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LA ARQUITECTURA DESPUS DE LA METRPOLIS

Tony Daz
Madrid, 2001 - 2012
Publicado en PLOT, N 16. Buenos Aires, Diciembre de 2013, pgs. 180-186.

Descifrar la inteligencia ms all de la


belleza de aquellas formas, para probar hacerlas, di nuovo.1
1 El tiempo en la Metrpolis
@1 Casi todo lo que pasa actualmente en el mundo es considerado natural y,
en consecuencia, sin posibilidades de que pueda ni deba ser modificado.
Obviamente hay procesos que son, en general, irreversibles, pero esto no
quiere decir que no admitan ser transformados radicalmente en opciones de
mejor calidad de vida para la mayora de la gente. El aceptar que todo lo que
sucede es lo que debe suceder ha llevado a una simplificacin de las ideas y a
una desaparicin del pensamiento crtico.
@2 Dado que las estructuras urbanas contemporneas ya no son ms
ciudades, en el sentido tradicional de la palabra, han cambiado los trminos de
su propia definicin con respecto a los criterios con que hasta ahora las
habamos concebido y habamos tratado de organizarlas. Este no es un
fenmeno que sucede porque s, pero hay que asumir que se trata de un
proceso del que no hay retorno y que est relacionado con las formas de
produccin en que estamos subsumidos.
@3 Relacionado con el desarrollo en redes de los sistemas econmicos y
sociales, lo urbano tiende a adaptarse y renovarse frente a este tipo de
situacin. Este no es un fenmeno nuevo ni nico, pero s la tendencia ms
destacada: la concentracin de actividades va produciendo, por agregacin, la
urbanizacin del territorio estableciendo, a la vez, una nueva relacin con lo no
urbanizado (finalmente, con la naturaleza). Esta agregacin ya no es continua,
no parte de un punto central y se va extendiendo segn jerarquas
preestablecidas. Ella se va produciendo por fragmentos (o integrando los
existentes), en lugares diversos no organizados linealmente, entre
discontinuidades de vacos y llenos y en un espacio que ahora es universal.
Adems, esto ocurre sobre la base de un sistema que ha modificado las
relaciones entre el tiempo y el espacio,2 comprimiendo el tiempo en detrimento
del uso del espacio.
@4 En un artculo titulado El final de la temporalidad,3 Fredric Jameson
sostiene que una de las principales caractersticas de la vida en la Metrpolis
1

Pezza, Valeria: Scritti per larchitettura della citt. Miln, Franco Angeli Edizioni, 2012.
Concepto del ensayista ingls David Harvey. Para ms informacin, consultar
Harvey, David: La experiencia del espacio y el tiempo. Cambridge, 1994.
3
Jameson, Fredric: The end of temporality. Publicado en Critical Enquiry. Chicago,
verano 2003, pg. 695.
2

tiene que ver con el fenmeno del tiempo, con su empobrecimiento. En la vida
de la Metrpolis el tiempo se comprime de tal manera que tiende a desaparecer
de la conciencia en el uso y el disfrute de la vida cotidiana; en la conciencia de
uno mismo como integrante de un fenmeno colectivo. Y esto conduce a la
preeminencia de lo individual, a la valoracin primordial del cuerpo y, en ltima
instancia, a la violencia. La violencia considerada no slo como una cuestin
fsica sino tambin cultural: en la cultura se acta por explosiones, por hechos
fulgurantes como bombas, que son aquellos que tienen efecto destacado en la
sociedad del espectculo que se desenvuelve en la Metrpolis. Lo que explica,
obviamente, el carcter y la forma de mucha de la arquitectura construida en
los ltimos aos. La arquitectura de la Metrpolis contempornea no es slo la
expresin o el estilo de ciertos arquitectos o escuelas de arquitectura, sino el
producto de una manera particular de concebir el tiempo, que significa vivir
siempre en el presente, en el evento sin narracin, sin pasado y sin futuro,
estallando con la brusquedad de los fuegos de artificio. Lo espectacular y el
valorar la apariencia pueden no ser fenmenos perversos en s mismos en una
cultura global donde prevalecen las imgenes. El punto es, por el contrario, que
slo son usados como una forma de manipulacin general y, en particular, del
tiempo.
2 El espacio en la Metrpolis
@5 Lo que llambamos ciudad ya no tiene forma (por eso no es ms ciudad).
Ya casi no existe diferencia entre interior y exterior de la ciudad sino de lo
urbano en general. Esto no quiere decir que lo urbanizado (cada vez ms
entrelazado con lo no urbanizado o, lo que es lo mismo, con los vacos
resultado de lo urbanizado) no pueda ser sometido a crtica y modificado. Una
forma de crtica es el proyecto en puntos o reas de la red como si fuera parte
de un tratamiento de acupuntura. La falta de forma no es, tampoco, un hecho
natural, como no lo es la diferencia entre partes o sectores de lo urbanizado.
El proyecto nos debera servir, entonces, para recuperar la forma de la ciudad a
otra escala y de otra manera. Una forma que estuviera constituida por
fragmentos, pero teniendo en cuenta que el fragmento es, por definicin, parte
de una totalidad que no est fsicamente representada, pero que existe, que
existi o que debe necesariamente existir. Esto no significa creer en el
desorden como fin en s mismo, sino en la posibilidad de crear un nuevo tipo de
referencias para que nuevas categoras de unidad e interrelacin sean
posibles. Esos puntos o reas deberan ser finalmente alegoras de la ciudad.
De aqu que el valor de la arquitectura sea cada vez ms urbanstico, y
viceversa.
@6 Dadas estas condiciones, hoy es casi imposible desarrollar una imagen
ideal de la ciudad que sea solucin a todos los problemas que estamos
comentando (al estilo de algunas de las propuestas de Le Corbusier,
Hilberseimer o Leonardo). Podemos (y debemos) conocer y analizar lo que
est sucediendo, pero la alternativa, la construccin de soluciones, hoy
sabemos que es parte de la prctica social y cotidiana ms que de modelos
generales. Lo que no quiere decir que slo sea vlida la prctica (profesional)
en contra de la teora, sino que las abstracciones solo pueden ser tiles si
2

parten de una interpretacin que permita la reconstruccin de lo real.


Reconstruccin que debiera hacerse a partir de los hechos de la vida cotidiana
y no de las situaciones excepcionales (naturales o programadas) o del
cumplimiento de las normativas. Normativas que, al menos en algunos pases,
han sido superadas por una realidad que ya no las contiene, a pesar de lo cual
son, en general, tcnicamente valoradas como la nica forma objetiva de
reinterpretar, por etapas, dicha realidad.
@7 Los modelos (como, por ejemplo, los de Hilberseimer o Dogma que
relacionan estrechamente el trabajo con la residencia) son tiles para
establecer un punto de referencia de cmo sera posible ordenar la realidad de
lo urbano. Es necesaria una abstraccin que universalice los conocimientos
para interpretar esa realidad y haga viable una representacin fsica de las
alternativas de regeneracin aunque no sea factible una aplicacin directa. Son
una abstraccin vlida para retornar a lo concreto. Necesitamos estos
diagramas flexibles como ejemplo de propuestas probables sin inters
artstico. Estos modelos son signo sin discurso, lengua-potencia sin habla.
Ellos son la base para una semitica comn (reconocimiento) sin que haya
habido todava una semntica (comprensin). Esta ser posible a posteriori
sobre la base de un desarrollo que la haga discurso y que probablemente est
bastante lejos del prototipo originario. Y su aplicacin, directa o reelaborada,
slo ser factible mediante un acto de autoridad poltica individual o colectiva.
@8 Para ocuparse apropiadamente de lo urbano no hay otro camino que
estudiar y aprender de y sobre las ciudades. No slo de su realidad, sino
tambin, de la abstraccin de su representacin: de su estructura general, de
sus tejidos, de la diferencia de sus trazados y geometras, del desarrollo de sus
partes, de sus continuidades y discontinuidades, de los detalles ms obvios y
banales, que a veces son ms significativos que los que consideramos
importantes. Y, al repetir la palabra ciudades, no nos estamos refiriendo a un
centro y a su periferia sino al conjunto de los tejidos urbanos predominantes.
@9 Hay que asumir que la Metrpolis es, en conjunto, el gran lugar de
produccin colectiva basada principalmente en el conocimiento y, en
consecuencia, el lugar de los encuentros, las relaciones, los sentimientos y
afectos para llevar adelante esa produccin. Podramos decir que es a la vez
una gran fbrica y una gran universidad.4 Por consiguiente, las formas, los tipos
y los lugares de encuentro para desplazarse, trabajar o disfrutar, tienen
especial importancia en la calidad de la vida individual y colectiva de sus
habitantes. Pero no como una cuestin de valores en abstracto, sino en el
camino de la construccin de una autntica experiencia personal y colectiva. Y
esto tiene que ver con la manera de cmo se disciplina y limita lo que es comn
en la Metrpolis y cmo se relaciona la residencia con el trabajo y la
produccin. El tipo de encuentro al que se propende en la Metrpolis
contempornea es el que est basado en la reduccin del tiempo al presente y,
finalmente, al cuerpo, a lo individual y a la violencia. En particular, porque la
reduccin a un tiempo sin narracin colectiva no produce encuentros
4

Concepto de los filsofos Antonio Negri y Michael Hardt desarrollado en


Commonwealth. El proyecto de una revolucin del comn. Madrid, Akal, 2011.

autnticos. Un tiempo abstracto y privado no favorece el intercambio y la


participacin general abierta y cotidiana, no contribuye al evento. Entre otras
cosas, porque el espacio pblico de la Metrpolis es un espacio de control. Es
el espacio poltico por excelencia: no slo por lo que se hace en l sino tambin
porque sus formas representan los lmites que acotan los conflictos y
establecen los modos de la coexistencia. Adems, hay que tener en cuenta que
nuevos fenmenos como, por ejemplo, que la produccin contempornea y los
lugares de trabajo en la Metrpolis comienzan a ser, tambin, lugares
pblicos; cada vez hay menos diferencias entre lo que es comn y lo que es
privado. En la actualidad hay un esfuerzo poltico hegemnico para que casi
todo sea subsumido en lo privado aunque tal vez este sea el posible comienzo,
al mismo tiempo, de una recuperacin de lo comn.
@10 En la Metrpolis actual la mayora de los encuentros se realiza a partir de
lo individual y bajo el control estricto de la forma de lo urbano que la constituye.
Y los encuentros colectivos son, en general, programados y controlados por
normas y leyes implcitas o explcitas (hasta llegar a proponerse lugares
especiales para manifestarse). Como se ha visto ltimamente (en Tnez,
Egipto, etc.), slo se saltan las reglas de control y se usa la Metrpolis de otra
manera cuando es necesario obtener cambios imprescindibles que ponen en
cuestin los principios mismos del tipo de soberana que se est practicando.
La privatizacin de la Metrpolis no es un hecho natural o slo consecuencia
directa de la poltica de un cierto sector de la sociedad. Es consustancial con
una forma particular de organizar el conjunto de la produccin a travs de la
Metrpolis. Cuando uno ve una imagen satelital nocturna de la Tierra, lo que
aparece iluminado es la gran Metrpolis global trabajando da y noche
conectada, ms de lo que parece, fsica, cultural y econmicamente.
@11 Wittgenstein, en su libro Investigaciones Filosficas, escribi un clebre
prrafo donde deca que se poda comparar el lenguaje con la ciudad:5 su
desarrollo poda ser descrito a partir de su generacin espontnea hasta su,
aunque limitado, planeamiento consciente. Wittgenstein escribe acerca de un
laberinto de calles y lugares estrechos, casas viejas y nuevas, algunas de las
cuales tienen agregados de diferentes tiempos; y todo esto rodeado por nuevos
suburbios donde las calles son simtricas y las casas son uniformes. A partir de
Wittgenstein, Paolo Virno en su artculo Tres comentarios acerca de la
subjetividad de la multitud y su componente esttico, comenta lo siguiente:
Parece apropiado invertir la comparacin de Wittgenstein: ms bien es la
metrpolis contempornea la que est construida sobre el modelo del lenguaje.
La metrpolis aparece como un laberinto de expresiones, metforas, palabras
correctas, y proposiciones, de tiempos y modos de los verbos; y decir esto no
es una simple analoga. La metrpolis es realmente una formacin lingstica,
un ambiente que est sobre todo constituido por un discurso objetivo, por un
cdigo preestablecido, y por una gramtica materializada. Orientarse en una
metrpolis es ganar experiencia lingstica. En un campo ms amplio de
5

Nuestro lenguaje puede verse como una ciudad antigua: un laberinto de callejas y
plazas, de casas nuevas y viejas, y de casas con anexos de diversos perodos; y todo
ello rodeado de un conjunto de barrios nuevos con calles rectas y regulares, y casas
uniformes. Wittgenstein, Ludwig: Investigaciones filosficas. Mxico, Instituto de
Investigaciones Filosficas, UNAM, 1988.

anlisis, la deliberada euforia por la variedad y la multiplicidad de los discursos


reproduce en el campo del lenguaje todo el bien conocido y cultivado mito del
libre mercado. La caracterstica que distingue a la metrpolis contempornea
no es el entramado de jergas, sino la completa identidad de la produccin
material y de la comunicacin lingstica. Esta identidad explica, causa, aquel
entramado.6
@12 El problema de la arquitectura de la Metrpolis es que est constituida por
muchas hablas pero sin tener una lengua (o lenguas) de referencia. De lo que
se trata es de ir construyendo, a partir de estas hablas diferentes, una misma
lengua (o lenguas) que nos permita organizarla y entenderla colectivamente.
Esta lengua (o lenguas) no tendra como objetivo la uniformidad sino que sera
la base de nuevas hablas pero, esta vez, concertadas. Ella se debe ir
articulando a travs de casos ejemplares y colectivos que, como islotes, se
constituyan en alegoras de la ciudad. Las grandes actuaciones tienen que ver
con las formas como hechos absolutos y de una vez para siempre. Los
tejidos, en cambio, representan la relatividad y la adaptacin de las formas a
las necesidades particulares y a los eventos. De una vez para siempre
significa haber producido un hecho de autoridad, un gesto ejemplar,
representativo de una voluntad poltica y cultural colectiva. Se trata de algo
completo, definitivo que, como las repeticiones en los juegos de de los nios,7
se afirma como una manera de controlar el mundo y, a la vez, gozar de l.
@13 Parece ser el momento de regresar al estudio paciente, sereno y
detallado de la realidad de la Metrpolis tal cual se desarrolla actualmente. Por
cierto que, frente a este desafo, abruma la cantidad y variedad de lo construido
en el mundo. Slo basta con ver lo que se ha edificado o se supone que se va
a realizar, por ejemplo, en China o en los pases del Golfo, para sentirse
desalentados y confusos respecto a cualquier opcin alternativa para la
Metrpolis (que incluye lo que no es Metrpolis). Pero la realidad muestra
(incluyendo la crisis econmica) que hemos llegado a situaciones lmites sin
ninguna justificacin humana o de relacin con la naturaleza. Y aunque los
desatinos puedan seguir (las crisis a veces los alientan) debemos entender que
esta es, tambin, una oportunidad nica para desarrollar una posicin
alternativa frente al fenmeno de la construccin del medio ambiente o de la
simple necesidad de rehabilitar o transformar lo que ya se ha construido.
Justamente, jams antes la humanidad haba sido capaz de producir (y en tan
poco tiempo) tal cantidad de edificaciones, modificaciones y transformaciones
de los territorios y las geografas del planeta. Con esta cantidad nunca vista de
experiencia construida (aunque no con su calidad y significacin) tenemos a
disposicin una abundancia de material como nunca antes para desarrollar
nuevos estudios y tener mejores conocimientos acerca de lo que debemos
hacer. En este sentido se echan de menos investigaciones concretas
6

Virno, Paolo: Three Remarks Regarding the Multitudes Subjectivity and its Aesthetic
Component. Publicado en Under Pressure. Pictures, Subjects and the New Spirit of
Capitalism. Daniel Birnbaum e Isabelle Graw (editores), Frankfurt am Main, Sternberg
Press, 2008.
7
La ley de la repeticin es un concepto desarrollado por Walter Benjamin en su libro
Escritos. La literatura infantil, los nios y los jvenes. Buenos Aires, Nueva Visin,
1989.

realizadas con las herramientas y los materiales propios de la arquitectura: el


relevamiento y la representacin de la realidad, el estudio de casos y de la
abstraccin que los representan (los tejidos, los tipos y las tipologas, los
trazados y las geometras), las grandes intervenciones en el territorio y las
grandes infraestructuras. Por supuesto que esto no significa la aceptacin del
carcter y de las condiciones (econmicas y polticas) de lo que se ha realizado
y debe servir, principalmente, como materia de estudio para su transformacin.
Lo que tambin incluye el conocimiento instintivo que tenemos de esa realidad.
@14 Este estudio de lo concreto no puede ser interpretado como una manera
de encerrarse en conocimientos particulares difciles de generalizar o de
implementar en la prctica. No podemos depender slo de largas y a veces
poco comprometidas investigaciones. Es ms, para estos trabajos siempre ser
necesario tener una teora y una interpretacin ms amplia sobre la Metrpolis,
una interpretacin poltica, en el sentido ms general y generoso de la palabra.
Ellos deben ser la base para una abstraccin que nos permita establecer un
conocimiento colectivo y universal con el que seamos capaces de actuar en la
realidad. Actuaciones que seguramente debern recurrir a una escala
adecuada con la de la Metrpolis, en lugares clave que permitan transformar
esas actuaciones en la reestructuracin y la crtica de lo urbano. En este
sentido, la referencia precisa a la realidad de la Metrpolis nos permitir
confrontarnos y profundizar acerca de estas nuevas escalas de trabajo de la
arquitectura relacionadas con los grandes equipamientos e infraestructuras, y
la modificacin y creacin de tejidos de gran tamao. La arquitectura se
transforma as en urbanismo y viceversa; el campo de trabajo de la arquitectura
tiende a ser de proyecto a escala urbana, donde los temas de formas y
lenguaje que eran dominantes ahora deben ser repensados o dejados de lado
por un desarrollo de lo ms general y colectivo. Hay que tener en cuenta,
adems, que el desarrollo de la produccin basada en el conocimiento parece
no haber propiciado el desarrollo de nuevos tipos o tipologas: se podra decir
que stas slo han aumentado en cantidad y en tamao. Por otro lado, si
tendemos a ocupar la menor cantidad de naturaleza posible, ser necesario
considerar como parte indispensable del proyecto para la Metrpolis la
demolicin y el crecimiento (si fuera necesario) a travs del intercambio del
vaciado de los tejidos existentes por la construccin en nuevos lugares
exteriores o no a esos mismos tejidos. Saber eliminar partes de lo urbano
(desde un edificio hasta reas completas) ser tan importante, dentro del saber
proyectar de los arquitectos, como hasta ahora lo fue el rellenar cuanto lugar
vaco haba en la ciudad o en el territorio. Adems, como se puede aprender de
la propia Metrpolis, la continuidad y el respeto al contexto no son obligatorios.
Por el contrario, el xito puede estar en actuar por tensin con lo existente, es
decir, por analoga.
@15 El trabajo de conocimiento de la realidad de la Metrpolis tambin nos
ayudar a observar mejor el problema de los tamaos que la sociedad necesita
y sus posibilidades de gestin y sostenibilidad. Estamos casi seguros de que
no todo lo grande es bueno si no es polticamente necesario (si no es
econmica y ecolgicamente sostenible) y si no contribuye a articular lugares
felices de encuentro y trabajo. Por otro lado, hoy en la Metrpolis sabemos
comprender y resolver (no siempre correctamente) los problemas de gran
6

escala, pero es necesario prestar atencin, adems, a los problemas del


reconocimiento de valores del saber singular-colectivo. Ellos tienen que ver con
el tiempo, las formas y lo que en su momento definimos como su resonancia
temporal, que es el fenmeno de identificacin de lo actual con imgenes
virtuales ya conocidas y las de un futuro posible. Estos temas ya no es
necesario volver a discutirlos en abstracto con relacin a conceptos como el de
la memoria, la historia o con una interpretacin idealista acerca de los
recuerdos. Estos debates tienen hoy ms que ver con la articulacin de un
nuevo tipo de pensamiento basado en el avance de la neurobiologa y las
ciencias del conocimiento. Son temas cientficamente encajados en estudios
sobre el funcionamiento de la mente y del cerebro, la elaboracin de imgenes,
emociones y sentimientos en el cuadro cada vez ms importante de la
neurociencia y de las ciencias cognitivas. Lo que no significa dejar de lado la
tradicin filosfica respecto a estos temas (Bergson, Virno, Lazzarato). De lo
general podemos llegar a abstracciones universales que nos permitan
organizar modelos genricos, establecer una semitica, una lengua. En
estrecha e infinita relacin con ellos, podemos acercarnos a lo singularcolectivo que, al desarrollar el discurso, lo transforma en una semntica
racional, en hablas a disposicin de todos. En este sentido, lo que hemos
llamado resonancia temporal debe ser entendido, tambin, como una forma de
interpretar el mundo y no tanto como el resultado mecnico de una reaccin
individual/psicolgica. Dice Antonio Damasio en Y el cerebro cre al hombre:
Aquello a lo que normalmente nos referimos como el recuerdo de un objeto es
el recuerdo compuesto de las actividades sensoriales y motoras relacionadas
con la interaccin entre el organismo y el objeto a lo largo de un cierto perodo
de tiempo. Los recuerdos de ciertos objetos estn regidos por el conocimiento
pasado que tenemos de objetos comparables o de situaciones similares a la
que experimentamos. Esta es la razn por la que nuestros recuerdos son
sesgados, en el sentido de que son parciales y estn cargados de prejuicios
por nuestra historia pasada y nuestras convicciones. Ningn recuerdo es
perfectamente fiel, eso slo funciona con los objetos triviales. La nocin de que
el cerebro siempre contiene algo as como un souvenir del objeto aislado es
inaceptable. El cerebro retiene un recuerdo de lo que sucedi durante una
interaccin, y la interaccin incluye, cosa importante, nuestro propio pasado, y
a menudo el pasado de nuestra especie biolgica y el de nuestra cultura. El
hecho de que percibamos activamente, y no por medio de una receptividad
pasiva, es el secreto que subyace al efecto proustiano de la memoria, la razn
por la que a menudo recordamos contextos compuestos y no cosas aisladas. 8
@16 La violencia que se crea en la Metrpolis (tras reducirse todo al cuerpo)
tiene que ver con la falta de emociones y sentimientos individuales-colectivos.
Y las emociones y los sentimientos estn relacionados con lo racional. No
existe racionalidad completa que no est controlada e influenciada por los
sentimientos y las emociones desarrollados a lo largo de la vida. Antonio
Damasio dice en el Prlogo a una de las ediciones en castellano de El error de
Descartes: La intuicin es slo cognicin rpida con el conocimiento requerido
parcialmente oculto bajo la alfombra, todo por cortesa de las emociones y de
mucha prctica anterior. Es obvio que nunca quise contraponer las emociones
8

Damasio, Antonio: Y el cerebro cre al hombre. Barcelona, Editorial Planeta, 2010.

a la razn, sino ms bien considerar las emociones por lo menos como una
ayuda para la razn y en el mejor de los casos en dilogo con ella. Tampoco
contrapuse nunca las emociones a la cognicin, ya que considero que las
emociones aportan informacin cognitiva, directamente y mediante los
sentimientos.9 Y agrega en otra parte del libro: que los sentimientos
constituyen una poderosa influencia sobre la razn, que los sistemas
cerebrales que los sentimientos requieren se hallan enmaraados en los que
precisa sta, y que tales sistemas especficos estn entretejidos con los que
regulan el cuerpo. 10
@17 Ya en 1967, en su prlogo al libro de Boulle Arquitectura. Ensayo sobre
el arte,11 Aldo Rossi se refiere al racionalismo exaltado. Tambin sus ideas
acerca de los objetos de afecto tienen que ver con esta relacin entre lo
racional y las emociones y los sentimientos. Pero entonces, en el caso de
Rossi, el acento estaba puesto en lo que hace a la interpretacin personal del
arquitecto, en el rol de lo autobiogrfico en la tarea del arquitecto. Ahora
estamos en condiciones de alargar y relacionar estas ideas con lo colectivo,
con lo comn. As como a la msica se la debe escuchar con atencin pero
tambin se la puede escuchar de fondo, distradamente, a la arquitectura se la
debe usar distradamente y en algunos momentos puede ser objeto de una
observacin atenta. La buena arquitectura es aquella que no se hace notar
como arquitectura y existe como un marco lo ms confortable posible para la
vida. Pero, en este sentido, la arquitectura no es neutral; no es un decorado
teatral imparcial de un escenario donde se cumplen ciertas acciones y
actividades. La arquitectura se construye como parte de la vida misma, lo que
la hace inseparable de lo poltico y antropolgico. No es el resultado de
resolver ciertas funciones sino que est conectada a una racionalidad
necesaria para la supervivencia que incluye emociones y sentimientos.
Tambin la decoracin tiene que ver con estas emociones y estos
sentimientos. A travs de la relacin con la decoracin, el sistema constructivo
se traduce en arquitectura dice Antonio Monestiroli en su artculo La metopa y
el triglifo.12 Y Monestiroli hace esta afirmacin a partir del principio vitruviano
segn el cual cada elemento de la construccin asume la forma adecuada a su
individualizacin. La decoracin no debe ser concebida como un agregado a
la arquitectura sino que es una parte constituyente de su forma, como ocurre
en la arquitectura primitiva.

Damasio, Antonio: El error de Descartes: la emocin, la razn y el cerebro humano.


Barcelona, Editorial Crtica, 2006.
10
Op. cit.
11
Boulle, Etienne-Louis: Arquitectura, ensayo sobre el arte. Barcelona, Gustavo Gili,
1985.
12
Monestiroli, Antonio: La metopa e il triglifo. Bari, Editorial Laterza, 2004.

3 La arquitectura despus de La Metrpolis


@18 Desde el punto de vista de la arquitectura, la Metrpolis es una
composicin abierta, configurada por montajes de elementos diversos y
diferentes. La posibilidad de reconocerlos y definirlos se da no slo a travs de
la observacin directa y sincrnica sino tambin del anlisis diacrnico de las
permanencias, los cambios y las superposiciones. El resultado es el de un
conjunto de asociaciones de lectura compleja que se repiten a lo largo del
tiempo con significados diversos. A pesar de las declaraciones, lo que se
desarroll como estilo moderno mantuvo, tanto en la arquitectura como en el
urbanismo, ciertas concepciones clsicas: el gusto por el objeto cerrado en s
mismo, la idea artstica de la articulacin equilibrada de los volmenes y las
formas, la nocin de una solucin particular, funcional, objetiva y sin posibilidad
de cambio, etc. De muchas de estas cosas, como de todo lo que se transforma
en Academia, lo que sobrevivi del llamado estilo moderno, y hoy sigue
teniendo la mayor influencia, es esta interpretacin convencional y todava
clsica de la arquitectura y del urbanismo. An aquello que hoy parece
formalmente ms desarticulado est concebido, en el fondo, sobre las mismas
nociones del arte clsico en el peor sentido de la palabra: el buen gusto
artstico.13 Hoy tal vez debamos propender, nuevamente, al desarrollo de una
vanguardia. Pero, esta vez, la vanguardia debera conformarse sobre
presupuestos que no son tanto los del avanzar a pesar de todos los
inconvenientes que se nos opongan, sino sobre los del saber cmo infiltrarse,
rastrear, conocer, informar y actuar. En este sentido, es importante volver a
encontrarse con algo en lo que se bas lo mejor del movimiento moderno: la
tradicin de lo general y colectivo, de lo genrico, tanto en el lenguaje como en
la estructura tipolgica de la arquitectura. Y en esto el movimiento moderno
continuaba con lo mejor de la tradicin de la arquitectura clsica, que se fue
abandonando por soluciones artsticas basadas en lo individual.
@19 La arquitectura de La Metrpolis es, en esencia, y para la vida cotidiana,
un conjunto de montajes desordenados que producen, la mayora de las veces,
asociaciones no significativas para el conocimiento general y los sentimientos
colectivos. Ms bien al revs, tienden a promover la repeticin sin experiencia y
el temor a lo imprevisto. La Metrpolis no es el desarrollo natural y lineal de un
cierto progreso histrico sino ms bien el resultado de resistencias y conflictos
que se manifiestan en dichos montajes y, en consecuencia, en las asociaciones
que ellos producen. Pero, precisamente, de toda esta experiencia casi
inabordable que es la Metrpolis, una de las nociones ms importantes que
podemos utilizar es la de su sistema de composicin a travs del montaje y de
las asociaciones; aprender a tomar decisiones sobre las formas urbanas como
una manera de articularse entre s de manera abierta pero simblicamente
representativas de los valores polticos ms generales. Es posible reorganizar
fsica y significativamente la Metrpolis sobre una base conceptual de
asociaciones y montajes que restablezcan el valor del tiempo para la mayora
de la gente que, en la actualidad, slo se ha quedado con su cuerpo y la
13

Ver el texto de Tony Daz publicado en PLOT web, Acerca de lo feo y de lo que no
me gusta, escrito con motivo de ciertos comentarios realizados por Justo Solsona en
OOT #09 Edicin Especial: Ciro Najle conversa con Justo Solsona.

violencia. En cualquier caso, casi seguramente, hasta que no podamos corregir


las nociones hegemnicas de orden y desorden del mercado no ser posible
desarrollar nuevos procedimientos para su regeneracin y transformacin.
@20 Wolfgang Lotz, en su libro Studies in Italian Renaissance Architecture14
publicado en 1977, se refiere a los orgenes de las tcnicas del proyecto de
arquitectura tal como hoy las conocemos y le atribuye a Rafael, en una carta al
Papa, la primera descripcin de este procedimiento. Es decir, el proyecto de
arquitectura como procedimiento se origina en la pintura. Hoy, el resultado de
la mayora de la arquitectura de xito tiene que ver con la escultura,
ordenadores de por medio. Carl Einstein, en uno de sus artculos sobre el arte
africano escritos a principios del siglo XX, La escultura negra, deca con
respecto a la escultura tradicional de aquellos aos: La carga emocional abola
la tridimensionalidad; prevaleca el lenguaje personal.15 Por el contrario,
alababa las esculturas africanas porque resolvan la tridimensionalidad
naturalmente en una forma absoluta; elogiaba que dichas esculturas saban
fijar la tercera dimensin en un nico acto visual de representacin 16 y el
poder percibirlas, en consecuencia, como una totalidad; ensalzaba que fueran
aprehendidas en un nico acto de integracin.17 Con este anlisis Einstein
trataba de justificar y explicar, entre otras cosas, los trabajos de los cubistas
sobre la tridimensionalidad en el plano. La arquitectura de hoy no slo es
escultrica sino que contina aquellos caminos de la escultura donde la carga
emocional se lleva por delante el verdadero valor de lo tridimensional. La
arquitectura necesita de la bsqueda de una autntica y primitiva
tridimensionalidad. Tridimensionalidad que, incluyendo el tiempo de su propia
resonancia temporal, slo se puede obtener del volumen definido por la forma
(y no por la masa), que se presenta de una vez y para siempre, y se repite sin
aura. Tenemos que regresar a la reglas ms autenticas del proyecto que estn
relacionadas, en su origen, con la pintura y con un sistema cientfico y objetivo
de representacin. En la bsqueda de una tridimensionalidad colectiva
tenemos que entender los criterios escultricos subjetivos como un
empobrecimiento de las reglas esenciales de la arquitectura.
@21 La Metrpolis es una biblioteca de cosas nuevas y de todos los
anacronismos y supervivencias posibles. Es un autntico campo de
experimentacin de hechos controlados o no controlados socialmente, de
buenas y malas superposiciones, montajes y permanencias. La ciudad clsica,
encerrada en su origen entre murallas que le daban lmites muy precisos,
contina influyendo en la concepcin de lo urbano como algo que, para estar
bien, tiene que estar armnicamente compuesto y limitado. Por el contrario, La
Metrpolis inacabada, siempre emprendiendo nuevos montajes, representa una
experiencia sin lmites. Por eso el valor del estilo personal, muy propio de los
arquitectos del siglo XX, hoy ya casi no tiene sentido. No slo porque la mayor
cantidad de arquitectura se produce a travs de grandes empresas (aunque a
su cabeza aparezca un arquitecto autor) sino tambin porque despus de la
14

Lotz, Wolfgang: Studies in Italian Renaissance Architecture. Cambridge, The MIT


Press, 1977.
15
Einstein, Carl: La escultura negra y otros escritos. Barcelona, Gustavo Gili, 2002.
16
Op. cit.
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Op. cit.

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experiencia de la Metrpolis la arquitectura casi no puede ser otra cosa que


colectiva. Las analogas y el montaje, como procedimiento, nos alejan del
campo de las jerarquas tan propias de la composicin clsica que an ocupan
a la arquitectura contempornea.
@22 La teora urbana actual aboga por la mejor utilizacin y reutilizacin del
construido existente y por el control de los crecimientos. Se intenta, con esto,
no aumentar el consumo de suelo y lograr un mejor equilibrio medioambiental.
En consecuencia, volvemos a encontrarnos con el antiguo problema (pero
como se ve, tambin actual) que es el de darle forma a la ciudad, a lo urbano.
Para poder controlar el crecimiento de lo urbano-ciudad y de sus partes o reas
de influencia, es necesario limitarlas, definirlas, en resumen, darles forma. Por
supuesto que el concepto contemporneo de forma de lo urbano no tiene
nada que ver con el de la ciudad tradicional o de aquellos modelos de la
historia del urbanismo. La escala y los problemas actuales hacen de la cuestin
de la forma un problema bien distinto que el suscitado en pocas anteriores.
Pero sta es una de las cuestiones que hay que plantearse y resolver y vale
tanto a escala del territorio como de lo urbano construido. Si se trata de poner
lmites a la ocupacin del suelo, lmites significa forma, implica a la poltica en
su sentido ms general de soberana y poder, y de ello hay que preocuparse.
@23 Cuando hablamos de la forma en la arquitectura, en realidad estamos
hablando de los lmites que podemos establecer utilizando los materiales de la
construccin. Ellos nos permiten definir lugares donde se puedan desarrollar
ciertos usos y actividades que conjeturamos, utilizando la potencia del
proyecto. Y referirse a la potencia del proyecto significa que el proyecto es un
material maleable e interpretable lo mismo que un guin para el cine o que una
partitura musical. Y la interpretacin puede depender del mismo autor o de la
de terceros (incluidos los polticos). Ni realismo vulgar ni abstraccin
acadmica: ste es el problema y los lmites entre los que nos tenemos que
mover para construir la arquitectura de la Metrpolis.
@24 Lo que debe cambiar, tambin, es la interpretacin del lugar donde
ubicamos el origen de la forma. Por un lado, tenemos los estilos, los cuales se
nos ha dicho una y otra vez, son la expresin de una poca, de cada poca. Y
a nosotros nos corresponde, desde hace un poco ms de cien aos, el estilo
moderno. El moderno, si se trata de definirlo slo a travs de un lenguaje
plano y sin decoraciones, existe desde el comienzo de la humanidad.
Justamente la modernidad tiene en el estilo moderno una de sus expresiones
pero, como en todas las pocas, esta no fue la nica. Y el moderno tampoco ha
sido nico e inmutable, como malamente lo han sintetizado las historias de la
arquitectura en tren, a veces, de explicar lo inexplicable. En todo caso, lo que
sucedi es que el lenguaje simple y pobre de la arquitectura de todos los das
fue aceptado, en un cierto momento, como parte de la arquitectura oficial. Y
esto sucedi porque hubo una coincidencia orgnica entre la forma de
produccin industrial y las soluciones culturales y simblicas que surgieron
como consecuencia, entre otras cosas, de la resistencia social y poltica. Es as
que la arquitectura de la vivienda, bsicamente sencilla y sin aditamentos,
tambin se fue convirtiendo en la base figurativa de la arquitectura oficial.
Hoy, lamentablemente, ha sucedido todo lo contrario. Los proyectos
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relacionados con la vivienda, o con las rehabilitaciones que hay que hacer con
relacin a la vivienda y los equipamientos cotidianos, no se utilizan como una
oportunidad para el desarrollo de un sistema distinto de la arquitectura. La
arquitectura oficial se ha convertido en dispendiosa y manipuladora y, al revs
que en el siglo pasado, son esas formas simblicas las que se tratan de llevar
al campo de la residencia y de la ciudad de todos los das. La arquitectura de
hoy, como producto de identidad, sirve para eso y nada ms: tiene una sola
funcin simblica. Y, lo que necesitamos, es una arquitectura que convoque los
sentimientos ms profundos de lo comn con muchas interpretaciones
alegricas.
@25 La arquitectura de la Metrpolis slo se puede generar a partir de la
Metrpolis y en la Metrpolis. Pero la Metrpolis como fenmeno global, con
mezclas de todo tipo, debe ser interpretada, tambin, globalmente. Debe ser
estudiada en toda su extensin, que es el mundo (recordemos la imagen de
todas las ciudades de la Tierra iluminadas). Y, tambin, en los resultados que
produjeron las transculturaciones y las transferencias coloniales. La Metrpolis
es la no identidad: no hay una sola identidad a la que responder sino que hay
muchas. Debemos valorar las identidades pero las debemos valorar
dialcticamente, en su posible transformacin y flexibilidad, como un proceso
de cambio y no en su propia rigidez. Las debemos valorar como experiencias
en camino de su propia abolicin para imbricarse con otras identidades en
conflicto, pero modificando, a la vez, sus relaciones. Esto obviamente es otra
posicin que la de dar y tomar desde identidades supuestamente definidas y
definitivas: adaptar o rechazar lo que hacen otros como si culturalmente estos
intercambios con aduana fueran posibles y, adems, mejores. De aqu el
valor de lo general y de lo neutro que, en el fondo, es como se ha construido la
mayor parte del mundo, tanto en las sociedades calientes como en las
sociedades fras (Lvi-Strauss).18 La Metrpolis es y ser de muchos, y ste
no es un problema legal o de caridad/cooperacin sino de las condiciones de
produccin en las que vivimos. El problema fundamental de la arquitectura de
la Metrpolis vuelve a ser, entonces, el de lo tpico universal y no el del
lenguaje individual; vuelve a ser el de la repeticin de una vez para siempre y
no el de la coleccin de lenguajes personales. Como problema particular
subsiste el acto individual o colectivo de la decoracin por parte del arquitecto
o de la gente en general. Es decir, la a veces culturalmente obvia e
indispensable decoracin de las estructuras de lo genrico. En este sentido,
hay que tener en cuenta que la decoracin de la que hablamos no es un
problema de agregados o de superposiciones. Ella debera formar parte de lo
tpico como expresin de lo general y lo colectivo.
@26 El objetivo es poder desarrollar ideas sobre la Metrpolis que nos
permitan entenderla y organizar nuestro trabajo para transformarla a partir de la
misma Metrpolis. Esto se debera hacer a travs del conocimiento de los
procesos reales de saltos, similitudes y discontinuidades, y no slo como
consecuencia de una interpretacin de imgenes superficiales de lo urbano. La
buena arquitectura siempre signific un problema de relaciones ms que de
18

Conceptos del antroplogo francs Claude Lvi-Strauss desarrollados en


Antropologa Estructural. Buenos Aires, Eudeba, 1977.

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lenguajes formales en abstracto, y los peligros de la monotona no nos deben


preocupar porque, como dijo Hans Schmidt, la monotona no es una cuestin
esttica sino social.
@27 La ambigedad y el oportunismo cultural sern puntos importantes para la
continuidad de propuestas y proyectos. Trabajar en la Metrpolis significa
mezclar supervivencias y cambiar jerarquas; significa utilizar los tiempos
propios de lo construido para provocar resonancias temporales que ayuden a
recuperar la narracin y el tiempo social y colectivo. El objetivo es que lo
urbano colabore a salir de la repeticin sin experiencia y de la violencia
simblica de la vida cotidiana. En este sentido, es importante considerar que el
trabajo ya no es exterior o extrao a los lugares de residencia y que deben ser
previstas las condiciones para su integracin en los lugares de la vida
cotidiana. Lo mismo ocurre con los sitios destinados a los acontecimientos
colectivos, ya que los lugares de trabajo tambin se van transformando en
lugares pblicos para actividades que antes deban ser absorbidas en lo
urbano. Esto pone en crisis los conceptos sobre los que se han construido
auditorios, museos y parques industriales. Tambin debemos aprender a
trabajar en la Metrpolis a partir de lo que nos hemos acostumbrado a ver pero
no a mirar: los lugares que hemos considerado como desechos, la basura de la
propia Metrpolis.
@28 La Metrpolis contempornea ha sido, en general, como un gran incendio
o un tsunami: se ha llevado por delante todo lo que tenamos. Han
desaparecido las fotos y los objetos que queramos y, con ellos, la persistencia
de los recuerdos y la memoria que representaban. Sera un error tratar de
recuperar lo perdido nostlgicamente. Lo que la Metrpolis reclama para su
transformacin son nuevas referencias de seguridad, confort y felicidad.
Tenemos que buscar y desenterrar lo que podamos (lo que busquemos y lo
que encontremos en cualquier parte del mundo) para resolver los problemas
del presente que son los del futuro. Adems, lo que tenemos que buscar y, en
todo caso, desenterrar, no es slo lo que ha sido tenido como importante hasta
ahora, sino tambin todo aquello que ha sido considerado marginal y perifrico.
En este movimiento de retroceder y avanzar est basada la innovacin. Los
lmites de lo que est hecho y de lo que podemos hacer, fsicamente hablando,
son expresin del conflicto y de la confrontacin poltica en el sentido ms
general de la palabra. Por ello, las formas, todas las formas, son polticas. La
Metrpolis no es el resultado de una evolucin natural de acontecimientos sino
el lugar y la expresin de conflictos polticos a escala del territorio. En este
sentido la arquitectura resultante es la expresin ms directa de esos
conflictos, es decir, la de su solucin y la de su posible coexistencia. Y las
intervenciones ejemplares pueden jugar un rol decisivo en la regeneracin de lo
urbano colectivo. Intervenciones ejemplares son aquellos proyectos de escala
urbana que tienen la importancia fsica y la trascendencia poltica que les
permite transformarse en puntos de referencia de las nuevas alegoras de lo
comn.
@29 En retrica, el oxmoron es una de las figuras literarias que consiste en
armonizar dos conceptos opuestos en una sola expresin estableciendo de
esta manera un nuevo concepto metafrico (por ejemplo, un instante eterno).
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La Metrpolis es una coleccin de estos oxmoron, y de ellos debemos


aprender. La innovacin en la arquitectura-urbanismo de la Metrpolis se
producir a partir de la creacin de nuevos oxmoron, utilizando resonancias
temporales colectivas que surjan de la realidad, combinndolas de nuevas y
distintas maneras. Y la realidad significa aquellas cosas que existen pero
tambin aquellas que fueron, que ya no existen y, tambin, las que no pudieron
ser.
@30 Los smbolos contemporneos de la arquitectura de la Metrpolis son las
torres y el cristal. Ambos son parte de la supersticin y de la idolatra que se ha
desarrollado dentro de la cultura contempornea de la arquitectura. Es
necesario concentrar la construccin, y para eso hay que saber proyectar y
construir en altura. En cualquier caso, la torre no es la nica solucin posible
dado que su definicin tiene origen en la forma de la propiedad del suelo. Sin
esta atadura se abre un amplio campo de desarrollo y variedad para la
construccin en altura. La torre, como smbolo de progreso y revelacin de
modernidad, debe ser reemplazada por otros valores basados en las
actuaciones puntuales de gran escala que sirvan para regenerar la Metrpolis.
Los arquitectos diseadores de torres se han transformado, en general, en
malos escultores. Pero estos modelos de verticalidad acristalada son ms
discutibles an cuando se incorporan a cualquier lugar de la Metrpolis, en
particular, en el tejido de todos, en el tejido comn que estructura lo urbano. A
estos tejidos, donde son mayora los edificios destinados a la residencia, se los
debe reconstruir reintegrando lugares de trabajo, uno de los temas
fundamentales en el desarrollo y la transformacin de la Metrpolis. Este
rechazo a la verticalidad acristalada y la defensa de los tejidos comunes no
significa apoyar un seguimiento vulgar de lo existente o la negativa a cualquier
intervencin fsica. La construccin en los tejidos se debe basar en formas
analgicas de arquitectura.
@31 La imposicin de la fachada de cristal y la desaparicin de la ventana no
son hechos naturales y producto exclusivo de un supuesto avance tecnolgico
sino de una forma de concebir el mundo que se reproduce de esa manera. A
partir de all, a travs de una prepotente violencia simblica, se impuso al
imaginario de toda la sociedad. Hoy, el cristal y la torre se corresponden con el
mximo significado de una supuesta vanguardia y de una falsa
contemporaneidad. Una hiptesis final, ciertamente esquemtica, podra ser: el
cristal y la construccin en altura son elementos importantes de la arquitectura
de la Metrpolis. Pero la torre se debe independizar del uso restringido del
suelo, y el cristal ser un material culturalmente adecuado cuando pueda ser
usado como la piedra natural o, como lquido, de manera similar al hormign.
En definitiva, cuando podamos regresar a un pasado-futuro en el que la
ventana y el volumen, de una vez para siempre, vuelvan a ser la esencia de la
arquitectura.

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Adenda
Terminando uno de los borradores de este artculo sobre la arquitectura y la
Metrpolis, estando en Inglaterra, vi en el diario The Guardian, en el
Suplemento Saturday Review del 14 de Mayo de 2011, la ilustracin de Tom
Gauld aqu reproducida. La ilustracin satirizaba sobre el uso del lenguaje y lo
haca a travs de una representacin de diferentes arquitecturas.
Inmediatamente decid agregarla al artculo que estaba escribiendo como
Adenda. Si la ilustracin la tomramos como una referencia a la arquitectura
misma, no encuentro nada mejor para resumir lo que he tratado de discutir en
el texto que antecede. Adems, como se puede ver en los dibujos, para salvar
al Departamento del Lenguaje Cotidiano todava nos queda El Cementerio de
las Palabras Perdidas.

Tom Gauld, www.tomgauld.com

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