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ANALES DE DOCUMENTACIN, N 6, 2003, PGS.

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LAS SIETE CARAS DE LA ALFABETIZACIN EN


INFORMACIN EN LA ENSEANZA SUPERIOR*
C h r is t in e Su san B ru ce * *
Queensland University of Technology. Brisbane. Australia.

Normalmente se entiende la alfabetizacin en informacin como un conjunto de aptitudes para localizar, manejar y utilizar la informacin de forma eficaz para una gran variedad de finalidades. Como tal, se trata de una habilidad genrica muy importante que
permite a las personas afrontar con eficacia la toma de decisiones, la solucin de problemas o la investigacin. Tambin les permite responsabilizarse de su propia formacin y
aprendizaje a lo largo de la vida en las reas de su inters personal o profesional. Aunque
nos encontramos ante un creciente inters por la alfabetizacin en informacin dentro de
la enseanza superior, sin embargo se conoce comparativamente poco sobre cmo la viven quienes utilizan la informacin. Las distintas caras de la alfabetizacin en informacin aqu descritas estn sacadas de la experiencia de los profesores universitarios de dos
universidades australianas. Ofrecen un cuadro de la alfabetizacin en informacin muy
diferente de las listas de habilidades que generalmente encontramos en las publicaciones
sobre el tema. En tanto que fenmeno, la alfabetizacin en informacin incluye la gama
completa de la experiencia, y los estudiantes necesitan que se les capacite para conseguir
experiencia en la alfabetizacin en informacin de todas esas formas. Igualmente necesitan reflexionar sobre las variaciones en la experiencia que detectan y entender qu formas
de alfabetizacin en informacin son relevantes para situaciones diferentes.
El aprendizaje de la alfabetizacin en informacin podra verse como una forma de
conseguir llegar a experimentar el uso de la informacin de todas esas maneras diferentes.
Una descripcin ms completa de las categoras y de la investigacin a travs de las cuales se consiguieron puede verse en Christine Bruce (1997), Seven Faces of Information
Literacy, AUSLIB Press, Adelaide, South Australia.
Categora 1: la concepcin basada en las tecnologas de la informacin
Aqu la alfabetizacin en informacin se ve como la utilizacin de las tecnologas de
la informacin para recuperacin y comunicacin de la informacin.
En el centro mismo de esta experiencia se encuentra la importancia de las tecnologas
de la informacin para el acceso a la informacin y para la red personal. Las tecnologas
de la informacin son el centro de la atencin, y la informacin se ve objetivamente, como
algo externo al individuo. Una de las funciones principales de las tecnologas es la de
hacer accesible la informacin, o hacer que se conozca su existencia. Las tecnologas
*

Bruce,
C.
(1997):
Seven
Faces
of
Information
Literacy
in
Higher
Education,
http://sky.fit.qut.edu.au/~bruce/inflit/faces/faces1.htm. Traduccin de Cristbal Pasadas Urea (Biblioteca,
Facultad de Psicologa, Universidad de Granada) con autorizacin de la autora. La revista Anales de documentacin se congratula de incorporar a la bibliografa en espaol un texto bsico de una de las principales autoras en
el campo de la alfabetizacin informacional.
**
c.bruce@qut.edu.au

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CHRISTINE SUSAN BRUCE

tambin juegan un papel vital a la hora de permitir al usuario de la informacin seguir


estando informado y manejar la informacin que ha sido localizada. En este sentido, la
relacin entre la gente y la informacin puede ser descrita en trminos de dependencia
respecto de las tecnologas para mejorar el acceso a la informacin.
En resumen, la categora 1 identifica
una forma de experimentar la alfabetizacin
Uso de informacin
en informacin que depende de la disponibilidad y capacidad de uso de las tecnologExploracin de informacin
as de la informacin. Visto de esta forma, la
persona alfabetizada en informacin es la
que escudria el entorno de la informacin
Tecnologa de la
para conseguir un alto nivel de conocimieninformacin
tos de informacin. De acuerdo con este
punto de vista, es posible experimentar la
alfabetizacin en informacin si se es
miembro de una comunidad que apoya el
La estructura del conocimiento tal y como se uso de las tecnologas. All donde la habilidad para usar las tecnologas de la informavive en la concepcin basada en la
cin reside en el individuo, la alfabetizacin
tecnologa de la informacin
en informacin se convierte en un objetivo
inalcanzable. En la categora siguiente la atencin del usuario de la informacin cambia de
las tecnologas de la informacin a las fuentes de informacin.
Categora 2: la concepcin basada en las fuentes de informacin
La alfabetizacin en informacin consiste en hallar la informacin localizada en las
fuentes.
Aqu la alfabetizacin en informacin es
experimentada en trminos de conocimiento de
Uso de Informacin
las fuentes de informacin y de la habilidad
para acceder a ellas de forma independiente o
Tecnologa de la Informacin
gracias a un intermediario. Es el conocimiento
de las fuentes de informacin lo que hace posible recuperar la informacin que hay dentro de
Fuentes de
ellas. Las fuentes pueden estar en una gran
Informacin
variedad de formatos, incluidos los electrnicos. Las fuentes tambin pueden ser personas.
Diferentes orientaciones en el problema de la
recuperacin de la informacin dan origen a
tres subcategoras:
La estructura del conocimiento tal y como se
vive en la concepcin basada en las fuentes
de informacin

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conocer las fuentes de informacin y su estructura


conocer las fuentes de informacin y usarlas con independencia
conocer las fuentes de informacin y usarlas con flexibilidad, o bien independientemente o bien gracias a un intermediario.
Categora 3: la concepcin basada en la informacin como proceso
Se ve la alfabetizacin en informacin como ejecucin de un proceso.
En esta categora el centro de atencin son los procesos de la informacin. Se entiende
por procesos de la informacin aquellas estrategias aplicadas por los usuarios al afrontar
una situacin nueva en la que experimentan una falta de conocimiento (o de informacin)
Puesto que la forma en que la informacin
Tecnologa de
ha de ser usada es una consideracin importanla Informacin
te dentro de esta experiencia, el uso de la informacin constituye el siguiente nivel de coUso de Informacin
nocimiento. Las tecnologas de la informacin
no son un rasgo importante de esta experiencia.
Estn colocadas por tanto en el borde externo
Informacin
del conocimiento.
como Proceso
En esencia, la alfabetizacin en informacin
es vista como la capacidad para afrontar situaciones nuevas y planterselas sobre la base de
estar bien equipado con un proceso para enconLa estructura del conocimiento tal y como se trar y utilizar la informacin necesaria. Sin
embargo, la naturaleza precisa de ese proceso
vive en la concepcin basada en la
vara de persona a persona. Una accin eficaz,
informacin como proceso
un problema resuelto o una decisin tomada es
el resultado de la experiencia.
Categora 4: la concepcin basada en el control de la informacin
La alfabetizacin en informacin es vista como control de la informacin.
En esta experiencia, el centro de atencin es el control de la informacin. Se dan tres
subcategoras que reflejan diferentes formas de control:
se establece el control de la informacin por medio de ficheros manuales
se establece el control de la informacin utilizando el cerebro o la memoria por
medio de varias clases de enlaces y asociaciones
se establece el control de la informacin utilizando ordenadores que permiten el
almacenamiento y la recuperacin.
En este contexto, la organizacin de la informacin tiene que ver con el almacenamiento de la informacin, generalmente documentos, mediante un sistema que asegure la
recuperacin fcil. Toda la informacin es seleccionada sobre la base de su probable valor
de uso futuro en la investigacin o en la enseanza, por ejemplo. La preocupacin principal de esta concepcin es la de poner la informacin bajo la influencia controladora del
usuario. Por tanto, el uso de la informacin constituye el segundo nivel de conocimiento.
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Las personas alfabetizadas en informacin son aquellas que pueden utilizar diferentes medios para traer la informacin
dentro de su esfera de influencia, de forma
que pueden recuperarla y manejarla cuando
sea necesario.

CHRISTINE SUSAN BRUCE

Tecnologa de
la Informacin
Uso de Informacin

Control de
Informacin

La estructura del conocimiento tal y como se


vive en la concepcin basada en el control
de informacin

Categora 5: la concepcin basada en la construccin de conocimiento


La alfabetizacin en informacin es vista aqu como la construccin de una base personal de conocimientos en una nueva rea de inters.
En sta y en las subsiguientes clases de
experiencia, el uso de la informacin se conTecnologa de
la Informacin
vierte en el centro de la atencin. La utilizacin crtica de la informacin con el fin de
construir una base personal de conocimiento
Base de Conocimiento
se convierte en el rasgo distintivo de esta
concepcin. Dentro de esta experiencia, la
informacin se convierte en un objeto de
Uso de Informacin
(Anlisis Crtico)
reflexin y se aparece a cada usuario individual con formas nicas; se dota de un carcter fluido o subjetivo. El usuario de la
informacin se implica en la evaluacin y
anlisis, al tiempo que la informacin se
La estructura del conocimiento tal y como se presenta exclusivamente al usuario.
vive en la concepcin basada en la
La idea de una base de conocimiento en
construccin de conocimiento
esta categora va ms all de un mero almacenamiento de informacin; implica la adopcin de perspectivas personales. Esto se logra por medio del anlisis crtico de lo que se
lee. Y lo que es ms importante an, la base de conocimiento de la disciplina no sufre
ningn cambio ni se le aade nada.
Categora 6: la concepcin basada en la extensin del conocimiento
Aqu la alfabetizacin en informacin es vista como el trabajo con el conocimiento y
las perspectivas personales adoptadas de tal forma que se obtienen nuevos puntos de
vista.

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El rasgo distintivo de esta experiencia es el uso


Tecnologa de
de la informacin, pero implicando una capacila Informacin
dad de intuicin y de introspeccin creativa.
Esa intuicin o introspeccin generalmente da
como resultado el desarrollo de ideas nuevas o
Base de Conocimiento
de soluciones creativas. Los participantes en
nuestro estudio reconocen la base de conociUso de Informacin
mientos como una parte esencial de esta forma
(Intuicin)
de concebir o experimentar la alfabetizacin en
informacin.
La utilizacin de la informacin sigue siendo aqu el centro de la atencin; pero ya no va
dirigida a la construccin de conocimiento,
sino ms bien a la extensin del mismo. Se La estructura del conocimiento tal y como se
vive en la concepcin basada en la
necesita una capacidad de intuicin para poder
extensin del conocimiento
usar la informacin de esta forma. La base de
conocimiento aqu difiere de la de la categora
anterior en que ahora se incluye el conocimiento obtenido a travs de la experiencia personal.
La creatividad, o la intuicin, se refiere a la forma en que se obtienen los nuevos puntos de vista. Aunque la gente describe este proceso como algo misterioso que no se puede
explicar, algunos lo describen como una actividad de la mente. La forma en que los participantes lo describen probablemente depende de sus propios puntos de vista y concepciones del mundo. Pero lo importante de verdad aqu estriba en que se reconoce que el resultado es conocimiento o informacin nueva; y la intuicin pasa a ser un factor que
contribuye a una utilizacin eficaz de la informacin.
Categora 7: la concepcin basada en el saber
Aqu la alfabetizacin en informacin es vista como la sabia utilizacin de la informacin en beneficio de los dems.
El rasgo distintivo de esta concepcin es
el uso sabio de la informacin, que implica la
Tecnologa de
adopcin de valores personales en relacin
la Informacin
con el uso de la informacin. Una utilizacin
sabia de la informacin ocurre en una gran
Base de Conocimiento
gama de contextos, incluyendo la emisin de
juicios, la toma de decisiones y la investigacin. La sabidura es una cualidad personal
Uso de Informacin
(Valores)
que se aplica al uso de la informacin. La
utilizacin sabia de la informacin presupone
la conciencia de los propios valores, actitudes
y creencias personales. Implica colocar la
informacin en un contexto ms amplio, y
verla a la luz de una experiencia mayor, por La estructura del conocimiento tal y como se
vive en la concepcin basada en el saber
ejemplo, histrica, temporal o socio-

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culturalmente. Cuando se ve la informacin dentro de un contexto ms amplio y de la


propia experiencia vital, puede ser utilizada de maneras cualitativamente diferentes. La
conciencia de los valores y de la tica personal es necesaria para poder utilizar la informacin de esta forma. Para algunos participantes en el estudio, las tecnologas de la informacin constituyen una influencia negativa para este tipo de experiencia.

Christine Susan Bruce, Queensland University of Technology 1997. (Traduccin al castellano


de Cristbal Pasadas-Urea, Biblioteca, Facultad de Psicologa, Universidad de Granada).

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