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LA PUERTA DE LOS DIOSES

BABILONIA
YSU ESTINO
Emplazada a orillas del ro ufrates, en el corazn de Mesopotamia, la fama de las murallas,
jardines, templos y palacios de la ciudad de Nabucodonosor traspas los lmites de su tiempo
hasta convertirse en una leyenda que no ha perdido un pice de su capacidad de fascinacin
Texto

JAVIER

PROFESOR TITULAR

88

HISTORIA

NATlONAL

GEOGRAPHIC

GMEZ

DE HISTORIA

ESPELosN

ANTIGUA

DE LA UNIVERSIDAD

DE ALCAL

DE HENARES

uenta el historiador griego Herdoto que la extensin de Babilonia era tal que cuando los persas
haban entrado ya en los arrabales de la ciudad, los
que vivan en los barrios del centro no se percataron de la situacin y continuaron tranquilamente
la fiesta que estaban celebrando en aquellos momentos. El filsofo Aristteles exagera todava ms y afirma que
una parte de la poblacin se enter de la conquista tres das despus de que la ciudad hubiera sido tomada. Dichas noticias delatan, con independencia de su estricta veracidad, la gran admiracin de los autores griegos por el enorme tamao de la urbe, que
se situaba por completo fuera de los parmetros habituales por
ellos conocidos. Sus dimensiones eran ciertamente excepcionales, tal y como han desvelado las excavaciones arqueolgicas iniciadas en 1899 por el alemn Robert Koldewey y continuadas

d
(a la izquierda)
realizada en cermica esmaltada,
que decoraba la puerta de Ishtar,
del siglo VII a.C. Este felino era el
animal sagrado de la citada diosa

(arriba), en el
actual Irak. La legendaria ciudad de
Nabucodonosor 11fue redescubierta
por una misin arqueolgica alemana,
dirigida por Robert Koldewey, en 1899

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HISTORIA

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ti

NABUCODONOSOR 11AMPLI, FORTIFIC Y EMBELLECi BABILONIA DE TAL MANERA


QUE LA CONVIRTi EN UNA DE LAS MARAVILLAS MS ADMIRADAS DEL MUNDO ANTIGUO
durante dieciocho aos, y tal y como
han puesto de manifiesto los numerosos documentos cuneiformes encontrados in situ, que revelan el esplendor y
la opulencia de la antigua capital mesopotmica, convertida desde entonces
en un punto de referencia inevitable en
la historia de la humanidad.
El primer perodo de apogeo de la
milenaria historia de Babilonia cabe
situado en el primer cuarto del TImilenio a.c., tras la irrupcin en Mesopotamia de pueblos nmadas procedentes
del oeste. Es la poca del rey Harnmurabi, conocido por su famoso cdigo de
leyes que hoy puede verse en el Museo
del Louvre de Pars. No obstante, la ciudad vivi su poca de mximo esplendor durante el perodo neobabilonio
(605-539 a.C), especialmente bajo el
reinado de Nabucodonosor TI,hijo del
fundador de la dinasta, Nabopolasar,
que puso fin al dominio asirio con la
ayuda de los medos, inaugurando as
una nueva fase en la larga y conflictiva
historia del Prximo Oriente.


Babilonios, asmos, persas,
macedonios...Laurbe mesopotmica fue crisol de culturas.
1792

a.e.

I
Se inicia el reinado de
Hammurabi, rey que
ha pasado a la historia
por el cdigo de leyes
que lleva su nombre.

605 a.e.
Tras la dominacin asiria
Babilonia vive una poca
de esplendor con Nabucodonosor 11,quien erige
el imperio neobabilonio.

de nuevas y poderosas capitales, como


Seleucia, Ctesifonte y Bagdad.
Fue, pues, Nabucodonosor TIquien
ampli, fortific y embelleci Babilonia de tal manera que la convirti en
una de las maravillas del mundo, visitada por numerosos viajeros extranjeros, cuyos ecos admirados se dejan sentir en las pginas de Herdoto y en los
textos bblicos, donde el profeta judo
Jeremas la califica como una copa
dorada en la mano del Seor que
embriagaba a toda la tierra.
T

La ciudad abarcaba un recinto de 16


kilmetros cuadrados y pudo haber
539 a.e.
contado con cerca de medio milln de
El rey persa Ciro el
habitantes. Estaba edificada a orillas
Grande aprovecha la
crisis del imperio neobadel ro ufrates y se hallaba rodeada
bilonio de Nab6nido y
conquista Babilonia.
por un doble recinto amurallado. El
exterior tena una longitud de 18 kil331 a.e.
metros y estaba compuesto por dos
Alejandro Magno entra
muros ms un foso y jalonado por unas
en la ciudad tras derrotar al rey persa Daro 11I
200 torres. Albergaba los territorios
en Gaugamela. All establecer su capital.
colindantes de la ciudad, consistentes
en amplias zonas de jardines y huerSEllO CON UN SACERDOTE ANTE lOS
SIMBOlOS DE MARDUK y NABU. S. VII A.C.
tos que quedaban as al alcance de sus
T
abucodonosor TIdio un gran impulhabitantes. En este espacio haba slo
so a la actividad comercial y construcdos edificios oficiales, el palacio de
,\ t\ . ,~.1
tora, centrada particularmente en los
verano de Nabucodonosor y el tem," 'I~
\,
."
,
plo del festival del Ao Nuevo. Segn
templos, que se convirtieron entonces
~, "II'.,~
~..' 'J'if,,'
..;' q i
en las unidades sociales y econmicas
Herdoto,
la parte superior de las
l.,t",
11
principales de la vida del pas. Los momurallas era lo suficientemente ancha
narcas de su dinasta desplegaron todas sus
como para dar cabida a dos carros, permi- _-::.energas y recursos en la reconstruccin de los
tiendo as un rpido movimiento de las tropas
santuarios, la restauracin de los ritos tradicionaen caso de ataque. El recinto interior, que rodeales y la celebracin de los festivales religiosos, tal y como
ba la ciudad propiamente dicha, era ms reducido, de
resaltan constantemente en sus inscripciones oficiales, en
unos seis kilmetros, y tena forma rectangular. Estaba
contraste con las gestas guerreras que haban sido la tarea
compuesto tambin de dos muros, reforzados con torres
principal de sus antecesores. De este modo, el ttulo honoque podan alcanzar los 25 metros de espesor.
rfico de soporte de Esagila y Ezida, nombre de los
A la ciudad se acceda a travs de ocho puertas que llevaban el nombre de una divinidad. La ms conocida es la
templos de Marduk en Babilonia y de su hijo Nabu en
Borsippa, aparece por doquier grabado en millares de
de Ishtar, hoy en Berln. Daba acceso a la famosa va proladrillos diseminados por toda la regin, que testimonian
cesional, una de las grandes arterias que recorran la ciucul era la principal preocupacin e inters de estos sobedad, a la que los propios babilonios llamaban Ai-ibur-sharanos. Su reinado tuvo, sin embargo, una breve duracin,
bu (<<Queno sea pisada por los enemigos), y a la zona
pues no lleg a un siglo y finalmente cedieron ante la donde se hallaban los palacios y santuarios principales,
en la orilla izquierda del ro. Articulada perfectamente con
imparable expansin de los persas, que, bajo Ciro el Grande, construiran el primer gran imperio de la historia.
la doble muralla interior, la puerta constaba tambin de
Bajo dominio persa la ciudad continu siendo un
dos arcadas de 12 metros de altura y sus paredes estaban
enclave importante en todos los terrenos y, de hecho,
decoradas con losetas esmaltadas en azul de las que sobrefue elegida por Alejandro Magno como la sede poltica
salan en relieve figuras de dragones con cabeza de sery administrativa de su nuevo imperio. La temprana muerpiente, el animal sagrado del dios Marduk, y de toros,
te del conquistador macedonio trunc dichos planes y acompaantes habituales del dios de las tormentas Adad,
Babilonia languideci a partir de entonces cada vez ms
dispuestos en filas alternativas y en una cantidad cercana
arrinconada por la emergencia sucesiva a su alrededor
a las 600 figuras. La va procesional estaba flanqueada de

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I

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NABUCODONOSOR HIZO CONSTRUIR LOS JARDINES COLGANTES PARA COMPLACER A SU


ESPOSA MEDA AMITIS y MITIGAR AS LA NOSTALGIA QUE SENTA POR SU TIERRA NATAL
muros igualmente decorados con
losetas esmaltadas en los que se
representaban leones, animal
sagrado de la diosa Ishtar que
daba nombre a la puerta. Esta
imponente calle tena 900 metros de longitud y entre 20 y 24
metros de anchura, y estaba pavimentada con losas calizas asentadas sobre betn o asfalto.

tos del Cielo y de la Tierra,


identificado popularmente como
la torre de Babel, que fue reconstruido por abopolasar y
Nabucodonosor. Las extensas
dimensiones de su base han
podido ser comprobadas por las
excavaciones. Es probable que
alcanzara los siete pisos de altura y que en su cima se hallara un
santuario en el que, segn HerTEMPLOS Y PALACIOS
doto, haba una mesa de oro y
Franqueada la puerta se hallaba
un lecho destinado a albergar la
unin sagrada entre el dios Marel complejo palacial, formado
por cinco bloques yuxtapuestos
duk y una sacerdotisa elegida
con sus correspondientes patios,
entre las mujeres de la ciudad.
entre los que figuraba la espaciosa sala
Otro de los monumentos clebres
UN VEHcu~o
del trono. En su vertiente nororiental
era el Esagila, denominacin que sig~ DE EXPRESION
se levantaba una gran construccin fornifica
el templo que levanta su cabeNacda en Mesopotamla hC~ In
-.'za,
el
santuario de Marduk, divinidad
mada de estrechos corredores y cmaco mil aos, la esoitura cunerorras abovedadas, identificada por algututelar
de los babilonios. Era un comme fue adoptada por los distintos
nos con los mticos jardines colgantes,
plejo
de
amplios edificios con espaciopuebios que rab taron esa zona.
entre ellos el babirOmo La forma de
construidos por Nabucodonosor para
sos patios, al que
abucodonosor
cua 'cuneus en latn) de sus sigcomplacer a su esposa, la princesa mededic abundantes recursos tal y como
nos es la que le da nombre. Arriba,
da Amitis, y mitigar as la nostalgia que
el propio monarca rememora orgulloun texto de poca de Harnmurabt
sta senta por su tierra natal.
samente en una de sus inscripciones
La va conduca despus hasta el misconmemorativas: En Esagila llev a
msimo corazn de la ciudad, donde se hallaban algunas
cabo trabajos de restauracin ... Hice que sus paredes
de las construcciones ms emblemticas. Una de ellas era
brillaran como el SoL .. Revest con lapislzuli y alabasel Etemenanki, un antiguo zigurat de gigantescas ditro el interior del templo ... Mi corazn me impulsaba a
mensiones, cuyo nombre significatemplo de los Cimienreconstruir Esagila y pensaba en l constantemente ...

ABILONIA ES UNA DE LAS CIUDADES legendarias de


la historia. Su nombre deriva de la forma griega que
reproduce el plural acadio bab-ilani, que significa puerta de los dioses, y del hebreo Babel. Fue la gran metrpoli de Mesopotamia, considerada ciudad santa y centro del
universo, tal y como figura en una de las primeras representaciones cartogrficas conocidas. En tiempos de Nabucodonosor 11fue la ciudad ms grande del mundo, sede de
algunas de las ms destacadas maravillas arquitectnicas,
como sus murallas, sus palacios, un enorme zigurat y los
jardines colgantes. En la tradicin occidental, adems de
como emblema de la opulencia y la
depravacin, aparece asociada al
mito bblico de la torre de Babel y a
aqu
la consiguiente confusin y disperpintada por Pieter
Brueghel el Viejo, se
sin de las lenguas; al cautiverio de
narra en el libro
los judos; al origen de la astrologa
bblico del Gnesis,
y el calendario, y a las intrigas que
Museo de Historia
rodearon la muerte de Alejandro.
del Arte, Viena

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RUINAS DEL PALACIO REAl!

LA RELIGiN CONDICIONABA DE FORMA DE:CISIVA LA VIDA COTIDIANA Dl LOS


BABILONIOS, QUIENES CONTABAN CON MAS DE MIL SANTUARIOS EN SU CIUDAD
Cubr las vigas de cedro con oro
radiante y las inferiores las adorn con plata y piedras preciosas.
Rogaba cada da para la construccin del Esagila.
Herdoto menciona la existencia de una estatua sedente
del dios hecha en oro, al igual
que su pedestal y el trono, junto a una mesa y un altar del mismo metal. De esta exhibicin de
riquezas no ha quedado el ms
mnimo rastro debido al saqueo
sistemtico del santuario durante la Antigedad. La calle procesionaldesembocaba finalmente en el puente sobre el ufrates que
comunicaba las dos orillas de la ciudad
y que, segn Herdoto, era desmontado por las noches para impedir el
paso de los ladrones.

La religin condicionaba de forma


decisiva la vida diaria de los babilonios,
quienes contaban con ms de mil santuarios, al menos 35 templos consagrados a las grandes divinidades y nada menos que 955 capillas y 180 altares dedicados a la diosa Ishtar, tal y como
aparecen enumerados en una especie de gua del peregrino inscrita en una tablilla cuneiforme. Poseemos tam-

bin un calendario de las ofrendas anuales destinadas a los dioses y otro de las festividades, en
el que se evocan los correspondientes rituales.
El ms importante era el Akitu o festival del Ao uevo, que
se celebraba a comienzos de la
primavera, momento en que se
iniciaba el ao para los babilonios. A lo largo de once das se
sucedan diferentes ritos y ceremonias, como la apertura solemne de las puertas del Esagila; la
imprecacin de la proteccin de
Marduk para la ciudad y sus
gentes por parte del sacerdote; la recitacin del Poema de la Creacin (Enuma Elish), que relataba el triunfo de
~.'Marduk sobre las dems divinidades;
la purificacin del templo frotando sus
paredes con el cuerpo de un carnero
decapitado; la humillacin del monarca, que era despojado de sus insignias reales por el sacerdote, golpeado
en la mejilla y obligado a arrodillarse
ante Marduk, y la restitucin de los honores despus de volver a ser golpeado en la mejilla; la
procesin de Marduk desde el Etemenanki hasta el ro,
donde se embarcaba hacia su templo fuera de las murallas interiores, y la procesin de vuelta a la ciudad ...

\)\\p.R1U

o 6.

ARME
OS SOBERANOS, Hammurabi y
Nabucodonosor, separados entre
s por un milenio, son los grandes protagonistas de los momentos de mayor
esplendor de Babilonia, aqullos en
los que desde esta ciudad lleg a
dominarse un gran imperio. El primero de ellos, el propiamente dicho Imperio babilonio (c. 1790-1750 a.c.).
supone el fin de las ciudades-estado
de Mesopotamia, que quedaron unidas bajo el cetro de Hammurabi. Fundador del Imperio neobabilonio (605539 s.c.i Nabucodonosor 11 llev la
expansin mucho ms all de las fronteras mesopotmicas, conquistando
en sucesivas campaas Siria, Fenicia,
Israel y palestina, aunque su sueo de
someter Egipto quedara irrealizado.

Karkemish
GJ GJHarran
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oBabilonia

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Imperios
babilnicos
Imperio babilonio
Imperio
(!)

(e.

neobabilonio

principales ciudades

1790<.1750
(605-539

a.ci

a.c.)

osusa

PUERTA DE ISHTAR.
Era una de las ocho que
permitan el acceso al interior
de la ciudad de Babilonia.
Fue levantada por
Nabucodonosor 11en la gran
va procesional de tshtar,
la diosa del amor y la guerra.
Excavada por una misin
alemana, hoy puede
~ contemplarse en el Museo
de PrgSlmo de Berln
./ '"

tL NS TlN fO COMERC IAL BABILONIO

PARA EL MATRIMONIO,

LLEGABA AL PUNTO DE SUBASTAR A LAS MUJERES


SUBVENCIONANDO A LOS MARIDOS DE LAS MENOS AGRACIADAS

ductos procedentes de Egipto y


El solemne cortejo, en el que
la India. El instinto comercial
figuraban las estatuas de todos
babilonio llegara hasta el punto
los dioses, iba encabezado por
de subastar a las mujeres para el
la de Marduk sobre su carro de
matrimonio, tal y como cuenta
oro, conducido por el rey. DisHerdoto, subvencionando a los
curra por la va procesional en
maridos de las menos agraciadas
medio de un ambiente festivo
con el importe conseguido por
bajo el humo del incienso y al
la venta de las ms bellas. Ms
son de canciones e himnos,
all de la ancdota, las mujeres
arrodillndose
las gentes a su
babilonias gozaban de importanpaso en acto de adoracin. Se
tes derechos, tomando parte actitrataba de un complejo ritual
va en la vida de una ciudad cuyas
que una ceremonias de carccalles y talleres bullan de activiter purificador y expiatorio con
dad con oficios tan demandados
la manifestacin
de todo tipo
como el de escriba y tallador de
de presagios. Se haca coincidir
en el curso del festival el paso en la
sellos, que legitimaban y daban curso
LOS ULTIMOS DrAS
legal a las diferentes transacciones. La
naturaleza de la carencia a la abundanDE Lp,L.:EJANDRO
cia, con la restauracin del orden diviA andro 'II1cgnoconquisto B tn , mayor parte de las operaciones se realizaba en el entorno de los templos, que
no efectuada por Marduk, remernoroma ., 1 3j I a C. una VE'Zque
"rrnta dE'cano 11I f a batalla Of'
actuaban como bancos y agentes prinranda su triunfo final sobre las fuerzas
Gaugarnela le abno las auertas de
cipales en todos estos intercambios.
del caos csmico.
todos los dorr 1105 persas r I JOv n
La ciudad posea un cierto aire cosConocemos tambin los pormenoonq.i stador m cedon pronto
res de la ceremonia relacionada con la
mopolita debido a la presencia de nuJ edo prendado por el esplendor
merosos extranjeros. La intensa acconstruccin
y restauracin
de los
p la ( dad de t II Modo qUE' O
tividad constructora
requera
una
templos, en la que se trataba de elimi') ace de la la rap tal o I M
abundante
mano
de
obra
no
especialinar los peligros derivados de la desstaba C n<trJy ndo
zada que proceda en su mayor parte
truccin anterior del edificio, deposiA I O'" pUE'Sd la e "1pan del
tando una estatuilla en sus cimientos.
del exterior, dado que los babilonios
ndo muno ellO de .umo de 323
disfrutaban de un estatus especial (el
Haba tambin rituales en el templo
J e, VICtl1l se u'l ilgunas tu :1
te') oe pa .rdsrno Arnb ,AleJan
kidinnu) que les garantizaba la exencin
de Ishtar, donde se practicaban cerec. o en U'l rnosa ::0 de la catedral
de determinadas contribuciones en formonias sexuales como la prostitucin
e Otr r.to E''1 rtalla realizado pn
ma de trabajos forzados o cargas fiscasagrada o la ofrenda de la virginidad
I e XII e est J bizantino
femenina, malinterpretadas por Herles. Colectivos de deportados, como el
doto como una obligacin extensible
de los judos, desempeaban buena parte de esta tarea. Eran tambin numerosos los exiliados que
a todas las mujeres del pas de yacer con los extranjeros.
buscaban refugio en la ciudad y las gentes deseosas de sabidura o de curacin a sus males, dada la reputacin en esos
La vida de los babilonios se hallaba dominada por comterrenos de Babilonia, lugar de confluencia de las tradiciones sapienciales de toda Mesopotamia. Una ciudad, en
pleto por los presagios, que podan apreciarse en aspecsuma, variopinta y fascinante, refinada y bulliciosa, atractos tan sencillos como un simple ladrillo mal colocado,
una fisura en el muro, el crujido de las vigas o la presentiva y peligrosa, cuya historia completa empieza tan slo
cia inesperada en un santuario de un insecto, un pjaro
ahora a emerger ante nuestros asombrados ojos .
o un perro. Se haca necesaria a veces la presencia de un
exorcista especializado para eliminar el peligro as detecPARA SABER MAs
tado. Su calendario estaba tambin provisto de determinados das sujetos a tabs alimentarios, como la abstencin de ajo, pescado o carne de vaca o cerdo, e incluso
Babilonia. C. Gonzlez wagner, Akal, Madrid, 1988
Babilonia, historia de la mtica ciudad. P Eisele, Edaf, Madrid, 1989
exista un da, en la segunda quincena de septiembre, en
el que se aconsejaba permanecer en casa sin hacer nada,
As vivan en Babilonia. F Lara Peinado. Anaya, Madrid, 1989
Nabucodonosor 11,rey de Babilonia. G. Rueda, Aldebarn, Madrid, 1998
quedando as vacas las calles de la ciudad.
La intensa vida religiosa de Babilonia se completaba
o
H
6R
con una frentica actividad econmica y comercial. La
En Babilonia. M. Muering, Alianza Editorial, Madrid, 2003
La estrella de Babilonia. B. Wood, Grijalbo, Barcelona, 2004
regin produca numerosos productos que se exportaban
al exterior, como dtiles, trigo, lana, tejidos, trabajos en
T
metal y en cuero, cermica esmaltada, cestera, cosmti www.bible-history.com/babylonia
cos y joyas. A la ciudad tambin afluan toda clase de pro96

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