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Ref.: LEITE, Yonne de Freitas. Lingustica e Antropologia.

In: CINCIA E CULTURA,


27(12), p. 1281-1292,1975.

Lingustica e Antropologia
Recebido para publicao em 23/7/1975
Yonne de Freitas Leite, Museu Nacional Universidade Federal do Rio de
Janeiro, Rio de Janeiro, GB.
Na rea das cincias humanas onde mais ecoou em nosso Pas a
potencialidade de ntima colaborao de dois campos de conhecimento foi,
sem dvida, entre a Lingustica e a Antropologia. No seria exagero dizer
que a Lingustica ganhou entre ns fama e prestgio e despertou maior
interesse nos meios intelectuais no pelos conhecimentos das estruturas
lingusticas em si, mas sim pela sua possibilidade de oferecer um mtodo de
trabalho dos mais rigorosos, passvel de ser utilizado por outras reas.
Nesse sentido podemos dizer que a Lingustica no Brasil se popularizou nos
ltimos vinte anos atravs da Antropologia.
Refiro-me especificamente grande divulgao e aceitao dos
trabalhos de Claude Lvi-Strauss na dcada de sessenta e grande voga do
estruturalismo. clebre entre os cientistas sociais a colocao feita, em
seu artigo A anlise estrutural em lingustica e antropologia 1 de que no
conjunto das cincias sociais ao qual indubitavelmente pertence, a
lingustica ocupa, entretanto, um lugar excepcional; ela no s uma
cincia social como as outras, mas a que, de h muito, realizou os maiores
progressos: a nica, sem dvida, que pode reivindicar o nome de cincia e
que chegou, ao mesmo tempo, a formular um mtodo positivo e a conhecer
a natureza dos fatos submetidos sua anlise. Tambm se tornou lugar
comum a comparao que fez entre o papel desempenhado pela Fsica
Nuclear entre as cincias exatas e a Lingustica, especificamente a
fonologia, entre as cincias humanas. de Lvi-Strauss a frase A fonologia
no pode deixar de desempenhar perante as cincias sociais o mesmo
papel renovador que a fsica nuclear, por exemplo, desempenhou no
conjunto das cincias exatas 2.

1 In Antropologia estrutural. Traduo de Chaim, Katz e Egirado Pires, Edio


Tempo Brasileiro, Rio de Janeiro, 1967.

Por que tal papel renovador foi atribudo lingustica? Qual a


descoberta que a aproximou das cincias exatas? Por que especificamente a
fonologia? Todas essas perguntas so importantes para o entendimento das
afirmaes de Lvi-Strauss.
Indubitavelmente foi na fonologia que a metodologia da lingustica
estrutural mais se desenvolveu. Foi atravs do estudo da parte snica que
se chegou depreenso do contnuo sonoro de uma unidade mnima de
funcionamento, que se denominou de fonema. E mais ainda, tal como o
tomo, essa unidade mnima foi decomposta em componentes (ou traos)
bsicos, cuja presena ou ausncia caracterizavam e diferenciavam uma
unidade da outra. Por exemplo, em portugus, o par de palavras pote e bote
se diferencia apenas pelo primeiro segmento. Essa diferena devida
ausncia de um trao no caso de pote e presena desse trao no caso de
bote. Tanto em pote quanto em bote o primeiro segmento produzido pela
interrupo total da corrente de ar na boca, isto p e b so produzidos com
o mesmo modo de articulao. E mais na articulao de ambos os dois
lbios esto fechados, isto , ambos tm o mesmo ponto de articulao. Isto
quer dizer que quanto ao modo e quanto ao ponto de articulao os dois
segmentos tm os mesmos traos: ambos so oclusivos e ambos so
bilabiais. Os dois segmentos se diferenciam, entretanto, porque em p no
h vibrao das cordas vocais enquanto em b h a vibrao das cordas
vocais. Em portugus esta presena ou ausncia de vibrao das cordas
vocais nas consoantes oclusivas e fricativas acarreta a distino entre o
significado dos vocbulos. Diz-se nesses casos que os dois segmentos esto
em oposio ou em contraste, oposio essa marcada pela presena ou
ausncia do trao de sonoridade.

/ p / e / b / so assim considerados

fonemas em portugus. J em outros casos, como por exemplo, em pares


como tua e tia ou doa e dia, pronunciados no dialeto carioca, a diferena
entre o t de tua e o [c] de tia ou entre o d de doa e o [d] de dia, que se deve
desocluso retardada de [c] e [d] versus a desocluso imediata de t e d,
no fonmica. Essa diferena no distingue significados: a ocorrncia da
desocluso retardada em portugus previsvel e determinada pela vogal
alta que se lhe segue. Nesse caso tem-se o que se chama de variantes
posicionais ou alofones.

2 Idem.

Foi esta noo de oposio e a de traos distintivos, noes essas


trabalhadas em profundidade na fonologia, que Lvi-Strauss levou para a
Antropologia e aplicou com sucesso, premilinarmente na anlise de
variantes de mitos e no estudo de sistemas de parentesco. Em seu artigo A
estrutura dos mitos3, seguindo uma tcnica semelhante usada para a
depreenso de fonemas, estabelece uma unidade mnima de interpretao
o mitema. E, no sistema de parentesco, aprofundando a noo de oposio
pelo seu uso em Lingustica, reformula a teoria existente sobre unidades
nucleares, partindo de um sistema opositivo nas atitudes de relacionamento
dos pares pai/filho, irmo/irm, marido/mulher, tio materno/filho da irm.
Atemo-nos aqui s primeiras incurses de Lvi-Strauss no uso da
metodologia lingustica. Sua obra bastante conhecida do pblico brasileiro.
Livros como O cru e o cozido, O totemismo hoje, O pensamento selvagem
ultrapassaram o domnio dos antroplogos ej pertencem ao mundo da
literatura e filosofia.
Vale mais a pena lembrar que entre os antroplogos brasileiros as
ideias de Lvi-Strauss no se restringiram discusso acadmica ou a
exposies em sala de aulas ou conferncias. Elas foram utilizadas para a
interpretao de dados empricos, oriundos de trabalhos de campo entre
populaes indgenas brasileiras. Parte desses trabalhos foram reunidos
num livro intitulado Mito e linguagem social4. Assim que Roberto Cardoso
de Oliveira, em seu artigo Totemismo Tukna? invoca entre os Tukna do
alto Solimes uma ordem totmica consubstanciada nos epnimos c;nicos
transformados em signos que codificariam a ordem social e que viriam a
constituir um plano de referncia eficaz para o comportamento. E Roberto
da Matta, depreendendo os mitemas do mito do fogo e do mito da origem
do homem branco entre os Timbira, mostra como eles esto relacionados do
ponto de vista estrutural, mantendo entre si relaes inversas e simtricas.
Dento dessa mesma perspectiva Laraya em O sol e a lua na mitologia
xinguana analisa trs verses de mitos de origem, uma Bakairi, outra
Kalapalo e outra Kamayr, mostrando eu as diferenas so apenas
aparentes. Os elementos bsicos encontrados nessas verses so em
essncia os mesmos e eles servem como um modelo, em termos ideais,
3 Ibidem.
4 Edio Tempo Brasileiro, Rio de Janeiro, 1970.

para

ao

social.

Jlio

Csar

Melatti

em

mito

Xam,estabelecendo os mitemas de biografias de xams e os mitemas do


mito Kraho que explica as origens dos poderes de curar, mostra que essas
biografias revivem o mito.
Porm devemos lembrar que a potencialidade da lingustica como
fornecedora de mtodo para as cincias sociais no foi descoberta de LviStrauss. Como o prprio Lvi-Strauss assinala 5, Marcel Mauss j dissera
antes que A sociologia estaria certamente, muito mais avanada se tivesse
procedido, em todas as situaes, maneira dos linguistas. Ver essa
possibilidade de procedimento , por certo, iluminador. Tentar aplicar esse
procedimento , sem dvida, um desafio estimulante, desafio que LviStrauss aceitou e onde exercitou seu poder criativo com inteligncia, leveza
e charme, qualidades essas que tanto encantaram aos intelectuais
brasileiros. O importante para ns que esse encantamento no ficou no
nvel da aceitao passiva e deslumbramento. Produziu seus efeitos no
exerccio antropolgico, sendo suas proposies testadas em vistas de
dados e situaes outras.
Porm, at aqui s temos falado da relao entre a Linguistica e a
Antropologia de um modo abstrato e unidirecional: a lingustica serviria de
modelo para o estabelecimento de um mtodo de anlise. Outros modos de
relacionamento

so

igualmente

possveis

outras

perguntas

so

igualmentevlidas, quais sejam 1) at onde os resultados concretos da


analise lingustica podem contribuir para o conhecimento antropolgico ou
numa direo inversa; 2) em que o conhecimento dos mtodos e/ou
resultados

antropolgicos

podem

contribuir

para

conhecimento

lingustico?
A primeira possibilidade de utilizao dos resultados concretos da
lingustica pela antropologia adveio da lingustica histrica e do mtodo
comparativo de reconstruo e classificao. A Lingustica Histrica
Comparativa parte do pressuposto de que certas semelhanas entre lnguas
diferentes no so devidas ao mero acaso ou a fatores universais. Certas
semelhanas s podem ser explicadas por conexo histrica.

5 A anlise estrutural em Lingustica e Antropologia. In Antropologia


estrutural (Trad. De Chaim Katz e Eginardo Pires), p. 45. Edioes Tempo
Brasileiro, Rio de Janeiro, 1967.

Evidentemente h entre as lnguas, semelhanas que tm sua


explicao em fatores universais, isto , so inerentes caracterizao e
prpria definio de linguagem humana. Assim que as lnguas tm nomes
e verbos, possessivos e pronomes, negao e interrogao etc. Outras
semelhanas so meramente acidentais. Vale a pena relembrar aqui o
clssico exemplo dado por Bloomfield 6 da similaridade superficial e aparente
entre o grego moderno mati e o malaio mata ambas as palavras
significando olho. Seria fantasioso atribuir qualquer explicao a no ser a
mera casualidade a essa semelhana de forma e sentido. Do mesmomodo
devem ser interpretadas, por exemplo, as semelhanas entre a palavra do
Tapirap ma e o vocbulo portugus mo ou ainda entre o radical preso
Tapirap pi e o portugus p, embora haja uma correspondncia de sons e
sentido.
Para que as correspondncias de som e sentido tenham um valor para
a Linguistica Comparativa Histrica preciso que haja recorrncia e
sistematicidade. o que acontece, por exemplo, na repetio sistemtica da
correspondncia entre p em snscrito, grego e latim, zero em celta e f nas
lnguas germnicas. Essa correspondncia se encontra em palavras como
snscrito pita:, grego pate:r, latim pater, irlands antigo adir, gtico fadar,
noruegus antigo fader, ingls antigo fdar. Essa correspondncia se
repete sistematicamente em outros vocbulos como latim porkus, irlands
antigo ork, ingls antigo fearh.
Essas correspondncias sistemticas permitem a reconstruo de
proto-formas e a hiptese aqui que essas proto-formas representariam um
estgio mais antigo comum a todas as lnguas que contriburam para sua
reconstruo. Essa lngua comum teria se diferenciado em virtude de
divises sbitas de grupos que se distanciaram geograficamente, quer por
migrao, quer por intruso de outros grupos, e passaram, assim, a ter um
desenvolvimento lingustico diverso. O mtodo comparativo permite assim a
classificao gentica das lnguas e a reconstruo do vocabulrio e
gramatica da lngua hipottica da qual as outras se originaram.
Foi desse modo que se conseguiu agrupar, reconstruindo-se o ProtoIndio-Europeu, lnguas to diferenciadas como o snscrito, o hitita, o celta, o
latim, o russo, o sueco, o albans, o alemo, o ingls etc., como membros
de uma grande famlia lingustica diferenciada do finlands, do estoniano,
6 Language, cap. XVII, Henry Holt, 1933.

do hngaro, do lapo que formariam, com outras, a famlia das lnguas ugrofnicas.
O mtodo comparativo foi posteriormente enriquecido com a
glotocronologia. A glotocronologia uma tcnica que procura datar estgios
anteriores das lnguas, num smile da tcnica de datao por meio do
carbono 14 para o material arqueolgico. A glotocronologia 7 parte do
pressuposto que uma parte do vocabulrio de qualquer lngua menos
suscetvel de mudana que outras partes. Essa poro mais constante tem
sido denominada de vocabulrio bsico e inclui nomes de partes do corpo,
certos termos de parentesco, certos verbos e nomes comuns 8, etc. Da
decorrem duas hipteses bsicas. A primeira que a percentagem de
reteno dos termos do vocabulrio bsico constante atravs dos tempos.
A segunda que a percentagem de perda do vocabulrio bsico em todas
as

lnguas

aproximadamente

mesma.

aplicao

da

tcnica

glotocronolgica permitiria determinar com maior preciso a poca em que


dois grupos lingusticos se separaram.
Para os antroplogos tais resultados se mostrariam teis de duas
maneiras. O emprego do mtodo comparativo e sua hiptese de origem
comum das lnguas que compartilham das semelhanas ajudariam a
esclarecer a intrincada questo de origem e povoamento das Amricas. Os
resultados

lingusticos

concernentes

aos

serviriam

movimentos

assim,

para

migratrios

referendar

dos

vrios

hipteses

povos

sem

documentao escrita. A glotocronologia, ento, abriria perspectivas ainda


mais promissoras, pois poderia vir a referendar os resultados da datao
pelo mtodo do carbono 14 do material arqueolgico. Desse modo poder-seia precisar mais a poca das migraes e dos povoamentos.
Outro

modo

aparentemente

extremamente

atraente

para

os

antroplogos dos resultados dos trabalhos oriundos da reconstruo


histrica so os estudos que procuram reconstituir a cultura e as instituies
7 Para uma viso didtica do mtodo glotocronolgico consulte-se Sarah
Gudschinsky The ABC of lexicostatistics. Word, 12(2): 175-210, 1956.
8 Para a determinao de itens lexicais bsicos cnsulte-se Morris Swadesh
Cuestionario para el clculo lxico-estatstico de la cronologia prhistrica. Boletn infigenista Venezolano I, 1953 e Towards greater
accuracy in lexicostatistics dating, Internacional journal of American
linguistics, 21(2): 121-137.

originrias, baseando-se na concordncia entre os vocabulrios das lnguas


comparadas. Seria como chegar-se a uma realidade cultural do Prato-IndoEuropeu. Tal tarefa, que pode levar a especulaes perigosas, sem dvida
seria de valor a todos aqueles interessados em estgios culturais j
desaparecidos.
Nesse mbito cabe fazer referncia aqui ao trabalho de Emile
Benveniste - Le vocabulaire des institutions indo-europennes9. Seu
propsito bem diverso dos trabalhos a que nos referimos no pargrafo
acima, embora tenha certas semelhanas. No procura ele refazer o
inventrio das realidades indo-europias, definidas pelas correspondncias
lexicais gerais.
Prope-se, ao contrrio, a estudar a formao e a organizao do
vocabulrio das instituies. A maioria dos dados que utiliza no comum a
todas as lnguas. So termos especficos enquanto terminologia referente a
instituies, em lnguas particulares. a gnese desta terminologia e suas
conexes com o indo-europeu que ele procura analisar. Como ele diz na
Introduo (p. 9) - "O ponto de partida foi geralmente escolhido numa das
lnguas indo-europias entre os termos imbudos de um valor latente e em
torno deste dado, pelo exame direto de suas particularidades de forma e
sentido, de suas ligaes e oposies atuais, e pela comparao das formas
aparentadas, ns reconstitumos o contexto em que a forma se especificou,
muitas vezes s custas de uma profunda transformao". Benveniste tenta,
pois, "restaurar os conjuntos que a evoluo desmembrou ou deslocou" e
trazer assim tona as estruturas escondidas, procurando o princpio de
unidade nas divergncias do emprego tcnico. Ao mesmo tempo procura
mostrar como "as lnguas reorganizam seus sistemas de distino e
renovam seu aparato semntico". Ele no se ocupa dos aspectos histricos
e sociolgicos desse processo. Fica, pois, a um campo aberto ainda a ser
explorado.
Torna-se

necessria,

porm

uma

advertncia.

Os

trabalhos

comparativos que levaram a reconstruo do Prato-Indo-Europeu repousam


num material descritivo vasto e muito elaborado. Tambm fruto de anos
de dedicao de vrios estudiosos num af paulatino e gradual seguido de
debates e reinterpretaes. O livro de Holger Pedersen The discovery of

9 2 volumes, Les Editions Minuit, 1969.

language muito bem retrata esse esforo conjugado e os avanos e recuos


em cada passo.
A situao no evidentemente a mesma no que se refere, para nos
atermos ao caso brasileiro, s lnguas indgenas. De h muito linguistas
brasileiros10 vm chamando a ateno para a necessidade urgente de um
estudo sistemtico e profundo de nossas lnguas indgenas. Muitas j
desapareceram sem que tivessem sido devidamente registradas. A grande
maioria do material existente restringe-se a listas vocabulares, nem sempre
colhidas com o rigor necessrio. Alm disso o trabalho comparativo exige
uma homogeneidade do material, isto , que o mesmo item seja registrado
nas diversas lnguas. Nem sempre as listas de que dispomos cumprem esse
requisito. As gramticas tambm so poucas e algumas se resumem no que
poderamos chamar esboos gramaticais. Os estudos comparativos no
nosso Pas so, portanto muito tentativas e restritos. As classificaes mais
amplas existentes como a de Mason11 e a de Greenberg12 no seguem o
mtodo comparativo rigoroso de estabelecimento de cognatos e de
reconstruo

paulatina

gradual

dos

nveis

mais

profundos

de

relacionamento.
Com isso no se quer dizer que no se haja feito em nosso Pas
trabalhos histricos comparativos seguindo o mtodo comparativo. Temos,
por exemplo, o trabalho de Miriam Lemle13 em que pela comparao do
vocabulrio bsico de 10 lnguas, reconstri cerca de 200 cognatos e
estabelece uma classificao interna da Famlia Tupi-Guarani. Anteriormente
Dall'Igna14 Rodrigues apresentara uma classificao do Tronco Tupi, num
cuidadoso trabalho, seguindo a tcnica lxico-estatstica, isto , usando
10 Cf. Aryon Dall'Igna Rodrigues "Os estudos de lingstica indgena no Brasil".
Revista de antropologia, 11(1-2): 9-22, So Paulo, 1963.

11 "The languages of South American Indians". Handbook of South American


Indians, vol. 6. Smithsonian Institute, Washington, D.C.

12 "The general classification of Central and South American Indian languages".


Selected Papers of the Fifth Congress of Anthropological and Ethnological Sciences
(A. F. C. Wallace, ed) University of Pensylvannia Press, 1960.

13 "Internal classification of the Tupi-guarani linguistic family". Tupi studies I (David


Bendor-Samuel,ed) Summer Institute of Linguistics. University of Oklahoma,
Norman, 1971.

glotocronologia sem a inteno de datar a poca de separao entre as


famlias e lnguas de cada famlia. Essa sua cautela em evitar a datao
expressa bem a situao da extenso do conhecimento das lnguas
indgenas brasileiras. Conforme o prprio Rodrigues explica "no nos
propomos a empreender qualquer datao especialmente porque o material
examinado ainda apresenta muitas lacunas (p. 101)".
Para as lnguas J dispomos apenas do trabalho de Irvine Davis15, em
que usando o Apinay, o Canela, o Suya, o Xavante e o Karaj, reconstri os
prato-fonemas e cerca de 100 itens vocabulares. Para a famlia Karbe
temos o trabalho de Desmond Derbishire16 comparando o Kaxuyana,
Hixkariana e o Waiwai
e o de Ernesto Migliazza17 em que faz o cmputo lxico-estatstico
entre palavras do Makuxi, Taulipang e Maiogong. H tambm trabalhos em
que se estabelece a filiao de uma lngua, como o caso do artigo de
Aryon Rodrigues18 sobre os Cinta-Larga e o de Sarah Gudschinsky 19 sobre o
Ofay.
Como se v, os trabalhos comparativos entre ns, seguindo tcnicas
e mtodos mais rigorosos no atingiram nveis de profundidade temporal e
grau de abstrao como ocorreu nos estudos do indo-europeu. As poucas
classificaes existentes limitam-se ao nvel da famlia e do tronco, no
chegando ao nvel, para se usar a terminologia de Swadesh, do micrfilo,
mesfilo ou macrfilo. Nada possumos que se compare ao trabalho de
14 "A classificao do tronco tupi". Revista de antropologia, 12(1-2): 99-104, So
Paulo, 1964.

15 "Comparative j-phonology". Estudos lingsticos, vol. I, (2): 10-24, 1966.


16 "Notas comparativas sobre trs dialetos Karibe". Boletim do Museu Paraense
Emilio Goeldi, n. 14, 1961.

17 "Grupos lingsticos do territrio federal do Roraima". Atas do Simpsio sobre


Biota Amaznica, vol. 2 (Antropologia), 153-173, 1967.

18 "A classificao dos cinta larga". Revista de antropologia, 14 : 27-30, So


Paulo, 1966.
19 "Ofai-Xavante, a J language". Estudos sobre lnguas e culturas indgenas, 1-16.
Summer Institute of Linguistics, Braslia, 1971.

Sarah Gudschinsky20 sobre lnguas mexicanas, em especial o Mazateco, em


que, comparando dialetos muito semelhantes, no se limitou reconstruo
do Proto-Mazateco, mas tentou comparar os fatos lingsticos com os fatos
histricos, referendando-os. Qualquer classificao de lnguas indgenas
brasileiras, que implique numa incurso num nvel mais alto, parece sempre
aos especialistas meras especulaes.
Os antroplogos esto cientes desta limitao aos resultados da
lingstica comparativa, mas assim mesmo so essas as classificaes que
usam ao se referirem aos grupos por eles pesquisados.
Esse estado de coisas, porm, se explica. Conforme dissemos o xito
dos estudos comparativos do Indo-Europeu decorreu em grande parte da
existncia de descries ricas e abrangentes das lnguas estudadas. Alm
disso os comparativistas eram profundos conhecedores de vrias das
lnguas que comparavam. Dedicaram toda sua atividade intelectual a esse
mister. Entre ns, e isto importante frisar, o nmero dos que se dedicam a
esse tipo de atividade exguo. Isto porque, em primeiro lugar o estudo
descritivo de lnguas indgenas exige perodos prolongados de trabalho de
campo em aldeias indgenas distantes. Para se dominar relativamente bem
uma dessas lnguas, precisa-se de tempo, dedicao e disposio para
afastar-se dos centros urbanos por varios perodos em vrios anos. O
trabalho comparativo tambm lento, detalhado e minucioso, exigindo
horas que somadas perfazem anos. Ora, poucos entre ns, com as
obrigaes da atual vida acadmica teriam materialmente condies para
desempenhar essa tarefa. No seria inoportuno lembrar aqui que os
grandes trabalhos comparativos do indo-europeu foram feitos no sculo XIX
e primrdios do sculo XX, tempos em que a estrutura acadmica, as
expectativas do trabalho intelectual e a concepo de produtividade na vida
universitria eram outras.
Se nos parece pouco promissora esta primeira possibilidade da
utilizao dos resultados da lingstica comparativa para os antroplogos
referendarem suas teorias sobre migraes, povoamento sucessivos e
conexes histricas o que no se dir do campo aberto pelo trabalho de
Benveniste a que nos referimos atrs. Tal empreendimento, em que se
procura desvendar um princpio de unidade que se esfacelou pelas
modificaes da sociedade, se baseia na cuidadosa depreenso dos
20 "Mazatec dialect history" Language, 34 ( 4), 1958.

semantemas em suas relaes com as instituies e valores sociais. Em


suma, precisa-se de uma boa etimologia. Ora, exatamente essa rea o
estudo das lnguas indgenas brasileiras que tem dado margem s maiores
fantasias e dedues desprovidas de qualquer validade. Na Tupinologia
houve durante um certo perodo a crena de que as lnguas indgenas eram
aglutinantes. Qualquer palavra Tupi deveria ser decomposta em uma srie
de elementos cada um com um significado. J em 1930, Jos de Oiticica, em
sua comunicao ao Congresso de Americanistas em Hamburgo21, alertava
para a precariedade e interpretaes duvidosas das etimologias em Tupi. O
prprio Benveniste ao definir a escolha das lnguas indo-europias para o
trabalho a que se prope deixa clara a posio privilegiada dos estudos do
indo-europeu. Segundo ele (p. 9): "Entre as lnguas do mundo, as da famlia
indo-europia se prestam s investigaes mais extensas no espao e no
tempo, s mais variadas e as mais profundas por se estenderem da sia
Central ao Atlntico, por serem atestadas por um perodo de quase quatro
milnios, por estarem ligadas a culturas de nveis diferentes, porm, muito
antigas, estando algumas delas entre as mais ricas que j existiram, por fim,
por terem vrias dessas lnguas produzido uma literatura abundante e do
mais alto valor. Por tudo isso as lnguas indo-europias foram por muito
tempo um objeto exclusivo de anlise lingustica".
H, porm, uma maneira outra por que a Lingustica pode auxiliar
praticamente aos antroplogos. Muitos antroplogos estudam populaes
grafas e muitas dessas populaes so monolngues. Em outras o
portugus falado pelo indgena pobre, precrio e deficiente. A maioria
dessas lnguas no foi estudada, isto , inexistem gramticas para que o
antroplogo possa aprender a lngua e com ela se comunicar com o grupo
estudado. Mesmo quando existem estudos mais profundos (e parte desse
trabalho vem sendo feito pelo Summer Institute of Linguistics, no Brasil),
esses estudos esto apresentados numa forma extremamente tcnica que
s um conhecedor da terminologia lingustica pode tirar dele um proveito
efetivo. Isto , mesmo para os grupos mais estudados inexistem gramticas
pedaggicas.

Os

antroplogos,

ento,

procuram

Lingustica

para

aprenderem as tcnicas que lhes permitam depreender a gramtica dessas


lnguas para poderem se comunicar com os grupos estudados. Mesmo
21 "Do mtodo no estudo das lnguas sul-americanas". Boletim do Museu Nacional,
IX(l), Rio de Janeiro, 1933.

quando h uma bibliografia lingustica, no trabalho de campo e pela


natureza de seu trabalho, o antroplogo sempre se defrontar com
situaes lingusticas que ele ter de analisar e resolver, pois nem tudo est
contido nos trabalhos especficos de lingustica.
Porm para os antroplogos o conhecimento da linguagem no se
limita a us-la para a comunicao com os membros da sociedade em
estudo. Do ponto de vista meramente funcional a linguagem vista como
um veculo de comunicao. Porm do ponto de vista epistemolgico, o
problema mais complexo. As correntes filosficas que tratam da
correlao linguagem, pensamento e realidade se dividem e se entrelaam.
O papel da linguagem no processo de cognio talvez um dos problemas
mais antigos da epistemologia. Algumas correntes consideram a linguagem
apenas como um meio do homem estabelecer contato com a realidade, um
meio de expresso fiel do mundo objetivo. A linguagem seria uma cpia
desse mundo. Outros pensam que a linguagem no uma cpia da
realidade, mas ela quem faz a realidade. A linguagem, pois, no expressa
a coisa em si, mas ela cria o mundo objetivo. Outros sustentam a hiptese
de que todos os homens passaram pela mesma evoluo biolgica, sendo a
imagem do mundo formada neste processo de evoluco a mesma. Segue-se
da que elementos lingusticos comuns so encontrados em todas as
lnguas.
Nessa controvrsia Humboldt adota uma posio moderada. Para ele
seria minimizar o estudo da linguagem consider-la apenas como um meio
de estabelecer contato com o mundo objetivo. A verdadeira essncia das
pesquisas em lingustica seria a de se estudar a participao da linguagem
na confeco das ideias. Dentro dessa perspectiva a questo da linguagem
refletir ou no a realidade um problema complexo que envolve a dialtica
de fatores objetivos e -subjetivos na cognio. Para Trier, Weisberger e
outros o problema se simplifica: a lngua no reflete a realidade, no h
fatores objetivos e subjetivos, ela simplesmente cria subjetivamente a
realidade.
Para o antroplogo tais perguntas e respostas a elas so da maior
relevncia. O mister do antroplogo ao estudar uma sociedade chegar
viso do mundo que esta sociedade tem, depreender os sistemas de
valores que a movimentam, enfim, o ofcio do antroplogo poder traduzir
como pensa e sente a comunidade que ele investiga.

Ora, algumas dessas perguntas epistemolgicas que perduram h


milnios so passveis de verificao emprica. E esta verificao emprica
seria dada pela lingustica. Evidentemente nem todas as questes filosficas
levantadas pelo problema

-da correlao linguagem

e pensamento,

linguagem e realidade encontraro uma comprovao inequvoca. H


certas reas, porm, que oferecem perspectivas animadoras. Por exemplo, a
concepo filosfica de que a linguagem cria a realidade e que uma
mudana no sistema lingustico acarreta uma mudana na imagem da
realidade

pode

encontrar

uma

comprovao

nas

pesquisas

de

etnolingustica. Os povos usam sistemas lingusticos diferentes, com


morfologia, sintaxe vocabulrio, contextos sociais e culturais diversos.
Ento, se analisarmos vrios sistemas lingusticos para ver se eles
acarretam imagens diferentes do mundo, poder-se-ia ter uma evidncia a
favor dessa teoria. E se essa imagem do mundo est consubstanciada na
lngua, os antroplogos, para poderem traduzir como a populao que
estudam v e pensa esse mundo, precisariam conhecer muito bem a sua
lngua.
bem conhecida pelos linguistas a hiptese do relativismo lingustico
formulada por Sapir, a qual pode ser sumariada do seguinte modo: a lngua
que uma determinada comunidade fala e com que pensa, organiza a
experincia e assim molda o mundo e a realidade social dessa comunidade.
Em outras palavras, a cada lngua inerente uma viso especfica do
mundo. Que fique claro que uma exegese da obra de Sapir no nos autoriza
a dizer que ele pense que a lngua cria a realidade. Sua tese a de que a
linguagem socialmente condicionada e influencia o modo por que uma
comunidade apreende a realidade. A questo assim to complexa quanto
a posio de Humboldt, pois ao mesmo tempo que a linguagem um
produto social, isto , o sistema lingustico em que somos socializados
molda a maneira por que vemos o mundo, esta realidade social em que
vivemos, diferente para cada sociedade, acarreta estruturas lingusticas
diferentes. Segundo Sapir:22 A linguagem um guia para a "realidade
social". Embora em regra no se considere de essencial interesse para os
estudiosos da cincia social, ela que poderosamente condiciona todas as
nossas elocubraes sobre os problemas e os processos sociais. Os seres
22 "A posio da lingustica como cincia". In Lingustica como cincia (J. Mattoso
Cmara Jr.,ed.) Livraria Acadmica, Rio de Janeiro, 1961.

humanos no vivem apenas no mundo objetivo nem apenas no mundo da


atividade social como ela geralmente entendida, mas tambm se acham
em muito grande parte merc da lngua particular que se tornou o meio
de expresso da sua sociedade. uma completa iluso imaginar que
algum se ajuste realidade sem o auxlio essencial da lngua e que a
lngua seja, meramente, um meio ocasional de resolver problemas
especficos de comunicao ou raciocnio. O fato incocusso que o "mundo
real" se constri inconscientemente, em grande parte, na base de hbitos
lingusticos do grupo. No h duas lnguas que sejam bastante semelhantes
para que se possa dizer que representam a mesma realidade social. Os
mundos em que vivem as diversas sociedades humanas so mundos
distintos, no apenas um mundo com muitos rtulos diversos.
Entender um poema, por exemplo, no se cifra somente em entender
as vrias palavras sem sua significao usual, mas na compreenso plena
de toda a vida na comunidade, tal como ela se espelha nas palavras ou as
palavras a sugerem em surdina. At atos de percepo aparentemente
simples esto, muito mais do que se poderia supor, merc desses padres
sociais que se chamam palavras. Quem, por exemplo, desenha umas doze
linhas de forma diferente, percebe-as como divisveis em dadas categorias,
como sejam "reta", "quebrada", "curva", "ziguezague", por causa do que
sugerem para a classificao os prprios termos lingusticos. Se vemos,
ouvimos e sentimos, de uma maneira geral, tal como o fazemos, em
grande

parte

porque

os

hbitos

lingusticos

de

nossa

comunidade

predispem certas escolhas de interpretao".


A hiptese de Sapir encontrou ampla ressonncia em seu discpulo
Benjamin Lee Whorf. Whorf radicaliza as ideias de Sapir, eliminando suas
ambiguidades, precisando as partes vagas e, portanto, mais sugestivas da
obra de seu mestre. Sapir via, como Humboldt, uma relao dialtica entre
o mundo objetivo (social) e o reflexo deste mundo na linguagem. Whorf j
se aproxima mais de Trier e Weisberger ao dizer que "o mundo se apresenta
num fluxo caleidoscpico de impresses que devem ser organizadas pela
nossa mente - isto em grande parte pelo sistema lingustico de nossas
mentes. Segundo Whorf dividimos a natureza, organizamo-la em conceitos,
e consignamos significaes de um dado modo, em grande parte porque
somos membros de um acordo firmado para organiz-la deste modo acordo que vale para toda a nossa comunidade lingustica e est codificado

nos padres de nossa lngua. Este acordo evidentemente implcito, mas


seus termos so obrigatrios...No se pode falar de modo algum a no ser
que subscrevamos a organizao e a classificao dos dados decretados no
acordo"23.
O mais clebre trabalho de Whorf, em que ele oferece provas para
sua teoria de que percebemos o mundo de um dado modo dependendo de
como a nossa lngua divide a corrente de acontecimentos em partes,
aquele em que ele compara a estrutura do verbo em Hopi com a das lnguas
do europeu mdio padro24. Whorf conclui que a categoria tempo no
concebida pelos Hopi do mesmo modo como concebida pelos falantes das
lnguas europias padro. Em suas prprias palavras: Considero gratuito que
um indivduo Hopi que conhece apenas a lngua Hopi e as idias culturais
em sua prpria sociedade tenha as mesmas noes de tempo e espao
muitas vezes consideradas como intuitivas - que ns temos e que
geralmente so tidas como noes universais. De um modo geral o Hopi no
tem uma noo geral ou intuio do tempo como um fluxo contnuo e suave
pelo qual tudo no universo se passa num ritmo igual - de um futuro atravs
de um presente para um passado ou no qual, revertendo-se a imagem, o
observador est sendo levado continuamente numa corrente de durao de
um passado para um futuro" . . . "O verbo em Hopi no se apresenta
linearmente com trs aspectos e uma dimenso de tempo, mas numa base
de uma gradao operacional de "mais cedo mais tarde".
O livro de Adam Schaff Linguagem e cognio, em que baseamos a
maior parte das observaes aqui feitas sobre o problema da interrelao
linguagem e realidade, linguagem e pensamento, oferece a todos os
interessados neste problema uma viso

ampla, numa apresentao

didtica, do histrico da questo, suas possibilidades de verificao


emprica

contra-argumentaes.

De

um

modo

geral

acredita

na

potencialidade dos trabalhos de etnolingustica como evidncia a favor ou


contra algumas hipteses epistemolgicas.
A concepo de que a linguagem oferece a diviso do mundo, ou o
recorte da realidade, especialmente seu vocabulrio estruturado em
23 "Science and linguistics". ln Language, thought and reality, p. 207-219 (John B.
Carrcil, ed.) The M.I.T. Press, 1957.

24 "An American lndian model of the universe in language". ln Language, thought


and reality, p. 57-64.

campos semnticos, deu origem em antropologia a toda uma linha de


pesquisa conhecida como "ethnoscience". O trabalho de Conklin25 sobre a
classificao das cores em Hanunoo, o de Frake26 sobre a concepo de
doenas entre os Subanum de Mindanao e os vrios trabalhos de Lounsbury
e Goodenough procuram mostrar como a taxonomia lingustica aliada
deteco dos componentes semnticos dos itens vocabulares traduzem
uma viso e apreenso do mundo prpria a cada cultura. E o nico meio de
verdadeiramente chegar-se a conhecer a essncia de uma cultura seria
estabelecer os seus sistemas semnticos classificatrios consubstanciados
no vocabulrio e na gramtica.
importante observar que a hiptese do relativismo lingustico,
conhecida como a hiptese Sapir-Whorf - encontrou guarida numa fase do
estruturalismo extremado da lingustica norte-americana. Os estudos das
lnguas indgenas se intensificaram e um dos objetivos era descobrir novas
estruturas lingusticas e mostrar em quanto elas se diferenciavam das
chamadas lnguas das grandes civilizaes ou lnguas no-exticas. Essa
concepo chegou a um tal grau de radicalismo que para a descrio das
lnguas aconselhava-se a evitar o uso da terminologia at ento corrente em
estudos da linguagem, a nomenclatura como nome, verbo, possessivo,
gerndio, demonstrativo, incoativo, particpio etc. As partes ou morfemas
em vez de nominados deveriam ser numerados. Era como se cada lngua
fosse um mundo em si, diferente em tudo de qualquer outra. Cada lngua
encerraria assim uma concepo da realidade e como essa realidade era
vista diferentemente por cada cultura as lnguas seriam intraduzveis uma
na outra.
Tal tipo de concesso - em que se anulam os aspectos universais do
fenmeno lingustico - foi duramente criticado pelos seguidores da chamada
teoria transformacional. O debate assumiu um tom apaixonado e as crticas
a esta concepo foi to contundente que os transformativistas passaram a
chamar aos estruturalistas de taxonmicos e diziam que o que eles faziam
no atingia o nvel da explicao do fenmeno lingustico. Apenas
classificavam fatos e os rotulavam.
25 "Hanuno colour categories". Southwestern journal of anthropology, 11 (4): 339344, 1955.

26 "The diagnosis of disease amnog the Subanum of Mindanao". American


anthropologist, 63(1) :113-130, 1961.

O tipo de fundamentao dos transformativistas em parte biolgico


- a linguagem seria uma capacidade inata do homem. Como disse Eric
Lenneberg27, em palestra proferida no Museu Nacional "a nossa espcie
dotada de uma maneira especfica de processar os dados da realidade. A
principal manifestao dessa capacidade geral a capacidade de sntese
dos processos lingusticos. Essa capacidade se desenvolve paulatinamente
em cada criana acompanhando a maturao orgnica desde que a
matria-prima lhe seja fornecida pelo ambiente num processo que se
poderia comparar ao da nutrio e crescimento ... O desabrochar da
linguagem tem seu curso estritamente prescrito pelo caminho maturacional
seguido pela cognio. H uma etapa da maturao que se poderia
denominar de disponibilidade lingustica. A disponibilidade lingustica um
estado de estrutura lingustica latente. O desabrochar da linguagem o
processo pelo qual a estrutura latente se realiza em estrutura manifesta
dando ao tipo lingustico abstrato subjacente uma forma concreta. Tal
formulao pode ser vista como a contraparte biolgica daquilo a que os
gramticos tm dado o nome de gramtica universal e gramtica particular.
A estrutura latente responsvel pelas peculiaridades de qualquer
enunciado

tambm

pelos

aspectos

exclusivamente

pertinentes

gramtica de uma lngua natural". E mais - e isto importante frisar porque aqui a fundamentao da teoria transformacional se diferenciada
hiptese do relativismo lingustico, Lenneberg continua: "Cada indivduo
sadio normal uma rplica do outro em termos de seu potencial lingustico
ou estrutura latente justamente por ser essa estrutura uma consequncia
de processos cognitivos e curso maturacional especificamente humanos".
A

linha

de

trabalho da lingustica transformacional

tem sido

exatamente a de tentar determinar em como se caracteriza formalmente


essa capacidade inata, prpria e comum a toda a espcie humana. Dentro
dessa perspectiva as diferenas entre as lnguas seriam meramente
superficiais. Os mecanismos lingusticos, as restries de operaes seriam
os mesmos em todas as lnguas. As pesquisas lingusticas de hoje procuram
mostrar o que h de geral e comum no particular, como cada lngua em sua
diversidade esconde aspectos universais. Procura-se, assim, chegar-se a

27 "Fundamentos biolgicos da linguagem". Publicaes Avulsas do Museu


Nacional, n. 53, 1970.

uma caracterizao das lnguas humanas e naturais em contraposio s


linguagens artificiais ou animais.
Vale a pena tentar reproduzir aqui o que nos diz Noam Chomsky em
sua Introduo edio norte-americana do livro de Schaff. Diz ele sobre a
questo dos universais lingusticos - "A amplitude real dos verdadeiros
universais lingusticos, isto , aqueles que se mantm no por acidente
histrico, mas os que so essenciais linguagem humana dado o carter
fixo dos processos humanos mentais - desconhecida". E mais ainda,
voltando-se

concepo

biolgica

de

Lenneberg

de

maturao

desenvolvimento lingustico, sabe-se que a fase de disponibilidade termina


por volta da puberdade e aps essa fase se torna quase impossvel aprender
como um nativo, ter as intuies de um nativo, numa outra lngua que no
seja a que se foi exposto e que foi aprendida primeiramente.
Esse tipo de formulao nos leva a reconsiderar as evidncias e
concluses apresentadas por Whorf entre linguagem e cognio. A
investigao da hiptese do relativismo lingstico exige uma anlise exata
da estrutura lingstica considerada. Ora, longe estamos de possuir uma
anlise cabal e incocussa de lnguas to estudadas como, por exemplo, o
ingls, O que no se dir das anlises de lnguas indgenas?
A principal argumentao de Whorff, aceita por Schaff, refere-se
diferena entre a anlise do verbo em lnguas europias, e o ingls a se
inclui, e em Hopi. Para Chomsky o principal defeito da argumentao de
Whorf que sua anlise do verbo em ingls incorreta. Como ele diz "Em
ingls, por exemplo, no h base estrutural para a viso csmica presente passado - futuro que Whorf atribui de certo modo corretamente aos falantes
das lnguas europias comuns. Ao contrrio, uma anlise formal da
estrutura do ingls mostrar uma distino presente - passado, um conjunto
de aspectos (perfeito e progressivo) e uma classe de modais, um dos quais
o futuro (entre outros mecanismos que servem para essa mesma
finalidade). Abordando-se o ingls do ponto de vista proposto por Whorf,
concluiramos que um falante do ingls no tem o conceito de tempo como
uma linha duplamente infinita, ele prprio ocupando a posio de um ponto
movendo-se constantemente do passado para o presente, mas, ao
contrrio, ele concebe o tempo em termos de uma dicotomia bsica entre o
que passado e o que no ainda passado e em termos de um sistema
superimposto e independente de modalidades que envolve possibilidade,

perm1ssao, habilidade, necessidade, obrigao, futuro (esta ltima no


sendo distinta das outras de nenhum modo especial). Esta concluso
absurda, o que simplesmente serve para mostrar que o nosso conceito de
tempo no determinado pelas categorias lingusticas de nenhum modo
detectvel, mas ao contrrio independente delas. Se isto verdadeiro
para os falantes do ingls, por que no o ser para os falantes do Hopi?".
So por esses motivos que os seguidores da teoria transformacional
veem com certo ceticismo as evidncias empricas apresentadas pela
"ethnoscience" e baseadas na linguagem. Os problemas com que se
defronta o linguista antroplogo para conhecer uma lngua que no a sua
nativa so to vastos e complexos - e o controle nativo da lngua
necessrio para esse tipo de abordagem - que as evidncias que ele poder
fornecer estaro pelo menos por enquanto fadadas a no terem um
contedo substancial e profundo.
Em seu artigo "Cognition in ethnolinguistics"28, Eric Lenneberg faz
uma avaliao da metodologia seguida nos trabalhos realizados e mostra
que, se um observador est interessado em cognio, ele ter de investigar
as relaes que se obtm entre a codificao e o comportamento que
traduzvel pela memria, reconhecimento, aprendizagem, soluo de
problemas e percepo, na esperana de mostrar que certas peculiaridades
desses processos s podem ser explicadas pelo conhecimento das
peculiaridades de codificao do falante . Pesquisas realizadas com falantes
do ingls demonstraram apenas que h maior unanimidade na resposta ao
reconhecimento de cores para aquelas em que h uma codificao mais
elevada, isto , para as quais h um nome bem definido. Para as outras
cores em que no h um nome bem definido foram dados tantos nomes
quanto o nmero de falantes investigados. Por isso se v que o fato de no
se possuir um nome especfico para uma cor tenha como consequncia que
as pessoas no reconheam aquela cor como diferente das outras - no
houve apenas uma unanimidade nos nomes dados nesses casos, mas as
cores foram percebidas como diferentes.
Resta-nos falar agora da contribuio que a antropologia pode trazer
para a lingustica. A lingustica atual tem evoludo por uma linha
extremamente formal, a de tentar caracterizar os mecanismos que definem
as lnguas naturais das linguagens no-naturais. Seria curioso notar aqui
28 Language, 29: 462-471, 1953.

que no meu trabalho dirio lido com antroplogos e estudantes de psgraduao em antropologia, todos acham que a lingustica necessria
para seu trabalho embora no saibam precisar em qu, nem por qu.
Quanto aos linguistas, jamais encontrei um interessado em saber o que
antropologia. Nas estantes dos alunos de ps-graduao em antropologia h
livros de lingustica. Haver livros de antropologia nas estantes dos alunos
de ps-graduao em lingustica?
A Lingustica, ao conceber a linguagem como uma capacidade inata
do homem, passou a procurar um dilogo maior com a psicologia e a
biologia.
importante, porm, no nos esquecermos que - a lngua se atualiza
num determinado contexto social. As formas podem estar gramaticalmente
corretas, mas socialmente erradas. Ter um controle nativo de uma lngua
no apenas fal-la de um modo gramatical correto, mas socialmente
correto tambm. Ter um controle nativo de uma lngua inclui saber gradu-la
nos diversos contextos sociais. Cabe lembrar aqui o exemplo muitas vezes
citado pelo Prof. Castro Faria da pesquisadora que chegou a conhecer bem a
lngua do grupo estudado, mas no viu suas implicaes sociais. Trata-se do
trabalho de Nancy Dorian29 que fala relativamente bem a lngua do grupo e
que conta seu infortnio por no saber comportar-se geralmente bem em
termos dos padres nativos do grupo.
Com o incremento e a direo que esto tomando os trabalhos de
scio-lingustica em que conceitos de classe social, estratificao, status
etc. so imprescindveis, bem provvel que o interesse recomece a
despontar. No que o linguista venha a se tornar um socilogo ou
antroplogo. Apenas necessrio que ele compreenda a complexidade de
uma diviso em classes e esteja ciente das limitaes de suas concluses
em termos sociolgicos.
Se a impresso que fica para ns desta breve avaliao das
possibilidades de uso dos resultados da lingustica pelos antroplogos um
tanto desanimadora e pessimista creio que ela pode ser explicada pela
colocao que geralmente se faz do problema, a qual meramente traduzi
at aqui. Acredito que a questo deve ser vista de um outro ngulo. A
aproximao no se d no nvel prtico da lingustica oferecer resultados
29 "A substitute name system in the Scottish Highlands". American anthropologist,
72(2): 303-319, 1970.

concretos antropologia ou vice-versa. Creio que o que aproxima o


antroplogo e o linguista o modo como eles abordam o objeto pesquisado
e o que intentam conhecer. O antroplogo almeja entender a comunidade
por ele estudada como um membro daquela sociedade a concebe. Ele tem
uma teoria ou vrias, mas no tem um sistema classificatrio apriorstico.
Em seu ofcio a realidade em si pouco importa, o que importa e como os
membros da sociedade a veem. So vrias as teorias de que dispe. O
linguista, por seu lado, procura em sua gramtica apreender a intuio do
falante nativo da lngua. Tambm so vrias as teorias, tambm so
possveis vrias interpretaes. Tanto o antroplogo quanto o linguista lidam
com realidades de grande riqueza de expresso para cuja apreenso
necessrio intuio, sensibilidade e imaginao. Ambos lutam com o drama
da validao emprica de suas hipteses, validao essa to diferente da
encontrada nas cincias chamadas exatas. E ambos tm como o bilogo, o
qumico, o fsico, um mundo concreto sua frente, a lngua em sua
manifestao oral e escrita, o antroplogo com a sociedade com toda sua
gama de manifestao concreta em mitos, organizao de famlia, sistemas
de trabalho, rituais, sistemas jurdicos etc.
A colaborao seria a meu ver muito mais profcua se antroplogos e
linguistas passassem a dialogar em termos de se conhecerem quais as
perguntas que cada campo est se fazendo, que tipos de evidncias
empricas se est usando. Do meu convvio dirio corri os antroplogos do
Museu Nacional posso dar um testemunho dos mais animadores. Creio que
tanto linguistas quando antroplogos esto na mesma fase de impasse, tm
as mesmas incertezas e a natureza de suas certezas muito semelhante.
Ambos procuram novos caminhos para um melhor entendimento dos fatos
estudados e uma explicao mais profunda de sua essncia. Nossa posio,
no momento, me parece muito semelhante do poeta Pedro Salinas, ao nos
descrever a sua tentativa de compreender a essncia da mulher amada.
Diz-nos o poeta:
El alma tenas
tan clara y abierta,
y yo nunca pude
entrarme en tu alma.
Busqu los atajos
angostos, los pasos
altos y difciles ...
A tua alma se iba
por caminos anchos.

Prepar alta escala


- soiaba altos muros
guardndote el alma -,
pero el alma tuya
estaba sin guarda
de tapial ni cerca.
Te busqu la puerta
estrecha del alma,
pero no tena,

de franca que era,


entradas tu alma.
? En dnde empezaba?
? Acababa en dnde?

Me qued por siempre


sentado en las vagas
lindes de tu alma.

Se os caminhos para se atingir ao .conhecimento so rduos e


difceis, se, como nos diz o poeta, mal sabemos onde comea e onde acaba,
se ainda estamos apenas nos limiares da porta, se as dissenes se
multiplicam para permitir que se atravesse essa porta que nos parece to
estreita, mas que no fundo to ampla por que seus limites no esto bem
definidos, se as teorias se multiplicam num ritmo muitas vezes quase
impossvel de ser seguido com assiduidade um sinal da vitalidade de
nossos campos. Pois, conforme nos diz Emmon Bach em seu artigo modelar
"Lingustica e filosofia da cincia" no dia em que todos ns estivermos de
acordo e em que todas as portas de percepo tiverem sido transpostas
porque nossa cincia estar morta.