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N 3- 2002

Fvrier 2002

LARABOPHONIE

N 3

LArabophonie
Revue pluridisciplinaire
semestrielle
comit de lecture scientifique

ISBN : 979-10-91040-00-6
0

N 3- 2002

LARABOPHONIE

Sommaire :

Historique des Arabes - La priode prislamique.


Historique des Arabes La priode prislamique.
Historique des Arabes - La priode de rgne Omeyyade

N 3- 2002

LARABOPHONIE

Historique des Arabes


La priode prislamique
M. Jamal ASMI
D.E.A. en Linguistique Gnrale
Docteur en Traduction Juridique

Lhistoire des Arabes reste trs obscure avant lpoque hellnistique, qui va de la
mort dAlexandre le Grand 323 avant J.-C., la conqute romaine 30 avant J.-C.1. En
effet, il serait fastidieux de passer ici en revue les nombreuses hypothses concernant
lorigine des Arabes; cependant, pour illustrer cette question historique nous nous
proposons de tirer au clair deux opinions, lune se fondant sur la gnalogie; lautre se
rfrant larchologie.

1- ORIGINES DES ARABES : LA VERSION DE LA GNALOGIE


Selon Hanna Fakhouri2, les gnalogistes arabes se sont donns beaucoup de mal
pour crer un systme ingnieux qui soutienne leur thorie selon laquelle les Arabes
forment une race, et non simplement une communaut de peuples parlant la mme langue.
Cette race comprend dinnombrables hommes et femmes qui descendent chacun en ligne
directe de lun ou de lautre des deux anctres appels Adnan Qahtan :
Il est trs significatif que les Arabes reconnaissent dans une tradition nette et
indiscute la dualit de leur origine, et sa rpercussion sur lhistoire des Arabes et de
lIslam a t trs tendue3.
En effet, lexpos du systme des gnalogistes commence par un hommage ceux
que les Arabes considraient comme les premiers habitants de la pninsule arabique4; des
tribus comme Thamoud, Tasm, Djadis,...etc, que lon croit toutes disparues avant
lapparition de lIslam leur histoire est enveloppe de tnbres, leur origine incertaine et
conteste 5.
On ne sait rien de certain sur lidentit de ces tribus, bien quon estime en gnral
quelles aient t formes des Arabes dits disparus ( ) .
Ayant ainsi dispos des autochtones, la thorie arabe se concentre sur les deux
grands anctres Adnan et Qahtan et sur les deux grandes divisions de la race arabe
auxquelles ils donnrent naissance.
1- Encyclopdie de l'Islam, pp. 540-541, Tome I, Paris, J. Brill 1960.
Nous dsignons dsormais cette encyclopdie par les sigles E.I.
Voir galement: Atlas historique, pp. 61-63, Paris, Stock, 1968.
2- Hahouri Hanna, "Histoire de la littrature arabe", Byrouth, 7me dition, 1976, pp. 12-18. Voir
galement, E.I., p. 565.
3- E.I., p. 561.
4- On entend par pninsule arabique la zone gographique qui comprend aujourd'hui: l'Arabie Saoudite et
le Ymen. E.I., p. 550.
5- A.P. Caussin de Perceval, Essai sur l'histoire des arabes, Paris, 1902, p. 6.

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Cette thorie a attribu lanctre Qahtan une gnalogie remontant Sem, fils
de No; les descendants de Qahtan sont, en gnral appels les vrais Arabes auxquels
on donne traditionnellement comme pays dorigine lextrmit Sud-Ouest de la pninsule
arabique (Le Ymen) que les gnalogistes arabes appellent lArabie heureuse6.
Quant aux descendants de lanctre Adnan qui serait le descendant dIsmal, fils
dAgar, la seconde pouse dAbraham7- ils sont nomms communment les Arabes
arabiss () , parce quils sont considrs comme des tribus migres,
venues des pays voisins pour sinstaller au nord et au centre de la pninsule (La Mecque,
Hejaz, Yatrib, ...etc.).
Nous nous demandons, avec Ibn Hazm (mort en 1064)8, si cette division
traditionnelle a un fond de vrit; celui-ci souligne : Sur la face de la terre, il ny en a
aucun dont lascendance soit prouve .
Nous ne prtendons pas tre en mesure de trancher cette question complexe.
Esprons tout de mme que larchologie dira son mot sur cette question historique.
Par ailleurs, le tableau des peuples de la Gense X offre, selon Meillet et Cohen9,
une division en trois groupes des peuples et des races de lAsie antrieure, et leur donne
pour anctres les trois fils de No: Sem, Cham et Japhet.
Lorsque le linguiste allemand Schluzer cherchait, la fin du XVIIIme sicle, une
dnomination commune pour les hbreux, les Aramens, les Arabes et les Abyssins., dont
les langues sont parentes entre elles, le nom de Smites soffrit tout naturellement lui,
parce que ce tableau de la gense fait descendre de Sem les Aramens, les Hbreux et les
Arabes.
La reconstruction et la comparaison de ces langues laissent supposer quune langue
commune a pu tre partage par ces peuples vers le Vme millnaire avant J.-C. Dans ce
sens Brockelmann souligne : de la notion que toutes ces langues forment un grand
groupe, comme les langues Indo-europennes, des ouralo-altaques,...etc., rsulte
ncessairement cette hypothse que les peuples qui parlaient ces langues ont, eux aussi,
pass par une priode dunit... quel a t lhabitat de ce peuple smitique commun? Cest
une question qui vraisemblablement ne recevra jamais de rponse certaine . 10
En ralit, ces langues dites smitiques ont, vis--vis des autres langues,
notamment celles qui appartiennent la famille indo-europenne, des caractristiques
phonologiques, morphologiques structurelles et naturellement, phontiques et lexicales
communes.
Nous devons D. Cohen davoir dgag les traits pertinents des langues smitiques
et davoir recherch et group les mots communs la famille de ces langues dont il a fait la
matire de son dictionnaire11.
On peut apprcier la difficult et lintrt dune telle entreprise linguistique quand
on sait que, daprs lEncyclopdie de lIslam12, les plus anciens documents en arabe, par
6- E.I., p. 561.
7- Hurat Cl., Histoire des literature, Littrature arabe, Paris, Armand Colin, 1912, p. 4; voir galement A.P.
Caussin de Perceval, op-cit., p. 8.
8- E.I., p. 561. Sur l'incertitude des gnalogistes arabes voir: Rgis Blachre, "Histoire de la littrature
arabe", Paris, Maisonneuve, 1952, p. 8.
9- Meillet A. et Cohen. M., " Les langues du monde ", Paris, Centre national de la recherche scientifique,
1952, p. 88.
10- Brockelmann C., "Prcis de linguistique smitique", Paris, Geuthner, 1910, pp. 8-9.
11- David Cohen, "Dictionnaire des racines smitiques", Paris, La Hage, 1970.

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exemple, sont quelque quarante noms propres figurant dans les rcits assyriens de
batailles contre les aribi 13, batailles qui remontent aux annes 853-626 avant J.-C.
2- ORIGINES DES ARABES : LA VERSION ARCHOLOGIQUE
Les vestiges les plus anciennement attests de lhistoire des Arabes ont permis de
distinguer deux socits14 dont les modes de vie sont dissemblables : socit nomade et
socit sdentaire.
A- La socit nomade
Les traits caractristiques, fournis par les historiens et les archologues, sur le style
de vie de ces nomades, consistent rpartir ceux-ci en tribus; chaque tribu assure la
dfense de ses sujets et assume la responsabilit de leurs mfaits. Chacune a ses terrains de
parcours, mais elle se divise elle-mme en clans qui se rpartissent les pturages, les
mares, les puits, les points deau.
Des mirs administrent paternellement la tribu et ses fractions, rendent la justice,
lvent les taxes et mnent les hommes la bataille : la tribu tait le cadre de vie en
dehors duquel toute existence tait impossible en raison de la trs forte solidarit qui
unissait les hommes 15.
B- La socit sdentaire
On peut distinguer, selon Albert Hourani16, deux centres sdentaires dans la
pninsule arabique dun niveau civilisationnel assez avanc, lun se situe au sud (Ymen),
lautre au centre (Mecque, Najd, ...,etc.).
1- Le Sud de lArabie
Le Sud de lArabie a connu au premier millnaire avant J.-C. une brillante
civilisation. Les inscriptions les plus anciennes font tat dun stade dj volu de
lhistoire du Ymen antique; tout particulirement du royaume de Saba 17 et sa fameuse
capitale Mareb.
Alors le Ymen antique vivait dans la prosprit. Il tait un pays dont le luxe et la
splendeur taient devenus proverbiaux et suscitaient ladmiration des Grecs 18.
LE.I. confirme que les inscriptions les plus anciennes concernent directement cette
priode dj volue et non pas la naissance de la civilisation du Ymen Antique : Nous

12- E.I., p. 580.


13- Au sujet de "Aribi" A. Malitor, Encyclopdie Universelle "arabe" (Les arabes) Volume II, p. 192
rapporte: " partir du IXme sicle avant notre re ils (les textes akkadiens et hbraques) situent dans le
dsert syro-msopotamien et le nord-ouest de l'Arabie une population dnomme en Akkadien Aribi,
Arubu, Arabu, en hbreu Arab ('Arbi, "un arabe"). L'examen des noms propres des membres de ce peuple
mentionn par les textes akkadiens montre que leur langue tait effectivement l'arabe. Ils devaient dj se
nommer eux-mmes "arabes".
14- J.M. Abdel Jalil, Brve histoire de la littrature arabe, Paris, Maisonneuve, 1947, p.20.
15- J. Brulot, La civilisation islamique, Paris, Hachette, 1982.
16- Albert Hourani, Histoire des peuples arabes, Paris, dition du Seuil, 1990, p. 29.
17- Il existait selon J. Burlot, d'autres royaumes que Sabaa, comme Main, Qataban, Hadramaout; mais le
royaume de Sabaa tait le centre civilisationnel le plus avanc et le plus riche. J.Burlot, " La civilisation
islamique ", op-cit., p. 8.
18- Dominique Sourdel, Histoire des arabes, Paris, , PUF, 1976, p. 11.

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ne savons pas mme avec certitude quelle date il faut remonter les plus anciennes
inscriptions de lArabie mridionale 19.
Sur cette indtermination Kiernan souligne : des tats distincts, ceux de Saba, de
Maan, de Hadramaout, connus principalement par des inscriptions. Ces tats ont t
dcrits par des crivains grecs, mais on ne peut dire sils existaient depuis longtemps, ou
si leur prosprit, voire leur existence taient seulement de date rcente . 20
Aprs la destruction du barrage de Maareb, des tribus sdentaires ont, sous la
pression croissante de dnuement, pris le chemin de la vie nomade o elles seront en
dplacement permanent dans le dsert la recherche des oasis(21). Dautres tribus plus
riches sont remontes vers le nord pour difier des centres urbains, comme ceux de La
Mecque, de Mdine, du Najd, et ceux des Ghassanides (en Syrie), et Lakhmides (en
Iraq)(22). Ces derniers restaient lenjeu dans les luttes entre les deux grandes puissances de
lpoque : la perse sassanide et lempire byzantin, jusquaux conqutes islamiques au 7me
sicle de J.-C.
2- Le centre de la pninsule arabique (Hijaz)
Dans lArabie Centrale, comme le souligne D. Sourdel23, il nexistait et il ny avait
auparavant jamais exist dtat constitu. La rgion tait peuple de bdouins leveurs de
chameaux, de marchands responsables dun vritable trafic caravanier et dagriculteurs
groups dans les oasis. Cependant, y avait grandi quelques agglomrations comme celle de
Najd, Mdine, Taf, mais lorganisation sociale restait toujours fonde sur lexistence de la
tribu et les rapports entre tribus. Lindividu ne trouvait de protection quauprs des siens,
plus prcisment de son clan.
En fait, lagglomration la plus active aux niveaux culturel, commercial, politique,
religieux, dans cette partie de la pninsule, tait La Mecque; celle-ci occupe une
dpression entre des montagnes abruptes et dnudes.
Elle avait t fonde environ deux sicles avant lapparition de lIslam, par la tribu
de Qorayche : Cette tribu est celle qui verra natre Mohamed dans son sein, et dont le
dialecte aura servi de moyen dunification la langue arabe . 24
Outre sa situation gographique25 grce laquelle elle est demeure une plateforme commerciale; La Mecque avait exploit les troubles qui ont affaibli le Ymen et
lont laiss sous linfluence perse au VIme sicle aprs J.-C. Elle avait, de mme, profit de
la disparition des royaumes du Nord (Nabaten, Ghassanide, ...etc.) qui vivaient sous
linfluence romaine, et perse.
La Mecque devient, ainsi, le centre commercial le plus riche de la pninsule
arabique : La Mecque acquit plus dimportance et de prosprit la fin du VIme sicle,
grce la domination trangre du Ymen et la situation chaotique qui rgnait le long
19- E.I., p. 382.
20- Kiernan R., "L'exploration de l'Arabie", op-cit., p. 21.
21- Burlot J., op-cit., p. 8; Voir galement A.P. Caussin de Perceval, op-cit., pp. 201-202.
22- Fakhouri Hanna, op-cit., pp. 12-14. Voir ce sujet galement Huqrt Cl., p. 6.
23- Dominique Sourdel, "Histoire des arabes", Que sais-je N1627.1976. p. 12.
24- J.M. Abdeljalil, Brve histoire de la littrature arabe, Paris, Maisonneuve, 1952, p.18.
25- La Mecque est mi-chemin entre le Ymen, ouvert par l'Ocan indien l'extrme orient "Inde, Chine,
...etc et la Syrie "centre commercial trs actif des pays de la Mditerrane Byzantine. Voir Sourdel D.,
Histoire des arabes, op-cit., pp. 12-17.

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des routes du Nord la suite des longues guerres indcises entre la Perse et Byzance. Les
marchands mecquois de Qorayche montrrent de lhabilit en profitant de leur
participation au commerce international 26.
Deux autres facteurs, dune importance majeure, ont t galement lorigine de la
puissance de La Mecque : pour le premier, il sagit dune prrogative dordre religieux, car
les tribus y venaient adorer leurs idoles disposes autour de ldifice de La Kaaba, dont la
construction remonte au prophte Abraham27, qui a institu le plerinage.
Quant au deuxime facteur, il est dordre culturel. En effet, des foires avaient eu
lieu dans les contres de La Mecque, dont la plus clbre tait celle de Okaz. Cette foire
annuelle, qui se tenait durant les mois sacrs du plerinage, runissait les populations de
toutes les rgions. Elles venaient entendre les orateurs et les potes qui maniaient la langue
en faveur dune affaire offrant pour eux un intrt personnel.
Ces potes, comme lindique Ch. Pellat28, rcitaient leurs compositions en vue de
dfendre leurs propres tribus, attaquer le clan adverse, se glorifier, composer quelques
vers pour flatter, remercier ou distraire un mcne .
Il tait, dans ces conditions, invitable que la tribu de Qorayche, qui prdomine
dans la rgion, acquit une puissance particulire; elle devint ainsi la plus riche, et sa langue
par la suite une langue de communication commune toutes les tribus du centre
mridional de la pninsule arabique.
3- le mode de vie durant la priode prislamique
Lanalyse historique prcdente dmontre que la pninsule arabique a t peuple
de bdouins dont beaucoup se sont sdentariss dans des centres commerciaux importants
comme La Mecque ou dans des cits plus agricoles comme Yatrib, Al Taef, Khaybar etc.
Ils ont un code dhonneur trs vivace, pratiquant la vendetta lorsquun homme de leur clan
est tu. Les guerres entre clans et tribus sont donc courantes, mme sil tait possible de
recourir larbitrage pour adoucir un peu ces moeurs, et il fallait de nombreux descendants
mles pour combler les vides crs par les conflits.
Les filles nont quune importance secondaire. Elles sont parfois limines la
naissance si elles ont le malheur de natre avant le garon, surtout que le pre portait le
prnom de son premier enfant, ce qui, pour certains Arabes, tait jug inconvenant quand
ctait une fille.
En gnral, ces Arabes sont idoltres, adorant des divinits secondaires,
principalement le dieu ou la desse titulaire de leur ville, encore quil y ait en un
monothisme larv sans doute sous linfluence judo-chrtienne.
Il y a, en effet, un nombre important de juifs qui ont fui la Palestine la suite des
guerres juives contre les Romains. Ils sont rassembls en tribus souvent florissantes. Il y a
aussi de nombreux chrtiens, surtout des judo-chrtiens qui sont rests lcart des
grandes controverses chrtiennes des IIIe, IVe et Ve sicles et perptuent les formes
primitives du christianisme en gardant la langue des origines, laramen devenu peu peu
le syriaque.
En fait, chaque tribu comprenait plusieurs clans et constituait une unit
indpendante, qui ne reconnaissait aucune autorit autre que celle de son propre chef.
26- E.I., op-cit., p. 566.
27- Miquel Andr, "L'Islam et sa civilisation", Paris-Colin, 1968, p. 20; Voir ce sujet galement,
Perceval, op-cit., pp. 170-171.
28- Pellat Charles, Langue et littrature arabe, Paris, Armand Colin, 1970, p. 13.

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Celui-ci reprsentait la plus haute autorit de la tribu. Son autorit et son prestige devaient
tre ravivs en permanence par la largesse, laffabilit ou la force.
Lindividu ne se revendique pas spontanment comme sujet autonome : la vie
tribale est la condition de la vie de chaque membre de ces tribus. De mme, chaque tribu
assurait quelle a une certaine distinction et, partant de l, elle prtend tre suprieure aux
autres.
Ces prtentions fictives revtent parfois la forme de discrimination raciale. Dans
ces conditions, il nexistait pas dorganisation politique collective orchestrant la vie sociale
de ces tribus, dissipant leurs rivalits, crant une coexistence pacifique entre ces
populations htrognes et disparates, et dfinissant les droits et les devoirs de chaque
tribu. Dans cette socit sans police, ni loi crite, les quilibres entre les tribus sont fragiles
et la loi du plus fort rgne en matre.
Au terme de cette analyse historique, nous pouvons tirer deux constatations :
1.
Les deux formes de violences qui ont marqu la priode prislamique sont :

la razzia : Cette forme de violence se manifeste travers les attaques lances par
une tribu puissante contre une tribu hostile afin denlever les troupeaux. Parfois, la razzia
dgnre en conflit ouvert avec rapt de femmes et denfants.

La vengeance : Cette violence est base sur la loi du sang (une vie pour une
vie). La vendetta exige que chaque vie prise doive tre venge par la tribu, sous peine
dune honte inoubliable et collective. Le sens de lhonneur et le sentiment de la libert sont
au cur du fonctionnement de la tribu.
Le systme tribal, qui caractrise la priode prislamique, continue jusqu
nos jours jouer un rle fondamental dans la gestion et lorganisation des socits
arabes. Pour tablir un quilibre politique, les pouvoirs arabes se voient
inluctablement obliger daccorder une large place dans leurs stratgies politiques au
systme tribal.
Aujourdhui, certaines tribus travers le monde arabe (par exemple les tribus : Al
Ahmar, Al Mahmoud, Ibn Mahfoud (au Ymen), Al Rawachdah, Al Danaqila (au Soudan),
Junblatte, Hariri (au Liban), Attrach, Muqdad, Mahamide, Zuebi, Akrade (en Syrie), Al
Majide, Al Shammary, Al Khazraji, Al Dulaimi (en Irak) constituent un sous-pouvoir dot
de budgets, de structures, et parfois de milices armes assurant la scurit et la protection
de leurs territoires et de leurs sujets.
Une seule forme dignorance a t hrite de la priode prislamique, cest celle de
la vengeance. Cette dernire, peu frquent et moins intense, continue persister dans les
socits arabes systme tribal.

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Historique des Arabes


LA PRIODE ISLAMIQUE
M. Jamal ASMI
D.E.A. en Linguistique Gnrale
Docteur en Traduction Juridique

Cest dans cette rgion en effervescence quapparat La Mecque au dbut du VIIe


sicle Mohamed, le prophte de lIslam, qui appartient la branche hachmite de la tribu
qoraychite. Lapparition de lIslam, comme le dit Hitti29 est un grand bouleversement
civilisationnel dans la vie de la pninsule arabique .
En ralit, pour mieux comprendre lactualit il convient souvent de se retourner
vers le pass. Le monde arabe nchappe pas cette rgle et son histoire montre que ce
sont toujours les vnements dhier qui faonnent ceux daujourdhui. Ainsi, nous allons
tirer au clair ces vnements, dabord, durant la priode du Prophte et des quatre califes
qui lui ont succd.
1- LA PRIODE DU PROPHTE ET DES QUATRE SUCCESSEURS DITS
BIEN GUIDS
laube du 7me sicle, les Arabes ne sont encore quune fraction dun monde
partag. Dans leur pninsule de steppes et de sables, les langues et les usages sont divers.
A lextrieur, les changements sacclrent.
lintrieur du sous-continent, les chefs tribaux exercent leur influence partir de
villes oasis. Bdouins et sdentaires nouent des alliances incertaines. Les groupes
chrtiens, juifs, paens commercent et se ctoient. Au sud-ouest, lantique royaume du
Ymen vit dans le souvenir dune puissance perdue.
louest, Byzance a remplac Rome. Les rois barbares se sont partag lEurope
depuis les les britanniques jusquau nord de lItalie. LEmpire dOrient conserve les ctes
dAfrique du Nord, lgypte, la Grce, lAnatolie et lItalie du sud. Bien que la pense
paenne subsiste et que les querelles doctrinales soient nombreuses, Byzance, comme son
Empereur, est chrtienne.
lest, les Sassanides couvrent de leur autorit les territoires actuels de lIrak et de
lIran et une partie de lAsie centrale. Ils sont originaires dIran mridional et ont
transport leur capitale Ctsiphon (Irak central). Les sujets de lEmpire se partagent en
chrtiens (nestoriens), juifs, paens, manichens (de Mani qui entendait fondre en un culte
unique les enseignements de tous les prophtes).
Afin dasseoir leur pouvoir, les Sassanides sattachent faire revivre lancienne
religion iranienne : le zoroastrisme (ou mazdisme). Cette religion, dote dun culte et
dun clerg, conoit le monde comme le champ de bataille o luttent, sous le regard dun
Dieu suprme, les forces du bien et du mal.
29- Philippe HITTI, ( Histoire des Arabes), dition dAl Kachafe (10me dition), Beyrouth, 2000,
p. 174

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Le grand vnement est la lutte de ces deux univers. Le Croissant fertile (Syrie
principalement) est lenjeu et le thtre des oprations. La guerre (et ses trves) dura de
540 629. Les troupes sassanides iront jusqu occuper Jrusalem, Antioche, Alexandrie
avant dtre refoules vers 620.
A- La priode du Prophte
Dans ce contexte gopolitique, le prophte Mohamed prche, au dbut du VIIme
sicle, La Mecque, sa ville natale, une religion monothiste, lIslam, et commence
combattre lidoltrie et les cultes paens locaux. Le Coran constitue lensemble du corps
doctrinal de cette nouvelle religion.
1- Caractristiques de la priode du Prophte
la diffrence du Christ et dautres prophtes, Mohamed est en effet la fois le
prophte dune religion et fondateur dun tat indissolublement li elle. Il russit se
faire des disciples particulirement parmi les esclaves affranchis dorigine trangre, les
jeunes et les pauvres.
Mais lhostilit de laristocratie marchande qoraychite rend cette prdication
totalement infructueuse, et pousse la nouvelle communaut migrer Yatrib
(ultrieurement appele Mdine)30: cest lHgire (cest--dire la migration), point de
dpart de lre musulmane (622). Cet vnement va marquer la naissance de la
communaut qui va transformer le monde.
Ce fut une communaut-tat base sur trois projets fondamentaux que le prophte
entreprit de raliser ds son arrive Mdine. Ces trois projets ou actes sont : la
construction dune mosque31, la fraternisation entre les migrs ( )et les
autochtones de Mdine ( )et enfin lorganisation de la vie communautaire sur la base
dun document crit (lacte constitutionnel).
Avant lhgire, il ny avait pas dorganisation politique Mdine. Chaque tribu
constituait une unit indpendante. Il fallait concilier ces tribus, dissiper leurs rivalits,
organiser cette population htrogne et disparate, crer les conditions dune coexistence
pacifique entre les diffrents groupes, dfinir les droits et les devoirs des musulmans dun
cot et des non-musulmans de lautre32 ; il fallait organiser la vie collective, la doter des
institutions judiciaires, financires, ducatrices, militaires.
Dans cette perspective, le prophte convoqua une sorte dassemble gnrale
constituante laquelle participrent les musulmans et les non-musulmans. Tous taient
daccord pour se constituer en communaut-tat. Un document tenant lieu de loi organique
fut rdig sous la dicte du prophte. Ctait la premire constitution crite dans
lhistoire.
La premire traduction de ce document en franais, tait divise en 47 articles mais
selon le professeur M. Hamidullah, le document comporte 52 articles33. Le document est
30- Voir ce sujet Albert Hourani , op-cit, p. 38.
31- La construction dune mosque Quba fut le premier acte du prophte. Le premier sermon du vendredi
fut prononc dans cette mosque.
32- La population de Mdine tait compose de deux tribus arabes, Aws et Khazradj et de trois tribus
juives : Banu Qoraiza, Banu Nadhir et Banu Qainuqa.
33- Voir ce sujet : Jad Al-Haq NASSIRI, la constitution islamique, d Dar Alnour, Beyrouth, 1971.

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nomm Sahifa (feuille, crit). La premire disposition traite de limmigration dune


communaut musulmane, compose de musulmans migrs de La Mecque, de musulmans
mdinois et des non-musulmans qui acceptaient cette forme dorganisation sociale ainsi
que le devoir de combattre, aux cts des musulmans, en cas dagression.

Cette communaut reconnat lgalit des droits chacun de ses membres.

En matire de lutte contre linjustice, chaque citoyen devrait y apporter son aide,
fut-ce mme contre les membres de sa tribu, de sa famille ou contre ses proches
(article 13).

Pour le rglement des diffrends, on doit avoir recours la justice divine consistant
en la loi de Dieu et larbitrage de Son envoy (article 23).

Le document laisse la porte ouverte aux juifs dsireux dentrer dans la


communaut.

Il reconnat le libre exercice du culte ces derniers : Aux juifs leur religion et aux
musulmans leur religion (article 25).

Il fait interdiction aux juifs, et plus forte raison aux musulmans, de porter aide ou
protection aux Qoraychites de La Mecque ou leurs allis.

Les frais de guerres dfensives devraient tre supports par chacune des
communauts juive et musulmane (article 24,37, 38) mais en cas de guerre
offensive, aucune communaut na lobligation daider lautre (article 45).
Il est signaler que ce document ne fixe pas les limites territoriales de la
communaut-Etat. De mme, il intgre les juifs dans la mme communaut que les
musulmans : les juifs formeront une communaut avec les croyants. Aux juifs leur
religion et aux musulmans leur religion (article 25).
2- Les conflits arms durant la priode du prophte
Mdine, le succs du nouveau Prophte, devenu chef de guerre et chef dtat na
connu que de rares et trs brves clipses. La consolidation de la communaut de Mdine
provoque trois affrontements avec les Quraychites :
1- Bataille de Badr34
Les Mecquois ont confisqu et pill tous les biens laisss par les migrs qui ont d
sexpatrier pour aller sinstaller dans le dnuement Mdine. En mars 624, deuxime
anne de lhgire, une occasion se prsente ces derniers pour se venger et rcuprer une
partie de leurs biens, cest le passage tout prs de Mdine dune importante caravane
appartenant aux riches commerants Qoraychites, sous la conduite dAbu-Sufyan.
Mais la caravane qui a chang de route leur chappe. Cependant les Mecquois
organisent une expdition punitive contre les musulmans.
Cest la premire bataille range entre les adeptes de lIslam et les paens et la
premire victoire des premiers, qui se contentaient jusque l de subir la violence des
Mecquois et leurs allis sans ragir. En effet ces derniers plus nombreux (plus de mille
hommes) sont dfaits par les musulmans qui ne comptaient que 314 hommes mal arms.
Leur objectif ntant pas la guerre mais linterception de la caravane.

34- Philippe Hitti, op-cit, p. 168.

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Mais limportance de cette bataille ne rside pas dans sa dimension mais dans ses
consquences et ses incidences lointaines sur lavenir. Do son nom de Badr Al Koubra
(La grande bataille de Badr). Car elle marque le point de dpart de lmergence du
nouvel Etat musulman et le recours dsormais la notion du jihad pour se dfendre.
2- Bataille dUhud35
En 625, les Mecquois se dcident laver laffront de Badr. Ils lvent une arme
forte de trois mille hommes commands par Abu-Sufyan et marchent vers Mdine.
Mohamed attend lennemi au pied du mont Uhud, hors de la ville. Il croit disposer dun
millier dhommes, mais trois cents tratres (mounafiqs) labandonnent lorsque la bataille
sengage.
Nanmoins Mohamed est sur le point de triompher lorsque ses troupes, ngligeant
ses ordres, se ruent sur le butin. Les Mecquois se ressaisissent et chargent les Mdinois qui
sont crass. Hamza, loncle de Mohamed, y perd la vie.
Les Mecquois, vainqueurs, nentrent pas Mdine, sans doute pour signifier que
lexpdition nest pas dirige contre la ville, mais contre Mohamed. Celui-ci voit sa
position devenir critique ; juifs, idoltres et tratres relvent la tte. Il faut toute la cohsion
des fidles pour maintenir lautorit du Prophte.
3- Bataille du Foss 36
En mars 627, les Mecquois reviennent lattaque avec une arme de dix mille
hommes toujours commands par Abu-Sufyan. Sur les conseils dun ancien esclave persan
converti la nouvelle religion, Salman Al-Farisi, une tranche est creuse en six jours et
trois mille hommes arms se retranchent derrire celle-ci.
Les Mecquois ne russiront pas franchir cet obstacle. Au bout de deux semaines,
une violente tempte ravage le camp des Mecquois qui abandonnent la partie. Une fois de
plus la victoire est assure grce, aux yeux des croyants dune intervention divine.
En 628 le prophte Mohamed annonce son intention, de se rendre en plerinage
La Mecque, sa ville natale. Il se prsente avec un millier de compagnons sans armes,
revtus du costume de plerin. Les Mecquois ne savent que faire. Dun ct, ces gens sont
leurs pires ennemis, de lautre ce sont des plerins qui lon ne peut interdire lentre de la
ville. Un accord de paix de dix ans est conclu, le pacte de Hudaybia37 qui permet aux
musulmans daccder La Mecque ds lanne suivante et pendant trois jours pour y
effectuer le plerinage.
A la suite de la violation de ce pacte par des tribus allies aux Mecquois, le
prophte Mohamed dcide en 630 de conqurir La Mecque. Son chef, Abu-Sufyan stant
converti, il persuade les Mecquois de livrer leur ville pacifiquement au prophte.
Celui-ci entre donc en triomphateur le 11 janvier 630, se dirige vers la Kaaba, fait
abattre les idoles et dclare sacre lenceinte du sanctuaire. Ainsi, en dix ans, LIslam a pu
tablir son autorit toute lArabie y compris La Mecque et commena se rpandre en
dehors en direction des deux superpuissances de lpoque : la Perse et Byzance.
Il ressort de ce qui prcde que le prophte ne sest appuy ni sur les membres de
sa famille ni sur son clan pour diffuser son message et fonder la premire communaut
35- Ibid, p. 169.
36- Ibid, p. 169.
37- Philippe HITTI, op-cit, p. 170.

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islamique. Ce qui signifie que ltat islamique qui va servir de support au message divin
revt un caractre cosmopolite, universel sans aucune empreinte de nature dynastique ou
nationale, un tat au-dessus des contingences et des considrations dordre familial et
tribal . 38
B- La priode des quatre successeurs bien guids
Les trente annes qui suivent la mort du Prophte sont dterminantes pour lhistoire
de lIslam. Elles ouvrent une priode dexpansion et surtout, avec la question de la
succession, elles sont lorigine de la profonde division du monde musulman, encore
souvent vcue de manire combative.
La disparition du Prophte est suivie dune grande confusion car la nouvelle
communaut na aucune indication explicite sur la manire dlire un successeur au
Prophte.
1- Caractristiques de la priode des quatre successeurs bien guids
Aprs la mort du Prophte, et sous le rgne des califes qualifis de rachidine
(bien guids)39, lIslam a connu une expansion triomphale. Une fois la pninsule pacifie,
les califes orthodoxes profitant de la faiblesse de Byzance et de la Perse puises par des
sicles de luttes, ne tardent pas tendre les conqutes la Syrie, la Msopotamie et la
Perse.
En 639, malgr les hsitations du calife Omar, une arme dirige par Amr ibn al As
pntre en gypte et, deux ans plus tard, sempare sans grande difficult de la prestigieuse
mtropole dAlexandrie : ses habitants acquis au monophysisme, une doctrine qui niait la
nature humaine du Christ pour ne lui reconnatre quune nature divine, accueillent en effet
les Musulmans comme des librateurs face lorthodoxie byzantine.
2-Les troubles intrieurs durant la priode des quatre successeurs
La premire crise importante au sein de la communaut musulmane survient aprs
lassassinat dOmar en 644. Son successeur, Othman, doit faire face la tentation affiche
par les chefs militaires de grer dune manire semi-autonome les territoires rcemment
conquis40.
Il est contraint de rappeler certains dentre eux, et de les remplacer par des
membres de sa famille, ce qui lexpose laccusation de npotisme et lui vaut lhostilit de
la jeune veuve du Prophte, Acha et Ali, son gendre.
Cette situation tendue a soulev des troubles Mdine conduisant au meurtre
dOthman en 656 par un groupe de rebelles venus dgypte. En effet, ces troubles ont
ouvert la premire priode de guerre civile au sein de la communaut.
Le prtendant la succession, Ali tait de Qorayche, converti des premiers temps,
cousin de Mohamed et poux de sa fille Fatima. Il sest heurt une double opposition :

38- Philippe HITTI, op-cit, pp. 174-176.


39- Ces califes sont respectivement : Abou Bakr, Omar, Otman et Ali, la dure de leur rgne va de 632
661 de J.-C.
40- Albert Hourani, op-cit, ditions du Seuil, 1990, p. 47.

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Celle dAcha qui mettait en question la validit de son lection. Lopposition mene
par cette dernire a pouss Ali quitter Mdine pour se rfugier Koufa en Irak. Cette
opposition a t dfinitivement touffe suite la bataille du chameau livre prs de
Bassora en 656, o Acha et ses partisans sont vaincus devant larme dAli.
Celle des parents dOthman : Ali doit affronter le gouverneur de Syrie Mouawya, un
parent du troisime calife Othman41. Celui-ci demande en vain Ali de lui remettre les
assassins afin de venger son parent assassin. En 657, les deux armes saffrontent dans la
plaine de Siffin . En fait, Mouawya disposait Damas dune force daction hors de
latteinte du calife Ali. Il a regroupa autour de lui les contestataires.
la suite de cette bataille indcise, o pour la premire fois des musulmans
affrontrent dautres musulmans, un arbitrage fut dcid afin de mettre fin cette guerre
civile fratricide. Cet arbitrage aboutit indirectement au dsaveu de llvation dAli au
califat grce lhabilit politique dAmr Ibn Al As bras de Mouawya.
Sur lEuphrate le combat tourne lavantage dAli quand Amr ibn al-As (bras
droit de Mouawya) conseille ses troupes dattacher des feuilles du Coran leurs lances.
La ruse russit, les partisans dAli cessent le combat et lon convient de chercher une issue
par larbitrage.
Aussitt, une fraction de larme dAli, contestant cet arbitrage, sort (kharaja :
sortir) des rangs. Ainsi nat le mouvement des Kharidjites, dsormais ennemis de
Mouawya (les sunnites) et dAli (les chiites).
a- Les Kharidjites
La convocation des arbitres pour rsoudre le conflit avec Mouawya prive Ali du
soutien des musulmans les plus rigoristes, qui considrent comme sacrilge la nomination
dinterprtes humains de la parole divine : Seul le musulman vertueux pouvait rgner en
tant quImam42, et sil sengageait sur un autre chemin il fallait cesser de lui obir.
Othman, en accordant la priorit aux revendications de famille, et Ali, en acceptant de
transiger sur une question de principe, avaient tous deux commis une faute 43.
Les scessionnistes kharidjites, sont dfaits par Ali, mais parviennent semer la
terreur en Irak. Lgypte se joint alors Mouawya pour soustraire Mdine lautorit
dAli. Celui-ci, qui nest plus matre que de Koufa, est assassin en 661 par un kharidjite.
Ses fidles proclament alors son fils Hasan comme successeur, mais ses pouvoirs
restent thoriques, car la majorit des chefs de tribus choisissent Mouawya pour calife
(661-680). Ds lors, le califat devient hrditaire dans sa famille, les Omeyyades, qui
prennent Damas pour capitale.
Cest donc cette poque quintervient la division fondamentale entre les sunnites,
adeptes de la sunna (tradition), qui reprsentent la fraction majoritaire de lIslam et

41- Mouawya, fondateur de la dynastie omeyyade, tait le fils dAbu Sofyan, lun des notables de la tribu
de Quraysh, d'une branche issue d'Omaya. Abu Sofyan stait longtemps oppos au Prophte et avait
conduit le sige de la Cit-Etat de Mdine. Il bnficia lui et sa famille d'une amnistie au moment de la
prise de La Mecquepar l'arme du Prophte, Et son fils Mouawya deviendra un des secrtaires du Prophte.
Aprs la mort du Prophte, Mouawya se verra investi par le calife Abou Bakr du gouvernorat de la Syrie.
42- Le terme Imam dsigne selon Gilles Kepel, le guide, le directeur de la prire ou de la communaut.
Chez les Chiites, descendant dAli, il est de sacralit, et a vocation exercer lautorit suprme .
Voir ce sujet : Gilles Kepel, Jihad, expansion et dclin de lIslamisme, Gallimard, 2000, p. 430.
43-Albert Hourani, op-cit, Paris, ditions du Seuil, 1990, p.55.

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reconnaissent lautorit du calife omeyyade, et les chiites adeptes de la chia (le parti
dAli)44.
Comme on peut le constater, cette priode est marque par une lutte ardente pour le
pouvoir dclenchant de nouvelles formes de violence (rbellions, assassinats, guerre
civiles, etc.). Cette violence a provoqu une division dogmatique durable de lIslam en
deux courants : Le sunnisme et le chiisme.
b- Les sunnites
Ils sont ainsi appels du fait de limportance quils accordent la Sunna,
lensemble des paroles et des actions du prophte Mohamed que tous les croyants doivent
sefforcer dimiter45. La Sunna et le Coran sont considrs comme les deux sources
principales de la loi islamique. Daprs cette thorie, les compagnons du Prophte, lorsque
celui-ci tait encore en vie, sattachaient particulirement se rappeler ses paroles et ses
gestes et ils les transmirent aprs sa mort la gnration suivante, et ainsi de suite.
Les paroles et les actions du Prophte furent appeles sunna . Chaque hadith
tait prcd de la liste (isnad) des noms de ceux qui se ltaient transmis de gnration en
gnration, remontant jusquau compagnon qui le tenait du Prophte lui-mme. Pour les
sunnites, les chanes de transmission de lisnad garantissent lauthenticit de ces hadiths.
Les premires gnrations de croyants se transmettaient les hadiths oralement plus
que par crit. Aprs la mort du Prophte, lorsquune question religieuse ou juridique venait
se poser, il tait dusage parmi les hommes pieux dexaminer le Coran et la Sunna pour y
trouver une rponse. De cette faon, lautorit du Prophte se perptuait mme aprs sa
disparition.
c- Les chiites
Le terme chiisme vient de lexpression arabe chiat Ali , qui signifie les
partisans du quatrime calife Ali. 46 Aprs lassassinat dAli en 661, certains chiites ont
considr ses diffrents fils comme ses successeurs de droit au titre de calife. En fait, les
chiites soulignent aussi limportance de la Sunna, la diffrence quils y incluent les
paroles et les actions de leur imam Ali et ses successeurs.
Comme Ali avait plusieurs femmes et de nombreux descendants de sexe masculin,
les premiers chiites se sont regroups en fonction de celui, parmi les diffrents rivaux de la
dynastie des Alides47, quils ont reconnu et vnr comme imam. Bien que la plupart des
groupes chiites nadmettent comme imams que des descendants dAli et de sa premire
femme Fatima (la fille du Prophte), certains, tels que les Kayakistes, ont trs tt reconnu
une descendance dIbn Hanafite, le fils dune autre femme dAli.
Mme si les diffrents groupes chiites ne restent pas totalement isols, la plupart
dentre eux sont suffisamment diviss pour que des sectes diverses se dveloppent,
44- Ces guerres civiles sont appeles Fitan (insurrections) par les Arabes.
Voir ce propos Mantran Robert, Les grandes dates de l'Islam, Paris, Larousse, 1990, p. 15. Voir
galement : Gilles (K), Fitna. Guerre au coeur de l'Islam, Paris, Gallimard, 2004.
45- Albert Hourani, op-cit, Paris, dition du Seuil, 1990, p. 63.
46- Ibid, pp. 62-63.
47- Alides : nom donn aux diffrents descendants dAli.

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adoptant diffrentes doctrines et pratiques religieuses. Certaines de ces sectes se sont


spares aprs des conflits concernant la succession et ont form de nouvelles sectes, voire
de nouvelles religions48.
Les consquences de cette division continuent, depuis cette priode jusqu nos
jours, alimenter la passion travers le Monde arabe, et tre la cause principale de
beaucoup de troubles sociaux voire de guerres civiles.

48- Nous reviendrons sur cette question.

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Historique des Arabes


LA PRIODE DU RGNE OMEYYADE
M. Jamal ASMI
D.E.A. en Linguistique Gnrale
Docteur en Traduction Juridique

A- Caractristiques de la dynastie omeyyade


Aprs lassassinat dAli, le pouvoir reste aux mains de Mouawya, mais il ne sexerce
rellement que sur la Syrie et lgypte. Car lIrak reste un foyer de rbellion chiite et
kharidjite. Les chiites ne reconnaissent pas le pouvoir des Omeyyades et restent fidles aux
descendants directs du Prophte.
Cependant, larrive au pouvoir de Mouawya a t toujours considre comme un
jalon qui marque la fin dune poque et le commencement dun autre. Les quatre premiers
califes sont appels par les musulmans les Rachidun (les bien-guids). Les califes
ultrieurs ont t vus sous un jour bien diffrent.
Leur fonction tait dsormais pratiquement hrditaire. Mme sil persista une
vague ide de choix ou au moins de reconnaissance officielle par les chefs de la
communaut, dans les faits, le pouvoir fut partir de cette date aux mains dune famille,
celle des Omeyyades, ainsi nomme du nom dun anctre Omeyya.
Ce fut bien plus quun changement de monarque, La capitale de lempire fut
transfre Damas, ville situe dans une zone cultive mme de fournir le surplus
ncessaire pour entretenir une cour, une administration et une arme, et dont la position
gographique permettait de contrler plus facilement que de Mdine les ctes de la
Mditerrane orientale et les terres lest de ce littoral.
Sous le rgne des Omeyyades lempire musulman atteint sa plus grande extension.
En occident : soumission dfinitive de lAfrique du Nord (707 aprs J.-C.), invasion et
conqute de lEspagne (712 aprs J.-C.), puis invasion du Sud-Ouest de la France (732
aprs J.-C.). En Orient : soumission totale de la Perse, occupation de lAfghanistan (651
aprs J.-C.), puis invasion du Turkestan chinois49.
B- Les troubles durant la priode des Omeyyades
Il serait juste de dire que les Omeyyades se sont trouvs confronts aux problmes
de ladministration dun vaste empire et ont donc d sengager dans les compromis du
pouvoir. Sloignant peu peu de leur statut initial de chefs arabes, ils adoptrent un mode
de vie inspir de lapparat traditionnel des souverains du Proche-Orient, recevant htes ou
sujets conformment aux usages protocolaires de lempereur byzantin ou du grand roi
iranien.
Les forces militaires arabes des premiers temps furent remplaces par une arme
rgulire rtribue. Un nouveau groupe dirigeant fut constitu, en grande partie compos
49- Robert Mantran, op-cit., pp. 13-16.

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des chefs de larme et des tribus. Les grandes familles de La Mecque et de Mdine
perdirent leur importance parce quelles se trouvaient loin du centre du pouvoir.
Cependant, les mauvais gouvernants qui cherchaient parvenir leurs propres fins
gostes, employrent quelques savants notables et chrement rmunrs avec largent du
trsor public pour inventer et fabriquer des Hadiths (Recueil des actes et paroles de
Mohamed) servant leurs intrts et desservant ceux de leurs adversaires. Cette fausse
propagande fut pratique courante durant le rgne des Omeyyades.
Par ailleurs, la croissance des communauts dans les villes et provinces de ltat fut
cause de tensions. Ambitions personnelles, dolances locales et luttes de partis
sexprimrent sous plusieurs formes : ethniques, tribales et religieuses.
Dans ces circonstances, des mouvements dinsurrection ont clat travers
lempire Islamique visant le renversement du pouvoir omeyyade, et entranant une srie de
violence brutale et une vague de rpression sans mnagement. En fait, Deux groupes se
sont dresss contre les califes omeyyades :
1- Insurrection chiite
Pendant la priode des Omeyyades, les chiites ont continu vnrer les
descendants dAli, quils considraient comme les chefs mritant de fait le pouvoir califal.
Ils ont, galement, pos les quatre fondements de leur croyance50 :
Ali a t choisi par Allah comme imam et dirigeant lgitime du monde, tant
musulman que non musulman.
Lexistence de lunivers dpend de la prsence dun imam vivant.
Tous les imams doivent tre des descendants dAli.
Ali et ses descendants imams possdent des qualits surhumaines51, telles que
linfaillibilit (), des pouvoirs miraculeux, et une connaissance accorde par
Allah ().
Ces croyances reprsentent les piliers de la doctrine chiite de limamat. Cette
doctrine est reste le centre de la plupart des groupes chiites jusqu aujourdhui encore et
contraste violemment avec la foi sunnite, qui considre que le dirigeant lgitime de la
communaut islamique est un homme ordinaire quoique exceptionnellement pieux et vers
dans les sciences religieuses, lu par des hommes ordinaires.
Certaines factions du mouvement chiite considres comme extrmistes () ,
telles que les druzes, ont men plus loin cette doctrine et dclar que les imams taient des
incarnations divines, plaant ainsi leurs croyances lindex de lIslam. Il existe un clerg
chiite, trs hirarchis, la diffrence du sunnisme. Dans ces conditions, Mouawya et ses
successeurs reportent leur attention sur lIrak, o lopposition des Chiites et des Kharidjites
reste menaante.
En 680, le second fils dAli (deuxime petit-fils du Prophte), Hussein, se rendit en
Irak avec un petit groupe de fidles, esprant trouver des partisans Koufra et dans sa
rgion.

50- Voir ce sujet : Philippe Hitti, op-cit, p. 312.


51- Les autres musulmans ne reconnaissent ces qualits que dans les prophtes. Voir ce sujet :
- Albert Hourani, op-cit, dition du Seuil, 1990, p. 56.
- Behechti et Bahonar, Philosophie de lIslam, dition La cit du Savoir, Montral, 1994, p. 22-23. Daprs
Behechti et Bahonar, il existe des particularits lies la doctrine chiite :
Dans lappel la prire, on ajoute une formule glorifiant lImm Ali; dans la prire, on met sous le front un
morceau dargile de Karbala ; les mausoles des Imms ont le mme statut que les mosques ; le mariage
de jouissance ou mariage provisoire est une pratique licite .

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Il fut tu par les troupes du calife omeyyade Yazd (fils de Mouais), Karbala dans
le sud de lIrak, avec un grand nombre des siens.
La clbre bataille de Karbala a amen une division dfinitive de lIslam entre
Sunnites et Chiites. La commmoration du martyre de limam Hussein est un vnement
dune grande importance dans la tradition Chiite.
Elle est clbre, jusqu nos jours, par des foules en deuil, dans un concert de
flagellations publiques : traditionnellement, cette crmonie est loccasion dexprimer ce
que lon nomme le dolorisme chiite : les fidles se flagellent rituellement, pleurant
abondamment lvocation du martyre de Hussein et de sa famille, se faisant reproche de
ne lavoir pas secouru 52.
1- Insurrection de Mdine
Aprs avoir arrach le Califat par la rbellion, la conspiration et la ruse, Mouawya
la transforma en monarchie quil transmit son fils Yazid. La dbauche de Yazid na pas
tard gagner les provinces y compris La Mecque et Mdine qui furent pollues leur tour
par le vice du libertinage et des boissons enivrantes. Sur ordre de leur dirigeant Abdallah
ibn Zoubair, les habitants de Mdine destiturent le gouverneur de Mdine et ses
collaborateurs dorigine omeyyade.
Lorsque Yazid apprit la nouvelle, il envoya une arme Mdine pour mater la
rvolte. Muslim ibn Okba fut dsign la tte de cette arme qui a perptr des massacres
inous Mdine. La bataille se droula Al-harra, un endroit fort ensoleill Mdine.
Ensuite Muslim prit la direction de La Mecque la recherche de Abdallah ibn Zoubair.
Mais il reut un coup de lance et cda le commandement Hussein ibn Noumar. Muslim
succomba ses blessures peu de temps aprs.
Hussein ibn Noumar reprit la marche jusqu La Mecque, assigea ibn Zoubair
plusieurs jours. Il nhsita pas bombarder la Kaaba laide dune catapulte. Au mme
moment, Yazid fut, terrass par une crise cardiaque. Il dcda alors que son arme tait
encore La Mecque.
Son fils Mouawya lui succda mais il ne rgna que 40 jours avant de mourir
empoisonn et poignard lge de 21 ans. Sur ces entrefaites, Abdallah ibn Zoubair fut
lu. Il obtint le serment dallgeance des habitants du Hijaz. LIrak, le Ymen, lIran, les
provinces et dgypte ne lui avaient accord le serment dallgeance quen partie et
tardivement aprs la mort de Mouawya ibn Yazid.
Le calife Abdul Malik ibn Marwane fut un despote. Il plaa des hommes
sanguinaires la tte de certaines provinces tels que Hajjaj ibn Youssouf gouverneur
dIrak, Mouhallab au Khorassan, Hichm ibn Ismail Mdine.
Ds son installation la tte de lEtat, Abdul Malik ibn Marwane envoya Al-Hajjaj
la tte dune arme La Mecque pour combattre Abdallah ibn Zoubair considr comme
rebelle. Arriv La Mecque, Al Hajjaj assigea ibn Zoubair dans la Mosque sainte. A
Damas (capitale de lEtat), la nouvelle eut bon accueil ; Al Hajjaj reut lordre de
lemmener vivant.
Des pourparlers furent engags entre Al Hajjaj et Abdallah ibn Zoubair par
lintermdiaire de son frre Urwa ibn Zoubair. On offrit ibn Zoubair un asile en paix hors
de La Mecque sil renonait ses ambitions politiques.
Ibn Zoubair refusa sur les conseils de son entourage. Il tait rfugi dans la Kaaba
lorsquun groupe de soldats lui intima lordre de sortir. Abdallah et ses gardes les

52- Gilles KEPEL, Jihad, expansion et dclin de lIslamisme , Gallimard, 2000, p. 54.

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affrontrent et les chassrent loin de la Mosque. Mais peu de temps aprs, ils reurent des
renforts, lassigrent et le turent coups de pierres dans lenceinte mme de la Kaaba53.
En ralit, la succession ou la dsignation de lhritier du pouvoir a cr une
fracture au sein de la maison omeyyade mme. Alors que les groupes dopposition
reprochaient dj cette famille (omeyyade) le monopole du pouvoir.
La dbauche des dirigeants saccompagne dun relchement et dune mauvaise
gestion qui furent lorigine de mcontentements populaires. Les musulmans non-arabes
firent cause commune avec les groupes des insurgs, en loccurrence les Chiites et les
Kharidjites.
Les Arabes sur lesquels sappuyaient les Omeyyades taient eux-mmes diviss en
plusieurs clans dont certains prnaient labolition de la dynastie et le retour au califat
authentique. Ce dsordre multiplia les foyers de tension et raviv les mouvements de
rvolte qui couvaient depuis longtemps. Les musulmans navaient pas accept le systme
dynastique introduit par Mouawya.
Les Kharidjites estimaient que le califat ntait pas lapanage de la tribu de
Qorayche;
tout musulman libre pouvait prtendre cette fonction sil obtenait laccord

de la communaut ; les Chiites considraient lImamat (le Califat) comme une charge
limite la famille du Prophte. Cest dire que les esprits taient bien prpars une
rvolte gnralise qui allait balayer les hommes de cette dynastie. La rvolte fut
proclame solennellement en 747.
Le principal instigateur Abu Muslim Al-Khorassani tablit son quartier gnral au
Khorassan (en Iran). Abu Muslim rassembla les mcontents de toutes les provinces. Ils
taient tous vtus de noir et portaient des gourdins peints en noirs ; ils arrivaient de toutes
parts pied, cheval, dos dne.
En 750, le dernier Calife omeyyade Marwane ibn Mohamed apprit que des troupes
venaient de toutes les directions pour le tuer ; il senfuit vers lgypte, sur son chemin les
troupes abbassides le trouvrent sur les rives du grand Zab, un des affluents du Tigre.
Il perdit la bataille et prit la fuite, il fut rattrap prs dun village en gypte o il fut
excut. Puis lordre fut donn de rechercher et de mettre mort tous les membres de la
famille omeyyade. Ils furent rassembls dans un endroit appel Nahr Tousi et furent
massacrs.
Cette violence tragique survint dans lhistoire de lIslam. Les gouvernants des
Omeyyades ntaient pas des issus de lIslam. Ils staient empars de la direction de la
socit musulmane contre tous les critres islamiques.
Puis, pour difier leur propre pouvoir, ils se mirent dnaturer lIslam avec laide
de leurs agents, choisis parmi les historiens, les prcheurs, les hommes de lettres, et les
exgtes. Dans ce processus, ils donnrent une mauvaise image lentit islamique
humaniste.
En fait, tel fut le sort de tous les grands mouvements de lhistoire. Il arrive souvent
quaprs stre installs, les pionniers tombent en proie lgosme et aux dissensions, et
que pour obtenir le pouvoir ils commencent se battre entre eux. Progressivement, les buts
et les objectifs du mouvement sont sacrifis aux individus. Le systme est utilis au service
des dirigeants, alors que ceux-ci ne rendent aucun service valable au systme. Comme on
peut le constater, la loi de lhistoire veut que lorsque linjustice et la corruption envahissent
un environnement, une rvolution sensuit obligatoirement.

53- Abdul Malik ibn Marwane qui a fait construire Jrusalem la mosque, appele mosque d'Omar.

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