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LOS INTANGIBLES EN LA EMPRESA

Elena Alcalde Ortiz

Magister en Derecho Civil y Comercial


Doctora en Derecho
Profesora de Derecho de la Empresa

1.- INTRODUCION
La empresa constituye la actividad organizada por el ser humano ms comn y
constante, que significa para nuestro pas, a travs de los tributos del cual son
objeto, la mayor fuente de ingresos con los que cuenta el estado para cubrir
sus necesidades presupuestarias. De ah deviene la vital importancia de la
formacin de ms empresas en nuestro pas para incrementar los recursos
pblicos, y por ende el desarrollo econmico del pas.
Antes, siguiendo la tradicin, para conocer el valor de una empresa hemos
acudido a las herramientas contables, las mismas que nos proporcionaban
informacin sobre la situacin y valor de los activos de la empresa, entendidos
como los bienes tangibles, tales como los edificios, terrenos, instalaciones,
capital social, maquinarias, mobiliario, materias primas y stocks.
Los Activos Intangibles siempre han estado en las organizaciones, el tema de
de su evaluacin y su contribucin al beneficio de la empresa es relativamente
nuevo en la administracin de tecnologa y disciplinas relacionadas.
Obviamente, el inters sobre el valor de los intangibles aumenta en la medida
en que se desarrolla la nueva economa basada en tecnologas de la
informacin, de servicios, y crecen las empresas basadas en el conocimiento.
Hoy en da encontramos compaas como Microsoft, que a pesar de poseer
escasos activos tangibles, su capitalizacin de mercado es cercana a los
70.000 millones de dlares, tenemos que sus valores en libros estn hasta un
90% por debajo del valor con que son cotizadas en bolsa y que otras empresas
de igual xito.

SUMARIO:
1. Introduccin. 2.- Definicin de Empresa. 3.-Empresario: Definicin. 4.-Elementos
de la Empresa.5.- Elementos intangibles.6.- Importancia de los Intangibles en la
Empresa. 7.- Conclusiones. 8.-Bibliografa.

2.- DEFINICION DE EMPRESA


Es pertinente conocer algunas definiciones de empresa.

El Diccionario de la Real Academia Espaola, en una de sus


definiciones menciona que la empresa es una "unidad de organizacin
dedicada a actividades industriales, mercantiles o de prestacin de
servicios con fines lucrativos" (1).
Para Simn Andrade, autor del libro "Diccionario de Economa", la
empresa es "aquella entidad formada con un capital social, y que aparte
del propio trabajo de su promotor puede contratar a un cierto nmero de
trabajadores. Su propsito lucrativo se traduce en actividades
industriales y mercantiles, o la prestacin de servicios" (2).
Ricardo Romero, autor del libro "Marketing", define la empresa como
"el organismo formado por personas, bienes materiales, aspiraciones y
realizaciones comunes para dar satisfacciones a su clientela"(3).
El Diccionario de Marketing, de Cultural S.A., define a la empresa
como una "unidad econmica de produccin, transformacin o
prestacin de servicios, cuya razn de ser es satisfacer una necesidad
existente en la sociedad" (4).
Julio Garca y Cristbal Casanueva, autores del libro "Prcticas de la
Gestin Empresarial", definen la empresa como una "entidad que
mediante la organizacin de elementos humanos, materiales, tcnicos y
financieros proporciona bienes o servicios a cambio de un precio que le
permite la reposicin de los recursos empleados y la consecucin de
unos objetivos determinados" (5).

Nuestra definicin, teniendo en cuenta las anteriores definiciones:


La empresa es organismo social, una entidad conformada bsicamente por
personas, aspiraciones, realizaciones, bienes materiales y capacidades
tcnicas y financieras; todo lo cual, le permite dedicarse a la produccin y
transformacin de productos y/o la prestacin de servicios para satisfacer
necesidades existentes en la sociedad, con la finalidad de obtener una utilidad.
Organizacin de factores de produccin capital y trabajo con el objeto de
obtener utilidades.
Desde el punto de vista jurdico mercantil, puede definirse a la empresa como
una unidad patrimonial autnoma y compleja, en la que se integra un
conjunto organizado de bienes, derechos y obligaciones, bajo la titularidad y
direccin del empresario. La finalidad inmediata de la empresa es producir

bienes y servicios para el mercado y su finalidad mediata, suponiendo que se


trate de empresas mercantiles, obtener alguna clase de utilidad o lucro para
sus propietarios.
La Constitucin Poltica del Per, llamada tambin Ley de Leyes o Carta
Magna, promulgada el del ao 1979, en su titulo III, Del Rgimen Econmico,
Capitulo I, Principios Generales, nos dice en su artculo 59: El estado estimula
la creacin de riqueza y garantiza la libertad de trabajo y la libertad de
empresa, comercio e industria, el ejercicio de estas libertades no debe ser
lesivo a la moral, ni a la salud, ni a la seguridad pblicas. El estado brinda
oportunidades de superacin a los sectores que sufren cualquier desigualdad;
en tal sentido, promueve las pequeas empresas en todas sus modalidades.
(6).

3-. EMPRESARIO: DEFINICION


Para Ferrell, Hirt, Adriaensns, Flores y Ramos, autores del libro Introduccin
a los Negocios en un Mundo Cambiante, "un empresario es una persona que
arriesga su dinero, tiempo y esfuerzo para desarrollar un producto o forma de
hacer algo innovador" (7).
"Persona que posee unas posibilidades determinadas para el desarrollo de la
actividad comercial, como por ejemplo, visin, liderazgo, asuncin del riesgo,
etc. Es capaz de aunar las diversas partes necesarias para hacer funcionar una
empresa y obtener un beneficio" (8).
"una persona, entidad o grupo de personas que independientemente o
asociadas, por voluntad propia y motivaciones individuales (dichas
motivaciones pueden ir desde la satisfaccin de hacer las cosas por si mismas,
hasta alcanzar cierto tipo de poder o distincin social), decide asumir un riesgo
en la realizacin de una actividad econmica determinada y en la cual aspiran
a tener xito" (9).
El empresario es "aquella persona natural o jurdica que generalmente es titular
de una unidad de produccin o servicio, y como tal, ste asume el riesgo
principal de la misma, siendo la circunstancia que lo diferencia del ejecutivo"
(10).
Entonces, podemos decir que el empresario, (en ingls: businessman,
entrepeneur), es la persona fsica o jurdica que, de forma habitual y no
ocasional, ejercita en nombre propio una actividad productiva dirigida al
mercado, es decir, aqul que realiza una actividad empresarial.
Es quien asume el riesgo financiero del inicio o apertura, la operacin, gerencia
de un negocio y el control del mismo.
Tradicionalmente se le identificaba como el emprendedor, (empresariocapitalista), que pone en marcha un proyecto empresarial, arriesgando su
capital. En este caso, las figuras del empresario y del propietario de la

empresa coinciden. Hoy en da, por un lado esta el propietario, que aporta el
capital (socio capitalista), y por otro el empresario que es quien la gestiona y
dirige. Esta situacin se da sobre todo en las grandes empresas.
4.- ELEMENTOS DE LA EMPRESA
1. Elemento Humano:

Empresarios y Colaboradores.

2. Elementos Tangibles: Materiales, Dinero, Bienes Muebles e


Inmuebles.
3. Elementos Intangibles:Bienes Inmateriales, Incorpreos.
4. Elemento Funcional:

El Lucro

5. Elemento Exgeno:

La Clientela

6. Elemento Aleatorio:

El Riesgo

La empresa es considerada como la conjugacin de todos y cada uno de los


elementos que la conforman. La empresa como universalidad es entendida
como un todo, sea esta formada por el conjunto de elementos que la
constituyen.
5.- ELEMENTOS INTANGIBLES
Si bien es difcil estimar el valor monetario de los recursos intangibles, a
diferencia de los recursos materiales, los recursos intangibles pueden tener un
fuerte impacto en la eficacia y la eficiencia de la organizacin. Suelen ser
indivisibles. Factores como la percepcin de la organizacin en el pblico, las
relaciones con los proveedores, la capacidad de adaptacin, etc. Son
fundamentales a la hora de determinar los resultados, al mismo tiempo que, a
diferencia de la mayora de los recursos materiales o financieros, no se pueden
adquirir en el mercado, sino que son el resultado de un proceso histrico que
se produce dentro de cada organizacin.
Los Intangibles son:
Creaciones Inventivas

Patentes de Invencin.
Secretos Industriales.
Modelos de Utilidad.
Diseos Industriales.

Signos Distintivos

Marcas.
Nombre Comercial.

Lemas Comerciales.
Tambin son intangibles:

El Conocimiento del Saber Hacer (Know How)


Las Relaciones con los Clientes
Los Procesos Operativos
Tecnologa de la Informacin y bases de datos
Capacidades, Habilidades y Motivaciones de los empleados, etc.

Barney nos dice que, El valor estratgico asignado a los recursos intangibles y
capacidades permite retomar conceptos tradicionales procedentes de
perspectivas asociadas al comportamiento organizacional (11).
Rivat y Nulty (1998), sealan que algunos de los activos intangibles
susceptibles de no ser incluidos en el balance poseen una importancia
trascendental para la gestin de las organizaciones. Las caractersticas
comunes, aunque no las nicas, de tales intangibles excluidos del balance
son su dependencia del factor humano (actuando individualmente o en grupos
de trabajo) que configura la organizacin (12).
Segn Hall, los recursos intangibles deben ser considerados como activos,
porque son cosas posedas, muchas de las cuales a menudo tienen
proteccin legal (13).
Segn diferentes autores los activos intangibles pueden ser clasificados
principalmente, en recursos humanos (conocimientos y habilidades de los
empleados) y de estructura, bien sea interna (mtodos y procedimientos de
trabajo, anlisis de la cadena de valor) o externa (marcas, prestigio e imagen
de la empresa).
Consideramos que los intangibles, son activos importantes de las empresas,
son aquellos bienes de naturaleza inmaterial, son el conjunto de bienes
inmateriales representados en derechos, privilegios o ventajas de competencia
que son valiosos porque contribuyen a un aumento en ingresos o utilidades por
medio de su empleo en el ente econmico.
Los expertos en la materia consideran que los intangibles son una inversin a
futuro, que van a influir en los balances de los prximos aos, junto a temas
como el marketing, la poltica comercial o las compras.
6.- IMPORTANCIA DE LOS INTANGIBLES EN LA EMPRESA
La primera llamada de atencin sobre la importancia de los activos intangibles
en la economa, surgi en la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo
Econmico (OCDE) que mediante la utilizacin de datos agregados, demostr
que la inversin en intangibles como la educacin y la investigacin y desarrollo
estaban en aumento ms rpido que los recursos tangibles y sugiri que de

continuar dicha tendencia, la economa iba a estar cada vez ms basada en el


conocimiento.
Se puede afirmar que Europa ha liderado la investigacin en medicin, gestin
y difusin de informacin sobre intangibles, adems es donde se encuentran
las empresas pioneras en el desarrollo de herramientas para la gestin de
capital intelectual. Uno de los proyectos desarrollados en Europa, centrado en
el anlisis de intangibles, ha sido el proyecto Meritum (1998-2001).
Los Activos Intangibles son un activo identificable, no monetario y que no
posee apariencia fsica, es utilizado en la produccin o suministro de bienes y
servicios.
Los pases latinoamericanos estn empezando a darle la debida importancia al
tema de los intangibles en la empresa, como pincelada de ello, podemos
apreciar que el 25 de Abril del presente ao, se llevo acabo en la Universidad
de Lima el Seminario sobre la Propiedad Intelectual como Herramienta de
Competitividad, organizado por la Embajada de los Estados Unidos, el
Proyecto de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional
(USAID), y la Facultad de Derecho de la Universidad de Lima. En dicho evento
se resalto la importancia del valor de los intangibles en las empresas.
Autoridades en el tema, como Patricia Gamboa Vilela, directora de Signos
Distintivos de Indecopi, expuso acerca de la importancia de los signos
distintivos como herramientas de negocio, quien puntualizo que no es
necesario registrar este tipo de signos, pero al no hacerlo ser mas complicado
defenderse, si otro se apropia de ellos. Por otro lado, el director de Invenciones
y Nuevas Tecnologas de Indecopi, Bruno Melchor Valderrama, destaco los
beneficios que generan las patentes y diseos industriales, aduciendo que:
promueven y protegen la inversin, difunden conocimientos, aumentan la
productividad, mejoran la calidad de bienes y servicios, permiten el acceso a
nuevos mercados, promueven la competitividad de las empresas y el avance
tecnolgico.
Para apreciar objetivamente la importancia de los intangibles podramos
hacernos la siguiente pregunta: Qu vale ms la marca Coca Cola o sus
fbricas? Es muy probable que la mayora conteste atinadamente que se
quedara con la marca, que con las fbricas, aunque sea un intangible,
recordemos que las ganancias de Coca Cola provienen de la venta de este
producto en los miles de restaurantes y maquinas expendedoras.
Una vez decidida la importancia de la inversin en intangibles, el siguiente paso
es comunicarlo dentro y fuera de la empresa. Y no resulta fcil, ya que los
intangibles no se ven, salvo quizs la marca, el ms tangible de los
intangibles. Los expertos consideran que es fundamental hacer un inventario
de intangibles, valorarlos, planificar objetivos e incluir este apartado en la
poltica de comunicacin de la empresa, no slo ante los medios, sino tambin
ante empleados, clientes y proveedores.
Las empresas del siglo XXI, se desplazan en un escenario econmico
globalizado, caracterizado por ser dinmicos, en donde se manifiestan grandes
retos y oportunidades, adems de contar con conocimientos actualizados en

los tpicos administrativos que garanticen, no solamente comprender los


grandes cambios y nuevos paradigmas que la ciencia administrativa ha
desarrollado, sino, el saber manejar las herramientas que ellos involucran. Est
caro que en toda empresa existe un capital que nadie se preocupa por medir y
del que nadie informa dentro de la organizacin, pero que sin lugar a dudas
tiene un valor real. Ese capital esta representado por los intangibles.
7.- CONCLUSIONES
Actualmente, la economa de las empresas esta gobernada y dirigida por los
activos intangibles que posee la empresa, antiguamente (sobre el 1920) la
economa estaba dominada por los activos tangibles de la empresa, en este
periodo los indicadores financieros eran los adecuados para poder gestionar
eficazmente la empresa.
*

* El valor de las empresas, tanto en el sector industrial como en el de comercio


o servicios, no esta representada solamente por sus elementos tangibles, sino
en aspectos inmateriales como la capacidad de desarrollar relaciones estables
con sus clientes y conseguir su fidelizacin, su capacidad para innovar e
introducir nuevos productos o servicios al mercado, o la competencia tcnica y
motivacin de su personal. Por ello, es que se puede aseverar que en la
actualidad el valor de las empresas esta formado tanto por sus activos
tangibles, como por sus activos intangibles
* Es importante tener en cuenta que generalmente el valor el libros de una
empresa se estima aproximadamente en un tercio de su valor de mercado y el
resto reside en intangibles difciles de medir, pero muy importantes en la toma
de decisiones para inversionistas y administradores, por ejemplo una marca
puede representar el 80 90% del valor de una empresa, como es el caso de
empresas norte americanas
* Los activos intangibles son las fuentes mas importante de la organizacin que
otorgan ventajas competitivas sobre otras empresas, aquella organizacin que
posea unos procesos operativos excelentes, conozca con todo detalle a su
segmento de mercado, posea el conocimiento para desarrollar un producto
nico, motive a sus empleados, este a la vanguardia de las tecnologas e
innove, tendr garantizado su xito. Por ello, El tema de los activos intangibles
progresa en la medida en que se desarrolla la nueva economa basada en el
conocimiento.
* Dificultad de medicin y cuantificacin: al no tener soporte fsico, es muy difcil
estimar o cuantificar el impacto de los mismos en los resultados de la
organizacin. Gran parte del conocimiento organizacional no es codificable ni
se puede organizar. La dificultad en la cuantificacin tiene como consecuencia
el hecho de que los estados contables no suelen tenerlos en cuenta, por el
principio de prudencia contable. Esta es una causa de las diferencias entre el
valor contable de una empresa, y el valor de mercado.
* Identificar y Medir los Activos Intangibles tiene como objeto convertir en
visible el activo que genera valor en la organizacin.

* Se observa un creciente inters dentro del mbito de la gestin empresarial


por los activos intangibles y su integracin en la estructura organizativa de las
empresas.
* Si tradicionalmente los ms valorados han sido los aspectos tangibles del
negocio -que normalmente los ms reconocidos y a los que se destinaban ms
recursos y esfuerzos para su adecuada gestin- en los ltimos aos han
cobrado protagonismo los activos intangibles, mucho ms desconocidos pero
que deben ser tenidos en cuenta ya que suponen un factor de diferenciacin y
competitividad decisivo.
* Actualmente la economa de las empresas esta gobernada y dirigida por los
activos intangibles que posee la empresa, antiguamente (sobre el 1920) la
economa estaba dominada por los activos tangibles de la empresa, en este
periodo los indicadores financieros eran los adecuados para poder gestionar
eficazmente la empresa.
8.- BIBLIOGRAFIA

1) Diccionario de la Lengua Espaola, de la Real Academia Espaola, URL


de la Pgina Web = http://www.rae.es/.
2) Andrade Simn, Diccionario de Economa, Tercera Edicin Editorial
Andrade, Pg. 257.
3) Ricardo Romero, Marketing, de Ricardo Romero, Editora Palmir E.I.R.L.,
Pg. 9. Editora Palmir E.I.R.L., Pg. 9.
4) Diccionario de Marketing, de Cultural S.A., Pg. 110.
5) Julio Garca del Junco y Cristbal Casanueva Roch Prcticas de la
Gestin Empresarial, Pg. 3.
6) Enrique Chirinos Soto, Roci Chirinos Montalbeti, La Constitucin y Tu,
1994, Ediciones Emilia Books, Pg. 113.
7) Ferrel O.C., Hirt Geoffrey, Ramos Leticia, Adriaensns Marianela y
Flores Miguel ngel, Mc Graw Hill,
Introduccin a los Negocios en un
Mundo Cambiante, Cuarta Edicin, 2004, Pg. 24.
8) Diccionario de Marketing, Edicin 1999, de Cultural S. A., Pg. 110.
9) Pallares Zoilo, Romero Diego y Herrera Manuel, Hacer Empresa: Un
Reto, Cuarta Edicin, Fondo Editorial Nueva Empresa, 2005, Pg. 42.
10)Andrade Simn, Diccionario de Economa, Tercera Edicin Editorial
Andrade, 2005, Pg. 258.
11)Barney J B, Firm Resources and Sustained Competitive Advantage,
Journal of Management, 1991, N. 17, Pg. 99.
12)Rivat , L.; Nulty, K., Accounting for Intangible Assets, Boletn de
Estudios Econmicos, 1998, vol. LIII, N. 164, Pg. 251.
13)Hall, R., The Strategic Analysis of Intangible Resources, Strategic
Management Journal, 1992, vol. 13, Pg. 136.