 19 assassinos suicidas de Nova York,
Washington e Pensilvnia eram, sem dvida alguma, os crentes mais sinceros
naqueles avies. Talvez possamos ouvir um pouco menos sobre como as "pessoas de
f" tm vantagens morais que as outras s podem invejar. E o que aprender com o
jbilo e a propaganda extasiada com que esse grande feito de f foi louvado no
mundo islmico? Na poca os Estados Unidos tinham um procurador-geral
chamado John Ashcroft que afirmara que os Estados Unidos "no tinham rei que
no Jesus" (uma afirmao que era exatamente trs palavras longa demais). Havia
um presidente que queria entregar o tratamento aos pobres a instituies "baseadas
na f". Esse no seria o momento de dar algum valor luz da razo e defesa de
uma sociedade que separa Igreja e Estado e valoriza a liberdade de expresso?
Para mim a decepo foi, e continua a ser, pungente. Em algumas horas os
"reverendos" Pat Robertson e Jerry Falwell anunciaram que a imolao das criaturas
que eram seus pares era um julgamento divino de uma sociedade que tolerava o
homossexualismo e o aborto. No servio fnebre solene pelas vtimas, realizado na
bela Catedral Nacional de Washington, foi permitido um pronunciamento de Billy
Graham, um homem cujo registro de oportunismo e antissemitismo em si uma
pequena desgraa nacional. Seu sermo absurdo buscou afirmar que todos os
mortos estavam no cu e no voltariam a ns nem se pudessem. Eu digo absurdo
porque impossvel, mesmo nos termos mais complacentes, acreditar que um bom
nmero de cidados pecadores no tivesse sido assassinado naquele dia pela AlQaeda. E no h por que acreditar que Billy Graham conhecesse o paradeiro de suas
alma quanto mais seus desejos pstumos. Mas tambm havia algo sinistro em ouvir
alegaes detalhadas de conhecimento do cu, do mesmo tipo que o prprio Bin
Laden estava fazendo em benefcio dos assassinos.
As coisas continuaram a piorar no intervalo entre a remoo do Talib e a

derrubada de Saddam Hussein. Um graduado funcionrio militar chamado general


William Boykin anunciou que tivera uma viso quando servia durante o fiasco na
Somlia. Aparentemente, o rosto do prprio Satans tinha sido detectado por
alguma fotografia area de Mogadiscio, mas isso serviu apenas para aumentar a
confiana do general de que seu deus era mais forte do que a divindade malvola da
oposio. Foi revelado na Academia Militar da Fora Area dos Estados Unidos que
cadetes judeus e agnsticos estavam sendo perversamente atormentados por um
grupo de impunes alunos "renascidos", que insistiam em que apenas aqueles que
aceitavam Jesus como seu salvador eram qualificados para o servio militar. O vicecomandante da academia enviou e-mails defendendo um dia nacional de orao
(crist). Uma capel chamada Melinda Morton, que se queixou dessa histeria e
intimidao, foi repentinamente transferida para uma base distante no Japo.
Enquanto isso, o multiculturalismo alienado tambm deu sua contribuio, entre
outras formas garantindo a distribuio de edies baratas e em grande escala de
edies sauditas do Coro para uso no sistema penitencirio americano. Esses textos
wahabitas chegavam ainda mais longe que o original ao recomendar a guerra santa
contra todos os cristos, os judeus e os secularistas. Observar tudo isso era
testemunhar uma espcie de suicdio cultural: um "suicdio assistido" que crentes e
no-crentes estavam preparados para oficiar.
preciso destacar de imediato que esse tipo de coisa, alm de antitico e no
profissional, era tambm absolutamente inconstitucional e antiamericano. James
Madison, o autor da Primeira Emenda Constituio, que probe qualquer lei
referente ao estabelecimento de uma religio, tambm foi um dos autores do Artigo
IV, que afirma de forma inequvoca que "nenhum teste religioso poder ser exigido
como qualificao para qualquer posto ou cargo pblico". Seu Detached Memoranda
posterior deixa absolutamente claro que ele, para comear, se opunha nomeao de
capeles, tanto nas Foras Armada quanto nas cerimnias de instalao do
Congresso. "O estabelecimento do posto de capelo no Congresso uma clara
violao dos direitos iguais, bem como dos princpios da Constituio." Quanto
presena de clrigos nas Foras Armadas, Madison escreveu: "O objetivo disso
sedutor, o motivo louvvel. Mas no mais seguro aderir a um princpio correto e
confiar em suas consequncias do que confiar no raciocnio, por mais ilusrio que
seja, em favor de um errado? Observe os exrcitos e marinhas do mundo e diga se o
que est sendo mais contemplado na nomeao de seus ministros de religio o
interesse espiritual dos rebanhos ou o interesse pessoal do pastor." Qualquer um que
citasse Madison hoje muito provavelmente seria considerado subversivo ou insano,
mas sem ele e Thomas Jefferson, coautores do Estatuto da Virgnia sobre Liberdade
Religiosa, os Estados Unidos teriam continuado a ser o que eram com os judeus
proibidos de ocupar cargos em alguns estados, catlicos em outros e protestantes em
Maryland: este ltimo era um estado em que "palavras profanas referentes
Santssima Trindade" eram passveis de punio com tortura, marcao a ferro e na
terceira oportunidade, "morte sem o benefcio de um clrigo". A Gergia poderia ter
continuado a insistir que sua f estadual oficial era o "protestantismo" quaisquer
que pudessem ser os muitos hbridos de Lutero.
Com o debate sobre a interveno no Iraque se tornando mais acalorado,
rios de absurdos escorrem dos plpitos. A maioria das igrejas se ops ao esforo

para remover Saddam Hussein, e o papa se desgraou inteiramente fazendo um


convite pessoal ao criminoso de guerra procurado Tariq Aziz, homem responsvel
pelo assassinato de crianas pelo Estado. Aziz foi no apenas recebido no Vaticano
como principal membro catlico de um partido fascista governante (no tendo sido a
primeira vez que tal indulgncia tinha sido concedida), como foi levado a Assis para
uma sesso pessoal de orao no santurio de So Francisco, que aparentemente
costumava fazer palestras para pssaros. Ele deve ter pensado que tudo aquilo era
fcil demais. Do outro lado do arco confessional, alguns, mas no todos, evanglicos
americanos se entusiasmaram com a perspectiva de conquistar o mundo
muulmano para Jesus. (Eu digo "alguns, mas no todos', porque uma dissidncia
fundamentalista desde ento passou a fazer manifestaes nos funerais de soldados
americanos mortos no Iraque, dizendo que o assassinato deles era punio de Deus
pelo homossexualismo americano. Um cartaz especialmente saboroso, agitado em
frente aos rostos dos enlutados, "Graas a Deus pelas IEDs", as bombas colocadas
ao lado das estradas pelos fascistas muulmanos igualmente antigays. No
problema meu decidir qual teologia calvinista a correta: eu diria que as chances de
qualquer uma estar certa so aproximadamente as mesmas. Charles Stanley, cujos
sermes semanais na Primeira Igreja Batista de Atlanta so assistidos por milhes
de pessoas agiu como qualquer im demaggico quando disse: "Devemos nos
oferecer para participar do esforo de guerra de qualquer forma possvel. Deus
combate as pessoas que se opem a ele, lutam contra ele e seus seguidores." O servio
de notcias de sua organizao, o Baptist Press, publicou um artigo de um
missionrio, exultante pelo fato de a "poltica externa americana e o poderio militar
terem aberto uma oportunidade para o evangelho na terra de Abrao, Isaac e Jac".
No querendo ser superado, Tim LaHaye foi ainda mais longe. Mais conhecido
como coautor da srie de romances baratos recordista de vendas Deixados para trs,
que prepara o americano mdio para o "arrebatamento" e depois para o
Armagedom, ele identificou o Iraque como "ponto central de acontecimentos de final
dos tempos". Outros entusiastas bblicos tentaram ligar Saddam Hussein ao inquo
rei Nabucodonosor da antiga Babilnia, uma comparao que o prprio ditador
provavelmente teria aprovado, em funo de sua reconstruo das antigas muralhas
de Babilnia com tijolos que tinham, todos eles, seu nome gravado. Assim, em vez
de uma discusso racional sobre a melhor forma de conter e derrotar o fanatismo
religioso, o que havia era o fortalecimento mtuo de duas manifestaes dessa
mania: o ataque jihadista invocou o espectro tingido de sangue dos cruzados.
Nesse sentido, a religio no diferente do racismo. Uma verso dela
inspira e provoca a outra. Certa vez armaram outra armadilha para mim,
ligeiramente mais investigativa que a de Dennis Prager, concebida para revelar meu
grau de preconceito latente. Voc est em uma plataforma de uma estao deserta do
metr em Nova York, tarde da noite. De repente surge um grupo de 12 negros. Voc
fica onde est ou se encaminha para a sada? Eu mais uma vez pude responder que
j tinha passado exatamente por essa experincia. Esperando sozinho o trem, bem
depois de meia-noite, de repente vi uma equipe de operrios que deixava o tnel com
ferramentas e luvas de trabalho. Todos eram negros. Eu instantaneamente me senti
mais seguro e me encaminhei na direo deles. Eu no tenho ideia de qual era a
filiao religiosa deles. Mas em todos os outros casos que citei, a religio foi um

tremendo multiplicador de suspeita tribal e dio, com membros de um grupo


falando com os de outro usando exatamente a entonao do intolerante. Cristos e
judeus comem carne de porco contaminada e bebem lcool venenoso: budistas e
muulmanos do Sri Lanka culparam os festejos natalinos embalados por vinho de
2004 pelo tsunami que imediatamente se seguiu. Catlicos so sujos e tm filhos
demais. Muulmanos procriam como coelhos e limpam os fundilhos com a mo
errada. Judeus tm piolhos nas barbas e querem o sangue de crianas crists para
dar sabor e tempero ao matz da Pscoa. E assim por diante.

3. Breve digresso sobre o porco; ou por que o cu odeia presunto

Todas as religies tm a tendncia de apresentar alguma determinao ou


proibio alimentar, seja a hoje ignorada determinao catlica de comer peixe s
sextas-feiras, a adorao pelos hindus da vaca como animal sagrado e invulnervel
(o governo da ndia chegou mesmo a se oferecer para importar e proteger todo o
gado ameaado de abate como resultado da encefalopatia espongiforme bovina, o
"mal da vaca louca", praga que varreu a Europa na dcada de 1990), ou a recusa
por alguns outros cultos orientais de consumir qualquer carne de animal ou de ferir
qualquer outra criatura, seja ela um rato ou uma pulga. Mas o mais antigo e
resistente de todos os fetiches o dio e mesmo o medo do porco. Ele surgiu na
Judeia primitiva, e durante sculos foi uma das formas sendo a outra a
circunciso pelas quais os judeus podiam ser identificados.
Embora a sura 5.60 do Coro condene particularmente os judeus, mas
tambm outros no-crentes, como tendo sido transformados em porcos e macacos
um tema muito presente na pregao muulmana salafista recente e o Coro
descreva a carne de suno como impura ou mesmo "abominvel", os muulmanos
parecem no ver nenhuma ironia na adoo desse tabu especificamente judaico. Um
verdadeiro horror aos sunos se manifesta em todo o mundo islmico. Um bom
exemplo a manuteno da proibio do A revoluo dos bichos, de George Orwell,
uma das mais encantadoras e teis fbulas do mundo moderno, uma leitura da qual
os alunos muulmanos so privados. Eu acompanhei algumas das solenes
proibies escritas por ministros da Educao rabes, que so to estpidos que no
conseguem perceber o papel malvolo e ditatorial desempenhado pelos porcos na
prpria histria.
Orwell de fato no gostava dos porcos, em consequncia de seu fracasso
como pequeno fazendeiro, e essa averso partilhada por muitos adultos que
tiveram de trabalhar com esses animais difceis. Apertados em chiqueiros, os porcos
tendem a agir porcamente, como era de esperar, e a ter lutas barulhentas e nojentas.
No incomum eles comerem as prprias crias e mesmo o prprio excremento,

enquanto sua tendncia a uma vida amorosa libertina frequentemente dolorosa


para olhos mais delicados. Mas frequentemente foi observado que porcos deixados
prpria conta, e com espao suficiente, se mantm bastante limpos, preparam
pequenos nichos, criam famlias e interagem socialmente com outros porcos. As
criaturas tambm apresentam muitos sinais de inteligncia, e foi calculado que a
proporo crucial entre peso do crebro e peso do corpo quase to alta nelas
quanto nos golfinhos. O porco altamente adaptvel a seu ambiente, como
testemunham javalis e "porcos selvagens" em oposio aos plcidos leites
brincalhes de nossa experincia mais prxima. Mas o casco fendido se tornou sinal
do diabo para os tementes, e ouso dizer que fcil inferir o que surgiu primeiro o
diabo ou o porco. Seria meramente tedioso e estpido especular como o criador de
todas as coisas concebeu uma criatura to verstil e ento ordenou que sua maior
criao mamfera a evitasse completamente ou corresse o risco de sua insatisfao
eterna. Mas muitos mamferos em outros aspectos inteligentes adotam a crena de
que o cu odeia presunto.
Espero que agora voc j tenha percebido aquilo que sabemos que esse
belo animal um de nossos primos mais prximos. Ele partilha conosco boa parte
do DNA, e j foram feitos transplantes bem-sucedidos de pele, vlvulas cardacas e
rins de porcos para humanos. Se o que eu espero de todo corao que no
acontea um novo dr. Moreau pudesse corromper os recentes avanos na
clonagem e criar um hbrido, em geral teme-se que um "homem porco" seria o
resultado mais provvel. Enquanto isso, quase tudo no porco til, de sua carne
nutritiva e deliciosa at sua pele bronzeada como couro e seus pelos na forma de
escovas. Na graphic novel de Upton Sinclair do matadouro de Chicago, The Jungle,
angustiante ler sobre o modo como os porcos so transportados pendurados em
ganchos, gritando quanto suas gargantas so cortadas. Mesmo os nervos mais fortes
dos trabalhadores mais calejados so abalados pela experincia. H algo no
guincho...
Para reforar um pouco mais, pode-se notar que crianas que no so
perturbadas por rabinos e ims sentem grande atrao pelos porcos, especialmente
os filhotes, e que em geral bombeiros no gostam de comer porco grelhado ou
torresmo. A palavra verncula brbara para humano tostado em Nova Guin e em
outras regies era "grande porco": eu pessoalmente nunca tive essa relevante
experincia gastronmica, mas parece que ns, comidos, temos um gosto muito
parecido com o dos porcos.
Isso ajuda a tornar absurdas as habituais explicaes "seculares" da
proibio judaica original. Argumenta-se que a proibio era inicialmente racional,
dado que em climas quentes a carne de porco se torna ranosa e desenvolve os
vermes da triquinose. Essa objeo que provavelmente se aplica ao caso de
mariscos no-kosher absurda quando aplicada s atuais condies.
Primeiramente, a triquinose encontrada em todos os climas, e na verdade ocorre
mais nos frios do que nos quentes. Em segundo lugar, antigos assentamentos
judaicos na terra de Cana podem ser facilmente identificados pelos arquelogos pela
ausncia de ossos de porcos nos depsitos de lixo, em oposio presena desses
ossos nos monturos de outras comunidades. Em outras palavras, os no-judeus no
adoeciam e morriam por comerem porco. (Afora qualquer outra coisa, se eles

tivessem morrido por essa razo, no haveria a necessidade de que o deus de Moiss
insistisse em que fossem massacrados pelos que no comem porco.)
Portanto, deve haver outra resposta para o enigma. Eu considero minha
prpria soluo original, embora sem a ajuda de James Frazer e do grande Ibn
Warraq eu talvez no tivesse chegado a ela. De acordo com muitas autoridades
antigas, a postura dos antigos semitas em relao aos sunos era tanto de reverncia
quanto de desgosto. Comer carne de porco era considerado algo especial, at mesmo
privilegiado e ritualstico. (Essa confuso louca entre o sagrado e o profano
encontrada em todos os credos em todas as pocas.) A simultnea atrao e repulso
derivavam de uma raiz antropomrfica: o olhar do porco, o gosto do porco, os
gritos de agonia do porco e a evidente inteligncia do porco lembravam de forma
excessivamente desconfortvel o humano. Assim, a porcofobia e a porcofilia
provavelmente teve origem em uma noite de sacrifcio humano e mesmo
canibalismo da qual os textos sagrados frequentemente do mais que um vislumbre.
Nada opcional da homossexualidade ao adultrio pode ser punido a no ser
que aqueles responsveis pela proibio (e que estabelecem as terrveis punies)
tenham um desejo reprimido de participar. Como mostrou Shakespeare em Rei Lear,
o policial que aoita a prostituta tem um forte desejo de us-la para o mesmo crime
pelo qual ele brande o aoite.
A porcofilia tambm pode ser utilizada para objetivos opressivos e
repressivos. Na Espanha medieval, onde judeus e muulmanos eram compelidos
pela dor da morte e da tortura a se converterem ao cristianismo, as autoridades
religiosas adequadamente suspeitaram que muitas das converses no eram
sinceras. De fato a Inquisio foi fruto em parte do medo santo de que infiis
disfarados estivessem assistindo s missas nas quais, claro, e de modo ainda
mais desagradvel, eles fingiam comer carne humana e beber sangue humano na
pessoa do prprio Cristo. Entre os hbitos surgidos como consequncia estava o
oferecimento, na maioria dos acontecimentos formais e informais, de um prato de
salsichas e linguias. Aqueles que j tiveram a felicidade de visitar a Espanha ou
qualquer bom restaurante espanhol conhecem o gesto de hospitalidade: literalmente
dezenas de pedaos de porco diferentemente curados e cortados. Mas a terrvel origem
disso um esforo constante de identificar a heresia, e estar completamente atento a
uma expresso de desgosto no disfarada. Nas mos de ansiosos fanticos cristos,
at mesmo o delicioso jamn ibrico podia ser empregado como forma de tortura.
Hoje a antiga estupidez se abate novamente sobre ns. Muulmanos
fanticos na Europa esto exigindo que Os Trs Porquinhos, Miss Piggy, o bacorinho
de Ursinho Pooh e outros tradicionais animais de estimao e personagens sejam
afastados do olhar inocente de seus filhos. Os tristes frutos da jihad provavelmente
no leram o bastante para conhecer a Imperatriz de Blandings ou o infinitamente
renovado prazer do Conde de Emsworth nas esplndidas pginas do incomparvel
autor sr. Whiffle em The Care of the Pig, mas haver problemas quando eles
chegarem a esse ponto. Uma velha esttua de um javali em um jardim botnico no
interior da Inglaterra j foi ameaada de um irracional vandalismo islmico.
No microcosmo, esse fetiche aparentemente banal mostra como a religio,
a f e a superstio distorcem nossa noo geral do mundo. O porco to prximo
de ns e tem sido to til a ns de tantas formas que humanistas agora defendem a

tese de que ele no deveria ser criado em fazendas que parecem fbricas, confinado,
separado da prole e obrigado a viver em meio a seu prprio estrume. Deixando de
lado todas as outras consideraes, a carne rosada e mole resultante um tanto
repulsiva. Mas essa uma deciso que podemos tomar luz da razo e da
compaixo, que se estende a criaturas irms e parentes, no como resultado de
sortilgios de acampamentos da Idade do Ferro, onde crimes muito piores eram
festejados em nome de Deus. "Cabea de porco em uma vara", diz o nervoso mas
valente Ralph frente ao dolo supurando e coberto de moscas (primeiramente morto
depois idolatrado) criado por alunos cruis e assustados em O senhor das moscas.
"Cabea de porco em uma vara." E ele estava mais certo do que sabia e era mais
sbio que os mais velhos e os calouros delinquentes.

4. Uma nota sobre a sade, qual a religio pode ser prejudicial

Nas eras negras as pessoas so mais bem guiadas pela


religio, assim como em uma noite escura um cego o melhor
guia; ele conhece as estradas e trilhas melhor que um homem
que consegue enxergar. Porm, quando o dia nasce, tolice
usar um velho cego como guia.

Heinrich Heine, Gedanken und einfalle


[Pensamento e ideia]

No outono de 2001, eu estava em Calcut com o magnfico fotgrafo


Sebastio Salgado, um gnio brasileiro cujos estudos com a cmera tornaram vivas
as vidas de migrantes, vtimas da guerra e daqueles trabalhadores que sofrem para
extrair produtos primrios de minas, pedreiras e florestas. Naquela oportunidade ele
atuava como enviado do Unicef e defendia sua causa como cruzado no sentido
positivo do termo contra o flagelo da poliomelite. Graas ao trabalho de cientistas
inspirados e iluminados como Jonas Salk, hoje possvel imunizar crianas contra
essa doena terrvel a um custo mnimo: os poucos centavos necessrios para
administrar duas gotas de uma vacina oral na boca de um beb. Os avanos da
medicina conseguiram eliminar o medo da varola, e havia a confiana de que mais
um ano faria o mesmo em relao poliomelite. A prpria humanidade estava
aparentemente unida em relao a essa ideia. Em vrios pases, incluindo El
Salvador, combatentes em guerra tinham proclamado cessar-fogo de modo a

permitir que as equipes de vacinao se movimentassem livremente. Pases


extremamente pobres e arrasados tinham reunido os recursos para levar a boa
notcia a todas as aldeias: no havia mais por que crianas serem mortas, tornadas
imprestveis ou miserveis por aquela doena terrvel. Em Washington, onde
naquele ano muitas pessoas ainda permaneciam em casa assustadas depois do
trauma de 11 de setembro, minha filha mais nova ia corajosamente de porta em
porta no Halloween dizendo "Gostosuras ou travessuras para a Unicef" e curando ou
salvando, com cada punhado de moedas, crianas que ela nunca conheceria. Era a
rara sensao de estar tomando parte de uma empreitada inteiramente positiva.
As pessoas de Bengala, particularmente as mulheres, eram entusiasmadas
e inventivas. Eu me recordo de uma reunio de comisso em que dedicadas donas de
casa de Calcut planejavam sem embaraos se juntar s prostitutas da cidade para
levar informaes a todos os setores da sociedade. Levem seus filhos, no sero feitas
perguntas, e deixem que eles tomem duas gotas. Algum sabia de um elefante nas
redondezas da cidade que podia ser alugado para abrir um desfile publicitrio. Tudo
estava correndo bem: em uma das cidades mais pobres de um dos estados mais
pobres do mundo haveria um recomeo. Ento comeamos a ouvir um boato. Em
alguns locais distantes, muulmanos conservadores estavam espalhando a histria
de que as gotas eram um compl. Se voc tomasse aquele sinistro remdio ocidental,
teria impotncia e diarreia (uma combinao proibida e deprimente).
Esse era um problema, porque as gotas tinham de ser administradas duas
vezes a segunda para reforar e confirmar a imunizao , e porque bastava que
restassem algumas poucas pessoas no-imunizadas para que a doena sobrevivesse
e voltasse a se espalhar pelo contato direto e pela gua. Como no caso da varola, a
erradicao precisa ser ilimitada e completa. Ao deixar Calcut eu pensava se
Bengala ocidental conseguiria cumprir o cronograma e se declarar livre da
poliomelite at o final do ano seguinte. Isso deixaria apenas alguns bolses no
Afeganisto e em uma ou outra regio inacessvel, j devastada pelo fervor religioso,
antes que pudssemos dizer que outra antiga tirania da doena tivesse sido
decididamente derrubada.
Em 2005 eu tomei conhecimento de um resultado. No norte da Nigria
pas que anteriormente tinha sido considerado provisoriamente livre da poliomelite
um grupo de religiosos islmicos lanou uma proclamao, ou fatwa, declarando
a vacinao contra a poliomelite uma conspirao dos Estados Unidos (e,
surpreendentemente, das Naes Unidas) contra a f muulmana. Aqueles muls
diziam que as gotas eram projetadas para esterilizar os verdadeiros crentes. O
objetivo e o efeito eram genocidas. Ningum deveria tom-las ou administr-las aos
bebs. Em alguns meses a poliomelite tinha retornado, e no apenas no norte da
Nigria. Viajantes e peregrinos nigerianos j a tinham levado at Meca e a espalhado
novamente para vrios outros pases livres da poliomelite, incluindo trs africanos e
tambm o distante Imen. A pedra teria de ser novamente rolada at o topo da
montanha.
Voc pode dizer que esse um caso "isolado", o que seria uma forma
terrivelmente hbil de colocar as coisas. Mas voc estaria errado. Voc gostaria de
ver meu vdeo do conselho dado pelo cardeal Alfonso Lopes de Trujillo, presidente do
Conselho Pontifcio para a Famlia, do Vaticano, cuidadosamente alertando sua

plateia de que todos os preservativos so secretamente feitos com muitos furos


microscpicos pelos quais o vrus da aids pode passar? Feche os olhos e tente
imaginar o que voc diria caso tivesse a autoridade de infligir o maior sofrimento
possvel com o menor nmero de palavras. Pense no dano que tal dogma causou:
presumivelmente esses furos permitem tambm a passagem de outras coisas, o que
para comear elimina o sentido de um preservativo. Fazer tal afirmao em Roma
j perverso o bastante. Mas traduza a mensagem para o idioma dos pases pobres
e assolados e veja o que acontece. Durante o carnaval no Brasil, o bispo auxiliar do
Rio de Janeiro, Rafael Llano Cifuentes, disse em um sermo sua congregao que
"a Igreja contra o uso de preservativos. As relaes sexuais entre um homem e
uma mulher devem ser naturais. Eu nunca vi um cachorrinho usando um
preservativo durante o intercurso sexual com outro co". Clrigos em altos postos em
diversos outros pases o cardeal Obando y Bravo da Nicargua, o arcebispo de
Nairbi, no Qunia, o cardeal Emmanuel Wamala, de Uganda tambm
disseram a seus rebanhos que os preservativos transmitem a aids. De fato, o cardeal
Wamala opinou que as mulheres que morrem de aids deveriam, em vez de
empregar proteo de ltex, ser consideras mrtires (embora presumivelmente esse
martrio deva acontecer nos limites do casamento).
As autoridades islmicas no se saram melhor, e algumas vezes foram
ainda piores. Em 1995, o Conclio de Ulems, na Indonsia, insistiu em que os
preservativos s estivessem disponveis para casais casados, e com receita mdica.
No Ir, um trabalhador HIV-positivo pode perder o emprego, e mdicos e hospitais
tem o direito de recusar tratamento para pacientes com aids. Um funcionrio do
Programa de Controle da Aids do Paquisto disse revista Foreign Policy em 2005
que o problema era menor em seu pas por causa dos "melhores valores sociais e
islmicos". Isso em um Estado em que a lei permite que uma mulher seja
sentenciada a ser estuprada por um bando, de modo a expiar a "vergonha" de um
crime cometido por seu irmo. a velha combinao religiosa de represso e
negao: uma praga com a aids no deve ser mencionada porque os ensinamentos
do Coro so em si suficientes para inibir o intercurso antes do casamento, o uso de
drogas, o adultrio e a prostituio. Mesmo uma rpida visita, digamos, ao Ir ir
demonstrar o contrrio. So os prprios muls que lucram com a hipocrisia, ao
licenciarem "casamentos temporrios", nos quais certides de casamento esto
disponveis por algumas horas, algumas vezes em casas especialmente estabelecidas,
com uma declarao de divrcio mo na concluso do negcio. Voc quase
poderia chamar de prostituio... Na ltima vez em que me fizeram tal oferta eu
estava exatamente em frente ao feio templo do aiatol Khomeini no sul de Teer.
Mas se espera que mulheres cobertas de vus, infectadas com o vrus por seus
maridos, morram em silncio. certo que em todo o mundo outras pessoas
inocentes e decentes iro morrer, de forma terrvel e desnecessariamente, como
resultado desse obscurantismo.
A postura da religio em relao medicina, assim como em relao
cincia, sempre necessariamente problemtica, e com muita frequncia
necessariamente hostil. Um crente moderno pode dizer, e at mesmo acreditar, que
sua f totalmente compatvel com a cincia e a medicina, mas o fato incmodo
continuar a ser que as duas coisas tendem a quebrar o monoplio da religio, e

frequentemente enfrentaram forte resistncia por essa razo. O que acontece com o
curandeiro pela f e o xam quando um cidado pobre pode ver todo o efeito de
remdios e cirurgia administradas sem cerimnias ou mistificao? Basicamente o
mesmo que acontece ao fazedor de chuva quando surge o climatologista ou ao
adivinho dos cus quando professores conseguem telescpios bsicos. As pestes da
antiguidade eram consideradas uma punio dos deuses, o que foi muito til para
fortalecer o controle dos sacerdotes e encorajar a morte na fogueira para infiis e
hereges, que eram responsabilizados em uma explicao alternativa por
espalhar a doena por intermdio de bruxaria ou ento envenenando as fontes.
Podemos fazer concesses s orgias de estupidez e crueldade aceitas antes
que a humanidade tivesse uma noo clara da teoria dos germes para a doena. A
maioria dos "milagres" do Novo Testamento tem a ver com curas, o que tinha
grande importncia em uma poca em que mesmo uma pequena doena muitas
vezes podia ser o fim. (O prprio Santo Agostinho disse que no teria acreditado no
cristianismo se no fosse pelos milagres.) Crticos cientficos da religio como Daniel
Dennett foram suficientemente generosos para destacar que rituais de cura
aparentemente inteis podiam ajudar as pessoas a melhorar, uma vez que sabemos
como o moral importante para ajudar o corpo a combater ferimentos e infeces.
Mas isso seria uma desculpa disponvel apenas retrospectivamente. Na poca em que
o dr. Jenner descobriu que uma vacina de varola bovina podia eliminar a varola
humana, a desculpa se tornara intil. Mas Timothy Dwight, presidente da
Universidade de Yale, e at hoje um dos mais respeitados "telogos" dos Estados
Unidos, se ops vacinao contra a varola porque a considerava uma interferncia
contra os desgnios de Deus. E essa mentalidade ainda muito presente, muito depois
de seu pretexto e sua justificativa na ignorncia humana terem desaparecido.
interessante e sugestivo que o bispo auxiliar do Rio de Janeiro faa sua
analogia com ces. Eles no se incomodam em colocar um preservativo: quem
somos ns para discutir com sua fidelidade "natureza"? Na recente diviso ocorrida
na Igreja Anglicana quanto homossexualidade e ordenao, vrios bispos
destacaram o ponto vazio de que a homossexualidade "antinatural" porque no
ocorre em outras espcies. Deixe de lado o absurdo fundamental dessa observao:
os humanos so parte da "natureza" ou no? Ou, caso eles sejam homossexuais, so
criados imagem de Deus ou no? Deixe de lado o fato bem comprovado de que
inmeros tipos de pssaros, mamferos e primatas realizam jogos homossexuais.
Quem so os clrigos para interpretar a natureza? Eles se mostraram bastante
incapazes disso. Um preservativo , muito simplesmente, um meio necessrio, mas
no suficiente, para evitar a transmisso da aids. Todas as autoridades qualificadas,
incluindo aquelas que afirmam que a abstinncia ainda melhor, esto de acordo
quanto a isso. A homossexualidade est presente em todas as sociedades, e sua
incidncia parece ser parte do "projeto" humano. Precisamos forosamente enfrentar
esses fatos quando os descobrimos. Hoje sabemos que a peste bubnica no era
espalhada pelo pecado ou por desvios morais, e sim por ratos e pulgas. Durante a
clebre "Peste Negra" de Londres em 1665, o arcebispo Lancelot Andrewes percebeu
com desconforto que o horror se abatia sobre aqueles que oravam e mantinham a f
tanto quanto sobre aqueles que no o faziam. Ele chegou perigosamente perto de
tropear na verdadeira questo. Enquanto eu escrevia este captulo, comeou uma

discusso na minha cidade, Washington, D. C. Sabe-se h muito tempo que o


papilomavrus humano (HPV) uma infeco sexualmente transmitida que, no pior
dos casos, pode causar cncer de colo de tero em mulheres. J est disponvel uma
vacina hoje as vacinas so desenvolvidas cada vez mais rapidamente , no para
curar a doena, para imunizar as mulheres contra ela. Mas h foras no governo que
se opem adoo da medida com base em que ela no desencoraja o sexo antes do
casamento. Aceitar a disseminao do cncer do colo do tero em nome de Deus no
diferente, moral ou intelectualmente, de sacrificar essas mulheres em um altar de
pedra e agradecer divindade por nos dar impulso sexual e ento conden-lo.
No sabemos quantas pessoas morreram ou morrero na frica por
causa do vrus da aids, que foi isolado e se tornou tratvel, em um grande feito da
pesquisa cientfica humana, pouco depois de ter feito sua apario letal. Por outro
lado, ns sabemos que fazer sexo com uma virgem uma das "curas" locais mais
populares de fato no impede ou elimina a infeco. E tambm sabemos que o
uso de preservativos pode pelo menos contribuir, como uma forma de profilaxia,
para a limitao e a conteno do vrus. No estamos lidando, diferentemente do que
os antigos missionrios podem ter gostado de acreditar, com mdicos feiticeiros e
selvagens que resistem s ddivas trazidas pelos missionrios. Estamos, ao
contrrio, lidando com o governo Bush, que, em uma repblica supostamente
secular do sculo XXI, se recusa a dar uma parcela de seu oramento de ajuda
externa a instituies de caridade e clnicas que trabalham com planejamento
familiar. Pelo menos duas grandes religies estabelecidas, com milhes de fiis na
frica, acreditam que a cura muito a que pior que doena. Elas tambm acalentam
a crena de que a praga da aids de alguma forma um veredicto dos cus sobre os
desvios sexuais particularmente sobre a homossexualidade. Um nico golpe da
poderosa navalha de Ockham eviscera essa selvageria inconsistente: homossexuais
femininas no contraem aids (exceto se tiverem azar com uma transfuso ou uma
agulha), e elas tambm so muito mais livres de todas as doenas venreas que at
mesmo os heterossexuais. Mas as autoridades religiosas teimosamente se recusam a
ser honestas at mesmo sobre a existncia das lsbicas. Agindo assim, elas
comprovam mais uma vez que religio continua a ser uma ameaa urgente sade
pblica.
Uma questo hipottica. Como homem de cerca de 57 anos de idade, eu
sou flagrado chupando o pnis de um beb. Peo que voc imagine seu prprio
ultraje e sua nusea. Ah, mas eu tenho minha explicao pronta. Eu sou um mohel:
um circuncidador oficial e removedor de prepcio. Minha autoridade provm de um
antigo texto, que determina que eu pegue o pnis do beb em minha mo, corte ao
redor do prepcio e complete o ato colocando seu pnis em minha boca, sugando o
prepcio e cuspindo o pedao amputado juntamente com um punhado de sangue e
saliva. Essa prtica foi abandonada pela maioria dos judeus, por causa de sua
natureza anti-higinica ou suas associaes perturbadoras, mas ainda resiste entre os
fundamentalistas hassdicos, que esperam que o Segundo Templo seja reconstrudo
em Jerusalm. Para eles, o rito primitivo do peri'ah metsitsah parte do acordo
original e irrevogvel com Deus. Descobriu-se que em Nova York, no ano de 2005,
o ritual, realizado por um mohel de 57 anos de idade, transmitiu herpes genital a
vrios meninos e causou a morte de pelo menos dois deles. Em circunstncias

normais a revelao teria levado o Departamento de Sade Pblica a proibir a


prtica e o prefeito a denunci-la. Mas, na capital do mundo moderno na primeira
dcada do sculo XXI, no foi o caso. Em vez disso, o prefeito Bloomberg ignorou os
relatrios de respeitados mdicos judeus que alertavam para o perigo do costume e
determinou sua burocracia sanitria que adiasse qualquer veredicto. A questo
fundamental, disse ele, era assegurar que a livre prtica da religio no estivesse
sendo infringida. Ouvi a mesma coisa em um debate pblico com Peter Steinfels, o
catlico liberal "editor de religio" do New York Times.
Por acaso era ano de eleio para prefeito em Nova York, o que
frequentemente explica muito. Mas esse padro se repete em outras doutrinas, outros
estados e cidades, bem como em outros pases. Em uma grande regio da frica
animista e muulmana, meninas so submetidas ao inferno da circunciso e da
infibulao que consiste na retirada do clitris e dos lbios, frequentemente com uma
pedra amolada, e depois na costura da abertura vaginal com uma corda forte que s
pode ser removida ao ser rompida pela fora do macho na noite de npcias.
Enquanto isso, a compaixo e a biologia permitem que seja deixada uma pequena
abertura para a passagem do sangue menstrual. O mau cheiro, a dor, a humilhao
e o sofrimento consequentes excedem qualquer coisa facilmente imaginvel e
inevitavelmente resultam em infeco, esterilidade, vergonha e a morte de muitas
mulheres e crianas no parto. Nenhuma sociedade iria tolerar tal agresso a suas
mulheres e portanto, a sobrevivncia, se essa prtica abjeta no fosse sagrada e
santificada. Mas, ento, nenhum nova-iorquino permitiria atrocidades contra recmnascidos se no pelos mesmos motivos. Pais que disseram acreditar nas alegaes
absurdas da "cincia crist" foram acusados, mas nem sempre condenados, por
negar cuidados mdicos urgentes a seus filhos. Pais que se imaginam "testemunhas
de Jeov" recusaram permisso para que seus filhos recebessem transfuses de
sangue. Pais que imaginam que um homem chamado Joseph Smith foi guiado a
um conjunto de placas de ouro enterradas casaram suas filhas "mrmons" menores
de idade com tios e cunhados que algumas vezes j tinham esposas mais velhas. Os
fundamentalistas xiitas do Ir reduziram a idade de "consenso" para 9 anos, talvez
em uma emulao admirada da idade da "esposa" mais jovem do "profeta"
Maom. Meninas noivas hindus na ndia so aoitadas, e algumas vezes queimadas
vivas, se o dote pattico que elas trazem considerado pequeno demais. Apenas na
dcada passada o Vaticano e sua vasta rede de dioceses foram obrigados a admitir
cumplicidade em um enorme nmero de casos de estupro e tortura de crianas,
principalmente, mas de modo algum exclusivamente, homossexuais, em que
pederastas e sdicos conhecidos eram protegidos da lei e transferidos para parquias
onde a colheita de inocentes e indefesos frequentemente era melhor. Apenas na
Irlanda antes fiel discpula da Santa Madre Igreja estima-se hoje que as
crianas no molestadas nas escolas religiosas so muito provavelmente a minoria.
A religio professa um papel especial na proteo e na formao de
crianas. "Desgraado aquele que fere uma criana", diz o Grande Inquisidor em Os
irmos Karamzov, de Dostoivski. No Novo Testamento, Jesus nos informa que
algum to culpado estaria melhor no fundo do oceano, e com uma pedra no
pescoo acrescentaria. Mas na teoria e na prtica a religio usa os inocentes e
indefesos com o objetivo de experincias. Tente fazer com que um judeu adulto

praticante permita ter seu pnis em carne viva colocado na boca de um rabino. (Isso
seria legal, pelo menos em Nova York.) Tente fazer mulheres adultas que cuidam de
seu clitris ou de seus lbios permitirem que eles sejam arrancados por alguma outra
adulta desgraada. Tente fazer Abrao se oferecer para cometer suicdio de modo a
provar sua devoo ao Senhor ou sua crena nas vozes que estava ouvindo dentro de
sua cabea. Tente fazer pais devotos negarem a si mesmos a ajuda da medicina ao
sentirem dor aguda e perturbao. Tente pelo que sei fazer um padre aferrado
ao celibato ser um homossexual promiscuo. Tente fazer uma congregao que
acredita em expulsar o demnio a chicotadas escolher um novo pecador adulto toda
semana e aoit-lo at sangrar. Tente fazer algum que acredita em criacionismo
instruir seus colegas nos intervalos para almoo. Mas o recrutamento de crianas
desprotegidas para esses propsitos algo que at mesmo o secularista mais
dedicado pode com segurana descrever como um pecado.
Eu no me apresento como um exemplo moral, e seria facilmente
desmascarado se o fizesse, mas, se fosse suspeito de estuprar uma criana, torturar
uma criana, infectar uma criana com uma doena venrea ou vender uma criana
como escrava, sexual ou no, pensaria em cometer suicdio, fosse culpado ou no. Se
eu realmente tivesse cometido o crime, aceitaria a morte de qualquer forma que ela
tivesse. Essa nusea inata em qualquer pessoa saudvel, e no precisa ser ensinada.
Como a religio se provou exclusivamente delinquente na nica questo em que a
autoridade moral e tica pode ser considerada universal e absoluta, acho que temos
direito a pelo menos trs concluses provisrias. A primeira que a religio e as
igrejas so fabricadas, e que esse fato evidente bvio demais para ser ignorado. A
segunda que a tica e a moralidade independem de f, e no podem derivar dela. A
terceira que a religio porque alega ter uma imunidade especial e divina para
suas prticas e crenas no apenas amoral, mas imoral. O psicopata ou o
ignorante violento que trata mal seus filhos deve ser punido, mas pode ser
compreendido. Aqueles que alegam ter um mandato divino para a crueldade foram
corrompidos pelo mal, e tambm constituem um perigo muito maior.
Na cidade de Jerusalm, h uma ala especial no hospital psiquitrico para
aqueles que representam perigo especial para si mesmos e para os outros. Esses
pacientes delirantes sofrem da "Sndrome de Jerusalm". Policiais e seguranas so
treinados para reconhec-los, embora suas manias estejam frequentemente
escondidas sob uma mscara de enganosa calma beatfica. Eles foram para a cidade
santa a fim de se anunciarem como o messias ou redentor, ou para proclamar o fim
dos tempos. A ligao entre f religiosa e perturbao mental , do ponto de vista dos
tolerantes e dos "multiculturalistas", bastante bvia e definitivamente no deve ser
mencionada. Se algum mata os filhos e depois diz que Deus ordenou que o fizesse,
devemos consider-lo inocente por motivo de insanidade, mas ele ainda assim ser
encarcerado. Se algum vive em uma caverna e alega ter vises e sonhos profticos,
podemos deix-lo em paz at que se descubra que ele est planejando, de uma forma
no fantasmagrica, o prazer do terrorismo suicida. Se algum se anuncia como
escolhido por Deus e comea a estocar refresco em p e armas e a desfrutar das
esposas e das filhas de seus aclitos, erguemos uma sobrancelha um pouco mais que
ctica. Mas, se essas coisas so pregadas sob a proteo de uma religio estabelecida,

espera-se que demos valor a elas. Todos os trs monotesmos, apenas para usar os
exemplos mais claros, louvam Abrao por estar disposto a ouvir vozes e depois
levar seu filho Isaac para uma caminhada longa e bastante insana e sombria. Ento,
o capricho pelo qual sua mo assassina finalmente detida descrito como
misericrdia divina.
Sabe-se hoje que a relao entre sade fsica e sade mental tem uma forte
ligao com funo, ou disfuno, sexual. Ser ento uma coincidncia que todas as
religies aleguem ter o direito de legislar em matria de sexo? A principal forma pela
qual os crentes afetam a si mesmos, uns aos outros ou aos no-crentes sempre foi
sua alegao de monoplio nessa rea. A maioria das religies (com exceo dos
poucos cultos que o permitem ou encorajam) no tem de se preocupar muito em
reforar o tabu sobre o incesto. Como o assassinato e o roubo, isso normalmente se
revela repugnante para os humanos sem maiores explicaes. Mas simplesmente
pesquisar a histria do medo sexual e da proscrio como codificada pela religio
encontrar uma ligao muito perturbadora entre extrema lascvia e extrema
represso. Quase todos os impulsos sexuais tiveram um momento de proibio,
culpa e vergonha. Sexo manual, sexo oral, sexo anal, sexo em diversas posies:
basta pensar para encontrar uma proibio medrosa a ele. Mesmo nos Estados
Unidos modernos e hedonistas, vrios estados definem legalmente a "sodomia"
como algo que no voltado para uma procriao heterossexual face a face.
Isso levanta enormes objees discusso do "projeto", escolhamos ou no
classific-lo de "inteligente". A espcie humana claramente projetada para fazer
experincias com o sexo. Esse fato no menos claramente bem conhecido pelos
sacerdotes. Quando o dr. Samuel Johnson concluiu o primeiro verdadeiro dicionrio
da lngua inglesa, recebeu a visita de uma delegao de senhoras respeitveis que
queria parabeniz-lo por no ter includo nenhuma indecente. Sua resposta que foi
a de que ele achava interessante que as damas tivessem procurado por elas contm
quase tudo que precisa ser dito sobre a questo. Judeus ortodoxos podem no manter
relaes atravs de um orifcio no lenol, mas submetem suas mulheres a banhos
rituais para limpar a ndoa da menstruao. Muulmanos submetem adlteras a
castigos pblicos com um aoite. Cristos costumavam lamber os lbios enquanto
examinavam mulheres em busca de sinais de bruxaria. Eu no preciso continuar:
qualquer leitor deste livro conhece um exemplo claro, ou simplesmente ir adivinhar
o que eu quero dizer.
Uma prova consistente de que religio criada pelo homem e
antropomrfica tambm pode ser encontrada no fato de que normalmente tambm
criada pelo "homem" no sentido de masculino. O livro sagrado em uso h mais
tempo a Tor ordena ao praticante agradecer a seu criador todos os dias por
no ter nascido mulher. (Isso mais uma vez levanta uma questo insistente: quem
alm de um escravo agradeceria a seu mestre pelo que ele decidiu fazer sem se dar o
trabalho de consult-lo?). O Velho Testamento, como os cristos o chamam com
condescendncia, apresenta a mulher como sendo clonada do homem para seu uso e
conforto. O Novo Testamento apresenta So Paulo expressando temor e desprezo
pelas mulheres. Ao longo de todos os textos religiosos h um medo primitivo de que
metade da raa humana seja simultaneamente corrompida e impura, e ainda assim
uma tentao ao pecado ao qual impossvel resistir. Isso poder explicar o culto

histrico virgindade e a uma Virgem, e a ameaa da forma feminina e das funes


reprodutivas femininas? Talvez haja algum que consiga explicar a crueldade sexual
e outras crueldades dos religiosos sem fazer qualquer referncia obsesso pelo
celibato, mas esse algum no sou eu. Eu me limito a rir quando leio o Coro, com
suas interminveis proibies relativas ao sexo e sua promessa corrupta de infinita
devassido na prxima vida: como ver atravs do "vamos fingir" de uma criana,
mas sem a indulgncia presente em assistir aos inocentes brincando. Os lunticos
homicidas ensaiando para serem lunticos genocidas de 11 de setembro talvez
fossem tentados por virgens, mas muito mais revoltante pensar que eles, como
tantos de seus colegas jihadistas, eram virgens. Como os monges de antigamente, os
fanticos so afastados cedo de suas famlias, ensinados a desprezar suas mes e
irms e chegam idade adulta sem nunca haverem tido uma conversa normal
quanto mais um relacionamento normal, com uma mulher. Isso, por definio,
doena. O cristianismo reprimido demais para oferecer o sexo no cu de fato, ele
nunca conseguiu desenvolver um cu tentador mas tem sido prdigo em sua
promessa de punio sdica e eterna para os transgressores sexuais, o que quase
to revelador para comprovar o mesmo ponto, s que de uma forma diferente.
Um subgnero especial da literatura moderna so as memrias de um
homem ou uma mulher com educao religiosa. O mundo moderno hoje
suficientemente secular para que alguns desses autores tentem ser engraados sobre o
que se passou com eles e sobre aquilo em que se esperava que eles acreditassem.
Contudo, tais livros tendem necessariamente a ser escritos por aqueles com fora
suficiente para sobreviver experincia. No temos como avaliar os danos
produzidos por dizer a dezenas de milhes de crianas que a masturbao as deixar
cegas, que pensamentos impuros levaro a uma eternidade de tormentos, que fiis de
outras crenas, incluindo membros de sua prpria famlia, iro queimar ou que
doenas venreas so transmitidas por beijos. Nem podemos esperar avaliar o dano
produzido por instrutores santos que aplicam em casa essas mentiras e as fazem
acompanhar de aoitamento, estupros e humilhao pblica. Alguns daqueles que
"descansam e tmulos esquecidos" podem ter contribudo para o bem do mundo,
mas aqueles que pregaram dio, o medo e a culpa e que destruram incontveis
infncias deveriam ser gratos pelo fato de o inferno que eles pregavam ser apenas
uma de suas muitas terrveis falsificaes e que eles no tenham sido mandados para
apodrecer l.
Violenta, irracional, intolerante, aliada do racismo, do tribalismo e do
fanatismo, baseada na ignorncia e hostil livre reflexo, depreciativa das mulheres
e coerciva para com as crianas: a religio organizada tem muito em sua
conscincia. H mais uma acusao a ser acrescentada lista de indiciamentos. Com
uma boa parte de sua mente coletiva, a religio espera a destruio do mundo. Com
isso eu no quero dizer "espera" simplesmente no sentido escatolgico de antecipar o
fim. Na verdade quero dizer que ela, aberta ou disfaradamente, deseja que o fim
acontea. Talvez meio consciente de que seus argumentos por si ss no so
totalmente convincentes, e talvez desconfortvel com sua prpria acumulao
gananciosa de poder temporal e riqueza, a religio nunca deixou de proclamar o

Apocalipse e o Dia do Juzo. Tem sido um tropo constante desde que os primeiros
mdico-feiticeiros e xams aprenderam a prever eclipses e a usar seu conhecimento
celestial sem consistncia para aterrorizar os ignorantes. Isso se estende das epstolas
de So de Paulo, que claramente acreditava que estava chegando ao fim o tempo da
humanidade e esperava por isso, passando pelas fantasias delirantes do Livro do
Apocalipse, que pelo menos foi escrito de forma memorvel pelo suposto So Joo, o
Divino, na ilha grega de Patmos, at a srie de fico barata best-seller Deixados
para trs que, ostensivamente "escrita" por Tim LaHaye e Jerry B. Jenkins, parece ter
sido gerada pelo velho expediente de deixar dois orangotangos soltos com um
processador de texto.

O sangue continuou a subir. Milhes de pssaros voaram para


l e se banquetearam nos restos. (...) e a prensa de vinho foi
colocada do lado de fora da cidade, e sangue saiu da prensa,
at a brida dos cavalos, por 1600 furlongs.(1)

Isso puro prazer manaco temperado com meias citaes. Algo mais
reflexivo, mas dificilmente menos lamentvel, pode ser encontrado em "Battle Hymn
of the Republic", de Julia Ward, que se demora na mesma prensa de vinho, e no
murmrio de Robert Oppenheimer ao ver a primeira detonao nuclear em
Alamogordo, Novo Mxico, e se ouvir citando o pico hindu Bhagavad Gita: "Eu me
tornei a Morte, o destruidor de mundos". Uma das muitas ligaes entre a crena
religiosa e a infncia sinistra, mimada e egosta de nossa espcie o desejo reprimido
de ver tudo esmagado, destrudo e reduzido a nada. Essa necessidade de clera se
soma a dois outros tipos de "alegria culpada" ou, como os alemes dizem,
Schadenfreude. Primeiramente, a morte de algum cancelada ou talvez quitada
ou compensada pela obliterao de todas as outras. Em segundo lugar, sempre
possvel esperar de maneira egosta que algum seja pessoalmente poupado, se
recolha satisfeito ao recesso do exterminador em massa e observe de um lugar
seguro o sofrimento daqueles com menos sorte. Tertuliano, um dos muitos pais da
Igreja que acharam difcil dar um relato convincente do paraso, talvez tenha sido
inteligente ao buscar o mnimo denominador comum e prometer que um dos
prazeres mais intensos da outra vida seria contemplar eternamente as torturas dos
condenados. Ele estava sendo mais verdadeiro do que sabia ao evocar a
caracterstica humana da f.
Como em todos os casos, as descobertas da cincia so muito mais
espantosas do que a grandiloquncia divina. A histria do universo comea, se
podemos usar a palavra "tempo" com algum significado, h cerca de 12 bilhes de
anos. (Se usarmos a palavra "tempo" equivocadamente, terminaremos com o
clculo infantil do festejado arcebispo James Ussher de Armagh, que calculou que a
Terra "a Terra" sozinha, veja bem, no o universo nasceu no sbado, 22 de
outubro de 4004 a C., as seis da tarde. Essa datao foi endossada por William
Jennings Bryan, ex-secretrio de Estado dos Estados Unidos e duas vezes candidato

democrata presidncia, em testemunho em tribunal na terceira dcada do sculo


XX.) A verdadeira idade do Sol e dos planetas que orbitam em torno dele um deles
destinado a abrigar vida e os outros condenados falta de vida talvez de 4,5 bilhes
de anos, sujeita a revises. Esse sistema solar microscpico em especial muito
provavelmente tem mais ou menos o mesmo prazo para seguir seu rumo: a
expectativa de vida de nosso sol solidamente de mais cinco bilhes de anos. Porm,
marque em seu calendrio. Mais ou menos nesse momento ele vai emular milhes
de outras estrelas e se transformar de modo explosivo em uma inchada "gigante
vermelha", fazendo com que os oceanos da Terra fervam e extinguindo qualquer
possibilidade de vida. Nenhuma descrio de qualquer profeta ou visionrio chegou
perto de retratar a aterradora intensidade e irrevogabilidade desse momento.
possvel pelo menos ter uma razo lamentavelmente egosta para no ter medo de
passar por isso: segundo as atuais projees, a biosfera muito provavelmente ser
destruda por tipos distintos e mais lentos de aquecimento nesse nterim. Como
espcie na Terra, de acordo com muitos especialistas otimistas, no temos muitos
ons frente.
Portanto, com que desprezo e suspeita devem ser vistos aqueles que no
esto dispostos a esperar e que se divertem e aterrorizam os outros com horrendas
vises do Apocalipse, seguido por um duro julgamento por parte daquele que, para
comeo de conversa, supostamente nos colocou nesse dilema do qual no possvel
escapar? Hoje podemos rir dos pregadores hidrfobos de inferno e danao que
adoravam atormentar almas jovens com descries pornogrficas de tortura
infernal, mas esse fenmeno reapareceu de forma mais problemtica com a santa
aliana entre os crentes e o que eles conseguem pegar emprestado ou roubar da
cincia. Eis Pervez Hoodbhoy, distinto professor de fsica nuclear e de altas energias
da Universidade de Islamabad, Paquisto, escrevendo sobre a mentalidade
assustadora que prevalece em seu pas um dos primeiros Estados do mundo a
definir sua prpria nacionalidade a partir da religio:

Em um debate pblico s vsperas dos testes nucleares


paquistaneses, o ex-chefe do exrcito paquistans, general
Mirza Aslam Beg, disse: "Podemos dar um primeiro golpe,
um segundo, e at mesmo um terceiro." A perspectiva de uma
guerra nuclear no o abalou. "Voc pode morrer atravessando
a rua ou pode morrer em uma guerra nuclear", disse. "De
qualquer maneira, voc ir morrer algum dia." (...) ndia e
Paquisto so sociedades fundamentalmente tradicionais, em
que a estrutura de crena fundamental exige que voc se
enfraquea e se renda a foras superiores. A crena hindu
fatalista de que as estrelas acima de ns determinam nosso
destino ou a crena muulmana equivalente no kismet(2)
certamente so parte do problema.

Em um debate pblico s vsperas dos testes nucleares paquistaneses, o exchefe do exrcito paquistans, general Mirza Aslam Beg, disse: "Podemos dar um
primeiro golpe, um segundo, e at mesmo um terceiro A perspectiva de uma guerra
nuclear no o abalou. "Voc pode morrer atravessando a rua ou pode morrer em
uma guerra nuclear" disse. "De qualquer maneira, voc ir morrer algum dia ndia
e Paquisto so sociedades fundamentalmente tradicionais estrutura de em que a
crena fundamental exige que voc se enfraquea e se renda a foras superiores. A
crena hindu fatalista de que a estrelas acima de ns determinam nosso destino ou a
crena muulmana equivalente no kismet certamente so parte do problema.
No vou discordar do valoroso professor Hoodbhoy, que ajudou a nos
alertar para o fato de que vrios dos burocratas do programa nuclear paquistans
secretamente apoiavam Bin Laden e que tambm denunciou os fanticos no interior
do sistema que esperavam usar o poder dos mticos djinns, ou demnios do deserto,
com objetivos militares. Em seu mundo, os inimigos so principalmente
muulmanos e hindus. Mas tambm no mundo "judaico-cristo" h aqueles que
gostam de fantasiar um conflito final e embelezam a viso com nuvens em forma de
cogumelo. uma ironia trgica e potencialmente letal que aqueles que mais
desprezam a cincia e o mtodo de livre investigao tenham sido capazes de
surrupi-lo e incorporar os produtos sofisticados dele a seus sonhos doentios.
O desejo de morte, ou algo no muito diferente disso, pode estar
secretamente presente em todos ns. Na virada do ano 1999 para 2000 muitas
pessoas educadas disseram e publicaram infinitos absurdos sobre uma srie de
possveis calamidades e dramas. No era nada alm de numerologia primitiva: na
verdade era um pouco pior, j que 2000 era apenas um nmero nos calendrios
cristos, e mesmo os mais teimosos defensores da histria da Bblia hoje admitem
que, caso Jesus tenha nascido, isso no aconteceu antes de pelo menos 4 d.C. A
oportunidade no passou de um hodmetro para idiotas, que sonhavam com a
emoo barata do julgamento iminente. Mas a religio legitima tais impulsos, e
alega ter o direito de oficiar no final da vida, assim como espera monopolizar as
crianas no incio da vida. No pode haver dvida de que o culto morte e a
insistncia nos pressgios do fim sejam fruto de um desejo oculto de v-lo acontecer e
acabar com a ansiedade e a dvida que sempre ameaam o controle da f. Quando
h o terremoto, o tsunami inunda ou as Torres Gmeas explodem, voc consegue ver
e ouvir a secreta satisfao dos fiis. Eles dizem alegremente: "Veja, isso o que
acontece quando voc no nos ouve!" Com um sorriso melfluo eles oferecem uma
redeno que no cabe a eles conceder e, quando questionados, adotam a expresso
ameaadora que diz: "Ah, ento voc recusa nossa oferta de paraso? Bem, nesse
caso temos um outro destino guardado para voc." Quanto amor! Quanta
preocupao!
O elemento do desejo de obliterao pode ser visto sem disfarces nas seitas
milenaristas de nossos dias, que traem seu prprio egosmo, bem como seu niilismo,
anunciando quantos sero salvos da catstrofe final. Nesse caso os extremistas
protestantes so quase to ruins quanto os muulmanos mais histricos. Em 1844
houve um dos maiores "renascimentos" religiosos americanos, liderados por um
luntico semianalfabeto chamado George Miller. O senhor Miller conseguiu lotar o
alto das montanhas dos Estados Unidos com tolos crdulos que (tendo vendido todos

os seus bens por muito pouco) foram persuadidos de que o mundo iria terminar no
dia 22 de outubro daquele ano. Eles se retiraram para terreno elevado que
diferena eles achavam que isso faria? ou para os tetos de seus galpes. Quando o
final no veio, a escolha de palavras de Miller foi bastante sugestiva. Foi, anunciou
ele, "A Grande Decepo". Em nossa poca, o senhor Hal Lindsey, autor do best
seller A agonia do Planeta Terra, traiu a mesma sede de extino. Com o apoio de
importantes conservadores americanos e respeitosamente entrevistado na TV, o sr.
Lindsay datou o comeo da "Tribulao" um perodo de sete anos de luta e terror
para 1988. Isso teria produzido o prprio Armagedom (o final da "Tribulao")
em 1995. O senhor Lindsey pode ser um charlato, mas verdade que ele e seus
seguidores sofrem de uma persistente sensao de anticlmax.
Porm, h anticorpos para o fatalismo, o suicdio e o masoquismo, e so
igualmente inatos a nossa espcie. H uma famosa histria da Massachusetts
puritana no final do sculo XVIII. Durante uma sesso do legislativo estadual, o cu
de repente ficou escuro e carregado na metade do dia. Seu aspecto ameaador
escurido ao meio-dia convenceu muitos legisladores de que o acontecimento que
estava em suas mentes confusas era iminente. Eles pediram que os trabalhos fossem
suspenso e pudessem ir para casa morrer. o presidente da assembleia, Abraham
Davenport, conseguiu manter o equilbrio e a dignidade. "Cavalheiros, ou o Dia do
Juzo Final est aqui ou no. Se no est, no motivo para alarme e lamentos. Se,
porm, for o caso, eu gostaria de ser encontrado cumprindo minhas obrigaes.
Portanto apresento a moo para que sejam trazidas velas". Em sua prpria poca
limitada e supersticiosa, era o melhor que o sr. Davenport podia fazer. Ainda assim,
eu apoio sua moo.

(1) Medida de distncia nos EUA e Gr-Bretanha. Um furlong equivale a 201,17


metros. (N. do E.)
(2) Destino. (N. do E.)

5. As alegaes metafsicas da religio so falsas

Sou um homem de um s livro.

Santo Toms de Aquino

Sacrificamos o intelecto a Deus.

Incio da Loyola

A razo a meretriz do Diabo, que nada faz a no ser difamar


e corromper tudo o que Deus diz e faz.

Martinho Lutero

Erguendo os olhos para as estrelas, eu sei muito bem


Que por elas, eu posso ir para o inferno.

W H. Auden, "The more loving one's"

Eu escrevi que nunca mais teramos de enfrentar a f comovente de um


Aquino ou de um Maimnides (em oposio f cega de seitas milenaristas ou
absolutistas da qual aparentemente temos um estoque ilimitado e infinitamente
renovvel). Por uma simples razo. Aquele tipo de f que pode resistir pelo menos
um pouco em confronto com a razo hoje absolutamente impossvel. Os primeiros
pais da f (eles se asseguraram de que no haveria mes) viviam em uma poca de
enorme ignorncia e medo. Maimnides no incluiu em O guia dos perplexos
aqueles que ele escreveu como no valendo o esforo: os "turcos", negros e povos
nmades cuja "natureza como a natureza de animais mudos". Aquino acreditava
um pouco em astrologia e estava convencido de que o ncleo completamente
formado (no que ele conhecesse a palavra como ns a conhecemos) de um ser
humano estava contido dentro de cada espermatozoide isolado. de lamentar todas
as palestras melanclicas e idiotas sobre abstinncia sexual de que poderamos ter
sido poupados caso esse absurdo tivesse sido denunciado antes do que foi. Agostinho
era um fantasista egocntrico e um ignorante geocntrico: ele estava culpadamente
convencido de que Deus se importava com seu roubo banal de algumas pereiras sem
importncia e persuadido por um solipsismo anlogo de que o Sol girava em
torno da Terra. Ele tambm criou a ideia louca e cruel de que as almas de crianas
no batizadas eram mandadas para o "limbo". possvel imaginar a carga de
infelicidade que essa "teoria" doentia lanou sobre milhes de pais catlicos ao longo
dos anos at sua reviso envergonhada e apenas parcial pela Igreja em nossa
prpria poca? Lutero era aterrorizado por demnios e acreditava que os doentes
mentais eram uma obra do diabo. Maom, segundo seus discpulos, teria acreditado,
assim como Jesus, que o deserto estava coalhado de djinns, espritos maus.
preciso deixar claro. A religio vem de uma poca da pr-histria
humana em que ningum nem mesmo o grandioso Demcrito, que concluiu que
toda a matria era feita de tomos tinha a menor ideia do que estava acontecendo.
Vem da infncia assustada e chorosa de nossa espcie e uma tentativa infantil de
atender a nossa inescapvel necessidade de conhecimento (bem como de conforto,
garantia e outras necessidades infantis). Hoje, o menos informado de meus filhos
sabe muito mais sobre a ordem natural que qualquer dos fundadores da religio, e
bom pensar embora a ligao no seja plenamente demonstrvel que por isso
que eles parecem to pouco interessados em enviar colegas humanos para o inferno.
Todas as tentativas de conciliar a f com a cincia e a razo esto
condenadas ao fracasso e ao ridculo exatamente por essas razes. Eu li, por

exemplo, sobre algumas conferncias ecumnicas de cristos que querem mostrar


como so abertos e convidam fsicos a participar. Mas sou compelido a me lembrar
do que sei que, para comear, no haveria igrejas se a humanidade no tivesse
temido o clima, o escuro, a peste, o eclipse e todas as outras coisas hoje facilmente
explicveis. E tambm se a humanidade no tivesse sido compelida, com uma dor
de consequncias atrozes, a pagar os exorbitantes dzimos e impostos que ergueram
os imponentes edifcios da religio.
verdade que algumas vezes os cientistas foram religiosos, ou pelo menos
supersticiosos. Sir Isaac Newton, por exemplo, era um espiritualista e alquimista de
tipo particularmente risvel. Fred Hoyle, o astrnomo de Cambridge que cunhou o
termo "big bang", foi um ex-agnstico que se apaixonou pela ideia de "projeto". (Ele
se saiu com essa frase tola, por acaso, em uma tentativa de desacreditar o que hoje
a teoria aceita das origens do universo. Foi uma daquelas difamaes que por assim
dizer, saram pela culatra, j que, como "Tory", "impressionistas" e "suffragette",
acabou adotada por aqueles aos quais era dirigida.) Stephen Hawking no um
crente e, quando convidado a ir a Roma se encontrar com o falecido Papa Joo
Paulo II, pediu para ver os registros do julgamento de Galileu. Mas ele fala sem
embaraos da oportunidade de a fsica "conhecer o rosto de Deus", e hoje isso parece
bastante inofensivo como metfora, como, por exemplo, quando os Beach Boys
cantam ou eu digo "S Deus sabe..."
Antes de Charles Darwin revolucionar todo o conceito de nossas origens e
Albert Einstein fazer o mesmo pelo nascimento de nosso universo, muitos cientistas,
filsofos e matemticos assumiram o que poderia ser chamado de posio omissa e
professaram uma ou outra verso de "tesmo", sustentando que a ordem e a
previsibilidade do universo de fato pareciam indicar um projetista, embora no
necessariamente um projetista que tivesse qualquer papel ativo nas questes
humanas. Essa soluo era lgica e racional para a poca, e teve especial influncia
entre os intelectuais da Filadlfia e da Virgnia, como Benjamin Franklin e Thomas
Jefferson, que conseguiram se valer de um momento de crise e inseriram os valores
do Iluminismo nos documentos fundadores dos Estados Unidos da Amrica.
Como So Paulo disse de forma inesquecvel, quando a pessoa criana,
fala e pensa como criana. Mas, quando se torna adulta, coloca de lado as coisas
infantis. No possvel identificar o momento exato em que os homens informados
pararam de tirar cara ou coroa entre um criador e um processo longo e complexo ou
pararam de tentar resolver a diferena "testa", mas a humanidade comeou a crescer
um pouco nas ltimas dcadas do sculo XVIII e nas primeiras do sculo XIX.
Charles Darwin nasceu em 1819, exatamente no mesmo dia de Abraham Lincoln,
nao h dvidas de qual deles se revelou o maior "emancipador"). Caso se quisesse
emular a tolice do arcebispo Ussher e tentar dar a data exata em que a moeda
conceitual caiu solidamente com um dos lados para cima, seria o momento em que
Pierre Simon de Laplace foi convidado a se encontrar com Napoleo Bonaparte.
Laplace (1749-1827) foi o brilhante nobre francs que levou o trabalho de
Newton um passo frente e mostrou, por intermdio de clculos matemticos, como
o funcionamento do sistema solar era o de corpos sistematicamente se revolvendo no
vcuo. Quando ele depois voltou sua ateno para as estrelas e nebulosas, postulou a
ideia de colapso gravitacional e imploso, ou o que ns hoje chamamos lepidamente

de "buraco negro". Ele a apresentou em uma obra em cinco volumes intitulada


Mecnica celeste e, como muitos homens de sua poca, tambm ficou intrigado com
um planetrio, um modelo mvel do sistema solar visto, pela primeira vez, de fora.
Eles hoje so comuns, mas na poca eram revolucionrios e o imperador pediu para
se encontrar com Laplace de modo a ganhar uma coleo dos livros ou (os relatos
divergem) uma verso do planetrio. Eu, pessoalmente, suspeito de que o coveiro da
Revoluo Francesa queria mais o brinquedo que os livros: ele era um homem com
pressa e tinha conseguido fazer a Igreja batizar sua ditadura com uma coroa. Seja
como for, de seu modo infantil, exigente e imperioso, ele queria saber por que a
imagem de Deus no aparecia nos clculos reveladores de Laplace. E vem a resposta
serena, altiva e refletida: "Je n'ai pas besoin de cette hypothse." Laplace era marqus
hereditrio e talvez possa ter dito mais modesta mente: "Funciona bastante bem sem
essa ideia, Sua Majestade." Mas ele simplesmente afirmou que no precisava dela.
Nem ns. A decadncia, o colapso e o descrdito da adorao a Deus no
comeam em nenhum momento dramtico, como a afirmao histrinica e
contraditria de Nietzsche de que Deus estava morto. Nietzsche no podia saber disso
ou supor que Deus tinha estado vivo mais do que um padre mdico-feiticeiro poderia
declarar que conhecia a vontade de Deus. Na verdade o fim da adorao a Deus se
revela no momento, que de certa forma mais gradualmente revelado, em que ela se
torna opcional, ou apenas uma dentre muitas crenas possveis. E preciso insistir em
que durante a maior parte da existncia humana na verdade no havia essa "opo".
Sabemos, pelos muitos fragmentos de seus textos e suas confisses queimados e
mutilados, que sempre houve seres humanos que no estavam convencidos. Mas
desde a poca de Scrates, condenado morte por espalhar um ceticismo pernicioso,
foi considerado arriscado seguir seu exemplo. E a questo simplesmente no se
apresentou a bilhes de pessoas ao longo das eras. Os devotos do baro Samedi do
Haiti desfrutavam do mesmo monoplio, baseado na mesma coero brutal, que os
de Joo Calvino em Genebra ou Massachusetts: eu escolhi exemplos esses porque eles
aconteceram ontem em termos de tempo humano. Hoje muitas religies se
apresentam a ns com sorrisos insinuantes e mos estendidas, como um comerciante
melfluo em um mercado. Elas oferecem consolo, solidariedade e elevao,
competindo no mercado. Mas temos o direito de lembrar como elas foram brbaras
quando eram fortes e estavam fazendo uma oferta que as pessoas no podiam
recusar. E se por acaso esquecermos como deve ter sido, s precisamo observar
aqueles estados e aquelas sociedades em que o clero ainda tem o poder de estabelecer
os termos. Os vestgios patticos disso ainda podem ser vistos, nas sociedades
modernas, nos esforos feitos pela religio para assegurar o controle sobre a
educao, para conseguir iseno de impostos ou aprovar leis proibindo as pessoas
de insultar sua divindade onipotente e onisciente, ou mesmo seu profeta.
Em nossa nova condio semissecular e medocre, mesmo os religiosos
falaro constrangidos da poca em que telogos discutiam sobre proposies fteis
com intensidade fantica: medindo o comprimento das asas dos anjos, por exemplo,
ou definindo quantas dessas criaturas mticas podiam danar na cabea de um
alfinete. Claro que horrvel lembrar quantas pessoas foram torturadas e mortas e
quantas fontes de conhecimento lanadas s chamas em discusses esprias sobre a
Trindade, o hadith muulmano ou a chegada de um falso Messias. Mas melhor

no cairmos no relativismo ou no que E. P. Thompson chamou de "a enorme


condescendncia da posteridade". Os escolsticos obsessivos da Idade Mdia estavam
fazendo o melhor que podiam com base em informaes lamentavelmente limitadas,
o constante medo de morte e julgamento, uma expectativa de vida muito baixa e
uma plateia de analfabetos. Vivendo com um frequentemente legtimo medo de
errar, eles estenderam suas mentes o mximo possvel e desenvolveram
impressionantes sistemas de lgica e a dialtica. No culpa de homens como Pedro
Abelardo que eles tivessem de trabalhar com fragmentos e trechos de Aristteles, que
teve muitos de seus escritos perdidos quando o imperador cristo Justiniano fechou as
escolas de filosofia, mas que foram preservados em traduo para o rabe em
Bagd e depois retransmitidos para uma Europa ignorante a partir da Andaluzia
judia e moura. Quando eles tiveram acesso ao material e admitiram com relutncia
que tinha havido uma discusso inteligente da tica e da moralidade antes do suposto
advento de Jesus, tentaram ao mximo produzir a quadratura do crculo. No temos
muito a aprender com o que eles pensaram, mas muito a aprender com como eles
pensaram.
Um filsofo e telogo medieval que continua a falar de forma eloquente
atravs das eras William Ockham. Algumas vezes conhecido como William de
Ockham (ou Occam), e supostamente conhecido pelo nome de sua aldeia natal em
Surrey, Inglaterra, que ainda chamada assim, ele nasceu em data ignorada e
morreu provavelmente em grande agonia e medo, e provavelmente da horrvel
Peste Negra em Munique em 1349. Ele era franciscano (em outras palavras, um
aclito do j mencionado mamfero que teria pregado aos pssaros), portanto
condicionado a uma abordagem radical da pobreza, o que o levou a um choque com
o papado em Avignon em 1324. A divergncia entre o papado e o imperador acerca
da diviso de poderes seculares e eclesisticos irrelevante para ns agora (j que no
final os dois lados "perderam"), mas Ockham foi obrigado a buscar a proteo do
imperador em face do mundanismo do papa. Confrontado com acusaes de heresia
e a ameaa de excomunho, ele teve a coragem de responder que o prprio papa era
herege. Ainda assim, e como ele sempre debateu dentro do limitado quadro de
referncias cristo, mesmo as autoridades crists mais ortodoxas admitem que foi
um pensador original e corajoso.
Ele estava interessado, por exemplo, nas estrelas. Sabia muito menos sobre
as nebulosas do que ns ou Laplace. Na verdade, no sabia nada sobre elas. Mas as
utilizou para uma interessante especulao. Supondo que Deus pode nos fazer sentir a
presena de uma entidade no existente, e depois supondo que ele no precisa ter esse
trabalho se o mesmo efeito puder ser produzido em ns pela presena real dessa
entidade, Deus ainda poderia, caso quisesse, nos fazer acreditar na existncia das
estrelas sem que elas realmente estivessem presentes. "Todo efeito que Deus gera por
intermdio de uma causa secundria ele mesmo pode produzir imediatamente."
Contudo, isso no significa que precisamos acreditar em qualquer coisa absurda, j
que "Deus no pode nos gerar um conhecimento de que algo visto como estando
evidentemente presente seja considerado ausente, pois isso envolve uma contradio."
Antes de comear a tamborilar os dedos com essa enorme tautologia, como acontece
com tanta teologia e teodiceia, pense no comentrio do padre Coplestone, o eminente
jesuta:

Se Deus tivesse aniquilado as estrelas, ele ainda assim poderia


gerar em ns o ato de ver o que tinha existido, na medida em
que o ato considerado subjetivamente, assim como ele pode
nos dar uma viso do que ser no futuro. Os dois atos seriam
uma apreenso imediata, no primeiro caso, daquilo que foi e
no segundo, daquilo que ser.

Isso realmente muito impressionante, e no apenas para sua poca. Ns


levamos vrias centenas de anos desde Ockham para perceber que, quando olhamos
para as estrelas, muito frequentemente estamos vendo a luz de corpos distantes que
deixaram de existir ha muito. No tem particular importncia o fato de o direito de
olhar por telescpios e especular sobre o resultado tenha sido barrado pela Igreja:
no uma falha de Ockham, e no h uma lei geral que obrigue a Igreja a ser to
estpida. E, partindo do inimaginvel passado interestelar que envia atravs da
distncia uma luz que esmaga nossos crebros, descobrimos que tambm sabemos
algo sobre o futuro de nosso sistema, incluindo a taxa de sua expanso e a noo de
seu eventual fim. Porm, e fundamentalmente, ns hoje podemos fazer isso
dispensando (ou mesmo, caso voc insista, mantendo) a ideia de um deus. Mas,
qualquer que seja o caso, a teoria funciona sem essa suposio. Voc pode acreditar
em um manipulador divino se quiser, mas no faz diferena alguma, e entre
astrnomos e fsicos a crena se tornou privada e bastante rara.
Em verdade, foi Ockham que preparou nossas mentes para essa concluso
indesejvel (para ele). Ele concebeu um "princpio de economia", popularmente
conhecido como "navalha de Ockham", que se baseia em descartar suposies
desnecessrias e aceitar a primeira explicao ou causa suficiente. "No multiplique
entidades alm do necessrio." O princpio se estende. "Tudo que se explica afirmando
algo diferente do ato de compreender pode ser explicado sem afirmar essa coisa
diferente", escreveu ele. Ele no temia seguir sua prpria lgica at onde ela o levasse,
e antecipou o surgimento da verdadeira cincia ao concordar em que era possvel
conhecer a natureza das coisas "criadas" sem qualquer referncia a seu "criador". De
fato, Ockham afirmou que no pode ser decididamente provado que Deus, se
definido como um ser que possui as qualidades de supremacia, perfeio,
singularidade e infinidade, existe. Contudo, se algum quer identificar uma primeira
causa da existncia do mundo, pode escolher chamar isso de "deus", mesmo que no
conhea a precisa natureza da primeira causa. E mesmo que a primeira causa tenha
suas dificuldades, j que uma causa pode em si precisar de outra. Ele escreveu: "
difcil uma infinita regresso ou impossvel contestar os filsofos em que no pode
haver nas causas do mesmo tipo, que uma pode existir sem a outra." Assim, o
postulado de projetista ou criador apenas levanta a questo irrespondvel de quem
projetou o projetista ou criou o criador. Religio, teologia e teodiceia (agora sou eu
falando, no Ockham) tm constantemente fracassado em superar essa objeo. O
prprio Ockham simplesmente teve de recuar para a posio desesperanada de que
a existncia de Deus s pode ser "demonstrada" pela f.
Credibe est, quia ineptum est, como disse o "pai da Igreja" Tertuliano,

conciliadora ou irritantemente, dependendo de suas preferncias. "Sua prpria


improbabilidade torna-a crvel." impossvel discutir seriamente tal viso. Se
preciso ter f para acreditar em algo, ento a probabilidade de esse algo ter qualquer
verdade ou valor consideravelmente reduzida. O trabalho duro de investigar,
provar e demonstrar infinitamente mais recompensador, e revelou a ns
descobertas muito mais "milagrosas" e "transcendentes" que qualquer teologia.
De fato, o "salto da f" para usar a expresso memorvel que Sren
Kierkegaard criou para isso uma impostura. Como ele mesmo destacou, no
um "salto" que possa ser dado uma vez e definitivamente. um salto que precisa ser
dado continuamente, apesar do volume de provas em contrrio. Esse esforo na
verdade demais para a mente humana e leva a iluses e manias. A religio
compreende perfeitamente bem que o "salto" est sujeito a um retorno cada vez
menor, e por isso que frequentemente no confia verdadeiramente na "f", e sim
corrompe a f e ofende a razo oferecendo evidncias e apontando para "provas"
forjadas. Essas evidncias e essas provas incluem argumentos de projeto, revelaes,
punies e milagres. Agora que o monoplio da religio foi quebrado, est ao
alcance de qualquer ser humano ver essas evidncias e provas como as invenes
pusilnimes que so.

6. Argumentos do projeto

Todo o meu ser moral e intelectual penetrado por uma


convico inabalvel de que o que quer que caia sobre o
domnio de nossos sentidos deve estar na natureza e, mesmo
que excepcional, no pode diferir em essncia de todos os
outros efeitos do mundo visvel e tangvel do qual somos uma
parte autoconsciente. O mundo dos vivos contm maravilhas e
mistrios suficientes como j maravilhas e mistrios que
agem sobre nossas emoes e nossa inteligncia de formas to
inexplicveis que quase justificariam a concepo da vida
como um estado encantado. No, eu sou firme demais em
minha conscincia da maravilha para ser fascinado pelo
meramente sobrenatural, que (entenda como quiser) no passa
de um artigo fabricado, a fabricao de mentes insensveis s
ntimas delicadezas de nossa relao com os mortos e os vivos,
em suas multides incontveis; uma violao de nossas
lembranas mais ternas, uma ofensa a nossa dignidade.

Joseph Conrad, nota do autor a A linha de sombra

H um paradoxo central no cerne da religio. Os trs grandes


monotesmos ensinam as pessoas a pensar em si mesmas de forma abjeta, como
pecadoras infelizes e culpadas prostradas frente a um deus raivoso e ciumento que, de

acordo com relatos divergentes, as fez de poeira, barro ou um cogulo de sangue. As


posies para orao normalmente so cpias do servo suplicante frente um
monarca mal-humorado. A mensagem de continua submisso, gratido e medo.
A vida em si algo pobre: um intervalo durante o qual a pessoa deve se preparar
para a vida seguinte ou o advento ou segundo advento do Messias.
Por outro lado, ou em compensao, a religio ensina as pessoas a serem
extremamente autocentradas e preocupadas consigo mesmas. Ela assegura que Deus
se preocupa com elas individualmente e alega que o universo foi criado tendo-as
especificamente em mente. Isso explica a expresso altiva nos rostos daqueles que
praticam a religio ostensivamente: desculpe minha modstia e minha humildade,
mas eu por acaso estou ocupado cumprindo a misso de Deus.
Como os seres humanos so naturalmente solipsistas, todas as formas de
superstio desfrutam do que poderia ser chamado de vantagem natural. Nos
Estados Unidos nos dedicamos a aperfeioar prdios altos e avies a jato de alta
velocidade (duas realizaes que os assassinos de 11 de setembro de 2001 colocaram
em violenta oposio), e depois, pateticamente, nos recusamos a dar a eles andares
ou filas de poltronas com o desimportante nmero 13. Eu sei que Pitgoras contestou
a astrologia simplesmente apontando que gmeos idnticos no tm o mesmo futuro,
sei tambm que o zodaco foi concebido muito antes que vrios dos planetas de nosso
sistema solar fossem detectados e, claro, compreendo que no posso conhecer meu
futuro imediato ou a longo prazo sem que essa descoberta altere o resultado.
Milhares de pessoas consultam seus "astros" nos jornais todos os dias, e depois tm
ataques cardacos ou acidentes de trnsito no previstos. (O astrlogo de um tabloide
de Londres certa vez foi demitido por uma carta de editor que comeava assim:
"Como voc certamente previu.") Em seu Minima Moralia, Theodor Adorno
identificou o interesse em contemplar as estrelas como o auge da debilidade mental.
Certa manh, porm, vendo as previses para ries, como fiz para descobrir que
"um membro do sexo oposto est interessado e ir demonstrar", eu fiquei sabendo
que difcil conter um pequeno surto de excitao idiota, que em minha memria
sobreviveu ao posterior desapontamento. Ento, sempre que eu saio de meu
apartamento no h sinal de nibus, enquanto sempre volto a ele um nibus est
surgindo. Quando estou de mau humor, digo a mim mesmo "que sorte", embora
parte do meu crebro de um quilo ou um quilo e meio me lembre de que o
cronograma do transporte coletivo de Washington projetado e colocado em prtica
sem qualquer preocupao com meus movimentos. (Digo isso para o caso de isso
depois se tornar importante: se eu for atropelado por um nibus no dia em que este
livro for publicado, certamente haver pessoas que diro que no foi acidente.)
Ento, que eu iria passar por cima de W. H. Auden e acreditar que o
firmamento , de alguma forma misteriosa, organizado em meu benefcio? Ou,
reduzindo algumas ordens de grandeza, que as variaes da minha prpria sorte
seriam de enorme interesse para um ser superior? Uma das muitas falhas em meu
projeto minha propenso a acreditar ou desejar isso, e embora, como muitas
pessoas, eu tenha educao suficiente para perceber a falcia, devo admitir que isso
inato. Certa vez, no Sri Lanka, eu estava viajando de carro com um grupo de tmeis
em uma expedio de ajuda humanitria a uma regio tmil na costa que tinha sido
atingida por um ciclone. Todos os meus companheiros eram membros da seita de

Sai Baba, que muito forte no sul da ndia e no Sri Lanka. O prprio Sai Baba
alegou ser capaz de ressuscitar os mortos e faz uma apresentao especial ao vivo
produzindo cinzas sagradas nas palmas das mos nuas. (Eu costumava pensar por
que razo eram cinzas.)
De qualquer forma, a viagem comeou com meus amigos quebrando
cocos em uma pedra para garantir uma viagem segura. Isso evidentemente no
funcionou, porque a meio caminho atravs da ilha nosso motorista acertou em cheio
um homem que cruzou na nossa frente quando estvamos correndo, rpido demais,
atravs de uma aldeia. O homem ficou gravemente ferido e sendo aquela uma
aldeia sinhala a multido que imediatamente se formou no estava bem-disposta
para com aqueles intrusos tmeis. Era uma situao muito difcil, mas eu consegui
ameniz-la um pouco por ser um ingls vestindo um terno branco tipo Graham
Greene e por ter credenciais de imprensa emitidas pela Polcia Metropolitana de
Londres. Isso impressionou suficientemente o policial local para que ele nos libertasse
temporariamente, e meus companheiros, que tinham estado muito assustados,
ficaram muito gratos por minha presena e por minha capacidade de falar
rapidamente. De fato, eles telefonaram para a sede de seu culto para anunciar que o
prprio Sai Baba tinha estado conosco temporariamente na forma de minha pessoa.
A partir de ento eu literalmente fui tratado com reverncia, e no tive a permisso
de carregar nada nem de preparar minha prpria comida. Enquanto isso, ocorreu a
mim conferir o que tinha acontecido ao homem que tnhamos atropelado: ele tinha
morrido dos ferimentos no hospital. (Fico pensando no que seu horscopo previra
para aquele dia.) Assim, eu pude ver em miniatura como um mero mamfero
humano eu pode de repente comear a atrair olhares de espanto e encanto, e
como o humano nossa infeliz vtima pode ser de alguma forma irrelevante aos
desgnios benignos de Sai Baba.
"Vai, pela graa de Deus", disse John Bradford no sculo XVI ao ver
infelizes levados para a execuo. O que essa observao de aparente compaixo
realmente significa no que ela realmente "signifique" algo : "Pela graa de
Deus vai outra pessoa." Enquanto escrevia este captulo houve um terrvel acidente
em uma mina de carvo na Virgnia Ocidental. Treze mineiros sobreviveram
exploso mas ficaram presos no subsolo, cativando a ateno do pas em uma
grande cobertura da imprensa, at ser anunciado, com enorme alvio, que eles
tinham sido localizados e estavam bem e em segurana. A boa notcia se revelou
precipitada, o que foi uma insuportvel angstia adicional para as famlias, que j
tinham comeado a comemorar e agradecer antes de descobrir que todos os colegas
de trabalho, menos um, tinham sufocado sob as pedras. Foi um constrangimento
para os jornais e os boletins de notcias que haviam noticiado cedo demais o falso
consolo. E voc consegue imaginar qual foi a manchete daqueles jornais e boletins?
Claro que consegue. "Milagre!" com ou sem ponto de exclamao foi a nica
escolha, debochadamente sobrevivendo impressa e na lembrana para intensificar a
dor dos parentes. Parece no ter sido escrita nenhuma palavra para descrever a
ausncia de a interveno divina nesse caso. Mas o desejo humano de considerar
coisas boas milagrosas e a colocar as coisas ruins em outra conta aparentemente
universal. Na Inglaterra, o monarca o chefe hereditrio da Igreja, assim como
chefe hereditrio do Estado: William Cobbett certa vez destacou que os prprios

ingleses concordavam com esse absurdo servil se referindo a "Tesouro Real", mas a
"Dvida Nacional". A religio d o mesmo golpe, da mesma forma, bem em frente
a nossos olhos. Em minha primeira visita a Sacr Coeur em Montmartre, igreja
construda para celebrar a libertao de Paris dos prussianos e a Comuna de 18701871, eu vi um painel em bronze que apresentava o padro exato em que uma chuva
de bombas aliadas, lanada em 1944, tinha poupado a igreja e explodido a
vizinhana.
Dada a gigantesca tendncia estupidez e ao egosmo em mim mesmo e
em nossa espcie, um tanto surpreendente descobrir que a luz da razo esteja
presente. O brilhante Schiller estava errado em seu Joana d'Arc quando disse que
"contra a estupidez os prprios deuses lutam em vo". Na verdade por intermdio
dos deuses que tornamos nossa estupidez e nossa culpabilidade algo inefvel.
Os argumentos a favor do "projeto", que so frutos desse mesmo
solipsismo, assumem duas formas: macro e micro. Eles foram resumidos por
William Paley (1743-1805) em seu livro Teologia natural. Ali encontramos o
exemplo grosseiro do humano primitivo que se depara com um relgio de pulso em
funcionamento. Ele pode no saber para o que , mas pode identificar que no uma
pedra ou um vegetal, e que foi produzido, e at mesmo produzido com algum
objetivo. Pale queria estender essa analogia natureza e ao homem. Sua
complacncia e seu equvoco foram bem percebidos por J. G. Farrell em seu retrato
de um telogo vitoriano ao estilo de Paley em The Siege of Krishnapur:

Como voc explicaria o mecanismo sutil do olho, infinitamente


mais complexo que o simples telescpio que a infeliz
humanidade conseguiu inventar? Como voc explica o olho da
enguia, que pode ser danificado quando ela se entoca na lama
ou em pedras, e, portanto, protegido por uma capa crnea
transparente? Por que a ris do olho de um peixe no se
contrai? Ah, pobre jovem mal orientado, porque o olho do
peixe foi projetado por Aquele que est acima de tudo para se
ajustar luz fraca na qual o peixe passa sua vida! Como voc
explicaria o javali indiano? gritou ele. Como voc justifica seus
dois dentes curvos, com um metro de comprimento, crescendo
para cima a partir de seu maxilar superior?
Para se defender?
No, jovem, para esse objetivo ele tem duas presas que
saem do maxilar inferior como os de um javali comum. (...)
No, a resposta que o animal dorme de p, e para sustentar a
cabea ele prende as presas nos galhos das rvores. (...) pois o
Projetista do Mundo pensou at mesmo no cochilo do javali.

(Paley no se deu o trabalho de explicar como o Projetista do Mundo


resolveu ordenar que tantas de suas criaturas humanas tratassem o dito javali como

se fosse um demnio ou um leproso.) De fato, ao pesquisar a ordem natural, John


Stuart Mill chegou muito mais perto do ponto ao escrever:

Se uma dcima parte do esforo feito para descobrir sinais de


um deus benevolente todo-poderoso tivesse sido empregada
para reunir provas para sujar o carter do criador, o que no
teria sido encontrado no rei animal? Ele dividido em
devoradores e devorados, a maioria das criaturas dotada de
instrumentos para atormentar suas presas.

Agora que os tribunais protegeram os americanos (pelo menos por


enquanto) de serem inculcados com estupidez obrigatria nas salas de aula, podemos
repetir aquele outro grande vitoriano, lorde Macaulay, e dizer que "toda criana sabe"
que Paley colocou seu carro rangedor e com vazamentos frente de seu cavalo velho
ofegante arruinado. Peixes no tm nadadeiras porque precisam delas para a gua
mais do que os pssaros so equipados com asas de modo que possam se encaixar
na definio do dicionrio de "ave". (Afora tudo isso, h muitas espcies de pssaros
que no voam.) exatamente o contrrio: um processo de adaptao e seleo. Que
ningum duvide do poder da iluso original. Em seu livro arrasador Witness,
Whittaker Chambers lembra o primeiro momento em que abandonou o
materialismo histrico, desertou mentalmente da causa comunista e iniciou a
carreira de desfazer o stalinismo nos Estados Unidos. Foi na manh em que percebeu
a orelha de sua filha pequena. As belas dobras e depresses desse rgo externo o
convenceram, em uma revelao sbita, de que a coincidncia no poderia t-lo
criado. Um pedao de carne de to profunda beleza tinha de ser divino. Bem, eu
tambm me encantei com as lindas orelhinhas de minha filha, mas nunca sem
perceber que (a) elas sempre precisavam de uma limpeza; (b) que elas pareciam
produzidas em srie, mesmo quando comparadas com orelhas inferiores das filhas
de outras pessoas, (c) que medida que as pessoas envelhecem as orelhas se tornam
cada vez mais absurdas quando vistas de trs; e (d) que animais bastante inferiores,
como gatos e morcegos, tm orelhas muito mais fascinantes, adorveis e poderosas.
De fato, repetindo Laplace, eu diria que h muitos argumentos persuasivos contra
idolatrar Stalin, mas que o caso contra Stalin tem plena validade sem a suposio
baseada em orelhas do senhor Chambers.
Ouvidos so previsveis e uniformes, e as orelhas so igualmente adorveis
quando a criana nasce surda. O mesmo no verdade, da mesma forma, para o
universo. Nele h anomalias, mistrios e imperfeies para usar os termos mais
simples que nem sequer apresentam adaptao, quanto mais seleo. Na velhice,
Thomas Jefferson gostava da analogia do relgio aplicada ao seu caso, e escrevia a
amigos que perguntavam sobre sua sade dizendo que a mola estava quebrada e
uma engrenagem desgastada. Isso, claro, levanta a desagradvel (para os crentes)
ideia da falha interna que nenhum mecnico pode consertar. Isso tambm deve ser
considerado parte do "projeto"? (Como de hbito, aqueles que assumem o crdito por

uma parte ficam em silncio e comeam a tergiversar quando passamos para a


outra coluna.) Mas, no que diz respeito ao deserto rodopiante e uivante do espao
sideral, com suas gigantes vermelhas, ans brancas e buracos negros, suas exploses
titnicas e extines, s podemos modesta e tremulamente concluir que "projeto"
ainda no foi imposto e pensar se foi assim que os dinossauros se "sentiram" quando
os meteoros atravessaram a atmosfera da Terra e deram um fim intil rivalidade
de urros nos pntanos primitivos.
Mesmo o que primeiro se soube sobre a simetria comparativamente
consoladora do sistema solar, ainda que com sua clara tendncia instabilidade e
entropia, incomodou sir Isaac Newton o bastante para que propusesse a interveno
imediata de Deus para devolver estabilidade s rbitas. Isso o exps a provocaes
de Leibniz, que perguntou por que Deus no podia ter feito a coisa certa desde o
comeo. De fato, apenas pela assustadora vacuidade do resto que estamos
propensos a ficar impressionados com as condies aparentemente nicas e belas que
permitiram o surgimento de vida inteligente na Terra. Mas ento, como somos
vaidosos, ficaramos impressionados, no? Essa vaidade nos permite negligenciar o
fato implacvel de que, apenas em relao aos corpos de nosso sistema solar, o
restante frio demais para suportar qualquer coisa reconhecvel como vida, ou
quente demais. O mesmo verdade em nosso prprio lar planetrio azul e redondo,
onde o calor enfrenta o frio para tornar grandes reas dele uma terra arrasada intil
e onde descobrimos que vivemos, e sempre temos vivido, no fio de uma navalha
climtica. Enquanto isso, o Sol est se preparando para explodir e devorar seus
planetas dependentes como algum chefe ciumento ou divindade tribal. Que projeto!
Chega da dimenso macro. E quanto micro? Desde que foram obrigados
a participar dessa discusso, o que fizeram com grande relutncia, os religiosos
tentaram repetir o alerta de Hamlet a Horcio de que h mais coisas entre o cu e a
terra do que supem os meros humanos. Nosso lado concede a eles de boa vontade
este ponto: estamos preparados para descobertas futuras que iro chocar nossas
faculdades ainda mais que os enormes avanos no conhecimento que chegaram a
ns desde Darwin e Einstein. Contudo, essas descobertas chegaram a ns da mesma
forma por intermdio de uma investigao paciente, escrupulosa e (esperamos que
desta vez) livre. Enquanto isso, tambm temos de melhorar nossas mentes com o
exerccio laborioso de refutar a ltima tolice concebida pelos devotos. Quando os
ossos e animais pr-histricos comearam a ser descobertos e estudados no sculo
XIX, houve aqueles que disseram que os fsseis tinham sido colocados na rocha por
Deus, para testar nossa f. Isso no pode ser negado. Como no pode minha teoria
predileta de que, em funo dos padres de comportamento que podem ser
observados, podemos deduzir um projeto que faz do planeta Terra, sem que
saibamos, uma colnia penal e um manicmio utilizado como vazadouro por
civilizaes distantes e superiores. Contudo, eu fui educado por sir Karl Popper a
acreditar que uma teoria irrefutvel uma teoria fraca.
Hoje esto nos dizendo que caractersticas impressionantes, como o olho
humano, no podem ser resultado de, digamos, combinao "s cegas". Como de
hbito, a faco do "projeto" escolheu um exemplo que no pode ser contestado.
Hoje sabemos muito sobre o olho, e sobre quais criaturas tm e quais no,
e por qu. Preciso abrir aqui espao para meu amigo dr. Michael Shermer:

A evoluo tambm determina que organismos modernos


devem mostrar uma variedade de estruturas desde as simples
at as complexas, refletindo mais uma histria evolucionria
que uma criao instantnea. O olho humano, por exemplo,
resultado de um caminho longo e complexo que remonta a
centenas de milhares de anos. Inicialmente um simples ocelo
com um punhado de clulas sensveis luz, ele se desenvolveu
em um ocelo recuado no qual uma pequena superfcie
endentada cheia de clulas sensveis luz fornecia dados
adicionais sobre a direo da luz; depois em um ocelo
profundo, em que novas clulas a uma profundidade maior
ofereciam informaes mais precisas sobre o ambiente; depois
para um olho de diafragma que capaz de focalizar uma
imagem no fundo de uma camada profunda de clulas
sensveis luz, depois para uma lente de diafragma que
capaz de focalizar a imagem; depois para um olho complexo
encontrado em mamferos modernos como os humanos.

Todos os estgios intermedirios desse processo foram identificados em


outras criaturas, e foram desenvolvidos sofisticados modelos de computador que
testaram a teoria e mostraram que ela realmente "funciona". H mais uma prova da
evoluo do olho, como destaca Shermer. E a inadequao de seu "projeto".

De fato, a anatomia do olho humano apresenta em seu projeto


tudo menos "inteligncia". Ele construdo de cabea para
baixo e para trs exigindo que os ftons de luz atravessem
crnea, lente, fluido aquoso, vasos sanguneos, clulas
ganglionares, clulas amcrinas, clulas horizontais e clulas
bipolares antes de atingirem os bastonetes e os cones
fotossensveis que transformam o sinal de luz em impulsos
neurais que so ento enviados para o crtex visual no do
fundo crebro para serem processados em padres
significativos. Para produzir uma viso tima, por que um
projetista construiria um olho de cabea para baixo e para
trs?

por termos evoludo de uma bactria sem viso que descobrimos


partilhar nosso DNA que somos to mopes. E atravs dessa mesma tica mal
projetada, com direito a um ponto cego retiniano deliberadamente "projetado", que
antigos humanos alegaram ter "visto" milagres "com seus prprios olhos". Nesse
caso o problema estava localizado em outro ponto do crtex, mas nunca podemos
nos esquecer da concluso de Charles Darwin de que mesmo o mais evoludo de ns

continuar a carregar "a marca indelvel de sua origem inferior".


Eu acrescentaria a Sherman que, embora seja verdade que somos os
animais mais elevados e mais inteligentes, as guias-pescadoras tm olhos que
calculamos ser sessenta vezes mais potentes e sofisticados que os nossos, e que a
cegueira frequentemente causada por parasitas microscpicos que so eles mesmos
milagres de engenhosidade, uma das mais antigas e trgicas desordens conhecidas
pelo homem. E por que dar um olho superior (ou, no caso do gato ou do morcego,
tambm o ouvido) a espcies inferiores? A guia-pescadora consegue dar um bote
preciso em um peixe nadando rapidamente que ela detectou sob a gua vrios
metros abaixo, ao mesmo tempo fazendo manobras com suas asas extraordinrias.
As guias quase foram exterminadas pelo homem, enquanto voc pode nascer cego
como um verme e ainda assim se tornar um metodista devoto e praticante, por
exemplo.
"Supor que o olho", escreveu Charles Darwin,

com todos os seus inimitveis expedientes para ajustar o foco a


diferentes distncias, receber diferentes volumes de luz e para
corrigir as aberraes esfricas e cromticas, possa ter surgido
por seleo natural parece, admito livremente, absurdo no
mais alto grau possvel.

Ele escreveu isso em um ensaio intitulado "rgos de extrema perfeio e


complexidade". Desde essa poca a evoluo do olho se tornou quase uma rea de
estudo distinta. E por que no deveria? imensamente fascinante e recompensador
saber que pelo menos quarenta diferentes conjuntos de olhos, e possivelmente sessenta
conjuntos, evoluram de formas bastante diferentes e paralelas, se que so
comparveis. O dr. Daniel Nilsson, talvez a maior autoridade no tema, descobriu,
entre outras coisas, que trs grupos de peixes inteiramente diferentes desenvolveram
de modo independente quatro olhos. Uma dessas criaturas do mar, o Bathylychnops
exilis, tem um par de olhos voltado para fora, e outro par (colocado na parede dos
dois principais) que se volta para baixo. Isso seria um estorvo na maioria dos
animais, mas tem algumas vantagens bvias em um animal aqutico. E muito
importante notar que o desenvolvimento embrionrio do segundo conjunto de olhos
no uma cpia ou miniatura do primeiro, e sim uma evoluo inteiramente
diferente. Como diz o dr. Nilsson em uma carta a Richard Dawkins: "Essa espcie
reinventou a lente apesar do fato de que j tinha uma. Isso serve como um bom
reforo tese de que no difcil as lentes evolurem." Para comear, uma divindade
criativa, claro, provavelmente teria duplicado o complemento tico, o que no nos
deixaria nada sobre o que pensar ou descobrir. Ou como Darwin continua a dizer no
mesmo ensaio:

Quando foi dito pela primeira vez que o Sol permanecia

parado e o mundo girava ao redor dele, o senso comum da


humanidade declarou a doutrina falsa; mas o velho ditado de
vox populi, vox Dei, como sabe todo filsofo, no pode ser
levado em conta na cincia. A razo me diz que, se for possvel
mostrar que h muitas gradaes de um olho imperfeito e
simples para um perfeito e complexo, cada um desses graus
sendo til a seu detentor, o que certamente o caso; se, ainda
mais, o olho sempre varia ligeiramente, e a variao pode ser
herdada, como certamente o caso; e se tais variaes podem
ser teis a qualquer animal passando por mudanas na
condio de vida, ento a dificuldade de acreditar que um olho
perfeito e complexo pode ser produzido pela seleo natural,
embora insupervel para nossa imaginao, no pode ser
considerada real.

Talvez possamos sorrir quando percebemos que Darwin escreve sobre o cu


permanecer parado e quando percebemos que ele fala da "perfeio" do olho, mas
apenas porque somos suficientemente felizes de saber mais do que ele sabia. O que
importante notar, e guardar, seu uso adequado da sensao do que maravilhoso.
O verdadeiro "milagre" que ns, que partilhamos genes com a bactria
original que deu incio vida no planeta, tenhamos evoludo tanto quanto evolumos.
Outras criaturas no desenvolveram olhos, ou os desenvolveram muito fracos. um
paradoxo interessante: a evoluo cega, mas pode criar olhos. O brilhante professor
Francis Crick, um dos descobridores da dupla hlice, tem um colega chamado Leslie
Orgel, que apresentou esse paradoxo de uma forma mais elegante do que eu sou
capaz: "A evoluo mais inteligente que voc", disse ele. Mas esse cumprimento
"inteligncia" da seleo natural no de forma alguma uma concesso ideia idiota
de "projeto inteligente". Alguns dos resultados so altamente impressionantes, como
tendemos a pensar em nosso prprio caso. ("Que obra um homem!", exclama
Hamlet antes de se contradizer de certa forma ao descrever o resultado como a
"quintessncia do p", tendo as duas afirmaes o mrito de serem verdade.) Mas o
processo pelo qual o resultado obtido lento e infinitamente laborioso, e nos deu
uma "cadeia" de DNA que abarrotada de lixo intil e que tem muito em comum
com criaturas muito inferiores. A marca da origem inferior encontrada em nosso
apndice, na hoje intil cobertura de pelos que ainda produzimos (e depois
descartamos) aps cinco meses no tero, em nossos joelhos facilmente desgastveis,
nossos vestgios de rabos e nos muitos caprichos de nossa disposio urogenital. Por
que pessoas continuam dizendo que "Deus est nos detalhes"? Ele no est nos
nossos, a no ser que seus criacionistas caipiras queiram assumir o crdito por sua
inabilidade, seu fracasso e sua incompetncia.
Aqueles que se renderam, no sem luta, s provas esmagadoras da
evoluo esto agora tentando dar a si mesmos uma medalha pela aceitao da
derrota. A prpria grandiosidade e variedade do processo, gostam de dizer hoje,
indica uma mente condutora e orientadora. Eles assim escolhem transformar seu

pretenso deus em um tolo desajeitado e apresent-lo como um consertador, um


experimentador e um parvo que precisou de ons para moldar alguns poucos
exemplares utilizveis e que no processo produziu um depsito de lixo repleto de
refugo e fracassos. Eles no tem um pouco mais de respeito pela divindade? Eles
dizem de forma nada sbia que a biologia evolucionria "apenas uma teoria", o
que trai sua ignorncia significado da palavra "teoria", bem como do significado da
palavra "prova". Um "teoria" algo que evolui com o perdo da palavra para
se ajustar a fatos conhecidos. uma teoria de sucesso se ela sobrevive introduo
de fatos at ento desconhecidos. E se torna uma teoria aceita se consegue fazer
previses acuradas sobre coisas ou acontecimentos que ainda no foram descobertos
ou que ainda no aconteceram. Isso pode levar tempo, e tambm est sujeito a uma
verso do procedimento de Ockham. Os astrnomos do fara no Egito podiam
prever eclipses, embora acreditassem que a Terra fosse plana: apenas exigia deles
muito mais trabalho desnecessrio. A previso de Einstein do exato instante em que
um eclipse iria acontecer na costa oeste da frica foi muito mais elegante e confirmou
sua "teoria" da relatividade.
H muitas divergncias entre os evolucionistas sobre como se deu esse
processo complexo, e mesmo sobre como comeou. Francis Crick chegou mesmo a
flertar com a teoria de que a vida teria sido "inseminada" na Terra por bactrias
lanadas por um cometa de passagem. Mas todas essas divergncias, quando ou se
forem resolvidas, o sero por intermdio de mtodos cientficos e experimentais de
eficcia comprovada. Por outro lado, o criacionismo, ou "projeto inteligente" (no
passa de esperteza essa tentativa furtiva de rebatizar a si mesmo), no sequer uma
teoria. Em toda a sua propaganda muito bem financiada, ela nunca sequer tentou
mostrar como uma nica pea do mundo natural seria mais bem explicada pelo
"projeto" do que pela competio evolucionria. Um dos "questionrios" enviados
pelos criacionistas se apresenta como uma lista de perguntas do tipo "sim ou no",
como:

Voc conhece algum prdio que no tenha um construtor?


Voc conhece alguma pintura que no tenha um pintor?
Voc conhece algum carro que no tenha um fabricante?
Se voc respondeu SIM a alguma das perguntas, d detalhes.

Sabemos a resposta em todos esses casos: essas so invenes trabalhosas


(tambm por tentativa e erro) da humanidade, foram obra de muitas mos e ainda
esto "evoluindo". Essas so as asneiras produzidas pelo sarcasmo ignorante
criacionista, que compara a evoluo a um redemoinho que passa por um depsito
de ferro-velho e se sai com um jato jumbo. Para comear, no h peas espalhadas
esperando ser reunidas. E o processo de aquisio e descarte de "peas"
(principalmente asas) muito diferente de um redemoinho. O tempo necessrio
muito mais o de um glaciar que o de uma tempestade. Alm disso, jatos jumbo no
esto repletos de "peas" suprfluas ou no-funcionais inutilmente herdadas de

aeronaves menos eficazes. Por que concordamos to facilmente em chamar essa


velha no-teoria detonada por seu novo disfarce astuciosamente escolhido de "projeto
inteligente"? Definitivamente no h nada de "inteligente" nele. a mesma velha
conversa fiada.
Os avies esto, de sua forma projetada pelo homem, "evoluindo". Ns
tambm estamos, mas de um modo bastante diferente. No incio de abril de 2006 a
revista Science publicou um longo estudo da Universidade de Oregon. Com base na
reconstruo de antigos genes de animais extintos, os pesquisadores conseguiram
mostrar que a no-teoria da "complexidade irredutvel" era uma piada. Eles
descobriram que molculas de protena se valeram lentamente de tentativa e erro,
reutilizando e modificando partes existentes para operar em um esquema de chave e
fechadura, e "ligar" e "desligar" hormnios discrepantes. Essa marcha gentica foi
iniciada cegamente h 450 milhes de anos, antes que a vida sasse dos oceanos e
antes da evoluo dos ossos. Hoje sabemos coisas sobre a natureza que os
fundadores da religio no tinham sequer comeado a supor e que teriam calado
suas lnguas demasiadamente confiantes caso soubessem. Mais uma vez, assim que
so eliminadas as suposies suprfluas, a especulao sobre quem nos projetou para
sermos projetistas se torna to estril e irrelevante quanto a questo de quem projetou
esse projetista. Aristteles, cujo raciocnio acerca do movente imvel e da causa nocausada o incio desta discusso, concluiu que a lgica necessitaria de 47 ou 55
deuses. Certamente, mesmo um monotesta deveria ser grato pela navalha de
Ockham em relao a isso. De uma pluralidade de moventes primrios, os
monotestas barganharam para ficar com apenas um. Grosso modo, eles esto
chegando cada vez mais perto da verdade.
Tambm precisamos enfrentar o fato de que a evoluo , alm de mais
inteligente que ns, infinitamente mais insensvel e cruel, e tambm caprichosa. A
pesquisa dos registros fsseis e dos registros de biologia molecular nos mostra que
aproximadamente 98% de todas as espcies que surgiram na Terra foram extintas.
Houve perodos de uma extraordinria exploso de vida invariavelmente seguidos
por grandes "desaparecimentos". Para que a vida tomasse conta de todo um planeta
que esfriava, ela primeiramente precisou ocorrer com uma profuso fantstica.
Temos um microvislumbre disso em nossas pequenas vidas humanas: os homens
produzem um volume infinitamente maior de lquido seminal do que necessrio
para gerar uma famlia humana, e so torturados de forma no inteiramente
desprazerosa pela necessidade urgente de espalh-lo pelo lugar todo ou se livrar
dele. (As religies aumentaram desnecessariamente a tortura condenando vrios
mecanismos simples de aliviar essa presso supostamente "projetada"). A variedade
exuberantemente abundante de insetos, ou de pardais, salmo ou bacalhau um
desperdcio gigantesco que garante, em alguns casos, mas no em todos, que haver
um nmero suficiente de sobreviventes.
Os animais superiores no esto isentos desse processo. As religies que
conhecemos tambm por motivos bvios surgiram de povos que conhecemos.
E na sia, no Mediterrneo e no Oriente Mdio o registro humano remonta a um
perodo impressionantemente longo e contnuo. Porm, mesmo os mitos religiosos
mencionam perodos de trevas, pestes e calamidades, quando parecia que a natureza

tinha se voltado contra a existncia humana. A memria popular, hoje confirmada


pela arqueologia, torna bastante provvel que enormes inundaes tenham ocorrido
quando o mar Negro e o Mediterrneo foram formados, e que esses acontecimentos
ameaadores e aterrorizantes tenham continuado a impressionar os contadores de
histrias da Mesopotmia. Todos os anos os cristos fundamentalistas fazem
expedies ao monte Ararat, na moderna Armnia, convencidos de que um dia iro
descobrir os restos da Arca de No. Esse esforo ftil e no provar nada mesmo se
for bem-sucedido, mas, se essas pessoas tivessem acesso ao que provavelmente
aconteceu, se veriam confrontadas com algo muito mais memorvel do que o relato
banal da enchente de No: uma repentina e enorme muralha de gua escura
arremetendo atravs de uma plancie altamente povoada. Esse acontecimento
"Atlntico" teria se implantado na memria pr-histrica, certo, como de fato
acontece com a nossa.
Contudo, no temos uma memria enterrada ou mal relatada do que
aconteceu com a maioria de nossos colegas humanos nas Amricas. Quando os
conquistadores cristos catlicos chegaram ao hemisfrio ocidental no incio do
sculo XVI d.C, se comportaram com crueldade e destrutividade to indiscriminadas
que um deles, Bartolomeu de las Casas, chegou mesmo a propor uma renncia
formal e um pedido de desculpas, e o reconhecimento de que toda a empreitada tinha
sido um equvoco. Por mais bem-intencionado que fosse, ele baseou sua conscincia
pesada na ideia de que os "ndios" viviam em um den no perturbado, e que
Espanha e Portugal tinham perdido a oportunidade de redescobrir a inocncia que
antecedera queda de Ado e Eva. Era baboseira desejosa e tambm uma
enorme condescendncia: os olmecas e outras tribos tinham seus prprios deuses
aplacados principalmente com sacrifcios humanos e tambm haviam
desenvolvido elaborados sistemas de escrita, astronomia, agricultura e comrcio.
Eles escreveram sua histria e conceberam um calendrio de 365 dias que era mais
preciso que seus equivalentes europeus. Uma sociedade em especial a maia
tambm havia conseguido desenvolver o belo conceito de zero, ao qual j me referi,
sem o qual o clculo matemtico muito difcil. Pode ser significativo que o papado
da Idade Mdia sempre tenha resistido ideia de "zero" como sendo estranha e
hertica, talvez por causa de sua suposta origem rabe (na verdade snscrita), mas
talvez tambm por que contivesse uma possibilidade assustadora.
Um pouco se conhece sobre as civilizaes do istmo americano, mas at
muito recentemente ignorvamos as enormes cidades e redes virias que um dia se
espalharam pela Bacia Amaznica e por algumas regies dos Andes. Mal comeou
o estudo srio dessas sociedades impressionantes, que cresceram e floresceram
quando o Moiss, Abrao, Jesus, Maom e Buda eram reverenciados, mas que no
tiveram nenhum papel naquelas discusses e no foram includas nos clculos da f
monotesta. certo que esses povos tambm tinham seus mitos de criao e suas
revelaes da vontade divina, com todo o bem que isso fez a eles. Mas eles sofreram,
triunfaram e expiraram sem nunca terem estado em "nossas" oraes, e eles
morreram com a amarga conscincia de que no haveria ningum para se lembrar
de como eles tinham sido, ou mesmo do qu tinham sido. Todas as suas "terras
prometidas", profecias, lendas acalentadas e cerimnias poderiam muito bem ter
ocorrido em outro planeta. A histria humana arbitrria assim.

Parece haver pouca ou nenhuma dvida de que esses povos foram


aniquilados no apenas pelos conquistadores humanos, mas por microrganismos
dos quais nem eles nem os invasores tinham conhecimento. Os germes podiam ser
nativos ou importados, mas o efeito foi o mesmo. Mais uma vez se v a gigantesca
falcia criada pelo homem que molda nossa histria do "Gnesis". Como possvel
provar em um pargrafo que esse livro foi escrito por homens ignorantes e no por
qualquer deus? Porque o homem recebeu o "domnio" de todas as bestas, as aves e os
peixes. Mas no so especificados dinossauros, plessiosauros ou pterodctilos, porque
os autores no sabiam de sua existncia, quanto mais de sua criao supostamente e
imediata. Tambm no mencionado nenhum marsupial, porque a Austrlia a
outra candidata a "novo den" depois da Mesoamrica no estava em nenhum
mapa conhecido. Mais importante ainda, no Gnesis o homem no recebe o controle
de germes e bactrias porque a existncia dessas criaturas necessrias mas perigosas
no era conhecida ou compreendida. E, se fosse conhecida ou compreendida, teria
ficado imediatamente claro que essas formas de vida tinham "domnio" sobre ns, e
continuariam a desfrutar dele sem contestao at os padres serem colocados de lado
e a pesquisa mdica finalmente ter uma oportunidade. Mesmo hoje, o equilbrio entre
o Homo sapiens e o "exrcito invisvel" de micrbios de Louis Pasteur no foi de
modo algum resolvido, mas o DNA pelo menos nos permitiu sequenciar o genoma
de nossos rivais mortferos, como o vrus da gripe aviria, e descobrir o que temos
em comum.
Provavelmente a tarefa mais assustadora que enfrentamos como animais
parcialmente racionais com glndulas suprarrenais grandes demais e lobos prfrontais que so pequenos demais avaliar nosso prprio peso relativo no esquema
geral. Nosso lugar no universo to inimaginavelmente pequeno que no podemos,
com nosso lamentvel quinho de matria cinzenta, pensar nisso por muito tempo.
No menos difcil perceber que tambm podemos ser muito fortuitos como
presenas na Terra. Podemos ter aprendido sobre nossa posio modesta na escala,
sobre como prolongar nossas vidas, nos curar de doenas, aprendido a respeitar e a
nos valer de outras tribos e outros animais e utilizar foguetes e satlites para facilitar
as comunicaes; mas ento a conscincia de que nossa morte est prxima e ser
sucedida pela morte da espcie e pela morte quente do universo de pouco consolo.
Mas pelo menos no estamos na posio daqueles humanos que morreram sem
sequer terem a chance de contar sua histria ou que esto morrendo hoje, neste
momento, aps alguns poucos minutos secos e sofridos de uma existncia dolorosa e
assustada.
Em 1909 foi feita uma descoberta de enorme importncia nas montanhas
rochosas Canadenses, na fronteira da Colmbia Britnica. conhecida como
folhelho Burgess e, embora seja uma formao natural e no tenha propriedades
mgicas, quase como uma mquina do tempo ou uma chave que nos permite
visitar o passado. Um passado muito remoto: essa fonte de informaes calcria
surgiu h 570 milhes de anos, como parte do que os paleontlogos chamam de
"exploso cambriana". Assim como houve grandes "mortes" e extines no tempo
evolucionrio, tambm houve momentos de energia em que a vida de repente foi
novamente profusa e variada. (Um "projetista" inteligente poderia ter dispensado
esses episdios caticos de exploso e contrao.)

A maioria dos animais modernos sobreviventes tem sua origem nesse


grandioso desabrochar cambriano, mas at 1909 ramos incapazes de v-los em
algo que fosse seu habitat original. At ento ns tambm tnhamos de nos basear
principalmente nas provas oferecidas por ossos e conchas, ao passo que o folhelho
Burgess contm muita "anatomia mole" fossilizada, incluindo o contedo dos
sistemas digestivos. E uma espcie de Pedra de Roseta para a decodificao de
formas de vida.
Nosso prprio solipsismo, frequentemente expresso na forma de diagrama
ou cartum, normalmente representa a evoluo como uma espcie de escada
progressiva, com um peixe engasgando na costa no primeiro quadro, figuras
curvadas e prognatas nos seguintes, e depois, em lentos graus, um homem ereto de
terno acenando com o guarda-chuva e gritando "Txi!" Mesmo aqueles que
identificaram o padro "denteado" de flutuao entre surgimento e destruio,
posterior emergncia e posterior destruio, e que j mapearam o final do universo,
em geral concordam que h uma teimosa tendncia a uma progresso para cima.
Isso no uma grande surpresa: criaturas ineficientes morrero ou sero destrudas
por aquelas mais bem-sucedidas. Mas o progresso no nega a ideia de aleatoriedade,
e quando foi estudar o folhelho Burgess, o grande paleontologista Stephen Jay Gould
chegou concluso mais incmoda e perturbadora de todas. Ele estudou os fsseis e
seu desenvolvimento com enorme cuidado e se deu conta de que, se essa rvore
pudesse ser replantada ou a sopa colocada novamente a ferver isso muito
provavelmente no reproduziria os resultados que hoje "conhecemos".
Talvez seja bom notar que essa concluso no foi mais agradvel a Gould
do que para voc ou para mim: na juventude ele tinha assimilado uma verso do
marxismo, e o conceito de "progresso" era bastante real para ele. Mas ele era um
acadmico escrupuloso demais para negar provas to claras, e, embora alguns
bilogos evolucionrios estejam dispostos a dizer que o processo milimtrico e
impiedoso tem uma "direo" no sentido de nossa forma de vida inteligente, Gould se
afastou de sua companhia. Ele determinou que se as inmeras evolues do perodo
cambriano pudessem ser gravadas e rebobinadas, e depois a fita fosse exibida
novamente, no havia certeza de que tudo aconteceria da mesma forma. Vrios
ramos da rvore (uma analogia melhor seria com pequenos brotos em um arbusto
muito denso) acabam no dando em nada, mas em um outro "comeo" eles
poderiam ter brotado e florescido, assim como alguns que brotaram e floresceram
poderiam muito bem ter secado e morrido. Todos gostamos de que nossa natureza e
nossa existncia sejam baseadas no fato de sermos vertebrados. O mais antigo
vertebrado conhecido (ou "cordado") achado no folhelho Burgess uma criatura de
cinco centmetros bastante elegante chamada, em funo de uma montanha prxima
e de sua beleza sinuosa, de Pikaia gracilens. Ela foi original e equivocadamente
classificada como um verme (nunca se deve esquecer quo recente realmente nosso
conhecimento), mas, dados seus segmentos, os msculos e a flexibilidade do cordo
dorsal, necessariamente um ancestral que ainda assim no exige idolatria. Milhes
de outras formas de vida pereceram antes que o perodo cambriano acabasse, mas
esse pequeno prottipo sobreviveu. Citando Gould:

Rebobine a fita do tempo at a poca de Burgess e a exiba


novamente. Se Pikaia no sobreviver na repetio, estaremos
eliminados da histria futura todos ns, do tubaro ao
orangotango, passando pelo tordo. E eu no acredito que
algum apostador, dado o conhecimento que temos hoje de
Burgess, arriscaria muito na persistncia da Pikaia.

Assim, caso voc queira fazer a mais antiga das perguntas por que os
humanos existem? , a maior parte da resposta, no que diz respeito aos aspectos da
questo que a cincia pode abordar, deve ser: porque Pikaia sobreviveu ao massacre
de Burgess. Esta resposta no cita uma s lei da natureza; ela no incorpora
nenhuma afirmao sobre caminhos evolucionrios previsveis, nenhum clculo de
probabilidades baseado em regras gerais de anatomia ou ecologia. A sobrevivncia
Pikaia foi uma contingncia de "pura histria". Eu no acho que possa ser dada
qualquer resposta mais "elevada" e no consigo imaginar qualquer resoluo mais
fascinante. Somos filhos da histria, e precisamos definir nossos prprios caminhos
neste que o mais diversificado e interessante dos universos concebveis um que
indiferente ao nosso sofrimento, portanto nos oferece o mximo de liberdade para
prosperar, ou fracassar, da forma como escolhermos.
Uma forma "escolhida", preciso acrescentar, dentro de limites
extremamente definidos. Essa a voz serena e verdadeira de um cientista e
humanista dedicado. De uma forma indefinida, ns j sabamos disso. A teoria do
caos nos familiarizou com a ideia do bater de asas imprevisto da borboleta que,
iniciando um pequeno zfiro, acaba gerando um tufo devastador. De forma
perspicaz, a Augie March de Saul Bellow estabeleceu o corolrio singelo de que "se
voc detm uma coisa, detm a adjacente". E o livro perturbador, mas revelador, de
Gould sobre o folhelho Burgess intitulado Vida maravilhosa, uma piada de duplo
sentido com um dos preferidos entre todos os filmes sentimentais americanos. No
clmax desse filme envolvente mas inescrutvel, Jimmy Stewart gostaria de nunca ter
nascido, mas ento um anjo mostra a ele como o mundo seria caso seu desejo fosse
atendido. Uma plateia mediana tem ento uma viso indireta de uma verso do
princpio da incerteza de Heisenberg: qualquer tentativa de medir algo ter o efeito de
imediatamente alterar aquilo que est sendo medido. Apenas recentemente definimos
que uma vaca mais prxima de uma baleia do que de um cavalo: outras
maravilhas certamente esto a nossa espera. Se nossa presena aqui, em nossa
forma atual, realmente aleatria e casual, ento pelo menos podemos
conscientemente esperar a posterior evoluo de nossos pobres crebros e estupendos
avanos na medicina e na durao da vida, derivados do trabalho em nossas
clulas-tronco elementares e nossas clulas de cordo umbilical.
Seguindo os passos de Darwin, nos ltimos trinta anos Peter e Rosemary
Grant, da Universidade de Princeton, foram s Ilhas Galpagos, viveram em
condies difceis na pequena ilha de Daphne Maior e realmente observaram e
mediram a forma como tentilhes evoluram e se adaptaram s mudanas no
ambiente. Eles mostraram de forma conclusiva que o tamanho e a forma dos bicos

dos tentilhes se ajustaram seca e falta de alimento, se adaptando ao tamanho e


s caractersticas de diferentes sementes e besouros. No apenas o bando original
com trs milhes de anos de idade mudou de uma s forma, como, se a situao de
besouros e sementes retornar ao que era, os bicos podem acompanhar. Os Grant
acompanharam, viram acontecer e publicaram suas descobertas e suas provas para
todos verem. Estamos em dvida com eles. A vida deles foi difcil, mas quem poderia
desejar que em vez disso eles tivessem se mortificado em uma gruta santificada ou no
alto de em pilar sagrado?
Em 2005, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Chicago
realizou um trabalho srio em dois genes, conhecidos como microcefalina e ASPM,
que quando desativados causam a microcefalia. Bebs que nascem com essa
condio tm um crtex cerebral reduzido, muito provavelmente um vestgio da
poca em que o crebro humano era muito menor do que hoje. Em geral
acreditava-se que a evoluo dos humanos tinha sido concluda h cerca de cinquenta
ou sessenta mil anos (um instante em tempo evolucionrio), mas aqueles dois genes
aparentemente tm evoludo mais rapidamente nos ltimos 37 mil anos, levantando
a possibilidade de que o crebro humano seja um work in progress. Em maro de
2006, outro trabalho da mesma universidade revelou que h cerca de setecentas reas
do genoma humano em que os genes foram modificados pela seleo natural nos
ltimos cinco mil a quinze mil anos. Entre esses genes esto alguns responsveis por
nossas "sensaes de paladar e olfato, digesto, estrutura ssea, cor da pele e funo
cerebral". (Um dos grandes resultados emancipadores do estudo do genoma
mostrar que todas as diferenas "raciais" e de cor so recentes, superficiais e
enganadoras). uma certeza moral que entre o momento em que eu termino de
escrever este livro e o momento de sua publicao sero feitas muitas outras
descobertas fascinantes e reveladoras nesse campo em expanso. Talvez seja cedo
demais para dizer que todo progresso positivo ou "para cima", mas o
desenvolvimento humano ainda esta se processando. Isso demonstrado no modo
pelo qual adquirimos imunidades e tambm no modo pelo qual no adquirimos. Os
estudos do genoma identificaram antigos grupos de europeus do norte que
aprenderam a domesticar gado e adquiriram um gene especfico para "tolerncia
lactose", enquanto algumas pessoas de ascendncia africana mais recente (todos
somos originrios da Africa) so mais sujeitas a uma forma de anemia falciforme
que, embora problemtica em si, resulta de uma mutao anterior que dava
proteo contra a malria. E tudo isso ser posteriormente esclarecido se formos
modestos e pacientes o bastante para compreender os blocos de armar da natureza e
a marca inferior de nossa origem. No necessrio um plano divino, muito menos
uma interveno angelical. Tudo funciona sem essa suposio.
Assim, embora eu no goste de discordar de um grande homem, Voltaire
foi simplesmente ridculo quando disse que, se Deus no existisse, seria necessrio
invent-lo. A inveno humana de Deus o primeiro problema. Nossa evoluo tem
sido estudada "retrospectivamente", com a vida temporariamente superando a
extino, e o conhecimento agora sendo pelo menos capaz de revisar e explicar a
ignorncia. verdade que a religio ainda tem a enorme, embora embaraosa e
desajeitada, vantagem de ter surgido "primeiro". Mas, como Sam Harris destaca
com grande preciso em O fim da f, se perdssemos todo o nosso conhecimento

conseguido com dificuldade, todos os nossos arquivos e toda nossa tica e moral em
uma espcie de amnsia coletiva ao estilo Mrquez, e tivssemos de reconstruir do
nada tudo o que fundamental, seria difcil imaginar o momento em que
precisaramos relembrar ou garantir a ns mesmos que Jesus nasceu de uma
virgem.
Crentes ponderados tambm podem encontrar algum consolo. O ceticismo
e as descobertas os libertaram do fardo de ter de defender seu deus como um cientista
louco tolo, desajeitado e primrio, e tambm de ter de responder a perguntas
perturbadoras sobre quem infligiu ao homem o bacilo da sfilis, determinou a lepra
ou a criana idiota ou concebeu os tormentos de J. Os fiis esto dispensados disso:
j no temos nenhuma necessidade de um deus para explicar o que no mais
misterioso. O que os crentes faro agora que sua f opcional, particular e irrelevante
problema deles. No devemos nos importar, desde que eles no faam novas
tentativas de inculcar a religio por qualquer forma de coero.

7. Revelao: o pesadelo do "Velho" Testamento

Outra forma pela qual a religio se trai e tenta fugir simples confiana na
f oferecendo "provas" no sentido em que o termo normalmente compreendido
com o argumento da revelao. Em certas oportunidades muito especiais, afirma-se,
a vontade divina revelada por contato direto com seres humanos escolhidos ao
acaso, aos quais supostamente so outorgadas leis inalterveis que podem ento ser
repassadas aos menos favorecidos.
H que se fazer algumas objees bastante bvias a isso. Em primeiro
lugar, vrias dessas revelaes teriam ocorrido, em diferentes momentos e locais, a
profetas ou mdiuns altamente discrepantes. Em alguns casos especialmente o
cristo uma revelao aparentemente no suficiente e precisa ser reforada por
aparies sucessivas, com a promessa de uma posterior e definitiva. Em outros casos
acontece a dificuldade oposta, e a instruo divina dada uma primeira e nica vez a
um personagem obscuro cuja menor palavra passa ento a ser lei. Como todas essas
revelaes, muitas delas lamentavelmente inconsistentes, no podem, por definio,
ser simultaneamente verdadeiras, consequentemente algumas delas so falsas e
ilusrias. Tambm em consequncia, apenas uma delas seria autntica, mas em
primeiro lugar isso parece dbio, e em segundo lugar parece carecer de uma guerra
religiosa para decidir qual revelao a verdadeira. Uma outra dificuldade a
aparente tendncia do Onipotente a se revelar apenas a indivduos analfabetos e a
semi-histricos, em regies do deserto do Oriente Mdio que havia muito eram terra
de venerao a dolos e de superstio, e em muitas oportunidades j coalhadas de
profecias anteriores.
A tendncia sincrtica do monotesmo e a ancestralidade comum das
histrias na verdade significam que refutar uma delas refutar todas. Por mais
horrenda e odiosamente que eles tenham combatido uns aos outros, os trs
monotesmos alegam partilhar descendncia pelo menos do Pentateuco de Moiss, e
o Coro classifica os judeus como o "povo do livro", Jesus como um profeta e uma
virgem como sua me. (Curiosamente, o Coro no culpa os judeus do assassinato

de Jesus como faz um dos livros do Novo Testamento cristo, mas isso apenas
porque faz a alegao bizarra de que outra pessoa foi crucificada em seu lugar pelos
judeus.)
A histria fundadora das trs crenas se refere ao suposto encontro entre
Moiss e Deus, no cume do monte Sinai. Isso, por sua vez, levou entrega do
Declogo ou Dez Mandamentos. A histria contada no segundo livro de Moiss,
conhecido como Livro do xodo, nos captulos 20-40. Grande ateno foi dada ao
captulo 20, onde aparecem os prprios mandamentos. No deveria ser necessrio
resumi-los e apresent-los, mas o esforo vlido.
Para comear, os chamados mandamentos no aparecem como uma lista
organizada de ordens e proibies. Os trs primeiros so variaes do mesmo, nos
quais Deus insiste em seu prprio primado e sua exclusividade, probe a produo de
imagens esculpidas e probe dizer seu nome em vo. Esse pigarro prolongado
acompanhado de alguns alertas muito srios, incluindo um aviso terrvel de que os
pecados dos pais sero lanados sobre seus filhos "at a terceira ou quarta gerao".
Isso nega a ideia moral e razovel de que as crianas so inocentes dos crimes de
seus pais. O quarto mandamento insiste na obedincia a um dia sabtico santificado
e probe todos os crentes seus escravos e empregados domsticos de realizar
qualquer trabalho nesse dia. Acrescenta que, como dito no Gnesis, Deus fez todo o
mundo em seis dias e descansou no stimo (abrindo espao para especulaes sobre
o que ele fez no oitavo dia). O ditado ento se torna mais conciso. "Honra teu pai e
tua me" (no pelo seu valor em si, mas a fim de que "se prolonguem os dias na
terra que o Senhor Deus te d"). Apenas ento vm os famosos "nos", que probem
explicitamente assassinato, adultrio, roubo e falso testemunho. Finalmente, h um
veto cobia, proibindo o desejo por casa, escravo, escrava, boi, jumento e outros
bens do "teu prximo".
Seria difcil encontrar maior prova de que a religio criao do homem.
H, para comear, um rosnado monrquico sobre respeito e medo, acompanhado
de duro alerta sobre a onipotncia e a vingana ilimitada, do tipo que um imperador
babilnico ou assrio teria ordenado que os escribas usassem para iniciar uma
proclamao. H depois uma recomendao direta de continuar a trabalhar e
relaxar apenas quando o absolutista determinar. Seguem-se algumas poucas
recomendaes legais bem definidas, uma das quais normalmente mal apresentada
porque o hebraico original na verdade diz "No cometereis assassinato". Porm, por
mais que se menospreze a tradio judaica, certamente insultuoso ao povo de
Moiss pensar que ele teria chegado at aquele ponto com a impresso de que
assassinato, adultrio, roubo e perjrio eram permissveis. (A mesma questo
irrespondvel pode ser levantada de modo diferente em relao suposta pregao
posterior de Jesus: quando ele conta a histria do Bom Samaritano naquela estrada
de Jeric, est falando de um homem que agiu de um modo humano e generoso
sem, obviamente, ter ouvido falar de cristianismo, quando mais ter seguido os
ensinamentos impiedosos do deus de Moiss, que nunca menciona de modo algum
solidariedade e compaixo.) Nenhuma sociedade conhecida falhou em se proteger de
crimes bvios como os supostamente definidos no monte Sinai. Finalmente, em vez
de uma condenao de atos maldosos, h uma condenao estranhamente elaborada
de pensamentos impuros. Tambm possvel dizer que isso um produto humano

do suposto tempo e lugar, porque coloca a "mulher" juntamente com as outras


propriedades, animais, humanas e materiais, do prximo. Mais importante ainda,
ele exige o impossvel: um problema recorrente de todos os ditos religiosos. A
pessoa pode ser contida em relao a atos inquos, ou ser impedida de comet-los,
mas proibir as pessoas de contempl-los demais. particularmente absurdo
esperar banir a inveja dos bens e da sorte das outras pessoas, no mnimo porque o
esprito de inveja pode levar a emulao e ambio, e ter consequncias positivas.
(Parece improvvel que os fundamentalistas americanos, que desejam ver os Dez
Mandamentos entronizados em todas as salas de aulas e tribunais quase como
uma imagem esculpida , fossem to hostis ao esprito do capitalismo.) Se Deus
realmente quisesse que as pessoas fossem libertadas de tais pensamentos, deveria ter
tido o cuidado de inventar uma espcie diferente.
Depois, h a questo bastante importante do que os mandamentos no
dizem. Seria moderno demais perceber que no h nada acerca da proteo das
crianas contra a crueldade, nada sobre estupro, nada sobre escravido e sobre
genocdio? Ou seria rigorosamente "no contexto" perceber que alguns desses crimes
so quase positivamente recomendados? No versculo 2 do captulo imediatamente
posterior, Deus diz a Moiss para instruir seus seguidores sobre as condies nas
quais eles podem comprar ou vender escravos (ou trespassar suas orelhas com um
furador), as regras referentes venda de suas filhas. Isso seguido por regulamento
loucamente detalhado sobre bois que chifram e so chifrados, incluindo os famosos
versos estabelecendo "vida por vida, olho por olho, dente por dente". A
microadministrao de disputas agrcolas momentaneamente interrompida com o
versculo abrupto (22-18) "No deixars viver a feiticeira". Esse foi durante sculos o
mandato para a tortura e a morte na fogueira, pelos cristos, de mulheres que no se
conformaram. Eventualmente h injunes que so morais e tambm (pelo menos
na adorvel verso do rei James) memoravelmente redigidas: "No tomars o
partido da maioria para fazeres o mal" foi ensinado a Bertrand Russel por sua av, e
permaneceu toda a vida com o velho herege. Contudo, h poucas palavras
simpticas aos esquecidos e apagados hivitas, cananeus e hititas, todos supostamente
parte da criao original do Senhor, que devem ser impiedosamente expulsos de seus
lares para abrir espao para os ingratos e rebeldes filhos de Israel. (Essa suposta
promessa de Deus a base para a alegao irredentista do sculo XIX de direito
Palestina que nos deu infinitos problemas at hoje.)
Depois, 74 dos ancios, incluindo Moiss e Aaro, se encontraram face a
face com Deus. Vrios outros captulos so dedicados a minuciosas determinaes
sobre as enormes e prodigas cerimnias de sacrifcio e propiciao que o Senhor
espera de seu povo recm-adotado, mas tudo isso termina em lgrimas e ainda por
cima com o cenrio desmoronando: Moiss retorna de sua sesso particular no alto
da montanha para descobrir que o efeito de um encontro imediato com Deus tinha
desaparecido, pelo menos em Aaro, e que os filhos de Israel tinham feito um dolo
com suas joias e quinquilharias. Vendo aquilo, ele impetuosamente esmaga as duas
tbuas do Sinai (que, portanto, parecem ter sido feitas pelo homem, e no por Deus,
e que precisam ser apressadamente refeitas em um captulo posterior) e ordena o
seguinte:

"Cingi, cada um de vs, a espada sobre o lado, passai e tornai


a passar pelo acampamento, de porta em porta, e matai, cada
qual, a seu irmo, a seu amigo, a seu parente." Os filhos de
Levi fizeram, seguindo a palavra de Moiss, e naquele dia
morreram do povo uns trs mil homens.

Um pequeno nmero quando comparado com as crianas egpcias que j


tinham sido massacradas por Deus para que as coisas chegassem at aquele ponto,
mas isso ajuda a defender a tese do antitesmo. Com isso eu quero dizer que
deveramos ficar felizes por nenhum dos mitos religiosos ser verdade. A Bblia pode
ter, e de fato tem, um mandato para trfico de humanos, limpeza tnica, escravido,
preo das noivas e massacre indiscriminado, mas no somos obrigados a nada
disso, porque foi produzido por mamferos humanos incultos.
No preciso dizer que nenhum dos acontecimentos medonhos e
desordeiros descritos no xodo jamais se deu. Os arquelogos israelenses esto entre
os mais profissionais do mundo, mesmo que seu estudo tenha sido algumas vezes
infectado por um desejo de provar que o pacto entre Deus e Moiss teve algum
fundamento. Nenhum grupo de escavadores ou acadmicos trabalhou mais duro ou
com maior expectativa que os israelenses que vasculharam as areias do Sinai e de
Cana. O primeiro deles foi Yigael Yadin, cujo trabalho mais conhecido foi realizado
em Massada e que foi encarregado por David Ben-Gurion de desenterrar os
"pequenos documentos" que justificariam a reivindicao por Israel da Terra
Prometida. At h pouco tempo, esses esforos evidentemente politizados tiveram
alguma plausibilidade superficial. Mas depois foi realizado um trabalho muito mais
abrangente e objetivo, apresentado principalmente por Israel Finkelstein, do Instituto
de Arqueologia da Universidade de Tel-Aviv, e seu colega Neil Asher Silberman.
Esses homens consideravam bela a "Bblia Hebraica", ou Pentateuco, e viam a
histria da moderna Israel como uma grande inspirao no que diz respeito a um
humilde apelo diferena. Mas a concluso deles definitiva, e ainda mais confivel
por colocar as provas acima do interesse pessoal. No houve fuga do Egito, ningum
vagou pelo deserto (muito menos durante o inacreditvel perodo de quatro dcadas
mencionado no Pentateuco), nem houve a conquista dramtica da Terra Prometida.
Tudo foi, muito simplesmente e de forma muito incompetente, inventado em uma
poca muito posterior. Tambm no h nenhuma crnica egpcia que mencione esse
episdio, mesmo que de passagem, e o Egito foi a grande potncia militar em Cana
e na regio do Nilo em todas as pocas. Na verdade, boa parte das provas indica o
contrrio. A arqueologia confirma a presena de comunidades judaicas na Palestina
h muitos milhares de anos (isso pode ser deduzido, entre outras coisas, pela
ausncia de ossos de porco nos monturos e vazadouros) e mostra que havia um
"reino de Davi", embora modesto, mas todos os mitos mosaicos podem ser fcil e
seguramente descartados. No acho que esta seja o que os crticos amargos da f
algumas vezes chamam de concluso "reducionista". possvel extrair um grande
prazer do estudo da arqueologia e dos textos antigos, e tambm aprender muito. E
isso sempre nos leva mais perto da verdade. Por outro lado, isso mais uma vez

levanta a questo do antitesmo. Em O futuro de uma iluso, Freud destaca o ponto


bvio de que a religio sofria de uma deficincia incurvel: era excessivamente fruto
de nosso prprio desejo de fugir da ou sobreviver morte. Essa crtica ao
pensamento positivo forte e irrespondvel, mas ela na verdade no lida com os
horrores, as crueldades e as loucuras do Velho Testamento. Quem com exceo de
um antigo sacerdote tentando conseguir poder se valendo do recurso testado e
aprovado do medo poderia desejar que essa trama lamentavelmente tecida de
fbula contivesse qualquer verdade?
Bem, os cristos se entregaram mesma tentativa esperanosa de "provar"
muito antes de a escola sionista de arqueologia comear a trabalhar. A Epstola de
So Paulo aos Glatas transmitiu aos cristos a promessa de Deus aos patriarcas
judeus, como um patrimnio inviolado, e do sculo XIX ao incio do sculo XX era
difcil jogar uma casca de laranja na Terra Santa sem acertar um escavador
fervoroso. O general Gordon, o fantico bblico posteriormente massacrado pelo
Mahdi(*) em Cartum, estava muito frente. William Albright, de Baltimore, estava
constantemente confirmando a Jeric de Josu e outros mitos. Alguns desses
escavadores, dadas as tcnicas primitivas da poca, foram mais levados a srio do
que considerados meros oportunistas. Tambm moralmente srios: o arquelogo
dominicano francs Roland de Vaux se mostrou refm da sorte dizendo que "se a f
histrica de Israel no baseada na histria, essa f equivocada, e, portanto
tambm a nossa". Uma observao bastante admirvel e honesta, pela qual o bom
padre merece o crdito.
Muito antes de a pesquisa moderna, as difceis tradues e as escavaes
terem nos iluminado, as pessoas que pensam j podiam ver que a "revelao" no
Sinai e o resto do Pentateuco eram uma fico mal realizada, concebida bem depois
dos no-acontecimentos que ela no consegue descrever convincentemente ou mesmo
de forma plausvel. Alunos inteligentes tm perturbado seus professores com
perguntas inocentes mas irrespondveis desde a instituio do estudo da Bblia. O
autodidata Thomas Paine nunca foi refutado desde que escreveu, quando era vtima
de uma terrvel perseguio de jacobinos franceses fanticos, para mostrar

que esses livros so esprios e que Moiss no seu autor;


ainda mais, que eles no foram escritos na poca de Moiss, e
sim vrias centenas de anos depois, que eles so uma tentativa
de construir uma histria da ida de Moiss e da poca em que
ele teria vivido; e tambm de pocas anteriores, escritos por
alguns embusteiros muito ignorantes e idiotas vrios anos
depois da morte de Moiss; como hoje os homens escrevem
histrias de coisas que aconteceram, ou supostamente
aconteceram, h vrias centenas ou vrios milhares de anos.

Para comear, os livros intermedirios do Pentateuco (xodo, Levtico e


Nmeros; Gnesis no o menciona) se referem a Moiss na terceira pessoa, como em

"o Senhor falou a Moiss". Poder-se-ia dizer que ele preferia falar de si mesmo na
terceira pessoa, embora esse ato seja hoje bem relacionado megalomania, mas isso
produziria citaes risveis, como Nmeros 12:3, em que lemos: "Ora, Moiss era
um homem muito humilde, o mais humilde dos homens que havia na terra." Afora
o absurdo de alegar ser humilde de modo a afirmar superioridade em humildade
acima de todos os outros, temos de recordar a forma absolutamente autoritria e
sanguinria pela qual o comportamento de Moiss descrito em quase todos os
outros captulos. Isso nos deixa a escolha entre solipsismo delirante e a mais falsa
das modstias.
Mas talvez o prprio Moiss possa ser absolvido dessas duas acusaes, j
que ele dificilmente poderia ter produzido as contores do Deuteronmio. Nesse livro
h uma introduo ao tema, depois uma introduo do prprio Moiss na primeira
pessoa, depois um resumo da narrativa por quem quer que tenha escrito, depois
outra fala de Moiss e um relato da morte, do enterro e da magnificncia do prprio
Moiss. (Presume-se que o relato do funeral no tenha sido escrito pelo homem que
foi enterrado, embora esse problema no parea ter ocorrido a quem quer que tenha
forjado o texto.)
Que aquele que escreveu o relato o fez muitos anos depois parece muito
claro Nos dito que Moiss chegou idade de 110 anos, com "a viso no
diminuda nem sua fora natural reduzida", ento subiu ao cume do monte Nebo, de
onde podia ter uma viso clara da Terra Prometida qual ele nunca chegaria. O
profeta, com sua fora natural repentinamente abatida, morre na terra de Moab e
enterrado l. Ningum sabe, diz o autor, "at hoje", onde est o sepulcro de Moiss.
acrescentado que desde ento no houve profeta comparvel em Israel. Essas duas
expresses no fazem sentido se no denotarem a passagem de um tempo
considervel. Depois espera-se que acreditemos que um "ele" no identificado
enterrou Moiss: se mais uma vez era Moiss na terceira pessoa, isso parece
claramente implausvel, e se foi o prprio Deus que fez o obsquio, no havia como o
autor do Deuteronmio saber disso. De fato, o autor parece muito vago quanto a
todos os detalhes desse acontecimento, como seria de esperar caso ele estivesse
reconstruindo algo parcialmente esquecido. O mesmo evidentemente verdadeiro no
caso de vrios anacronismos, nos quais Moiss fala de acontecimentos (o consumo
de man em Cana, a captura da enorme cama do "gigante" Og, rei de Bash) que
podem nunca ter acontecido, mas que nem sequer so apresentados como
acontecendo antes de sua morte.
A forte probabilidade de que esta interpretao seja a correta reforada no
quarto e no quinto captulo do Deuteronmio, nos quais Moiss rene seus seguidores
e d novamente a eles os mandamentos do Senhor. (No uma grande surpresa: o
Pentateuco contm dois relatos divergentes da Criao, duas diferentes genealogias da
semente de Ado e duas narrativas do Dilvio.) Em um desses captulos Moiss fala
longamente sobre si mesmo, e no outro ele aparece em discurso indireto. No quarto
captulo, o mandamento contra imagens esculpidas ampliado para proibir
qualquer "similitude" ou "semelhana" com qualquer figura, seja humana ou
animal, por qualquer propsito. No quinto captulo, o contedo das duas tabuletas de
pedra repetido basicamente da mesma forma que no xodo, mas com uma
diferena significativa. Dessa vez o autor esquece que o dia sabtico sagrado porque

Deus fez o cu e a terra em seis dias e depois descansou no stimo. De repente o


sbado sagrado porque Deus tirou seu povo da terra do Egito.
Ento chegamos queles eventos que provavelmente no aconteceram, pelo
que devemos nos alegrar. No Deuteronmio, Moiss ordena que pais apedrejem seus
filhos at a morte por indisciplina (o que parece violar pelo menos um dos
mandamentos) e constantemente faz pronunciamentos alucinados ("Aquele que for
ferido nas pedras ou tiver seu rgo genital cortado no ingressar na congregao
do Senhor.") Em Nmeros, ele fala a seus generais aps uma batalha e os critica por
pouparem tantos civis:

Matai, portanto, todas as crianas do sexo masculino. Matai


tambm todas as mulheres que conheceram varo, coabitando
com ele. No conserveis com vida seno as meninas que ainda
no coabitaram com homem e elas sero vossas.

Essa certamente no a pior das incitaes ao genocdio que aparecem no


velho Testamento (rabinos israelenses debatem solenemente at hoje se a
determinao de exterminar os amalecitas um mandamento em cdigo para se
livrar os palestinos), mas tem um elemento de lascvia que deixa bastante claro quais
poderiam ser as recompensas para um soldado mercenrio. Pelo menos o que eu
penso, e o que pensou Thomas Paine, que escreveu no para desaprovar a religio, e
sim para defender o tesmo contra o que ele considerava acrscimos torpes aos livros
sagrados. Ele disse que isso era "uma ordem para chacinar os meninos, massacrar
as mes e violar as filhas", o que produziu uma rplica dura de um dos festejados
telogos da poca, o bispo de Llandaff. O rgido bispo gals alegou indignado que
no ficava claro pelo contexto que as jovens estavam sendo poupadas para
propsitos imorais e no para trabalho no-remunerado. Poderia ser intil
argumentar contra tal inocncia cega, no fosse pela sublime indiferena do venervel
clrigo pelo destino dos meninos e de suas mes.
possvel percorrer o Velho Testamento livro por livro, nos deparando
aqui com uma frase lapidar ("O homem nasceu para o sofrimento como as fagulhas
sobem para o cu", como diz o Livro de J) e ali com um belo verso, mas sempre
encontrando as mesmas dificuldades. As pessoas chegam a idades impossveis e
ainda assim concebem filhos, indivduos medocres se envolvem em combate
solitrio ou discusso particular com Deus ou seus emissrios, levantando a questo
da onipotncia divina ou mesmo do senso comum divino, e o solo para sempre
encharcado com o sangue dos inocentes. Ainda mais o contexto opressivamente
confinado e local. Nenhum desses provincianos, ou sua divindade, parece ter
qualquer noo do mundo alm do deserto, dos rebanhos e do imperativo da
subsistncia nmade. Isso desculpvel por parte dos caipiras provincianos,
obviamente, mas e quanto a seu guia supremo e tirano vingativo? Ter ele sido feito
imagem deles, mesmo que no tenha sido esculpido?

(*) Mahdi, "messias", a alcunha de Mohammed Ahmed, mstico do deserto que


reuniu um exrcito e lutou pela independncia do Sudo, colnia do Imprio
Britnico. (N. do E)

8. O "Novo" Testamento supera a maldade do "Velho"

O trabalho de reler o Velho Testamento algumas vezes cansativo, mas


sempre necessrio, porque medida que se faz isso comeam a ocorrer premonies
sinistras. Abrao outro ancestral de todos os monotesmos est pronto a
oferecer seu prprio primognito em sacrifcio humano. E surge um boato de que
"uma virgem ir conceber e dar luz um filho". Gradualmente, esses dois mitos
comeam a convergir. preciso ter isso em mente ao partir para o Novo
Testamento, pois, se voc pegar qualquer dos quatro Evangelhos e o ler ao acaso,
no ir demorar a perceber que esse ou aquele ato ou dito atribudo a Jesus assim
para que uma antiga profecia se realize. (Falando da chegada de Jesus a Jerusalm,
em lombo de burro, Mateus diz em seu captulo 21, versculo 4: "Isso aconteceu para
se cumprir o que foi dito pelo profeta." A referncia provavelmente a Zacarias 9:9,
em que dito que, quando o Messias chegar, estar em lombo de um jumento. Os
judeus ainda esto esperando essa chegada, e os cristos alegam que ela j ocorreu!)
Se parece estranho que uma ao deva deliberadamente ocorrer a fim de que uma
previso se realize, isso porque estranho. E necessariamente estranho porque
assim como o Velho Testamento, o "Novo" tambm obra de carpintaria ruim,
encaixado muito depois dos supostos acontecimentos e cheio de tentativas
improvisadas de fazer as coisas parecerem certas. Por uma questo de conciso, eu
mais uma vez devo me render a um escritor melhor que eu e citar o que H. L
Mencken diz de forma irrefutvel em seu Treatise on the Gods:

O fato simples que o Novo Testamento, como o conhecemos,


uma acumulao atabalhoada de documentos mais ou
menos divergentes, alguns deles provavelmente de origem
respeitvel, mas outros claramente apcrifos, e a maioria
deles, tanto os bons quanto os ruins, mostram sinais
inequvocos de terem sido adulterados.

Tanto Paine quanto Mencken, que por diferentes motivos se entregaram a


um esforo honesto de ler os textos, foram confirmados por estudos bblicos
posteriores, grande parte deles originalmente iniciada para mostrar que os textos
ainda eram relevantes. Mas essa discusso se d acima das cabeas daqueles para os
quais o "Bom Livro" tudo o que necessrio. (Faz lembrar o governador do Texas,
que perguntado se a Bblia tambm deveria ser ensinada em espanhol, respondeu que
"se o ingls era bom o bastante para Jesus, ento tambm suficientemente bom
para mim". Os simples so chamados assim corretamente.)
Em 2004 foi produzido um filme melodramtico sobre a morte de Jesus
por um fascista e canastro australiano chamado Mel Gibson. O sr. Gibson
membro de uma seita catlica excntrica e cismtica composta basicamente por ele e
seu pai ainda mais marginal e afirmou que uma pena que sua prpria esposa
querida v para o inferno porque no aceita os sacramentos certos. (Ele serenamente
define esse destino horrendo como "uma afirmao da ctedra".) A doutrina de sua
prpria seita explicitamente antissemita e o filme no se cansa de atribuir aos
judeus a culpa pela crucificao. Apesar dessa intolerncia bvia, que produziu
crticas de cristos mais cautelosos, A paixo de Cristo foi utilizado de forma
oportunista por muitas igrejas "hegemnicas" como uma ferramenta de
recrutamento. Em um dos eventos publicitrios ecumnicos que patrocinou, o sr.
Gibson defendeu sua mixrdia flmica que tambm um exerccio de
homoerotismo sadomasoquista estrelado por um ator principal sem qualquer
talento, aparentemente nascido na Islndia ou em Minnesota como sendo baseada
nos relatos de "testemunhas oculares". Na poca eu considerei extraordinrio que
uma produo multimilionria pudesse ser abertamente baseada em uma alegao
to claramente fraudulenta, mas ningum pareceu se incomodar. Mesmo as
autoridades judaicas em sua maioria mantiveram o silncio. Mas depois alguns
deles quiseram abafar essa velha discusso, que por sculos levou a pogrons pascais
contra os "judeus assassinos de Cristo". (Apenas duas dcadas depois da Segunda
Guerra Mundial o Vaticano formalmente retirou a acusao de teocdio contra o
povo judeu como um todo.) E a verdade que os judeus costumavam pedir o crdito
pela crucificao. Maimnides descreveu a punio do detestvel herege nazareno
como uma das grandes realizaes dos judeus, insistiu em que o nome de Jesus
nunca fosse mencionado a no ser acompanhado de uma maldio e anunciou que
sua punio deveria ser cozinhada em excremento por toda a eternidade. Que bom
catlico Maimnides teria sido!
Contudo, ele incorreu no mesmo erro que os cristos, supondo que os
quatro Evangelhos eram de alguma forma um registro histrico. Seus muitos
autores nenhum dos quais publicou qualquer coisa at muitas dcadas aps a
crucificao no conseguem concordar em nada importante. Mateus e Lucas no
chegam a um acordo sobre o Nascimento Virginal ou a genealogia de Jesus. Eles se
contradizem completamente na "Fuga para o Egito", com Mateus dizendo que Jos
foi "avisado em um sonho" a fugir imediatamente e Lucas dizendo que todos os trs
permaneceram em Belm at a "purificao de Maria de acordo com as leis de
Moiss", o que demoraria quarenta dias, e ento retornaram a Nazar atravs de
Jerusalm. (Apenas de passagem, se a fuga para o Egito de modo a proteger uma
criana da campanha infanticida de Herodes tiver algum fundo de verdade, ento

Hollywood e muitos, muitos icongrafos cristos tm nos enganado. Teria sido


muito difcil levar um beb louro e de olhos azuis para o delta do Nilo sem atrair
ateno.)
O Evangelho de Lucas afirma que o nascimento milagroso ocorreu em um
ano em que o imperador Csar Augusto ordenou um censo com objetivos fiscais, e
que isso aconteceu na poca em que Herodes reinava na Judeia e Quirino era
governador da Sria. Isso o mais perto de triangulao de datas histricas a que
qualquer autor bblico j chegou. Mas Herodes morreu quatro anos "a.C.", e durante
seu reinado o governador da Sria no era Quirino. Nenhum historiador romano faz
meno a qualquer censo de Augusto, mas o cronista judeu Josefo menciona um que
ocorreu sem a exigncia custosa de que as pessoas retornassem a seu local de
nascimento e seis anos aps o suposto nascimento de Jesus. Isso, evidentemente,
uma reconstruo oral truncada realizada em um momento consideravelmente
posterior ao "fato". Os escribas no conseguem sequer concordar sobre os elementos
mticos: eles discordam abertamente sobre o Sermo da Montanha, a uno de Jesus,
a traio de Judas e a obsedante "negao" de Pedro. Ainda mais chocante, eles no
conseguem produzir um mesmo relato da Crucificao ou da Ressurreio. Assim, a
nica interpretao que temos de descartar simplesmente a de que todas as quatro
tm mandato divino. O livro no qual todos os quatro podem ter se baseado,
especulativamente conhecido pelos estudiosos como "Q", se perdeu para sempre, o
que parece algo claramente descuidado da parte do deus que alegadamente o
"inspirou".
H sessenta anos, em Nag Hammadi, no Egito, foi descoberto um tesouro
de "Evangelhos" esquecidos perto de um stio cristo copta muito antigo. Os
pergaminhos eram do mesmo perodo e da mesma origem de muitos dos
posteriores Evangelhos cannicos e "autorizados" e havia muito tinham recebido o
nome genrico de "gnsticos". Esse foi o ttulo dado a eles por um certo Irineu, um
dos primeiros pais da Igreja, os baniu como sendo herticos. Entre eles esto os
"Evangelhos" ou as narrativas de personagens secundrios, mas significativos, do
"Novo" Testamento aceito, como o "Tom Ddimo" e Maria Madalena. H tambm
o Evangelho de Judas, que havia sculos sabia-se que existia, mas que agora foi
revelado e publicado pela National Geographic Society na primavera de 2006.
O livro basicamente baboseira espiritualista, como era de esperar, mas
oferece uma verso dos "acontecimentos" que um pouco mais crvel do que o relato
oficial. Para comear, ele sustenta, assim como os outros textos de seu conjunto, que
o suposto deus do "Velho" Testamento deve ser evitado, uma emanao horripilante
de mentes doentias. (Isso torna fcil entender por que ele foi to categoricamente
banido e atacado: o cristianismo ortodoxo no passa de uma realizao e concluso
daquela histria cruel.) Judas participa da ltima refeio da Pscoa, como de
hbito, mas se afasta do roteiro habitual. Quando Jesus parece lamentar que seus
outros discpulos saibam to pouco sobre o que est em jogo, seu seguidor patife diz
claramente que acredita saber qual a dificuldade. "Eu sei quem voc e de onde
veio", diz ele ao lder. "Voc vem do reino imortal de Barbelo". Esse "Barbelo" no
um deus, mas um destino celestial, uma terra natal alm das estrelas. Jesus vem
desse reino celeste, mas ele no filho de qualquer deus mosaico. Em vez disso, ele
um avatar de Set, o terceiro e menos conhecido filho de Ado. Ele aquele que

mostrar aos stios o caminho de casa. Reconhecendo que Judas pelo menos um
pequeno membro desse culto, Jesus o chama de lado e d a ele a misso de ajud-lo
a abandonar sua forma carnal e assim retornar ao cu. Ele tambm promete
mostrar as estrelas que permitiro a Judas segui-lo.
Por mais que isso seja uma fico cientfica enlouquecida, faz infinitamente
mais sentido do que a maldio eterna lanada sobre Judas por fazer o que era
necessrio nessa crnica, afora isso, pedantemente produzida de uma morte
anunciada. Tambm faz infinitamente mais sentido do que culpar os judeus por toda
a eternidade. Durante muito tempo houve um debate acalorado sobre quais dos
"Evangelhos" deveriam ser considerados divinamente inspirados. Alguns defendiam
esses, e alguns, outros, e muitas vidas se perderam de forma horrvel em funo
disso. Ningum se deu o trabalho de dizer que todos foram escritos pelo homem
muito depois do suposto drama ter terminado, e o "Apocalipse" de So Joo parece
ter sido contrabandeado para o cnone por causa do nome (bastante comum) de seu
autor. Mas como disse Jorge Luis Borges, se os gnsticos alexandrinos tivessem
vencido, algum Dante posterior teria oferecido a ns um hipnoticamente belo retrato
escrito das maravilhas de "Barbelo". Eu poderia escolher chamar esse conceito de "o
folhelho Borges": a verve e a imaginao necessrias para visualizar um corte de
ramos e arbustos evolucionrios, com a possibilidade extraordinria mas real de que
um diferente ramo ou linha (ou msica, ou poema) tivesse predominado no
labirinto. Grandiosos tetos, campanrios e hinos, poderia ele ter acrescentado, o
teriam consagrado, e torturadores habilidosos teriam trabalhado durante dias
naqueles que duvidassem da verdade de Barbelo: comeando com as unhas dos
dedos e abrindo caminho engenhosamente at os testculos, a vagina, os olhos e as
vsceras. A descrena em Barbelo iria, de forma correspondente, ter sido um sinal
inequvoco de que a pessoa no tinha qualquer moral.
Este o melhor argumento que conheo para a altamente questionvel
existncia de Jesus. Seus discpulos sobreviventes analfabetos no nos deixaram
qualquer registro, e de qualquer forma nunca poderiam ter sido "cristos", j que
nunca iriam ler esses livros posteriores em que os cristos precisam afirmar a crena,
e de qualquer forma no teriam qualquer ideia de que algum iria um dia fundar
uma igreja com base nos pronunciamentos de seu mestre. (Tambm no h uma s
palavra em qualquer dos Evangelhos posteriormente montados que indique que
Jesus queria ser o fundador de uma Igreja.)
Apesar de tudo isso, as profecias confusas do Velho Testamento indicam
que o Messias nasceria na cidade de Davi, que de fato parece ter sido Belm. Porm,
os pais de Jesus aparentemente eram de Nazar e, se tiveram um filho, ele mais
provavelmente nasceu naquela cidade. Assim, um enorme volume de falsificaes
relativas a Augusto, Herodes e Quirino est envolvido na criao da histria do
censo e na transferncia da cena da natividade para Belm (onde, por falar nisso,
nunca mencionado qualquer "estbulo"). Mas por que tudo isso, quando uma
falsificao muito mais simples seria faz-lo nascer diretamente em Belm, sem
qualquer obrigao desnecessria? As prprias tentativas de consertar e ajeitar a
histria poder ser a prova contrria de que algum de posterior importncia de fato
nasceu, de modo que retrospectivamente, e para cumprir as profecias, as provas
teriam de ser um pouco trabalhadas. Mas ento, mesmo minha tentativa de ser justo

e aberto neste caso prejudicada pelo Evangelho de Joo, que parece sugerir que
Jesus nem nasceu em Belm nem era descendente do rei Davi. Se os apstolos no
sabem ou no conseguem entrar em acordo, qual o valor disso para minha anlise?
Seja como for, se a linhagem real algo do que se orgulhar e sobre o que profetizar,
por que a insistncia em outros pontos em um nascimento aparentemente humilde?
Quase todas as religies, do budismo ao islamismo, apresentam ou um profeta
humilde ou um prncipe que se identifica com os pobres, mas o que isso a no ser
populismo? No surpreende que as religies escolham se dirigir primeiramente a
maioria de pobres, sofridos e ignorantes.
As contradies e ignorncias do Novo Testamento encheram muitos livros
de estudiosos importantes, e nunca foram explicadas por qualquer autoridade crist a
no ser em termos medocres de "metfora" e "um Cristo de f". Essa mediocridade
deriva do fato de que at recentemente os cristos podiam simplesmente queimar ou
silenciar qualquer um que fizesse perguntas inconvenientes. Os Evangelhos, porm,
so teis para mais uma vez demonstrar o mesmo ponto que os captulos anteriores,
o de que a religio criao do homem. A lei dada por Moiss, mas a graa e a
verdade vm de Jesus Cristo, diz So Joo. So Mateus busca o mesmo efeito,
baseando tudo em um versculo ou dois do profeta Isaas, que disse ao rei Acaz,
quase oito sculos antes da data ainda no definida do nascimento de Jesus que "o
senhor dar a voc um sinal: uma virgem ir conceber e dar luz um filho". Isso
encorajou Acaz a acreditar que conseguiria a vitria sobre seus inimigos (o que no
final, mesmo se voc considerar esta histria uma narrativa histrica, ele no
conseguiu). O quadro alterado ainda mais quando sabemos que a palavra
traduzida como virgem, especificamente almah, significa apenas "uma mulher
jovem". Seja como for, a partenognese no possvel em mamferos humanos, e,
mesmo se essa lei fosse violada apenas em um caso, isso no provaria que o beb
resultante teria qualquer poder divino. Assim, e como de hbito, a religio levanta
suspeitas ao tentar provar demais. Por analogia inversa, o Sermo da Montanha
replica Moiss no monte Sinai, e os discpulos no descritos fazem o papel dos judeus
que seguiram Moiss para todo canto, fazendo com que dessa forma a profecia seja
cumprida para qualquer um que no perceba ou no se importe com o fato de a
histria estar sendo produzida por "engenharia reversa", como podemos dizer hoje.
Em um pequeno trecho de apenas um Evangelho (aproveitado pelo agressor de
judeus Mel Gibson), os rabinos so colocados a repetir Deus no Sinai e realmente
pedir que a culpa pelo sangue de Jesus seja transmitida a todas as geraes
subsequentes: um pedido que, mesmo que devesse ser feito, estava bem alm do seu
direito e do seu poder.
Mas o caso da Imaculada Conceio a prova mais fcil de que humanos
estiveram envolvidos na produo de uma lenda. Jesus faz grandes alegaes sobre
seu pai celestial, mas nunca menciona que sua me ou era virgem, e
repetidamente rude e grosseiro com ela quando aparece, como fariam mes judaicas,
para perguntar ou descobrir como ele estava indo. Ela prpria parece no ter
lembrana da visita do arcanjo Gabriel ou do enxame de anjos, todos dizendo que
ela era a me de Deus. Em todos os relatos, tudo o que seu filho faz se revela a ela
como uma completa surpresa, quando no um choque. O que poderia ele estar
fazendo conversando com os rabinos no templo? O que ele est dizendo quando

lembra a ela de forma lacnica que est no negcio do seu pai? Seria de esperar uma
forte lembrana materna, especialmente em algum que passou pela experincia,
nica entre todas as mulheres, de se descobrir grvida sem ter passado pelas notrias
condies para esse estado de graa. Lucas chega mesmo a cometer um deslize
revelador em dado momento ao falar sobre os "pais de Jesus" ao se referir
unicamente a Jos e Maria quando eles visitam o templo para sua purificao e so
saudados pelo velho Simeo, que pronuncia seu maravilhoso Nunc dimittis, que
(outro de meus velhos coros prediletos) tambm pode ser um pretendido ecoar de
Moiss vislumbrando a Terra Prometida apenas em idade extremamente avanada.
H ento a questo extraordinria da grande prole de Maria. Mateus nos
informa que havia quatro irmos de Jesus e tambm algumas irms. No Evangelho
de Tiago, que no cannico mas tambm no descartado, temos o relato de um
irmo de Jesus de mesmo nome, que evidentemente era muito atuante nos crculos
religiosos na mesma poca. Vamos aceitar que Maria pudesse te "concebido" como
virgo intacta e dado luz um beb, o que certamente a teria deixado menos intacta
nesse sentido. Mas como ela continuou a produzir filhos com o homem Jos, que s
existe no discurso registrado e assim criou uma famlia sagrada to grande que as
"testemunhas oculares" continuam a chamar ateno para ela?
Para resolver esse dilema quase no mencionvel e quase sexual, mais
uma vez aplicada a engenharia reversa, dessa vez muito mais recentemente que os
frenticos primeiros conclios da Igreja que decidiram quais Evangelhos eram
"sinticos" e quais eram "apcrifos". determinado que a prpria Maria (de cujo
nascimento no h absolutamente nenhum relato no livro sagrado) teve uma
"Imaculada Conceio" anterior que a deixou essencialmente pura. E determinado
ainda que, como a punio pelo pecado morte e ela no podia ter pecado, no
poderia ter morrido, da o dogma da "Assuno", que estabelece que o ar rarefeito foi
o meio pelo qual ela foi aos cus evitando o tmulo. interessante notar as datas
desses ditos maravilhosamente engenhosos. A doutrina da Imaculada Conceio foi
anunciada ou descoberta por Roma em 1852, e o dogma da Assuno, em 1951.
Dizer que algo "feito pelo homem" nem sempre dizer que estpido. Essas heroicas
tentativas de resgate merecem crdito, mesmo quando vemos o navio furado original
afundar sem deixar vestgios. Mas, por mais inspirada que seja a resoluo da
Igreja, um insulto divindade alegar que tal inspirao foi de alguma forma
divina.
Assim como o roteiro do Velho Testamento est repleto de sonhos e
astrologia (o Sol se detendo de modo que Josu pudesse concluir seu massacre em
um local que nunca foi localizado), a Bblia tambm est cheia de previses das
estrelas (especialmente aquela sobre Belm), mdico-feiticeiros e bruxos. Muitos dos
ditos e das proezas de Jesus so incuos, principalmente as "beatitudes" que
exprimem pensamento positivo irreal sobre os humildes e os pacifistas. Mas muitos
so incompreensveis e demonstram uma crena na magia, vrios so absurdos e
demonstram uma abordagem primitiva da agricultura (isso se estende a todas as
menes a arar e cultivar e todas as aluses a mostarda e figueiras), e muitos so
quase absolutamente imorais. A analogia de humanos com lrios, por exemplo,
sugere juntamente com muitas outras injunes que coisas como cultivo,

inovao, vida familiar e assim por diante so absoluta perda de tempo. ("No
pense no dia seguinte.") Por isso alguns dos Evangelhos, cannicos e apcrifos, se
referem a pessoas (inclusive membros de sua famlia) dizendo na poca que
achavam que Jesus devia ser louco. Tambm houve aqueles que perceberam que ele
frequentemente era um judeu sectrio bastante rgido. Em Mateus 15:21-28 lemos
sobre seu desprezo por uma mulher cananeia que implorou por sua ajuda em um
exorcismo e recebeu a resposta brusca de que ele no gastaria sua energia em um
no judeu. (Seus discpulos, e a insistncia da mulher acabaram convencendo-o a
aceitar e expulsar o no-demnio.) Em minha opinio, uma histria idiossincrtica
como essa outra razo oblqua para pensar que tal personalidade possa ter vivido.
Havia muitos profetas perturbados vagando pela Palestina na poca, mas esse
alegadamente acreditava, pelo menos parte do tempo, ser Deus ou filho de Deus. E
isso fez toda a diferena. Suponha apenas duas coisas: que ele acreditava nisso e que
tambm prometeu a seus seguidores revelar seu reino antes que eles chegassem ao
fim de suas prprias vidas, todas menos uma ou duas de suas observaes
proverbiais fazem algum sentido. Esse ponto nunca foi destacado com maior
franqueza que por C. S. Lewis (que recentemente ressurgiu como o mais popular
apologista cristo) em seu Cristianismo puro e simples. Ele fala sobre a alegao de
Jesus de pegar todos os pecados para si:

Assim, a no ser que quem fala seja Deus, isso realmente to


despropositado que se torna cmico. Todos podemos
compreender como um homem perdoa ofensas a si mesmo.
Voc pisa nos meus dedos e eu o perdoo, voc rouba meu
dinheiro e eu o perdoo. Mas o que devemos fazer com um
homem, ele mesmo no roubado e no pisado, que anuncia
que o perdoa por pisar nos dedos de outro homem ou roubar o
dinheiro de outro homem? Estultice mular a descrio mais
gentil que poderamos dar para seu comportamento. Mas foi
isso o que Jesus fez. Ele disse s pessoas que seus pecados
estavam perdoados e nunca esperou para consultar todas as
outras pessoas que realmente tinham sido feridas por aqueles
pecados. Ele se comportou, sem hesitao, como se Ele fosse a
principal parte afetada, a principal pessoa ofendida em todas
as ofensas. Isso s faz sentido se ele realmente fosse o Deus
cujas leis so violadas e cujo amor afetado a cada pecado.
Na boca de qualquer um que no seja Deus, essas palavras
significariam o que eu s posso ver como uma tolice e uma
presuno no igualadas por qualquer outro personagem da
histria.

Deve-se notar que Lewis supe, sem qualquer prova, que Jesus realmente
era "personagem da histria", mas vamos deixar isso de lado. Ele merece algum

crdito por aceitar a lgica e a moralidade do que afirmou. Para aqueles que
argumentam que Jesus podia ter sido um professor de moral sem ser divino (o testa
Thomas Jefferson alegou de passagem ser um deles), Lewis tinha essa resposta
penetrante:

Essa uma coisa que no podemos dizer. Um homem que


fosse apenas um homem e dissesse o tipo de coisas que Jesus
disse no seria um grande professor de moral. Ele seria ou um
luntico do nvel do homem que diz ser um ovo escaldado
ou o Diabo do Inferno. Voc precisa fazer sua escolha. Ou
esse homem era, e , o Filho de Deus, ou um louco ou coisa
pior. Voc pode cal-Lo por ser louco, pode cuspir Nele e
mat-Lo por ser um demnio ou pode se jogar a Seus ps e
cham-lo de Senhor Deus. Mas no venha com qualquer
absurdo paternalista sobre ser ele um grande professor
humano. Ele no nos deixou essa possibilidade. Ele no
queria.

Eu no estou escolhendo um espantalho: Lewis o principal veculo de


propaganda escolhido para o cristianismo nos dias de hoje. E nem estou aceitando
suas categorias sobrenaturais muito selvagens, como diabo e demnio. Ainda menos
aceito seu raciocnio, que pattico como descrio precisa e que considera suas duas
falsas alternativas como sendo antteses excludentes e depois as usa para conceber um
non sequitur grosseiro. ("A mim parece bvio que Ele no era nem luntico nem um
esprito mau: consequentemente, por mais estranho, aterrorizante ou improvvel que
possa parecer, tenho de aceitar a ideia de que Ele era e Deus.") Porm, eu dou a ele
o crdito da honestidade e de alguma coragem. Ou os Evangelhos so de certa forma
essencialmente verdade, ou toda a coisa fundamentalmente uma fraude e talvez
uma fraude moral. Bem, pode ser afirmado com certeza que os Evangelhos quase
certamente no so verdade literal. Isso significa que muitos dos "ditos" e
ensinamentos de Jesus so ouvir dizer em cima de ouvir dizer, o que ajuda a explicar
sua natureza truncada e contraditria. O mais deslumbrante deles, pelo menos
retrospectivamente e certamente do ponto de vista dos crentes, diz respeito iminncia
de seu segundo advento e sua completa indiferena com a fundao de qualquer
igreja temporal. A logia ou as falas registradas so repetidamente citadas por
bispos da Igreja primitiva que queriam ter estado presentes mas no estiveram
como comentrios de terceira mo ansiosamente pedidos. Vou dar um exemplo
comum. Muitos anos aps C. S. Lewis ter ido receber sua recompensa, um jovem
muito srio chamado Bart Ehrman comeou a estudar suas prprias suposies
fundamentalistas. Ele tinha cursado as duas mais destacadas academias crists
fundamentalistas dos Estados Unidos e era considerado pelos fiis como sendo seu
defensor. Fluente em grego e hebraico (hoje titular de uma ctedra em estudos da
religio), ele no final no conseguiu fazer sua f conviver com seu conhecimento.

Ficou chocado ao descobrir que algumas das histrias mais conhecidas de Jesus
foram inscritas no cnone muito depois do fato, e que isso era verdade para aquela
que talvez a mais conhecida de todas.
a festejada histria sobre a mulher apanhada em adultrio. Quem no
ouviu falar ou leu sobre como os fariseus judeus, com experincia em casusmo,
arrastaram a pobre mulher at Jesus e quiseram saber se ele concordava com a
punio mosaica de apedrej-la at a morte? Se ele no concordasse, violaria a lei. Se
concordasse, transformaria em absurdo sua prpria pregao. fcil imaginar o
pouco cuidado com que eles se lanaram sobre a mulher. E a resposta serena (aps
escrever no cho) "Aquele dentre vocs que no tiver pecado, atire a primeira
pedra" penetrou em nossa literatura e em nossa conscincia.
Esse episdio at mesmo celebrado em celulide. Faz uma apario em
flashback na caricatura de Mel Gibson e um momento adorvel do Dr. Jivago de
David Lean, em que Lara procura o padre em seu pior momento e ouve a pergunta
sobre o que Jesus disse mulher cada. "V e no volte a pecar" responde ela. "E ela
o fez, criana?", pergunta o padre duramente. "No sei, padre." "Ningum sabe",
retruca o padre, de nenhuma valia nas circunstncias.
De fato, ningum sabe. Muito antes de ler Ehrman, eu tinha minhas
prprias perguntas. Se o Novo Testamento supostamente justifica Moiss, por que as
terrveis leis do Pentateuco deveriam ser abaladas? Olho por olho, dente por dente e a
morte de bruxas podem parecer brutais e estpidas, mas se apenas os no-pecadores
tiverem o direito de punir, como ento uma sociedade imperfeita poder determinar
como processar criminosos? Todos devemos ser hipcritas. E que autoridade tinha
Jesus para "perdoar"? Presumivelmente, pelo menos uma esposa ou marido em
algum ponto da cidade deve ter se sentido enganado e ultrajado. O cristianismo ,
ento, completa permissividade sexual? Caso seja assim, ele tem sido seriamente mal
compreendido desde ento. E o que estava sendo escrito no cho? Mais uma vez,
ningum sabe, Ademais, a histria diz que aps os fariseus e a multido terem
dispersado (supostamente por constrangimento) no restou ningum, a no ser Jesus
e a mulher. Nesse caso, quem 0 narrador daquilo que ele disse a ela? Por tudo isso,
eu a considero uma histria muito boa
O professor Ehrman vai alm. Ele fez perguntas mais bvias. Se a mulher
foi "flagrada em adultrio", o que significa em flagrante delito, onde est o parceiro
do sexo masculino? A lei mosaica, esboada em Levtico, deixa claro que ambos
devem ser apedrejados. Eu de repente me dei conta de que o grande encanto da
histria o da trmula garota solitria, apupada e arrastada. por uma malta de
fanticos sedentos de sexo, finalmente encontrando um rosto amigo. Quanto escrita
na poeira, Ehrman menciona uma antiga tradio segundo a qual Jesus estava
rabiscando as transgresses dos outros presentes, assim levando a rubores,
desconforto e finalmente uma partida apressada. Eu descobri que adoro a ideia,
mesmo que isso signifique um grau de curiosidade mundana, lascvia (e prescincia)
terrena da parte dele que apresenta suas prprias dificuldades.
Amarrando tudo, h o fato chocante de que, como reconhece Ehrman,

A histria no encontrada em nossos melhores e mais


antigos manuscritos do Evangelho de Joo; seu estilo muito
diferente do que encontramos no restante de Joo (incluindo as
histrias imediatamente anterior e posterior) e inclui um
grande nmero de palavras e frases que fora isso so estranhas
ao Evangelho. A concluso inevitvel: essa passagem
originalmente no era parte do Evangelho.

Eu mais uma vez escolhi minha fonte com base no critrio de "provas
contra o interesse": em outras palavras, de algum cuja formao original e jornada
intelectual no eram de modo algum voltadas para desafiar a palavra divina. A
defesa da consistncia, da autenticidade ou da "inspirao" bblica tem problemas h
algum tempo, e as falhas e os remendos se tornam cada vez mais bvios com
melhores pesquisas, de modo que nenhuma "revelao" vir daquele campo. Assim,
portanto, deixemos os defensores e partidrios da religio confiarem apenas na f, e
que eles sejam corajosos o bastante para admitir que isso o que esto fazendo.

9. O Coro parte dos mitos judaicos e cristos

Sendo os feitos e "ditos" de Moiss, Abrao e Jesus to sem fundamento e


inconsistentes, alm de frequentemente imorais, preciso manter o mesmo esprito
investigativo no que muitos acreditam ser a ltima revelao: a do profeta Maom e
seu Coro, ou "recitao". Mais uma vez encontramos o anjo (ou arcanjo) Gabriel
trabalhando, ditando suras, ou versos, a uma pessoa de pouca ou nenhuma
instruo. Tambm aqui h histrias de uma inundao ao estilo No e proibies
venerao de dolos. Mais uma vez os judeus so os primeiros destinatrios da
mensagem e os primeiros a ouvi-la e descart-la. E mais uma vez h uma enorme
coleo de histrias duvidosas sobre os efetivos ditos e feitos do Profeta, dessa vez
conhecido como hadith.
O islamismo ao mesmo tempo o mais e o menos interessante dos
monotesmos do mundo. Ele trabalha a partir de seu primitivos predecessores
judaico e cristo, escolhendo um pedao aqui, um fragmento ali, de sorte que, se
aqueles desmoronarem, ele tambm desmorona parcialmente. Sua narrativa bsica
igualmente se passa em uma rea impressionantemente pequena e fala de querelas
locais extremamente enfadonhas. Nenhum dos documentos originais pode ser
comparado com textos hebraicos, gregos ou latinos. Quase toda a tradio oral, e
toda ela em rabe. De fato, muitas autoridades concordam em que o Coro s
compreensvel nesse idioma, que ele mesmo sujeito a inmeras inflexes
idiomticas e regionais. Isso, portanto, nos deixaria com a concluso absurda e
potencialmente perigosa de que Deus era monoglota. Eu tenho minha frente o livro
Introducing Muhammad, escrito por dois muulmanos britnicos melfluos que
esperam apresentar ao Ocidente uma viso amigvel do islamismo. Por mais
agradvel e seletivo que seja o texto, eles insistem em que, "sendo a Palavra Literal de
Deus, o Coro s Coro no texto revelado original. Uma traduo no pode nunca
ser o Coro, aquela sinfonia inimitvel, 'o prprio som que leva homens e mulheres
s lgrimas'. Uma traduo s pode ser uma tentativa de dar uma pequena ideia do
significado das palavras contidas no Coro. Por isso todos os muulmanos,

independentemente de sua lngua materna, sempre recitam o Coro no rabe


original". Os autores continuam, fazendo algumas observaes bastante grosseiras
sobre a traduo de N. J. Dawood para a Penguin, o que me deixa contente por
sempre ter utilizado a verso Pickthall, mas no o bastante para ser convencido de
que se eu quiser me converter precisarei dominar outro idioma. Em meu prprio
pas natal estou tristemente consciente de que h uma bela tradio potica inacessvel
a mim porque eu nunca saberei o lindo idioma chamado galico. Mesmo que Deus
seja ou fosse rabe (uma suposio incerta), como poderia ele esperar se "revelar"
por intermdio de uma pessoa analfabeta, que por sua vez no poderia esperar
transmitir as palavras inalteradas (quanto mais inalterveis)?
Essa parece ser uma questo menor, mas no . Para os muulmanos, a
anunciao do divino a uma pessoa de extrema simplicidade iletrada tem
aproximadamente o mesmo valor que o humilde receptculo da Virgem Maria tem
para os cristos. Tambm tem o mesmo mrito til de ser completamente no
verificvel e no falsificvel. Como preciso supor que Maria falava aramaico, e
Maom, rabe, eu posso supor com certeza que Deus poliglota e pode falar
qualquer idioma que queira. (Nos dois casos ele escolheu usar o arcanjo Gabriel
como intermedirio para levar a mensagem.) Contudo, o fato impressionante
continua a ser que todas as religies resistiram teimosamente a qualquer tentativa de
traduo de seus textos sagrados para idiomas "compreendidos pelo povo", como
define o livro de oraes Cranmer. No teria havido Reforma Protestante no fosse
pela longa luta para produzir a Bblia vernacular, com a consequente quebra do
monoplio sacerdotal. Homens devotos como Wycliffe, Coverdale e Tyndale foram
queimados vivos apenas por terem tentado primeiras tradues. A Igreja Catlica
nunca se recuperou de seu abandono do mistificador ritual em latim, e a corrente
protestante sofreu imensamente por apresentar suas prprias Bblias na linguagem
cotidiana. Algumas seitas msticas judaicas ainda insistem no hebraico e fazem jogos
de palavras cabalsticos at com os espaos entre as letras, mas tambm entre a
maioria dos judeus os rituais supostamente imutveis da antiguidade foram
abandonados. O feitio da classe clerical foi quebrado. Apenas no islamismo no
houve reformas, e at hoje qualquer verso do Coro em vernculo ainda precisa ser
impressa com um texto rabe paralelo. Isso deve levantar suspeitas mesmo nas
mentes menos geis.
As posteriores conquistas muulmanas, impressionantes em sua rapidez,
alcance e determinao, levaram idia de que esses encantos rabes devem ter tido
algo a ver com elas. Mas, se voc aceitar como prova essa vitria terrena barata,
tem de aceitar o mesmo em relao aos membros da tribo de Josu encharcados de
sangue ou aos cruzados ou conquistadores cristos. H ainda uma outra objeo.
Todas as religies tomam o cuidado de silenciar ou executar aqueles que as
questionam (e eu prefiro ver essa tendncia recorrente como uma prova de sua
fraqueza, e no de sua fora). Contudo, j se passou muito tempo desde que o
judasmo e o cristianismo se valeram abertamente da tortura e da censura. O
islamismo tambm no comeou condenando ao fogo eterno todos os que
duvidavam, mas ele ainda alega ter o direito de faz-lo em quase todos os seus
domnios, e ainda prega que esses mesmos domnios podem e devem ser ampliados
por intermdio da guerra. Nunca, em nenhuma poca, houve uma tentativa de

desafiar ou mesmo pesquisar as alegaes do islamismo que no tenha sido recebida


com uma represso extremamente dura e rpida. Provisoriamente, portanto, as
pessoas tm o direito de concluir que a aparente unidade e a confiana da f so um
disfarce para uma insegurana muito profunda e provavelmente justificvel.
Naturalmente, nem preciso dizer que h e sempre houve rixas sanguinrias entre
diferentes escolas do islamismo, resultando em acusaes estritamente
intramuulmanas de heresia e profanao e em terrveis atos de violncia.
Eu me esforcei ao mximo com essa religio, que to estranha para mim
quanto para os muitos milhes que sempre iro duvidar de que Deus confiou a um
no-leitor (e ainda assim intermedirio) a conclamao a "ler". Como j disse, h
muito tempo eu comprei um exemplar da traduo de Marmaduke Pickthall para o
Coro, que foi aprovada por fontes superiores do ulem, ou autoridade religiosa
islmica, como sendo o mais perto de uma verso para o ingls. Fui a inmeros
encontros, de oraes de sexta-feira em Teer a mesquitas em Damasco, Jerusalm,
Doha, Istambul e Washington, e posso atestar que a "recitao" em rabe de fato
tem o aparente poder de gerar enlevo e tambm fria entre aqueles que a ouvem. (Eu
tambm fui a oraes na Malsia, na Indonsia e na Bsnia, em que h
ressentimento entre muulmanos que no falam rabe pelo privilgio dado aos
rabes, ao rabe e a movimentos e regimes rabes em uma religio que se prope
universal.) Eu recebi em minha prpria casa Sayed Hossein Khomeini, neto do
aiatol e clrigo da cidade sagrada de Qum, e dei a ele cuidadosamente meu prprio
exemplar do Coro. Ele o beijou, o discutiu longamente e com reverncia, e para
minha orientao escreveu na segunda orelha os versos que ele considerava que
desaprovavam a alegao de seu av de autoridade clerical neste mundo, bem como
derrubavam a conclamao do av para tirar a vida de Salman Rushdie. Quem sou
eu para julgar tal disputa? Contudo, a ideia de que textos idnticos podem transmitir
mandamentos diferentes para pessoas diferentes me bastante conhecida por outras
razes. No preciso destacar a dificuldade de compreender as supostas
profundidades do islamismo. Se as pessoas compreendem as falcias de uma
religio "revelada", compreendem todas elas.
Apenas uma vez, em 25 anos de polmicas acaloradas em Washington, eu
fui ameaado de violncia real. Foi em um jantar com alguns membros da equipe e
aliados da Casa Branca de Clinton. Um dos presentes, um ento bem conhecido
pesquisador e arrecadador de fundos democrata, me questionou sobre minha viagem
mais recente ao Oriente Mdio. Ele queria minha opinio sobre por que os
muulmanos eram to "excessivamente, desgraadamente fundamentalistas". Eu
utilizei todo o meu repertrio de explicaes, acrescentando que esquecamos com
frequncia que o islamismo era uma f relativamente nova, ainda no auge de sua
autoconfiana. Os muulmanos no tinham passado pela crise de questionamento
que se apossara do cristianismo ocidental. Eu acrescentei que, por exemplo, embora
houvesse pouca ou nenhuma evidncia da vida de Jesus, a figura do Profeta Maom
era, em contraste, uma pessoa em uma histria verificvel. O homem mudou de cor
mais rpido que qualquer outra pessoa que eu j tinha visto. Aps guinchar que
Jesus Cristo tinha significado mais e para mais pessoas do que eu poderia imaginar e
que eu era indizivelmente lamentvel por falar daquele jeito, ele ergueu o p e
preparou um chute que apenas sua decncia concebivelmente seu cristianismo

impediu que acertasse meu queixo. Ele ento ordenou que sua esposa fosse embora
com ele.
Eu agora sinto que devo a ele uma desculpa, ou pelo menos meia. Embora
ns saibamos que uma pessoa chamada Maom certamente existiu em uma
conjuno de tempo e espao relativamente pequena, temos o mesmo problema nos
casos anteriores. Os relatos que do conta de seus feitos e suas palavras foram
reunidos muitos anos mais tarde e esto lamentavelmente corrompidos at a
incoerncia por interesse pessoal, boatos e ignorncia.
A histria suficientemente conhecida mesmo que seja nova para voc.
Alguns habitantes de Meca no sculo VII seguiam uma tradio abramica e
chegavam mesmo a acreditar que seu templo, a Caaba, tinha sido construdo por
Abrao. O templo em si a maior parte de sua decorao foi destruda por
fundamentalistas posteriores, especialmente os wahabitas teria sido conspurcado
pela idolatria. Maom, filho de Abdula, tornou-se um daqueles hunaf que "deram
as costas" para buscar a solido em outro lugar. (O Livro de Isaas tambm
conclama os verdadeiros crentes a "partir" dos infiis a se separar.) Retirando-se
para uma caverna no monte Hira durante o ms do calor, ou Ramad, ele estava
"adormecido ou em transe" (estou citando o comentrio de Pickthall) quando ouviu
uma voz determinando que ele lesse. Ele respondeu duas vezes que no sabia ler e trs
vezes recebeu a ordem de faz-lo. Finalmente perguntando o que deveria ler, ele
recebeu ordens em nome de um senhor que "criou o homem de uma gota de sangue".
Aps o anjo Gabriel (que assim se identificou) dizer a Maom que ele seria o
mensageiro de Al e em seguida partir, Maom falou com sua esposa Khadijah. Ao
retornarem a Meca ela o levou para um encontro com seu primo, um homem mais
velho chamado Waraqa ibn Naufal, "que conhecia as Escrituras dos judeus e dos
cristos". Aquele veterano enrugado declarou que o enviado divino que certa vez
visitara Moiss tinha retornado novamente ao monte Hira. A partir de ento Maom
adotou o ttulo modesto de "Escravo de Al", sendo a segunda palavra simplesmente
o termo rabe para "deus".
Inicialmente as nicas pessoas que demonstraram um mnimo interesse na
alegao de Maom foram os gananciosos guardies do templo de Meca, que o
consideraram uma ameaa a seu negcio de peregrinao, e os judeus estudiosos de
Yathrib, cidade a 320 quilmetros de distncia, que havia algum tempo estavam
proclamando o advento do Messias. O primeiro grupo se tornou mais ameaador e
o segundo mais amistoso, e em consequncia disso Maom fez a fuga, ou hejira, a
Yathrib, hoje conhecida como Medina. A data da fuga considerada o incio da era
muulmana. Mas assim como tinha acontecido com a chegada do nazareno na
Palestina judaica, que comeou com tantos augrios celestiais, tudo isso terminaria
muito mal, com os judeus rabes se dando conta de que estavam frente a outro
desapontamento, se no de fato a outro impostor.
De acordo com Karen Armstrong, uma das mais simpticas para no
dizer apologticas estudiosas do islamismo, os rabes da poca tinham a sensao
ruim de que tinham sido deixados de fora da histria. Deus tinha aparecido para
cristos e judeus, "mas no tinha enviado aos rabes nenhum profeta e nenhuma
escritura em seu prprio idioma". Assim, embora ela no diga dessa forma, j
estava passando da hora de algum ter uma revelao local. E, a tendo recebido,

Maom no estava disposto a permitir que ela fosse criticada como sendo de segunda
mo por adeptos de outras crenas. O registro de sua carreira no sculo VII, assim
como os livros do Velho Testamento, rapidamente se transforma em um relato de
disputas terrveis entre algumas centenas ou algumas vezes milhares de aldees
incultos em que o dedo de Deus supostamente definiria e determinaria o resultado de
disputas provincianas. Como no caso dos primeiros derramamentos de sangue no
Sinai e em Cana, que igualmente no so comprovados por nenhuma prova
independente, milhes de pessoas foram mantidas para sempre refns pelo carter
supostamente providencial dessas horrveis contendas.
H algumas dvidas sobre se o islamismo uma religio distinta. Ele
inicialmente supriu a necessidade dos rabes de um credo distintivo ou especial, e
ficou para sempre identificado com seu idioma e suas impressionantes conquistas
posteriores, que, embora no to marcantes quanto as do jovem Alexandre da
Macednia, certamente transmitiram a ideia de que eram sustentadas por um desejo
divino at eles comearem a sumir nos limites dos Blcs e do Mediterrneo. Mas,
quando estudado, o islamismo no muito mais do que um conjunto de plgios
bastante bvio e mal montado, se valendo de livros e tradies anteriores quando a
ocasio parece exigir. Assim, longe de ter "nascido luz clara da histria", como
Ernest Renan to generosamente definiu, o islamismo , em suas origens, to
nebuloso e aproximado quanto aqueles dos quais se valeu. Ele faz afirmaes
grandiosas sobre si mesmo, invoca a submisso prostrada ou "rendio" como
mxima para seus seguidores e exige deferncia e respeito dos no-crentes. No h
nada absolutamente nada em seus ensinamentos que sequer possa comear a
justificar tal arrogncia e presuno.
O profeta morreu aproximadamente no ano 632 de nosso calendrio. O
primeiro relato de sua vida foi produzido 120 anos depois por Ibn Ishaq, trabalho
cujo original foi perdido e que s pode ser consultado em sua forma retrabalhada de
autoria de Ibn Hisham, que morreu em 834. Alm do ouvir dizer e da obscuridade,
no h um relato consensual sobre como os seguidores do profeta compilaram o
Coro, ou de como seus vrios ditos (alguns deles escritos por secretrios) foram
codificados. E esse problema conhecido ainda mais dificultado ainda mais do
que no caso cristo pela questo da sucesso. De maneira diferente de Jesus, que
aparentemente pretendia voltar Terra rapidamente e que (com o devido respeito ao
absurdo Dan Brown) no deixou descendentes conhecidos, Maom foi general e
poltico e embora pai prolfico, diferentemente de Alexandre da Macednia no
deixou instrues sobre quem deveria assumir seu manto. As disputas pela liderana
comearam quase que com sua morte, e assim o islamismo teve seu primeiro
grande cisma entre sunitas e xiitas antes mesmo de ter se estabelecido como um
sistema. No precisamos escolher um dos lados do cisma, a no ser para destacar
que pelo menos uma das escolas de interpretao precisa estar muito equivocada. E a
identificao inicial do islamismo com um califado terreno, composto de rivais em
disputa pelo dito manto, desde o incio o marcou como sendo produto do homem.
Algumas autoridades muulmanas dizem que durante o primeiro califado
de Abu Bakr, imediatamente aps a morte de Maom, surgiu o temor de que suas
palavras, transmitidas oralmente, pudessem ser esquecidas. Tantos soldados
muulmanos tinham morrido em batalha que o nmero daqueles que tinham o

Coro solidamente fixado em sua memria se tornara assustadoramente pequeno.


Assim, decidiu-se reunir todas as testemunhas vivas, juntamente com "pedaos de
papel, pedras, folhas de palmeira, omoplatas, costelas e pedaos de couro" nos quais
os ditos tinham sido escritos, e dar tudo a Zaid ibn Thabit, um dos antigos
secretrios do Profeta, para um cotejo. Assim que isso foi feito, os crentes passaram
a ter algo como uma verso autorizada.
Caso verdade, isso dataria o Coro de uma poca de fato muito prxima
da vida de Maom. Mas ns logo descobrimos que no h certeza ou concordncia
quanto veracidade da histria. Alguns dizem que foi Ali o quarto, e no o
primeiro, califa e fundador do xiismo que teve a ideia. Muitos outros a maioria
sunita afirmam que foi o califa Utm, que reinou de 644 a 656, quem tomou a
deciso final. Informado por um de seus generais de que soldados de provncias
diferentes estavam brigando por causa de relatos discrepantes do Coro, Utm
ordenou que Zaid ibn Thabit reunisse os vrios textos, os unificasse e transcrevesse
em um s. Quando o trabalho foi concludo, Utm ordenou que fossem mandados
exemplares padronizados para Kufa, Basra, Damasco e outros locais, com um
exemplar fonte sendo mantido em Medina. Assim, Utm desempenhou o papel
cannico que na padronizao, no expurgo e na censura da Bblia foi assumido por
Irineu e pelo bispo Atansio de Alexandria. Foi feita a chamada, alguns textos foram
declarado sagrados e inequvocos, enquanto outros se tornaram "apcrifos".
Superando Atansio, Utm ordenou que as edies anteriores e divergentes fossem
destrudas.
Mesmo supondo que essa verso dos acontecimentos seja correta, o que
significaria que no haveria como os estudiosos determinarem ou mesmo discutirem
o que realmente aconteceu na poca de Maom, a tentativa de Utm de abolir a
divergncia foi em vo. O idioma rabe escrito tem duas caractersticas difceis de
um estrangeiro aprender: ele usa pontos para distinguir consoantes como "b" e "t", e
em sua forma original no tinha sinal ou smbolo para vogais curtas, que podiam
ser representadas por vrias barras ou marcas em forma de vrgula. Leituras
extremamente diferentes mesmo da verso de Utm so possibilitadas por essas
variaes. A prpria escrita rabe no foi padronizada at a segunda metade do
sculo IX, e nesse meio-tempo o Coro sem pontos e com vogais estranhas estava
produzindo explicaes enormemente diferentes de si mesmo, e continua a ser assim.
Isso pode no importar no caso da Ilada, mas lembre-se de que supostamente
estamos falando da palavra inaltervel (e final) de Deus. Obviamente h uma
ligao entre a total fraqueza de sua alegao e a certeza absolutamente fantica com
que apresentada. Para dar um exemplo que dificilmente poderia ser classificado
como menor, as palavras rabes escritas do lado de fora do Domo da Rocha em
Jerusalm so diferentes de qualquer verso do Coro.
A situao ainda mais instvel e deplorvel quando chegamos ao hadith,
a enorme literatura secundria de gnese oral que supostamente apresenta os ditos e
os feitos de Maom, a histria da compilao do Coro e os ditos "dos companheiros
do Profeta". Para ser considerado autntico, cada hadith precisa, por sua vez, ser
sustentado por uma isnad, ou corrente de testemunhas oculares supostamente
confiveis. Muitos muulmanos permitem que seu comportamento na vida cotidiana
seja determinado por essas histrias: considerar os ces impuros, por exemplo, com

base apenas em que Maom teria feito o mesmo. (A minha histria favorita no
sentido oposto: o Profeta teria preferido cortar a longa manga de sua roupa a
perturbar um gato que dormia sobre ela. Em reas muulmanas os gatos em geral
foram poupados do tratamento medonho dado a eles pelos cristos, que
frequentemente os viram como seres satnicos semelhantes a bruxas.)
Como seria de esperar, as seis coletneas autorizadas de hadith, que
acumulam ouvir dizer sobre ouvir dizer ao longo do desenrolar do grande carretel de
isnads ("A disse a B, que ouviu de C, que aprendeu com D"), foram reunidas sculos
aps os acontecimentos que elas se propem a descrever. Um dos mais famosos dos
seis compiladores, Bukhari, morreu 238 anos depois da morte de Maom. Bukhari
considerado pelos muulmanos atipicamente confivel e honesto, e sua reputao
parece ter se devido ao fato de que, das trezentas mil atestaes que acumulou durante
uma vida dedicada ao projeto, ele determinou que duzentas mil delas eram
inteiramente sem valor e sem confirmao. Excluses posteriores de tradies dbias
e isnads questionveis reduziram esse total grandioso a dez mil hadith. Voc livre
para acreditar, se assim escolher, que dessa massa disforme de testemunhos
analfabetos e semi-recordados o devoto Bukhari, mais de dois sculos depois,
conseguiu selecionar apenas aqueles puros e no conspurcados que mereciam estudo.
Alguns desses candidatos autenticidade devem ter sido mais fceis de
descartar que outros. O acadmico hngaro Ignaz Goldziher, para citar um recente
estudo de Reza Aslan, esteve entre os primeiros a mostrar que muitos dos hadith no
passavam de "versculos da Tor e dos Evangelhos, fragmentos de ditos rabnicos,
antigas mximas persas, passagens de filosofia grega, provrbios indianos e at
mesmo reprodues palavra a palavra do Pai-nosso". Grandes fragmentos de
citao bblica mais ou menos direta podem ser encontrados nos hadith, incluindo a
parbola dos trabalhadores contratados no ltimo instante, e a injuno: "No
permita que tua mo esquerda saiba o que tua mo direita faz", com este ltimo
exemplo significando que esta pea de pseudo-profundidade sem sentido tem lugar
em dois conjuntos de escritura revelada. Aslan observa que no sculo IX, quando os
estudiosos de direito muulmanos estavam tentando formular e codificar a lei
islmica por intermdio do processo conhecido como ijtihad, foram obrigados a
colocar muitos hadith nas seguintes categorias: "mentiras contadas para ganho
material e mentiras contadas para vantagem ideolgica". Muito acertadamente, o
islamismo efetivamente repudia a ideia de que esta seja uma f nova, quanto mais
uma que elimine as anteriores, e utiliza as profecias do Velho Testamento e os
Evangelhos do Novo como um fundo ou uma muleta perptuos, nos quais se apoia e
a partir dos quais trabalha. Como compensao por essa modstia derivativa, tudo
o que ele pede para ser aceito como a revelao absoluta e final.
Como era de esperar, ele contm muitas contradies internas. Ele
frequentemente citado como dizendo que "no h compulso na religio" e
reafirmando aqueles de outras crenas como pessoas "do livro" ou "seguidores de
uma revelao anterior". A ideia de ser "tolerado" por um muulmano para mim
to repulsiva quanto as outras condescendncias pelas quais cristos catlicos e
protestantes concordam em "tolerar" uns aos outros ou estender essa "tolerncia" aos
judeus. Nesse sentido o mundo cristo foi to medonho, e durante tanto tempo, que
muitos judeus preferiram viver sob governo otomano e se submeter a impostos

especiais e outras distines semelhantes. Contudo, a verdadeira referncia cornica


benigna tolerncia islmica qualificada, porque algumas dessas mesmas "pessoas e
seguidores" podem ser "tais que se dediquem a fazer o mal". E no necessria
grande intimidade com o Coro e o hadith para descobrir outros imperativos, como
o seguinte:

Ningum que morre e conhece o bem de Al (no alm)


gostaria de voltar a este mundo, mesmo recebendo todo o
mundo e tudo o que h nele, com exceo do mrtir que, ao
ver a superioridade do martrio, gostaria de voltar ao mundo e
ser novamente morto.

Ou:

Deus no perdoar aqueles que servirem a outros deuses que


no Ele. Mas perdoar aqueles que Ele quiser por outros
pecados. Aquele que serve a outros deuses que no Deus
culpado de um pecado abominvel.

Eu escolhi o primeiro desses dois excertos violentos (de toda uma


enciclopdia de exemplos desagradveis possveis) porque ele nega perfeitamente o
que Scrates teria dito na Apologia de Plato (ao que chegarei). E escolhi o segundo
porque um emprstimo evidente e abjeto dos "Dez Mandamentos".
A probabilidade de que qualquer parcela dessa retrica de origem humana
seja "inequvoca", quanto mais "definitiva", conclusivamente negada no apenas
por suas inmeras contradies e incoerncias, mas pelo famoso episdio dos
supostos "versos satnicos" do Coro, a partir dos quais Salman Rushdie
posteriormente criaria um projeto literrio. Nessa oportunidade muito debatida,
Maom estava buscando conquistar alguns importantes politestas de Meca e teve
uma "revelao" que no final permitiu que eles continuassem a idolatrar algumas
das divindades locais anteriores. Ele mais tarde percebeu que aquilo no podia ser
certo e que deveria ter sido inadvertidamente "sintonizado" pelo diabo, que por
alguma razo tinha temporariamente decidido abandonar o hbito de combater os
monotestas em sua prpria rea. (Maom acreditava fervorosamente no apenas
no diabo, mas tambm em demnios menores do deserto, os djinns. At mesmo
algumas de suas esposas perceberam que o Profeta era capaz de ter uma "revelao"
que atendia a suas necessidades imediatas, e algumas vezes ele era provocado por
causa disso. Depois nos dito sem qualquer autoridade na qual crer que,
quando ele tinha revelaes em pblico, frequentemente era tomado pela dor e
experimentava barulhos altos nos ouvidos. Gotas de suor brotavam nele, mesmo
nos dias mais frios. Alguns crticos cristos desalmados sugeriram que ele poderia

ser epiltico (embora no tivessem identificado os mesmos sintomas no ataque que


Paulo teve na entrada de Damasco), mas no temos a necessidade de especular dessa
forma. suficiente repetir a inevitvel pergunta de David Hume. O que mais
provvel: que um homem seja usado por Deus como transmissor para repassar
algumas revelaes j existentes, ou que ele pronuncie algumas revelaes j
existentes e acredite ou alegue, ter sido ordenado por Deus a faz-lo? Quanto s dores,
o barulho nos ouvidos e o suor, s possvel lamentar o fato aparente de que a
comunicao direta com Deus no uma experincia de calma, beleza e lucidez.
A existncia fsica de Maom, embora fracamente atestada pelo hadith,
para o islamismo uma fonte tanto de fora quanto de fraqueza. Isso aparentemente o
coloca diretamente no mundo, e nos d descries fsicas plausveis do prprio
homem, mas tambm torna toda a histria terrena, material e vulgar. Podemos
hesitar um pouco frente ao noivado desse mamfero com uma menina de 9 anos de
idade com o grande interesse que ele demonstrava pelos prazeres da mesa e a diviso
dos despojos depois de suas muitas batalhas e seus numerosos massacres. Acima de
tudo e essa uma armadilha que o cristianismo em geral conseguiu evitar dando
a seu profeta um corpo humano, mas uma natureza no-humana , ele foi
abenoado com numerosos descendentes, dessa forma colocando a posteridade de
sua religio na posio de refm de seu ser fsico. Nada mais humano e falvel do
que o princpio dinstico ou hereditrio, e desde seu nascimento o islamismo foi
abalado por disputas entre principezinhos e fingidores, todos reivindicando a gota
relevante do sangue original. Se o total desses supostos descendentes do fundador
fosse somado, provavelmente excederia o nmero de pregos e lascas sagrados que
compunham a cruz de 1.200 metros na qual, a julgar pelo nmero de relquias em
forma de lascas, Jesus evidentemente foi martirizado. Como no caso da linhagem de
isnads, uma linha de parentesco direta com o Profeta pode ser estabelecida caso
algum conhea, e possa pagar, o im local certo.
Da mesma forma, os muulmanos ainda tm uma certa deferncia para
com os mesmos "versos satnicos" e seguem a trilha politesta pag que tinha sido
aberta muito antes de seu Profeta nascer. Todos os anos, no hadj, ou peregrinao
anual, possvel v-los dando voltas em torno do santurio em forma de cubo da
Caaba, no centro de Meca, tomando o cuidado de faz-lo sete vezes ("seguindo a
direo do Sol ao redor da Terra" como diz Karen Armstrong estranha e sem dvida
multiculturalmente) antes de beijar a pedra negra colocada na parede da Caaba. Esse
provvel meteorito, que sem dvida impressionou os caipiras quando caiu na Terra
("os deuses devem estar loucos: no, aquele deus deve estar louco"), uma parada no
caminho para outras antigas expiaes pr-islmicas durante a qual pedrinhas
devem ser arremessadas desafiadoramente contra uma pedra que representa o Mal.
Sacrifcios animais completam o quadro. Como muitos dos principais locais do
islamismo, embora nem todos, Meca fechada aos no-crentes, o que de alguma
forma contradiz sua alegao de universalidade.
Costuma-se dizer que o islamismo difere dos outros monotesmos por no
ter uma "reforma". Isso ao mesmo tempo correto e incorreto. H verses do
islamismo especialmente o sufi, detestado pelos devotos que so principalmente
espirituais em vez de literais, e que receberam contribuies de outras crenas. E,
como o islamismo evitou o equvoco de ter um papado absoluto capaz de emitir

ditos unificados (da a proliferao de fatwas conflitantes por autoridades em


conflito), seus fiis no podem ser obrigados a deixar de acreditar no que antes foi
considerado dogma. Isso pode ser bom, mas permanece o fato de que a alegao
central islamismo ser no comprovvel e definitivo ao mesmo tempo
absurda e inaltervel. Todas as suas muitas seitas divergentes em guerra, de
ismaelianos a ahmadis (*), concordam com essa alegao indissolvel.
Para judeus e cristos a reforma significou uma mnima disposio de
reconsiderar o texto sagrado como se fosse (como Salman Rushdie props to
temerariamente) algo sujeito a escrutnio literrio e textual. Hoje se admite que o
nmero de "Bblias" possveis imenso, e sabemos, por exemplo, que o portentoso
termo cristo "Jeov" um erro de traduo dos espaos no pronunciados entre as
letras do hebraico "Yahweh". Mas nenhum projeto comparvel foi realizado no
estudo do Coro. No foi feita nenhuma tentativa sria de catalogar as discrepncias
entre suas diversas edies e seus manuscritos, e mesmo os primeiros esforos de
faz-lo foram recebidos com uma fria quase inquisitiva. Um caso crtico o da
obra de Christoph Luxenburg, The Syriac-Aramaic Version of the Koran, publicado
em Berlim no ano 2000. Luxenburg prope serenamente que, longe de ser uma
ladainha monoglota, Coro o muito melhor compreendido quando se aceita que
mui tas de suas palavras so srio-aramaicas, e no rabes. (Seu exemplo mais
celebrado diz respeito s recompensas de um "mrtir" no paraso: aps retraduzida e
redigida, a oferta celestial consiste em passas brancas doces, e no virgens.) o
mesmo idioma e a mesma regio em que o judasmo e o cristianismo surgiram:
no h duvida de que uma pesquisa ilimitada resultaria na eliminao de muito
obscurantismo. Mas, no exato momento em que o islamismo poderia estar se
juntando a seus predecessores e passando por releituras, h um "discreto" consenso
entre quase todos os religiosos de que, em funo da suposta obrigao de respeito
que temos para com os fiis, exatamente o momento de deixar o islamismo
afirmar suas alegaes como quiser. Mais uma vez, a f esta ajudando a impedir a
livre investigao e as consequncias emancipadoras que ela poderia produzir.

(*) Seguidores de Misza Ghulana Ahmad (1839-1908), fundador de uma


comunidade religiosa nos anos 1880, na ndia britnica. (N. do E.)

10. O falso brilho dos milagres e o declnio do inferno

As filhas do sumo sacerdote Anius transformavam o que


quisessem em trigo, leo em vinho. Atalida, filha de Mercrio,
ressuscitou diversas vezes. Esculpio ressuscitou Hiplito.
Hrcules resgatou Alceste da morte. Heres retornou ao mundo
aps passar uma quinzena no inferno. Os pais de Rmulo e
Remo eram um deus e uma vestal virgem. O Paldio caiu do
cu na cidade de Troia. O cabelo de Berenice se tornou uma
constelao. (...) D-me o nome de um povo em meio ao qual
incrveis prodgios no aconteceram, especialmente quando
poucos sabiam ler e escrever.

Voltaire, Questes sobre os milagres.

Uma antiga fbula fala do surgimento de um fanfarro que estava sempre


contando a histria de um salto realmente fantstico que ele tinha dado na ilha de
Rodes. Aparentemente, nunca tinha sido visto salto em distncia to heroico.
Embora ele nunca se cansasse da histria, o mesmo no podia ser dito da plateia.
Finalmente, quando ele mais uma vez tomava flego para contar a histria do
grande feito, dos presentes o fez calar dizendo rispidamente: "Hic Rhodus, hic salta!"
(Aqui Rodes, salte aqui!)
De certa forma, assim como profetas, videntes e grandes telogos parecem
ter morrido, tambm a poca dos milagres parece ter ficado em algum ponto de

nosso passado. Se os religiosos fossem sbios, ou tivessem confiana em suas


convices, deveriam aplaudir o eclipse dessa era de fraude e invocao. Mas a f,
mais uma vez, se desacredita se mostrando insuficiente para satisfazer o fiel.
Acontecimentos ainda so necessrios para impressionar os crdulos. No temos
dificuldade de identificar isso quando estudamos os mdico-feiticeiros, os mgicos e
os videntes de culturas mais antigas ou remotas: obviamente era uma pessoa esperta
que primeiramente aprendeu a prever um eclipse e depois a utilizar esse
acontecimento planetrio para impressionar e assustar sua plateia. Antigos reis do
Camboja descobriram o dia em que todos os anos os rios Mekong e Bassac
comeavam a encher e a se unir e, com a terrvel presso de gua, aparentemente
reverter o fluxo de volta para o grande lago de Tonl Sap. Em pouco tempo havia
uma cerimnia em que o lder apontado por Deus surgia e parecia ordenar que as
guas recuassem. Na margem do mar Vermelho, Moiss s pode ter ficado
embasbacado com tal coisa. (Em poca mais recente, o showman rei Sihanouk do
Camboja explorou esse milagre natural com grande efeito.)
Com tudo isso, surpreendente como parecem banais alguns dos milagres
"sobrenaturais" de hoje. Como nas sesses espritas, que cinicamente oferecem
tartamudeios do alm para os parentes do morto, nada realmente interessante dito
ou feito. No caso da histria do "voo noturno" de Maom para Jerusalm (a marca
do casco de seu cavalo Bukhra supostamente ainda pode ser vista no local da
mesquita de Al-Aqsa), seria grosseiro dar a resposta bvia de que cavalos no
podem voar e no voam. mais pertinente observar que as pessoas, desde o incio
de suas longas e exaustivas viagens pela superfcie da Terra, olhando dias afio para a
traseira de uma mula, fantasiaram sobre como acelerar esse processo tedioso. As
folclricas botas de sete lguas podem dar a quem as usa um passo mais gil, mas
isso apenas fugir do problema. O verdadeiro sonho, por milhares de anos, envolvia
a inveja de pssaros (descendentes cobertos de penas dos dinossauros, como hoje
sabemos) e o desejo de voar. Carruagens no cu, anjos que podiam flutuar
livremente nas trmicas... fcil ver a raiz do desejo. Assim o profeta apela ao
desejo de todo campons que sonha que seu animal ganhe asas, e bem-sucedido.
Mas, dado o poder infinito, poder-se-ia pensar que um milagre mais impressionante
ou menos simplrio pudesse ter sido produzido. A levitao tambm tem um grande
papel na fantasia crist, como confirmam as histrias da Ascenso e da Assuno.
Naquela poca o cu era visto como uma tigela, e o clima comum, fonte de
grandiosidade ou interveno. Dada essa viso pateticamente limitada do universo, o
acontecimento mais trivial pareceria miraculoso, enquanto um acontecimento que
realmente nos impressionaria como o sol parar de se mover pareceria apenas
um fenmeno local.
Supondo que um milagre uma mudana favorvel na ordem natural, a
ltima palavra sobre o assunto foi escrita pelo filsofo escocs David Hume, que nos
deu livre-arbtrio. Um milagre uma perturbao ou interrupo do rumo esperado
e estabelecido das coisas. Isso pode envolver qualquer coisa, desde o sol nascer no
oeste at um animal de repente comear a recita versos. Muito bem, ento o livrearbtrio tambm implica deciso. Se voc parece estar testemunhando tal coisa, h
duas possibilidades. A primeira que as leis da natureza foram suspensas (em seu
beneficio). A segunda que voc est equivocado ou tendo uma iluso. Assim,

preciso avaliar a probabilidade da segunda em comparao com a probabilidade da


primeira.
Se voc s ouve falar de um milagre em segunda ou terceira mo, preciso
dosar as probabilidades em funo disso antes de decidir se voc pode dar crdito a
uma testemunha que alega ter visto algo que voc no pode ver. E, se voc estiver
separado da "viso" por muitas geraes e no tiver corroborao independente, as
chances devem ser ajustadas de forma ainda mais drstica. Mais uma vez, podemos
convocar o confivel Ockham, que nos alertou para no multiplicar contingncias
desnecessrias. Assim, deixe-me apresentar um exemplo antigo e um moderno: o
primeiro a ressurreio do corpo, e o segundo, os OVNIs.
Os milagres diminuram em seu impacto espantoso desde os tempos
antigos. Mais ainda, aqueles oferecidos mais recentemente foram um tanto malajambrados. A famosa liquefao anual do sangue de San Gennaro em Npoles,
por exemplo, um fenmeno que pode ser (e tem sido) repetido por qualquer mgico
competente. Grandes "mgicos" seculares como Harry Houdini e James Randi
demonstraram facilmente que levitao, andar sobre o fogo, descobrir gua e
entortar colheres podem ser conseguidos em condies de laboratrio, de modo a
revelar a fraude e proteger o consumidor desatento de ser enganado. De qualquer
forma, milagres no confirmam a verdade da religio que as pratica: Aaro
supostamente derrotou os mgicos do fara em uma disputa aberta, mas no negou
que eles tambm podiam realizar maravilhas. Porm, no tem havido uma
ressurreio h algum tempo, e nenhum xam que afirme poder faz-lo concordou
em reproduzir seu golpe de uma forma que pudesse ser desafiado. Assim,
precisamos perguntar a ns mesmos: a arte ser da ressurreio morreu? Ou estamos
confiando em fontes duvidosas?
O Novo Testamento , em si, uma fonte altamente duvidosa. (Uma das
descobertas mais impressionantes do professor Bart Ehrman a de que o relato da
ressurreio de Jesus no Evangelho de Marcos s foi acrescentado muitos anos
depois.) Mas, de acordo com o Novo Testamento, a coisa podia ser feita de forma
bastante simples. Jesus conseguiu isso duas vezes no caso de outras pessoas, com
Lzaro e a filha de Jairo, e ningum parece ter achado importante entrevistar nenhum
dos sobreviventes para perguntar sobre suas experincias extraordinrias. E
aparentemente ningum tambm parece ter mantido um registro de se esses dois
indivduos "morreram" de novo ou no, e como. Caso tenham permanecido
imortais, ento eles se juntaram antiga companhia do "Judeu Errante", que foi
condenado pelo cristianismo primitivo a continuar caminhando para sempre aps
ter encontrado Jesus na Via Dolorosa, com essa infelicidade tendo sido infligida a um
simples passante de modo a cumprir a profecia de outro modo no realizada de que
Jesus retornaria durante a vida de pelo menos uma pessoa que o tivesse visto da
primeira vez. No mesmo dia em que Jesus encontrou aquele passante azarado, ele
mesmo foi levado morte com crueldade revoltante, momento em que, de acordo
com o Evangelho de Mateus 27:52-53, "abriram-se os tmulos, e muitos corpos dos
santos falecidos ressuscitaram. E, saindo dos tmulos aps a ressurreio de Jesus,
entraram na Cidade Santa e foram vistos por muitos". Isso parece incoerente, j que
os cadveres aparentemente se ergueram no momento da morte na cruz e na
Ressurreio, mas contado da mesma forma natural que o terremoto, o

dilaceramento do vu do templo (dois outros acontecimentos que no despertam a


ateno de nenhum historiador) e os comentrios reverentes do centurio romano.
Essa suposta sequncia de ressurreies serve apenas para abalar a
singularidade daquela pela qual a humanidade conquistou o perdo dos pecados. E
no h culto ou religio, antes ou depois, de Osris a vampirismo, passando por
vodu, que no se baseie em alguma crena inata no "revivido". At hoje os cristos
discordam sobre se o Dia do Juzo devolver a voc a velha carcaa de um corpo que
j morreu ou reequipar de alguma outra forma. Por enquanto, e revisando at
mesmo as alegaes feitas pelos fiis, s possvel dizer que a ressurreio no
provar a verdade da doutrina do homem morto, nem sua paternidade nem a
probabilidade de outro advento em forma carnal reconhecvel. Mas h coisas demais
sendo "provadas". O ato de um homem que se oferece para morrer por seus
semelhantes universalmente considerado nobre. A alegao adicional de no ter
"realmente" morrido torna todo o sacrifcio fraudulento e prostitudo. (Assim,
aqueles que dizem "Cristo morreu por meus pecados", quando na verdade ele no
"morreu" de modo algum, esto fazendo uma afirmao falsa em seus prprios
termos.) No havendo testemunhas confiveis ou consistentes no perodo de tempo
necessrio para atestar alegao to extraordinria, finalmente podemos dizer que
temos o direito, quando no obrigao, de nos respeitarmos o suficiente para
desacreditar da coisa toda. Ou seja, a no ser que, ou at que, sejam apresentadas
provas superiores, o que no aconteceu. E alegaes excepcionais demandam provas
excepcionais.
Eu passei grande parte da minha vida como correspondente, e h muito
tempo me acostumei a ler relatos em primeira mo dos mesmos acontecimentos que
eu tinha testemunhado, escritos por pessoas em quem confiava, que no
correspondiam ao meu. (Em minha poca de correspondente na Fleet Street, cheguei
mesmo a ler matrias publicadas com minha assinatura que eu no conseguia
reconhecer, j que os subeditores tinham acabado com elas.) E entrevistei centenas de
milhares de pessoas que alegam ter tido encontros com espaonaves, ou tripulaes
de espaonaves, de outra galxia. Alguns desses depoimentos so to vividos e
detalhados (e similares a outros depoimentos de outras pessoas que no podem ter
comparado anotaes) que alguns acadmicos impressionveis propuseram que
dssemos a elas a presuno da verdade. Mas eis a bvia razo de Ockham pela
qual seria inteiramente errado fazer isso. Se o enorme nmero de "contatos" e
sequestros tiver no mnimo uma partcula de verdade, a concluso inevitvel que
seus amigos aliengenas no esto tentando manter sua prpria existncia em
segredo. Bem, nesse caso, por que eles nunca ficam parados por um tempo um
pouco maior que o de um nico instante? Nunca foi oferecido um nico rolo de filme
intacto, quanto mais um pedao de metal inexistente na Terra ou uma pequena
amostra de tecido. E esboos dessas criaturas tm uma consistente semelhana
antropomrfica com aqueles oferecidos pelas histrias em quadrinhos de fico
cientfica. Como a viagem de Alfa Centauro (a origem preferida) implicaria certa
flexibilizao das leis da fsica, mesmo a menor partcula de matria seria de enorme
utilidade, e realmente teria o efeito de abalar as estruturas. Em vez disso nada.
Nada, na verdade, a no ser o crescimento de uma grande nova superstio, baseada
em uma crena em textos ocultos e fragmentos disponveis apenas a uns poucos

escolhidos. Bem, eu j vi isso acontecer antes. A nica deciso responsvel


suspender ou anular o julgamento at que os devotos apresentem algo que no seja
meramente infantil.
Aplique isso aos dias de hoje, em que algumas vezes dito que esttuas de
virgens ou santos choram ou sangram. Mesmo que eu no pudesse facilmente
apresentar a vocs pessoas que conseguem produzir esse mesmo efeito em seu tempo
livre usando banha de porco e outros materiais, ainda me perguntaria por que uma
divindade deveria se satisfazer em produzir um efeito to insignificante. Por acaso, eu
sou uma das muito poucas pessoas que j tomaram parte na investigao de um
"processo" de santidade, como a Igreja Catlica Romana o chama. Em junho de
2001, fui convidado pelo Vaticano a testemunhar e uma audincia sobre a
beatificao de Agnes Bojaxhiu, uma freira albanesa ambiciosa que se tornou
conhecida pelo nome de guerra de "Madre Teresa". Embora o papa de ento tivesse
abolido a famosa funo de "advogado do Diabo", para mais facilmente confirmar e
canonizar um nmero enorme de novos "santos", a Igreja ainda era obrigada a
pedir o testemunho de crticos, e assim eu me vi representando o diabo, pro bono.
Eu j tinha ajudado a denunciar um dos "milagres" relacionados ao
trabalho dessa mulher. O homem que tinha dado a ela sua fama inicial era um
distinto mas bastante tolo evanglico (posteriormente catlico) britnico chamado
Malcolm Muggeridge. Foi seu documentrio para a BBC, Something Beautiful for
God que lanou a marca "Madre Teresa" no mundo em 1969. O cinegrafista desse
filme era um homem chamado Ken Macmillan, que tinha sido muito elogiado por
seu trabalho na grande srie sobre histria da arte de lorde Clark, Civilisation. Seu
conhecimento de luz e cor era de nvel superior. Eis a histria como foi contada por
Muggeridge no livro que acompanhou o filme:

O Lar dos Moribundos [de Madre Teresa] mal iluminado


por janelas estreitas colocadas bem no alto das paredes, e Ken
[Macmillan] estava irredutvel em que era impossvel filmar
ali. Nos s tnhamos uma pequena luz conosco, e era quase
impossvel iluminar adequadamente o local no tempo que
tnhamos a nossa disposio. Eu tinha decidido que ainda
assim Ken deveria tentar, mas, como garantia, tambm
fizemos algumas tomadas no jardim externo onde alguns
internos tomavam sol. Depois da revelao do filme, a parte
feita internamente era banhada em uma luz suave
particularmente bela, enquanto a parte feita no exterior estava
bastante apagada e confusa. (...) Eu mesmo estou
absolutamente convencido de que a luz tecnicamente
inexplicvel na verdade a Luz Benigna qual o cardeal
Newman se refere em seu bem conhecido e primoroso hino.

Ele concluiu que:

Exatamente para isso existem os milagres para revelar a


realidade interna da criao externa de Deus. Estou
pessoalmente convencido de que Ken registrou o primeiro
verdadeiro milagre fotogrfico. (...) Temo ter falado e escrito
sobre isso at o ponto do tdio.

Ele com certeza tinha razo na ltima frase: ao concluir ele tinha
transformado Madre Teresa em um personagem de fama mundial. Minha
contribuio foi conferir e publicar o depoimento verbal direto de Ken Macmillan, o
prprio cinegrafista. Ei-lo aqui:

Durante Something Beautiful for God houve um episdio em


que fomos levados para um prdio que Madre Teresa
chamava de Lar dos Moribundos. Peter Chafer, o diretor,
disse: "Bem, est muito escuro aqui. Voc acha que consegue
alguma coisa?" E na BBC ns tnhamos acabado de receber
um lote de novos filmes produzidos pela Kodak que no
tnhamos podido testar antes de partir, ento eu disse a Peter:
"Bem podemos muito bem tentar." Ento filmamos. E quando
retornamos vrias semanas mais tarde, um ou dois meses
depois, estvamos sentados na sala do copio nos Ealing
Studios e apareceram as tomadas do Lar dos Moribundos. E
foi surpreendente. Era possvel ver todos os detalhes. E eu disse:
"Isso impressionante. E extraordinrio." E eu ia dizer, voc
sabe, "parabns para a Kodak". Mas eu no tive oportunidade
de dizer isso porque Malcolm, que estava sentado na primeira
fila, se virou e disse: " a luz divina! Madre Teresa. Voc ir
descobrir que a luz divina, garoto." E trs ou quatro dias
depois eu me vi recebendo telefonemas de reprteres de jornais
de Londres dizendo coisas como: "Soubemos que voc acabou
de voltar da ndia com Malcolm Muggeridge e que voc
testemunhou um milagre."

E nasceu uma estrela... Por causa dessa e de outras crticas eu fui convidado
pelo Vaticano para uma sala fechada contendo uma Bblia, um gravador, um
monsenhor, um dicono e um padre, onde me perguntaram se eu podia lanar
alguma luz sobre a questo da "serva de Deus, Madre Teresa". Mas, embora eles
parecessem estar me perguntando isso de boa f, seus colegas do outro lado do
mundo estavam garantindo o "milagre" necessrio que permitiria que a beatificao
(preldio canonizao) seguisse em frente. Madre Teresa morreu em 1997. No
primeiro aniversrio de sua morte, duas freiras na aldeia bengalesa de Raigunj
alegaram ter prendido uma medalha de alumnio da falecida (medalha que

supostamente teria estado em contato com seu corpo morto) no abdmen de uma
mulher chamada Monica Besra. Essa mulher, que teria um grande tumor no tero,
ficou curada dele. Deve-se notar que Monica um nome feminino catlico no muito
comum em Bengala, portanto provavelmente a paciente e certamente as duas freiras
j eram fs de Madre Teresa. Essa definio no abrangia o dr. Manju Murshed,
superintendente do hospital local, nem o dr. T. K. Biswas e seu colega ginecologista
dr. Ranjan Mustafi. Os trs se apresentaram e disseram que a sra. Besra sofria de
tuberculose e de tumor no ovrio e tinha sido tratada com sucesso dos dois males. O
dr. Murshed ficou particularmente incomodado com os muitos telefonemas que
recebeu da ordem de Madre Teresa, as "Missionrias da Caridade", pressionando-o
a dizer que a cura tinha sido milagrosa. A prpria paciente no era uma entrevistada
muito impressionante, falando rapidamente porque, como ela disse, "do contrrio
poderia esquecer" e pedindo para ser poupada de perguntas porque seria obrigada a
"recordar". Seu prprio marido, um homem chamado Selku Murmu, rompeu o
silncio depois de algum tempo para dizer que sua esposa tinha sido curada por
tratamento mdico comum e contnuo.
Qualquer supervisor de hospital em qualquer pas dir que algumas vezes
os pacientes apresentam recuperaes impressionantes (assim como pessoas
aparentemente saudveis frequentemente ficam inexplicvel e gravemente doentes).
Aqueles que desejam confirmar milagres talvez gostassem de dizer que tais
recuperaes no tem explicao "natural". Mas isso de modo algum significa que,
portanto, elas tenham uma explicao "sobrenatural". Naquele caso, porm, no
havia nada nem de longe surpreendente em a sra. Besra recuperar a sade. Alguns
distrbios conhecidos foram tratados com mtodos bem conhecidos. Alegaes
extraordinrias estavam sendo feitas mesmo sem indcios extraordinrios. Ainda
assim, chegar um dia em Roma em que uma enorme e solene cerimnia ir
proclamar a santidade de Madre Teresa como algum cuja intercesso pode ser mais
forte que a medicina, para todo o mundo. No apenas isso um escndalo em si,
mas tambm ir postergar o dia em que os aldees indianos deixaro de confiar em
curandeiros e faquires. Em outras palavras, muitas pessoas iro morrer
desnecessariamente como resultado desse "milagre" falsificado e desprezvel. o
melhor que a Igreja pode fazer em uma poca em que suas alegaes podem ser
conferidas por mdicos e reprteres, e no difcil imaginar o que era fraudado em
pocas passadas de ignorncia e medo quando os padres se deparavam com menos
dvidas e oposio.
Mais uma vez, a navalha de Ockham limpa e decisiva. Quando so
oferecidas duas explicaes, preciso descartar aquela que explica menos, explica
nada ou que produz mais perguntas que respostas.
O mesmo vale para aquelas oportunidades em que as leis da natureza so
aparentemente suspensas de uma forma que no oferece contentamento ou consolo
evidente. Tragdias naturais na verdade no so violaes das leis da natureza, e sim
parte das suas inevitveis flutuaes, mas sempre foram utilizadas para
impressionar os tolos com o poder da desaprovao de Deus. Os primeiros cristos,
atuando em regies da sia Menor em que terremotos eram e so frequentes,
reuniam multides quando um templo pago rua e estimulavam a converso
enquanto ainda havia tempo. A colossal exploso vulcnica do Krakatoa no final do

sculo XIX provocou uma enorme converso ao islamismo entre a populao


aterrorizada da Indonsia. Todos os livros sagrados falam com excitao de
inundaes, furaces, raios e outros fenmenos. Aps o terrvel tsunami da sia em
2005, e depois da inundao de Nova Orleans em 2006, homens bastante srios e
instrudos como o arcebispo de Canterbury foram reduzidos ao nvel de camponeses
bestificados ao agonizarem publicamente sobre como interpretar a vontade de Deus
na questo. Mas se a pessoa faz a suposio simples, baseada em um conhecimento
absolutamente certo, de que vivemos em um planeta que ainda est resfriando, tem
um ncleo fundido, falhas e rachaduras em sua crosta e um sistema climtico
turbulento, ento simplesmente no h a necessidade de tal ansiedade. Tudo j est
explicado. Eu no consigo entender por que os religiosos relutam tanto em admitir:
isso os livraria das perguntas fteis sobre por que Deus permite tanto sofrimento.
Mas aparentemente esse incmodo um pequeno preo a pagar para manter vivo o
mito da interveno divina.
A suspeita de que uma calamidade tambm possa ser uma punio
igualmente til no sentido de que isso permite infinita especulao. Depois de Nova
Orleans, que foi vtima de uma combinao letal de ser construda abaixo do nvel
do mar e negligenciada pelo governo Bush, aprendi com um rabino snior em Israel
que era uma vingana pela evacuao dos colonos judeus da Faixa de Gaza, e com o
prefeito de Nova Orleans (que no desempenhou sua prpria misso com
excepcional maestria) que era o veredicto de Deus sobre a invaso do Iraque. Voc
pode indicar seu prprio pecado preferido aqui, como fizeram os "reverendos" Pat
Robertson e Jerry Falwell aps a imolao do World Trade Center. Naquela
oportunidade, a causa provvel devia ser buscada e encontrada na rendio dos
Estados Unidos ao homossexualismo e ao aborto. (Alguns antigos egpcios
acreditavam que a sodomia era a causa dos terremotos: eu espero que essa
interpretao renasa com fora especial quando a Falha de San Andreas estremecer
sob a Gomorra de So Francisco.) Quando a poeira assentou no Pavimento Zero,
descobriu-se que dois pedaos de vigas danificadas ainda apresentavam a forma de
uma cruz, o que produziu muitos comentrios. Como toda a arquitetura sempre
envolveu cruzamentos, seria surpreendente apenas se tal caracterstica no surgisse.
Eu admito que teria ficado surpreso caso o entulho tivesse se disposto na forma de
uma estrela de Davi ou de um crescente com estrela, mas no h registros de que isso
tenha acontecido em lugar algum, mesmo em lugares em que o povo local pudesse
ficar impressionado com isso. E, lembre-se, os milagres supostamente acontecem
por ordem de um ser que onipotente, alm de onisciente e onipresente. Seria de
esperar um desempenho mais grandioso do que sempre costuma ocorrer.
As "provas" da f, portanto, parecem deixar a f parecendo ainda mais
fraca do que se ela se sustentasse sozinha, sem apoio. O que possvel afirmar sem
provas tambm pode ser descartado sem provas. Isso ainda mais verdadeiro
quando "provas" finalmente oferecidas so to fracas e facciosas.
O "argumento da autoridade" o mais fraco de todos os argumentos.
fraco quando apresentado em segunda ou terceira mo ("o Bom Livro diz"), e ainda
mas fraco quando apresentado em primeira mo, como sabe toda criana que j
ouviu o pai dizer "porque eu estou dizendo" (e como sabe todo pai que j se viu

reduzido a pronunciar palavras que ele um dia achou to pouco convincentes). Ainda
assim, necessrio um "salto" de outro tipo para achar algum afirmando que toda
religio feita de mamferos comuns e no tem qualquer espcie de segredo ou
mistrio. Por trs do vu de Oz, no h nada a no ser blefe. Isso pode ser verdade?
Sendo algum que sempre se impressionou com o peso da histria e da cultura, eu
continuo a me fazer essas perguntas. Foi, ento, tudo em vo? A grande luta de
telogos e acadmicos e os esforos estupendos de pintores, arquitetos e msicos para
criar algo duradouro e maravilhosos que testemunhasse a glria de Deus?
De modo algum. A mim no interessa se Homero era uma pessoa ou
muitas, se Shakespeare era um catlico disfarado ou um agnstico enrustido. No
devo sentir meu mundo destrudo se for revelado que o melhor escritor sobre amor,
tragdia, comdia e moral foi o tempo todo o conde de Oxford, embora deva
acrescentar que a autoria exclusiva importante para mim e que eu me sentiria triste
e diminudo sabendo que Bacon foi o homem. Shakespeare tem muito mais
importncia moral que o Talmude, o Coro ou qualquer relato dos caipiras
medrosos de tribos da Idade do Ferro. Mas h muito a aprender e a apreciar com o
escrutnio da religio, e a pessoa frequentemente se descobre de p nos ombros de
escritores e pensadores distintos que certamente foram intelectualmente e s vezes, at
mesmo moralmente, superiores pessoa. Muitos deles, em sua prpria poca,
rasgaram o disfarce de idolatria e paganismo, e at mesmo se arriscaram ao
martrio em prol de discusses com seus prprios correligionrios. Contudo, chegou
um momento da histria em que mesmo um pigmeu como eu pode alegar saber
mais e no por seu prprio mrito e ver que a eliminao final de todo o
disfarce j est atrasada. Entre esses dois momentos, as cincias da crtica literria,
da arqueologia, da fsica e da biologia molecular mostraram que mitos religiosos
eram falsos e criaes humanas, e tambm conseguiram produzir explicaes
melhores e mais iluminadas. A perda da f pode ser compensada pelas novas e mais
refinadas maravilhas que temos diante de ns, bem como pela imerso na obra
quase milagrosa de Homero, Shakespeare, Milton, Tolstoi e Proust, tudo isso
igualmente "produto humano" (embora algumas vezes a pessoa duvide, como no
caso de Mozart). Digo isso como algum cuja prpria f secular foi abalada e
descartada, no sem dor.
Quando eu era marxista, no sustentava minhas opinies como uma
questo de f, mas tinha a convico de que havia sido descoberta uma espcie de
teoria de campo unificada. O conceito de materialismo histrico e dialtico no era
absoluto e no tinha nenhum elemento sobrenatural, mas tinha seu elemento
messinico na ideia de que o momento final chegaria, e ele certamente tinha seus
mrtires, santos, doutrinadores e (aps algum tempo) suas rivalidades papais
mutuamente excomungantes. Tambm tinha seus cismas, suas inquisies e sua caa
a hereges. Eu era membro de uma seita dissidente que admirava Rosa Luxemburgo
e Leon Trotski, e posso dizer definitivamente que tambm tnhamos nossos profetas.
Rosa Luxemburgo parecia quase uma combinao de Cassandra e Jeremias quando
bradava sobre as consequncias da Primeira Guerra Mundial, e a grande biografia
em trs volumes de Leon Trotski escrita por Isaac Deutscher de fato era intitulada O
profeta (e suas trs fases de ser armado, desarmado e descartado). Quando jovem,
Deutscher tinha sido educado para o rabinato e teria dado um brilhante especialista

no Talmude assim como Trotski. Eis o que Trotski diz antecipando o


evangelho gnstico de Judas sobre a forma como Stalin tomou o Partido
Bolchevique:

Dos 12 apstolos de Cristo, apenas um se mostrou traidor.


Mas se ele tivesse conquistado poder, teria representado os
outros 11 apstolos como traidores, e tambm todos os
apstolos menores, que Lucas calcula em setenta.

E eis aqui, nas palavras arrepiantes de Deutscher, o que aconteceu quando


as foras pr-nazistas da Noruega obrigaram o governo a negar asilo a Trotski e a
deport-lo mais uma vez, para vagar pelo mundo at encontrar a morte. O velho se
encontrou com o ministro das Relaes Exteriores noruegus Trygve Lie e outros, e
ento:

Trotski ergueu a voz de modo que ela ressoasse pelas salas e


pelos corredores do ministrio: "Este seu primeiro ato de
rendio ao nazismo em seu prprio pas. Voc ir pagar por
isso. Voc se considera livre e seguro para lidar com um
exilado poltico como quiser. Mas est prximo o dia
lembre-se disso! est prximo o dia em que os nazistas iro
expuls-lo de seu pas, todos vocs..." Trygve Lie deu de
ombros para essa estranha maldio. Mas, aps menos de
quatro anos, o mesmo governo de fato teve de fugir da
Noruega antes da invaso nazista; e enquanto os ministros e
seu envelhecido rei Haakon permaneciam na costa, apertados e
esperando ansiosamente por um barco que os levasse
Inglaterra, recordaram com espanto as palavras de Trotski
como a maldio de um profeta tornada realidade.

Trotski tinha uma grande crtica materialista que permitia a ele ser
presciente, no todo o tempo nem de todas as formas, mas em algumas
oportunidades de forma muito impressionante. E ele certamente tinha uma noo
expressa em seu ensaio emotivo Literatura e revoluo da incontrolvel nsia dos
pobres e oprimidos de se erguerem acima do mundo estritamente material e
conseguirem algo transcendente. Durante boa parte de minha vida eu partilhei essa
ideia, que ainda no abandonei inteiramente. Mas chegou o momento em que eu no
podia me proteger, e de fato no desejava me proteger, do assalto da realidade. Eu
admiti que o marxismo tinha suas glrias intelectuais, filosficas e ticas, mas estas
pertenciam ao passado. Algo do perodo heroico talvez resistisse, mas era preciso
enfrentar os fatos: j no havia um guia para o futuro. Alm disso, o prprio

conceito de uma soluo total tinha levado a horrendos sacrifcios humanos e


inveno de desculpas para eles. Aqueles de ns que tinham buscado uma alternativa
racional religio tinham chegado a um limite que era comparavelmente
dogmtico. O que mais esperar de algo que tinha sido produzido pelos primos mais
prximos dos chimpanzs? Infalibilidade? Assim, caro leitor, se voc chegou a este
ponto e descobriu sua prpria f abalada como eu espero , estou disposto a dizer
que de certa forma sei pelo que voc est passando. H dias em que sinto falta de
minhas antigas convices como se elas fossem um membro amputado. Mas em
geral me sinto melhor, e no menos radical, e voc tambm ir se sentir melhor,
garanto, quando se livrar da doutrinao e permitir que sua mente livre pense por
conta prpria.

11. "A marca de sua origem inferior": o comeo corrompido da religio

No que diz respeito a questes de religio, as pessoas so


culpadas de todo tipo possvel de desonestidade e mau
comportamento intelectual.

Sigmund Freud, O futuro de uma iluso

As vrias formas de adorao que prevaleciam no mundo


romano eram consideradas pelas pessoas igualmente
verdadeiras, pelo filsofo como igualmente falsas, e pelos
magistrados como igualmente teis.

Edward Gibbon, Declnio e queda do imprio


romano

Um antigo ditado popular de Chicago afirma que se voc quiser manter seu
respeito pelos vereadores da cidade ou seu apetite por salsichas, tome o cuidado de

no estar presente quando os primeiros so preparados ou os segundos so feitos.


a anatomia do homem, diz Engels, a chave para a anatomia do macaco. Assim, se
observamos o processo de formao de uma religio, podemos fazer algumas
suposies sobre as origens daquelas religies que foram produzidas antes que a
maioria das pessoas soubesse ler. De uma ampla seleo de religies-salsicha
abertamente fabricadas, vou escolher o "culto ao carregamento" melansio, o astro
pentecostal Marjoe e a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, mais
conhecida como mrmons.
A ideia certamente ocorreu a muitas pessoas ao longo do tempo: e se
houver vida aps a morte, mas no Deus? E se houver Deus, mas no vida aps a
morte? Pelo que sei, o autor mais claro a expressar esse problema foi Thomas
Hobbes em sua obra prima de 1651, Leviat. Eu recomendo fortemente que voc leia
a parte III. captulo 38, e a parte IV captulo 44, por conta prpria, porque o
domnio por Hobbes tanto das escrituras sagradas quanto da lngua inglesa de tirar
o flego. Ele tambm nos lembra como era perigoso, e sempre foi, at mesmo
pensar nessas coisas. Seu incio enrgico e irnico eloquente em si. Refletindo sobre a
histria absurda da "Queda" de Ado (o caso original de algum ser criado livre e
ento sufocado com proibies impossveis de obedecer), Hobbes opinou no se
esquecendo temerosamente de acrescentar que o fazia "ainda assim com submisso,
tanto nisso quanto em todas as questes, determinao estabelecida nas Escrituras"
que se Ado foi condenado morte por pecar, sua morte deve ter sido adiada, j
que ele conseguiu criar uma grande posteridade antes de realmente morrer.
Tendo plantado o pensamento subversivo que proibir Ado de comer de
uma rvore por risco de morte e de outra por risco de viver para sempre absurdo e
contraditrio , Hobbes foi obrigado a imaginar escrituras alternativas e at mesmo
punies alternativas e eternidades alternativas. Sua questo era que as pessoas
podiam no obedecer ao governo dos homens se temessem mais a reao divina que
a morte horrvel aqui e agora, mas ele reconheceu o processo pelo qual as pessoas
so sempre livres para produzir uma religio que se ajuste a elas, as gratifique ou
bajule. Samuel Butler iria adaptar essa ideia em seu Erewhon Revisited. No Erewhon
original, o sr. Higgs faz uma visita a um pas distante, do qual ele finalmente
consegue escapar em um balo. Ao retornar, duas dcadas mais tarde, ele descobre
que durante a ausncia tinha sido transformado em um deus chamado "Filho do
Sol", venerado no dia em que ascendeu ao cu. Dois sumo sacerdotes esto prontos
para celebrar a ascenso, e quando Higgs ameaa denunci-los e se revelar um mero
mortal, ele ouve: "Voc no pode fazer isso, pois toda a moral deste pas
organizada em torno desse mito e, se eles souberem que voc no ascendeu ao cu, se
tornaro inquos."
Em 1964 foi lanado um elogiado documentrio chamado Mondo Cane,
ou "mundo co", no qual os diretores apresentavam diversas crueldades e iluses
humanas. Pela primeira vez foi possvel ver uma nova religio sendo construda,
diretamente para a cmera. Os habitantes das ilhas do Pacfico podem ter sido
mantidos durante sculos separados do mundo mais desenvolvido economicamente,
mas ao receberem o impacto fatal muitos deles foram perspicazes o bastante para e o
princpio imediatamente. L estavam grandes navios com velas enfunadas levando
tesouros, armas e equipamentos incomparveis. Alguns do ilhus mais incultos

fizeram o que muitas pessoas fazem quando confrontadas com um novo fenmeno, e
tentaram traduzi-lo para um discurso que eles mesmos pudessem compreender (no
diferentemente daqueles astecas assustados que ao verem pela primeira vez espanhis
a cavalo na Mesoamrica concluram que tinham centauros como inimigos).
Aquelas pobres almas decidiram que os ocidentais eram seus ancestrais havia muito
pranteados que finalmente retornavam com bens de alm-tmulo. Essa iluso no
pode ter sobrevivido muito ao encontro com os colonos, mas posteriormente se
observou em diversos pontos que os ilhus mais brilhantes tiveram uma ideia
melhor. Eles perceberam que foram construdos docas e peres, depois do que vieram
mais barcos, que descarregaram mais bens. Agindo por analogia e mimese, os
locais construram seus prprios peres e esperaram que tambm eles atrassem
alguns barcos. Por mais ftil que fosse esse procedimento, ele retardou bastante o
avano posterior de missionrios cristos. Quando eles apareceram, foi perguntado
onde estavam os presentes (e logo se saram com algumas quinquilharias).
No sculo XX, o "culto ao carregamento" reviveu de uma forma ainda
mais impressionante e tocante. Unidades das Foras Armadas dos Estados Unidos
que chegaram ao Pacfico para construir campos de pouso para a guerra contra o
Japo descobriram que eram objeto de uma emulao servil. Entusiastas locais
abandonaram a observncia crist mal incorporada e dedicaram toda a sua energia
construo de pistas de pouso que pudessem atrair avies carregados. Eles
construram antenas de mentira com bambu. Fizeram e acenderam fogueiras para
simular as luzes que guiavam os avies americanos para o solo. Continua a ser
assim, o que a parte mais triste da sequncia de Mondo Cane. Na ilha de Tana, um
conscrito americano foi declarado como sendo o redentor. Seu nome, John Frum,
tambm parece ter sido uma inveno. Mas, mesmo depois de o ltimo recruta ter
decolado ou zarpado aps 1945, o retorno do salvador Frum era pregado e previsto,
e uma cerimnia anual ainda leva seu nome. Em outra ilha chamada Nova
Bretanha, adjacente a Papua Nova Guin, o culto ainda mais chocantemente
anlogo. Ele tem dez mandamentos (as "Dez Leis"), uma trindade que tem uma
presena no cu e outra na Terra, e um sistema ritual de pagamento de tributos na
esperana de agradar essas autoridades. Se o ritual for realizado com pureza e fervor
suficientes, acreditam os seguidores, surgir uma era de leite e mel. Esse futuro
radiante, triste dizer, conhecido como o "Perodo das Companhias" e far com que
Nova Bretanha floresa e prospere como se fosse uma empresa multinacional.
Algumas pessoas talvez se ofendam at mesmo com a sugesto de uma
comparao, mas os livros sagrados do monotesmo oficial no esto repletos de
desejos materiais e com descries admiradas quase de dar gua na boca da
riqueza de Salomo, os grandes rebanhos dos fiis, as recompensas para o bom
muulmano no paraso, para no falar das muitas histrias terrveis de saques e
despojos? Jesus, verdade, no demonstrou interesse pessoal em ganhos, mas ele fala
de um tesouro no cu e mesmo em "manses" para estimular que o seguissem.
Tambm no verdade que todas as religies ao longo dos tempos demonstraram
um grande interesse na acumulao de bens materiais no mundo real?
A sede de dinheiro e conforto material apenas um subtexto da histria
tediosa de Marjoe Gortner, o "fenmeno infantil" do comrcio evanglico americano.
Grotescamente batizado de "Marjoe" (uma fuso cretina de Mary e Joseph) por seus

pais, o jovem mestre Gortner foi colocado no plpito aos 4 anos de idade, vestindo
um revoltante terno Little Lord Fauntleroy, e incitado a dizer que tinha recebido a
orientao divina de pregar. Quando ele se queixava ou chorava, sua me o
colocava sob a torneira ou apertava um travesseiro sobre seu rosto, sempre tomando
o cuidado, como ele conta, de no deixar marcas. Treinado como uma foca, ele logo
chamou a ateno das cmeras e aos 6 anos de idade estava fazendo casamentos de
adultos. Sua fama se espalhou, e muitos correram para ver a criana milagrosa. Ele
avalia que levantou 3 milhes de dlares em "contribuies", nenhum dos quais foi
destinado a sua educao ou a seu futuro. Aos 17 anos ele se rebelou contra seus pais
impiedosos e cnicos e "se lanou" na contracultura da Califrnia do incio da dcada
de 1960.
Na imortal fantasia de Natal infantil Peter Pan h um clmax quando a
fada Sininho parece estar morrendo, a luz brilhante com que ela representada no
palco comea a se apagar, e s h uma forma de reverter a terrvel situao. Um
ator vai at a frente da plateia e pergunta s crianas: "Vocs acreditam em fadas?"
Se elas do como resposta um "sim!" confiante, a pequena luz volta a brilhar. Quem
pode fazer objees a isso? Ningum quer eliminar a crena das crianas em mgica
depois haver muito tempo para essa desiluso e ningum estar na sada
pedindo que elas contribuam com seus cofrinhos para a Igreja da Salvao da
Sininho. Os acontecimentos nos quais Marjoe foi explorado tinham todo o contedo
intelectual da cena de Sininho, nojentamente combinados com a tica do Capito
Gancho.
Cerca de uma dcada mais tarde, o sr. Gortner produziu a melhor
vingana possvel para sua infncia roubada e vazia, e decidiu fazer um favor
pblico em geral de modo a compensar sua fraude consciente. Ele convidou uma
equipe de filmagem a acompanh-lo enquanto ele ostensivamente "voltava" a pregar
o Evangelho, e se deu o trabalho de explicar como todos os golpes eram dados.
assim que voc induz mulheres maternais (ele era um tipo bonito) a abrir mo de
suas poupanas. assim que voc usa a msica para criar um efeito de xtase.
nesse ponto que voc fala de como Jesus o visitou pessoalmente. Este o momento
em que voc coloca em sua testa tinta invisvel na forma de uma cruz, a fim de que
ela seja subitamente revelada quando voc estiver suando. Este o momento em que
voc realmente parte para o ataque. Ele mantm todas as suas promessas, dizendo
antecipadamente ao diretor do filme o que ele pode fazer e o que far, depois entrando
no auditrio e atuando com absoluta convico. As pessoas choram e gritam,
desmaiam em espasmos e surtos, gritando o nome de seu salvador. Homens e
mulheres cnicos, vulgares e grosseiros esperam o momento psicolgico de pedir
dinheiro e comeam a cont-lo antes mesmo que a farsa do "servio" tenha
terminado. Eventualmente algum v o rosto de uma criana pequena arrastada
para a barraca e parecendo infeliz e desconfortvel enquanto seus pais se contorcem,
gemem e entregam seu pagamento suado. Sabe-se, claro, que todo o negcio do
evangelismo americano apenas isso: uma fraude desalmada conduzida por
personagens secundrios do Pardoner's Tale de Chaucer. (Vocs, idiotas, ficam com
a f. Ns ficamos com o dinheiro.) E deveria ser assim quando indulgncias eram
vendidas abertamente em Roma e quando um prego ou pedao de madeira da
crucificao podia atingir um bom preo em qualquer mercado de pulgas da

cristandade. Mas ver o crime denunciado por algum que ao mesmo tempo vtima
e beneficirio ainda bastante chocante mesmo para o no-crente mais insensvel.
Aps saber disso, que perdo? O filme Marjoe ganhou um Oscar em 1972, e isso
no fez absolutamente nenhuma diferena. Os moinhos dos pregadores da TV
continuam a esmagar, e os pobres continuam a financiar os ricos, assim como se os
templos e os palcios brilhantes de Las Vegas tivessem sido construdos com o
dinheiro daqueles que ganharam, e no daqueles que perderam.
Em seu cativante romance A criana no tempo, Ian McEwan nos oferece
um personagem e narrador desolado que reduzido pela tragdia a um estado de
quase inrcia no qual durante boa parte do dia ele assiste TV de forma vazia.
Observando o modo como seus prximos se permitem se oferecem para ser
manipulados e humilhados, ele cunha uma frase para aqueles que se entregam a
assistir ao espetculo. Ele decide que aquilo "a pornografia do democrata". No
esnobismo percebe a forma como as pessoas exibem sua ingenuidade e seu instinto
de rebanho, e seu desejo ou talvez necessidade de serem crdulas e enganadas. um
problema antigo. A credulidade pode ser uma forma de inocncia, e at mesmo
incua em si, mas um grande convite a que os malvados e os espertos explorem
seus irmos e irms, e, portanto, uma das grandes vulnerabilidades humanas. No
possvel nenhum relato honesto do crescimento e da persistncia da religio sem
referncias a esse fato inflexvel.
Se os seguidores do Profeta Maom esperavam dar um fim a quaisquer
"revelaes" futuras aps a imaculada concepo do Coro, eles no contaram com
o fundador de uma das crenas de crescimento mais acelerado do mundo. E eles no
previram (como poderiam, sendo mamferos?) que o profeta desse culto ridculo iria
se basear no deles. A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias daqui
para a frente chamada de mrmons foi fundada por um talentoso oportunista
que, apesar de basear seu texto em termos cristos abertamente plagiados, anunciou
que "serei para esta gerao um novo Maom" e adotou como lema de luta as
palavras que ele achou ter aprendido do islamismo: "O Al-Coro ou a espada." Ele
era ignorante demais para saber que se voc usa a palavra al, no precisa de outro
artigo definido, mas depois de fato lembrou Maom por ser capaz apenas de tomar
emprstimos das bblias de outras pessoas.
Em maro de 1826, um tribunal de Bainbridge, Nova York, condenou um
homem de 21 anos de idade por ser "um desordeiro e um impostor". Isso deveria ser
tudo o que saberamos de Joseph Smith, que no julgamento admitiu ter enganado
pessoas organizando enlouquecidas expedies de garimpagem de ouro e tambm
alegando possuir poderes negros ou "necromnticos". Porm, quatro anos depois ele
estava de volta aos jornais locais (todos os quais ainda podem ser lidos hoje) como
descobridor do "Livro do Mrmon". Ele tinha duas grandes vantagens locais que a
maioria dos curandeiros e charlates no tem. Primeiramente, ele estava operando
no mesmo distrito ardentemente devoto que j nos tinha dado os shakers, o j
mencionado George Miller, que repetidamente previu o fim do mundo, e vrios
outros autoproclamados profetas americanos. Essa tendncia local ficou to famosa
que a regio passou a ser conhecida como "Distrito Consumido",(*) em homenagem

forma como ele tinha se entregado a um surto religioso aps o outro. Em segundo
lugar, ele estava operando em uma regio que, ao contrrio de grandes reas da
recentemente aberta Amrica do Norte, tinha sinais de uma histria antiga.
Uma civilizao indgena vencida e desaparecida tinha legado um nmero
considervel de tumbas funerrias que, aleatria e amadoristicamente violadas,
revelaram conter no apenas ossos, mas tambm artefatos avanados de pedra,
cobre e prata batida. Havia oito desses stios nos 30 quilmetros de fazenda
improdutiva que a famlia Smith chamava de lar. Havia duas escolas ou faces
igualmente idiotas que tinham um grande interesse por essas questes: os primeiros
eram os caadores de ouro e localizadores de tesouro que levavam varetas mgicas,
cristais e sapos empalhados em busca de lucros, e os segundos, aqueles que
esperavam encontrar o local de descanso de uma tribo perdida de Israel. A esperteza
de Smith era ser membro dos dois grupos e unir cupidez a uma antropologia
rasteira.
A verdadeira histria da impostura quase constrangedora de ler e quase
constrangedoramente fcil de revelar. (Ela foi mais bem contada pelo dr. Fawn
Brodie, cujo livro de 1945 No Man Knows My History foi uma tentativa de boa-f de
um historiador profissional de dar a interpretao mais gentil possvel aos
"acontecimentos" relevantes.) Resumindo, Joseph Smith anunciou que tinha sido
visitado (trs vezes, como de costume) por um anjo chamado Moroni. Esse anjo o
informou de um livro "escrito em placas de ouro" que explicava as origens daqueles
que viviam no continente norte-americano, assim como as verdades do Evangelho.
Havia ainda duas pedras mgicas, instaladas nos peitorais gmeos Urim e Thumim
do Velho Testamento, que permitiriam ao prprio Smith traduzir o referido livro.
Aps muita luta ele levou o material enterrado para casa em 21 de setembro de
1827, cerca de 18 meses aps sua condenao por fraude. Ele comeou ento a fazer
uma traduo.
Os "livros" resultantes se mostraram um conjunto de registros feitos por
antigos profetas, comeando com Nefi, filho de Levi, que tinha fugido de Jerusalm
aproximadamente em 600 a.C. e ido para a Amrica. Muitas batalhas, maldies e
aflies acompanharam suas aventuras posteriores e as de sua numerosa prole. Mas
como os livros se tornaram isso? Smith se recusou a mostrar as placas de ouro aos
outros dizendo que para outros olhos elas significariam a morte. Mas ele descobriu
um problema que seria conhecido de estudantes do islamismo. Ele era extremamente
desembaraado e fluente como debatedor e contador de histrias, como confirmam
muitos relatos. Mas ele era ignorante, pelo menos no sentido de que ele conseguia ler
um pouco, mas no sabia escrever. Assim, era necessrio um escriba para tomar
seu ditado inspirado. Inicialmente o escriba foi sua esposa Emma, e depois, quando
se tornaram necessrias outras mos, um vizinho azarado chamado Martin Harris.
Ao ouvir Smith citar as palavras de Isaas 29, versculos 11-12, relativas ordem
repetida de "Ler", Harris hipotecou sua fazenda para ajudar na tarefa e se mudou
para a casa dos Smith. Ele ficava sentado de um lado de um cobertor pendurado no
meio da cozinha e Smith se sentava do outro lado com suas pedras de traduo
falando atravs do cobertor. Para tornar o cenrio ainda mais interessante, Harris
foi alertado de que, se tentasse ver as placas ou olhar para o profeta, seria fulminado.
A sra. Harris no acreditava em nada daquilo, e j estava furiosa com a

irresponsabilidade do marido. Ela roubou as primeiras 116 pginas e desafiou


Smith a reproduzi-las, como supostamente dado seu poder de revelao ele
poderia. (Mulheres determinadas como esta aparecem muito raramente na histria
da religio.) Aps algumas semanas muito ruins, o engenhoso Smith teve outra
revelao. Ele no podia replicar o original, que poderia estar ento nas mos do
diabo e permitir uma interpretao do tipo "versos satnicos'. Mas o Senhor que tudo
v tinha enquanto isso providenciado algumas placas menores, de fato as prprias
placas de Nefi, que contavam uma histria muito semelhante. Com infinita labuta a
traduo foi retomada, com novos escribas por trs do cobertor quando a ocasio
exigia, e ao ser concluda todas as placas de ouro originais foram transportadas para
o cu, onde aparentemente continuam at hoje.
Defensores dos mrmons costumam dizer, assim como os muulmanos,
que isso no poder ser uma fraude porque o trabalho necessrio para enganar teria
sido demais para um homem pobre e ignorante. Eles tm a seu favor dois elemento
teis: se Maom j foi publicamente condenado por fraude e necromancia ns no
sabemos, e o rabe um idioma um tanto opaco mesmo para o estrangeiro mais
fluente. Contudo, sabemos que o Coro em parte feito de livros e histrias
anteriores, e no caso de Smith uma tarefa igualmente simples e tediosa descobrir
que 25 mil palavras do Livro dos Mrmons foram tiradas diretamente do Velho
Testamento. Essas palavras podem ser encontradas principalmente nos captulos de
Isaas disponveis em View of the Hebrews: The Ten Tribes of Israel in America, de
Ethan Smith. Essa obra, na poca popular, de um devoto maluco alegando que os
americanos so originrios do Oriente Mdio, parece ter sido o que lanou o outro
Smith em sua caa ao tesouro. Outras duas mil palavras do Livro dos Mrmons so
tiradas do Novo Testamento. Dos 350 "nomes" do livro, mais de cem vem
diretamente da Bblia, e outros cem so to praticamente roubados que isso no faz
diferena. (O grande Mark Twain se referiu a ele como "clorofrmio impresso", mas
eu o acuso de bater leve demais, j que o livro de fato contm "O Livro do ter".) As
palavras "sucedeu que" podem ser encontradas pelo menos duas mil vezes, o que
reconhecidamente tem um efeito soporfico. Estudos recentes desmascararam todos
os outros "documentos" mrmons como, na melhor das hipteses, uma soluo
inconsistente, e na pior, uma farsa lamentvel, como o dr. Brodie foi obrigado a
perceber ao atualizar e relanar seu livro marcante em 1973.
Como Maom, Smith podia produzir revelaes divinas rpida e
frequentemente apenas para seu proveito (especialmente, e como Maom, quando
queria uma garota nova e desejava tom-la como outra esposa). Consequentemente,
ele exagerou e teve um fim violento, tendo antes disso excomungado quase todos os
pobres homens que tinham sido seus primeiros discpulos e que foram intimidados
para tomar seus ditados. Mas essa histria levanta algumas questes muito
interessantes sobre o que acontece quando uma fraude completa se transforma em
religio sria frente a nossos olhos.
O professor Daniel Dennett e aqueles que o apoiam receberam muitas
crticas por sua explicao de "cincias naturais" para a religio. Esquea o
sobrenatural, argumenta Dennett; podemos descartar isso ao mesmo tempo
aceitando que sempre houve aqueles para quem a "crena na crena" algo bom em
si. Fenmenos podem ser explicados em termos biolgicos. No possvel que nas

pocas primitivas aqueles que acreditavam na cura do xam consequentemente


tivessem moral mais alto e portanto uma chance ligeira mas significativamente
maior de realmente serem curados? Deixando de lado "milagres" e absurdos
semelhantes, nem mesmo a medicina moderna rejeita essa ideia. E, entrando no
campo psicolgico, parece possvel que as pessoas consigam melhorar acreditando
em algo em vez de acreditando em nada, por mais inverdico que seja esse algo.
Parte disso continuar a ser motivo de discusso entre antroplogos e
outros cientistas, mas o que me interessa e sempre interessou, o seguinte: os
pregadores, e os profetas tambm acreditam ou eles apenas "acreditam na crena"?
Ser que eles um dia pensaram que era fcil demais? E ento racionalizaram o jogo
dizendo que, (a) se esses infelizes no estivessem prestando ateno em mim,
poderiam estar ainda piores, ou (b) no faz nenhum bem a eles, tambm no pode
estar fazendo muito mal? Sir James Frazer sugere em seu famoso estudo de religio e
mgica, O ramo de ouro, que o mdico-feiticeiro novio se sai melhor se no
partilhar as iluses da congregao ignorante. Porque, se ele levar a magia a srio,
tem muito mais chances de cometer um erro definitivo. de longe muito melhor ser
cnico, ensaiar o conjuro dizer a si mesmo que no final todos estaro melhores. Smith
obviamente parece no passar de um cnico, no sentido de que ele nunca esteve
melhor do que quando usou sua "revelao" para alegar autoridade suprema,
justificar a ideia de que o rebanho deveria entregar suas propriedades a ele ou se
deitar com todas as mulheres disponveis. Todos os dias nascem gurus e lderes de
culto desse tipo. Smith certamente deve ter pensado que era fcil demais fazer infelizes
inocentes como Martin Harris acreditarem em tudo o que dizia a eles, especialmente
quando eles estavam sequiosos por um mero vislumbre daquele tesouro dourado de
dar gua na boca. Mas teria havido um momento em que tambm ele acreditou que
tinha um destino e esteve disposto a morrer para provar isso? Em outras palavras,
ele foi um charlato o tempo todo ou havia algo em algum ponto dentro dele? O
estudo da religio me sugere que, embora ela no possa existir sem uma grande
fraude, e tambm pequenas fraudes, essa continua a ser uma questo fascinante e de
certa forma no encerrada.
Havia dezenas de homens parcialmente educados, inescrupulosos,
ambiciosos e fanticos como Smith na rea de Palmyra, Nova York, naquela poca,
mas apenas um deles conseguiu "decolar". Isso provavelmente teve dois motivos.
Primeiramente, e segundo todos os relatos, inclusive os de seus inimigos, Smith tinha
grande encanto, autoridade e fluncia naturais: o que Max Weber chamou de parcela
"carismtica" da liderana. Em segundo lugar, na poca havia um grande nmero
de pessoas sedentas de terras e um recomeo no Oeste, constituindo uma enorme
fora latente por trs da ideia de um novo lder (quanto mais um novo livro
sagrado) que pudesse anunciar uma "Terra Prometida". As trilhas dos mrmons no
Missouri, Illinois e Utah e os massacres que eles sofreram e infligiram no caminho
deram corpo e vigor ideia de martrio e exlio e idia de "gentios", como eles
com desprezo chamavam os no-crentes. um grande episdio histrico
(diferentemente de sua origem em uma falsificao vulgar), que pode ser lido com
respeito. Porm, tem duas ndoas indelveis. A primeira a absoluta obviedade e
crueza de suas "revelaes", que foram improvisadas de forma oportunista por
Smith e depois por seus sucessores com o passar do tempo. E a segunda seu

racismo revoltantemente bvio. Pregadores cristos de todos os tipos justificaram a


escravido at a Guerra Civil Americana, e at mesmo depois, com base na suposta
determinao bblica de que, dos trs filhos de No (Sem, Cam e Jaf), Cam tinha
sido amaldioado e condenado servido. Mas Joseph Smith levou ainda mais
longe essa fbula nojenta, estabelecendo em seu "Livro de Abrao" que as raas
morenas do Egito tinham herdado essa maldio. Da mesma forma, na inventada
"Batalha de Cumora", um ponto convenientemente localizado perto de seu prprio
local de nascimento os "nefitas" descritos como de pela clara e "belos"
enfrentaram os "lamanitas", cujos descendentes foram punidos com uma
pigmentao escura por terem dado as costas a Deus. Com o acirramento da crise
referente escravido americana, Smith e seus discpulos ainda mais dbios
pregaram contra os abolicionistas no Missouri de antes da guerra. Eles disseram
solenemente que tinha havido um terceiro grupo no cu durante a batalha final entre
Deus e Lcifer. Foi explicado que esse grupo tinha tentado permanecer neutro. Mas
aps a derrota de Lcifer eles tinham sido mandados para o mundo, obrigados a
"assumir corpos na linhagem amaldioada de Cana; da o negro, ou raa
africana". Portanto, quando o dr. Brodie escreveu seu livro, nenhum americano
negro podia assumir sequer a posio inferior de dicono, quanto mais o sacerdcio,
na Igreja Mrmon. Os descendentes de Cam tambm no eram aceitos nos ritos
sagrados do templo.
Se algo prova a fabricao humana da religio a forma como os ancies
mrmons resolveram essa dificuldade. Confrontados pelas palavras claras de um de
seus livros sagrados e pelo crescente desprezo e isolamento imposto a eles, o mesmo
que tinham feito quando seu apreo poligamia tinha levado a represlias federais
sobre a prpria Utah de Deus. Eles tiveram mais uma "revelao" e, mais ou menos
na poca da aprovao da Lei dos Direitos Civis de 1965, foi divinamente anunciado
a eles que, afinal, as pessoas negras eram humanas.
Deve ser dito em benefcio dos "Santos dos ltimos Dias" (essas palavras
vaidosas foram acrescentadas "Igreja de Jesus Cristo" original de Smith em 1833)
que eles enfrentaram com lisura uma das grandes dificuldades da religio revelada.
o problema do que fazer em relao queles que nasceram antes da revelao"
exclusiva ou que morreram sem a oportunidade de partilhar suas maravilhas. Os
cristos costumavam resolver esse problema dizendo que aps sua crucificao Jesus
desceu ao inferno, onde teria salvado ou convertido os mortos. De fato, h uma bela
passagem no Inferno de Dante, na qual ele vai resgatar os espritos de grandes
homens como Aristteles, que presumivelmente estavam sendo cozinhados havia
sculos at ele ir busc-los. (Em outra cena menos ecumnica do mesmo livro, o
Profeta Maom retratado sendo estripado em detalhes revoltantes.) Os mrmons
aperfeioaram essa soluo atrasada com algo bastante literal. Eles reuniram uma
gigantesca base de dados genealgica em suas enormes instalaes de Utah e se
ocupam em aliment-la com os nomes de todas as pessoas cujos nascimentos,
casamentos e mortes foram tabulados desde o incio dos registros. Isso muito til se
voc quiser descobrir sua rvore genealgica, desde que voc no se oponha a seus
ancestrais terem se tornado mrmons. Toda semana, em cerimnias especiais nos
templos mrmons, a congregao se rene e recebe uma cota de nomes dos que
partiram pelos quais "orar" em sua igreja. Esse batismo retrospectivo dos mortos

me parece bastante inofensivo, mas o Comit Judaico Americano ficou furioso com a
descoberta de que os mrmons tinham adquirido os registros da "soluo final"
nazista e estavam laboriosamente batizando aquela que pelo menos uma vez podia
realmente ser chamada de "tribo perdida": os judeus assassinados da Europa.
Apesar de toda a sua tocante ineficcia, o exerccio parecia de mau gosto. Eu
simpatizo com o Comit Judaico Americano, mas ainda assim acho que os
seguidores do sr. Smith devem ser parabenizados por descobrirem a soluo
tecnolgica mais simples para um problema que desafiou solues desde que o
homem inventou a religio.

(*) Em ingls, Burne-over District, uma aluso s populaes totalmente


evangelizadas das regies central e oeste do Estado de Nova York no sculo XIX. (N.
do E.)

12. Coda: como as religies acabam

Pode ser igualmente til e instrutivo dar uma olhada no fim de religies ou
movimentos religiosos. Os milleritas, por exemplo, no existem mais. E nunca mais
ouviremos falar deles novamente, a no ser de uma forma residual e nostlgica, de
P, Osris ou qualquer dos milhares de deuses que um dia mantiveram as pessoas
em absoluta servido. Mas eu tenho de confessar uma leve simpatia, que eu tentei
inutilmente reprimir, por Sabbatai Sevi, o mais imponente dos "falsos Messias". Em
meados do sculo XVII ele galvanizou todas as comunidades judaicas atravs do
Mediterrneo e do Levante (e mesmo regies distantes como Polnia, Hamburgo e
at Amsterd, que repudiara Spinoza) com sua alegao de que era o escolhido que
levaria os exilados de volta Terra Prometida e iniciaria a era de paz universal. Sua
chave para a revelao era o estudo da Cabala mais recentemente revivida na
moda por uma mulher do showbiz bizarramente chamada Madonna , e sua
chegada foi recebida por congregaes judaicas histricas desde sua base natal em
Smirna at Tessalnica, Constantinopla e Alepo. (Os rabinos de Jerusalm, j tendo
sido anteriormente perturbados por alegaes messinicas prematuras, eram mais
cticos.) Com a utilizao de uma conjura cabalista que transformava seu prprio
nome no equivalente a "Mosiach" ou "Messias" quando desembaralhado de um
anagrama hebraico, ele pode ter se convencido, e certamente convenceu outros, de que
era o esperado. Como formulou um de seus discpulos:

O profeta Nathan profetizou e Sabbatai Sevi pregou que quem


no se endireitar no ter o conforto de Sion e Jerusalm e que
ser condenado vergonha e ao desprezo infinito. E houve um
arrependimento, como nunca tinha havido desde que o mundo
foi criado at este dia.

No era um pnico "millerita" grosseiro. Acadmicos e homens educados


debateram a questo apaixonadamente e por escrito e, consequentemente, temos um
bom registro dos acontecimentos. Todos os elementos de uma verdadeira (e uma
falsa) profecia estavam presentes. Os devotos de Sabbatai chamaram a ateno para
seu equivalente a Joo Batista, um rabino carismtico chamado Nathan de Gaza. Os
inimigos de Sabbatai o descreveram como um epiltico e um herege, e o acusaram
de violar a lei. Eles, por sua vez, foram apedrejados pelos partidrios de Sabbatai.
Convocaes e congregaes se ergueram juntas e se ergueram umas contra as
outras. Quando Sabbatai viajou para se anunciar em Constantinopla, seu navio foi
sacudido por uma tempestade at ele censurar as guas, e quando preso pelos turcos
sua cela foi iluminada por fogos sagrados e perfumes doces (ou no, de acordo com
muitos relatos divergentes). Ecoando uma violenta discusso crist, os defensores do
rabino Nathan e de Sabbatai sustentaram que sem a f, o conhecimento da Tor e a
realizao de boas aes eram inteis. Seus oponentes afirmaram que a Tor e as
boas aes eram o principal. O drama foi to completo em todos os aspectos que at
mesmo os rabinos teimosamente anti-Sabattai de Jerusalm em dado momento
perguntaram se havia milagres verificveis ou sinais relacionados ao reivindicante
que estava intoxicando os judeus de contentamento. Homens e mulheres venderam
tudo o que tinham e se prepararam para segui-lo at a Terra Prometida.
As autoridades imperiais otomanas tinham muita experincia em lidar
com agitao civil entre minorias confessionais na poca (eles estavam exatamente
no processo de arrebatar Creta dos venezianos) e se comportaram com muito mais
circunspeco do que os romanos supostamente teriam feito. Eles compreenderam
que se Sabbatai iria reivindicar reinado sobre todos os reis, alm de reivindicar um
grande pedao de sua provncia na Palestina, ele ento era um desafiante secular,
alm de religioso. Mas quando ele chegou a Constantinopla eles simplesmente o
trancaram. Os ulems, ou autoridades religiosas muulmanas, foram igualmente
sagazes. Eles desaprovaram a execuo daquele elemento agitador, para que seus
fiis entusiasmados no "criassem uma nova religio".
O roteiro j estava quase pronto quando um ex-discpulo de Sabbatai, um
certo Nehemiah Kohen, foi ao quartel-general do gro-vizir em Edirne e denunciou
seu ex-mestre como praticante de imoralidade e heresia. Convocado ao palcio do
vizir e autorizado a sair da priso com uma procisso de seguidores cantando hinos,
o "Messias" ouviu a pergunta brusca de se concordaria com um julgamento por
procurao. Os arqueiros da corte o utilizariam como alvo e, se o cu desviasse as
flechas, ele seria julgado genuno. Se ele se recusasse, seria empalado. Se quisesse
abrir mo da escolha, poderia se declarar um verdadeiro muulmano e permanecer
vivo. Sabbatai Sevi fez o que quase qualquer mamfero comum teria feito, a
profisso de f padro ao nico deus e seu mensageiro, e conseguiu uma sinecura. Ele
foi posteriormente deportado para uma regio quase Judenrein(*) do imprio, na
fronteira albanesa-montenegrina, e l morreu, supostamente no Yom Kippur de
1676, exatamente na hora da orao da tarde, ocasio em que Moiss teria dado seu
ltimo suspiro. Seu tmulo, muito procurado, nunca foi definitivamente identificado.
Seus seguidores, abalados, imediatamente se dividiram em vrias faces.
Havia aqueles que se recusavam a acreditar em sua converso ou apostasia. Havia

os que argumentavam que ele s tinha se tornado muulmano para ser um Messias
ainda maior. Havia os que sentiam que ele apenas adotara um disfarce. E, claro,
havia os que alegavam que ele tinha subido aos cus. Seus verdadeiros discpulos
acabaram adotando a doutrina da "ocultao" que, no deve ser surpresa para voc,
envolve a crena de que o Messias, invisvel a ns, no "morreu" de modo algum,
mas espera o momento em que a humanidade estiver pronta para seu retorno
magnfico. ("Ocultao" tambm o termo empregado pelos devotos xiitas para
descrever a atual e demorada condio do Dcimo Segundo Im ou "mdi": uma
criana de 5 anos que aparentemente desapareceu das vistas dos homens no ano de
873.)
Assim chegou ao fim a religio de Sabbatai Sevi, que sobrevive apenas na
pequena seita sincrtica conhecida na Turquia como Donme, que embute uma
lealdade judaica dentro de uma observncia exterior muulmana. Mas se seu
fundador tivesse sido condenado morte, ainda estaramos ouvindo falar nele, e nas
elaboradas excomunhes e apedrejamentos mtuos e nos cismas aos quais seus
seguidores teriam posteriormente se entregado, o elemento mais semelhante em
nossa prpria poca a seita hassdica conhecida como Chabad, o movimento
Lubavitch, que foi liderado (e de acordo com alguns ainda ) por Menachem
Schneerson. Acreditou-se que a morte desse homem no Brooklyn em 1994 iria
produzir uma era de redeno, o que at agora no aconteceu. O Congresso dos
Estados Unidos criou um "dia" oficial em homenagem a Schneerson em 1983.
Assim como ainda h seitas Judaicas que sustentam que a "soluo final" nazista foi
uma punio por viverem exilados de Jerusalm, h aqueles que preservam a
poltica do gueto de manter no porto um vigia cujo trabalho alertar os outros se o
Messias chegar inesperadamente. (" trabalho em tempo integral", teria dito um
desses vigias, na defensiva.) Pesquisando as religies no exatamente religies,
possvel se permitir uma leve sensao de pathos, no fosse pela constante algazarra
de outros pregadores, todos alegando que o Messias deles, e o de ningum mais,
que deve ser esperado com humildade e espanto.

(*) Livre de judeus. (N. do E.)

13. A religio faz as pessoas se comportarem melhor?

Pouco mais de um sculo aps Joseph Smith ter cado vtima da violncia e
da loucura que ele tinha ajudado a liberar, outra voz proftica se ergueu nos Estados
Unidos. Um jovem pastor negro chamado dr. Martin Luther King comeou a pregar
que seu povo os descendentes da mesma escravido que Joseph Smith e todas as
outras igrejas crists tinham to calorosamente aprovado deveria ser livre.
impossvel mesmo para um ateu como eu ler seus sermes ou assistir a gravaes de
seus discursos sem uma profunda emoo daquele tipo que algumas vezes provoca
lgrimas verdadeiras. A "Carta da Cadeia de Birmingham" do dr. King, escrita em
resposta a um grupo de clrigos cristos brancos que o conclamaram a demonstrar
conteno e "pacincia" em outras palavras, a saber seu lugar , um modelo de
retrica. Gelidamente polida e com disposio generosa, ela ainda exala uma
irredutvel convico de que a srdida injustia do racismo no deve mais ser
suportada.
A magnfica biografia em trs volumes do dr. King escrita por Taylor
Branch sucessivamente intitulada Parting the Waters, Pillar of Fire e At Cannans
Edge. E a retrica com a qual King se dirigia a seus seguidores era concebida para
evocar a prpria histria que todos eles conheciam melhor aquela que comea
quando Moiss diz pela primeira vez ao fara: "Deixe meu povo partir." Discurso
aps discurso, ele inspirou os oprimidos e exortou e envergonhou seus opressores.
Lentamente, a constrangida liderana religiosa do pas passou para seu lado. O
rabino Abraham Heschel perguntou: "Onde hoje na Amrica ouvimos uma como a
voz dos profetas de Israel? Martin Luther King um sinal de que Deus no se
esqueceu dos Estados Unidos da Amrica."
O mais extraordinrio de tudo, se seguirmos a narrativa mosaica, foi o
sermo que King fez na ltima noite de sua vida. Seu trabalho de transformar a
opinio pblica e mudar o teimoso governo Kennedy tinha sido quase concludo, e ele
estava em Memphis, Tennessee, para apoiar uma longa e amarga greve dos
coletores de lixo da cidade, em cujos cartazes apareciam as simples palavras "Eu sou

um homem". No plpito do Mason Temple, ele revisou a demorada luta dos anos
anteriores, ento repentinamente disse: "Mas isso no importa para mim agora."
Houve silncio, at que ele recomeasse. "Porque eu estive no topo da montanha. E eu
no me preocupo. Como qualquer um, eu gostaria de ter uma vida longa. A
longevidade tem seu lugar. Mas no estou preocupado com isso agora. Quero
apenas a vontade de Deus. E ele me permitiu ir ao topo da montanha. E eu olhei ao
redor. E eu vi a Terra Prometida. Eu talvez no chegue at l com vocs, mas eu
quero que vocs saibam, esta noite, que como povo ns chegaremos Terra
Prometida!" Ningum que estava l naquela noite se esqueceu disso, e ouso dizer que
o mesmo vale para qualquer um que veja o filme que com tanta felicidade foi feito
daquele momento transcendente. A segunda melhor forma de experimentar esse
sentimento em segunda mo ouvir como Nina Simone cantou, naquela mesma
semana terrvel, "The King of Love Is Dead". No conjunto, o drama tem a
capacidade de unir elementos de Moiss no monte Nebo com a agonia no Jardim de
Getsmani. O efeito praticamente em nada diminui mesmo quando descobrimos que
aquele era um de seus sermes preferidos, um que ele tinha feito muitas vezes antes e
ao qual podia apelar se a ocasio exigisse.
Mas os exemplos que King deu dos livros de Moiss foram, felizmente para
todos ns, metforas e alegorias. Sua pregao mais imperativa era a da noviolncia. Em sua verso da histria no h punies selvagens e genocdios
sangrentos. Nem h os mandamentos cruis sobre apedrejar crianas e queimar
bruxas. Seu povo perseguido e desprezado no recebeu a promessa de ter o territrio
de outros, nem foi incitado a pilhar e assassinar outras tribos. Ante interminvel
provocao e brutalidade, King suplicou a seus seguidores que se tornassem aquilo
que durante algum tempo eles realmente foram: os tutores morais dos Estados
Unidos e do mundo alm de suas fronteiras. Ele efetivamente perdoou seu assassino
antecipadamente: o nico detalhe que teria tornado suas ltimas palavras impecveis
e perfeitas teria sido exatamente essa declarao. Mas a diferena entre ele e os
"profetas de Israel" no poderia ter ficado mais clara. Se a populao tivesse sido
criada no joelho da me ouvindo a histria da Anbase de Xenofonte e a longa,
estafante e perigosa jornada dos gregos at sua triunfante viso do mar, essa alegoria
poderia ter funcionado igualmente bem. Mas, da forma que era, o "Bom Livro" era o
nico ponto de referncia que todos tinham em comum.
A reforma crist surgiu originalmente da capacidade que seus defensores
tinham de comparar o Velho Testamento com o Novo. Os antigos livros judaicos
aglutinados tinham um deus mal-humorado, implacvel, sanguinrio e provinciano
que provavelmente era mais assustador quando estava de bom humor ( o atributo
clssico do ditador). Enquanto isso, os livros aglutinados dos ltimos dois mil anos
continham apoio para os esperanosos e referncias a humildade, perdo, cordeiros,
ovelhas e assim por diante. Essa distino mais aparente que real, j que apenas
nas observaes relatadas de Jesus que encontramos meno a inferno e punio
eterna. O deus de Moiss abruptamente convocava outras tribos, incluindo a sua
predileta, a sofrer massacre, peste e mesmo eliminao, mas quando o tmulo se
fechava sobre suas vtimas ele fundamentalmente tinha terminado com elas, a no
ser que se lembrasse de amaldioar sua descendncia. Apenas com o advento do
Prncipe da Paz comeamos a ouvir falar de posteriores punies e da tortura aos

mortos. Inicialmente pressagiado pela arenga bombstica de Joo Batista, o filho de


Deus revelado como quem, se suas palavras mais suaves no so aceitas de
imediato, condena os desatentos ao fogo eterno. Isso desde ento ofereceu proteo
para sdicos clericais e aparece de forma deliciosa nas invectivas do islamismo. Em
nenhum momento o dr. King que certa vez foi fotografado em uma livraria
esperando calmamente por um mdico enquanto a faca de um manaco permanecia
firmemente cravada em seu peito sequer insinuou que aqueles que o feriram e
maltrataram deveriam ser ameaados com qualquer vingana ou punio, neste
mundo ou no prximo, salvo as consequncias de seu prprio egosmo e estupidez. E
ele at mesmo definiu o problema de uma forma mais corts do que, em minha
humilde opinio, seus alvos mereciam. Portanto, em nenhum sentido real, em
oposio a nominal, ele era um cristo.
Isso de modo algum diminui sua estatura de grande pregador, no mais
do que o fato de que era um mamfero como o resto de ns, que provavelmente
plagiou sua dissertao de doutorado e tinha um conhecido interesse em bebedeiras e
mulheres bem mais jovens que sua esposa. Ele passou o restante de sua ltima noite
em dissipao orgistica, pelo que eu no o culpo. (Essas coisas, que, claro,
perturbam os fiis so bastante encorajadoras no sentido de que mostram que um
alto carter moral no pr-condio para grandes realizaes morais.) Mas se seu
exemplo for utilizado, como frequentemente , para demonstrar que a religio tem
um efeito de elevao e libertao, ento vamos analisar a alegao ampla.
Tomando como nosso exemplo a memorvel histria da Amrica negra,
vamos descobrir, primeiramente, que os escravizados no eram cativos de algum
fara, mas de vrios Estados e sociedades crists que durante muitos anos operaram
um "comrcio" triangular entre a costa oeste da frica, o litoral leste da Amrica do
Norte e as capitais da Europa. Essa indstria imensa e terrvel era abenoada por
todas as igrejas e durante muito tempo no levantou qualquer protesto religioso. (Seu
equivalente, o comrcio de escravos no Mediterrneo e no Norte da frica era
endossado explicitamente e levado a cabo em nome do islamismo.) No sculo
XVIII, alguns dissidentes menonitas e quacres nos Estados Unidos comearam a
pedir a abolio, assim como livres-pensadores como Thomas Paine. Thomas
Jefferson, refletindo sobre o modo como a escravido corrompia e brutalizava os
mestres assim como explorava e torturava os escravos, escreveu: "De fato, tremo por
meu pas quando reflito que Deus justo." Essa foi uma afirmao to incoerente
quanto memorvel: dada a maravilha de um deus que tambm era justo, no
haveria a longo prazo, muito pelo que tremer. Seja como for, o Todo-Poderoso
conseguiu tolerar a situao enquanto vrias geraes nasciam e morriam sob o
aoite at que a escravido se tornasse menos lucrativa e at mesmo o Imprio
Britnico comeasse a se livrar dela.
Foi o estmulo para o renascimento do abolicionismo. Ele algumas vezes
assumiu uma forma crist, especialmente no caso de William Lloyd Garrison,
grande orador e fundador do Liberator. Garrison era um homem esplndido sob
quaisquer parmetros, mas provavelmente sorte que todos os seus conselhos
religiosos iniciais no tenham sido seguidos. Ele baseou sua alegao inicial no
perigoso versculo de Isaas que conclama os fiis para que "se apresentem e sejam
separado" (essa tambm a base teolgica do presbiterianismo fundamentalista e

intolerante de Ian Paisley na Irlanda do Norte). Na viso de Garrison, a Unio e a


Constituio dos Estados Unidos eram "um pacto com a morte" e deviam ser ambas
destrudas: de fato foi ele quem pediu a secesso antes dos confederados. (Ele
posteriormente descobriu a obra de Thomas Paine, se tornou menos pregador e mais
um efetivo abolicionista, bem como um dos primeiros defensores do sufrgio
feminino.) Foi o escravo foragido Frederick Douglass, autor da pungente e mordaz
Autobiografia, que evitou a linguagem apocalptica e em vez disso exigiu que os
Estados Unidos cumprissem as promessas universalistas contidas em sua Declarao
e em sua Constituio. O leonino John Brown, que tambm comeou como um
calvinista temeroso e impiedoso, fez o mesmo. Ele posteriormente tinha as obras de
Paine em seu acampamento e admitiu livres-pensadores em seu exrcito pequeno
mas inovador e chegou mesmo a produzir e imprimir uma nova "Declarao",
calcada naquela de 1776, em benefcio dos escravizados. Essa foi na prtica uma
exigncia muito mais revolucionria, assim como mais realista, e preparou o
caminho como Lincoln admitiu para a Proclamao de Emancipao.
Douglass era um tanto dbio em relao religio, observando em sua
Autobiografia que os cristos mais devotos produziam os senhores de escravos mais
selvagens. A bvia verdade disso foi tos destacada quando realmente houve a
secesso e a Confederao adotou o lema latino "Deo Vindice", ou "Deus do nosso
lado". Como Lincoln destacou em seu altamente dbio segundo discurso de posse, os
dois lados em disputa faziam a mesma alegao, pelo menos nos plpitos, assim
como ambos eram viciados em grandiosas e confiantes citaes das Santas
Escrituras.
O prprio Lincoln hesitava em reivindicar autoridade dessa forma. De fato,
em dado momento ele disse que tais invocaes do divino estavam erradas, porque
no era uma questo de estar do lado de Deus. Pressionado a fazer uma imediata
Proclamao de Emancipao em um encontro de cristos em Chicago, ele
continuou a considerar que os dois lados da disputa eram endossados pela f e disse
que "estes, porm, no so dias de milagres, e eu suponho que haja a certeza de que
eu no espero uma revelao direta". Isso foi completamente evasivo, mas quando
ele finalmente tomou coragem de fazer a Proclamao, disse aos ainda hesitantes que
tinha prometido a si mesmo faz-lo com a condio de que Deus desse a vitria s
foras da Unio em Antietam. Naquele dia foi registrado o maior nmero de mortes
em solo americano em todos tempos. Assim, possvel que Lincoln tenha tentado de
alguma forma santificar e justificar aquela impressionante carnificina. Seria algo
nobre at pensarmos que, segundo a mesma lgica, a mesma carnificina decidida de
outra forma teria adiado a libertao dos escravos! Como ele tambm disse: "Os
soldados rebeldes esto orando com muito mais veemncia, temo, que nossas
prprias tropas, e esperando que Deus favorea o lado deles; um de nossos soldados,
que foi tomado prisioneiro, disse que nunca tinha visto nada to desanimador quanto
a evidente sinceridade daqueles no meio de cujas preces estava." Um pouco mais de
sorte em batalha para os uniformes cinza em Antietam e o presidente poderia ter
temido que Deus tivesse abandonado inteiramente a causa abolicionista.
No conhecemos as crenas religiosas pessoais de Lincoln. Ele gostava de
referncias ao Deus Todo-Poderoso, mas nunca fez parte de nenhuma igreja, e suas
primeiras candidaturas enfrentaram grande oposio dos clrigos. Seu amigo

Herndon sabia que ele tinha lido Paine, Volney e outros livres-pensadores
atentamente e era de opinio que ele particularmente era um absoluto no-crente.
Isso parece improvvel. Contudo, tambm seria impreciso dizer que ele era cristo.
Muitos indcios sustentam a ideia de que ele era um ctico atormentado com uma
tendncia ao tesmo. Qualquer que seja o caso, o melhor que pode ser dito da Igreja
na grave questo da abolio que aps muitas centenas de anos, e tendo igualmente
imposto e adiado a questo at que o interesse pessoal levasse a uma guerra horrvel,
ela finalmente conseguiu desfazer uma pequena parte do dano e da infelicidade que
tinha infligido.
O mesmo pode ser dito da poca de King. As igrejas do Sul voltaram ao
seu caminho habitual depois da Reconstruo e abenoaram as novas instituies da
segregao e da discriminao. Apenas aps a Segunda Guerra Mundial, e com a
disseminao da descolonizao e dos direitos humanos, ressurgiu o apelo
emancipao. Em reao, mais uma vez foi afirmado veementemente (em solo
americano, na segunda metade do sculo XX) que Deus no queria que os diferentes
descendentes de No fossem misturados. Essa estupidez brbara teve consequncias
prticas. O falecido senador Eugene McCarthy me disse que certa vez conclamou o o
Senador Pat Robertson pai do atual profeta televisivo a apoiar uma discreta
legislao de direitos civis. "Eu certamente gostaria de ajudar as pessoas de cor, mas
a Bblia diz que eu no posso", foi a resposta. Toda a autodefinio de "Sul" era ser
branca e crist. Foi exatamente o que deu fora ao dr. King, porque ele podia superar
os camponeses brancos em pregao. Mas o fardo pesado nunca teria sido colocado
em seus ombros se, para comear, a religiosidade no estivesse to entranha. Como
mostra Taylor Branch, boa parte do crculo ntimo e do squito de King era
composta de comunistas e socialistas seculares que havia dcadas estavam
preparando o terreno para os direitos civis e ajudando a treinar bravos voluntrios
como a sra. Rosa Parks para uma cuidadosa estratgia de desobedincia civil em
massa, e essas associaes "ateias" seriam usadas o tempo todo contra King,
especialmente do plpito. De fato, uma das consequncias dessa campanha foi
produzir o "recuo" do cristianismo branco de direita, que ainda uma fora poderosa
abaixo da linha Mason-Dixon.(*)
Quando o homnimo do dr. King pregou suas teses na porta da catedral de
Wittenberg em 1517 e, posteriormente, anunciou em Worms "Aqui me coloco, nada
mais posso fazer", ele estabeleceu um padro para a coragem intelectual e moral.
Mas Martinho Lutero, que iniciou sua vida religiosa por ter ficado aterrorizado com
um raio que quase o acertou, acabou se tornando ele mesmo um intolerante e um
perseguidor, vituperando criminosamente contra os judeus, gritando sobre demnios
e conclamando os principados alemes a marcar os pobres rebeldes. Quando o dr.
King assumiu posio na escadaria do Memorial de Lincoln e mudou a histria, ele
tambm assumiu uma posio que de fato tinha sido imposta a ele, mas o fez como
um profundo humanista, e ningum nunca poder se valer do seu nome para
justificar opresso ou crueldade. Ele resiste por essa razo, e seu legado tem muito
pouco a ver com sua teologia professada. No foi necessria nenhuma fora
sobrenatural para defender a tese contra o racismo.
Assim, qualquer um que utilize o legado de King para justificar o papel da

religio na vida pblica precisa aceitar todos os corolrios do que eles parecem estar
querendo dizer. Uma olhada rpida no registro completo mostrar, primeiramente
que, pessoa a pessoa, os livres-pensadores, agnsticos e ateus americanos so
melhores. A possibilidade de que a opinio secular ou pensante de algum o levasse a
denunciar a completa injustia era extremamente alta. A possibilidade de que a
crena religiosa de algum levasse a assumir uma posio contra a escravido e o
racismo era estatisticamente bastante pequena. Mas a possibilidade de que a crena
religiosa de algum o levasse a defender a escravido e o racismo era estatisticamente
bastante alta, e esse ltimo fato nos ajuda a compreender por que a vitria da justia
simples demorou tanto tempo.
Pelo que sei, no h hoje no mundo nenhum pas cuja escravido ainda
praticada no tenha como justificativa o Coro. Isso nos manda de volta para a
resposta dada nos primeiros dias da Repblica, a Thomas Jefferson e John Adams,
Aqueles dois senhores de escravos tinham chamado o embaixador de Trpoli em
Londres para perguntar a ele com que direito ele e seus colegas potentados brbaros
capturavam e vendiam tripulaes e passageiros americanos de barcos usando o
Estreito de Gibraltar. (Hoje estima-se que entre 1530 e 1780 mais de 1,25 milho de
europeus foram levados fora dessa forma.) Como Jefferson transmitiu ao
Congresso:

O embaixador nos respondeu que era baseado nas Leis do


Profeta, que estava escrito em seu Coro que todas as naes
que no obedecessem sua autoridade eram pecadoras, que
era seu direito e obrigao fazer a guerra contra eles sempre
que pudessem ser encontrados e fazer escravos todos que
pudessem tomar como prisioneiros

O embaixador Abdrahaman continuou, mencionando o preo do resgate


exigido, o preo da proteo contra sequestro e finalmente sua prpria comisso
pessoal pelos procedimentos. (Mais uma vez a religio trai suas convenincias
humanas.) De fato, ele estava absolutamente certo no que disse sobre o Coro. A
oitava sura, revelada em Medina, trata longamente dos justificados esplios de
guerra e se alonga sobre os posteriores "tormentos do fogo" post-mortem que
esperam por aqueles que so derrotados pelos crentes. Exatamente esta sura foi
utilizada apenas dois sculos depois por Saddam Hussein para justificar o
assassinato em massa e a espoliao do povo do Curdisto.
Outro grande episdio histrico a emancipao da ndia do controle
colonial frequentemente apresentado como se envolvesse uma ligao entre
crena religiosa e resultados ticos. Como na batalha herica do dr. King, a histria
real tende a mostrar que o oposto o caso. Aps o atnito despertar do Imprio
Britnico por meio da Primeira Guerra Mundial, e mais particularmente depois do
famoso massacre de manifestantes indianos na cidade de Amritsar, em abril de

1919, ficou claro, mesmo para os ento controladores do subcontinente, que o


governo a partir de Londres chegaria ao fim mais cedo que mais tarde. J no era
uma questo de "se", mas de "quando". No fosse esse o caso, uma campanha de
desobedincia pacifica no teria a menor chance. Assim, Mohandas K. Ghandi
(algumas vezes conhecido como "o Mahatma" em respeito a sua posio de ancio
hindu) estava de certa forma empurrando uma porta aberta. No h desonra nisso,
mas so exatamente suas convices religiosas que tornaram seu legado mais dbio
que santo. Resumindo: ele queria que a ndia voltasse a ser uma sociedade espiritual
primitiva organizada em aldeias, ele tornou a diviso de poder com os muulmanos
muito mais difcil, e estava bem preparado para fazer um uso hipcrita da violncia
quando achava que poderia ser til a ele.
Toda a questo da independncia da ndia estava interligada questo da
unidade: poderia a antiga colnia renascer como o mesmo pais, com as mesmas
fronteiras e integridade territorial, e ainda ser chamada de ndia? A isso uma certa
faco resistente de muulmanos respondeu "no". Sob a administrao britnica eles
tinham desfrutado de alguma proteo como uma minoria muito grande para no
dizer privilegiada, e no estavam dispostos a trocar esse estado de coisas para ser
uma grande minoria em um Estado de domnio hindu. Assim, o simples fato de que
a principal fora pela independncia o Partido do Congresso tinha um obvio
domnio hindu tornava a conciliao muito difcil. Pode-se argumentar, e eu de fato
irei argumentar, que a intransigncia muulmana teria desempenhado um papel
destrutivo em qualquer caso. Mas a tarefa de convencer muulmanos comuns a
deixar o Congresso e se juntar separatista "Liga Muulmana" foi muito facilitada
pelo discurso hindusta de Ghandi e pelas longas horas ostentatrias que ele gastava
em prticas religiosas e operando sua roca de fiar.
Essa roca que ainda aparece como smbolo na bandeira indiana era
um emblema da rejeio de Ghandi modernidade. Ele passou a se vestir com
farrapos que ele mesmo fazia, a usar sandlias, a carregar um cajado e a expressar
hostilidade para com as mquinas e a tecnologia. Fazia rapsdias sobre a aldeia
indiana, em que os ritmos milenares dos animais e das colheitas iriam determinar o
modo de vida humano. Milhes de pessoas teriam irracionalmente morrido de fome
se seu conselho tivesse sido seguido, e teriam continuado a idolatrar vacas
(espertamente classificadas de "sagradas" pelos sacerdotes para que o povo pobre
ignorante no matasse e comesse seu nico patrimnio em pocas de seca e fome).
Ghandi merece crdito por sua crtica ao desumano sistema de castas hindu, pelo
qual ordens inferiores de humanos eram condenadas a um ostracismo e um desprezo
que em certos sentidos eram mais absolutos e cruis que a escravido. Mas
exatamente no momento em que a ndia mais precisava de um moderno lder
nacionalista secular, recebeu um faquir e guru. O momento crucial dessa lamentvel
concepo aconteceu em 1941, quando o exrcito imperial japons tinha conquistado
Malsia e Burma e estava nas fronteiras da prpria ndia. Acreditando
(erradamente) que isso anunciava o fim do estado de colnia, Ghandi escolheu esse
momento para boicotar o processo poltico e lanar seu famoso apelo aos britnicos
de "Deixem a ndia". Ele acrescentou que eles deveriam deix-la "A Deus ou
anarquia", o que nas circunstncias teria significado a mesma coisa. Aqueles que
ingenuamente atribuem a Ghandi um pacifismo consciente ou consistente deveriam

se perguntar se isso no correspondia a deixar que os imperialistas japoneses


travassem sua batalha por ele.
Entre as muitas consequncias ruins da deciso de Ghandi e do Congresso
de se retirarem das negociaes esteve a oportunidade que isso deu aos membros da
Liga Muulmana de "permanecer" nos ministrios que controlavam, assim
reforando suas posies de barganha quando surgiu o momento da independncia,
pouco depois. Sua insistncia em que a independncia tomasse a forma de uma
mutilao e amputao, com Punjab Ocidental e Bengala Oriental sendo destacados
do corpo nacional, se tornou incontrolvel. As funestas consequncias persistem at
hoje, com posteriores banhos de sangue intermululmanos em Bangladesh em 1971,
a ascenso de um agressivo partido nacionalista hindu e um confronto na Caxemira
que ainda o pretexto mais provvel para uma guerra termonuclear.
Sempre houve uma alternativa, na forma da posio secular adotada por
Nehru e Rajagopalachari, que negociaram um compromisso britnico de imediata
independncia ps-guerra em troca de uma aliana comum entre ndia e GrBretanha contra o fascismo. No caso, foi Nehru e no Ghandi, quem levou seu pas
independncia, mesmo ao lamentvel preo da diviso. Durante dcadas, uma slida
irmandade entre secularistas e esquerdistas britnicos e indianos tinha iniciado e
vencido a discusso sobre a libertao da ndia. Nunca houve necessidade de que um
personagem religioso obscurantista impusesse seu ego ao processo e ao mesmo
tempo o retardasse e distorcesse. Toda a questo estava resolvida sem essa suposio.
H o desejo contnuo de que Martin Luther King tivesse continuado vivo e contribudo
com sua presena e sua sabedoria para a poltica americana. No caso do
"Mahatma", que foi assassinado por membros de uma seita hindu fantica por no
ser suficientemente devoto, h o desejo de que ele tivesse vivido apenas para ver o
dano que ele teria produzido (e h o alvio de que ele no tivesse vivido para
implementar seu delirante programa de rocas de fiar).
O argumento de que a crena religiosa melhora as pessoas ou ajuda a
civilizar a sociedade costuma ser apresentado quando as pessoas j esgotaram suas
justificativas. como se elas dissessem: muito bem, ns paramos de insistir no
xodo (digamos), na Imaculada Conceio ou mesmo na Ressurreio ou no "voo
noturno" de Meca a Jerusalm. Mas onde estariam as pessoas sem a f? Elas no se
entregariam a todo tipo de licenciosidade e egosmo? No verdade, como G. K.
Chesterton disse certa vez, que se as pessoas param de acreditar em Deus elas no
passam a acreditar em nada, mas em qualquer coisa?
A primeira coisa a dizer que o comportamento virtuoso de um crente no
de modo algum prova de fato no sequer argumento da verdade de sua
crena. Eu poderia, apenas para continuar a discusso, agir de forma mais caridosa
se eu acreditasse em que o Senhor Buda nasceu de uma inciso no flanco de sua me.
Mas isso no faria meu impulso caridoso depender de algo muito tnue? Da mesma
forma, eu no digo que se eu flagrar um sacerdote budista roubando todas as
oferendas deixadas pelo povo simples em seu templo, o budismo estar, portanto,
desacreditado. E de qualquer forma, esquecemos de quo fortuito tudo isso. Dos
milhares de possveis religies do deserto, assim como dos milhes de espcies em
potencial, um ramo por acaso deitou razes e cresceu. Passando por mutaes de

uma forma judaica a uma crist, ela acabou sendo adotada, por razes polticas,
pelo imperador Constantino e foi transformada em crena oficial com no final
uma forma codificada e obrigatria de seus muitos livros caticos e contraditrios.
Quanto ao islamismo, ele se tornou a ideologia de uma conquista altamente bemsucedida, adotada por dinastias governantes de sucesso, e ento codificada,
estabelecida e promulgada como lei da terra. Uma ou duas vitrias militares do
outro lado como no caso de Lincoln em Antietam e ns no Ocidente no
seramos refns de disputas provincianas que aconteceram na Judeia e na Arbia
antes que houvesse registros. Poderamos ser devotos de uma crena inteiramente
diferente talvez hindu, asteca ou confucionista , e nesse caso ainda nos seria dito
que, sendo ou no verdade, ela ainda assim ajudaria a ensinar s crianas a
diferena entre certo e errado. Em outras palavras, acreditar em um deus de certa
forma exprimir exatamente a disposio de acreditar em qualquer coisa. Porm, de
modo algum rejeitar a crena professar a crena em nada.
Eu certa vez assisti a um debate entre o falecido professor A. J. Ayer,
distinto autor de Linguagem, verdade e lgica, e festejado humanista, e um certo bispo
Butler. O mediador era o filsofo Bryan Magee. O debate desenrolou muito
educadamente at o bispo, ouvindo Ayer afirmar que no via nenhum indcio da
existncia de qualquer deus, interromper e dizer: "Ento eu no consigo entender
como voc no leva uma vida de desabrida imoralidade."
Nesse ponto, "Freddie", como era conhecido pelos amigos, abandonou sua
normal civilidade serena e exclamou: "Devo dizer que considero isso uma insinuao
absolutamente monstruosa." Freddie certamente tinha violado a maioria dos
mandamentos referentes ao cdigo sexual como esboados no Sinai. De certa forma,
ele era justificadamente famoso por isso. Mas ele era um excelente professor, um pai
amoroso e um homem que dedicava a maior parte de seu tempo livre a lutar pelos
direitos humanos e pela liberdade de expresso. Dizer que sua vida era imoral era
falsear a verdade.
Dos muitos escritores que exemplificaram o mesmo ponto de forma
diferente, eu escolho Evelyn Waugh, que tinha a mesma crena do bispo Butler e que
em sua fico fez de tudo para defender as intervenes da graa divina. Em seu
romance Memrias de Brideshead ele faz uma observao muito precisa. Os dois
protagonistas, Sebastian Flyte e Charles Ryder, o primeiro dos quais herdeiro de uma
nobreza catlica, recebem a visita de padre Phipps, que acredita que todos os jovens
devem ser apaixonados por crquete. Quando se desilude, ele olha para Charles "com
a expresso que eu sempre vi nos religiosos, de espanto inocente de que aqueles que se
expem aos perigos do mundo aproveitem to pouco de seus variados confortos".
Assim, eu volto questo do bispo Butler. Ele na verdade no estava
dizendo a Ayer, em seu prprio jeito ingnuo, que, se libertado das restries da
doutrina, ele prprio escolheria levar "uma vida de desabrida imoralidade"?
Naturalmente espera-se que no. Mas h evidncias empricas para reforar a
sugesto. Quando padres se comportam mal, eles se comportam realmente mal, e
cometem crimes que empalideceriam o pecador mdio. Pode-se preferir atribuir isso
mais represso sexual que s doutrinas pregadas, mas uma das doutrina pregadas
a represso sexual... Assim, a ligao inevitvel, e uma litania de piadas
folclricas foi recitada por todos os membros leigos da Igreja desde o incio da

religio.
A vida do prprio Waugh foi muito mais manchada por crimes contra a
castidade e a sobriedade do que a vida de Ayer (apenas parece ter dado menos
alegria ao primeiro que ao segundo), e em consequncia ele frequentemente era
perguntado sobre como conciliar seu comportamento particular com sua crena
pblica. Sua resposta se tornou famosa: ele pedia a seus amigos que imaginassem
como ele seria pior se no fosse catlico. Para quem acredita em pecado original
poderia servir como uma virada de mesa, mas qualquer investigao da vida real de
Waugh mostra que seus elementos mais inquos so fruto precisamente de sua f.
Esqueam os tristes excessos de embriaguez e infidelidade conjugal. Ele certa vez
enviou um telegrama de casamento a uma amiga divorciada e casada em segundas
npcias dizendo a ela que sua noite de npcias aumentaria a solido do Calvrio e
seria mais uma cusparada no rosto de Cristo. Ele apoiou movimentos fascistas na
Espanha e na Crocia e a cruel invaso da Abissnia por Mussolini porque tinham o
apoio do Vaticano, e escreveu em 1944 que apenas o Terceiro Reich era a barreira
entre a Europa e a barbrie. Essas deformaes em um de meus autores prediletos
no existiam apesar da sua f, mas exatamente por causa dela. Sem dvida havia
atos particulares de caridade e contrio, mas eles podiam ser igualmente praticados
por uma pessoa sem qualquer f. Sem ir alm dos Estados Unidos, o grande coronel
Robert Ingersoll, que foi o maior defensor da descrena no pas at sua morte em
1899, enlouquecia seus adversrios por ser uma pessoa de imensa generosidade,
marido e pai constante e amoroso, oficial cavalheiresco e dotado do que Thomas
Edison, com desculpvel exagero, chamou de "todos os atributos de um homem
perfeito".
Em minha prpria vida recente em Washington tenho sido bombardeado
com telefonemas obscenos e ameaadores de muulmanos, prometendo punir minha
famlia porque eu no apoio uma campanha de mentiras, dio e violncia contra a
democrtica Dinamarca. Mas, quando minha esposa acidentalmente deixou um
grande volume de dinheiro no banco de trs de um txi, o motorista sudans teve
muito trabalho e despesas para descobrir de quem ele era e dirigir at minha casa
para devolv-lo intocado. Quando eu cometi o erro vulgar de oferecer a ele dez por
cento do dinheiro, ele deixou serena mas firmemente claro que no esperava
recompensa por cumprir sua obrigao islmica. Em qual dessas duas verses da f
se deve confiar?
A pergunta de certa forma absolutamente irrespondvel. Eu preferiria
manter a prateleira de escritos de Evelyn Waugh exatamente como est, e aceitar que
no possvel ter os romances sem os tormentos e as maldades de seu autor. E se
todos os muulmanos se comportassem da mesma forma que o homem que abriu
mo de mais de uma semana de trabalho para fazer a coisa certa, eu poderia ser
indiferente s estranhas exortaes do Coro. Se eu vasculhar minha vida em busca
de momentos de comportamento bom ou correto, no serei sufocado por um excesso
de escolhas. Certa vez, tremendo de medo, tirei meu colete prova de balas em
Sarajevo e o emprestei a uma mulher ainda mais assustada que eu estava ajudando
a conduzir a um local seguro (eu no sou o nico a ter sido ateu nas trincheiras). Na
poca achei que era o mnimo que eu podia fazer por ela, assim como o mximo. As
pessoas que bombardeavam e atiravam eram cristos srvios, mas ela tambm.

No norte de Uganda, no final de 2005, eu estava em um centro de


reabilitao de crianas sequestradas e escravizadas nas terras do povo acholi, que
vive no lado norte do Nilo. Os apticos e vazios garotinhos (e algumas meninas)
estavam ao redor de mim. Suas histrias eram perturbadoramente semelhantes. Eles
tinham sido retirados de suas escolas ou casas quando tinham idades entre 8 e 13
anos por uma milcia de expresso ptrea, ela mesma montada a partir de crianas
sequestradas. Levadas para o serto, elas foram "iniciadas" na fora segundo um (ou
ambos) de dois mtodos. Tiveram de tomar parte em um assassinato, de modo a se
sentirem "sujas" e implicadas, ou de se submeter a um chicoteamento longo e
selvagem, frequentemente de at trezentos golpes. ("Crianas vtimas de crueldade
sabem muito bem como infligir crueldade", disse um dos ancios do povo acholi). A
infelicidade infligida por esse exrcito de infelizes transformados em zumbis era quase
incalculvel. Ele tinha arrasado aldeias, criado uma enorme populao de
refugiados, cometido crimes hediondos como mutilao e eviscerao e (em um
toque especial de crueldade) continuado a sequestrar crianas, de modo que os acholi
evitassem uma reao forte, caso contrrio eles matariam ou feririam um dos
"seus".
O nome da milcia era "Exrcito de Resistncia do Senhor" (LRA, na sigla
em ingls), e era comandada por um homem chamado Joseph Kony, um
apaixonado ex-coroinha que queria submeter a regio obedincia aos Dez
Mandamentos. Ele fazia batismos com leo e gua, organizava selvagens
cerimnias de punio e purificao e protegia seus seguidores da morte. Era uma
pregao fantica do cristianismo. E o centro de reabilitao no qual eu estava
tambm era administrado por uma organizao crist fundamentalista. Tendo
estado no serto e visto o trabalho do LRA, comecei a conversar com o homem que
tentava consertar os danos. Perguntei como ele sabia qual era o crente mais
verdadeiro. Qualquer instalao secular ou governamental poderia fazer o que ele
estava fazendo ajustando prteses de membros e oferecendo abrigo e
"aconselhamento" , mas para ser Joseph Kony era preciso ter uma f verdadeira.
Para minha surpresa, ele no descartou minha pergunta. Disse ser verdade
que autoridade de Kony era em parte fruto de seu histrico em uma famlia crist
sacerdotal. Tambm era verdade que as pessoas estavam inclinadas a acreditar que
ele podia fazer milagres, apelando ao mundo espiritual e prometendo a seus aclitos
que eles eram prova de morte. Mesmo alguns daqueles que tinham fugido eram
capazes de jurar que haviam visto o homem realizar maravilhas. S o que um
missionrio podia fazer era tentar mostrar s pessoas uma face diferente do
cristianismo.
Eu fiquei impressionado com a franqueza do homem. Havia algumas
outras defesas que ele poderia ter usado. Joseph Kony obviamente est muito distante
do cristianismo "hegemnico". Para comear, seus financiadores e armeiros so os
cnicos muulmanos do regime sudans, que se valem dele para criar problemas
para o governo de Uganda, que por sua vez apoiou grupos rebeldes no Sudo. No
que aparentemente uma recompensa por esse apoio, em dado momento Kony
comeou a atacar a criao e o consumo de porcos, o que, a no ser que ele tenha se
tornado um judeu fundamentalista na velhice, sugere uma retribuio aos patres.
Esses assassinos sudaneses, por sua vez, conduzem h anos uma guerra de

extermnio no apenas contra os cristos e os animistas do sul do Sudo, mas


tambm contra os muulmanos no-rabes da provncia de Darfur. Oficialmente o
islamismo pode no fazer distino entre raas e naes, mas os assassinos em
Darfur so muulmanos rabes e suas vtimas so muulmanos africanos. O
Exrcito de Libertao do Senhor no passa de um Khmer vermelho cristo
coadjuvante nesse horror mais amplo.
Um exemplo ainda mais claro o caso de Ruanda, que em 1992 deu ao
mundo um novo sinnimo para genocdio e sadismo. Essa antiga possesso belga
o pas mais cristo da frica, exibindo a maior proporo de igrejas per capita, 65
por cento dos ruandeses professando o catolicismo romano e outros 15 por cento
pertencentes a vrias seitas protestantes. As palavras per capita ganharam um tom
macabro em 1992, quando a um sinal as milcias racistas do Poder Hutu, incitadas
pelo Estado e pela Igreja, se lanaram sobre seus vizinhos ttsis e os chacinaram em
massa.
No foi um espasmo atvico de derramamento de sangue, e sim uma
verso africana friamente ensaiada da Soluo Final, que estava sendo preparada
havia algum tempo. O primeiro sinal disso surgiu em 1987, quando um visionrio
catlico com o nome enganadoramente folclrico de Little Pebbles comeou a
anunciar que ouvia vozes e tinha vises, derivadas da Virgem Maria. As ditas vozes
e vises eram perturbadoramente sanguinrias, prevendo massacre e apocalipse,
mas tambm como em compensao o retorno de Jesus Cristo no domingo de
Pscoa de 1994. Aparies de Maria no alto de uma montanha chamada Kibeho
foram investigadas pela Igreja Catlica e consideradas confiveis. A esposa do
presidente de Ruanda, madame Agathe Habyarimana, ficou especialmente fascinada
com essas vises e mantinha um relacionamento prximo com o bispo de Kigali, a
capital do pas. Esse homem, o monsenhor Vincent Nsengiyumva, era tambm
membro do comit central do partido nico do presidente Habyarimana, o
Movimento Nacional Revolucionrio pelo Desenvolvimento, ou MRND. O partido,
juntamente com outros rgos do Estado, se preocupava em prender quaisquer
mulheres que fossem desaprovadas como sendo "prostitutas" e em encorajar ativistas
catlicos a atacar quaisquer lojas que vendessem contraceptivos. Com o tempo, se
espalhou a notcia de que a profecia seria cumprida e que as "baratas" a minoria
ttsi logo teriam o que mereciam.
Quando finalmente chegou o ano apocalptico de 1994 e comearam os
ataques premeditados e coordenados, muitos ttsis e hutus dissidentes assustados
foram imprudentes o bastante para buscar refgio nas igrejas. Isso facilitou
consideravelmente a vida dos interahamwe, ou esquadres da morte governamentais
e militares, que sabiam onde encontr-los e que podiam confiar em que padres e
freiras indicariam os locais. (Por isso muitas das covas coletivas que foram
fotografadas esto em solo consagrado, e tambm por isso vrios clrigos e freiras
esto no banco dos rus nos atuais julgamentos por genocdio em Ruanda) o notrio
padre Wenceslas Munyeshyaka, por exemplo, figura importante da Catedral da
Santa Famlia de Kigali, foi retirado do pas s escondidas com a ajuda de um padre
francs, mas foi acusado de genocdio, de fornecer listas de civis aos interahamwe e de
estuprar jovens refugiadas. Ele de modo algum um nico clrigo a enfrentar
acusaes semelhantes. Para que no pensemos que ele foi apenas um padre "patife",

temos a palavra de outro membro da hierarquia ruandesa, o bispo de Gikongoro,


conhecido como monsenhor Augustin Misago. Para citar um relato cuidadoso
daqueles acontecimentos terrveis:

O bispo Misago foi muitas vezes descrito como um


simpatizante do Poder Hutu; ele foi publicamente acusado de
impedir a entrada de ttsis em locais de refgio, de criticar
colegas do clero que ajudaram "baratas" e de pedir a um
emissrio do Vaticano em visita a Ruanda em junho de 1994
para dizer ao papa que este devia "encontrar um lugar para os
padres ttsis, pois o povo de Ruanda no os quer mais".
Acima de tudo, no dia 4 de maio daquele ano, pouco antes da
ltima apario de Maria no Kibeho, o bispo apareceu
pessoalmente l com uma equipe de policiais e disse a um
grupo de noventa crianas ttsis em idade escolar que estavam
sendo preparadas para o massacre que no se preocupassem,
porque a polcia iria proteg-las. Trs dias depois a polcia
ajudou a massacrar 82 das crianas.

Crianas em idade escolar "preparadas para o massacre"... Talvez voc se


lembre da denncia pelo papa desse crime indelvel e da cumplicidade de sua igreja
nele. Ou talvez no, j que nunca foi feito nenhum comentrio assim. Paul
Rusesabagina, o heri de Hotel Ruanda, recorda-se do padre Wenceslas
Munyeshyaka se referindo at mesmo sua me ttsi como uma "barata", mas isso
no impediu que ele, antes de sua priso na Frana, recebesse da Igreja francesa
autorizao para retomar seus "deveres pastorais". Quanto ao bispo Misago, houve
aqueles no ministrio da Justia de Ruanda depois da guerra que acharam que ele
tambm deveria ser acusado. Mas, como disse um dos funcionrios do ministrio, "o
Vaticano excessivamente convicto para que ataquemos bispos. Nunca ouviu falar
em infalibilidade?"
Isso no mnimo permite argumentar que a religio faz as pessoas se
comportarem de uma forma mais gentil e civilizada. Quanto pior o criminoso, mais
devoto ele se revela. Pode-se acrescentar que algumas das pessoas mais dedicada ao
trabalho humanitrio tambm so crentes (embora melhores que eu conheci sejam
secularistas que no estavam fazendo proselitismo de f alguma). Mas as chances de
que uma pessoa cometendo os crimes fosse "baseada em f" eram de quase cem por
cento, enquanto as de que uma pessoa de f estivesse do lado da humanidade e da
decncia era de quase um cara e coroa. Aplique isso histria, e as chances passam
a ser maiores do que uma previso astrolgica se realizar. Por isso as religies
nunca poderia surgir, quanto mais florescer, a no ser pela influncia de homens to
fanticos quanto Moiss, Maom ou Joseph Kony ao passo que caridade e trabalho
humanitrio, embora possam ter apelo a crentes de bom corao, so herana do
modernismo e do Iluminismo. Antes disso, a religio se espalhou no pelo exemplo,

mas como fora auxiliar dos mtodos mais antiquados de guerra Santa e
imperialismo.
Eu fui um comedido admirador do falecido Papa Joo Paulo II, que
segundo quaisquer padres humanos foi uma pessoa valorosa e sria, capaz de
demonstrar coragem moral e fsica. Ele colaborou com a resistncia aos nazistas em
seu pas natal quando jovem,e posteriormente fez muito para ajudar na sua
emancipao do domnio sovitico. Seu papado foi de certa forma chocantemente
conservador e autoritrio, mas ele se mostrou aberto cincia e pesquisa (exceto
quando a discusso era sobre o vrus da aids), e mesmo em seu dogma contra o
aborto fez algumas concesses a uma "tica de vida" que, por exemplo, comeou a
pregar que a pena capital era quase sempre errada. Quando de sua morte, o Papa
Joo Paulo foi louvado, entre outras coisas, pelo nmero de desculpas que pediu.
Entre elas no estava, como deveria, uma expiao por cerca de um milho de
pessoas passadas no fio da espada em Ruanda. Contudo, estavam desculpas aos
judeus pelos sculos de antissemitismo cristo, uma desculpa ao mundo muulmano
pelas Cruzadas, uma desculpa os cristos ortodoxos orientais pelas muitas
perseguies infligidas a eles por Roma, e tambm uma contrio mais genrica pela
Inquisio. Isso parecia significar que a Igreja tinha sido no passado principalmente
errada e frequente mente criminosa, mas que tinha sido purgada de seus pecados pela
confisso e estava pronta para ser infalvel novamente.

(*) Linha que divide o Norte e o Sul dos EUA. Durante a Guerra Civil Americana,
separava os estados onde a escravido vigorava e os outros onde j havia sido
abolida. (N. do E.)

14. No h uma soluo "oriental"

A crise da religio organizada no Ocidente e as inmeras formas pelas


quais a moral religiosa conseguiu ficar bem abaixo da mdia humana sempre
levaram alguns a buscar uma soluo mais confortvel a leste de Suez. De fato, eu
certa vez me juntei a esses adeptos e aclitos em potencial, vestindo trajes laranja e
frequentando o ashram de um festejado guru em Puna, nas adorveis montanhas
acima de Bombaim. Eu adotei esse modo sannyas (*) para ajudar a fazer um
documentrio para a BBC, portanto, se voc quiser, pode questionar minha
objetividade, mas naqueles dias a BBC tinha um padro de justia e minha
obrigao era absorver o mximo que pudesse. (Um dia desses, tendo sido ao longo
de minha vida um anglicano, educado em uma escola metodista, convertido pelo
casamento em ortodoxo grego, reconhecido como uma encarnao por seguidores de
Sai Baba e casado em segundas npcias por um rabino, eu serei capaz de tentar uma
atualizao de As variedades da experincia religiosa, de William James.)
O guru em questo era chamado Bhagwan Sri Rajneesh. "Bhagwan"
significa simplesmente deus ou divino, e "Sri" significa santo. Ele era um homem
com enormes olhos sentimentais e um sorriso encantador, e um senso de humor
natural, embora um tanto sujo. Sua voz sibilante, normalmente transmitida por um
microfone de baixo volume na orao (dharshan) matinal, tinha uma qualidade
levemente hipntica. Isso era de algum valor para aliviar a igualmente hipntica
platitude de seus discursos. Talvez voc tenha lido a tremenda srie de romances em
12 volumes de Anthony Powell A Dance to the Music of Time. Nela, um vidente
misterioso chamado dr. Trelawney mantm seu grupo de seguidores iluminados
unido apesar de vrias dificuldades inevitveis. Aqueles iniciados podem reconhecer
uns aos outros no pela individualidade de seus trajes, mas por uma troca de
reconhecimentos. Ao se encontrarem, o primeiro precisa entoar: "A essncia do tudo
a divindade do verdadeiro." A resposta adequada a isso : "A viso das vises cura
a cegueira da viso." Assim se d o aperto de mos espiritual. Eu no ouvi nada aos
ps do Bhagwan ( preciso sentar de pernas cruzadas) que fosse mais profundo que

isso. Havia maior nfase no amor, em seu sentido eterno, do que no crculo do dr.
Trelawney, e certamente havia mais nfase no sexo, em seu sentido imediato, mas no
conjunto a instruo era incua. Ou seria, no fosse por um cartaz na entrada da
tenda de pregao do Bhagwan. Esse pequeno cartaz nunca deixou de me irritar. Ele
dizia: "Sapatos e mentes devem ser deixados no porto." Havia uma pilha de sapatos
e sandlias junto a ele, e em minha condio transcendente eu quase conseguia
imaginar um monte de mentalidades abandonadas e vazias cercando aquele pequeno
lema literalmente irracional. Eu cheguei at mesmo a tentar uma rpida pardia de
um koan zen: "Qual a viso de uma mente descartada?"
Para o visitante extasiado ou o turista, o ashram tem o aspecto externo de
um belo resort espiritual, onde possvel murmurar sobre o alm em um ambiente
extico e luxuriante. Mas dentro de seu recinto sagrado, como eu logo descobri,
operava um princpio mais sinistro. Muitas personalidades abaladas e perturbadas
iam a Puna em busca de conselhos e orientao. Vrias delas eram ricas (a lista de
clientes ou peregrinos inclua um membro distante da famlia real britnica), e de
incio eram instadas como em muitos credos a abrir mo de seus bens
materiais. A prova da eficcia desse conselho podia ser vista na frota de automveis
Rolls-Royce mantida pelo Bhagwan e considerada a maior coleo do tipo em todo o
mundo. Aps essa tosquia relativamente rpida, os iniciados eram transferidos para
sesses de "grupo", nas quais comeavam os negcios realmente sujos.
O filme Ashram, de Wolfgang Dobrowolny, produzido em segredo por um
ex-devoto e adaptado para meu documentrio, mostra a expresso "brincalhona"
kundalini sob uma nova luz. Em uma cena representativa, uma jovem despida e
cercada por um grupo de homens que vociferam para ela, chamando a ateno para
todos os seus problemas fsicos e psquicos at ela chegar abjetamente a lgrimas e
pedidos de desculpas. Nesse momento ela abraada, acolhida e confortada, e ouve
que agora tem "uma famlia". Soluando com alvio masoquista, ela humildemente
ingressa na tribo. (No ficou de modo algum claro o que ela teve de fazer para
receber as roupas de volta, mas eu ouvi alguns depoimentos confiveis e feios sobre
essa questo.) Em outras sesses envolvendo homens, as coisas eram suficientemente
duras para ossos serem quebrados e vidas perdidas: o principezinho alemo da Casa
de Windsor nunca foi visto novamente, e seu corpo foi rapidamente cremado sem o
aborrecimento de uma autpsia.
Foi dito a mim em tom de respeito e reverncia que "o corpo do Bhagwan
tem algumas alergias", e pouco depois de minha estadia ele deixou o ashram e ento
aparentemente decidiu que no tinha uso para sua casca terrena. Eu nunca descobri o
que aconteceu com sua coleo de Rolls-Royces, mas seus aclitos receberam alguma
espcie de mensagem para que se reunissem na pequena cidade de Antelope, Oregon,
Estados Unidos, nos primeiros meses de 1983. E eles o fizeram, embora dessa vez
menos comprometidos com o estilo pacfico e relaxado. Os habitantes locais ficaram
desconcertados ao descobrir uma instalao armada sendo erguida em sua
vizinhana, com foras de segurana sisudas vestidas de laranja. Aparentemente, foi
feita uma tentativa de criar espao para o novo ashram. Em um episdio bizarro,
descobriu-se que material venenoso tinha sido espalhado sobre os produtos do
supermercado de Antelope. A comuna finalmente desmoronou e se dispersou em
meio a recriminaes em srie, e eu certa vez me deparei com refugiados de olhos

vazios da longa e desorientadora instruo do Bhagwan. (Ele mesmo reencarnou


como "Osho", em cuja homenagem at alguns anos atrs era produzida uma revista
brilhante mas idiota. Provavelmente ainda sobrevivem remanescentes de seus
seguidores.) Eu diria que o povo de Antelope, Oregon, perdeu por muito pouco a
oportunidade de se tornar to famoso quanto o de Jonestown.
El sueo de la razn produce monstruos. "O sono da razo produz
monstros", bem se disse. O imorredouro Francisco Goya nos deu uma gravura com
esse ttulo em sua srie Los Caprichos, em que um homem em um sono indefeso
assombrado por morcegos, corujas e outras criaturas da noite. Mas um nmero
extraordinrio de pessoas parece acreditar que a mente e a capacidade de raciocnio
a nica coisa nos distingue de nossos parentes animais so coisas de que
desconfiar e mesmo que devem ser embotadas na medida do possvel. A busca do
nirvana e a dissoluo do intelecto continuam. E sempre que isso tentado produz
um efeito aguado no mundo real.
"Um com tudo." Esse o humilde pedido do budista ao vendedor de
cachorro-quente. Mas quando o budista entrega uma nota de vinte dlares ao
vendedor pelo seu pozinho atulhado, espera muito tempo pelo troco. Quando ele
finalmente o pede, informado de que "a retribuio vem de dentro". Toda essa
retrica fcil demais de parodiar, assim como a do cristianismo missionrio. Eu
certa vez visitei, na velha catedral anglicana de Calcut, a esttua do bispo Reginald
Heber, que encheu os hinrios da Igreja da Inglaterra com versos como estes:

Que importa que a brisa do trpico


Sopre suave sobre a ilha do Ceilo,
Onde todas as paisagens encantam,
E apenas o homem vil.
Que importa que com gentileza amorosa
Os presentes de Deus sejam depositados;
O selvagem em sua cegueira
Se curva a madeira e pedra.

em parte em reao condescendncia de velhos idiotas coloniais como


este que muitos ocidentais passaram a reverenciar as religies aparentemente mais
sedutoras do Oriente. De fato, o Sri Lanka (o nome moderno da adorvel ilha do
Ceilo) um lugar de grande encanto. Seu povo conhecido por sua gentileza e
generosidade: como o bispo Heber pde ousar retrat-lo como vil? Porm, o Sri
Lanka agora um pas quase inteiramente arruinado e desfigurado pela violncia e
pela represso, e as foras em luta so principalmente budistas e hindus. O problema
comea com o prprio nome do Estado: "Lanka" o nome da ilha no antigo idioma
cingals, e o prefixo "Sri" significa simplesmente "Santo" no sentido budista do termo.
Esse novo batizado ps-colonial fez com que os tmeis, que so basicamente hindus,
se sentissem imediatamente excludos. (Eles preferem chamar sua terra natal de
"Eelam".) No demorou para que esse tribalismo tnico, reforado pela religio,

arruinasse a sociedade.
Embora eu pessoalmente ache que a populao tmil tem um razovel
ressentimento contra o governo central, no possvel perdoar a liderana de sua
guerrilha por ter sido a pioneira, muito antes do Hezbollah e da Al-Qaeda, na
lamentvel ttica do assassinato suicida. Essa tcnica brbara, que tambm foi
empregada por eles para assassinar um presidente eleito da ndia, no desculpa os
pogroms de tmeis liderados pelos budistas ou o assassinato, por um sacerdote
budista, do primeiro presidente eleito do Sri Lanka independente.
Alguns dos leitores destas pginas ficaro compreensivelmente chocados ao
descobrirem a existncia de assassinos e sdicos hindus e budistas. Talvez eles
imaginem vagamente que orientais contemplativos, devotados a dietas vegetarianas
e rotinas meditativas, so imunes a essas tentaes. Pode-se at argumentar que o
budismo no , no sentido que damos palavra, uma "religio". Ainda assim, Buda
teria deixado um de seus dentes no Sri Lanka, e eu certa vez participei de uma
cerimnia que envolvia uma rara apresentao pblica, pelos sacerdotes, desse objeto
engastado em ouro. O bispo Heber no mencionou osso em seu hino idiota, talvez
porque os cristos sempre se congregaram para se curvarem a ossos de supostos
santos e para mant-los em medonhos relicrios em suas igrejas e catedrais. Como
quer que seja, na "propiciao dental" eu no tive qualquer sensao de paz e bemaventurana interna. Ao contrrio, eu me dei conta de que teria uma grande chance
de ser desmembrado se fosse tmil.
A espcie humana uma espcie animal sem grande variedade interna, e
vo e ftil imaginar que uma viagem, digamos, ao Tibete revele uma harmonia
inteiramente diferente com a natureza ou a eternidade. O Dalai Lama, por exemplo,
total e facilmente identificvel como um secularista. Exatamente da mesma forma
como um principezinho medieval, ele alega no apenas que o Tibete deve ser
independente da hegemonia chinesa uma exigncia "perfeitamente boa", se posso
apresentar assim na linguagem cotidiana , mas que ele mesmo um rei
hereditrio escolhido pelos cus. Quo conveniente! Seitas dissidentes de sua f so
perseguidas; seu governo personalista em um enclave indiano absoluto. Ele faz
pronunciamentos absurdos sobre sexo e dieta e, quando em suas visitas a
arrecadadores de recursos de Hollywood, unge grandes doadores como Steven Segal
e Richard Gere, como santos. (Na verdade, o sr. Gere fez um beicinho quando o sr.
Segal foi investido como tulku, uma pessoa de grande iluminao. Deve ser chato ser
superado por um lance em um leilo espiritual como esse.) Devo admitir que o atual
"Dalai", ou lama supremo, um homem de algum encanto e presena, como
admito que a atual rainha da Inglaterra uma pessoa de mais integridade que a
maioria de seus predecessores, mas isso no invalida a crtica monarquia
hereditria, e os primeiros estrangeiros em visita ao Tibete ficaram imediatamente
chocados com o domnio feudal e as punies hediondas que mantinham a
populao em permanente servido a uma elite monstica parasitria.
Como algum poderia facilmente provar que a f "oriental" se identifica
com as suposies inverificveis da religio "ocidental"? Eis uma declarao decidida
de "Gudo", um festejado budista japons da primeira metade do sculo XX:

Como propagador do budismo, eu ensino que "todos os seres


sencientes tm a natureza de Buda" e que "no Darma h
igualdade, sem superior nem inferior". Alm disso, eu ensino
que "todos os seres sencientes so meus filhos". Tendo tomado
essas palavras de ouro como a base de minha f, eu descobri
que elas esto perfeitamente de acordo com os princpios do
socialismo. Foi assim que eu passei a crer no socialismo.

A est novamente: uma suposio no embasada de que alguma "fora"


externa no identificada tem sua prpria mente, e a sugesto disfarada mas
ameaadora de que qualquer um que discorde de alguma forma se ope ao desejo
sagrado ou paternal. Eu extra essa passagem do livro exemplar Zen at War, de
Brian Victoria, que descreve o modo pelo qual os budistas japoneses decidiram que
Gudo estava certo no geral mas errado em particular. As pessoas de fato deviam ser
consideradas filhas, como so por todas as crenas, mas na verdade era o fascismo,
e no o socialismo, que Buda e o Darma cobravam delas.
O sr. Victoria um adepto do budismo e alega isso problema dele
ser tambm um sacerdote. Ele certamente leva sua f a srio e sabe muito sobre o
Japo e os japoneses. Seu estudo da questo mostra que o budismo japons se tornou
um servo leal at mesmo um defensor do imperialismo e do assassinato em
massa, e foi assim nem tanto por ser japons, mas por ser budismo. Em 1938,
lderes da seita Nichiren fundaram um grupo dedicado ao "Budismo do Caminho
Imperial". Ele declarou o seguinte:

O Budismo do Caminho Imperial se vale da preciosa verdade


do Sutra de Ltus para revelar a essncia majestosa do Estado
nacional. Exaltar o verdadeiro esprito do Budismo Mahaiana
um ensinamento que apoia reverentemente a obra do
imperador. Foi o que quis dizer o fundador de nossa seita,
santo Nichiren, quando se referiu unidade divina do
Soberano e de Buda. (...) Por essa razo, a principal imagem
de adorao do Budismo do Caminho Imperial no a do
Buda Shakyamuni que apareceu na ndia, mas sua majestade
o imperador, cuja linhagem se estende a mais de dez mil
geraes.

Efuses como essas por mais infelizes que sejam esto alm da crtica.
Elas consistem, como a maioria das profisses de f, em meramente supor o que no
pode ser provado. Assim, uma afirmao vazia ento seguida pelas palavras "por
essa razo", como se todo o trabalho lgico tivesse sido feito com a afirmativa.
(Todas as declaraes do Dalai Lama, que por acaso no defende o massacre
imperialista mas que publicamente recebeu bem os testes nucleares do governo

indiano, tambm so do mesmo tipo non sequitur.) Os cientistas tm uma expresso


para hipteses que so absolutamente inteis at mesmo para aprender com os erros.
Eles se referem a elas como no sendo "sequer erradas". A maioria do chamado
discurso espiritual desse tipo.
Vocs percebero, ademais, que, assim como essa escola de budismo, h
outras escolas de budismo igualmente "contemplativas" que esto erradas. E
exatamente o que um antroplogo da religio esperaria encontrar em algo que, tendo
sido fabricado, estava condenado a ser cismtico. Mas com base em qu um devoto
do Buda Shakyamuni argumenta que seus colegas japoneses estavam errados?
Certamente no usando raciocnio ou provas, que so algo estranho queles que
falam da "preciosa verdade do Sutra de Ltus".
As coisas foram de mal a pior assim que os generais japoneses reduziram
absoluta obedincia seus zumbis obedientes ao Zen. A China continental se tornou
um campo de morte, e todas as grandes seitas do budismo japons se uniram para
fazer a seguinte proclamao:

Reverenciando a poltica imperial de preservar o Oriente, os


sditos do Japo imperial tm o destino humanitrio de um
bilho de pessoas de cor. (...) Acreditamos que o momento
de efetuar uma grande mudana no rumo da histria humana,
que tem sido centralizada nos caucasianos.

Isso segue a linha adotada pelo xintosmo outra quase religio que
desfrutava do apoio do Estado de que os soldados japoneses realmente tombavam
pela causa da independncia asitica. Todos os h uma famosa controvrsia sobre se
os lderes civis e espirituais do Japo devem visitar o santurio de Yakasuni, que
oficialmente enobrece o exrcito de Hiroshito. Todos os anos, milhes de chineses,
coreanos e birmaneses protestam dizendo que o Japo no era o inimigo do
imperialismo ocidental no Oriente, e sim uma forma nova e mais criminosa dele, e
que o santurio de Yakasuni um local de horrores. Contudo, interessante notar
que os budistas japoneses da poca consideravam a filiao de seu pas ao Eixo
nazifascista uma manifestao de teologia da libertao. Ou, como declarou na
poca a liderana budista unificada:

De modo a estabelecer a paz eterna na sia Oriental,


suscitando a grande benevolncia e compaixo do budismo,
somos algumas vezes acolhedores e algumas vezes vigorosos.
Agora no temos escolha a no ser exercer o vigor benevolente
de "matar um para que muitos vivam" (issatsu tasho). Isso
algo que o budista mahaiana aprova apenas com grande
seriedade.

Nenhum defensor da "guerra santa" ou da "cruzada" poderia dizer melhor.


A parte da "paz eterna" particularmente excelente. Ao final do conflito pavoroso que
o Japo tinha iniciado, eram os sacerdotes budistas e xintostas que estavam
recrutando e treinando os fanticos bombardeiros suicidas, ou camicazes ("vento
divino"), assegurando a eles que o imperador era um "Rei Sagrado que Gira a Roda
Dourada", de fato uma das quatro manifestaes do monarca budista ideal e um
Tathagata, ou "ser completamente iluminado" do mundo material. E como "Zen
trata a vida e a morte indiferentemente", por que no abandonar as preocupaes
deste mundo e adotar uma poltica de prostrao aos ps de um ditador homicida?
Este caso medonho tambm ajuda a fortalecer minha posio geral de
considerar a "f" uma ameaa. Eu deveria poder fazer meus estudos e minhas
pesquisa em uma casa, e os budistas girarem sua roda em outra. Mas o desprezo
pelo intelecto tem uma estranha forma de no ser passivo. Podem acontecer duas
coisas: aqueles que so inocentemente crdulos podem se tornar presa fcil para
aqueles menos escrupulosos que buscam "lider-los" e "inspir-los". Ou aqueles cuja
credulidade levou sua prpria sociedade estagnao podem buscar a soluo no
estudando a si mesmos, mas culpando os outros pelo seu atraso. As duas coisas
aconteceram na sociedade mais consagradamente "espiritual" de todas.
Embora muitos budistas hoje lamentem essa tentativa deplorvel de provar
sua prpria superioridade, at agora nenhum deles foi capaz de demonstrar que o
budismo estava errado em seus prprios termos. Uma f que despreza a mente e o
indivduo livre, que prega a submisso e a resignao e que considera a vida algo
pobre e transitrio est mal equipada para a autocrtica. Aqueles que se cansaram
das religies da "Bblia" convencionais e buscam "iluminao" por intermdio da
dissoluo de suas prprias faculdades crticas em alguma forma de nirvana devem
ficar alertas. Eles podem pensar que esto abandonando o reino do desprezvel
materialismo, mas ainda est sendo pedido que eles adormeam seu raciocnio e
descartem suas mentes juntamente com suas sandlias.

(*) Modo de viver de um sannyasir, devoto de Bhagwan Sri Rajneesh (Osho),


caracterizado por uma atitude de liberdade e rebelio contra estruturas ou
convencionalismo. (N. do E.)

15. A religio como pecado original

De fato, h vrias formas pelas quais a religio no apenas amoral, mas


decididamente imoral. E essas falhas e esses crimes no so encontrados no
comportamento de seus adeptos (que algumas vezes pode ser exemplar), mas em
seus preceitos originais. Entre eles:

Apresentar um retrato falso do mundo aos inocentes e


crdulos.
A doutrina do sacrifcio de sangue.
A doutrina da expiao.
A doutrina da recompensa e/ou punio eternas.
A imposio de tarefas e regras impossveis.

O primeiro ponto j foi abordado. Todos os mitos de criao de todos os


povos so h muito reconhecidos como falsos, e eles muito recentemente foram
substitudos por explicaes infinitamente superiores e mais magnficas. A sua lista
de desculpas a religio deveria simplesmente acrescentar uma desculpa por impingir
pergaminhos feitos pelo homem e mitos folclricos aos ingnuos e por demorar tanto
a admitir que isso foi feito. Percebe-se a relutncia em fazer essa admisso, j que
isso poderia levar destruio de toda a viso de mundo religiosa, mas quanto mais
isso demora mais hedionda a negao se torna.

Sacrifcio de sangue
Antes do surgimento do monotesmo, os altares da sociedade primitiva
cheiravam a sangue, muito dele humano, sendo parte de bebs. A sede disso, pelo
menos em forma animal, ainda est conosco. Judeus devotos esto neste momento
tentando criar a imaculadamente pura "novilha vermelha" mencionada no Livro dos
Nmeros, captulo 19, que, se sacrificada mais uma vez de acordo com o ritual exato
e meticuloso, ir produzir a volta dos sacrifcios animais no Terceiro Templo e
acelerar o final dos tempos e o advento do Messias. Isso pode parecer apenas
absurdo, mas uma equipe de fazendeiros cristos igualmente manacos est tentando,
no momento em que escrevo, ajudar seus colegas fundamentalistas utilizando
tcnicas de criao especiais (tomadas emprestadas ou roubadas da cincia
moderna) para produzir um animal "Red Angus" perfeito em Nebraska. Enquanto
isso, em Israel, os judeus fanticos pela Bblia tambm esto tentando criar uma
criana humana em uma "bolha" pura, livre de contaminao. Quando essa criana
atingir a idade certa, ter o privilgio de cortar a garganta daquela novilha. Isso
idealmente deveria ser feito no monte do Templo, que de forma incmoda espao
dos locais sagrados muulmanos, mas ainda assim o ponto exato em que Abrao
supostamente teria erguido a faca acima do corpo vivo de seu prprio filho. Outras
evisceraes e degolas rituais, especialmente de ovelhas, ocorrem todos os anos nos
mundos cristo e judaico, para celebrar a Pscoa ou a festa de Eid.
Esta ltima, que homenageia a disposio de Abrao de sacrificar seu
prprio filho, comum a todos os trs monotesmos, e descende de seus ancestrais
primitivos. No h como amenizar o claro sentido dessa histria assustadora. O
preldio envolve uma srie de vilanias e iluses, desde a seduo de Lot por suas
filhas at o casamento de Abrao com sua meia irm, o nascimento de Isaac do
ventre de Sara quando Abrao tinha 100 anos de idade e muitos outros crveis ou
inacreditveis crimes e transgresses rsticos. Talvez atormentado por uma
conscincia ruim, mas de qualquer forma acreditando ser ordem de Deus, Abrao
concordou em assassinar seu filho. Ele preparou a lenha do holocausto, colocou o
garoto amarrado sobre ela (assim demonstrando que conhecia o procedimento) e da
faca para tomou matar a criana como um animal. No ltimo instante sua mo foi
detida, no por um deus, mo mas por um anjo, e ele foi louvado desde as nuvens
por demonstrar sua inflexvel disposio de assassinar um inocente para expiar seus
prprios crimes. Como recompensa por sua lealdade, ele recebeu a promessa de uma
grande a e duradoura posteridade.
No muito tempo depois (embora a narrativa do Gnesis no seja muito
clara em relao ao tempo), sua esposa Sara morreu com a idade 127 anos, e seu
zeloso marido encontrou um local para enterr-la em uma caverna na cidade de
Hebron. Tendo sobrevivido a ela chegando bela idade de 175 anos e sido pai de seis
outros filhos nesse nterim, Abrao finalmente foi enterrado na mesma caverna. At
hoje pessoas religiosas se matam e matam os filhos dos outros pelo direito posse
exclusiva desse no identificvel e no localizvel buraco em uma montanha.
Houve um terrvel massacre de judeus moradores de Hebron durante a
revolta rabe de 1929, quando 67 judeus foram assassinados. Muitos deles eram
seguidores de Lubavitch que consideravam os no-judeus racialmente inferiores e

tinham se mudado para Hebron por acreditarem no mito do Gnesis, mas isso no
desculpa o pogrom. Tendo permanecido fora das fronteiras de Israel at 1967, a
cidade foi tomada naquele ano pelas foras israelenses com grande festa e se tornou
parte da margem ocidental ocupada. Colonos judeus comearam a "retornar" sob a
liderana de um rabino particularmente violento e detestvel chamado Moshe
Levinger e a construir um assentamento armado chamado Kiryat Arba, acima da
cidade, bem como alguns assentamentos menores dentro dela. Os muulmanos entre
os habitantes basicamente rabes continuaram a alegar que o louvvel Abrao
realmente tinha estado disposto a assassinar seu filho, mas apenas para a religio
deles, e no para os judeus. Isso o que significa "submisso". Quando visitei o local,
descobri que a suposta "Gruta do Patriarca" ou "Gruta de Machpela" tinha entradas
separadas e diferentes locais de venerao para os dois grupos em disputa terem o
direito de celebrar essa atrocidade usando seus prprios nomes.
Um pouco antes de minha chegada tinha ocorrido outra atrocidade. Um
fantico israelense chamado dr. Baruch Goldstein tinha ido a caverna e, puxando a
arma automtica que tinha o direito de carregar, disparou contra a congregao
muulmana. Ele matou 27 fiis e feriu incontveis outros antes de ser subjugado e
espancado at a morte. Revelou-se que muitas pessoas j sabiam que o dr. Goldstein
era perigoso. Quando servia como mdico no exrcito israelense ele anunciara que
no iria cuidar de pacientes no-judeus, como rabes israelenses, especialmente no
sab. Ele, claro, estava obedecendo lei rabnica ao fazer isso, como confirmaram
os tribunais israelenses, de modo que uma forma fcil de identificar um assassino
desumano era perceber que ele era guiado por uma observncia sincera e literal da
instruo divina. Desde ento, foram erguidos santurios em seu nome pelos judeus
obstinadamente observantes, e dos rabinos que condenaram seu ato, nenhum o fez
em termos inequvocos. A maldio de Abrao continua a envenenar Hebron, mas o
mandato religioso para o sacrifcio de sangue envenena toda a nossa civilizao.

Expiao
Sacrifcios humanos anteriores, como os dos astecas, e outras cerimnias
que nos causam repugnncia eram comuns no mundo antigo e assumiram a forma
de assassinato propiciatrio. Supunha-se que a oferenda de uma virgem, um beb ou
um prisioneiro aplacava os deuses: mais uma vez, no um bom anncio das
propriedades morais da religio. O "martrio", ou sacrifcio deliberado de si mesmo
pode ser visto de uma forma ligeiramente diferente, como no caso do Sati, ou
"suicdio" das vivas hindus. Essa prtica acabou sendo proibida pelos britnicos na
ndia por razes tanto imperiais quanto crists. Aqueles "mrtires" que querem
matar os outros, alm de si mesmos, em um ato de exaltao religiosa so vistos de
forma ainda mais distinta: o islamismo ostensivamente contrrio ao suicdio per

se, mas parece no conseguir decidir se condena ou recomenda o ato de tal grandiosa
shahid.
Contudo, a ideia de uma expiao por delegao, do tipo que muito
perturbou C S. Lewis, um refinamento da antiga superstio. Mais uma vez temos
um pai que demonstra seu amor sujeitando um filho morte por tortura, mas dessa
vez o pai no est tentando impressionar Deus. Ele Deus, e est tentando
impressionar os humanos. Pergunte a si mesmo qual a moral do que vem a
seguir: falam a mim de um sacrifcio humano que aconteceu dois mil anos atrs,
sem que eu o desejasse e em circunstncias to horrendas que, se eu estivesse presente
e tivesse qualquer influncia, estaria obrigado a tentar impedi-lo. Em consequncia
desse assassinato, meus prprios numerosos pecados so perdoados, e eu posso
esperar desfrutar da vida eterna.
Vamos agora ignorar todas as contradies entre aqueles que contam a
histria original e supor que ela basicamente verdade. Quais so as implicaes?
Elas no so to tranquilizadoras quanto parecem inicialmente. Para comear, para
conquistar o benefcio dessa oferta maravilhosa, eu tenho de aceitar que sou
responsvel pelo aoitamento, pelo deboche e pela crucificao, na qual eu no tive
voz nem participao, e concordar em que todas as vezes que eu evito essa
responsabilidade ou que peco em palavra ou ato estou intensificando sua agonia.
Ainda mais, exigido que eu acredite que a agonia era necessria, de modo a
compensar um crime anterior no qual eu tambm no tive participao, o pecado de
Ado. intil objetar que Ado parece ter sido criado com insatisfao e curiosidade
insaciveis, e depois proibido de dar vazo a isso: tudo isso foi estabelecido muito
antes at mesmo do nascimento de Jesus. Dessa forma, minha prpria culpa na
questo considerada "original'' e inescapvel. Contudo, ainda assim me concedido
livre-arbtrio para rejeitar a oferta de expiao por delegao. Se eu exercer esse
direito, porm, enfrentarei uma eternidade de tortura muito mais tenebrosa do que
qualquer coisa suportada no Calvrio, ou qualquer coisa usada para ameaar
aqueles que pela primeira vez ouviram os Dez Mandamentos.
Acompanhar a histria no uma tarefa fcil, pela descoberta necessria
de que Jesus ao mesmo tempo desejava e precisava morrer, foi para Jerusalm na
Pscoa. para fazer isso, e que todos os que tomaram parte em seu assassinato
estavam sem saber, fazendo a vontade de Deus e cumprindo antigas profecias.
(Descontada a verso gnstica, isso torna altamente improvvel que Judas, que
supostamente desempenhou o papel estranhamente redundante de identificar um
pregador bem conhecido para aqueles que estavam caa dele, merecesse sofrer tal
oprbrio. Sem ele, no poderia haver uma Sexta-Feira Santa, como os cristos
ingenuamente a chamam quando no esto com disposio vingativa.)
H a acusao (encontrada em apenas um dos Evangelhos) de que os
judeus que condenaram Jesus pediram que seu sangue casse "sobre eles", e sobre seus
filhos. Esse no um problema que diga respeito apenas aos judeus, ou queles
catlicos que se incomodam com o histrico de antissemitismo cristo. Suponha que
o Sindrio realmente tivesse feito tal como Maimnides achava que tinha feito e que
deveria ter feito. Como esse pedido poderia ser aplicado s geraes posteriores?
Lembre-se de que o Vaticano no afirmou que alguns judeus tinham matado Cristo.
Ele afirmou que foram os judeus que ordenaram sua morte, e que o povo judeu

como um todo tinha uma responsabilidade coletiva. Parece bizarro que a Igreja no
tenha se disposto a retirar a acusao de "teicdio" judeu generalizado at muito
recentemente. Mas fcil descobrir o segredo dessa relutncia. Se voc admitir que os
descendentes dos judeus no esto implicados, se torna muito difcil argumentar que
todos os outros que no estavam presentes tambm esto implicados. Como de
hbito, uma falha no tecido ameaa rasgar toda a pea (ou transform-la
simplesmente em algo feito e tecido pelo homem, como o desacreditado Sudrio de
Turim). A coletivizao da culpa, em sntese, imoral em si, como a religio
ocasionalmente foi obrigada a admitir.

Punio eterna e tarefas impossveis


A histria do Jesus no Jardim de Getsmani costumava me absorver muito
quando eu era criana, porque a "quebra" da ao e sua choradeira humana me
faziam pensar se uma parte do roteiro fantstico poderia afinal ser verdade. De fato,
Jesus pergunta: "Terei de passar por isso?" E uma pergunta impressionante e
inesquecvel, e h muito eu decidi que iria alegremente arriscar minha prpria alma
na crena de que a nica resposta certa a ela "no". No podemos, como os
apavorados camponeses da antiguidade, esperar lanar todos os nossos crimes em
um cabrito e ento enviar o infeliz animal para o deserto. Nossa linguagem cotidiana
bastante clara em ver o "bode expiatrio" com desprezo. E a religio bode
expiatrio escrito em maisculas. Eu posso pagar sua dvida, minha querida, caso
voc tenha sido imprudente, e, se eu fosse um heri como Sidney Carton em Um
conto de duas cidades, eu poderia at mesmo cumprir sua pena na priso ou ocupar
seu lugar no cadafalso. Homem algum tem maior amor. Mas eu no posso
absolv-la de suas responsabilidades. Seria imoral oferecer isso, e imoral voc
aceitar. E se a mesma oferta vem de uma outra poca, por intercesso de
intermedirios e acompanhada de incentivos, perde toda a sua grandeza e degrada
em pensamento positivo ou, pior, uma combinao de chantagem com suborno.
A degenerao final de tudo isso em uma mera barganha foi deixada
desagradavelmente clara por Blaise Pascal, cuja teologia no est distante da
sordidez. Sua festejada aposta apresentada de uma forma pervertida: o que voc
tem a perder? Se voc acredita em Deus e h um deus, voc ganha. Se voc acredita
nele e est errado, e da? Eu certa vez escrevi uma resposta a esse ardiloso exemplo de
como cobrir apostas que assumiu duas formas. A primeira foi uma verso da
hipottica rplica de Bertrand Russell hipottica pergunta: o que voc dir se
morresse e fosse confrontado por seu Criador? Sua resposta? "Eu diria, , Deus, voc
no nos deu provas suficientes." Minha prpria rplica: "Impondervel Senhor, eu
presumo por algumas, se no todas as suas reputaes, que o Senhor prefere
descrena honesta e convencida hipcrita e egosta afetao de f ou os tributos

fumegantes dos altares ensanguentados." Mas eu no contaria com isso.


Pascal me recorda os hipcritas e as fraudes que abundam na
racionalizao talmdica judaica. No faa nenhum trabalho no sab, mas pague a
algum para fazer. Voc obedeceu letra da lei: quem est contando? O Dalai Lama
nos diz que voc pode visitar uma prostituta desde que outra pessoa pague por ela.
Os muulmanos xiitas oferecem "casamento temporrio", vendendo aos homens a
permisso de tomar uma esposa por uma ou duas horas com os votos habituais e
depois se divorciar quando tiver terminado. Metade dos esplndidos prdios de Roma
no teria sido construda se a venda de indulgncias no tivesse sido to lucrativa. A
prpria Baslica de So Pedro foi financiada por uma oferta especial desse tipo. O
novo papa, o ex-Joseph Ratzinger, recentemente atraiu jovens catlicos para um
festival oferecendo uma certa "remisso de pecados" aos que comparecessem.
Esse pattico espetculo moral no seria necessrio se as regras originais
fossem passveis de obedincia. Mas aos ditos totalitrios que comeam com a
revelao da autoridade absoluta e que so aplicados por intermdio do medo e
baseados em um pecado que foi cometido h muito tempo , que frequentemente
so ao mesmo tempo imorais e impossveis. O princpio fundamental do
totalitarismo produzir leis que so impossveis de obedecer. A tirania resultante
ainda mais impressionante se puder ser conduzida por uma casta ou um grupo
privilegiado que seja altamente zeloso na identificao do erro. A maioria da
humanidade, ao longo da histria, viveu sob alguma forma dessa ditadura
ignorante, e uma grande parcela dela ainda vive. Permita-me dar alguns exemplos
das regras que devem, mas no podem, ser seguidas.
O mandamento do Sinai que probe as pessoas at mesmo de pensar em
cobiar bens a primeira pista. Ele repetido no Novo Testamento pela injuno que
determina que um homem que olha para uma mulher da forma errada na verdade
j cometeu adultrio. E quase igualado pela atual proibio muulmana e antiga
proibio crist de emprestar dinheiro a juros. Tudo isso, de formas diferentes, tenta
colocar restries impossveis iniciativa humana. A primeira por um contnuo
tormento e mortificao da carne, acompanhados por uma luta incessante contra
pensamentos "impuros" que se tornam reais assim que so identificados, ou mesmo
imaginados. Isso produz histricas confisses de culpa, falsas promessas de melhoria
e estridentes e violentas denncias contra outros apstatas e pecadores: um estado
policial espiritual. A segunda soluo a hipocrisia organizada, em que comidas
proibidas recebem novos nomes ou em que uma doao s autoridades religiosas
compra algum espao de manobra, a ortodoxia ostentatria compra algum tempo,
ou em que conta bancria determinado valor pode ser depositado e depois devolvido
talvez com uma pequena percentagem acrescentada de forma no usurria a
outra. Poderamos chamar isso de repblica de bananas espiritual. Muitas
teocracias, da Roma medieval moderna Arbia Saudita wahabita, conseguiram
ser Estados policiais espirituais e repblicas de bananas espirituais ao mesmo tempo.
Essa objeo se aplica at mesmo a algumas das regras mais nobres e
bsicas. A ordem de "amar o prximo" suave, e ainda assim dura: uma
lembrana da obrigao para com os outros. A ordem de "amar o prximo como a
si mesmo" extrema demais e difcil demais de ser obedecida, assim como a
instruo difcil de interpretar de amar os outros "como eu vos amei". Humanos no

so constitudos de modo a se preocuparem com os outros tanto quanto consigo


mesmos: isso simplesmente no pode ser feito (como qualquer "criador" inteligente
compreenderia bem estudando seu prprio projeto). Conclamar humanos a ser
sobre-humanos, sob pena de morte e tortura, conclamar a uma terrvel
humilhao com o repetido e inevitvel fracasso em seguir as regras. E, enquanto
isso, que sorriso no rosto daqueles que aceitaram as doaes em dinheiro que so
feitas no lugar disso! A chamada Regra de Ouro, algumas vezes desnecessariamente
identificada com uma histria folclrica sobre o rabino babilnico Hillel,
simplesmente nos estimula a tratar os outros como gostaramos que os outros no
tratassem. Esse preceito sbrio e racional, que possvel ensinar a qualquer criana
com sua noo inata de justia (e que acaba com todas as "beatitudes" e parbolas de
Jesus), est perfeitamente ao alcance de qualquer ateu e no demanda masoquismo e
histeria, ou sadismo e histeria quando violado. Ele lentamente aprendido, como
parte da evoluo dolorosamente lenta da espcie, e uma vez compreendido nunca
esquecido. A conscincia comum d conta disso, sem a necessidade de qualquer ira
celeste por trs.
Quanto s regras mais bsicas, s preciso mais uma vez considerar o
argumento do projeto. As pessoas querem enriquecer e progredir, e embora elas
possam muito bem emprestar ou mesmo dar dinheiro a um amigo ou parente
necessitado e no pedir nada a no ser a devoluo ou o reconhecimento grato, no
adiantaro dinheiro para completos estranhos sem esperar lucro. Por acaso, a
cupidez e a avareza so os motores do desenvolvimento econmico. Nenhum
estudioso do assunto, de David Ricardo a Karl Marx, passando por Adam Smith,
ignorou este fato. No "da benevolncia do padeiro", observou Smith de sua
contundente maneira escocesa, que esperamos nosso po de cada dia, mas de seu
interesse pessoal em ass-lo e vend-lo. Seja como for, a pessoa pode escolher ser
altrusta, seja l o que isso signifique, mas por definio ela no pode ser compelida
ao altrusmo. Talvez pudssemos ser mamferos melhores se no fossemos "feitos"
dessa forma, mas certamente nada pode ser mais tolo do que ter um "criador" que
depois probe o mesmo instinto que ele instilou.
"Livre-arbtrio", respondem os casustas. Voc tambm no precisa
obedecer s leis contra assassinato ou roubo. Bem, a pessoa pode ser geneticamente
programada para uma certa dose de agresso, dio e ganncia, e ainda assim
evoluir o bastante para evitar seguir todos os impulsos. Se nos entregssemos a todos
os nossos instintos bsicos o tempo todo, a civilizao teria sido impossvel e no
haveria como continuar essa discusso. Contudo, no pode haver dvidas de que um
ser humano, esteja ele de p ou deitado, descobre que sua mo repousa justamente
perto da genitlia. Sem dvida til para afastar os agressores primevos assim que
nossos ancestrais decidiram correr o risco de ficar eretos e expor as vsceras, isso ao
mesmo tempo um privilgio e uma provocao negada maioria dos quadrpedes
(alguns dos quais compensam isso conseguindo levar suas bocas ao mesmo ponto
que podemos atingir com nossos dedos e palmas). Agora: quem concebeu a regra de
que essa fcil aposio do manual e do genital devia ser proibida, mesmo em
pensamento? Para deixar ainda mais bvio, quem ordenou que voc deve tocar (por
outras razes que no tm nada a ver com sexo ou reproduo, mas que tambm
no deve? Aparentemente no h nenhuma verdadeira autoridade das Escrituras em

relao a isso, mas quase todas as religies tornaram a proibio quase absoluta.
possvel escrever quase um livro inteiro dedicado apenas histria
grotesca da religio e do sexo, e ao medo sagrado do ato de procriao e seus
impulsos e necessidades associados, da emisso de smen at a efuso de sangue
menstrual. Mas uma forma conveniente de condensar toda essa histria fascinante
pode ser fazer apenas uma nica pergunta provocativa.

16. A religio abuso infantil?

"Diga-me claramente, peo a voc me responda: imagine


que voc mesmo est construindo o edifcio do destino humano
com o objetivo de no final tornar as pessoas felizes, dar
finalmente a elas paz e descanso, mas para isso voc precisa
inevitvel e inescapavelmente torturar apenas uma pequena
criatura, aquela mesma criana que estava batendo em seu
peito com seu pequeno punho, e erguer seu edifcio sobre as
fundaes de suas lgrimas injustificveis voc concordaria
em ser o arquiteto em tais condies? Diga-me a verdade."

Ivan a Aliosha em Os irmos Karamzov

Quando avaliamos se a religio fez "mais mal do que bem" no que isso
diga nada em relao a sua verdade ou autenticidade , estamos lidando com uma
questo imponderavelmente grande. Como poderemos saber quantas crianas
tiveram suas vidas psicolgicas e fsicas irreparavelmente mutiladas pela inculcao
compulsria da f? Isso quase to difcil quanto determinar o nmero de sonhos e
vises espirituais e religiosos que se tornaram "verdade", o que, de modo a ter
qualquer espcie de valor, teria de ser comparado com todos aqueles no registrados
e esquecidos que no se realizaram. Mas podemos ter certeza de que a religio
sempre esperou agir sobre as mentes no formadas e indefesas dos jovens, e chegou a
ponto de, para assegurar esse privilgio, fazer alianas com poderes seculares no

mundo material.
Um dos grandes momentos de terrorismo moral da nossa literatura o
sermo feito pelo padre Arnall de em Retrato do artista quando jovem, de James
Joyce. Esse desagradvel velho padre est preparando Stephen Dedalus e seus outros
"pupilos" para um retiro em homenagem a So Francisco Xavier (o homem que
levou a inquisio sia e cujos ossos ainda so reverenciados por aqueles que
escolhem reverenciar ossos). Ele decide impression-los com um longo e maldoso
relato da punio eterna, do tipo que a Igreja costumava utilizar quando ainda tinha
confiana para agir assim. impossvel citar toda a arenga, mas h dois elementos
particularmente fortes relativos natureza da tortura e a natureza do tempo que
so interessantes. E fcil ver que as palavras do padre so elaboradas exatamente
para assustar crianas. Em primeiro lugar as imagens so elas mesmas infantis. Na
sesso sobre tortura, o prprio diabo faz uma montanha derreter como cera. Todas
as doenas assustadoras so convocadas, e o medo infantil de que essa dor possa
durar para sempre habilidosamente manipulado. Quando diz respeito imagem
de uma unidade de tempo, vemos uma criana na praia brincando com gros de
areia, e depois a magnificao infantil das unidades ("Papai, e se houvesse um
milho de bilho de zilhes de gatinhos, eles encheriam todo o mundo?"), e depois,
acrescentando ainda mais multiplicidades, a evocao das folhas da natureza, e os
facilmente imaginveis pelos, penas e escamas do animal de estimao da famlia.
Por sculos, adultos foram pagos para assustar crianas dessa forma (e tambm
para tortur-las, agredi-las e viol-las, como tambm fizeram na memria de Joyce
e na memria de muitos outros).
As outras idiotices e crueldades inventadas pelo religioso tambm so fceis
de identificar. A ideia de tortura to velha quanto a maldade da humanidade, que
a nica espcie capaz de imaginar como algo deve ser quando imposto a outra
pessoa. No podemos culpar a religio por esse impulso, mas podemos conden-la
por institucionalizar e refinar a prtica. Os museus da Europa medieval, da Holanda
Toscana, esto abarrotados de instrumentos e equipamentos nos quais homens
santos trabalharam com afinco para descobrir por quanto tempo poderiam manter
algum vivo enquanto era tostado. No necessrio entrar em maiores detalhes,
mas tambm havia livros de instruo religiosos sobre essa arte e guias de
identificao de heresia pela dor. Aqueles que no tinham sorte o bastante de poder
participar desse auto de f (como a sesso de tortura era conhecida) tinha o absoluto
direito de fantasiar quantos pesadelos terrveis quisessem e de infligi-los verbalmente,
de modo a manter os ignorantes em um estado de medo perptuo. Em uma poca
em que havia muito pouco entretenimento pblico, uma boa fogueira, um bom
desmembramento ou uma quebra na roda frequentemente eram a diverso que os
santificados se preocupavam em dar. Nada confirma o carter humano da religio
de forma to bvia quanto a mente doentia que projetou o inferno, a a no ser a
mente lamentavelmente limitada que no conseguiu descrever o cu a no ser
como um local de conforto terreno ou de tdio eterno.
Os infernos pr-cristos tambm eram altamente desagradveis e
demandavam para sua inveno a mesma engenhosidade sdica. Contudo, alguns
dos primeiros dos quais temos conhecimento principalmente o hindu tinham
um limite de tempo. Um pecador podia, por exemplo, ser sentenciado a um

determinado nmero de anos no inferno, onde cada dia era contado como 6.400
anos humanos. Assim, se ele assassinasse um sacerdote, a sentena determinada
seria de 149.504.000.000 anos. Depois desse tempo ele tinha direito ao nirvana, o
que parecia significar aniquilao. Coube aos cristos descobrir um inferno contra o
qual no era possvel recurso. (E a ideia pode ser facilmente copiada: eu certa vez
ouvi Louis Farrakhan, lder da hertica "Nao do Isl", exclusivamente negra,
quando ele fazia um discurso odioso para uma malta no Madison Square Garden.
Lanando ataques aos judeus, ele gritou: "E no se esqueam quando for Deus a
coloc-los nos fornos, ser PARA SEMPRE!")
A obsesso com crianas e com o rgido controle de sua criao tem sido
parte de todos os sistemas de autoridade absoluta. Talvez tenha sido um jesuta o
primeiro citado como tendo dito "D-me a criana at os 10 anos e eu devolverei um
homem", mas a ideia muito mais antiga que a escola de Incio de Loyola. A
doutrinao dos jovens frequentemente tem o efeito contrrio, como tambm
sabemos pelo destino de muitas ideologias seculares, mas aparentemente os
religiosos correm esse risco de modo a inculcar suficiente propaganda em meninos e
meninas medianos. Que mais eles podem esperar fazer? Se o ensino religioso fosse
proibido at a criana ter chegado idade da razo, estaramos vivendo em um
mundo bastante diferente. Pais crentes se dividem em relao a isso, j que eles
naturalmente esperam partilhar as maravilhas e as delcias do Natal e de outras
festas com seus herdeiros (e tambm podem fazer bom uso de Deus, bem como de
figuras menores como Papai Noel, para conter os rebeldes), mas veja o que acontece
se a criana adere a outra crena, ou outro culto mesmo no inicio da adolescncia. Os
pais tendero a proclamar que isso tirar vantagem da inocncia. Por essa razo
todos os monotesmos tm, ou costumavam ter, uma rgida proibio contra a
apostasia. Em seu Memrias de uma menina catlica, Mary McCarthy recorda seu
choque ao descobrir com um pregador jesuta que seu av protestante seu
guardio e amigo tinha sido condenado punio eterna por ter sido batizado da
forma errada. Uma criana precocemente inteligente, ela no deixou o assunto
morrer at fazer a madre superiora consultar autoridades mais elevadas e descobrir
uma brecha nos escritos do bispo Atansio, que sustentava que os hereges s
estavam condenados caso rejeitassem a verdadeira igreja com plena conscincia do
que estavam fazendo. Assim, seu av podia ser suficientemente ignorante da
verdadeira igreja para escapar do inferno. Mas que agonia qual submeter uma
menina de 11 anos de idade! E apenas pense no nmero de crianas menos curiosas
que simplesmente aceitaram esse ensinamento maldoso sem question-lo. Aqueles
que se apoiam nos jovens dessa forma so cruis ao extremo.
Devem ser acrescentados dois pontos um de ensinamento imoral e outro
de prtica imoral. o ensinamento imoral diz respeito ao aborto. Como materialista,
eu acho que foi provado que um embrio um corpo eu ma entidade separados, e
no apenas (como alguns costumavam argumentar) um crescimento no ou do
corpo da mulher. Costumava haver feministas que diziam que ele era mais como
um apndice ou mesmo isso era defendido seriamente um tumor. O absurdo
parece ter sido contido. Das consideraes que o contiveram, uma a viso
fascinante e comovente oferecida pela ultrassonografia e outra a sobrevivncia de
bebs "prematuros" pesos-pena, que conseguiram "viabilidade" fora do tero.

outra forma pela qual a cincia pode se juntar ao humanismo. Assim como nenhum
ser humano de capacidade moral mediana pode ser indiferente viso de uma
mulher sendo chutada na barriga, ningum consegue deixar de se sentir ainda mais
ultrajado se a mulher em questo estiver grvida. A embriologia confirma a
moralidade. As palavras "filho no-nascido", mesmo quando usadas de forma
politizada, descrevem uma realidade material.
Contudo, isso mais inicia a discusso do que a encerra. Pode haver muitas
circunstncias em que no desejvel carregar um feto at o fim. Tanto a natureza
quanto Deus parecem reconhecer isso, j que um grande nmero de gestaes
"abortado", por assim dizer, por causa de malformaes, casos que so
educadamente classificados de "espontneos". Por mais triste que seja, provavelmente
um resultado menos infeliz que o enorme nmero de crianas idiotas e deformadas
que de outro modo teriam nascido, ou nascido mortas, ou cujas breves vidas teriam
sido um tormento para si mesmas e para os outros. Portanto como acontece com a
evoluo em geral, vemos no tero um microcosmo da natureza e da prpria
evoluo. Inicialmente comeamos como pequenas formas anfbias, depois
gradualmente desenvolvemos pulmes e crebros ( e produzindo e descartando
aquele hoje intil casaco de pele), depois abrindo passagem e respirando ar fresco
aps uma transio um tanto difcil. Da mesma forma, o sistema bastante
impiedoso na eliminao daqueles que para comear nunca teriam uma boa chance
de sobrevivncia: nossos ancestrais nas savanas no iriam sobreviver se tivessem um
punhado de bebs doentes e imbecis para proteger dos predadores. Aqui a analogia
da evoluo pode no ser tanto a "mo invisvel" de Adam Smith (uma expresso
da qual eu sempre desconfiei) quanto o modelo de Joseph Schumpeter de "destruio
criativa", pelo qual nos acostumamos a uma certa dose de fracassos naturais,
levando em conta a natureza impiedosa e remontando aos prottipos distantes de
nossa espcie.
Assim, nem todas as concepes iro levar, ou j levaram, a nascimentos.
E, desde que comeou a perder fora a mera luta pela sobrevivncia, tem sido uma
ambio da inteligncia humana, assumir o controle da taxa de reproduo.
Famlias que esto merc da simples natureza, com sua inevitvel exigncia de
profuso, estaro presas a um ciclo que no muito melhor que o dos animais. A
melhor forma de conseguir um mecanismo de controle a profilaxia, que tem sido
incansavelmente buscada desde o incio da histria e que em nossa prpria poca se
tornou relativamente prova de falhas e indolor. A segunda melhor soluo, que
algumas vezes pode ser desejada por outras razes, a interrupo da gravidez, um
expediente que lamentado por muitos mesmo quando foi utilizado por absoluta
necessidade. Todas as pessoas que pensam reconhecem nessa questo um conflito
doloroso entre direitos e interesses, e se esforam para conseguir um equilbrio. A
nica proposio absolutamente intil, moral ou praticamente, a afirmao
selvagem de que espermatozoides e vulos so vidas potenciais que no podem ser
impedidas de se fundir e que quando unidas, por mais brevemente que seja, tm
almas e precisam ser protegidas por lei. Com base nisso, um dispositivo intrauterino
que impea um vulo de aderir parede do tero uma arma mortal, e uma
gravidez ectpica (o acidente desastroso que faz com que o vulo cresa dentro do
tubo de falpio) uma vida humana e no um vulo j condenado que tambm

uma ameaa premente vida da me.


Cada passo no sentido do esclarecimento dessa discusso enfrentou a
oposio frrea do clero. At mesmo a tentativa de educar as pessoas para a
possibilidade de "planejamento familiar" foi desde o incio punida com antema, e
seus primeiros defensores e professores (como John Stuart Mill) foram detidos,
jogados na cadeia ou demitidos de seus empregos. H poucos anos, Madre Teresa
denunciou a contracepo como o equivalente moral do aborto, o que "logicamente"
significava (j que ela considerava o aborto um assassinato) que um preservativo ou
uma plula tambm eram armas letais. Ela era um pouco mais fantica at mesmo
que sua igreja, porm mais uma vez podemos ver que o dogmtico persistente o
inimigo moral do bem. Ele exige que acreditemos no impossvel e pratiquemos o
inalcanvel. Toda a defesa da extenso da proteo aos no-nascidos e definio
de uma tendncia a favor da vida tem sido arruinada por aqueles que usam crianas
no-nascidas, assim como as nascidas, como meros objetos de manipulao de sua
doutrina.
Quanto prtica imoral, difcil imaginar algo mais grotesco do que a
mutilao da genitlia infantil. No fcil imaginar nada mais incompatvel com o
argumento do projeto. Precisamos supor que um deus projetista daria especial
ateno aos rgos reprodutivos de suas criaturas, que so fundamentais para a
continuao da espcie. Mas desde o alvorecer dos tempos o ritual religioso insiste em
tirar crianas de seus beros e trabalhar em suas partes com pedras afiadas ou facas.
Em algumas sociedades animistas e muulmanas, so os bebs do sexo feminino
que mais sofrem, com a ablao dos lbios e do clitris. Essa prtica algumas vezes
adiada at a adolescncia e, como j foi descrito, acompanhada de infibulao, a
costura da vagina deixando apenas uma pequena abertura para a passagem de
sangue e urina. O objetivo claro eliminar ou entorpecer o instinto sexual da
menina e destruir a tentao de fazer experincias com qualquer homem a no ser
aquele ao qual ser dada (e que ter o privilgio de romper aqueles ns na infeliz
noite de npcias). Enquanto isso ela ser ensinada que sua regra mensal uma
maldio (todas as religies expressaram horror por isso, e muitas ainda probem
que mulheres menstruadas participem dos servios religiosos) e que ela um vaso
impuro.
Em outras culturas, especialmente na judaico-crist, a insistncia na
mutilao sexual de meninos pequenos (por alguma razo, meninas pequenas
podem ser judias sem alterao genital: intil buscar coerncia nos acordos que as
pessoas acreditam ter feito com Deus.) Aqui, parecem ser dois os motivos originais.
O derramamento de sangue no qual se insiste nas cerimnias de circunciso
provavelmente um vestgio simblico dos sacrifcios animais e humanos que eram
uma caracterstica da paisagem ensanguentada do Velho Testamento. Aderindo
prtica, os pais podem oferecer em sacrifcio uma parte da criana em substituio
ao todo. As objees interferncia em algo que Deus deve ter projetado com
cuidado o pnis humano foram superadas pelo dogma inventado de que Ado
nasceu circuncidado e imagem de Deus. De fato, alguns rabinos argumentam que
tambm Moiss nasceu circuncidado, embora essa alegao possa ser consequncia
do fato de que sua circunciso no mencionada em nenhum ponto do Pentateuco.

O segundo objetivo afirmado de forma muito dbia por Maimnides


era o mesmo vlido para as meninas: a maior destruio possvel do lado prazeroso
do intercurso sexual. Eis o que o sbio nos diz em seu O guia dos perplexos:

Com relao circunciso, uma das razes para ela, em


minha opinio um desejo de conseguir uma reduo do
intercurso sexual e um enfraquecimento do rgo em questo,
de modo que essa atividade seja reduzida e o rgo esteja no
estado de maior repouso possvel. Acredita-se que a
circunciso aperfeioa o que congenitamente defeituoso. (...)
Como as coisas naturais podem ser defeituosas de modo a
precisarem ser aperfeioadas externamente, especialmente
quando sabemos quo til o prepcio para aquele membro?
Na verdade, esse mandamento no foi prescrito com o objetivo
de aperfeioar o que congenitamente defeituoso, mas de
aperfeioar o que moralmente defeituoso. A dor corporal
causada ao membro o verdadeiro objetivo da circunciso.
(...) O fato de que a circunciso reduz a capacidade de
excitao sexual e algumas vezes talvez diminua o prazer
indubitvel. Pois, se no nascimento esse membro sangrar e
tiver sua cobertura removida, ele indubitavelmente tem de ser
enfraquecido.

Maimnides no parece particularmente impressionado com a promessa


(feita a Abrao em Gnesis 17) que a circunciso daria a ele uma grande
descendncia de idade de 99 anos. A deciso de Abrao de circuncidar seus
escravos assim como seus empregados do sexo masculino foi uma questo paralela
ou talvez efeito do entusiasmo, j que aqueles no-judeus no faziam parte do pacto.
Mas ele circuncidou seu filho Ismael, que tinha ento 13 anos. (Ismael teve de abrir
mo apenas de seu prepcio: seu irmo mais novo, Isaac estranhamente descrito
como o nico filho de Abrao em Gnesis 22 , foi circuncidado quando tinha oito
dias de vida, mas posteriormente oferecido como sacrifcio na ntegra.)
Maimnides tambm argumentou que a circunciso seria uma forma de
reforar a solidariedade tnica, e insistiu especialmente na necessidade de operar mais
os bebs que aqueles que j tinham chegado idade da razo.

O primeiro [argumento] o de que, se a criana for deixada


quieta at crescer, algumas vezes no o far. A segunda que a
criana no sofre tanto quanto o adulto, porque sua
membrana ainda macia e sua imaginao fraca. Um adulto
veria a coisa, que ele iria imaginar antes que acontecesse, como
algo terrvel e difcil. A terceira que os pais de uma criana

recm-nascida so mais relaxados no que se refere s coisas


ligadas a ela, pois naquele momento a forma imaginativa que
leva os pais a am-la ainda no est consolidada. (...)
Consequentemente, se ele no for circuncidado at 2 ou 3 anos,
isso levaria ao abandono da circunciso por causa do amor e
do afeto do pai por ela. No momento do nascimento, por outro
lado, essa forma imaginativa muito fraca, especialmente no
que diz respeito ao pai, a quem a determinao imposta.

Em outras palavras, Maimnides est perfeitamente consciente de que, se


no fosse supostamente determinado por Deus, esse procedimento hediondo iria criar
mesmo nos pais mais devotos, uma rejeio natural a favor da criana. Mas ele
reprime essa compreenso em benefcio da lei "divina".
Em pocas mais recentes foram apresentados alguns argumentos pseudoseculares a favor da circunciso masculina. Foi dito que o processo mais higinico
para o macho e, portanto, mais saudvel para as mulheres, ajudando-as a evitar,
por exemplo, o cncer de colo de tero, A medicina desmontou essa argumentao,
ou a apresentou como um problema que pode ser facilmente resolvido com um
"afrouxamento" do prepcio. A completa ablao, originalmente determinada por
Deus como o preo de sangue pelo prometido massacre futuro dos cananeus, foi
denunciado como sendo o que a mutilao de um beb indefeso com o objetivo
de arruinar sua vida sexual futura. A ligao entre barbrie religiosa e represso
sexual no pode ser mais clara do que quando est "marcada na carne". Quem pode
somar o nmero de vidas que foram tornadas infelizes dessa forma, especialmente
desde que mdicos cristos comearam a adotar o antigo folclore judaico em seus
hospitais? E quem consegue ler os livros e os histricos mdicos que registram
serenamente o nmero de bebs do sexo masculino que morreram de infeco depois
do oitavo dia, ou que sofreram grosseiras e insuportveis disfunes e desfiguraes?
O registro de infeces por sfilis e outras doenas, em funo dos dentes podres de
rabinos ou outras indiscries rabnicas, ou de cortes desajeitados da uretra ou de
uma veia simplesmente tenebroso. E isso permitido em Nova York em 2006! Se a
religio e sua arrogncia no estivessem envolvidas, nenhuma sociedade saudvel
permitiria essa amputao primitiva ou aceitaria que fosse realizada uma operao
na genitlia sem o consentimento explcito e informado da pessoa envolvida.
A religio igualmente deve ser culpada das consequncias hediondas do
tabu da masturbao (que tambm ofereceu mais uma desculpa para a circunciso
entre os vitorianos). Durante dcadas, milhes de jovens e garotos ficaram
aterrorizados na adolescncia por conselhos supostamente "mdicos" que os
preveniam contra cegueira, colapso nervoso e mergulho na insanidade se eles
apelassem para a gratificao pessoal. Sermes severos de clrigos, repletos de
absurdos como o smen ser uma fonte de energia insubstituvel e finita, dominaram
a criao de vrias geraes. Robert Baden-Powell escreveu todo um tratado
obsessivo sobre o tema, que ele usava para reforar o cristianismo vigoroso de seu
movimento de escoteiros. At hoje a loucura sobrevive em sites islmicos na internet

que se propem a oferecer aconselhamento aos jovens. De fato, os muls


aparentemente tm usado os mesmos textos desacreditados de Samuel Tissot, entre
outros, que costumavam ser empregados por seus antecessores cristos para atingir
o mesmo efeito. A mesma desinformao infeliz e suja oferecida, especialmente pelo
falecido Abd al-Aziz bin Baz, o grande mufti(*) a Arbia Saudita, cujos alertas
contra o onanismo so repetidos em muitos sites islmicos. O hbito ir prejudicar o
sistema digestivo, alerta ele, afetar a viso, inflamar os testculos, gastar a medula
espinhal ("o local de origem do esperma"!) e levar a tremores e ataques. As
"glndulas cerebrais" tambm so afetadas, com respondente declnio do QI e
eventual insanidade. Para terminar, e ainda atormentando milhes de jovens
saudveis com culpa e preocupao, o mufti diz a eles que seu smen ficar ralo e
inspido, os impedindo de posteriormente serem pais. Os sites Inter-Islam e Islamic
Voice reciclam esse lixo como se j no houvesse suficiente represso e ignorncia
entre os jovens no mundo muulmano, que frequentemente so mantidos afastados
de toda companhia feminina, de fato ensinados a desprezar suas mes e irms e
submetidos recitao gasta e estupidificante do Coro. Tendo conhecido alguns dos
produtos desse sistema "educacional'' no Afeganisto e em outros lugares, eu s posso
reiterar que o problema deles nem tanto que eles desejem virgens, mas que eles
sejam virgens: seu crescimento racional e psquico foi irremediavelmente prejudicado
em nome de Deus, e a segurana dos outros, ameaada como consequncia dessa
alienao e deformao.
A inocncia sexual, que pode ser encantadora nos jovens se no for
desnecessariamente prolongada, decisivamente corrosiva e repulsiva no adulto
maduro. Mais uma vez, como podemos contabilizar o mal produzido por velhos
sujos e solteironas histricas, nomeados como guardies clericais para supervisionar
os inocentes em orfanatos e escolas? A Igreja Catlica Romana em especial est
tendo a resposta a essa pergunta da forma mais dolorosa, calculando o valor
monetrio do abuso infantil em termos de indenizao. Bilhes de dlares j foram
gastos, mas no h preo pelas geraes de meninos e meninas que foram
apresentados ao sexo das formas mais preocupantes e desagradveis por aqueles em
que eles e seus pais confiavam. "Abuso infantil" na verdade um eufemismo tolo
para o que tem acontecido: estamos falando do estupro sistemtico e da tortura de
crianas, definitivamente ajudados e instigados por uma hierarquia que sabidamente
transferiu os maiores criminosos para parquias onde eles estivessem mais seguros.
Dado o que foi revelado nas cidades modernas recentemente, causa arrepios pensar
no que acontecia durante os sculos em que a Igreja estava acima de crticas. Mas o
que as pessoas esperam que acontea quando os vulnerveis so controlados por
aqueles que, eles mesmos desajustados e pervertidos, so obrigados a afirmar um
celibato hipcrita? E que foram ensinados a afirmar carrancudamente, como um
artigo de f, que as crianas eram "diabretes" ou "trastes" de Satans? Algumas vezes
a frustrao resultante se exprime em terrveis excessos de punio fsica, o que em si
j suficientemente ruim. Mas quando as inibies artificiais realmente
desmoronam, como temos visto acontecer, elas produzem um comportamento que
nenhum pecador mdio, masturbador e fornicador, pode sequer imaginar sem
horror. Isso no obra de alguns delinquentes em meio aos pastores, e sim o

resultado de uma ideologia que buscou estabelecer o controle clerical por intermdio
do controle do instinto sexual ou mesmo dos rgos sexuais. Isso pertence, como
todo o resto da religio, infncia assustadia de nossa espcie. A resposta de
Aliosha pergunta de Ivan sobre a tortura sagrada de uma criana foi dizer
suavemente "No, eu no concordo." Nossa resposta ofensiva oferta original do
indefeso menino Isaac na pira at os atuais abusos e a represso tem de ser a
mesma, apenas no dada to suavemente.

(*) Entre os povos islmicos, jurisconsulto supremo e intrprete qualificado do Coro


para resolver os pontos controvertidos da lei. (N. do E)

17. Uma objeo antecipada: o "argumento" desesperado contra o secularismo

Se eu no posso provar definitivamente que o sentido da religio


desapareceu no passado, que seus livros fundamentais so fabulas transparentes, que
uma imposio criada pelo homem, que tem sido inimiga da cincia e da pesquisa
e que sobreviveu principalmente de mentiras e medos e foi cmplice da ignorncia e
da culpa, bem como da escravido, do genocdio, do racismo e da tirania, eu quase
certamente posso afirmar que a religio hoje est plenamente consciente dessas
crticas. Tambm est plenamente consciente das provas cada vez mais numerosas,
referentes s origens do universo e origem das espcies, que a relegam
marginalidade, quando no irrelevncia. Eu tentei lidar com as objees mais
claramente baseadas na f medida que foram surgindo ao longo da discusso, mas
h um ltimo ponto que no pode ser evitado.
Quando j foi dito o pior sobre a Inquisio, os julgamentos de bruxas, as
Cruzadas, as conquistas imperiais islmicas e os horrores do Velho Testamento, no
verdade que regimes seculares e ateus cometeram crimes e massacres que so, na
escala das coisas, pelo menos to ruins, quando no piores? E o corolrio no o de
que homens livres da reverncia religiosa iro agir da forma mais desabrida e
abandonada? Em seu Os irmos Karamzov, Dostoievski foi extremamente crtico
em relao religio (e vivia sob o despotismo que era santificado pela Igreja) e
tambm apresentou seu personagem Smerdiakov como uma figura v, crdula e
idiota, mas a mxima de Smerdiakov de que "se Deus no existe no h moral"
compreensivelmente encontra eco naqueles que vem a Revoluo Russa atravs do
prisma do sculo XX.
possvel ir alm e dizer que o totalitarismo secular de fato nos deu um
resumo do mal humano. Os exemplos mais utilizados os regimes de Hitler e
Stalin nos mostram com terrvel clareza o que acontece quando os homens
usurpam o papel dos deuses. Quando eu consulto meus amigos seculares e ateus,
descubro que essa se tornou a objeo mais comum e frequente que eles ouvem de
plateias religiosas. O ponto merece uma rplica detalhada.

Para comear devagar, interessante descobrir que as pessoas de f hoje


buscam dizer defensivamente que no so piores que fascistas, nazistas ou stalinistas.
Seria de esperar que a religio tivesse preservado um pouco mais de sua dignidade.
No diria que as fileiras do secularismo e do atesmo esto exatamente abarrotadas
de comunistas ou fascistas, mas pelo bem do debate pode-se considerar certo que,
assim como secularistas e ateus resistiram a tiranias clericais e teocrticas, os crentes
religiosos resistiram s pags e materialistas. Mas isso seria apenas dividir a
diferena.
A palavra "totalitrio" provavelmente foi utilizada pela primeira vez pelo
dissidente marxista Victor Serge, que ficou chocado com os frutos do stalinismo na
Unio Sovitica. Ela foi popularizada pela intelectual judia secular Hannah Arendt,
que escapou do inferno do Terceiro Reich e escreveu Origens do totalitarismo. um
termo til, porque ele distingue as formas "comuns" de despotismo aqueles que se
limitam a exigir obedincia de seus sditos dos sistemas absolutistas que exigem
que os cidados se transformem inteiramente em sditos e entreguem suas vidas
particulares e suas personalidades ao Estado, ou ao lder supremo.
Se aceitarmos essa ltima definio, ento o primeiro ponto a ser abordado
tambm fcil. Durante a maior parte da histria humana, a ideia do Estado total
ou absoluto esteve intimamente ligada religio. Um baro ou rei podia obrigar
voc a pagar impostos ou a servir em seu exrcito, e normalmente podia garantir ter
sacerdotes mo para lembrar a voc que essa era sua obrigao, mas os
despotismos verdadeiramente assustadores foram aqueles que tambm queriam o
contedo de seu corao e de sua cabea. Quer estudemos as monarquias orientais da
China, da ndia ou da Prsia, os imprios asteca ou inca ou as cortes medievais da
Espanha, da Rssia e da Frana, quase invariavelmente descobrimos que esses
ditadores tambm eram deuses, ou os lderes das igrejas. Devia-se a eles mais do que
a mera obedincia: qualquer crtica a eles era por definio profana, e milhes de
pessoas viveram e morreram de medo de um governante que podia escolher voc
para um sacrifcio ou conden-lo punio eterna por um capricho. A menor
infrao de um dia santo, um objeto sagrado ou uma regra acerca de sexo,
comida ou casta podia produzir calamidades. O princpio totalitrio, que
frequentemente representado como "sistemtico", tambm est intimamente
associado ao capricho. As regras podem mudar ou ser flexibilizadas a qualquer
momento, e os governantes tm a vantagem de saber que seus sditos nunca estaro
seguros sobre estar obedecendo ou no lei mais recente. Hoje valorizamos algumas
poucas excees da antiguidade como a Atenas de Pricles, com todas as suas
deformaes exatamente porque houve alguns poucos momentos em que a
humanidade no viveu em terror permanente de um fara, Nabucodonosor ou
Dario, cuja menor palavra era lei sagrada.
Isso continuou a ser verdade mesmo quando o direito divino dos dspotas
comeou a dar lugar a verses da modernidade. A ideia de um Estado utpico na
Terra, talvez modelado a partir de algum ideal celestial, muito difcil de eliminar, e
levou as pessoas a cometer crimes terrveis em nome do ideal. Uma das primeiras
tentativas de criar uma sociedade ednica ideal como essa, baseada no conceito de
igualdade humana, foi o Estado socialista totalitrio estabelecido pelos missionrios
jesutas no Paraguai. Ele conseguiu combinar o mximo de igualitarismo com o

mximo de falta de liberdade, e s pde ser sustentado pelo mximo de medo. Isso
deveria ser um alerta para aqueles que buscam aperfeioar a espcie humana. Mas o
objetivo de aperfeioara espcie que a prpria raiz e a fonte do impulso totalitrio
essencialmente religioso.
George Orwell, o descrente asctico cujos romances nos deram um retrato
indelvel de como realmente a vida em um Estado totalitrio, no tinha dvidas
sobre isso. Escreveu ele em "The Prevention of Literature de 1946: "Do ponto de vista
totalitrio, a histria algo a ser criado, mais que aprendido. Um Estado totalitrio
na verdade uma teocracia, e sua casta governante, de modo a manter sua posio,
tem de ser considerada infalvel." (Voc perceber que ele escreveu isso em um ano
em que, tendo combatido o fascismo durante mais de uma dcada, estava voltando
suas armas cada vez mais contra os simpatizantes do comunismo.)
Para ter uma disposio totalitria, no preciso vestir um uniforme nem
carregar um porrete ou um chicote, s preciso desejar sua prpria sujeio e se
deliciar com a sujeio dos outros. O que um sistema totalitrio seno aquele em
que a glorificao abjeta do lder perfeito acompanhada da renncia a toda
privacidade e individualidade, especialmente em questes sexuais, e da denncia e
punio "para seu prprio bem" daqueles que transgridem? O elemento sexual
provavelmente decisivo, no sentido de que a mente mais embotada pode perceber o
que Nathaniel Hawthorne capturou em A letra escarlate: a profunda relao
represso e perverso.
No comeo da histria da humanidade, o principio totalitarista era o que
reinava. A religio estatal oferecia uma resposta completa e "total" a todas as
perguntas, da posio de algum na hierarquia social s regras concernentes dieta e
ao sexo. Escravo ou no, o humano era propriedade, e o clero garantia a
implementao do absolutismo. A projeo mais criativa que Orwell fez para a ideia
totalitria a acusao de "crime imaginado" era lugar-comum. Um
pensamento impuro, quanto mais um hertico, podia fazer com que voc fosse
esfolado vivo. Ser acusado de possesso demonaca ou de contato com o Diabo era
ser condenado por isso. Orwell se deu conta dessa infernizao pela primeira vez
ainda jovem, ao ser trancado em uma escola hermtica gerida por cristos sdicos
na qual no era possvel saber quando voc tinha violado as regras.
Independentemente do que fizesse, e por mais que tomasse precaues, os pecados dos
quais no tinha conscincia sempre podiam ser lanados sobre voc.
Era possvel deixar aquela escola medonha (traumatizado por toda a vida,
como milhes de crianas ficaram), mas no possvel, na viso religiosa
totalitria, escapar deste mundo de pecado original, culpa e dor. Uma infinidade de
punies espera por voc mesmo depois da morte. De acordo com os totalitaristas
religiosos realmente radicais, como Joo Calvino, que tomou sua doutrina medonha
de Agostinho, uma infinidade de punies pode estar esperando por voc mesmo
antes de seu nascimento. H muito tempo foi escrito quais almas seriam escolhidas
ou "eleitas" quando chegasse o momento de separar as ovelhas das cabras. No
possvel nenhum recurso a essa sentena primordial, e no h boas aes ou
profisses de f que possam salvar aqueles que no tiveram a sorte de ser escolhidos.
A Genebra de Calvino era um Estado totalitrio tpico, e o prprio Calvino era um
sdico, torturador e assassino, que queimou Servetus (um dos grandes pensadores e

questionadores da poca) com o homem ainda vivo. A infelicidade a que foram


induzidos os seguidores de Calvino, obrigados a desperdiar suas vidas se
preocupando em se teriam sido "eleitos" ou no, foi bem captada no Adam Bede de
George Eliot e em uma antiga stira plebeia inglesa contra as outras seitas, das
Testemunhas de Jeov Irmandade Plymouth, que ousam dizer que so os eleitos e
que s eles sabem o nmero exato daqueles que sero poupados da fogueira:

Ns somos os poucos puros e escolhidos, todos vocs esto


condenados. H espao bastante para vocs no inferno no
queremos o cu lotado.

Eu tive um tio inofensivo mas de esprito fraco cuja vida foi arruinada e
tornada infeliz exatamente dessa forma. Calvino pode parecer um personagem
distante para ns, mas aqueles que costumavam agarrar e usar o poder em seu
nome ainda esto entre ns e usam os nomes mais suaves de presbiterianos e
batistas. O apelo a proibir e censurar livros, silenciar dissidentes, condenar
estrangeiros, invadir a esfera privada e invocar uma salvao exclusiva a prpria
essncia do totalitarismo. O fatalismo do islamismo, que acredita que tudo est
antecipadamente definido por Al, tem algumas semelhanas com essa completa
negao da autonomia e da liberdade humanas, bem como sua crena arrogante e
intolervel de que sua f inclui tudo o que qualquer um precisa saber.
Assim, quando a grande antologia antitotalitria do sculo XX foi
publicada em 1950, seus dois editores se deram conta de que ela s podia ter um
nome. Eles a chamaram de O deus que falhou. Eu conheci ligeiramente e trabalhei
com um desses dois homens o socialista britnico Richard Crossman. Como ele
escreveu em sua introduo ao livro:

Para o intelectual o conforto material relativamente


desimportante, ele se preocupa principalmente com a liberdade
espiritual. A fora da Igreja Catlica sempre foi o fato de que
ela exige o completo sacrifcio dessa liberdade, e condena o
orgulho espiritual como um pecado mortal. O novio
comunista, sujeitando sua alma lei cannica do Kremlin,
sente um pouco do alvio que o catolicismo tambm d ao
intelectual, extenuado e preocupado com o privilgio da
liberdade.

O nico livro que tinha alertado antecipadamente para tudo isso, trinta
anos antes foi uma obra pequena mas brilhante publicada em 1919 e intitulada
Prtica e teoria do bolchevismo. Muito antes de Arthur Koestler e Richard Crossman
terem comeado a pesquisar os destroos retrospectivamente, todo o desastre estava

sendo previsto em termos que ainda despertam admirao por sua prescincia. O
analista custico da nova religio era Bertrand Russell, cujo atesmo o tornou ainda
mais previdente do que muitos "socialistas cristos" ingnuos que alegaram
identificar na Rssia o inicio de um novo paraso na Terra. Ele tambm era mais
previdente do que o establishment cristo anglicano de sua Inglaterra natal, cujo
principal jornal, o Times de Londres, assumiu o ponto de vista de que a Revoluo
Russa podia ser explicada pelo Protocolo dos sbios do Sio. Essa falsificao
revoltante feita por agentes secretos ortodoxos russos foi republicada por Eyre and
Spottiswoode, impressora oficial da Igreja da Inglaterra.
Dado seu prprio histrico de sucumbir a ditaduras na Terra e ao controle
absoluto da prxima vida e ainda promulg-los, como a religio enfrentou os
totalitarismos "seculares" de nossa poca? preciso inicialmente considerar, por
ordem, fascismo, nazismo e stalinismo.
O fascismo o precursor e modelo do nacional-socialismo foi um
movimento que acreditava em uma sociedade orgnica e corporativa, presidida por
um lder ou guia. (As "fasces" smbolo dos "lictores", ou guardas da Roma antiga
eram feixes de varas amarrados a uma machadinha, sinal de unidade e
autoridade.) Surgindo da misria e da humilhao da Primeira Guerra Mundial, os
movimentos fascistas defendiam os valores tradicionais contra o bolchevismo e
pregavam o nacionalismo e a piedade. Provavelmente no coincidncia que
tenham surgido inicialmente, e de forma mais entusiasmada, em pases catlicos, e
certamente no coincidncia que a Igreja Catlica em geral fosse simptica ao
fascismo como ideia. No apenas a Igreja via o comunismo como um inimigo
mortal, mas tambm via seu inimigo judeu mais antigo nas mais altas fileiras do
partido de Lenin. Benito Mussolini mal tinha tomado o poder na Itlia e o Vaticano
j estava fazendo com ele um tratado oficial, conhecido como Tratado de Latro de
1929. Pelos termos do acordo, o catolicismo se tornou a nica religio reconhecida
na Itlia, com monoplio em questes de nascimento, casamento, morte e educao,
e em troca conclamava seus seguidores a votar no partido de Mussolini. O Papa Pio
X descreveu il Duce ("o lder") como "um homem enviado pela Providncia".
Eleies no seriam uma caracterstica da vida italiana por muito tempo, mas a
Igreja ainda assim levou dissoluo dos partidos catlicos leigos de centro e ajudou
a financiar um pseudopartido chamado "Ao Catlica", que foi copiado em muitos
pases. Por todo o sul da Europa, a Igreja foi uma aliada confivel na instalao de
regimes fascistas na Espanha, em Portugal e na Crocia. Na Espanha o general
Franco foi autorizado a chamar a sua invaso do pas e a destruio da repblica
eleita pelo ttulo terrvel de La Crujada, ou "A Cruzada". O Vaticano apoiou ou se
recusou a criticar as tentativas opersticas de Mussolini de recriar um pastiche do
Imprio Romano com suas invases da Lbia, da Abissnia (hoje Etipia) e da
Albnia: territrios que eram habitados principalmente por no-cristos ou pelo tipo
errado de cristos orientais. Mussolini chegou mesmo a dar como uma de suas
justificativas para a utilizao de gs venenoso e outros mtodos horripilantes na
Abissnia a insistncia de seus habitantes na heresia do monofisismo, um dogma
incorreto da Encarnao que tinha sido condenado pelo Papa Leo e pelo Concilio de
Calcednia de 451.
Na Europa central e oriental o quadro no era melhor. O golpe militar de

extrema direita na Hungria, liderado pelo almirante Horthy, foi calorosamente


endossado pela Igreja, assim como movimentos fascistas semelhantes na Eslovquia
e na ustria. (O regime-fantoche nazista da Eslovquia na verdade era comandado
por um homem de votos sacerdotais chamado padre Tiso.) O cardeal da ustria
proclamou seu entusiasmo com a tomada de seu pas por Hitler quando do
Anschluss.
Na Frana, a extrema direita adotou o lema de "Meilleur Hitler que Blum"
em outras palavras, melhor ter um ditador racista alemo que um socialista
francs judeu eleito. Organizaes fascistas catlicas como a Action Franaise, de
Charles Maurras, e a Croix de Feu fizeram violentas campanhas contra a
democracia francesa e no tentaram de modo algum esconder seu ressentimento pelo
modo como a Frana estava decaindo desde o veredicto de inocncia para o capito
judeu Alfred Dreyfus em 1899. Quando houve a conquista da Frana pela
Alemanha, essas foras colaboraram ativamente com a priso e o assassinato de
judeus franceses, bem como com a deportao para trabalhos forados de um
enorme nmero de outros franceses. O regime de Vichy se curvou ao clericalismo
eliminando o lema de 1789 "Libert, Egalit, Fraternit" da moeda nacional e o
substituindo pelo lema cristo ideal de "Famille, Travail, Patrie". Mesmo em um pas
como a Inglaterra, onde as simpatias fascistas eram menores, eles ainda
conseguiram uma plateia em crculos respeitveis com a atuao de intelectuais
catlicos como T. S. Eliot e Evelyn Waugh.
Na vizinha Irlanda, o movimento Blue Shirt do general O'Duffy (que
enviou "voluntrios" para lutar por Franco na Espanha) era pouco mais que um
ramo da Igreja Catlica. Mesmo em abril de 1945, ao receber a notcia da morte de
Hitler, o presidente Eamon de Valera colocou sua cartola, chamou a carruagem
oficial e foi embaixada alem de Dublin apresentar suas condolncias. Atitudes
como essa significaram que vrios Estados dominados por catlicos, da Irlanda
Espanha e a Portugal, eram inelegveis para ingresso nas Naes Unidas quando ela
foi criada. A Igreja se esforou para se desculpar por tudo isso, mas sua
cumplicidade com o fascismo uma marca indelvel em sua histria, e no foi um
compromisso de curto prazo ou precipitado, mas uma aliana de trabalho que no
foi rompida at depois de o prprio perodo fascista ter passado para a histria.
O caso da rendio da Igreja ao nacional-socialismo alemo
consideravelmente mais complicado, mas no muito mais elevado. Apesar de
partilhar dois importantes princpios com o movimento de Hitler o
antissemitismo e o anticomunismo , o Vaticano podia ver que o nazismo
representava tambm um desafio a ele mesmo. Para comear, era um fenmeno
quase pago que a longo prazo buscava substituir o cristianismo por ritos de sangue
e sinistros mitos raciais pseudo-nrdicos, baseados na fantasia da superioridade
ariana. Em segundo lugar, defendia uma postura de extermnio para os doentes, os
desajustados e os insanos, e rapidamente comeou a aplicar essa poltica no a
judeus, mas a alemes. Em benefcio da Igreja deve ser dito que seus plpitos
alemes denunciaram essa hedionda seleo eugnica logo de incio.
Mas se os princpios ticos fossem a regra, o Vaticano no teria de passar
os cinquenta anos seguintes tentando justificar ou se desculpar por sua desprezvel
passividade e inao. "Passividade" e "inao" na verdade podem ser uma escolha de

palavras errada. Decidir no fazer nada em si uma poltica e uma deciso, e


lamentavelmente fcil registrar e explicar o alinhamento da Igreja em termos de
uma realpolitik que buscava no uma derrota do nazismo, mas um ajuste a ele.
O primeiro acordo diplomtico fechado pelo governo de Hitler foi
consumado em 8 de julho de 1933, poucos meses aps a tomada do poder, e teve a
forma de um tratado como Vaticano. Em troca de controle inquestionvel da
educao de crianas catlicas na Alemanha, o fim da propaganda nazista dos
abusos infligidos em escolas e orfanatos catlicos e a concesso de outros privilgios,
a Santa S instruiu o Partido Centro Catlico a se dissolver, e bruscamente
determinou que os catlicos se abstivessem de qualquer atividade poltica em
qualquer tema que o regime resolvesse definir como fora limites. Na primeira
reunio de gabinete depois dessa capitulao ter sido assinada, Hitler anunciou que as
novas circunstncias seriam "especialmente significativas na luta contra o judasmo
internacional". Ele no estava equivocado em relao a isso. De fato, ele podia ser
desculpado por no acreditar em sua prpria sorte. Os 22 milhes de catlicos que
viviam no Terceiro Reich, muitos dos quais tinham demonstrado grande coragem
resistindo ascenso do nazismo, tinham sido estripados e castrados como fora
poltica. Seu prprio Santo Padre tinha de fato dito a eles para entregar tudo ao pior
Csar da histria humana. A partir de ento, os registros das parquias foram
colocados disposio do Estado nazista de modo a estabelecer quem era e quem
no era suficientemente "racialmente puro" para sobreviver interminvel
perseguio sob as leis de Nuremberg.
A consequncia no menos chocante dessa rendio moral foi o paralelo
colapso moral dos protestantes alemes, que buscaram conseguir um status especial
para os catlicos publicando seu prprio acordo com o Fhrer. Porm, nenhuma das
igrejas protestantes foi to longe quanto a hierarquia catlica ordenando uma
celebrao anual no aniversrio de Hitler, em 20 de abril. Nessa data auspiciosa, por
instruo do papa, o cardeal de Berlim regularmente transmitia "calorosas
congratulaes ao Fhrer em nome dos bispos e das dioceses da Alemanha", sendo
essas louvaes acompanhadas das "oraes fervorosas que os catlicos da
Alemanha esto enviando aos cus a partir de seus altares". A ordem era obedecida,
e fielmente executada.
Para ser justo, essa tradio abjeta s foi iniciada em 1939, ano em que
houve uma mudana no papado. E, sendo justo mais uma vez, o Papa Pio XI
sempre tinha acalentado as mais profundas apreenses quanto ao sistema de Hitler e
a sua evidente capacidade de mal radical. (Durante a primeira visita de Hitler a
Roma, por exemplo, o Santo Padre deixou a cidade de forma bem clara para o
retiro papal de Castelgandolfo.) Contudo, esse papa fraco e doente foi constantemente
manobrado, ao longo da dcada de 1930, por seu secretrio de Estado, Eugenio
Pacelli. Temos bons motivos para acreditar que pelo menos uma encclica papal,
expressando pelo menos uma mnima preocupao com o tratamento dispensado
aos judeus da Europa, foi preparada por Sua Santidade mas eliminada por Pacelli,
que tinha em mente outra estratgia. Ns hoje conhecemos Pacelli como o Papa Pio
XII, que ocupou o posto depois da morte de seu antigo superior em fevereiro de 1939.
Quatro dias depois de sua eleio pelo Colgio de Cardeais, Sua Santidade produziu a
seguinte carta para Berlim:

Ao ilustre Herr Adolf Hitler, Fhrer chanceler do Reich


Alemo! Aqui, no incio de Nosso Pontificado, queremos
assegurar que Ns permanecemos dedicados ao bem-estar
espiritual do povo alemo confiado a sua liderana. (...)
Durante os muitos anos que passamos na Alemanha, fizemos
tudo ao nosso alcance para estabelecer relaes harmoniosas
entre a Igreja e o Estado. Agora que as responsabilidades de
nossa funo pastoral aumentaram nossas oportunidades, de
forma ainda mais ardente rezamos para atingir essa meta.
Que a prosperidade do povo alemo e seu progresso em todas
as reas se realizem, com a ajuda de Deus, para a fruio!

Seis anos depois dessa mensagem maldosa e vaidosa, o um dia prspero e


civilizado povo da Alemanha podia olhar ao redor e dificilmente ver um tijolo sobre
o outro, enquanto o Exrcito Vermelho sem deus marchava rumo a Berlim. Mas eu
menciono essa conjuntura por outra razo. Espera-se que os crentes sustentem que o
papa o vigrio de Cristo na Terra e o guardio das chaves de So Pedro. Eles
claro, so livres para acreditar nisso, e para acreditar que Deus decide quando
encerrar o mandato de um papa ou (mais importante ainda) iniciar o mandato de
outro. Isso implicaria acreditar na morte de um papa antinazista e na ascenso de
um papa pr-nazista como uma questo de desejo divino, poucos meses antes da
invaso da Polnia por Hitler e o incio da Segunda Guerra Mundial. Estudando
aquela guerra, talvez seja possvel aceitar que 25 por cento dos SS eram catlicos
praticantes e que nenhum catlico foi sequer ameaado de excomunho por
participao em crimes de guerra. (Joseph Goebbels foi excomungado, mas isso se
deu antes e, afinal, ele tinha sido responsvel por isso pelo crime de ter se casado com
uma protestante.) Seres humanos e instituies so imperfeitos, certamente. Mas no
poderia haver prova mais clara e vivida de que as instituies sagradas so feitas
pelo homem.
O conluio continuou mesmo depois da guerra, com criminosos nazistas
procurados levados para a Amrica do Sul pela "linha do rato". Foi o prprio
Vaticano, com sua capacidade de providenciar passaportes, documentos, dinheiro e
contatos, que organizou a rede de fuga e tambm a necessria proteo e ajuda no
outro extremo. Por mais que isso fosse ruim em si, tambm envolvia cooperao
com outras ditaduras de extrema direita do hemisfrio sul, muitas delas organizadas
segundo o modelo fascista. Torturadores e assassinos fugitivos como Klaus Barbie
frequentemente se viam em uma segunda carreira como empregados desses regimes,
que at comearem a desmoronar nas ltimas dcadas do sculo XX tambm
desfrutaram de um firme apoio do clero catlico local. A ligao da Igreja com o
fascismo e o nazismo de fato resistiu ao prprio Terceiro Reich.
Muitos cristos deram suas vidas para proteger seus prximos naquela
meia noite do sculo, mas a chance de que eles o tenham feito por ordem de qualquer
sacerdote estatisticamente quase nula. Por isso reverenciamos a memria daqueles
muito poucos crentes, como Dietrich Bonhoeffer e Martin Niemoller, que agiram de

acordo apenas como que determinavam suas conscincias. O papado demorou at


os anos 1980 para encontrar um candidato santidade no contexto da "soluo
final", e mesmo ento s conseguiu identificar um padre muito dbio que - aps um
longo histrico de antissemitismo poltico na Polnia aparentemente tinha se
comportado de forma nobre em Auschwitz. Um candidato anterior um simples
austraco chamado Franz Jagerstatter infelizmente foi desclassificado. Ele de fato
tinha se recusado a ingressar no exrcito de Hitler alegando obedecer a ordens
superiores de amar o prximo, mas quando estava na priso aguardando a
execuo foi visitado por seus confessores, que disseram que ele deveria obedecer lei.
A esquerda secular da Europa se saiu bem melhor da luta contra o nazismo, mesmo
que muitos de seus membros acreditassem que havia um paraso operrio alm dos
montes Urais.
Costuma ser esquecido que a trade do Eixo inclua outro membro o
imprio do Japo , que tinha como seu chefe de Estado no apenas uma pessoa
religiosa, mas na verdade uma divindade. Se a chocante heresia de acreditar que o
imperador Hirohito era deus foi algum dia denunciada em algum plpito alemo ou
italiano por qualquer prelado, eu fui incapaz de descobrir. No sagrado nome desse
mamfero ridiculamente sobreavaliado enormes reas da China, da Indochina e do
Pacfico foram saqueadas e escravizadas. Tambm em seu nome milhes de
japoneses doutrinados foram martirizados e sacrificados. O culto a esse deus-rei era
to obrigatrio e histrico que se acreditava que todo o povo japons poderia apelar
ao suicdio caso sua pessoa fosse ameaada ao final da guerra. Assim chegou-se a
um acordo de que ele poderia "permanecer", mas que dali por diante teria de alegar
ser apenas um imperador, e talvez de alguma forma divino, mas no estritamente
falando um deus. Essa deferncia forca da opinio religiosa deve implicar o
reconhecimento de que f e adorao podem fazer as pessoas se comportarem
realmente muito mal.
Assim, aqueles que invocam a tirania "secular" em comparao com a
religio esperam que esqueamos duas coisas: a ligao entre as igrejas catlicas e o
fascismo e a capitulao das igrejas ao nacional-socialismo. Essa afirmao no
apenas minha: ela foi admitida pelas prprias autoridades religiosas. Sua conscincia
pesada nessa questo ilustrada por um fragmento de m-f que ainda precisa ser
combatido. Em sites religiosos e na propaganda religiosa possvel se deparar com
uma afirmao supostamente feita por Albert Einstein em 1940:

Sendo um amante da liberdade, quando a revoluo chegou


Alemanha eu esperei que as universidades a defendessem,
sabendo que elas sempre tinham alardeado sua devoo
causa da verdade; mas no, as universidades foram
imediatamente silenciadas. Ento eu esperei pelos grandes
editores dos jornais cujos editoriais inflamados nos dias
passados tinham proclamado seu amor liberdade; mas eles,
como as universidades, foram silenciados em algumas
semanas. (...) Apenas a Igreja permaneceu firmemente no

caminho da campanha de Hitler para eliminar a verdade. Eu


nunca antes tinha tido qualquer interesse especial pela Igreja,
mas hoje sinto um grande afeto e admirao, porque apenas a
Igreja teve a coragem e a persistncia de defender a verdade
intelectual e a liberdade moral. Assim, sou obrigado a
confessar que o que eu antes desprezei hoje louvo sem reservas.

Originalmente publicada na revista Time (sem qualquer fonte verificvel),


essa suposta declarao foi certa vez citada em uma transmisso nacional de rdio
do famoso porta-voz catlico americano e clrigo Fulton Sheen, e continua a circular.
Como destacou o analista William Waterhouse, ela de modo algum soa como
Albert Einstein. Sua retrica floreada demais para comear. Ela no faz qualquer
meno perseguio aos judeus. E faz o Einstein sereno e cuidadoso parecer tolo,
por legar ter um dia "desprezado" algo pelo que ele "nunca teve especial interesse". H
ainda outra dificuldade, por essa declarao nunca aparecer em nenhuma antologia
das observaes escritas ou ditas por Einstein. Finalmente, Waterhouse conseguiu
descobrir uma carta no-publicada nos Arquivos Einstein de Jerusalm, na qual o
velho homem se queixava em 1947 de ter um dia feito uma observao louvado
alguns "religiosos" alemes (no "igrejas"), que tinha desde ento sido exagerada a
ponto de se tornar irreconhecvel.
Qualquer um que queira saber o que Einstein realmente disse nos primeiros
dias da barbrie de Hitler pode descobrir facilmente. Por exemplo.

Eu espero que condies saudveis logo se imponham na


Alemanha, e no futuro grandes homens como Kant e Goethe
no sejam simplesmente festejados de tempos em tempos, mas
que os princpios que eles ensinaram prevaleam na vida
pblica e na conscincia geral.

Fica muito claro com isso que ele colocava sua "f", como sempre, na
tradio iluminista. Aqueles que buscam representar erroneamente o homem que nos
deu uma teoria alternativa para o universo (bem como aqueles que permaneceram
silenciosos, ou pior ainda, enquanto seus colegas judeus estavam sendo deportados e
destrudos) traem os escrpulos de suas conscincias pesadas.
Quanto ao stalinismo sovitico e chins, com seu exorbitante culto
personalidade e sua indiferena pervertida para com a vida e os direitos humanos,
no se pode esperar descobrir grandes coincidncias com as religies preexistentes.
Para comear, a Igreja Ortodoxa Russa tinha sido a principal impulsionadora da
autocracia czarista, enquanto o prprio czar era visto como o lder formal da f e
algo um pouco mais que meramente humano. Na China, as igrejas crists eram
fundamentalmente identificadas com as "concesses" estrangeiras arrancadas por

poderes imperiais, que estavam entre as principais causas da prpria revoluo. Isso
no explica ou desculpa o assassinato de padres e freiras e a violao de igrejas
no mais do que se deveria desculpar o incndio de igrejas e o assassinato do clero na
Espanha durante a luta da repblica espanhola contra o fascismo catlico , mas a
longa associao da religio com o poder secular corrupto significou que a maioria
das naes precisa passar por pelo menos uma fase anticlerical, de Cromwell ao
Risorgimento, passando por Henrique VIII e a Revoluo Francesa, e nas condies
de guerra e colapso que havia na Rssia e na China esses interldios foram
particularmente brutais. (Devo acrescentar porm, que nenhum cristo srio deveria
esperar a restaurao da religio como era em nenhum dos dois pases: a igreja na
Rssia era defensora da servido e autora de pogrons antijudaicos, e na China os
missionrios, os comerciantes e concessionrios avarentos eram scios no crime.)
Lenin e Trotski certamente eram ateus convictos que acreditavam que as
iluses da religio podiam ser destrudas por atos polticos e que nesse meio-tempo
as propriedades obscenamente ricas da igreja podiam ser confiscadas e
nacionalizadas. Tambm havia nas fileiras bolcheviques, como entre os jacobinos de
1789, aqueles que viam a revoluo como uma religio alternativa, ligada a mitos
de redeno e messianismo. Para Josef Stalin, que tinha se preparado para ser padre
em um seminrio na Gergia, toda a coisa no passava de uma questo de poder.
"Quantas divises tem o papa?" foi a famosa pergunta idiota que ele fez. (A
verdadeira resposta a esse sarcasmo cansativo era: "Mais do que voc pensa.")
Depois, Stalin pedantemente repetiu a rotina papal de fazer a cincia se ajustar ao
dogma, insistindo em que o xam e charlato Trofim Lysenko tinha revelado o
segredo da gentica e prometido safras extras de vegetais particularmente inspirados.
(Milhes de inocentes morreram de dores internas supliciantes em consequncia dessa
"revelao".) Esse Csar a quem todas as coisas eram devidamente atribudas se
preocupou, medida que seu regime foi se tornando mais nacionalista e estatista, em
manter pelo menos uma igreja-marionete que podia ligar seu tradicional apelo ao
dele. Isso foi verdade especialmente durante a Segunda Guerra Mundial, quando a
"Internacional" foi substituda como hino nacional russo pelo tipo de propaganda
musical que tinha derrotado Bonaparte em 1812 (isso em uma poca em que
"voluntrios" de vrios Estados fascistas europeus estavam invadindo o territrio
russo sob a sagrada bandeira de uma cruzada contra o comunismo "sem deus").
Em uma passagem muito negligenciada de A revoluo dos bichos, George Orwell
permite que Moses, o corvo, havia muito o defensor crocitante de um paraso alm
do cu, retorne fazenda para pregar para as criaturas mais crdulas aps Napoleo
ter derrotado Bola-de-Neve. Sua analogia com a manipulao da Igreja Ortodoxa
Russa por Stalin foi, como sempre, muito precisa. (Os stalinistas poloneses do psguerra tinham recorrido mesma ttica, legalizando uma organizao catlica
chamada Pax Christi e dando a ela assentos no Parlamento de Varsvia, para
encanto de comunistas catlicos colegas de jornada como Graham Greene.) A
propaganda antirreligiosa na Unio Sovitica era do tipo materialista mais banal:
um santurio a Lenin frequentemente tinha vitrais, enquanto no museu oficial do
atesmo havia o testemunho de um cosmonauta russo que no tinha visto nenhum
deus no espao sideral. Essa cretinice expressava no mnimo tanto desprezo pelos
caipiras simplrios quanto por qualquer cone realizador de maravilhas. Como

colocou o grande laureado da Polnia, Czeslaw Milosz, em seu clssico antitotalitrio


The Captive Mind, lanado em 1953:

Eu conheci muitos catlicos poloneses, franceses, espanhis


que eram rgidos stalinistas no campo da poltica mas que
mantinham certas reservas internas, acreditando que Deus
faria correes assim que as sentenas sanguinrias dos todopoderosos da Histria fossem cumpridas. Eles levaram esse
raciocnio ainda mais longe. Argumentam que a Histria se
desenvolve de acordo com leis imutveis que existem pela
vontade de Deus; uma delas a luta de classes, o sculo XX
marca a vitria do proletariado, que liderado nessa luta pelo
Partido Comunista; Stalin, o lder do Partido Comunista,
cumpre a lei da Histria, ou, em outras palavras, age segundo
a vontade de Deus, portanto preciso obedecer a ele. A
humanidade s pode ser renovada segundo o padro russo;
por isso nenhum cristo pode se opor ideia cruel,
verdade que ir criar um novo tipo de homem sobre todo o
planeta. Tal raciocnio frequentemente utilizado por clrigos
que so ferramentas do Partido. "Cristo um novo homem. O
novo homem o homem sovitico. Portanto, Cristo um
homem sovitico!", disse Justinian Marina, o patriarca
romeno.

Homens como Marina sem dvida eram odiosos e patticos,


simultaneamente odiosos e patticos, mas isso em princpio no pior do que os
inmeros pactos feitos entre Igreja e imprio, Igreja e monarquia, Igreja e fascismo e
Igreja e Estado, todos eles justificados pela necessidade de o fiel fazer alianas
temporais pelo bem de objetivos "superiores", enquanto se entrega a Csar (a palavra
da qual deriva czar"), mesmo se ele for "sem deus".
Um cientista poltico ou antroplogo teria pouca dificuldade em reconhecer
o que os editores e colaboradores de O deus que falhou apresentaram naquela prosa
imortal: absolutistas comunistas no tentavam tanto negar a religio, em sociedades
que eles sabiam estar saturadas de f e superstio, quanto substitu-la. A solene
elevao de lderes infalveis que eram fonte de infinita recompensa e bno; a busca
permanente de hereges e cismticos; os horrendos julgamentos espetaculares que
produzem confisses inacreditveis por intermdio de tortura... nada disso era muito
difcil de interpretar em termos tradicionais. Nem a histeria em tempo de peste e
fome, quando as autoridades iniciavam uma busca ensandecida a qualquer culpado,
menos o real. (A grande Doris Lessing certa vez me disse que deixou o Partido
Comunista ao descobrir que os inquisidores de Stalin tinham pilhado os museus da
ortodoxia russa e do czarismo e reutilizado os antigos instrumentos de tortura.)
Tambm no o era a incessante invocao de um "Futuro Radiante", cuja chegada

um dia iria justificar todos os crimes e dissolver todas as pequenas dvidas. "Extra
ecclesiam, nulla salus", como costumava dizer a antiga f. "Na revoluo, tudo"
como Fidel Castro gostava de lembrar. "Fora da revoluo, nada." De fato, na
periferia de Castro se desenvolveu uma bizarra mutao conhecida, em um oximoro,
como "teologia da libertao", cujos padres e at mesmo alguns bispos
desenvolveram liturgias "alternativas" louvando a noo enganosa de que Jesus de
Nazar na verdade era um socialista militante. Por uma combinao de bons e
maus motivos (o arcebispo Romero de El Salvador era um homem de coragem e
princpios, de uma forma que alguns clrigos de "comunidades de base"
nicaraguenses no eram), o papado acabou com isso como sendo heresia. Que bom
teria sido se ele tivesse condenado o fascismo e o nazismo com o mesmo tom firme e
claro.
Em muito poucos casos, como o da Albnia, o comunismo tentou extirpar
a religio inteiramente e proclamar um Estado por completo ateu. Isso apenas levou
a cultos ainda mais extremados de seres humanos medocres, como o ditador Enver
Hoxha, e a batismos e cerimnias secretas que comprovaram a absoluta alienao
das pessoas comuns do regime. No h nada no moderno argumento secular que de
longe sugira a proibio da observncia religiosa. Sigmund Freud estava certo de
descrever o impulso religioso, em O futuro de uma iluso, como essencialmente
inextinguvel at, ou a no ser, que a espcie humana consiga vencer seu medo da
morte ou sua tendncia ao pensamento positivo. Nenhuma das duas situaes parece
provvel. Tudo o que os totalitrios demonstraram que o impulso religioso a
necessidade de venerar pode assumir formas ainda mais monstruosas se
reprimido. Isso no necessariamente deve ser um cumprimento a nossa tendncia
venerao.
Nos primeiros meses deste sculo eu fiz uma visita Coreia do Norte. Ali,
contido em um quadriltero hermtico de territrio limitado pelo mar ou por
fronteiras quase impenetrveis, h uma terra inteiramente devotada bajulao.
Todos os momentos despertos do cidado o sdito so consagrados a louvar o
Ser Supremo e seu Pai. Toda sala de aula ressoa com isso, todos os filmes, as peras
e as peas so dedicados a isso, todas as transmisses de rdio e televiso so
voltadas para isso. Assim como todos os livros, as matrias de revistas e jornais,
todos os eventos esportivos e todos os locais de trabalho. Eu costumava pensar em
como seria ter de cantar louvores infinitos, e hoje eu sei. Nem o demnio esquecido:
o mal vigilante dos estrangeiros e descrentes evitado com uma vigilncia perptua,
que inclui momentos dirios de ritual no trabalho nos quais inculcado o dio ao
"outro". O Estado norte-coreano nasceu aproximadamente na mesma poca em que
1984 estava sendo publicado, e quase se pode acreditar que o pai sagrado do Estado,
Kim Il Sung, recebeu um exemplar do romance e foi questionado se poderia coloclo em prtica. Mas mesmo Orwell no tentou dizer que o nascimento do "Grande
Irmo" foi cercado de sinais e prodgios milagrosos como pssaros louvando o
acontecimento glorioso cantando com vozes humanas. Nem o Partido Interno de
Pista Nmero 1/Oceania gastou bilhes de escassos dlares, em uma poca de fome
terrvel, para provar que o mamfero enganoso Kim Il Sung e seu filho mamfero
pattico Kim Jong Il eram duas encarnaes da mesma pessoa. (Nessa verso da
heresia ariana to condenada por Atansio, a Coreia do Norte nica por ter um

homem morto como chefe de Estado: Kim Jong Il o chefe do partido e do exrcito,
mas a presidncia exercida perpetuamente por seu pai morto, o que faz do pas
uma necrocracia ou uma mausoleocracia, alm de um regime que est a apenas
uma pessoa da Trindade.) A vida aps a morte no mencionada na Coreia,
porque a ideia de desero em qualquer direo fortemente desencorajada, mas em
compensao no dito que os dois Kim continuaro a domin-lo depois que voc
tiver morrido. Estudiosos do tema podem ver facilmente que o que temos na Coreia
do Norte no tanto uma forma extrema de comunismo o termo mal
mencionado em meio s tempestades de dedicao extasiada mas uma forma
pervertida, embora refinada, de confucionismo e venerao aos ancestrais.
Quando eu deixei a Coreia do Norte, com uma sensao mista de alvio,
ultraje e pena to grande que ainda continuo com ela, estava deixando um Estado
totalitrio, e tambm religioso. Desde ento eu tenho conversado com muitas das
valorosas pessoas que esto tentando minar esse sistema atroz interna e
externamente. Admito desde j que alguns dos resistentes mais valorosos so cristos
fundamentalistas e anticomunistas. Um desses homens corajosos concedeu h pouco
tempo uma entrevista na qual foi honesto o bastante para dizer que tinha dificuldade
em pregar a ideia de um salvador para os poucos esfaimados e aterrorizados que
tinham conseguido escapar de seu estado-priso. A prpria ideia de um redentor
infalvel e todo-poderoso, diziam, era conhecida demais deles. Uma tigela de arroz,
alguma exposio a uma cultura mais ampla e algum alvio do fardo hediondo do
entusiasmo compulsrio eram o mximo que eles pediam por hora. Aqueles que
tm sorte o bastante de chegar Coreia do Sul ou aos Estados Unidos podem se ver
confrontados por um outro Messias. O criminoso inveterado e sonegador de
impostos Sun Myung Moon, lder inconteste da "Igreja de Unificao" e grande
financiador da extrema direita nos Estados Unidos, um dos patronos do golpe do
"projeto inteligente". Um personagem importante nesse dito movimento e um
homem que nunca deixa de dar a esse guru homem-deus seu adequado nome de
"Pai" Jonathan Wells, autor de uma risvel diatribe antievolucionista intitulada The
Icons of Evolution. Como o prprio Wells diz de forma tocante: "As palavras do Pai,
meus estudos e minhas preces me convenceram de que eu deveria dedicar minha vida
a destruir o darwinismo, assim como muitos de meus colegas unificacionistas j
dedicaram suas vidas a destruir o marxismo. Quando o Pai me escolheu
(juntamente com cerca de 12 outros formados no seminrio) para participar de um
programa de doutorado em 1978, eu agradeci a oportunidade de combater".
improvvel que o livro do sr. Wells consiga sequer uma nota de p de pgina na
histria das baboseiras, mas tendo visto o "paternalismo" em ao nas duas Coreias,
eu tenho uma ideia de como deveria ser o "Distrito Consumido" do estado de Nova
York quando os crentes faziam tudo do seu jeito.
Mesmo resignadamente, a religio tem de admitir que o que est propondo
uma soluo "total" na qual a f deve ser de certa forma cega, e na qual todos os
aspectos da vida privada e pblica devem ser submetidos a uma constante
superviso. Essa vigilncia constante e essa sujeio contnua, normalmente
implementadas pelo medo na forma da vingana infinita, no despertam
invariavelmente as melhores caractersticas dos mamferos. Certamente verdade
que a emancipao da religio tambm nem sempre produz o melhor mamfero.

Dois grandes exemplos: um dos maiores e mais iluminados cientistas do sculo XX,
D. Bernal, foi abjeto partidrio de Stalin e passou grande parte da vida defendendo os
crimes de seu lder. H. L. Mencken, um dos melhores satiristas da religio, era muito
entusiasmado com Nietzsche e advogava uma forma de "darwinismo social" que
inclua a eugenia e o desprezo pelos fracos e doentes. Ele tambm teve uma quedinha
por Adolf Hitler e escreveu uma resenha imperdoavelmente indulgente de Minha luta.
O humanismo tem muitos crimes pelos quais se desculpar. Mas ele pode se desculpar
por eles, e tambm corrigi-los, em seus prprios termos e sem ter de abalar ou
questionar as bases de qualquer sistema de crenas inaltervel. Sistemas totalitrios,
quaisquer que sejam suas formas externas, so fundamentalistas e como dissemos
agora, "baseados na f".
Em seu estudo magistral do fenmeno totalitrio, Hannah Arendt no
estava sendo simplesmente tribal quando atribuiu um lugar especial ao
antissemitismo. A ideia de que um grupo de pessoas seja ele definido como uma
nao ou uma religio possa ser condenado para todos os tempos, e sem
possibilidade de recurso, era (e ) essencialmente totalitria. terrivelmente
fascinante que Hitler tenha comeado como propagador desse preconceito
enlouquecido, e que Stalin tenha acabado sendo ao mesmo tempo vtima e defensor
dele. Mas o vrus foi durante sculos mantido vivo pela religio. Santo Agostinho
definitivamente utilizou o mito do Judeu Errante e o exlio dos judeus em geral como
prova da justia divina. Os judeus ortodoxos no so isentos de culpa. Alegando
terem sido "escolhidos" em um acordo especial e exclusivo com o Todo-Poderoso,
eles provocaram o dio e a suspeita, e produziram sua prpria forma de racismo.
Contudo, so acima de tudo os judeus seculares que foram e so odiados pelos
totalitrios, portanto no h sentido em qualquer "culpe a vtima". A Ordem Jesuta,
at o sculo XX, se recusava, por estatuto, a admitir um homem a no ser que ele
pudesse provar que no tinha "sangue judeu" por vrias geraes. O Vaticano
pregou que todos os judeus herdavam a responsabilidade pelo teicdio. A igreja
francesa insuflou a multido contra Dreyfus e "os intelectuais". O islamismo nunca
perdoou "os judeus" por encontrarem Maom e decidirem que ele no era o
verdadeiro mensageiro. Por enfatizar tribo, dinastia e origem racial em seus livros
sagrados, a religio precisa aceitar a responsabilidade de transmitir uma das iluses
mais primitivas da humanidade atravs das geraes.
A ligao entre religio, racismo e totalitarismo tambm pode ser
encontrada na outra odiosa ditadura do sculo XX: o sistema vil do apartheid da
frica do Sul. Aquela no era apenas a ideologia de uma tribo de lngua holandesa
disposta a extorquir trabalho forado de povos de um diferente padro de
pigmentao; era tambm uma forma de calvinismo na prtica. A Igreja
Reformada Holandesa pregava como dogma que negros e brancos eram
biblicamente proibidos de se misturar, quanto mais de coexistir em termos de
igualdade. Racismo totalitrio por definio: ele marca a vtima perpetuamente e
nega a ela at mesmo o direito de um farrapo de dignidade ou privacidade, at
mesmo o direito elementar de fazer amor, casar ou produzir filhos com um ente
querido da tribo "errada" sem ter seu amor anulado pela lei... E essa era a vida de
milhes que viviam no "Ocidente cristo" em nossos prprios dias. O Partido
Nacional, do governo, que tambm estava altamente contaminado por

antissemitismo e que tinha ficado do lado dos nazistas na Segunda Guerra Mundial,
se baseava nos delrios do plpito para justificar seu prprio mito de sangue de um
"xodo" ber que deu a eles direitos exclusivos em uma "terra prometida".
Consequentemente, uma transmutao africnder do sionismo produziu um Estado
atrasado e desptico no qual os direitos de todos os outros povos foram abolidos e no
qual a sobrevivncia dos prprios africnderes acabou ameaada pela corrupo,
pelo caos e pela brutalidade. Nesse momento os ancios bovinos da Igreja tiveram
uma revelao que permitiu o fim gradual do apartheid. Mas isso de modo algum
pode admitir perdo pelo mal que a religio causou enquanto se sentia forte o
bastante para faz-lo. So os muitos cristos e judeus seculares, e os muitos
militantes ateus e agnsticos do Congresso Nacional Africano, que merecem o crdito
pela sociedade sul-africana ter sido salva da barbrie total e da imploso.
O ltimo sculo viu muitos outros improvisos sobre a velha ideia de uma
ditadura que podia cuidar de problemas mais que apenas seculares ou cotidianos.
Eles variaram de levemente ofensivo a Igreja Ortodoxa Grega batizou a junta
militar golpista de 1967, com suas viseiras e seus capacetes de ao, de "a Grcia para
os cristos gregos" "at o escravizador "angka" do Khmer Vermelho no Camboja,
que buscou sua autoridade em templos e lendas pr-histricos. (Seu algumas vezes
amigo, algumas vezes rival, o j mencionado rei Sihanouk, que conseguiu um
abrigo de playboy sob a proteo dos stalinistas chineses, tambm era adepto de ser
um deus-rei quando interessava a ele.) Entre um extremo e outro est o x do Ir,
que alegava ser "a sombra de Deus", bem como "a luz dos arianos", que reprimiu a
oposio secular e tomou o cuidado de ser representado como guardio dos
santurios xiitas. Sua megalomania foi sucedida por uma de suas primas prximas,
a heresia de Khomeini da velayet-i-faqui, ou o completo controle social pelos muls
(que tambm exibem seu falecido lder como seu fundador e afirmam que suas
palavras sagradas nunca podem ser apagadas). No extremo pode ser encontrado o
purismo medieval do Talib, que se dedicou a descobrir novas coisas a proibir (tudo,
de msica a papel reciclado, que podia conter um pequeno fragmento de polpa de um
Coro jogado fora) e novos mtodos de punio (homossexuais queimados vivos).
A alternativa a esses fenmenos grotescos no a quimera da ditadura secular, e sim
a defesa do pluralismo secular e o direito a no acreditar ou ser obrigado a acreditar.
Essa defesa agora se tornou uma responsabilidade urgente e inevitvel: uma questo
de sobrevivncia.

18. Uma tradio melhor: a resistncia do racional

Assim, sou um dos poucos exemplos neste pas, um dos


poucos, no que abandonaram a crena religiosa, mas que
nunca a tiveram. (...) Este ponto em minha educao inicial
teve, porm, uma consequncia ruim que merece ateno. Ao
me dar uma opinio contrria quela do mundo, meu pai
considerou necessrio apresent-la como sendo uma que no
podia prudentemente ser anunciada ao mundo. Essa lio de
manter meus pensamentos para mim mesmo, em to tenra
idade, foi aprendida com algumas desvantagens morais.

John Stuart Mill, Autobiografia

Le silence ternel de ces espaces infinis m'effraie.


(O silncio eterno desses espaos infinitos me assusta.)

Blaise Pascal, Pensamentos

O Livro dos Salmos pode ser enganador. A festejada abertura do Salmo


121, por exemplo "Ergo meus olhos para as montanhas, de onde vir meu
socorro" apresentada em ingls como uma afirmao, mas no original tem a
forma de pergunta: de onde vir o socorro? (No tema, a resposta-padro que os
crentes so imunes a todo perigo e sofrimento.) Quem quer que tenha sido o
salmista, ele obviamente ficou bastante satisfeito com a construo e o acabamento
do salmo 14 para repeti-lo virtualmente palavra por palavra como salmo 53. As
duas verses comeam com a afirmao idntica de que "Diz o insensato no seu
corao: 'Deus no existe!'". Por alguma razo, essa observao banal considerada
significativa o bastante para ser reciclada por toda a apologia religiosa. S o que
podemos saber com certeza sobre a afirmao aparentemente sem sentido que
necessrio mostrar que a descrena no apenas heresia e apostasia, mas descrena
existia mesmo naquela poca remota. Dado o poder ento absoluto de uma f
brutalmente punitiva e no desafiada, talvez fosse insensato aquele que no
mantivesse essa concluso guardada bem dentro de si, e nesse caso seria interessante
descobrir como o salmista sabia que ela estava ali. (Na Unio Sovitica os
dissidentes costumavam ser trancados em asilos para lunticos por causa de "delrios
reformistas", sendo muito natural e razovel supor que qualquer um que fosse louco
o bastante para propor reformas tinha perdido toda a noo de autopreservao.)
Nossa espcie nunca ficar sem insensatos, mas eu ouso dizer que deve ter
havido pelo menos tantos idiotas crdulos que professaram f em Deus quanto tem
havido parvos e simplrios que concluram o contrrio. Pode ser pouco modesto
sugerir que as chances beneficiam bastante a inteligncia e curiosidade dos ateus, mas
o caso que alguns humanos sempre perceberam a improbabilidade de Deus, o mal
feito em seu nome, a probabilidade de que ele seja feito pelo homem e a
disponibilidade de crenas e explicaes alternativas menos danosas. No temos
como saber os nomes de todos esses homens e mulheres, porque em todas as pocas
e em todos os lugares eles foram submetidos a uma represso impiedosa. Pela
mesma razo, tambm no temos como saber quantas pessoas ostensivamente
devotas eram secretamente descrentes. Ainda nos sculos XVIII e XIX, em sociedades
relativamente livres como as da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos, descrentes
seguros e prsperos como James Mill e Benjamin Franklin consideravam
recomendvel manter suas opinies para si. Assim, quando lemos sobre as glrias
da pintura e da arquitetura devocional "crist", ou da astronomia e da medicina
"islmicas", estamos falando de avanos da civilizao e da cultura algumas delas
antecipadas pelos astecas e pelos chineses que tem tanto a ver com a "f" quanto
seus predecessores tinham a ver com sacrifcio humano e imperialismo. E no temos
como saber, a no ser em alguns pouqussimos casos especiais, quantos desses
arquitetos, pintores e cientistas estavam preservando seus pensamentos ntimos do
escrutnio do divino. Galileu poderia ter ficado fazendo em paz seu trabalho
telescpico se no tivesse sido imprudente o bastante para admitir que ele tinha
implicaes cosmolgicas.
Dvida, ceticismo e absoluta descrena sempre tiveram em essncia a
mesma forma que tem hoje. Sempre houve observaes da ordem natural que
destacaram a ausncia ou a falta de necessidade de um iniciador. Sempre houve
comentrios contundentes sobre a forma como a religio refletia os desejos e os

projetos humanos. Nunca foi difcil ver que a religio era causa de dios e conflitos, e
que sua preservao dependia de ignorncia e superstio. Satiristas e poetas, bem
como filsofos e homens de cincia, foram capazes de apontar que se tringulos
tivessem deuses, seus deuses teriam trs lados, assim como os deuses dos trcios
tinham cabelos louros e olhos azuis.
O choque original entre nossa capacidade de raciocnio e alguma forma de
f organizada, embora deva ter ocorrido antes nas mentes de muitos, provavelmente
exemplificado pelo julgamento de Scrates em 399 a.C. Para mim no importa de
modo algum se no temos certeza absoluta de que Scrates existiu. Os registros de
sua vida e suas palavras so de segunda mo, quase mas no tanto quanto o so os
livros da Bblia judaica e crist e o hadith do islamismo. A filosofia, porm, no
necessita de tais demonstraes, porque ela no lida com sabedoria "revelada". Da
forma como , temos relatos plausveis da vida em questo (um soldado estoico de
certa forma lembrando Schweikna na aparncia; uma esposa rabugenta, uma
tendncia a ataques de catalepsia), e isso basta. Com base nas palavras de Plato,
que foi pelo menos uma testemunha ocular, podemos aceitar que, durante uma poca
de paranoia e tirania em Atenas, Scrates foi indiciado por falta de deus e sabia que
iria perder a vida. As palavras nobres da Apologia tambm deixam claro que ele
no estava interessado em se salvar afirmando, como um homem que
posteriormente enfrentou uma inquisio, algo em que no acreditava. Embora ele
na verdade no fosse ateu, era muito corretamente considerado doentio por sua
defesa do livre pensamento e da investigao irrestrita, e por sua recusa em
concordar com qualquer dogma. S o que ele realmente "sabia", disse, era a extenso
de sua prpria ignorncia. (Essa para mim ainda a definio de uma pessoa
educada.) De acordo com Plato, esse grande ateniense estava bastante satisfeito em
observar os ritos habituais da cidade, testemunhou que o orculo de Delfos o tinha
instrudo a se tornar filsofo, e em seu leito de morte, condenado a tomar cicuta,
falou de uma possvel ps-vida na qual aqueles que tinham se desligado do mundo
por exerccio mental ainda poderiam levar uma existncia de pura mente. Mas
mesmo ento, ele, como sempre, se lembrou de se qualificar acrescentando que
poderia muito bem no ser assim. A questo, como sempre, merecia ser investigada.
A filosofia comea religio termina, assim como, por analogia, a qumica comea
onde a alquimia acaba e a astronomia assume o lugar da astrologia.
Tambm com Scrates podemos aprender como argumentar dois fatos que
s da maior importncia, o primeiro que a conscincia inata. O segundo que a f
dogmtica pode facilmente ser manobrada e satirizada por algum que finge levar
suas pregaes ao p da letra.
Scrates acreditava que tinha um gnio protetor(1), um orculo ou um
guia interno cujas boas opinies mereciam ser ouvidas. Todos, menos o psicopata,
tm essa sensao em maior ou menor grau. Adam Smith descreveu um parceiro
permanente em uma conversa inaudvel, que agia como um checador e escrutinador.
Sigmund Freud escreveu que a voz da razo era baixa, mas muito persistente. C. S.
Lewis tentou provar demais opinando que a presena de uma conscincia indicava a
centelha divina. A linguagem moderna define conscincia no erradamente
como algo que faz com que nos comportemos bem quando ningum est olhando.

Seja como for, Scrates se recusava peremptoriamente a dizer algo de que no


estivesse absolutamente certo. Algumas vezes, se suspeitava que estava sendo casusta
ou satisfazendo a massa, parava no meio de um discurso. Ele disse a seus juzes que
em nenhum momento em seu argumento final seu "orculo" o tinha levado a parar.
Aqueles que acreditam que a existncia da conscincia uma prova do projeto divino
esto apresentando um argumento que simplesmente no pode ser negado porque
no h indcios a favor ou contra ele. Ocaso de Scrates, porm, demonstra que
homens e mulheres de verdadeira conscincia frequentemente tm de afirm-la contra
a f.
Ele enfrentava a morte, mas tinha a opo, mesmo sendo condenado, de
uma sentena mais leve caso pedisse por ela. Em um tom quase insultuoso, ele se
ofereceu para pagar uma multa pfia. Tendo, dessa forma, no deixado nenhuma
opo para seus juzes raivosos a no ser a pena mxima, ele comeou a explicar
por que o assassinato pelas mos deles no significava nada. A morte no
apresentava terror: era ou descanso perptuo ou a oportunidade da imortalidade e
mesmo de comunho com grandes gregos como Orfeu e Homero, que tinham se
antecipado a ele. Nesse exemplo feliz, observou ele secamente, seria at o caso de
desejar morrer repetidamente. No importa para ns que j no haja orculo de
Delfos e que Orfeu e Homero sejam mticos. A questo que Scrates estava
debochando de seus acusadores em seus prprios termos, na verdade dizendo: no
tenho certeza sobre a morte e os deuses mas estou o mais seguro que posso de que
vocs tambm no sabem.
Parte do efeito antirreligioso de Scrates e seu questionamento educado mas
incansvel podem ser avaliados a partir de uma pea que foi escrita e montada
quando ele era vivo. As nuvens, de Aristfanes, apresenta um filsofo chamado
Scrates, que mantm uma escola de ceticismo. Um fazendeiro das vizinhanas se sai
com as habituais perguntas obtusas feitas pelos fiis, como: se no h Zeus, quem
manda a chuva para regar as plantaes? Convidando o homem a utilizar sua
cabea por um segundo, Scrates destaca que se Zeus pudesse fazer chover haveria,
ou poderia haver, chuva em cus sem nuvens. Como isso no acontece deve ser mais
sbio concluir que as nuvens so a causa da chuva. Tudo bem, diz o fazendeiro, mas
ento quem coloca as nuvens em posio? Certamente deve ser Zeus. No, diz
Scrates, que explica os ventos e o calor. Bem, nesse caso, replica o velho rstico, de
onde vm os raios para punir os mentirosos e os que agem errado? Os raios,
gentilmente explicado a ele, no parecem discriminar justos e injustos. De fato,
frequentemente noticiado que eles atingem os templos do prprio Zeus olmpico.
Isso suficiente para derrotar o fazendeiro, embora ele depois abjure sua falta de
reverncia e queime a escola com Scrates dentro. So muitos os livres-pensadores
que passaram pelo mesmo, ou escaparam por pouco. Todos os grandes confrontos
sobre o direito ao livre-pensar, liberdade de expresso e de pesquisa tiveram a
mesma forma uma tentativa religiosa de afirmar a mente literal e limitada sobre
a mente irnica e investigativa.
A discusso com a f essencialmente comea e termina com Scrates, e se
voc quiser pode adotar o ponto de vista de que os promotores da cidade estavam
certos em proteger a juventude ateniense contra suas especulaes problemticas.
Contudo, no se pode discutir que ele apresentou muita cincia para se opor

superstio. Um de seus promotores alegou que ele tinha chamado o Sol de um


pedao de pedra e a Lua de um pedao da Terra (sendo que essa ltima seria
verdade), mas Scrates derrubou a acusao dizendo que aquele era um problema
para Anaxgoras. Esse filsofo jnio de fato tinha sido processado anteriormente por
dizer que o Sol era um pedao quente de rocha vermelha, e que a Lua era um pedao
da Terra, mas ele no foi to visionrio quanto Leucipo e Demcrito, que
propuseram que tudo era feito de tomos em movimento constante. (Alis, tambm
bastante possvel que Leucipo nunca tenha existido, e nada de importante depende
do que ele realmente fez ou no fez.) A coisa importante sobre a brilhante escola
"atomista" que ela considerava fundamentalmente irrelevante a questo da causa
original ou da origem. Na poca, era o mais longe que se podia esperar que uma
mente chegasse.
Isso deixa sem soluo o problema dos "deuses". Epicuro, que pegou a
teoria de Demcrito sobre os tomos, no podia desacreditar totalmente da existncia
"deles", mas achava impossvel se convencer de que eles desempenhavam algum
papel nas questes humanas. Para comear, por que "eles" iriam se preocupar com o
tdio da existncia humana, quanto mais com o tdio do governo humano? Eles
evitam dor desnecessria, e os humanos so sbios para fazer o mesmo. Assim, no
h nada a temer da morte, e nesse nterim todas as tentativas de ler as intenes dos
deuses, como estudar as entranhas de animais, so uma absurda perda de tempo.
Em certo sentido, o mais atraente e encantador dos fundadores da
antirregio o poeta Lucrcio, que viveu no sculo I a.C. e admirava enormemente o
trabalho de Epicuro. Reagindo a um renascimento da antiga venerao ao
imperador Augusto, ele comps um poema espirituoso e brilhante intitulado De
Rerum Natura ou Sobre a natureza das coisas. Essa obra quase foi destruda por
cristos fanticos na Idade Mdia, e apenas um exemplar impresso sobreviveu, de
modo que temos sorte de saber que uma pessoa que escreveu na poca de Ccero (o
primeiro a publicar o poema) e Jlio Csar tinha conseguido manter viva a teoria
atmica. Lucrcio antecipou David Hume ao dizer que a perspectiva de aniquilao
futura no era pior do que a contemplao do nada do qual se vem, e tambm
antecipou Freud ao ridicularizar a ideia de ritos fnebres preestabelecidos e
memoriais, tudo isso expressando o desejo vo e intil de estar de uma forma
presente no prprio enterro. Seguindo Aristfanes, ele achava que o clima tinha sua
prpria explicao, e que essa natureza, livre de todos os deuses, fazia o trabalho que
pessoas tolas e autocentradas acreditavam ter inspirao divina, ou destinada a seus
seres insignificantes:

Quem pode girar todas as esferas estreladas e soprar


Sobre toda a terra o calor frutfero de cima,
Estar a postos em todos os lugares e todo o tempo,
Reunir nuvens negras e sacudir o cu plcido
Com terrvel trovo, arremessar raios que muitas vezes
Destroem seus prprios santurios, se enfurecer no deserto,
recuando

Para exercitar a pontaria, de modo que seus dardos possam


Errar o culpado e matar o inocente?

O atomismo foi violentamente perseguido por toda a Europa crist durante


muitos sculos, com base no argumento irracional de que oferecia uma explicao
melhor para o mundo natural do que religio. Mas, como uma tnue corrente de
pensamento, a obra de Lucrcio conseguiu persistir em algumas mentes educadas. Sir
Isaac Newton pode ter sido um crente em todos os tipos de pseudocincia, bem
como no cristianismo , mas quando estabeleceu seus Princpios ele incluiu nos
primeiros esboos da obra noventa linhas de Sobre a natureza das coisas. Saggiatore,
de Galileu, de 1623, embora no reconhea Epicuro, dependia a tal ponto de suas
teorias atmicas que tanto seus amigos quanto seus crticos se referem a ele como um
livro epicurista.
Visto o terror imposto pela religio cincia e ao conhecimento ao longo
dos primeiros sculos cristos (Agostinho sustentou que os deuses pagos existiam,
mas apenas como demnios, e que a Terra tinha menos de seis mil anos de idade), e
o fato de que a maioria das pessoas inteligentes considerava prudente dar uma
demonstrao exterior de adequao, no surpreende que o renascimento da filosofia
frequentemente tenha sido expresso em termos quase religiosos. Aqueles que seguiam
as vrias escolas de filosofia que eram permitidas na Andaluzia durante seu breve
florescimento uma sntese de aristotelismo, judasmo, cristianismo e islamismo
podiam especular sobre a dualidade da verdade e um possvel equilbrio entre razo e
revelao. O conceito de "dupla verdade" foi proposto por defensores de Averres,
mas fortemente rejeitado pela Igreja por razes bvias. Francis Bacon, escrevendo
durante o reinado da rainha Elizabeth, gostava de dizer talvez seguindo a
afirmao de Tertuliano de que quanto maior o absurdo mais forte sua crena nele
que a f est no auge quando seus ensinamentos so menos receptivos razo.
Pierre Bayle, escrevendo algumas dcadas depois, gostava de afirmar todas as
alegaes da razo contra uma determinada crena, apenas para acrescentar "muito
maior a vitria da f por ainda assim acreditar". Podemos estar bastante certos de
que ele no fazia isso apenas para evitar punies. A poca em que a ironia iria punir
e confundir os literais e os fanticos estava prestes a nascer.
Mas isso no aconteceria sem muitas vinganas e reaes dos literais e dos
fanticos. Durante um breve, mas esplndido, perodo no sculo XVII, a firme e
pequena nao holandesa foi anfitri tolerante de muitos livres-pensadores como
Bayle (que se mudou para l em busca de segurana) e Ren Descartes (que foi para
l pela mesma razo). Foi tambm local de nascimento, um ano antes da denncia
de Galileu pela Inquisio, do grande Baruch Spinoza, filho de judeus espanhis e
portugueses que tinham emigrado para a Holanda de modo a fugir perseguio.
No dia 27 de julho de 1656, os ancios da sinagoga de Amsterd fizeram a seguinte
cherem, ou condenao, ou fatwa de sua obra:

Com o julgamento dos anjos e dos santos ns excomungamos,

eliminamos, amaldioamos e anatemizamos Baruch Spinoza,


com o consentimento dos ancios e de toda esta santa
congregao, na presena dos livros agrados: pelos 613
preceitos neles inscritos, com o antema pelo qual Josu
amaldioou Jeric, com a maldio que Eliseu lanou sobre as
crianas e com todas as maldies que esto escritas na lei.
Maldito seja ele de dia, e maldito seja noite. Maldito seja
dormindo, e maldito seja acordado, maldito seja ao sair e
maldito ao entrar. O Senhor no o ir perdoar, a ira e a fria
do Senhor a partir de agora lanadas contra este homem, e
lanadas sobre ele todas as maldies escritas no livro da lei. O
Senhor destruir seu nome sob o sol e o eliminar por sua
runa de todas as tribos de Israel, com todas as maldies do
firmamento que esto escritas no livro da lei.

A mltipla maldio conclui com uma ordem determinando que todos os


judeus evitem contato com Spinoza e que se abstenham, sob pena de punio, de ler
"qualquer papel composto ou escrito por ele" (incidentalmente, "a maldio que
Eliseu lanou sobre as crianas" se refere histria bblica altamente inspiradora na
qual Eliseu, incomodado com crianas que o provocavam por sua calvcie, chama
Deus e pede que ele envie alguns bichos-papes para levar as crianas de um limbo a
outro. O que, conta a histria, os bichos fazem. Talvez Thomas Paine no estivesse
errado em dizer que no podia acreditar em nenhuma religio que chocasse a mente
de uma criana).
Vaticano e as autoridades calvinistas na Holanda aprovaram de corao a
histrica condenao judaica e se uniram eliminao de toda a obra de Spinoza
pela Europa inteira. O homem no tinha questionado a imortalidade da alma e
pedido a separao entre Igreja e Estado? Fora com ele! Esse herege desprezado
hoje considerado o autor da obra filosfica mais original j produzida sobre
distino entre corpo e mente, e suas meditaes sobre a condio humana de mais
consolo s pessoas conscientes do que qualquer religio. Continua a discusso sobre
se Spinoza era ateu: hoje parece estranho que tenhamos de discutir se pantesmo
atesmo ou no. Em seus prprios termos, de fato testa, mas a definio de
Spinoza de um deus manifesto por todo o mundo natural chega muito perto de
definir um deus religioso fora da existncia. E se houver uma divindade csmica
difusa preexistente que seja parte do que ela cria, ento no sobra espao para um
deus que interfere nos assuntos humanos, quanto mais para um deus que escolhe um
lado em rancorosas guerras hamletianas entre diferentes tribos de judeus e rabes.
Nenhum texto pode ter sido escrito ou inspirado por ele, para comear, e no pode
ser propriedade especial de uma seita ou tribo. (Lembra a pergunta feita pelos
chineses quando os primeiros missionrios cristos apareceram. Se Deus se revelou,
por que ele deixou tantos sculos se passarem antes de informar os chineses?)
"Busque conhecimento mesmo que na China", disse o Profeta Maom,
inconscientemente revelando que a maior civilizao do mundo estava no limite

externo de sua conscincia. Como no caso de Newton e Galileu criando a partir de


Demcrito e Epicuro, vemos Spinoza se projetar na mente de Einstein, que respondeu
pergunta de um rabino afirmando solenemente que acreditava apenas no "deus de
Spinoza" e nada em um deus "que se preocupa com os destinos e atos de seres
humanos".
Spinoza desjudaizou seu nome para Benedict, sobreviveu ao antema de
Amsterd por vinte anos e morreu com extremo estoicismo, em consequncia do p
de vidro que penetrou em seus pulmes, sempre insistindo em conversas calmas e
racionais. Sua carreira foi dedicada a raspar e polir lentes para telescpios e para a
medicina: uma atividade adequadamente cientfica para algum que ensinou os
humanos a ver com maior acuidade. Como escreveu Heinrich Heine, "todos os
nossos filsofos modernos, embora talvez frequentemente de modo inconsciente,
olham atravs das lentes que Baruch Spinoza instalou". Os poemas de Heine seriam
tarde atirados em uma pira por arruaceiros nazistas desarticulados que no
acreditavam que mesmo um judeu assimilado podia ser um verdadeiro alemo. Os
judeus assustados e retrgrados que lanaram Spinoza no ostracismo tinham jogado
fora uma prola mais rica que toda a sua tribo: o corpo de seu filho mais valoroso
foi roubado aps sua morte e sem dvida submetido a outros rituais de violao.
Spinoza tinha visto isso se avizinhar. Em sua correspondncia ele escrevia a
palavra Caute! (do latim "tome cuidado") e colocava uma pequena rosa abaixo.
No era o nico aspecto de sua obra que era sub rosa: ele deu um nome falso para o
impressor de seu festejado Tractatus e deixou a pgina do autor em branco. Sua obra
proibida (boa parte da qual poderia no ter sobrevivido sua morte, no fosse pela
bravura e a iniciativa de um amigo) continuou a ter uma existncia clandestina nos
escritos de outros. No Dicionrio histrico e crtico de Pierre Bayle de 1697 ele tinha o
maior verbete. O esprito das leis de Montesquieu, de 1748, foi considerado to
baseado nos textos de Spinoza que seu autor foi compelido pelas autoridades
eclesisticas da Frana a renegar esse monstro judeu e a fazer uma declarao
pblica anunciando sua crena em um criador (cristo). A grande Enciclopdia
francesa que definiu o Iluminismo, editada por Denis Diderot e d'Alembert, tem um
verbete enorme sobre Spinoza.
Eu no quero repetir o enorme erro que os apologistas cristos cometeram.
Eles tiveram um enorme e desnecessrio esforo para mostrar que homens sbios
que escreveram antes de Cristo na verdade eram profetas e prefiguraes de seu
advento. (Ainda no sculo XIX, William Ewart Gladstone cobriu resmas de papel
desperdiado tentando provar isso em relao aos antigos gregos.) Eu no tenho o
direito de alegar que filsofos do passado so supostos ancestrais do atesmo. Eu,
porm tenho o direito de destacar que por causa da intolerncia religiosa no
podemos saber o que eles realmente pensavam particularmente, e quase fomos
impedidos de saber o que eles escreveram publicamente. Mesmo o relativamente
conformista Descartes, que considerou mais recomendvel viver no ambiente mais
livre da Holanda, props algumas palavras lapidares para seu prprio tmulo:
"Aquele que se escondeu bem viveu bem."
Nos casos de Pierre Bayle e Voltaire, por exemplo, no fcil determinar se
eles eram seriamente no-religiosos ou no. Seus mtodos certamente tendiam a ser
irreverentes e satricos, e nenhum leitor com uma f acrtica escapa de suas palavras

sem ter sua f seriamente abalada. Essas mesmas obras foram sucesso de venda em
sua poca, e tornaram impossvel para as novas classes recm-alfabetizadas
continuar a acreditar em coisas como a verdade literal das histrias bblicas. Bayle,
em especial, provocou uma enorme mas saudvel comoo quando estudou os feitos
de Davi, o suposto "salmista", e mostrou que eles eram a carreira de um bandido
inescrupuloso. Ele tambm destacou que era absurdo acreditar que a f religiosa
fizesse as pessoas se comportarem melhor, ou que a descrena fizesse com que se
comportassem pior. Um enorme acmulo de experincias observveis confirmava
esse senso comum, e a delineao disso por Bayle o motivo pelo qual ele tem sido
louvado, ou atacado, por um atesmo oblquo e sub-reptcio. Mas ele acompanhou
ou protegeu isso com muitas afirmaes mais ortodoxas, que provavelmente
permitiram que sua obra de sucesso tivesse uma segunda edio. Voltaire
compensou sua prpria ridicularizao selvagem da religio com alguns gestos
devocionais, e sorridentemente propondo que seu prprio tmulo (como esses
homens se excitavam com viso de seus prprios funerais) fosse erguido de modo a
ficar metade dentro e metade fora da igreja. Mas, em uma de suas mais festejadas
defesas da liberdade civil e dos direitos de conscincia, Voltaire tambm viu Jean
Calas ser quebrado na roda com martelos e depois enforcado pelo "crime" de tentar
converter um de seus empregados ao protestantismo. Nem mesmo um aristocrata
como ele podia se considerar seguro, como ele sabia de ver o interior da Bastilha.
Vamos manter isso em mente.
Durante algum tempo Immanuel Kant acreditou que todos os planetas
eram habitados e que o carter dessas populaes melhorava quanto mais distantes
elas estavam, mas, mesmo partindo dessa base csmica encantadoramente limitada,
ele foi capaz de produzir argumentos convincentes contra qualquer apresentao testa
que dependesse da razo. Ele mostrou que os velhos argumentos do projeto, ento
como hoje entre os favoritos, podiam ser forados para implicar um arquiteto, mas
no um criador. Ele descartou a prova cosmolgica de Deus que sugeria que a
prpria existncia de algum determinava outra necessria existncia dizendo que
isso apenas reafirmava o argumento ontolgico. E ele desfez o argumento ontolgico
desafiando a noo simplria de que se Deus pode ser concebido como uma ideia ou
afirmado como um predicado, necessariamente precisa ter a qualidade de existncia.
Essa baboseira tradicional acidentalmente desmontada por Penelope Lively em seu
muito elogiado romance Moon Tiger. Descrevendo sua filha Lisa como uma "criana
tediosa", ela ainda assim se delicia com as perguntas tolas mas imaginativas da
criana:

"Drages existem?", perguntou ela. Eu disse que no. "J


existiram?" Eu disse que todos os indcios apontavam no
sentido contrrio. "Mas se h uma palavra drago, ento um
dia tem de ter existido drages", disse ela.

Quem nunca protegeu um inocente da refutao de tal ontologia? Mas pelo

bem da substncia, e como no podemos gastar toda a nossa existncia apenas


crescendo, eu cito Bertrand Russell: "Kant objeta que a existncia no um predicado.
Cem tleres que eu simplesmente imagino, diz ele, tem os mesmos predicados de cem
tleres reais". Eu apresentei a refutao de Kant em ordem inversa de modo a modo
a chamar a ateno para o caso, registrado pela Inquisio em Veneza em 1573, de
um homem chamado Matteo de Vincenti, que opinou sobre a doutrina da "presena
real" de Cristo na missa dizendo: " absurdo ter de acreditar nessas coisas so
histrias. Eu preferiria acreditar que tenho dinheiro em meus bolsos." Kant no tinha
conhecimento desse seu predecessor entre as pessoas comuns, e quando se voltou para
o tpico mais recompensador da tica ele poderia no saber que seu "imperativo
categrico" ecoava a "Regra de Ouro" do rabino Hillel. O princpio de Kant nos
estimula a "agir como se o mximo de sua ao se tornasse por seu intermdio uma
lei natural geral". Nesse resumo de interesse mtuo e solidariedade, no h a
necessidade de qualquer autoridade fiscalizadora ou sobrenatural. E por que deveria?
A decncia humana no deriva da religio. anterior a ela.
muito interessante ver, no perodo do Iluminismo do sculo XVIII, como
muitas grandes mentes pensaram de modo semelhante e apresentaram intersees
entre elas, e tambm tomaram grande cuidado para expressar suas opinies
cautelosamente, ou para mant-las o mximo possvel confinadas a um crculo de
simpatizantes educados. Uma de minhas escolhas seria a de Benjamin Franklin, que,
se no exatamente descobriu a eletricidade, certamente foi um dos que ajudaram a
revelar seus princpios e suas aplicaes prticas. Entre essas ltimas estava o pararaios, que decidiria para sempre a questo de se Deus interferia para nos punir em
sbitos disparos aleatrios. No h hoje campanrio ou minarete que no apresente
um. Ao anunciar ao pblico sua inveno, Franklin escreveu:

Coube a Deus, em sua Bondade para com a Humanidade,


finalmente revelar a ela o Meio de Proteger suas Habitaes e
outros Prdios de Danos por Troves e Raios. O Mtodo o
seguinte. (...)

Ele a seguir apresenta o equipamento domstico comum fio de lato,


uma agulha de bordar e "alguns poucos grampos pequenos" necessrio para
realizar o milagre.
Isso demonstra uma perfeita adequao exterior opinio recebida, mas
embelezada com uma pequena mais bvia alfinetada na palavra "finalmente". Voc
pode preferir acreditar, claro, que Franklin sinceramente levou a srio todas as
palavras e desejava que as pessoas acreditassem que ele dava ao Todo-poderoso o
crdito por se compadecer aps todos esses anos e finalmente abrir mo do segredo.
Mas o eco de Prometeu roubando o fogo dos deuses claro demais para ser
ignorado. E naqueles dias os prometeicos ainda tinham de ser cuidadosos. Joseph
Priestley, o virtual descobridor do oxignio, teve seu laboratrio de Birmingham
empastelado por um bando insuflado pelos conservadores que gritava "pela Igreja e

pelo rei", e teve de levar suas convices unitaristas para o outro lado do Atlntico
para poder voltar a trabalhar. (Nada perfeito nesses relatos: Franklin teve um
interesse pela maonaria to forte quanto o de Newton pela alquimia, e mesmo
Priestley era um devoto da teoria do flogisto. Lembrem-se de que estamos estudando
a infncia da nossa espcie.)
Edward Gibbon, que ficou revoltado com o que descobriu sobre o
cristianismo durante o trabalho em seu grande Declnio e queda do imprio romano,
enviou um exemplar antecipado para David Hume, que o alertou de que haveria
problemas, e quais eram. Hume recebeu Benjamin Franklin como seu convidado em
Edimburgo e viajou para Paris para se encontrar com os editores da Enciclopdia.
Aqueles homens algumas vezes espalhafatosamente irreligiosos ficaram inicialmente
desapontados quando seu cuidadoso convidado escocs fez observaes sobre a
ausncia de ateus, e portanto da possvel ausncia de algo como atesmo. Eles
poderiam ter gostado mais dele se tivessem lido seu Dilogos sobre a religio natural,
cerca de uma dcada depois.
Com base em um dilogo de Ccero, com o prprio Hume aparentemente
(mas cautelosamente) assumindo o papel de Filo, os tradicionais argumentos sobre a
existncia de Deus so um tanto qualificados de acordo com a disponibilidade de
evidncias e raciocnio mais modernos. Partindo talvez de Spinoza cuja obra em
boa parte ainda era disponvel apenas em segunda mo , Hume sugeria que a
profisso de crena em um ser supremo absolutamente simples e onipresente na
verdade era uma profisso disfarada de atesmo, porque tal Ser no podia ter nada
que pudssemos razoavelmente chamar de mente, ou uma vontade. Ademais, se
"ele" por acaso tivesse tais atributos, ento ainda seria vlido o antigo questionrio de
Epicuro:

Ele est disposto a evitar o mal, mas no capaz? Ento ele


impotente. Ele capaz, mas no est disposto? Ento ele
malvolo. Ele igualmente capaz e disposto? Por que, ento,
h mal?

O atesmo corta esse no-dilema como a navalha de Ockham. absurdo,


mesmo para um crente, achar que Deus poderia dever uma explicao a ele. Mas
um crente apesar disso se entrega tarefa impossvel de interpretar a vontade de uma
pessoa desconhecida, e assim apresenta a si mesmo essas questes fundamentalmente
absurdas. Mas deixemos de lado a suposio e vejamos onde estamos e sejamos
capazes de aplicar nossa inteligncia, que s o que temos. ( inevitvel pergunta
de onde vm todas essas criaturas? a resposta de Hume antecipa Darwin dizendo
que de fato elas evoluem; os eficientes sobrevivem e os ineficientes desaparecem.) No
final ele escolhe, como fez Ccero, dividir a diferena entre o testa Cleanthes e o ctico
Filo. Isso poderia ser um jogo seguro, como Hume tendia a fazer, ou poderia ter
representado o aparente apelo do tesmo em uma poca anterior a Darwin.
Mesmo o grande Thomas Paine, amigo de Franklin e Jefferson, repudiou a

acusao de atesmo que ele no temia provocar. De fato, ele se disps a denunciar os
crimes e os horrores do Velho Testamento, bem como os mitos tolos do Novo, como
parte de uma justificativa de Deus. Nenhuma grande e nobre divindade, afirmou ele,
deveria ter tais atrocidades e idiotices atribudas a si. A era da razo de Paine
praticamente marca a primeira vez em que o desprezo sincero religio organizada
foi expresso abertamente. Isso teve um enorme efeito em todo o mundo. Enquanto
isso, seus amigos e contemporneos americanos, em parte inspirados por ele a
declarar independncia dos usurpadores de Hannover e de sua Igreja Anglicana
privada, conseguiram algo extraordinrio e sem precedentes: escrever uma
Constituio democrtica e republicana que no fazia nenhuma meno a Deus e que
s citava a religio para garantir que ela estaria para sempre separada do Estado.
Quase todos os fundadores do pas morreram sem um padre ao lado da cama,
assim como Paine, que foi muito atormentado em suas ltimas horas por
arruaceiros religiosos que exigiam que ele aceitasse Cristo como seu salvador. Como
David Hume, ele declinou de tal consolo e sua memria sobreviveu ao boato
calunioso de que no final ele tinha implorado pela reconciliao com a Igreja. (O
simples fato de que tais "arrependimentos" no leito de morte fossem desejados pelos
crentes, quanto mais posteriormente forjados, diz muito sobre a m-f dos que se
baseiam na f.)
Charles Darwin nasceu enquanto Paine e Jefferson eram vivos, e seu
trabalho acabou transcendendo os limites da ignorncia em relao s origens das
plantas e dos animais e dos outros fenmenos, sob os quais eles tiveram de
trabalhar. Mas mesmo Darwin, ao iniciar sua aventura como botnico e naturalista,
estava quase certo de que agia de forma coerente com o projeto de Deus. Ele queria
ser um clrigo. E quanto mais descobertas ele fazia, mais tentava "enquadr-las" na
f em uma inteligncia superior. Como Edward Gibbon, ele previu uma polmica
quando da publicao e (um pouco menos que Gibbon) fez algumas notas protetoras
e defensivas. De fato, ele primeiramente argumentou consigo mesmo em grande
parte como alguns dos imbecis do "projeto inteligente" de hoje costumam fazer.
Confrontado com os incontestveis fatos da evoluo, por que no alegar que eles
provam como Deus muito maior at mesmo do que pensamos que era? A
descoberta de leis naturais "deve exaltar nossa noo do poder do Criador onisciente".
No totalmente convencido disso em sua prpria mente, ele temia que seus primeiros
escritos sobre a seleo natural fossem o fim de sua reputao, o equivalente a
"confessar um assassinato". Ele tambm avaliou que, se um dia encontrasse
adaptao ao ambiente, teria de confessar algo ainda mais alarmante: a ausncia de
uma causa inicial ou de um projeto grandioso.
Os sintomas de dissimulao codificada nas entrelinhas ao velho estilo
podem ser encontrados ao longo de toda a primeira edio de A origem das espcies.
O termo "evoluo" nunca aparece, enquanto a palavra "criao" frequentemente
empregada. (De modo fascinante, suas primeiras anotaes de 1837 receberam o
ttulo provisrio de A transmutao das espcies, quase como se ele estivesse
empregando a linguagem arcaica da alquimia.) A folha de rosto do Origem
definitivo trazia um comentrio, significativamente retirado do aparentemente
respeitvel Francis Bacon, sobre a necessidade de estudar no apenas a palavra de
Deus, mas tambm sua "obra". Em A origem do homem e a seleo natural Darwin

se sentiu capaz de levar as questes um pouco mais frente, mas ainda submetido a
revises editoriais de sua devota e amada esposa, Emma. Apenas em sua
autobiografia, que no deveria ser publicada, e em algumas cartas a amigos ele
admitiu que no havia restado qualquer crena. Sua concluso "agnstica" era
determinada tanto por sua vida quanto por sua obra: ele tinha sofrido muitas perdas
e no conseguia conciliar isso com o criador amoroso, quanto mais com os
ensinamentos cristos sobre a punio eterna. Como muitas pessoas, ele, embora
brilhante, era dado quele solipsismo que produz ou destri a f e que supe que o
universo est preocupado como destino de algum. Isso, porm, torna seu rigor
cientfico ainda mais louvvel e passvel de ser colocado junto ao de Galileu, j que
ele no foi fruto de nenhuma inteno que no a de descobrir a verdade. No faz
diferena que essa inteno inclusse a expectativa falsa e frustrada de que essa
mesma verdade pudesse finalmente ressoar ad majorem dei gloriam.
Aps sua morte, Darwin tambm foi postumamente insultado pelas
invenes de um cristo histrico que alegou que o grande, honesto e atormentado
pesquisador estava no final folheando a Bblia. Demorou um pouco para denunciar
o pattico impostor que achou que essa seria uma coisa nobre a fazer.
Quando acusado de plgio cientfico, do que ele muito provavelmente era
culpado, sir Isaac Newton fez a confisso precavida que era, em si, plagiada de
que em sua obra, ele tivera a vantagem de "estar de p nos ombros de gigantes".
Pareceria apenas minimamente indulgente, na primeira dcada do sculo XXI,
conceder o mesmo. Se e quando eu desejar, posso usar um simples laptop para me
familiarizar com as vidas e as obras de Anaxgoras e Erasmo, Epicuro e
Wittgenstein. No preciso ler atentamente na biblioteca luz de velas, enfrentar a
falta de textos ou a dificuldade de contato com pessoas semelhantes de outras pocas
ou sociedades. E nada (a no ser quando o telefone algumas vezes toca e eu ouo
vozes roucas me condenando morte, ao inferno ou a ambos) do medo constante de
que algo que eu escreva leve extino de minha obra, ao exlio ou a algo pior para
minha famlia, difamao eterna de meu nome por religiosos farsantes e
mentirosos e dolorosa escolha entre retratao e morte por tortura. Eu desfruto de
liberdade e de um acesso ao conhecimento que teria sido inimaginvel para aqueles
pioneiros. Pela perspectiva do tempo, portanto, no posso deixar de notar que os
gigantes dos quais eu dependo, e em cujos ombros impressionantes eu me empoleiro,
foram todos obrigados a ser um pouco fracos nas articulaes fundamentais e
altamente (e muito mal) evoludas de seus joelhos. Apenas um membro da categoria
de gigantes e gnios sempre falou o que quis sem qualquer medo aparente ou excesso
de cautela. Portanto, eu cito Albert Einstein, muito mal representado, mais uma vez.
Ele se dirige a um correspondente que est perturbado com mais uma daquelas
muitas representaes equivocadas:

Foi, claro, uma mentira quando voc leu sobre minhas


convices religiosas, uma mentira que est sendo
sistematicamente repetida. Eu no acredito em um Deus

pessoal, e nunca neguei isso; ao contrrio, o disse claramente.


Assim, se h algo em mim que possa ser chamado de
religioso a ilimitada admirao pela estrutura do mundo na
medida em que nossa cincia possa revel-la.

Anos mais tarde ele respondeu outra pergunta afirmando:

Eu no acredito na imortalidade do indivduo, e considero que


a tica uma preocupao exclusivamente humana sem
qualquer autoridade sobre-humana por trs dela.

Essas palavras vm de uma mente, ou um homem, que era devidamente


famosa por sua preocupao, sua prudncia e seus escrpulos, e cujo simples gnio
produziu uma teoria que, nas mos erradas, poderia ter obliterado no apenas este
mundo, mas todo o seu passado e a prpria possibilidade um futuro. Ele dedicou a
maior parte de sua vida a uma grandiosa rejeio do papel de profeta punitivo,
preferindo espalhar a mensagem do iluminismo e do humanismo. Decididamente
judeu, consequentemente exilado, difamado e processado, ele preservou o que podia
de seu judasmo tico e rejeitou a mitologia brbara do Pentateuco. Temos mais
motivos para sermos gratos a ele que a todos os rabinos que j se lamuriaram e que
ainda iro se lamuriar. (Tendo recebido a oferta de ser o primeiro presidente de
Israel, Einstein recusou por causa de seus muitos receios sobre o caminho que o
sionismo estava tomando. Isso foi um grande alvio para David Ben-Gurion, que
tinha perguntado, nervoso, ao seu gabinete: "O que faremos se ele disser 'sim'?")
Esmagada na dor de seus trajes de luto, a maior vitoriana de todas teria
apelado a seu primeiro-ministro predileto perguntando se ele podia oferecer um
argumento incontestvel para a existncia de Deus. Benjamin Disraeli hesitou
brevemente diante de sua rainha a mulher que ele tinha tornado "imperatriz da
ndia" e respondeu: "Os Judeus, senhora." Parecia para aquele mundano mas
supersticioso gnio poltico que a sobrevivncia do povo judeu e sua fidelidade
admiravelmente teimosa a seus antigos rituais e narrativas mostravam a mo
invisvel em ao. Na verdade, ele estava trocando de barco na mar vazante. No
momento em que ele falava, o povo judeu estava emergindo de dois diferentes tipos
de opresso. A primeira e mais bvia era o confinamento em guetos que fora
imposto a eles pelas ignorantes e intolerantes autoridades crists. Isso foi bem
documentado demais para precisar de qualquer elaborao minha. Mas a segunda
opresso era autoimposta. Napoleo Bonaparte, por exemplo, tinha, com algumas
reservas, abolido as leis discriminatrias contra os judeus. (Ele poderia muito bem
estar contando com seu apoio financeiro, mas no importa.) Mas quando seus
exrcitos invadiram a Rssia, os rabinos conclamaram seu rebanho a ficar do lado
do mesmo czar que os difamava, aoitava, espoliava e assassinava. Melhor aquele
despotismo agressivo aos judeus, disseram, que uma nica pitada do Iluminismo

francs impuro. Por isso o tolo e tedioso melodrama na sinagoga de Amsterd foi e
continua a ser to importante. Mesmo em um pas to aberto quanto a Holanda, os
ancios tinham preferido se alinhar com antissemitas cristos e outros obscurantistas
a permitir que o melhor de seus membros se valesse de sua prpria inteligncia livre.
Quando os muros dos guetos caram, portanto, seu colapso libertou os
habitantes dos clrigos, bem como "dos gentios". E seguiu-se um florescimento de
talento como nunca tinha sido visto em outra poca. Uma populao antes
ridicularizada comeou a dar enormes contribuies medicina, cincia, ao direito,
poltica e s artes. Isso continua a reverberar: basta pensar em Marx, Freud e
Einstein, embora Isaac Babel, Arthur Koestler, Billy Wilder, Lenny Bruce, Saul
Bellow, Philip Roth Joseph Heller e muitos outros tambm sejam produto dessa
dupla emancipao.
Se for possvel escolher um dia absolutamente trgico na histria humana,
seria a ocasio que hoje comemorada no inspido e enfadonho feriado conhecido
como "Hanuca". Pela primeira vez, em lugar de o cristianismo plagiar o judasmo,
os judeus desavergonhadamente copiaram os cristos na esperana pattica de uma
celebrao que coincidisse com o "Natal", que em si uma anexao quase crist,
com lareiras acesas, azevinho e visgo, e um solstcio pago do norte originalmente
iluminado pela aurora boreal. Eis o ponto a que o "multiculturalismo" banal nos
trouxe. Mas no foi nada remotamente multicultural que levou Judas Macabeu a
reconsagrar o Templo de Jerusalm em 165 a.C. e a estabelecer a data que os
despreocupados festeiros do Hanuca hoje comemoram de forma to vazia. Os
macabeus, que fundaram a dinastia asmoniana, estavam restaurando pela fora o
fundamentalismo mosaico contra os muitos judeus da Palestina e de todas as outras
regies que tinham sido atrados pelo helenismo. Esse verdadeiro multiculturalismo
precoce tinha se cansado da "Lei", ofendido com a circunciso, interessado por
literatura grega, atrado pelos exerccios fsicos e intelectuais do ginsio, e tornado
adepto da filosofia. Eles podiam sentir a atrao exercida por Atenas, mesmo que
apenas por intermdio de Roma e pela lembrana da poca de Alexandre, e estavam
impacientes com medo absoluto e a superstio determinados pelo Pentateuco. Eles
obviamente pareciam cosmopolitas demais para os sacerdotes do velho Templo e
deve ter sido fcil acus-los de "dupla lealdade" quando eles concordaram em ter um
templo de Zeus no local onde altares esfumaados e ensanguentados costumavam
receber propiciaes carrancuda divindade do passado. Seja como for, quando o
pai de Judas Macabeu viu um judeu prestes a fazer uma oferenda helenista no antigo
altar, no perdeu tempo em assassin-lo. Ao longo dos anos seguintes da "revolta"
macabia, muitos outros judeus assimilados foram mortos, circuncidados fora ou
ambas as coisas, e as mulheres que tinham flertado com a nova ordem helnica
sofreram ainda mais. Como os romanos acabaram preferindo os violentos e
dogmticos macabeus aos judeus menos militarizados e fanticos que tinham
tomado sol em suas togas luz do Mediterrneo, o cenrio estava pronto para o
choque desconfortvel entre o antiquado Sindrio ultraortodoxo e o governo imperial.
Esse dualismo lgubre acabou levando ao cristianismo (outra heresia judaica) e
assim, inevitavelmente, ao nascimento do islamismo. Poderamos ter sido poupados
de tudo isso.
Sem dvida, ainda teria havido muita tolice e solipsismo. A natureza de

nossa espcie no to malevel. Mas a ligao entre Atenas, histria e humanidade


no teria sido rompida de tal forma, e o povo judeu poderia ser detentor de uma
filosofia em vez de um monotesmo rido, e as antigas escolas e sua sabedoria no
teriam se tornado pr-histricas para ns. Eu certa vez me sentei no escritrio do
Knesset do falecido rabino Meir Kahane, um racista doentio e demagogo que tinha
como partidrio o louco dr. Baruch Goldstein e outros violentos colonos israelenses.
A campanha de Kahane contra casamentos exgamos e pela expulso de todos os
no-judeus da Palestina tinha dado a ele o desprezo de muitos israelenses e judeus da
dispora, que comparavam seu programa ao das leis de Nuremberg, na Alemanha.
Kahane delirou um pouco em resposta a isso, dizendo que qualquer rabe poderia
permanecer caso se convertesse ao judasmo por um rgido teste halacha,(2) mas
ento se cansou e desclassificou seus oponentes judeus como mera ral "helenizada".
E no sentido formal ele estava certo: sua intolerncia tinha pouco a ver com "raa", e
tudo a ver com "f". Torcendo o nariz para aquele brbaro insano, eu senti uma
verdadeira angstia pelo mundo de luz e cor que tnhamos perdido havia muito
tempo nos pesadelos em preto-e-branco de seus ancestrais horrveis e rgidos. O fedor
de Calvino, Torquemada e Bin Laden exalava daquela figura suada e curvada cujos
arruaceiros do Partido Kach patrulhavam as ruas procurando violaes do sab e
contatos sexuais no-autorizados. Mais uma vez me valendo da metfora do
folhelho Burgess, ali estava um ramo venenoso que deveria ter sido arrancado muito
tempo antes ou deixado para morrer antes que pudesse infectar qualquer broto
saudvel com sua sombra assassina. E criancinhas judias festejam o Hanuca para
no se sentirem deixadas de fora dos mitos baratos de Belm, que agora esto sendo
to duramente contestados pela propaganda mais estridente de Meca e Medina.

(1) Do grego daimon ou daemon. (N. do E.)


(2) Em latim, De Rerum Natura.(N. do E.).

19. Para concluir: a necessidade de um novo Iluminismo

O verdadeiro valor de um homem no determinado por sua


posse, suposta ou real, da Verdade, mas por seu sincero
esforo para chegar Verdade. No a posse da Verdade,
mas a busca da Verdade que o leva a estender seus poderes e
nela encontrar seu aperfeioamento constante. A posse torna a
pessoa passiva, indolente e orgulhosa. Se Deus tivesse toda a
Verdade guardada em sua mo direita, e em sua mo
esquerda apenas o caminho seguro e diligente para a Verdade
e me oferecesse a escolha, embora com a ressalva de que eu
sempre e para sempre iria errar no processo, eu com toda a
humildade escolheria a mo esquerda.

Gotthold Lessing, Anti-Goeze(1778)

"O Messias no vem e no vai sequer telefonar!"

Sucesso no hit parade israelense (2001)

O grande Lessing foi muito suave durante sua polmica com o pregador
fundamentalista Goeze. E sua modstia faz parecer que ele tinha, ou poderia ter,
escolha na questo. Na verdade, no temos a opo de "escolher" a verdade, ou f,
absoluta. S temos o direito de dizer, daqueles que realmente alegam conhecer a
verdade da revelao, que esto enganando a si mesmos e tentando enganar ou
intimidar os outros. Claro que melhor e mais saudvel para a mente "escolher"
o caminho do ceticismo e da investigao em qualquer caso, porque apenas pelo
exerccio contnuo dessas faculdades podemos esperar conquistar algo. Mas as
religies, espirituosamente definidas por Simon Blackburn em seu estudo da
Repblica de Plato, no passam de "filosofias fossilizadas" ou filosofia com questes
deixadas de fora. "Escolher" o dogma e a f em lugar da dvida e da experimentao
jogar fora o vintage amadurecido e sair sequioso em busca de um refresco em p.
Toms de Aquino certa vez escreveu um documento sobre a Trindade e,
modestamente o considerando um de seus esforos mais bem-sucedidos, o deixou no
altar da Notre Dame de maneira que o prprio Deus pudesse avaliar a obra e talvez
favorecer "o doutor angelical" com uma opinio. (Aquino aqui cometeu o mesmo
erro que leva as freiras nos conventos a cobrir seus banhos com telas durante as
ablues: achava-se que o olhar de Deus seria desviado das formas femininas
despidas por um expediente to modesto, mas se esquecia que ele supostamente podia
"ver" tudo, em qualquer lugar, a qualquer momento, graas sua oniscincia e
onipresena, e ainda mais que ele sem dvida podia "ver" atravs das paredes e dos
tetos do convento antes de ser perturbado pelo escudo de tela. Supe-se que as freiras
na verdade estavam sendo impedidas de olhar para os prprios corpos, ou para os
corpos umas das outras.)
Como quer que fosse, Aquino depois descobriu que Deus realmente tinha
feito uma boa reviso em seu tratado tendo sido o nico autor a alegar tal distino
e foi descoberto por monges e novios espantados levitando em estado de graa
pelo interior da catedral. Que bom que tivemos testemunhas oculares desse
acontecimento.
Em certo dia da primavera de 2006, o presidente Ahmadinejad do Ir,
acompanhado de seu gabinete, seguiu em procisso at um poo situado entre a
capital Teer e a cidade sagrada de Qum. Seria o local onde o 12 ou "oculto", ou
"escondido" im teria se refugiado no ano de 873, aos 5 anos de idade, para nunca
mais ser visto at seu reaparecimento h muito aguardado e implorado chocar e
redimir o mundo. Ao chegar, Ahmadinejad tomou um rolo de papel e o colocou na
abertura, como para atualizar o oculto do progresso do Ir na fisso termonuclear e
no enriquecimento de urnio. Seria de pensar que o im poderia se manter a par
desses acontecimentos onde quer que estivesse, mas de alguma forma tinha de ser no
poo que funcionava como caixa postal. Seria de acrescentar que o presidente
Ahmadinejad tinha pouco antes retornado das Naes Unidas, onde fizera um
discurso que teve ampla cobertura no rdio e na televiso, alm de ser acompanhado
por uma grande plateia "ao vivo". Ao retornar ao Ir, porm, ele disse a seus
partidrios que tinha sido inundado por uma clara luz verde sendo essa a cor
preferida do islamismo durante todas as suas observaes, e que as emanaes
dessa luz divina tinham mantido todos na Assembleia Geral silenciosos e imveis.
Por mais particular que fosse esse fenmeno aparentemente apenas ele teria

sentido isso , Ahmadinejad o considerou como mais um sinal da volta iminente do


12 im, para no falar em um endosso sua ambio de ver a Repblica Islmica
do Ir, por mais afundada que estivesse em misria, represso, estagnao e
corrupo, ainda assim uma potncia nuclear. Mas, como Aquino, ele no confiava
que o 12, "ou oculto" im fosse capaz de examinar um documento at ele ser
colocado, como foi, bem em frente a ele.
Tendo visto muitas cerimnias e procisses xiitas, no fiquei surpreso de
saber que elas tinham sido em parte copiadas, na forma e na liturgia, do catolicismo.
Doze irms, um dos quais atualmente "oculto" esperando reaparecimento ou
despertar. Um culto frentico de martrio, especialmente em relao morte
agonizante de Hussein, que foi abandonado e trado nas plancies ridas e amargas
de Karbala. Procisses de flagelantes e automortificantes, afogados de dor e culpa
pela forma como seu lder sacrificado tinha sido abandonado. O feriado masoquista
xiita de Ashura tem fortes semelhanas com a Semana Santa, na qual so usados
capuzes, hbitos, cruzes e tochas nas ruas da Espanha. Mais uma vez fica
comprovado que a religio monotesta plgio de um plgio de um ouvir dizer de
um ouvir dizer, de uma iluso de uma iluso, que retrocede at a falsificao de
alguns no-acontecimentos.
Outra forma de apresentar isso dizer que, enquanto eu escrevo, uma
verso da Inquisio est prestes a colocar as mos em armas nucleares. Sob o
ignorante mando da religio, a grande, inventiva e sofisticada civilizao da Prsia
tem perdido ritmo de forma constante. Seus escritores, artistas e intelectuais esto
principalmente no exlio ou imobilizados pela censura; suas mulheres so escravas e
presas sexuais; seus jovens so basicamente semialfabetizados e desempregados.
Aps 25 anos de teocracia, o Ir ainda exporta as mesmas coisas que exportava
quando os teocratas tomaram o poder pistache e tapetes. A modernidade e a
tecnologia passaram longe, salvo pela conquista da nuclearizao.
Isso coloca o conflito entre f e civilizao em um novo estgio. At um
tempo ativamente recente, aqueles que seguiam o caminho clerical pagavam um
preo alto por isso. Suas sociedades entravam em decadncia, suas economias
entravam em recesso, seus melhores crebros eram desperdiados ou partiam, e eles
paulatinamente eram superados por sociedades que tinham aprendido a controlar e
refrear o impulso religioso. Um pas como o Afeganisto simplesmente apodrece.
Como se j no fosse ruim o bastante, tudo piorou em 11 de setembro de 2001,
quando foi dada do Afeganisto a ordem de incorporar duas famosas conquistas da
modernidade o prdio alto e o avio a jato e us-las para a imolao e o
sacrifcio humano. O estgio seguinte, anunciado muito claramente em sermes
histricos, ser o momento em que niilistas apocalpticos se encontrarem com o
arsenal do Armagedom. Fanticos baseados na f no conseguem projetar nada to
til ou belo quando um arranha-cu ou uma aeronave de passageiros. Mas, dando
continuidade a sua longa histria de plgios, podem tomar emprestadas ou roubar
essas coisas e utiliz-las como uma negao.
Este livro tem falado sobre a mais velha discusso da histria humana, e
quase todas as semanas que eu passei escrevendo fui obrigado a interromper e
participar da discusso, que continuava. Essas discusses costumam assumir formas
feias. Eu no estava levantando da mesa para participar de um debate com algum

velho jesuta habilidoso em Georgetown, e sim correndo para demonstrar


solidariedade na embaixada da Dinamarca, um pequeno pas democrtico do norte
da Europa cujas outras embaixadas estavam soltando fumaa por causa do
aparecimento de algumas caricaturas em um jornal de Copenhague. Este ltimo
confronto foi particularmente deprimente. Multides islmicas estavam violando a
imunidade diplomtica e proferindo ameaas de morte contra civis, mas a resposta
de Sua Santidade o papa e do arcebispo de Canterbury era condenar... as charges!
Em minha prpria profisso houve uma corrida para descobrir quem conseguia
capitular primeiro, fazendo reportagens sobre as imagens questionadas sem na
verdade apresent-las. E isso em uma poca em que os meios de comunicao de
massa se tornaram quase exclusivamente orientados para a imagem. Foram feitos
comentrios eufemistas sobre a necessidade de demonstrar "respeito" mas eu conheo
um bom nmero dos editores envolvidos e sei que o principal motivo para a
"conteno" era simplesmente medo. Em outras palavras, um punhado de
desordeiros e falastres religiosos podia, por assim disser, anular a tradio de livre
expresso em sua terra natal ocidental. E ainda por cima em 2006! Ao motivo
ignbil do medo preciso acrescentar a prtica moralmente preguiosa do
relativismo: nenhum grupo de pessoas no-religiosas ameaando praticar e
praticando violncia teria conseguido uma vitria to fcil, ou recebido de graa suas
desculpas no que eles tenham oferecido as suas prprias.
Depois, mais uma vez, outro dia, a pessoa abre o jornal e l que o maior
estudo j feito sobre a orao revelara mais uma vez que no h relao de qualquer
tipo entre orao "por intercesso" e a recuperao dos pacientes. (Bem, talvez
alguma correlao: pacientes que sabem que esto sendo feitas oraes por eles tem
mais complicaes ps-operatrias que aqueles que no sabem, embora eu no v
dizer que isso prove algo.) Em algum outro lugar, um grupo de cientistas dedicados
a pacientes tinha localizado, em uma regio remota do rtico canadense, vrios
esqueletos de grandes peixes que, h 375 milhes de anos, apresentavam as
caractersticas precursoras de dedos, protopulsos, cotovelos e ombros. O tiktaalik,
batizado por sugesto do povo nunavut local, se junta ao arquepterix, uma forma
de transio entre os dinossauros e as aves, como um dos chamados elos perdidos h
muito procurados que nos ajudam a aprender sobre nossa verdadeira natureza.
Enquanto isso, os roufenhos defensores do "projeto inteligente" estaro montando o
cerco a mais uma diretoria de escola, exigindo que lixo seja ensinado s crianas. Na
minha cabea, esses acontecimentos opostos comeam a assumir as caractersticas de
uma corrida: um pequeno passo frente por parte do conhecimento e da razo; um
enorme avano ameaador das foras da barbrie as pessoas que sabem que esto
certas e que desejam implantar, como certa vez formulou Robert Lowell em outro
contexto, "um reino de piedade e ferro."
A religio at mesmo exibe um ramo especial de si mesma, dedicado ao
estudo do fim. Ele chama a si prpria de "escatologia" e remi incessantemente a
dissoluo das coisas terrenas. Esse culto morte se recusa a perder fora, embora
tenhamos todas as razes para pensar que as "coisas terrenas" so tudo o que temos
ou que iremos ter. Mas em nossas mos e ao alcance dos olhos h todo um universo
de descoberta e esclarecimento, que em si um prazer de estudar, que d pessoa
mediana acesso a conhecimentos que nem mesmo Darwin e Einstein tinham e oferece

a promessa de avanos quase milagrosos na cura, na energia e no intercmbio


pacfico entre diferentes culturas. Mas milhes de pessoas em todas as sociedades
ainda preferem os mitos da caverna, a tribo e o sacrifcio de sangue. O falecido
Stephen Jay Gould escreveu deforma generosa que a cincia e a religio pertencem a
"magistrios no coincidentes". Eles certamente no so coincidentes, mas isso no
significa que no sejam antagnicos.
A religio no tem mais justificativas. Graas ao telescpio e ao
microscpio, ela j no oferece uma explicao que tenha qualquer importncia. Se
ela um dia foi capaz, por seu completo controle de uma viso de mundo, de impedir
o surgimento de rivais, hoje s pode perturbar e retardar ou tentar reverter os
considerveis avanos que fizemos. Algumas vezes, verdade, ela capciosamente os
aceita. Mas isso para oferecer a ela mesma a opo entre irrelevncia e obstruo,
impotncia e reao imediata, e, dada essa escolha, ela programada para ficar com
a pior das duas. Enquanto isso, confrontada com vises nunca sonhadas de nosso
prprio crtex em evoluo, dos mais distantes recessos do universo conhecido e das
protenas e dos cidos que compem nossa natureza, a religio oferece a aniquilao
em nome de Deus ou a falsa promessa de que se passarmos uma faca em nossos
prepcios, orarmos na direo certa ou ingerirmos pedaos de hstia, seremos
"salvos". como se algum, recebendo a oferta de uma fruta deliciosa e perfumada
fora da estao, amadurecida em uma estufa dolorosa e amorosamente projetada,
jogasse fora a pele e a carne e soturnamente roesse o caroo.
Acima de tudo, estamos necessitados de um Iluminismo renovado, que se
baseie na proposio de que o devido objeto de estudo da humanidade o homem
e a mulher. Esse Iluminismo no precisar depender, como seus antecessores, das
descobertas heroicas de algumas poucas pessoas bem-dotadas e excepcionalmente
corajosas. Ele est ao alcance da pessoa comum. O estudo de literatura e poesia, pelo
seu valor intrnseco e pelas eternas questes ticas com as quais ambas lidam, hoje
pode facilmente destronar o escrutnio de textos sagrados, que se revelaram
corrompidos e falsificados. A busca de investigaes cientficas ilimitadas e a
disponibilidade de novas descobertas para multides de pessoas por meios eletrnicos
simples iro revolucionar nossos conceitos de pesquisa e desenvolvimento. O que
muito importante, o divrcio entre a vida sexual e o medo, entre vida sexual e
doena, entre vida sexual e tirania, pode ser pelo menos tentado, com a nica
condio de que eliminemos todas as religies do discurso. E tudo isso, e mais, est,
pela primeira vez em nossa histria, ao alcance ou nas mos de todos.
Porm, s o utpico mais ingnuo pode acreditar que essa nova civilizao
humana ir se desenvolver, como algum sonho de "progresso", em linha reta.
Precisamos inicialmente transcender nossa pr-histria e escapar das mos
enodoadas que tentam nos alcanar e nos arrastar de volta para as catacumbas, os
altares ensanguentados e os prazeres culpados da sujeio e da abjeo. "Conhece a si
mesmo", disseram os gregos, gentilmente sugerindo os consolos da filosofia. Para
limpar a cabea para esse projeto, tornou-se necessrio conhecer o inimigo, e se
preparar para combat-lo.

Referncias bibliogrficas

2. A religio mata
[p. 24] Madre Teresa foi entrevistada por Daphne Barak, e seus comentrios sobre a
princesa Diana podem ser encontrados no Ladies Home Journal, abril de 1996.

[p. 30] Os detalhes do assassinato de Yusra al-Azami em Belm podem ser


encontrados em "Gaza Taliban?", editorial, New Humanist 121:1 (janeiro de 2006),
http://www.newhumanist.org.uk/937. Ver tambm Isabel Kershner, "The Sheikh's
Revenge", Jerusalem Report, 20 de maro de 2006.

[p. 33] Para a carta de Abu Musab al-Zarqawi a Osama bin Laden, ver
http://www.state.gov/p/nea/rls/31694.htm.

[p. 39] Para a histria dos cadetes "renascidos" da Academia da Fora Area e de
Melinda Morton, ver Faye Fiore e Mark Mazzetti, "School's Religious Intolerance
Misguided, Pentagon Reports", Los Angeles Times, 23 de junho de 2005, p. 10; Laurie
Goodstein, "Air Force Academy Staff Found Promoting Religion", New York Times,
23 de junho de 2005, p. A12 David Van Biema, "Whose God is Their Co-Pilot",
Time, 27 de junho de 2005, p. 61; e Fora Area dos Estados Unidos, "The Report of

the Headquarters Review Group Concerning the Religious Climate at the US, Air Force
Academy,
22
de
junho
de
2005,
http://www.afemil/pdf/HQ_Review_Group_Report.pdf.

[p. 40] Para James Madison sobre a constitucionalidade do establishment religioso


no governo ou no funcionalismo pblico, ver Lenni Brener, "God's Bomber Pilots-inTraining",
CounterPunch,
7
de
junho
de
2005,
http://www.counterpunch.org/brenner06072005.html.

[p. 41] Para Charles Stanley e Tim LaHaye, ver Charles Marsh, "Wayward
Christian Soldiers", The New York Times, 20 de janeiro de 2006.

4.Uma nota sobre a sade, qual a religio pode ser prejudicial


[p. 51] Para o sermo do bispo Cifuentes, ver a produo da BBC-TV Panorama,
exibida em 27 de junho de 2004.

[p. 51] A citao de Foreign Policy foi extrada de Laura M. Kelley e Nicholas
Eberstadt, "The Muslim Face of AIDS", Foreign Policy, julho/agosto de 2005,
http://www.foreignpolicy.com/story/cms.php?story_id=3081.

[p. 52] Para a crtica de Daniel Dennett religio, ver seu Quebrando o encanto: A
religio como fenmeno natural (Porto Alegre: Globo, 2006).

[p. 62] Para a citao de Tim LaHaye e Jerry B. Jenkins, ver seu Glorious
Appearing: The End of Days (Wheaton, Il.: Tyndale House, 2004), pp. 250, 260.
Edio brasileira: O final dos tempos: Glorioso retorno (So Paulo: Abba Press,
2004).

[p. 64] Os comentrios de Pervez Hoodbhoy sobre os testes nucleares paquistaneses


podem ser encontrados em Free Inquiry, primavera de 2002.

5. As alegaes metafsicas da religio so falsas


[p. 72]E. P. Thompson, The Making of the English working Class (Nova York:
Vintage, 1966), p. 12. Edio brasileira: A formao da classe operria inglesa, vol. I
(So Paulo: Paz e Terra, 1997).

[p. 74] Os comentrios do padre Coplestone foram extrados de seu History of


Philosophy, vol. III (Kent: Search Press, 1953).

6. Argumentos do projeto
[p. 84] Sobre a evoluo do olho e por que ele contesta o projeto inteligente, ver
Michael Shermer, Why Darwin Matters: The Case Against Intelligent Design (Nova
York: Times Books, 2006), p. 17. O grifo do original. Ver tambm Climbing
Mount Improbable, de Richard Dawkins (Nova York: W W Norton, 1996), pp. 138197. Edio brasileira: A escalada do monte improvvel (So Paulo: Companhia da
Letras, 1998).

[p. 89]. Para o estudo da Universidade do Oregon sobre "complexidade irredutvel",


ver Jamie T. Bridgham, Sean M. Carrol e Joseph W. Thornton, "Evolution of
Hormone Receptor Complexity by Molecular Exploitation", Science 312:5770 (07 de
abril de 2006), pp. 97-101.

[p. 95] Para a citao de Stephen Jay Gould sobre o folhelho Burgess, ver seu
Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History (Nova York: W. W.
Norton, 1989), p, 323. Edio brasileira: Vida maravilhosa: O acaso na evoluo e a
natureza da histria (So Paulo: Companhia das Letras, 1990).

[p. 96] Para o estudo da Universidade de Chicago sobre o genoma humano, ver
Nicholas Wade, "Still Evolving, Human Genes Tells New Story", The New York
Times, de maro de 2006.

[p. 97] A declarao de Voltaire Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer foi
retirada de seu "A Fauteur du livre de trois imposteurs", Epitres, n 97 (1770).

[p. 98] A observao de Sam Harris sobre Jesus ter nascido de uma virgem pode ser
encontrada em seu The End of Faith: Religion, Terror and the Future of Reason (Nova
York: W. W. Norton, 2005). Edio portuguesa: O fim da f: Religio, terrorismo e o
futuro da razo (Lisboa: Tinta da China, 2007).

7. Revelao: o pesadelo do "Velho" Testamento


[p. 104] Para o trabalho de Finkelstein e Asherman, ver Israel Finkelstein e Neil
Asher Silbennan, A Bblia no tinha razo (So Paulo: A girafa, 2003).

[p. 104] Para Sigmund Freud sobre a deficincia incurvel da religio, ver O futuro
de uma iluso (Rio de Janeiro: Imago, 1997).

[p. 106] A citao de Tom Paine foi extrada de The Age of Reason, in Eric Foner,
org., Collected Wrilings (Library of America, 1995).

8. O "Novo" Testamento supera a maldade do "Velho"


[p. 110] Para a avaliao do Novo Testamento por H. L. Mencken, ver seu Treatise
on the Gods (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1997), p. 176.

[p. 119] Para a citao de C. S. Lewis que comea com "Assim, a no ser que quem
fala seja Deus", ver seu Mere Christianity (Nova York: HarperCollins, 2001), pp. 5152. Edio brasileira: Cristianismo puro e simples (So Paulo: Martins Fontes,
2005).

[p. 120] Para a citao de C. S. Lewis que comea com "Essa uma coisa que no
podemos dizer", ver Mere Christianity, p. 52. Para a citao que comea com "A
mim parece bvio", ver p. 53.

[p. 121] Para Bart Ehrman, ver seu O que Jesus disse? O que Jesus no disse? Quem
mudou a Bblia e por qu (So Paulo: Prestigio, 2006).

9. O Coro parte dos mitos judaicos e cristos


[pp. 124-125] Para o motivo pelo qual os muulmanos recitam o Coro no rabe
original, ver Ziauddin Sardar e Zafar Abbas Malik, Introducing Mohammed (Totem
Books 1924).

[p. 129] A citao de Karen Armstrong foi extrada de seu Islam: A Short History
(Nova York: Modem Library, 2000), p. 10. Edio brasileira: O Isl (Rio de
Janeiro: Objetiva, 2001).

10. O falso brilho dos milagres e o declnio do inferno


[pp. 144-145] As histrias sobre Malcolm Muggeridge e Ken Macmillan em relao
a Madre Teresa esto presentes em meu Missionary Position: Mother Teresa in
Theory and Practice (Verso, 1995), pp. 25-26.

[p. 146] A informao sobre o tumor e a recuperao de Monica Besra foi extrada
de Aroup Chattedee, Mother Teresa: The Final Veredict (Calcut: Meteor Books,
2003), pp. 403-406.

11. A marca de sua origem inferior: o comeo corrompido da religio


[p. 162] O "clorofrmio impresso" de Mark Twain foi extrado de seu Roughing It
(Nova York: Signet Classics, 1994), p. 102.

[p. 162] Sobre a possvel utilidade da religio para curar doenas, ver Daniel
Dennett, Quebrando o encanto: A religio como fenmeno natural(Porto Alegre:
Globo, 2006).

[p. 163] Para O ramo de ouro, de sir


http://www.bartleby.com/196/.

James

George Frazer,

ver

12. Coda: como as religies acabam


[p. 167] Para a histria de Sabbatai Sevi, ver John Freely, The Last Messiah (Nova
York: Viking Penguin, 2001). Edio brasileira: O Messias perdido: em busca de
Sabbatai Sevi (Rio de Janeiro: Imago, 2002).

13. A religio faz as pessoas se comportarem melhor?


[p. 175] A informao sobre William Lloyd Garrison pode ser encontrada em sua

carta ao rev. Samuel J. May, 17 de julho de 1845, em Walter M. Merrill, ed., The
Letters of William Lloyd Garrison (1973) 3:303, e em The Liberator, 6 de maio de
1842.

[p. 176] A informao sobre Lincoln foi extrada de Susan Jacoby, Freethinkers: A
History of American Secularism (Nova York: Metropolitan Book, 2004), p 118.

[p. 179] A brbara justificativa do embaixador Abdrahaman para a escravido est


presente em meu Thomas Jefferson: Author of America (Nova York: HarperCollins,
2003), p. 128.

[p. 188] O material sobre o genocdio de Ruanda foi extrado principalmente de


Philip Gourevitch, We Wish to Inform You That Tomorrow We Will Be Killed with
Our Families: Stories from Rwanda (Nova York: Farrar, Straus and Giroux, 1998),
pp. 69-141. Edio brasileira: Gostaramos de inform-lo de que amanh seremos
mortos com nossas famlias (So Paulo: Companhia das Letras, 2000).

14. No h uma soluo "oriental"


[p. 198] A filosofia de "Gudo" e a declarao Nichiren foram extradas de Brian
Victoria, Zen at War (Weatherhill, 1997), pp. 41 e 84, respectivamente; as
proclamaes budistas japonesas do tempo da guerra so das pp. 86-87.

16. Religio abuso infantil?


[p. 216] Mary McCarthy, Memrias de uma menina catlica (so Paulo:

Companhia das Letras, 1987).

[p. 217] O modelo de "destruio criativa" de Joseph Schumpeter pode ser


encontrado em seu Capitalism, Socialism, and Democracy (Londres: George Allen &
Unwin, 1976), pp. 81-86. Edio brasileira: Capitalismo, socialismo e democracia
(Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1984).

[pp. 220-221] Para Maimnides sobre a circunciso, ver Leonard B. Glick, Marked
our Flesh: Circuncision from Ancient Judea to Modern America (Nova York: Oxford
University Press, 2005), pp. 64-66 [grifo meu].

17. Uma objeo antecipada: o "argumento" desesperado contra o


secularismo
[p. 232] Sobre o endosso do Vaticano Alemanha nazista, ver John Cornwel I, O
papa de Hitler (Rio de Janeiro: Imago, 2000).

[pp. 236-237] Sobre o retrato equivocado de Einstein, ver William Waterhouse,


"Misquoting Einstein", em Skeptic, vol. 12, n 3, pp. 60-61.

[p. 244] Para o darwinismo social de H. L. Mencken, ver seu Treatise on the Gods
(Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1997), p. 176.

[pp. 244-245] Hannah Arendt, Origens do totalitarismo. (So Paulo Companhia das
Letras, 1989).

18.Uma tradio melhor: a resistncia do racional


[p.256] A afirmao de Einstein sobre "o deus de Spinoza" pode ser encontrada em
Jennifer Michael Hecht, Doubt: A History (Nova York: HarperCollins, 2003), p. 447.
Edio brasileira: Dvida: Uma histria (Rio de Janeiro: Ediouro, 2005). Ver
tambm Ronald W. Clark, Einstein: The Life and Times (Nova York: Avon, 1984),
p.502.

[P. 256] A citao de Heinrich Heine pode ser encontrada em Jennifer Michael Hecht,
Doubt: A History, p. 376. Ver tambm Heine citado na introduo de Joseph Ratner
a The Philosophy of Spinoza: Selections from His Works (Nova York: Modern
Library, 1927).

[p. 257] A informao sobre Pierre Bayle pode ser encontrada em Ruth Whelan,
"Bayle, Pierre", em Tom Flynn, ed., The New Encyclopedia of Unbelief (Amherst,
NY: Prometeus Books, 2006).

[p. 259] A citao de Matteo de Vincenti pode ser encontrada em Jennifer Michael
Hecht, Doubt A History, p. 287. Ver tambm Nicholas Davidson, "Unbelief and
Atheism in Italy, 1500-1700", em Michael Hunter e David Wootton, eds., Atheism
from the Reformation to the Enlightenment (Oxford, UK: Clarendon 1992), p. 63.

[p. 259] A citao de Benjamin Franklin sobre o para-raios pode ser encontrada em
The Autobiography and Other WritingsM;; (Nova York: Penguin, 1986), p. 213.
Edio brasileira: Autobiografia (Rio de Janeiro: Ediouro, 1990).

[p. 260] A citao de Hume pode ser encontrada em Jennifer Michael Hecht, Doubt:
A History, p. 351.

[p. 262] A informao sobre Paine e sua viso da religio foi extrada de Jennifer
Michael Hecht, Doubt: A History, pp. 356-57.

[p. 264] A citao de Albert Einstein que comea com "Foi, claro, uma mentira"
pode ser encontrada em Jennifer Michael Hecht, Doubt: A History, p. 447. Ver
tambm Helen Dukas e Banesh Hofman, eds., Albert Einstein, The Human Side: New
Glimpses from His Archives (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1979), p. 43.
A citao que comea com "Eu no acredito na imortalidade do indivduo" pode ser

encontrada em Hecht, Doubt: A History, p. 447. Ver tambm Dukas e Hoffman,


Albert Einstein, The Human Side, p.39.

19. Para concluir: a necessidade de um novo iluminismo


[p. 274] Para a citao de Robert Lowell, ver Walter Kim, "The Passion of Robert
Lowell", The New York Passion Times, 26 de junho de 2005.

Christopher Hitchens nasceu em 1949 em Portsmouth, na


Inglaterra, e viveu por quase trs dcadas em Washington
D.C. onde morreu em 2011. Foi educado em Cambridge e
Oxford e iniciou na dcada de 1970 uma brilhante carreira
de jornalista. Escreveu para uma variedade de publicaes
incluindo a Vanity Fair, The Nation, Harper's, Slate, The
Atlantic e The New Yorker. Entre seus livros esto: O
Julgamento de Kissinger; Thomas Paine's "Rights of Man"; A
Vitria de Orwell; Amor, pobreza e guerra; e Hitch-22.

Ttulo original
God is not Great
Copyright Christopher Hitchens, 2006
Copyright da traduo Ediouro Publicaes S.A., 2007
Publicado em concordncia com o autor / Baror Internacional,
INC., Armonk, Nova York, Estados Unidos.
Capa
Rafael Saraiva
Reviso
Tas Monteiro
Produo editorial
Juliana Romeiro
ISBN 978-85-00-02231-9

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