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Captulo

Medio de vazo

azo o volume de gua que passa por uma determinada seo de um rio
dividido por um intervalo de tempo. Assim, se o volume dado em litros, e o
tempo medido em segundos, a vazo pode ser expressa em unidades de
litros por segundo (l.s-1). No caso de vazo de rios, entretanto, mais usual
expressar a vazo em metros cbicos por segundo (m3.s-1), sendo que 1 m3.s-1
corresponde a 1000 l.s-1 (litros por segundo).
A medio de vazo em cursos dgua realizada, normalmente, de forma indireta, a
partir da medio de velocidade ou de nvel. Os instrumentos mais comuns para
medio de velocidade de gua em rios so os molinetes, que so pequenos hlices que
giram impulsionados pela passagem da gua. Em situaes de medies expeditas, ou
de grande carncia de recursos, as medies de velocidade podem ser feitas utilizando
flutuadores, com resultados muito menos precisos.

Figura 5. 1: Molinete para medio de velocidade da gua.

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Os molinetes so instrumentos projetados para girar em velocidades diferentes de


acordo com a velocidade da gua. A relao entre velocidade da gua e velocidade de
rotao do molinete a equao do molinete. Esta equao fornecida pelo fabricante
do molinete, porm deve ser verificada periodicamente, porque pode ser alterada pelo
desgaste das peas.
A velocidade da gua , normalmente, maior no centro de um rio do que junto s
margens. Da mesma forma, a velocidade mais baixa junto ao fundo do rio do que
junto superfcie. Em funo desta variao da velocidade nos diferentes pontos da
seo transversal, utilizar apenas uma medio de velocidade pode resultar em uma
estimativa errada da velocidade mdia. Por exemplo, a velocidade medida junto
margem inferior velocidade mdia e a velocidade medida junto superfcie, no
centro da seo, superior velocidade mdia.
Para obter uma boa estimativa da velocidade mdia necessrio medir em vrias
verticais, e em vrios pontos ao longo das verticais, de acordo com a Figura 5. 2 e a
Figura 5. 3. A Tabela 5. 1 adaptada de Santos et al. (2001), apresenta o nmero de
pontos de medio em uma vertical de acordo com a profundidade do rio e a Tabela 5.
2 apresenta o nmero de verticais recomendado para medies de vazo de acordo
com a largura do rio.
A Tabela 5. 1 mostra que so recomendados muitas medies na vertical, porm,
freqentemente, as medies so feitas com apenas dois pontos na vertical, mesmo em
rios com profundidade maior que 1,20 m.

Figura 5. 2: Perfil de velocidade tpico e pontos de medio recomendados.

Figura 5. 3: Seo transversal com indicao de verticais onde medida a velocidade.

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Tabela 5. 1: Nmero e posio de pontos de medio na vertical recomendados de acordo com a profundidade do rio (Santos et al.
2001).
Profundidade (m)
0,15 a 0,60
0,60 a 1,20
1,20 a 2,00
2,00 a 4,00
> 4,00

Nmero de pontos
1
2
3
4
6

Posio dos pontos


0,6 p
0,2 e 0,8 p
0,2; 0,6 e 0,8 p
0,2; 0,4; 0,6 e 0,8 p
S; 0,2; 0,4; 0,6; 0,8 p e F

Tabela 5. 2: Distncia recomendada entre verticais, de acordo com a largura do rio (Santos et al., 2001).
Largura do rio (m)
<3
3a6
6 a 15
15 a 30
30 a 50
50 a 80
80 a 150
150 a 250
> 250

Distncia entre verticais (m)


0,3
0,5
1,0
2,0
3,0
4,0
6,0
8,0
12,0

Portanto, a medio de vazo est baseada na medio de velocidade em um grande


nmero de pontos. Os pontos esto dispostos segundo linhas verticais com distncias
conhecidas da margem (d1, d2, d3, etc.) (Figura 5. 4). A integrao do produto da
velocidade pela rea a vazo do rio. Considera-se que a velocidade mdia calculada
numa vertical vlida numa rea prxima a esta vertical de acordo com a Figura 5. 5.

Figura 5. 4: Exemplo de medio de vazo em uma seo de um rio, com a indicao das verticais, distncias (d) e profundidades (p)
os pontos indicam as posies em que medida a velocidade no caso de utilizar apenas dois pontos por vertical.

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Figura 5. 5: Detalhe da rea da seo do rio para a qual vlida a velocidade mdia da vertical de nmero 2.

A rea de uma sub-seo, como apresentada na Figura 5. 5 calculada pela equao


abaixo:
(d + d i +1 ) (d i 1 + d i )
(d d i 1 )
Ai = p i i

= p i i +1

2
2
2

onde o ndice i indica a vertical que est sendo considerada; p a profundidade; d a


distncia da vertical at a margem. Na Figura 5. 5, por exemplo, a rea da sub-seo da
vertical 2 dada por:
(d d 1 )
A2 = p 2 3

As pequenas reas prximas s margens que no so consideradas nas sub-sees da


primeira nem da ltima vertical (Figura 5. 6) no so consideradas no clculo da vazo.
Assim, a vazo total do rio dada por:
N

Q = vi Ai
i =1

onde Q a vazo total do rio; vi a velocidade mdia da vertical i; N o nmero de


verticais e Ai a rea da sub-seo da vertical i.

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Figura 5. 6: As reas sombreadas junto s margens no so consideradas na integrao da vazo.

EXEMPLO

1) Uma medio de vazo realizada em um rio teve os resultados da tabela


abaixo. A largura total do rio de 23 m. Qual a vazo total do rio? Qual a
velocidade mdia?
Vertical

Distncia da margem (m)


Profundidade (m)
Velocidade a 0,2xP (m.s-1)
Velocidade a 0,8xP (m.s-1)

2,0
0,70
0,23
0,15

5,0
1,54
0,75
0,50

8,0
2,01
0,89
0,53

17,0
2,32
0,87
0,45

22,0
0,82
0,32
0,20

Para cada uma das verticais de medio determinada a rea da sub-seo correspondente. Considerase, para isso, que as velocidades medidas na vertical ocorrem em uma regio retangular de profundidade
pi e largura 0,5x(di+1 di-1) . A vazo total dada pela soma das vazes de cada sub-seo.
Vertical

Total

Distncia da margem (m)


Profundidade (m)
Largura da vertical (m)
rea da sub-seo (m2)
Velocidade a 0,2xP (m.s-1)
Velocidade a 0,8xP (m.s-1)
Velocidade mdia na vertical (m.s-1)
Vazo na sub-seo (m3.s-1)

2,0
0,70
2,50
1,75
0,23
0,15
0,19
0,33

5,0
1,54
3,0
4,62
0,75
0,50
0,63
2,91

8,0
2,01
6,0
12,06
0,89
0,53
0,71
8,56

17,0
2,32
7,0
16,24
0,87
0,45
0,66
10,72

22,0
0,82
3,0
2,46
0,32
0,20
0,26
0,64

23

50

37,13

23,16

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A vazo total de 23,16 m3.s-1. Este valor pode ser arredondado para 23,2 m3.s-1 porque
normalmente os erros das medies de velocidade, distncia e profundidade no justificam tanta preciso.
A velocidade mdia igual vazo total dividida pela rea total, ou seja,
v=

23 ,16
= 0 ,62
37 ,13

A velocidade mdia de 0,62 m.s-1.

A curva-chave
O ciclo hidrolgico um processo dinmico, governado por processos bastante
aleatrios, como a precipitao. Para caracterizar o comportamento hidrolgico de um
curso dgua ou de uma bacia no basta dispor de uma medio de vazo, mas sim de
uma srie de medies. desejvel que esta srie estenda-se por, pelo menos, alguns
anos, e necessrio que o intervalo de tempo entre medies seja adequado para
acompanhar os principais processos que ocorrem na bacia, isto , permitam
acompanhar as cheias e estiagens. Em um rio muito grande, de comportamento lento,
isto pode significar uma medio por semana. Por outro lado, em um rio com uma
rea de drenagem pequena, em uma regio montanhosa, com rpidas respostas durante
as chuvas, pode ser necessria uma medio a cada minuto.
A medio de vazo, conforme descrita no item anterior, um processo caro, o que
impede medies de vazo muito freqentes. Normalmente a medio de vazo em
rios exige uma equipe de tcnicos qualificados e equipamentos como molinete,
guincho e barcos. Em funo disso, as medies de vazo so realizadas com o
objetivo de determinar a relao entre o nvel da gua do rio em uma seo e a sua
vazo. Esta relao entre o nvel (ou cota) e a vazo denominada a curva-chave de
uma seo. Com a curva-chave possvel transformar medies dirias de cota, que
so relativamente baratas, em medies dirias de vazo.
Para gerar uma curva-chave representativa necessrio medir a vazo do rio em
situaes de vazes baixas, mdias e altas. A Figura 5. 7 apresenta, de forma grfica, o
resultado de 62 medies de vazo realizadas entre 1992 e 2002, no rio do Sono no
posto fluviomtrico Cachoeira do Paredo, no Estado de Minas Gerais. Cada ponto no
grfico corresponde a uma medio de vazo. Observa-se que h mais medies de
vazo na faixa de cotas e vazes baixas. Isto ocorre porque as vazes altas ocorrem
apenas durante as cheias, que podem ser bastante rpidas e raramente coincidem com
os dias programados para as medies de vazo.

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Figura 5. 7: Dados de medio de vazo do rio do Sono, de 1992 a 2002.

A curva chave uma equao ajustada aos dados de medio de vazo. Normalmente
so utilizadas equaes do tipo potncia, como a equao a seguir:
Q = a (h h 0 )b

onde Q a vazo; h a cota; h0 a cota quando a vazo zero; e a e b so parmetros


ajustados por um critrio, como erros mnimos quadrados.
A Figura 5. 8 apresenta uma equao do tipo acima ajustada aos dados do rio do Sono.

Figura 5. 8: Equao do tipo potncia ajustada aos dados de medio de vazo do rio do Sono de 1992 a 2002.

A curva chave de uma seo de rio pode se alterar com o tempo, especialmente em
rios de leito arenoso. Modificaes artificiais, como aterros e pontes, tambm podem

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modificar a curva chave. Por isto necessrio realizar medies de vazo regulares,
mesmo aps a definio da curva.
Em trechos de rios prximos foz, junto ao mar, lago ou outro rio, a relao entre
cota e vazo pode no ser unvoca, isto , a mesma vazo pode ocorrer para cotas
diferentes, e cotas iguais podem apresentar vazes diferentes. Nestes casos o
escoamento no rio est sob controle de jusante. O nvel do rio, lago ou oceano,
localizado a jusante, controla a vazo do rio e no possvel definir uma nica curvachave. Este problema pode ser superado gerando uma famlia de curvas-chave, atravs
da combinao da vazo, da cota local e da cota de jusante (Santos et al., 2001). claro
que esta alternativa bastante trabalhosa e deve ser evitada, dando-se preferncia
instalao de postos fluviomtricos em locais livres da influncia da mar, ou do nvel
de jusante.
Este texto apresenta uma introduo s tcnicas de medio de vazo e determinao
da curva chave. Maiores detalhes podem ser encontrados em textos especficos, como
o de Santos et al. (2001).

Vertedores e calhas
Em cursos dgua de menor porte possvel construir estruturas no leito do rio que
facilitam a medio de vazo. Este o caso das calhas Parshal e dos vertedores de
soleira delgada.
Vertedores de soleira delgada so estruturas hidrulicas que obrigam o escoamento a
passar do regime sub-crtico (lento) para o regime super-crtico (rpido) para as quais a
relao entre cota e vazo conhecida. Assim, o nvel a gua medido a montante com
uma rgua ou lingrafo pode ser utilizado para estimar diretamente a vazo (Figura 5.
9).

Figura 5. 9: Vertedor triangular para medio de vazo em pequenos cursos dgua.

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Um vertedor triangular de soleira delgada com ngulo de 90 (Figura 5. 10), por


exemplo, tem uma relao entre cota e vazo dada por:

Q = 1,42 h 2 ,5
onde Q a vazo em m3.s-1 e h a carga hidrulica sobre o vertedor que a distncia
do vrtice ao nvel da gua (Figura 5. 10), medido a montante do vertedor, conforme
indicado na Figura 5. 9.
Esta relao pode ser utilizada diretamente, embora na maioria dos casos seja desejvel
a verificao em laboratrio.

Figura 5. 10: Vertedor triangular com soleira delgada em ngulo de 90.

A Calha Parshal um trecho curto de canal com geometria de fundo e paredes que
acelera a velocidade da gua e cria uma passagem por escoamento crtico. A medio
de nvel feita a montante da passagem pelo regime crtico, e pode ser relacionada
diretamente vazo. As calhas Parshal so dimensionadas com diferentes tamanhos,
de forma a permitir a medio em diferentes faixas de vazo.

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Figura 5. 11: Calha Parshall para medio de vazo em pequenos crregos ou canais.

A principal vantagem das calhas e dos vertedores que existe uma relao direta e
conhecida, ou facilmente calibrvel, entre a vazo e a cota. A calha ou o vertedor tem a
desvantagem do custo relativamente alto de instalao. Alm disso, durante eventos
extremos estas estruturas podem ser danificadas ou, at mesmo, inutilizadas.

Medio de vazo com equipamento Doppler


Em rios mdios ou grandes, alguns medidores eletrnicos de velocidade, como o
ADCP, substituem os molinetes com grandes vantagens. Estes instrumentos permitem
medir a velocidade em muito mais pontos ao longo da seo transversal de um rio em
muito menos tempo. Alm disso, estes instrumentos comunicam-se diretamente a
microcomputadores, transferem os dados de velocidade e calculam a vazo
automaticamente, reduzindo substancialmente o tempo necessrio para preencher
planilhas no campo e para digitar estes dados, posteriormente, no escritrio. A grande
desvantagem destes instrumentos o custo de aquisio.

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Exerccios
1) O que a curva-chave?
2) Para que servem as calhas Parshal?

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