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KENNETH W.

SPENCE

En otros tiempos se poda usar el trmino "coiiductismo" en e! ttulo


de una conferencia sin necesidad de hacer aclaraciones ulteriores, lodo psiclogo saba, por lo menos, que el referente era ese nuevo tipo
de psicologa, introducido por Watson, que propona romper con Ja
tradicin y negaba que la psicologa tuviera algo que ver con una
entidad mentalista llamada conciencia o con un mtodo conocido come
introspeccin. Hoy ea da la situacin ya no es tan simple. El trmino
"cond-uictismo" puede referirse, por una parte, a un punto de vista
muy general que ha sido aceptado por casi todos las psiclogos y que,
por Jo tanto, no designa ningn grupo ni postura terica en especial.
variedades de coriductismo que iai sluo piopuestas como coisp'.cnientos o modificaciones de la formulacin original de Watson (p. ej,:
conidiuctismo molecular, conductismo molar, canductismo operacional,
conductismo intencional, conductismo lgico, para no menci-oirar ms
que algunas de las variedades). Aunque estas formulaciones actuales
admiten habitualmente su deuda para con Watson, por varios razon-e? que no podemos detenernos a discutir ead siempre hacen g-randes
esfuerzos para diferenciarse de lo que se conoce como "coiiducsnio
watsonaiio" o "watsonanisimo". Sin embargo, es preciso sealar que
esta afirmacin es verdadera nicamente en relacin con la peculiar
combinacin de supuestos que propuso Watson. Muchos de los postulados bsicos de su formulacin estn presentes en las variedades actuales del cQ-D'd'UetHmo y, lo que es ms importante, probablcmsntie,
en los presupuestos subyacentes empleados por la mayora de los psiclogos norteamericanos en la actualidad. .
v, c i''-inalmen:^ ca r,',<J2o*<_ -.cal Re ;.<. .,- . i"- 3, T",

I f \ r j 4 UNA CPIXCTA Di

.ANA

IXpues de Kaber tomado la precaucin, de d.stiBgur caire los eonductsanos de noy y la versin, original del conductsino
la atencin sobre otro hecho interesante: con la posible excepcin de
Todman, muy pocos, y tal vez ninguno de los psiclogos actuales, paconsiderarse o, por lo menos, referirse explcitamente a s
como conductistas. Esta denominacin, cuando aparece, es habitualmente empleada por psiclogos que se consideran, opuestos ai coiiductisnio. Sin duda una de las razones que sustentan esta ausencia
o carencia de espritu de "compaerismo" es qiue la gran mayora de
los psiclogos norteamericanos contemporneos simplemente dan por
supuestos muchos de los presupuestos condbctistas y, como han estado ocupados con los detalles inherentes aj desarrollo y a la aplicacin
de sus instrumentos de investigacin especficos, han tenido poco
tiempo o 'propensin para dedicarse a reflexionar acerca de los problemas metodolgicos y sistemticos ms generales de su ciencia.
Aun los psiclogos de orientacin condoictista dotados de mayor
propensin terica parecen haber estado demasiado preocupados por
cuestiones de detalle como para dedicarse a la consideracin de un
marco de referencia terico ms general. En lugar de tratar de formular un
completo die psicologa
tericos se han preocupado
ms bien por la elaboracin de hiptesis relativamente especficas, referidas a mbitos de datos bastante limitados como p. ej., teoras acerca
de los fenmenos de aprendizaje simple, teoras motivacanales, teoras
acerca del desarrollo de la personalidad, etfcc* En consecuencia, encontramos que en lugar de reunirse en torno del smbolo del "conductismo"j las lealtades tienden a vincularse con rtulos tales como asociacianisrno, condicionamiento, teora del refuerzo, hiptesis de la frustracin, cte. En otras palabras, parece como si estos psiclogos hubieran
superado la etapa cte las escuelas.
En estas circunstancias, no puedo y no intentar presentar un conjunto fijo de artculos de fe, sostenidos en forma consciente y coherente por un grupo de hombres que se autodenomiiian coooiductstas.
En lugar de esto tratar de formular algunos principios metodolgicos
que, segn creo, estn ejemplificados en el trabajo de algunos psiclogos contemporneos que, sin duda, admitiran una deuda histrica
considerable en relacin con aquella 'primeria formulacin conocida
como escuela conductista,
El .primer problema que tratar est relacionado con la concepcin

M/

-D>'-' TISMO

ci i. *. i>'Jk". :i . i :, . '.. LLtur;;! .<;. k los


sucesos psicolgicos. E*i Jas p^c^g^, claucas, -c-ta de la i-atildad
estructural o psicologas del a-;to. Ir, posicin adoptada era que- Li psicologa, supuesto que fuera ana ciencia natural, era, sin embargo,
nica er ."tlgunos sentidos. Hn iu^ar de nipor-vr :.mc se ocuip;:ha. come
o hace por ejemplo la fsica, de sucesos que ocurren' en la condena?.
o en Ja experiencia inmediata del cientfico observador o que se dan
por intermedio de aqulla, se deca que la psicologa observaba y analizaba, por
de una espede de sentido interno, la experiencia
inmediata per se. Las sensaciones, ias emociones. los pensamientos eran
considerados como aspectos observables de la experiencia directa v no
como construcciones (.coiistructs) sistemticas que, al igual que los
tomos y electrones del fsico, eran inferidos a partir de la experiencia inmediata.
Por fortuna, la relacin entre la experiencia inmediata (conciencia) y los datos y construcciones de la ciencia ha sido considerablemente aclarada en los ltimos
por los
de diferentegrupos de pensadores. Los filsofos de la ciencia,
los
positivistas lgicos (1, 5 6, 7), cientficos con inclinacin filosfica
como Brkgman (3) y,
de la psicologa, escritores como Bering
C'2j, Frart (iSj) y S te veas (J8.)
logrado, segn creo, probar que
los datos ce todas las
el
origen, a saber, la experiencia inmediata de una persona que observa: el cientfico mismo.
Es decir que la experiencia inmediata, la matriz inicial a partir de
la cual se desarrollan todas las ciencias, ya no es
como
una cuestin por la cual deba preocuparse el cientfico en cuanto tal.
ste simplemente la .da
supuesta, y pasa a tratar de describir los
sucesor, que ocu-rreei en ella, v a descubrir y formular la naturaleza
de las relaciones que existen entre dichos fenmenos,
Boring expres
claridad Dar los psiclogos en su
libro The Ph-ysical Dimensions of Consriousness publicado hace algunos aos. En l escribi: "De esta manera, los Ancosos de la fsica,
como dijo Wondt, son medatos cu relacin con la
est en el trasfondo
dadora de datos cientficos,, imposible de
advertir como realidad excepto tn forma inductiva. De la misma manera, la pjvictloga debe ocuparse de realidades existenciales que son
igualmente medd-tcs cr. relacin con h cxpcrk-nca, No hsy nianern

i1 aO

1 me-: -do
o :, dcnc,-- cu i o.TU: indi .recta inferencia!, j>.
expe rimcntal" ("2, p. 6\
En poca ms reciente Prait en ^u Lo^ic ef
(15) ha insistido sobre esre punto con considerable eiCoc^a. OJTIO l
seala, la materia de !a psicologa es exactamente del mi.-mo tipo que
la de todas las dems ciencias; cualquier diferencia Mitre las ckneas
se debe a una simple cuestin de conveniencia, a una divisi-ni de la
labor cientfica a la que recurrimos cuando el conoc aliento detallado
crece ms all de la capacidad de aprehensin de mi;i ^cvia pets-ma.
Creo que tiene cierto inters histrico observar, e u Conexin con
este punto, que en el primero de los artculos que introducan la postura conductista. Watson adopt esencialmente la misma act'tud. Escribi: "Ella [la psicologa] puede hacer caso omiso de 'a conciencia
en sentido psicolgico. Sobre la base de cite supuesto, la ubervacin
de 'estados de conciencia* es tan poco tarca del psiclogo como lo es
del fsico. Podemos llamar a esta postura el rerese al uso PO reflexivo
e ingenoio de la conciencia. En este -enticio se puede decir que la conciencia es el instrumento o 1t herrnirnienta con la cual rjhan todos
los cientficos" (21, p, 176).
Admitiendo, pues, que la tarea del psiclogo con-stu en imponer
/KIXI
>rdcn
ie-s por la expendida irant'diaid, nus dedicar tinos ahora a la pregunta
acerca de cules son esos sucesos peculiares observados. Al tratar de
contestar esta pregunta debemos dirigir firnero la atencin hacia el
hecho de que los sucesos sensoriales de la experiencia del cientfico
observador pueden depender, o ser el resultado, de dos clases de condiciones diferentes: initraorgiieas y extraorgnicas: Lis primeras excitan los interoceptores y las segundas lo* ^vteToceptorof;. Adems se
deber tener en cuenta que la fsica se ocupa nicamente de hechos
de origen extraorgnico. es decir, de aqullos recibidos por intermedio
de los exteroceptores. Por el contrario, se consideraba que los diatos
de la psicologa clsica implicaban fundamentalmente sucesos sensoriales iniciados por intermedio de les Irifcmeeptor^s, Se consideraba
que estos ltimos eran estimulados por actividad' s mentales internas
tales como pensar, desear, reacciones emocionales, percibir, etc., y,
por lo tanto, se pensaba que proporcionaban datos primarios acerca de
dichas actividades
Sin emba f, resulta cslaro que estas cxperknck.s originadas eri el

interior -difieren en forma bastante acentuada de das que son provocadas desde el exterior, por lo menos en lo que se refiere a su capacidad
para ser comunicadas y pblicamente controladas. Por lo menos, si
podemos juzgar sobre la base de los interminables desacuerdos que se
dieron enre los psiclogos introspeccionistas mismos, este tipo de experiencias no satisface demasiado bien los requer men tos de verificacin y aceptacin social exigidos por el cientfico. Enfrentado conesta dificultad, Watson sugiri que el psiclogo, igual que los dems
hombres de ciencia, debera limitarse a aquellos segmentos de su experiencia que tienen origen en condiciones extraorgnicas. En otras palabras, Watson sostuvo que los sucesos estudiados por el psiclogo
deberan consistir en observaciones de la conducta manifiesta de otros
organismos, personas distintas idbl cientfico que observa, y no en la
observacin de las propias actividades internas del cientfico.
Sin embargo, como todos sabemos, muchos estudiosas de la conducta
han seguido haciendo uso, en mayor o menor grado, de este ltimo
tipo de material bajo la forma de los informes verbales de sus sujetos,
objetivamente regislraidJos. Jan verdad, en ciertas circunstancias el cientfico masmo puede asumir un doble rol y servir al mismo tiempo de
sujeto y de experimentador. En este caso su propio informe introspectivo es registrado como una respuesta -lingstica y (pasa a formar
parte, de los datos objetivos Para algunos crticos del conductsmo,
esta aceptacin de los informes verbales de sus sujetos como parte de
los datos parece representar un, abandono de la postura conld'uctista
estricta y un retomo a la concepcin segn la cual la psicologa estudia-dos sucesos ex^erienciales adems de la conducta manifiesta.
Me parece que Jos que afirman este dejan de ladlo una diferencia
muy importante entre las dos posturas. Debemos recordar que el introspeccioEsta supona la existencia de una correspondencia estricta de
uno a uno entre las respuestas verbales idte sus sujetos y los procesos
mentales internos. De acuerdo con esto, aceptaba estos informes introspectivos como hechos o datos acerca de los sucesos mentales internos que aqullos representaban. El conductista adopta una postura muy
diferente. Acepta la respuesta verbal slo como una forma ms de
conduca y se propone usar ese tipo de datos exactamente -de la misma
manera en qtie usa otros tipos de variables de conducta. As, trata de
descubrir leyes que relacionen las respuestas verbales con sucesos ambientales idel pasado o del presente y trata de encontrar las relaciones

20
que tienen toe oros pos de variables de respuesta. Tambin iLs usa
>a;s
hacer inferencias
de cierras constmccionc; hipotticas o
que emplea. Por lo tan-to, en contraste
la concepcin ntrospeccionista segn la cual
informes verbales reflejan directamente sucesos mentales internos, es decir, hechos, el conductista los usa sea como datos por derecho propio cjue sern relacionados con otros datos, o como una base a partir dfe la cual infiere
construcciones tericas que, presumiblemente, representan actividades
internas o no manifiestas de sus sujetos. Ms adelante volveremos a
hablar acerca del uso que el conductista hace de tales respuestas verbales para la formulacin' de teoras.
Despus de esta discusin bastante sumaria acerca de los datos iniciales del psiclogo conductista, quisiera dedicarme ahora a la consideracin de la naturaleza de los conceptos que aqpl emplea para
registrar y describir dichos sucesos. No creo que sea necesario discutir
en
forma
la postura
conductista era relacin con el mo
vimiento conocido corno operackxnalismo. La insistencia de los primeros
en un anlisis operacionai minucioso de los conceptos
tradicionales no era, en realidad otra cosa que una
anticipacin de
programa, algo exagerado en su exigencia. El conductista da por 'Supuesto, simplemente, que un cuerpo de conocimiento
emprico no puede ser construido si no se proporcionan los criterios
para la verificabldad ide los trminos que se usan. Por lo tantoy en
lugar de hablar de la definicin operacionai de los conceptos pscolgkoSj quisiera discutir algunas cuestiones relacionadas con un segundo
criterio de aceptabilidad de un concepto cientfico: me refiero ai su
significacin,
A menudo es posible or crticas en el sentido de que los conceptos conductistas son demasiado elementalstas, demasiado atomistas, o
de que no logran reflejar la esencia reai o el verdadero significado de
la conducta humana. Esto^ ltimos crticos se quejan, a menudo amargamente, acerca de! empobrecimiento de la mente y de la falta de cak>i y de detalles vividos en la pintura que hace el conductista de los
sucesos pscoloccs, AJ^IUILS de estas criticas reflejan sinuplemcr.c.
por supuesto, una falta de comprensin por parte oc aigunos "paco-*
ogos" en cuanto a la diferencia que existe entre el1 conocimiento cientfico de un suceso, por una parte, y el conocimiento vulgar o el tipo
de conocimiento reflejado por el novelista o el poeta, por otra, Sea

lOS POStUtADOS Y LOS

DEL C5DCT.TSM0

21

debido a, su educacin o a. sus intereses bsicamente no cientficos,


estos, crticos
el
abstracto
poseer,
los informes cientficos
de cualquier fenmeno. Lo nico que
cabe responder a un crtico efe
tipo es sealar que los intereses
del cientfico
muy diferentes de los suyos propios. Por supuesto,
hay otras interpretaciones legtimas efe la naturaleza y del hombre,
distintas de l'a interpretacin cientfica, v es lcito dedicarse a cualqwera de ellas. E! estudioso de la conducta slo pide que se le d la
misma oportunidad que han
sus colegas del campo de la fsica
o de la biologa para desarrollar una explicacin cientfica de los fenmenos que estudia. Que haya aspectos de la conducta humana o animal para los cuales nunca se podra formular tal explicacin es akjo
que no se puede descubrir antes de haberlo intentado. Desgraciadamente las
de
psiclogos en relacin con esta cuestin no son
conducir al descubrimiento de dicho conocimiento,
temo
la dificultad!
en. que demasiadas
personas cuyos intereses no
se
convertido en psiclogos
.por la nocin
de que Ja
es una
de las artes.
En cuanto a las
que los conceptos del condiic
tsta son demasiado elementastas, debo confesar que, en mi opinin,
el trmino "demenitalismo" es tan slo uno de
o "consignas" que los gestaltstas han usado para la defensa y la exposicin
de sus doctrinas holstas. Por
que el pclogo gestaltsta afirme
fervorosamente
se ocupa tan. solo de totalidades, de situaciones
totales, el hecho es que s est
en descubrir uniformidades
o leyes cientficas,
fraccionar o
ciertos
rasgos de los sucesos totales que observa. Tales uniformidades o leyes
describen las
en. que los
se repiten. Pero los sucesos
concretos totales no ,e repiten casi nunca* Slo algunos
de los
sucesos se repten y, siendo ass la ciencia siempre debe abstraer.
-El problema que se plantea aqu es, en realidad, el del tamao de
las "unidades de descripcin" que emplear el cientfico y esto ncs
al criterio de aceptabilidad de un trmino cientfico que.denominamos significacin. Al hablar efe la sign-iftcacin de un concepto
cientfico nos referimos a la medida en que un. concepto o una variable t
en la formulacin de leves
o interviene en dicha ferrrm*
significativos en ciencia son aquellos que,

>: CTS 10

;.
22

se

MAGIA UNA CIiNClA M LA

Por
(si las hay)
a
y
no lo
La
de cono de
de descripcin que,
las
tallistas, se
al
"pleno de significado" del
comea, es
que
de
conceptos son
exitosos, es decir, qu conceptos conducen ai descubrimiento de leyes. Esto slo se puede establecer sometindolos a
prueba.
Tambin
aqu el hecho de
es
concebible
se
o
. de
el
de
Las
suministran
de ti'P y en psicologa lo vemos
en la
de
de
y de
As,
los
d Brunswik (4) y de
(8), spode
o
de la
y la
ser
sea en
de movimientos
musculares) o en.
de
en
amplio. La
que se elija,
o
depende de los intereses y
del cientfico, del
de ley que
espera encomtrai- o usar. Como lo seal'afa Hull (11) al
tenia,
d'e los
los
les consisten nicamente en que unos prefieren usar
conceptos
otros,
no
.ramente,
fundamentales. S arribos
de conceptos
.fueran
para-el
y la
de
defoe,,ra ser
descubrir
coordinadoras que revelaran, las interrelaciones entre los
O,
sugiere
Hull (11), los postulados o supuestos primarios db quienes trabajan
en un nivel ms molar, podran aparecer, en ltimo trmino, como
teoremas en una descripcin
molecular.
pues, la postura
el conductista en, reala
de los
en su
ciencia, ella reconoce: 1) que la
de un
ser estimada en trminos de su capacidad para conducir a la formulacin efe leyes acerca de los fenmenos; 2) que una ley
es siempre, en mayor o menor grado, abstracta en el sentido de
se

a
de
levantes
de
Jos

e lo.
sos o
stoiunotras propiedades que son irredel
3) que el mtodo
ha sido
exitoso en
el
de los

e
la
o
de la
de
es, sin

la
de grado. Sobre la
el

y de

die

en,, el
de los
no es
que una
no
rade
o an-

del
lisis.
Hemos dicto que el propsito principal del estudioso de la conducta es poner
y
en el
de sucesos
l
el
un conjunto de
en
los
o,
en
El
dfe
sus
o
la
y la
En el
de
de la
la
e
de
se ha
ipor
del
de
a
de la
y de la
Para
dte
en
lia
de observacin lo
la formulacin de leyes de esta manera. La situacin en psicologa y
en las
de la
es
Debido
plmente a la mayor complejidad
los
lgicos s se los
los
fsicos, el
o bien
no ha
aislar
o no lia encontrado medios
medir
las
relevantes
dentro del sistema en, observacin'. En estas circunstancias ha- recurrido a conjeturas o postulados acerca cfee los factores no controlados
o
de
al
el
de
diferencia, el
"teora" ha
alo.
he
en otro lugar,
muy
en psicologa de la que
en fsica. Las teoras de la fsica son construcciones que sirven fundamentalmente
u
en un
nico
deductivo conjuntos de
que, con.- anterioridad, no
El
es, par

feo, la

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y la

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de

LOS POrCULAbOS Y LOS JW ''DOS DF2L CCfs'DOG'rfSMO

25

la
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que intervienen entre las variables ambientales
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si se
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'
el psiclogo
de
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no
-las
el
de
o

cpaies:
1)

de

2)

de

de

Las leyes
del tipo
j
i 2 ir.uaden tratar acere;, el medio actual o -icrca
ce
ambientales pasados. As, en el caso de expcriniCDlos tpk<s
sobre la percepcin, nos interesan los efectos producidos por ia variacin de
o de rasgos del
ambiental
las respuestas perceptivas o discriminativas del sujeto. Los
ejemplos de
leyes que relacionan la conducta con
del medio ambiente son las leyes del aprendizaje, las
de la motivacin) secundaria, etctera.
En general, los psiclogos conductistas de nuestros das tienden a
concentrar sus energas sobre estes dos clases de leyes y en gran, medida han preferido el uso d'e conceptos molares y no moleculares. Unos
pocos psiclogos interesados en problemas medacionales se han ocupado de leyes de los tipos 3 y 4. Estos ltimos provienen, obviamente,
del campo de la psicologa nemofisolgica y. por lo general, se lian
ocupado sio de los tipos nas
de fenmenos de conducta,
por ej., las respuestas sensoriales. En verdad1, nuestra incapacidad
para efectuar mediciones de esta clase de hechos .as decir, de las

db la
ha
del

y
3) Variables
o

del
o de
las

de
se

En la
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II
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son
la: e Ib y
en el rectngulo). Bl medio amen
diferentes
por Et n
Et = o (presente), Et -f~ n

las

2.
4. 0~
Las leyes del Jpo 1 sen leyes de asociacin de propiedades de la
conducta. Para la formulacin de
leyes se usa con muclia frecuencia una constante estadstica, el coeficiente de correlacin, y,
como < '-jun sabidr.. cc.k. ilpj Je ley c-, .v-colgado ampliamente en
el campo ck- io- tests pstcokgi<"os.
*

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HC UNA CIENCIA DE LA PISONA

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cionun las variables de estado hipotticas (la. Ib, ctc " con las diversas variables experimentales han sido representadas por medio de lritas de pumos. Por eemplo una "lev1* de tipo ^ derive <- inrrodiKo las variables intervinientes en trminos de hecrn> pagado;; ir.s
le) es c.l ripn (t las relacionan ton ]a<- sanable-, i'iTb'ejiat^ presentes, y L:^ T :as relacionan ccn el tiempo; las "k". e>" 8 presentan las intcrrclaciones que se supone que exli-tcn entre esas variable intervinientes v. per ltimo, lus- Y^k.eiop.cs ;\;pi-,sentada- por'
las leyes del tipo 9 relacionan las variable.-, intervinientes con ias
variables de respuesta. Es decir que estas lneas de p u n t f o dvben ser
ccn;si de radas corno representativa.-, Je dferentcj e'as^:. Je rcl^elar.c:\-f ul.Hr-^. v no 'xpr< Borran ^a t'K'n habita" 1 :\c r n " onevi^n F-R.
Aquellos que estn rarniliarizados con fes contruccioncs tericas
de iluil C.H) reconuceraii ejemplos especficos de estas le\es hipotticas. Por ejeonip'lo, su postulado o definicin de la construccin foerza de hbito (o EHR) como una funcin del nmero de refuerzos

E v potencial exctate-no,,, tac dentro de la e'a.-e 5; \ su postula de j


recrc-nte a la fonn.i t n que ia iihiS'cit'tn reactiva ^Ir.; ?e supone que
cambia (se desintegra.; con e! paso del tiempo es un caso de **le\" da!
Jipo 7. A propusio, se observar que esta ltima relacin e,~ l,\
nica cj-ue se parece a las llamadas leyes dinmicas de procedo en fsica. Este tipo de ley describe o enuncia las leyes que ren los cam
bios que ocurren' dentro de un sistema con el transcuiso del tiempo.
Una pregunta acerca de estas construcciones terica que parece
plantearse invariablemente es si representan algn tipo de proceso o
de estado interno, presumiblemente ncurofisiol^ico. Resulta sorprendente comprobar con qu pc-rsisteneia surgen las confusiones en torno
a este punto. Probablemente se pueda explicar por la dificultad y la
resistencia que experimentamos cuando es preciso deshacerse de viejos
significados corrientes de las palabras. En relacin con cbtu, icbulta
bastante gracioso .bservar que mientas e'ue Hu31 o acusado, por lu
general, de ataviar el organism-.- con mitolgicos -_4r-d<\7 eercbrj!e>
Tohnaji. euvos
conceptos
tericos tienen exactamente la misma e>*
j_
truerura fcrma i ] que los de HuiL es decir, -\'ar:abes in-rervinentes
deft"rCa.F t'ii tt*njiiDt*s v ^uces^)^. arobjCin^i-s ]"''ep;,ndicnfcs. e^ .icusacl con frecuencia de forjar fanta^rias n--nt.ui^uj.N. 1,1 tx-plcJi}''?!
de esta situacin resulta clara cuando recordamos los trminos empleados por estos dos psiclogos para designar sus respectivas variables
intervnk'iite^. Por ejemplo., HuJ us palabras como hbito, impulso.
poter.cial exeitatorio y potencial inhibitorio, mientras que TVnun
llam a sus construcciones tericas ckmanch's. expectariva signo
Gstale, hpt-adE, etctera.
'El nico significado que tkren estC'S construcciones tericas en
el momento actual, es proporchpacK por las ecuaciones que las relacionan con las variables experimentales conocidas: las mediciones ambientales, por una parte, y las medida^ de la conducta, por otra. Dichas
ecuacionts cons-trncn L;, dci':nicj.one^ de aquellos ttrminos
Ll papel actual de e-:as constn-ceicmas tericas i ' , ---,-u'- ferias
dho, avudar al psic'-.:LTo en la bsqueda tic las ic\-e^ cmr-ricas que
relacionan- la conducta cr;n sus eondcioueh cicterimr^sjtcs. Ln este

"*

T~*

-jf.
jL'

H > C r > UNA --re^fn

i'F r f

PF-K-OA i

las variables experimenta^es relevantes. En un artculo reciente (.17..'


de este problema
de la construccin de teoras en la pscolor:i
i
i
<
can tempornea, subray que es posible, en el caso de la formulacin
dt la conducta de
por Hu!,
sustituciones en las
que introducen las
construcciones
y
una nica ecuacin
que expresa la medida de respuesta como una funcin de las diversas
variables ambientales antecedentes. En
ecuacin las variables tericas inten-unientes estn
los
de la
ecuacin.
En tanto que Taiman y yo hemos destacado el valor heurstico de
tipo de construccn- terica para la formulacin db la forma
completa de las leyes, Hull (12) na llamado la atencin sobre otro
uso posible de dichas construcciones. Segn l, construcciones tales
como hbito v potencial excitatorio proporcionan, adems representaciones o ndices convenientes v cuantitativos del particular complejo
de variables experimentales a las cuales representan. As, en lugar
de tener que afirmar que el sujeto ha tenido tantos refuerzos en la
situacin, en condiciones en
la
era de tal y cual
v
fue diferida ]xw tal Y cual perodo, es posible sustituir todo
"por
e! valor caileuiiado de la fuerza de hbito.
Por ltimo, queda la posibilidad de
estas construcciones ntcrvnientes tengan sus contrapartidas en
parte del interior del
organismo. Huli, en/ especial, ha mostrado propensin a aceptar esta
posibilidad y no ha vacilado en hacer afirmaciones acerca de estas
construcciones que sugieren su posible ubicacin y funcionamiento
en el sistema nervio. Sin embargo, su justificacin ha sido siempre
que tales coiiijeturos proporcionan sugerencias para c.\ncnncntos ,personas interesadas en realizar tales coordinaciones de muestras conocimientos. Sus
tericos
se lian mantenido,
bsicamente, en el
de la
Al terminar esta discusin
del
de referencia terico del
psiclogo conductista,
se encuentra to:;.ivia en un estadio de desarrollo muy primitivo, -un hecho que, por csoraca, no ha sido tenido en cuenta por muchos de los crticos actuales
ce
postura. El terico en este campo se ve aparentemente obligado a elegir entre tratar e establecer ua marco terico general que
abarque la totalidad ce los f en rneme de la cond^cf. o hien estudiv.r

Jjfl

en detalle un solo mbito pequeo de


Toknan r-r ka inclinado.
casi
por la primera alternativa y, por lo tanto, su tratamiento se caracteriza por una obvia
de especificaciones detalladas de sus construcciones tericas, Hull, por su parte, ha preferido
el segundo
Su libro Principies of Beharior se
ce los casos
de
de
producidos en el laboratorio condicionamiento clsico e instrumental y en este momento l y sus discpulos estn
de extender
las leyes fundamentales all
a los
de la conducta individual.
Por lo que hace a las construcciones tericas, es obvio que !los fenmenos .de conducta
por Hull y por
psiclogos de orientacin conductsta no lian re-querido Cpor lo mencs
en grado considerable) toda una clase de variables ntervinentes hipotticas que deban ser postuladas en ltima instancia. As pues, las
construcciones tericas que aparecen en el libro reciente de Hull hbito, potencial excitatorio e inhibitorio, impulso, etc. son lo
podramos designar-.-como variables de estado. Cada una de
construcciones representa
condicin o
dei organismo
que se supone es el resultado de las interacciones
c-1
y su
y es
ea
de
interacciones. Por el contrario, Jas nuevas construcciones
a las cuakv
nos referimos antes representaran no
hipotticas, no observables, procesos implcitos que ocurren en' el individuo,
As, al estudiar los tipos de conductas
y
ms complejos, ser preciso postular, adems de
variables de estado, respuestas emocionales implcitas,
y ajustes pastrale^ y orientacin de receptores que xic son f aciment olservabes. Por el momento, apenas si se ha comenzado a
dichas
construcciones terica1:: algunos ejemplos son las reacciones de ansiedad y sus efectos reforzadores secundarios (14) y las reacciones fraccinales ancipatoiias de la meta como ftindamenti de la conducta
intencional (9, 10),
Es en este mbito Je la teorizacin donde los informes verbales de
sujetos humanos podran resultar muy tiles para el terico de la conducta va
estos informes pueden
servir corno
, crue.
, presumiblemente,
.
i
p.:rd postular la existencia de e-; as aJlvidades inferidas.
vr
s cnr^nf-n runchos pe: i-

!fO y

cSj Lt:Sl";O UjLCC-L-

Culi -.-.u JCcic.L>Jt

>. ,i.-"A~ ..a . . KIilQ' '-C

<>'-

ern/plea. Sin cmb-tTLf'x UP c'^toi <. uidivdt'v., v l ; < i_-) r ifr'rn'<icion cv/
otras respuestas, no verhale, deberan proporcionar i'>s meaos pa r u
detectar distorsiones, deliberadas o no? en esta fuente de datos O ;
Una discusin del conductismo. especialmente cuando se produce
en conjuncin con un simposio que incluye la psicologa de ia Ge?tak, exio-e
que
se haga
por lo meno?. afoon
comen Lirio acerca de Ja
O
Jl
O J T
o
distincin trazada a menudo entre teoras psicolgicas del campo y
teoras que no emiplean la nocin de campo. Los psiclogos de la
Gestalt en especia] se complacen en esta oposicin! y no lian vaciado
en sugerir que sus estructuras tericas son similares, en algn aspecto, al tipo de teora fsica del campo representado por k teora eectromagntica de Maxwell y la teora gravitatoria de Einstcin. En algunos casos se ha llegado a sugerir, adems, que las teoras conductstas
son teoras de tipo mecnico y. como tales, estn* tan pasadas de moda
como las teoras mecanicistas en fsica. Ahora bien, a menudo me he
preguntado qu pensaran nuestros colegas tericos ckl camijTo de Ja fsica s por casualidad se pusieran alguna vez a considerar seriamente
estos dos grupos de teoras. Con seguridad, la estructura terica conductsta a la cual me he estado refiriendo no usa ni lo? modelos mecnicos, es decir, partculas y sus fuerzas de atraccin, ni ci tipo de ecuaciones matemticas que caracterizan a una teora mecnica. Ni creo
que haya en las formulaciones tericas de^os psiclogo;, de la Gesta!t
nada que se parezca, siquiera remotam-enteV'ti las ecuacknitrs del campo
de Maxwell y Einstein. Si tomamos en cuenta e' significado que tiene
para el fsico terico la dicotoma teora mecnica vcisus teora del
campo, entonces pienso que tal distincin no existe en la psicologa
actual.
Si, por el contraro, el concepto de campo t,e -refierr cu psicologa
esencialmente ,a la nocin d-e un sistema de varabk^ interdependicntes con su implicacin de que la conducta de un organismo, en un
momento 'Cualquiera, es una resultante de la totalidad de }^ variable
relevantes, entonces no conzto ninguna teora, conducida actual que
no sea tambin -una teora cL4 campo. Adcm?. r: ...cpta:rK;s t?.m,biii
3a noan de c{.ur el factor crucial que distingue ias teoras psicolgicas del campo de las oue no lo son es la estructura <V JiTcrrelacioiic;
entre ba variable, dett;-.- : 'r ,ntex, no -veo vor G>U !.:. r'".-:]'.;1- ce la conducta que he ck^criptc rusta aiiora no p^cin.tn s,: i, .;s:-u*. i-.:- c.;n:Q
?

S i LOS M''OD"- i i I

teoras del iimpu. Las ecuaciones hipotticas t|e HuM l ) postula


tn Ja J-iroducCiOii de sus c<>T)>truccioncs tericas proveen estas mi.mas estructuras de intenvlaci r >n en una forma malemtca precisa.
Fina'lrjjcnie, por lo que hace a la caracterstica de la teora del campo
en- que hace hincapi Lewri (13) con su principio ce contemporaneidad. 'e-to es, que la conducta, tn cualquier momento, es una funcin
de ia situacin solo en ere r.iomento y no una funcin de s tu acin fpasacas o futuras, me resulta difcil pensar que algn psiclogo actual
crea que la conducta del momento presente sea determinada por otros
condiciones que no sean les del momento presente. Na siquiera 1% s
psicoanalistis han sostenido, como Lexvin parece sugerir a xeccs, qve
Jos suceso-? pasados saltan de alguna manera a travs del tiempo para
determinar la conducta actual; lo que afirman es que esos sucesos pasados dejan tais Afectos en el organismo \ a travs -de
efectos de te minan J;\_ '-o?i<hrcf3 del momento. F] nniducHstci sostiene exactamenic
o mismo
El desarrollo de nuestra ciencia no ha sido favorecido, a mi inicio,
por distinciones corn.o la que ^e sfirnia entre teoras del campo v te >Ti,:> Cjtic 3K/ -tf uiiMriv.au uc ef liiodo. Sera mucho ms til lexarnjn;:1cn detalle CSLIS posturas tericas discrepantes para determinar en- qiitmedca difieren acerca de las variables especficas que consideran re!:1
vante? en un ceso particular y qu diferencias, si las hay existen en
sus suposicc-nes acerca de la emctura de las nterrelacones interviecir, en I? forma de las leyes hipotticas que suponen.
Opino que ^i 5? siciii-rra e<^fc prO'red5"nif*nfo habra
especicns para edr,rr.r de j .) que c^encramcnte se cree. Baso c;,:..
prediccin n solo en eil hecho bien conocido de que los crestaltUui -.,
ios psic%>u'tmhit. t s y lc;s coiiuctisds se han interesado, en buena me-

32

HACIA UNA CIEN CA DE LA fEK^


D, O.

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