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Entrevista a Dean Karnazes por

Santiago Garca
A Dean Karnazes se lo conoce como el hombre ms saludable del mundo, sin
embargo, al verlo, la primera impresin que se obtiene es que es el hombre ms feliz.
Su sonrisa y su buen humor fueron permanentes, tanto en el momento de esta
entrevista como en el de su llegada luego de correr 80 Km en San Martn de Los
Andes. Esta entrevista fue realizada en Buenos Aires en el ao 2010.
De una gentica nica y nacido para correr, sus caractersticas fsicas le han permitido
hacer lo que nadie ms hace en el mundo del maratn. Los especialistas, como el
maratonista Bernardo Frau, coinciden en que correr ms de tres maratones al ao
compromete ya el rendimiento y agrega el solo intentar aproximarse a lo que l hace
sera una locura para un atleta normal por serio que sea. Entrenar para un maratn
lleva alrededor de cinco meses y recuperarse por lo menos un mes. Sin embargo,
Dean corre 25 ultramaratones por ao carreras de ms de 42 Km 195 mts, que es la
distancia de la maratn tradicional y sus rcords personales incluyen una legendaria
epopeya de 50 maratones en 50 estados norteamericanos en 50 das seguidos, con la
finalizacin del circuito en el mtico maratn de New York. Ha llegado a correr carreras
de hasta 320 Km y los escenarios por donde ha corrido incluyen a la Antrtida y al
desierto de Atacama. Donde los dems arriesgaran su salud, Dean encuentra una
cotidianeidad, corriendo un promedio de dos ultramaratones por mes, algo que todos
los corredores saben es extremo y absurdo y para lo que sin duda Dean es un caso
excepcional. Karnazes ha escrito libros que se volvieron best-seller y se ha hecho un
documental sobre sus proezas. La marca The North Face lo tiene como su atleta
estrella y el propio Dean colabor en el diseo de las North Face Ultra 100, unas
zapatillas que l usa para sus carreras. Es un experto motivador que viaja por el
mundo transmitiendo su conocimiento y su experiencia como corredor. La revista Time
lo consider una de las 100 personas ms influyentes de Estados Unidos. Al
presenciar la pasin y la conviccin que transmite por correr no es difcil adivinar por
qu.

En todo el mundo los corredores se han multiplicado como nunca antes en los
ltimos aos. Cul cree usted que es el motivo por el cual tanta gente se
dedica a correr carreras y ya no a slo correr un rato?
Yo estoy muy a favor de este cambio. Creo que a nivel mundial, cuanta ms gente
corra, cuanta ms gente disfrute de actividades al aire libre, ser mejor para el
planeta. Porque al valorar ms el medio ambiente y se preocupan por preservarlo.
Tambin al correr se valora mucho ms el agua limpia y el aire puro. As que aliento a
que ms gente salga y comience a correr.
Adems de estas cuestiones globales, tambin est el desarrollo personal de
cada corredor. No slo como corredor, sino como persona. Usted como ve
esto?
S, la leccin que uno aprende de correr y de estos deportes de resistencia es el
poder superar los obstculos, aprender a lidiar con los desafos, compromiso y
dedicacin. Y estas son lecciones que van mucho ms all de correr y que ataen a
todos los rdenes de la vida.
En las carreras largas se llega a una forma de pureza de espritu y mente.
S, por supuesto, y ese es el motivo por el cual corro. Amo ese estado. Los atletas de
resistencia estamos todos conectados, nos identificamos los unos con los otros en
todo el mundo porque compartimos esta experiencia en comn, esta verdadera
pasin.
A todos los que an no se han acercado a probar esta experiencia de las
carreras de resistencia, cual sera el consejo que usted le dara?
Lo primero es conseguir un buen par de zapatillas y luego inscribirse para correr una
carrera.
Y cules seran las precauciones que deben tomar? Es claramente peligroso
lanzarse a una ultramaratn sin estar preparado.
Lo mejor es comenzar anotndose en una carrera corta. Ser prudentes, correrla bien
despacio y en el trayecto hablar con otros corredores y, sobretodo, escucharlos.
Experimentar e intercambiar lo que los dems saben e ir buscando lo mejor para cada

uno en cada caso. Porque a medida que uno se desarrolla como corredor, desarrolla
una forma de correr que se vuelve nica. Hay que encontrar la ropa y el equipo ms
beneficiosos para cada uno y el balance de entrenamiento que se adecue a cada
cuerpo y estilo de vida. No hay dos personas iguales y no hay dos caminos idnticos.
Correr es en muchos aspectos una experiencia solitaria. Pero a la vez es una
forma de conectar con otras personas. Cmo se equilibra esta contradiccin?
La mitad de lo que yo corro lo corro completamente solo. Me pongo una mochila de
hidratacin y salgo a correr durante horas. Y la otra mitad lo hago en grupo,
compartiendo con otras personas la experiencia. Y disfruto de ambas cosas.
Cuntas horas corre por da?
En un buen da, de seis a ocho horas. Cuatro o cinco das a la semana. Corro desde
las cuatro de la maana, unos 40 kilmetros, es decir, una maratn. Despus hago
flexiones de brazos y abdominales. Y luego a la tarde hago diez o quince kilmetros
entrenando la velocidad.
Y extraa cuando no corre? S pasa dos das seguidos sin correr ests de mal
humor, cmo suele ocurrirle a los corredores? Hay algo de obsesivo
compulsivo?
Si paso dos das seguidos sin correr S! Mal humor, claro. (risas) S, hay algo
obsesivo, a cierto nivel. Tambin es pasin, no hay que subestimar la pasin. Y hay
algo obsesivo tambin. Los deportes en exterior me han permitido encaminar eso en
una buena direccin. Conozco gente que tiene la misma personalidad que yo y al no
poder encontrar una salida se han convertido en adictos a las drogas o el alcohol.
Cuntas carreras corre al ao?
Veinticinco demasiadas. Ultramaratones desde 50 Km a 200 Km. Y si no hay
ninguna ultramaratn, corro una maratn para entrenarme. Los 42 Km 195 mts de la
maratn es la distancia ms corta que corro.
A qu edad empezaste a correr maratones?

Empec a los treinta aos, el da de mi cumpleaos. Hacia quince aos que no corra,
pero esa noche estaba en un bar festejando con unos amigos y de pronto sent la
necesidad de correr. Corr 48 Kms y no me detuve ms.
Por qu cree que las carreras de aventuras atraen mayormente a las personas
de ms de treinta aos?
Creo que mentalmente es ms importante. Despus de los treinta, uno puede haber
alcanzado ya cierto bienestar material, pero se necesita encontrar un significado. Y
terminar una maratn posee un sentido que va ms all de lo material. Es un logro
que llevs con vos por el resto de la vida.
Correr le cambi otros hbitos?
Correr me modific todo. Mi dieta cambi para bien. Mi energa, tambin. Empec a
sentirme mucho mejor a diario. Mi mente est mucho ms clara. Duermo mucho
mejor. Como comida normal, orgnica y saludable, aportando ms hidratos de
carbono en la cercana de una carrera. Jams he tomado un suplemento dietario ni
una pastilla para darme ms fuerza. Y todo esto genera que pueda hacer mejor
cualquier otra actividad o tarea.
Con su fama y su notoriedad viene acarreada tambin una gran responsabilidad.
Cmo lleva adelante esa responsabilidad de ser un modelo para muchas
personas?
Trato de vivir siendo un ejemplo. Soy muy sincero con mi vida y no pretendo ser
alguien que no soy. No soy una celebridad, soy como vos, un corredor. As que corro y
si la gente quiere correr conmigo, soy feliz. Y si les gusta la forma en que yo
transform mi vida, tal vez puedan hacer lo mismo que yo hago. No pretendo ser una
inspiracin, pero todos los das trato de ser una mejor persona.
En algn momento en alguna carrera sinti que las fuerzas se le agotaban? Si
fue as: Qu hizo para seguir?
S, muchas veces. Cuando me pasa eso trato de no pensar en la distancia que falta
para la llegada. Slo busco concentrarme en el presente, en el momento, doy un paso

a la vez y pienso en dar lo mejor para el siguiente paso. Trato de estar en el presente,
y atravieso ese momento bajo y alcanzo un momento alto.
Ese es un consejo que se puede extender a otros aspectos de la vida.
S, a cada aspecto. Correr impacta positivamente en cualquier persona que lo haga.
No importa su condicin ni cunto corra. Yo creo que para muchos profesionales el
poder correr una maratn es tan importante como cualquier otra meta de sus vidas.
De todas las numerosas carreras que corri en su vida, cul es la ms
importante o memorable que haya corrido?
Yo corr en los siete continentes dos veces ya. Cientos de carreras. Cruc el desierto
de Atacama, corr en la Antrtida pero mi mejor carrera, mi favorita, es una carrera
de 10 Km, una carrera muy corta, pero que la corr junto con mi hija, de la mano,
cuando ella cumpla diez aos. Esa fue la mejor carrera.

Dean Karnazes: El hombre ms saludable


del mundo.
Fue denominado as por revistas especializadas luego de concretar su ltimo logro
deportivo: correr 50 maratones en 50 das.
Con 47 aos, este corredor estadounidense cuenta con un curriculum extenso de
exigencias fsicas y mentales: compiti en los cinco continentes, cruz todos los
desiertos del mundo, corri bajo temperaturas extremas, y su ltimo hito fue
completar ms de 2 000 kilmetros en 50 das, a un promedio de una maratn
diaria en un estado diferente de los Estados Unidos.
Dean Karnazes suele decir que su vida, antes de convertirse en ultra-maratonista,
era miserable. A pesar de su xito como empresario, su disconformidad lo
impuls a hacer un cambio radical: el da de su 30 cumpleaos decidi dejar
plantados a sus amigos mientras lo esperaban para celebrar y sali a correr 30
millas (48,2 kms), una por cada ao. Fue as como comenz una nueva vida basada
en el esfuerzo y los rcords.
Para Karnazes su da comienza muy temprano. Su rutina se inicia a las cuatro de la
maana con un entrenamiento en el que recorre entre 30 y 40 kilmetros. A media
tarde, corre durante dos horas ms. Duerme slo cuatro horas diarias y el resto del
tiempo lo dedica a su familia.
La ambicin por superarse lo llev a pensar en un nuevo desafo para el ao
prximo: correr una maratn en cada pas del mundo en un ao. Podr lograrlo?

El cuerpo humano es capaz de cometer hazaas fsicas asombrosas. Si


furamos

capaces

de

liberarnos

de

nosotros

mismos,

de

nuestras

limitaciones autoimpuestas y de explotar nuestro fuego interno, las


posibilidades seran infinitas.

Extrado del libro Ultramaratn, de Dean Karnazes

Dean Karnazes
Posiblemente

el

hombre

ms

en

forma

del

mundo:

Dean

Karnazes.

El pasado mes de enero la revista americana Outside titul en su portada 50 formas de


cambiar tu vida. Detrs de esta propuesta hacia los lectores se encontraba Dean
Karnazes, un deportista recientemente designado por la revista Time Magazine como una
de las 100 personas ms influyentes del mundo junto a David Beckham, Nelson Mandela
y Bob Dylan. Karnazes ocup el puesto 27 del afamado rnking por su fidelidad a la vida
saludable y activa; no por sus grandes xitos como corredor de ultramaratones.

Este amante de las largas distancias y de los lmites fsicos y sicolgicos acab el ao
pasado 50 maratones en 50 das seguidos y en 50 estados diferentes de Estados Unidos
(The North Face Endurance 50). El reto le hizo llegar a la pequea pantalla, y con l, su
filosofa
de
vida
lleg
a
millones
de
personas.
Las metas deportivas de este corredor de 44 aos no estn al alcance de los mortales
(duerme 4 horas al da, siempre est de pie, entrena distancias diarias cercanas al
maratn y relajarse le estresa!), pero s podemos acercarnos a su forma de entender la
vida, la que le motiva para transmitir a la sociedad los beneficios del deporte. Por eso
escribi Ultramaraton man.Confesiones de un corredor nocturno, un libro traducido a
nueve
idiomas,
incluido
el
espaol.
Dean abandon su trabajo para dedicarse plenamente a una vida sana.Foto: Col. Dean
Karnazes
Que la gente corra dos horas en vez de una despus de leer mi libro, me llena de orgullo
Sorprendido por su xitoLo mejor de su inesperado xito como escritor es pensar que su
ejemplo puede servir de inspiracin: que alguien corra dos horas en vez de una porque
ha ledo mi libro, me llena de orgullo. sta fue su tarjeta de presentacin cuando acud a
su cita este verano en Madrid, para presentar su libro en Espaa.
Pude comprobar que la energa de Dean realmente puede influir en el resto de los
mortales. Si puedo escribir el guin de mi vida me cuenta, por qu no lo hago?.
Esta pregunta fue el detonante para que hace unos aos, tras sufrir una crisis como
ejecutivo de una gran empresa, lo dejara todo y se pusiera a correr. Ahora paso mucho
tiempo con mi familia y hago lo que me gusta: explorar los lmites humanos en pruebas de
resistencia. Creo que sta es la frmula para ser feliz: hacer lo que realmente quieres,
confirma.
Si adems puedes vivir de ello... Hablamos del nirvana y le pido el secreto de su xito: La
gente habla de las cosas ms alucinantes que he hecho; mi primera carrera de ultrafondo
(la Western States Endurance Run), de 160 km, en menos de 24 horas; los 550 km que
corr sin parar; el reciente The North Face Endurance 50... pero tambin he tenido
fracasos. Lo fundamental es no temer al fracaso y saber, adems, que hay que fracasar
para
conocer
dnde
llegan
tus
lmites.
Su libro ya se ha convertido en un bestseller.Foto: Col. Dean Karnazes
En su ltimo gran reto, The North Face Endurance 50, Dean Karnazes complet 50
maratones en 50 das consecutivos, en los 50 estados de Estados Unidos.
Un da normalDean asegura que an sigue buscando sus lmites y cuanto ms le
escucho, ms me sorprende hallar la felicidad en una vida tan frentica: en un da normal
me levanto a las cuatro de la maana y corro unos 40 km antes de desayunar con mi
familia y de llevar a mis hijos al colegio. Despus de comer entreno de nuevo, esta vez
con ms calidad, con cuestas. Ahora trabajo con Chris Carmichael (fue entrenador de
Lance Armstrong). Y cuando no corro hago windsurf o mountain bike. Al final de la jornada
mi media de sueo durante la noche es de cuatro horas. As es mi vida, es divertida y
cada da me ensea muchas cosas. Sobre todo, que nada es fcil. Correr 160 kilmetros
es un enorme compromiso y aqu no hay atajos, si los cojes, pagas un precio muy alto. Yo
creo que es la pasin la que te empuja a este tipo de pruebas, no la lgica.
Despus de cada prueba Dean no piensa en las medallas: si alguien me hubiera dicho

hace aos sal fuera y corre 150 km por montaa, yo le hubiera contestado que eso es
algo inhumano, pero ahora, al terminar una carrera, pienso que despus de todo soy
mejor de lo que pensaba y puedo hacer ms de lo que pensaba. sa es su gran
inspiracin, mejorar. Y Dean cree que cualquiera podemos hacerlo.