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Captulo III
Niveles Sacramentales.

Para que vivan unos tienen que morir otros, pero vivos y muertos deben
estar en el lugar que les corresponde.
If.

Iniciacin a las esferas sacerdotales.


Ser sacerdote o sacerdotisa implica entremezclar la personalidad dentro de
un conjunto de acitudes de mayor envergadura: humildad, subyugacin a
los Orisas y a la disciplina ritual son cualidades esenciales que un sacerdote
debe alcanzar. Por eso, para el sacerdote Orisa, la modestia y una completa
carencia de egosmo son requisitos indispensables para alcanzar la
autntica sabidura sacerdotal yoruba.
El proceso para convertirse en sacerdote yoruba est definido por diferentes
etapas de ceremonias rituales junto con las enseanzas pertinentes. Los
nefitos que se embarcan en este viaje deben encontrar primero un
babalawo (sumo sacerdote) u olorisa (sacerdote o sacerdotisa Orisa) que les
proporcionarn la iniciacin, la educacin y la paciencia que tanto se
necesitan. Entre el novicio y el sacerdote o sacerdotisa deben haber,
relativamente, pocos conflictos o malas vibraciones. Ambos tendrn que
trabajar en armona para conseguir su objetivo, que consiste en hacer
progresar al novicio hasta que alcance el punto de sabidura, comprensin y
capacidad sacerdotal.
No todas las personas que se adentran en las prcticas Orisa tienen que ser
iniciadas en la orden sacerdotal. Muchos se conforman con alcanzar alguna
de las distintas etapas que le son asequibles. Yoruba proporciona dos
niveles bsicos de realizacin sacerdotal. A continuacin ofrecemos una
descripcin de dichos niveles.
Ileke
Es el primer nivel sacramental al que accede una persona dentro de la
religin, es lo que llamamos el Bautizo Yoruba. Los Ilekes son collares
de abalorios de carcter religioso que marcan el primer nivel de
compromiso real por parte del novicio, a la vez de que son una gran
proteccin espiritual para su portador. Al iniciado le son entregados
usualmente cinco Ilekes. Cada uno de ellos representa a un Orisha:

Blanco: Obatal
Negro y rojo: Esu/Elegua
Amarillo y mbar: Osn/Oshn
Azul y cristal: Yemoja/Yemay

Rojo y blanco: Sang/Shang


Los Ilekes son consagrados por el sacerdote y/o sacerdotisa que preside. En
su confeccin entre otras acciones litrgicas de consagracin-, se lavan y
sacramentan en una solucin (omiero), de ew (hierbas), eb (sangre de
sacrificio) y efn (tierra sagrada). Los Ilekes se lavan en la solucin y se
consagran, as reciben el As, el cual se revertir al devoto con la esencia
de los Orisas. La persona recibe el Bautizo Yoruba conjuntamente con
estos Collares de Fundamento (la cantidad depende de los Orisas que
autoricen el uso de su collar). Este nivel sacramental lo otorga normalmente
el/la Olorisa (sacerdote o sacerdotisa Orisa), tambin (aunque menos
frecuente), lo puede otorgar el sumo sacerdote de If (el Babalawo o la
Iyalawo), en aquellos casos en los que no se cuente con la presencia los
primeros. Ileke es un acto elemental de consagracin y a partir del mismo
el iniciado puede comenzar sus estudios religiosos a travs de los
materiales de estudio que le deben ser entregados por sus padrinos o
mayores espirituales.
Ajagun
Este es el segundo nivel sacramental en el cual la persona recibe los
denominados Fundamentos de los Orisas Guerreros Elegua, Ogn, Oshosi
y Osanyin, los Obis Consagrados para la adivinacin, y opcionalmente
tambin podra recibir los Ilekes de estos Orisas si as es determinado por el
orculo (por If).
La palabra Ajagn, en lengua yoruba, significa guerreros. El Ajagn
comprende Esu/Elegua, Ogn, Oshoosi y Osun/Osanyn. Su misin
consiste en proteger al aborisha de la destruccin oponiendose a las fuerzas
espirituales del mal (Ajogun), y a las personas oponentes (omo-aiye), o
enemigos. Esto no debe interpretarse, de ninguna manera, como hechicera
o brujera. Todos los sistemas religiosos proveen a sus creyentes de
protecciones contra las fuerzas espirituales negativas. Yoruba no es
diferente en eso.
Los templos o Ils que expresan amor y luz infunden esa energa en el As
del Ajagn consagrado. Al hacerlo as, la proteccin es una respuesta
honorable de las fuerzas angelicales. En consecuencia, poco hay que temer
ya de la fuerzas negativas o Ajogun. Los templos o Ils que expresan
conflicto y confusin conceden esta energa al As del Ajagn as como la
nefasta perpetuacin de la misma. Recibir Ajagun representa una gran
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proteccin espiritual, as como un paso de avance en la escala espiritual. En


este nivel sacramental el devoto se inicia en las artes adivinatorias, pues es
aqu donde recibe sus cocos cosagrados para comunicarse con sus Orisas.
Ajagun o los Orisas Guerreros solamente pueden ser confeccionados y
entregados por el sacerdote Orunmila (el babalawo). Los Olorisas no
poseen el As, y por ende, la autorizacin necesaria para entregar este
Fundamento Sagrado, pues Ajagun es prerrogativa absoluta de If, no de
Orisa. Este es un nivel medio de consagracin religiosa.
Onifa
Este ritual ceremonial an implica ms al iniciado con el As de Orunmila
y los Odu del Corpus If. Los devotos reciben los objetos consagrados de
Orunmila: los ikin (16 + 3), Ileke de ablorios marrn/carmelita y verde, y el
Id (de abalorios del mismo color que el Ileke que forman una pulsera). El
Id se lleva en la mueca izquierda y es el smbolo de Orunmila, para Ik
(la muerte), de que el devoto portador es un hijo del profeta y no debe ser
llevado antes de que llegue su hora y sin el previo conocimiento de If. El
babalawo utiliza su ikin para decidir el Odu que los discpulos celestiales
presentan para guiar al iniciado en su santidad y a la sabidura divina. El
iniciado es instruido sobre el modo de orar con el ikin y el modo de invocar
a su Odu para obtener auxilio en la tierra y progreso espiritual. Slo el
babalawo puede preparar este Fundamento Sagrado y presidir este ritual,
pues el mismo es prerrogativa exclusiva de If. En este nivel
consagracional el devoto se va iniciando en el Corpus If. Este es un nivel
medio-alto de consagracin.
Elehan (Sacerdocio de Orisa).
Aquellos que llegan al nivel Elehan, o que atraviesan el ritual conocido
como coronacin o asiento de su Orisa Gobernante se convierten en
sacerdotes y/o sacerdotisas Orisa, o sea, en Olorisas, denominacin que se
refiere a los babalorisas (sacerdotes Orisa), y a la iyalorisas (sacerdotisas
Orisa). Estos olorisas se especializan en la liturgia correspondiente al Orisa
que tienen coronado, o sea, que solamente son sacerdotes y/o sacerdotisas
de un Orisa determinado.
En nuestro sistema ritualistico toda persona que atraviesa por el ritual
Elehan, slo recibe el Fundamento del Orisa que corona o asienta, y se
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sobreentiende que previamente debe haber sido consagrada en Ileke y


Ajagun. De no ser as, estas consagraciones tendrn que ser recibidas en
ltima instancia conjuntamente en la ceremonia Elehan, excepto Onifa,
la cual opcionalmente podr ser llevada a cabo despus de la coronacin.
Al sacerdocio Orisa se llega por prescripcin directa de los Orisas a travs de
la adivinacin porque dicha persona tiene misin espiritual de ayudar a los
dems, por iniciativa propia previa autorizacin de los Orisas, por que dicha
ceremonia haya sido prescrita para librar a la persona de una enfermedad
determinada, o para el desarrollo espiritual y trascendental de la persona. En
cualquier caso siempre la coronacin deber ser confirmada por If a travs
del babalawo o la iyanifa, independientemente de que el Obi o el Dilogun del
Olorisa hayan dictaminado dicho acto litrgico.
Los olorisas que pretenden trabajar la religin ayudando espiritualmente a sus
semejantes tienen la obligacin de estudiar y prepararse adecuadamente.
Deben conocer la lengua sagrada, los actos litrgicos y dominar los orculos
del Obi, el Ob Abat y el Dilogun, nicos medios de expresin de los Orisas
que ellos representan. Es responsabilidad de todo babalorisa e iyalorisa activo
(que trabaje con el pblico), conocer el culto a los Ancestros, el empleo de
Adim para la transformacin, y en sentido general, llegar a elevados grados
de profesionalidad religiosa y de desarrollo mstico.
Aquellos olorisas que lleguen al sacerdocio por enfermedad no pueden
trabajar la religin (la liturgia, los orculos, etc.). stos solamente tienen la
responsabilidad de atender a los Orisas y participar en labores de apoyo en
determinadas ceremonias a las que sean invitados por sus mayores religiosos,
y porque stos entiendan que dicha participacin ser beneficiosa para ellos.
Los sacerdotes y/o sacerdotisas Orisa (olorisas), en la Religin Yoruba
(tradicional y/o ancestral), poseen sus propias responsabilidades, pero
religiosamente estn subordinados a los sumos sacerdotes y/o sacerdotisas de
Ifa (los babalawos e iyanifas), los cuales se supone-, poseen un mayor nivel
de preparacin religiosa que les coloca a la cabeza del culto a los Orisas.
En esta etapa se proclama al iniciado apto para servir como sacerdote o
sacerdotisa de la religin. Ha demostrado su grado de compromiso y ha
superado la prueba impuesta por los Orisas, los ancestros y los padrinos.
Existen diversas razones que explican la llamada al sacerdocio. Algunos
son llamados por razones espirituales que solo les conciernen a ellos
mismos y trabajan muy poco con los dems; otros estn llamados a ser
mensajeros (Ojise Olorun); otros son llamados con el fin de servir a los

Orisas para salvarse a s mismos, o a los que aman, de graves


enfermedades.
El elehan puede tener una duracin de tres a siete das. Durante este tiempo
el iniciado (iyawonovia del Orisa) est dispuesto a sufrir una serie de
pruebas y enseanzas para que lleguen a cristalizarse las facultades y
conocimientos sacerdotales. Deber residir en el templo (Il) todo el
tiempo. Durante este perodo todo se centra en el ayuno, la abstinencia, el
estudio interior, la adquisicin de conocimientos sobre el Orisa, la
adivinacin y los sacrificios diarios.
Los tambores, la danza religiosa y la adoracin comunal tambin forman
parte de la iniciacin. El templo est lleno de imgenes que reflejan los
orisha (ere orisha), los cuales poseern la cabeza del nuevo olorisha. El
tercer da, aproximadamente, se lleva a cabo la adivinacin. Es el da del
ita. El ita revela, a travs de los odu, los mensajes que debern ser
seriamente contemplados por el nuevo sacerdote, y sobre los que habr que
obrar en consecuencia, durante todo el tiempo de su prctica sacerdotal. El
perodo de aprendizaje dura entre tres meses y un ao, dependiendo de la
voluntad del orisha, tal y como queda determinado por la adivinacin.
Slo quienes hayan realizado elehan podrn presidir a aquellos que lo estn
realizando. El sacerdote o sacerdotisa que preside es responsable del
progreso del iniciado durante el perodo de elehan, o en mayor grado,
cuando el iyawo sea capaz de establecer y conservar su propio templo y sus
ahijados. Al otro sacerdote o sacerdotisa se le considera el ajubona o
instructor. El ajubona tiene la resposabilidad de ensear al iyawo los
conceptos que forman la religin yoruba y desgranar las revelaciones del
padrino para llevar a trmino logros ms factibles.
El ltimo da de elhan, el iyawo recibe el odu-orisha en un recipiente de
madera o arcilla que contiene el ashe del orisha especfico. En el interior, el
ashe est simbolizado por los objetos religiosos consagrados al orisha. Los
objetos se han consagrado mediante lavados con hierbas, sacrificios de
sangre, purificacin con incienso, ofrendas de fruta,cantos y oraciones. El
sistema del Nuevo Mundo consiste en hacer ofrenda al orisha corona
junto con otros cuatro del grupo. Por ejemplo, si el aborisha que est
realizando elehan va a ser sacerdotisa de Oshn, tambin habra de recibir a
Elegba, Obatal, Shang y Yemoja. El mtodo yoruba mayor consiste en
hacer ofrenda slo al orisha que es orisha corona del iniciado. Ningn
otro orisha es recibido durante el elehan a menos que as lo determine la
adivinacin.

La funcin de los rituales iniciticos consiste en fortalecer ms la esencia


del orisha dentro del devoto. Cuantos ms rituales se realizan, ms se
solidifica y lleva a fecto dicha esencia. La esencia, entonces, afecta al ser
del devoto, quien ahora se convierte en un elemento activo de ella dentro
de la familia, la comunidad, la nacin y el mundo. Quienes superan los
distintos niveles deben intensificar sus vidas ofreciendo oracin, devocin
y sacrificios constantes a los orisha. Los que se hayan convertido en
sacerdotes han de comprender su posicin tal como la contemplan los ojos
del cielo ms que los de la tierra. Los sacerdotes tienen el sagrado deber de
proclamar y reafirmar la divinidad de los seres humanos. Es decir, que
trabajan por exaltar la vil naturaleza humana hasta alcanzar la naturaleza
divina.
ITEFA (Sacerdocio de If):
Quinto nivel sacramental. Sacerdocio de If. Aqu nacen los bablawos, los
sumos sacerdotes de la Religin Yoruba Tradicional y/o Ancestral, los
encargados de dirigir el culto a los Orisas. Aqu se reciben y se completan
los 32 ikines sagrados (mas 1 adele), que completan el Fundamento
completo de Orunmila. Tambin se reciben el opn If, el Opele, el Irof, el
Irok (denominados parafernalia de If), y los secretos del Orisa.
Para Itefa ser necesario un mnimo de dos aos de haber recibido la
consagracin en Elehan. Un sacerdote y/o sacerdotisa de If primeramente
debe haber sido olorisa, y dicha condicin, incluidas sus responsabilidades
inherentes, nunca las pierde a pesar de sus responsabilidades como awo de
Orunmila.
Los nios y/o menores de edad que carecen de la madurez necesaria para
que se les responsabilice con la atencin peridica de ciertos Fundamentos
Orisa como Ilekes, Ajagun, Onifa, Elehan e Itefa, podrn recibir las
consagraciones correspondientes, pero los Fundamentos Orisa les podrn
ser entregados con posterioridad a una edad adecuada cuando estn en
condiciones de cumplir con los compromisos religiosos de atencin que
ello requiere. De cualquier manera esto lo determinar la adivinacin.
Los que llegan a ser babalawos son los sumos sacerdotes en el sistema
religioso-cultural yoruba. Se les honra por su humildad, conviccin, fe,
integridad y sinceridad. Orunmila dej un cdigo de conducta esencial y
riguroso a los sacerdotes mayores de If para asegurarse de que los ideales
de esta orden no llegaran a corromperse. Los sacerdotes que no cumplan el
cdigo sern castigados por Orunmila.
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El profesor W. Abimbola escribe y ensea sobre el tema del babalawo.


Afirma que: El entrenamiento del sacerdote If es un ejemplo de
sacrificioen el empeo humano... El propsito del entrenamiento consiste
en proporcionar al sacerdote una actitud disciplinada hacia los problemas
de la vida... Era, por tanto, el objetivo final del entrenamiento prepararle
adecuadamente para enfrentarse a las graves responsabilidades de los
puestos importantes de la comunidad.
La iniciacin If slo se realiza por miembros masculinos de la cultura. Las
mujeres tambin han explorado las intensas energas que se encuentran.
Las mujeres que han sido ordenadas iyalawo deben respetar estrictamente
las reglas para ser admitidas. Los nios a quienes se les adivine que se
convertirn en babalawos comienzan los rituales autnticos a los siete aos.
Los miembros ms viejos de la cultura tambin pueden ser iniciados si as
se revela en If.
El proceso ritual para la iniciacin de un babalawo se denomina ITEFA.
Este proceso dura de tres a catorce das y est presidido por un babalawo.
Al aspirante se le afeitan todos los pelos faciales y es conducido al igbodu
(cabaa sagrada construida para este ritual). En el interior el babalawo
iniciado sufre las pruebas secretas. A su termino surge el kekero awo
(pequeo babalawo). Ya est preparado para:

estudiar el Corpus If
aprender la tcnica de los utensilios adivinatorios
adquirir maestra en las tcnicas de sacrificio y los rituales
convertirse en el eptome de naturaleza divina entre las gentes

Los Babalawos:
Al abordar tanto este tema como el de la religin en general, vale la pena
aclarar que nos estamos refiriendo especficamente a tal y como es entre los
pueblos yoruba de Nigeria. Resulta importante esta aclaracin, pues existen
tradiciones similares, aunque con determinadas diferencias, por ejemplo:
entre los igbo, los nupe, los gwari y los jukun en Nigeria, as como entre
los yoruba de Togo, Benin, y los creyentes de Cuba, Brasil, Puerto Rico y
otros pueblos de Amrica Latina, donde la tradicin religiosa yoruba es
fuerte, aunque est sincretizada con el catolicismo.

A los babalawos se les considera custodios de los instrumentos de


adivinacin. Ellos son los sacerdotes de If u Orunmila.
En nigeria usan vestidos de azul claro y se adornan profusamente con
cuentas, entre las cuales est el IDE, el cual atan a las muecas y el cuello.
Otro elemento que los distingue es el JERUGBE, un bolso hecho de tela
que la mayora de ellos se cuelga al hombro. Es debido a este hbito de
cargar un bolso que se utiliza el trmino AKAPO (cargador de bolso) para
referirse a un sacerdote de If. Es tambin costumbre que el babalawo
lleve consigo un IROKE.
Segn Abimbola Wande, existen cinco niveles sacerdotales de If: la
primera y ms importante est compuesta por babalawos OLODU. Estos
son los ms calificados, pues a la vez que adivinadores son curadores. A la
segunda categora pertenecen aquellos que, aun cuando no han sido
iniciados en los secretos de Odu, poseen todos los artculos de adivinacin
de If y estn completamente autorizados a practicar el arte de la
adivinacin. En tercer lugar se encuentran los que tienen todos los artculos
de adivinacin, pero les est prohibido usarlos para consultar a gente fuera
de su propio hogar. Como cuarta categora estn los curadores que
consultan solo para ver los problemas relacionados con la salud. A una
quinta categora pertenecen aquellos que siendo sacerdotes y/o sacerdotisas
de If no son adivinadores ni curadores, aunque han recibido cierto
entrenamiento. Tienen todos los artculos de If pero no los utilizan.
Cada pueblo, villa o aldea yoruba tiene su propio sacerdote de If (Oluwo).
En cada reino yoruba estos se ajustaban segn jerarqua. Un buen ejemplo
de la organizacin jerrquica lo tenemos en el viejo reinado de Oy donde
exista una doble direccin en la jefatura del culto. Haba un lder poltico a
quien se le llama ONAILEMOLE, y un lder religioso conocido como
ARABA.
Despus del Arab est el Oluwo, que es el alto sacerdote de If para una
ciudad o comunidad en particular. Del Arab hacia abajo hay otros 16 jefes
mayores de If. Existen, sin embargo, muchos otros jefes menores
responsables del culto de If en comunidades muy pequeas. Adems cada
Oluwo tiene su propio squito de otros 16 jefes que le asisten en la
administracin del culto, en su propia rea. A veces un jefe subordinado al
Oluwo tiene tambin bajo su mando a un nmero de jefes
responsabilizados con tareas menores como la de solucionar disputas entre
los miembros del culto.

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En su libro If An Exposition of If Literary Corpus, Abimbola seala


que el culto de If no es un secreto aunque algunas de sus deliberaciones no
pueden ser conocidas por los no iniciados. En otra de sus obras, Sixteen
Great Poems of If, el mismo autor escribe que el culto If es una
sociedad semisecreta. De hecho la palabra que se usa para describir el culto
entre los yoruba es AWO que significa secreto. La palabra Awo tambin
puede usarse para referirse a cualquier acuerdo, conocimiento o sociedad
de carcter secreto. La palabra yoruba para describir a un sacerdote y/o
sacerdotisa If es babalawo o iyanifa que puede traducirse como padre o
madre de los secretos.
Abimbola, al abundar sobre el calificativo de semisecreta, explica que es
una sociedad secreta en el sentido de que solo los iniciados son admitidos
dentro del culto y se les permite tomar parte en los rituales, mientras que
por otra parte es abierta, por cuanto que a ella pueden pertenecer todos
aquellos que estn dispuestos a someterse a los largos aos de riguroso
entrenamiento. En cuanto a las mujeres, hay sacerdotisas de If, aunque por
razones no muy bien especificadas, stas no pueden ser Oluwos ya que no
les est permitido poseer el Fundamento de Odu (Igba Iwa). Sin embargo
muchas de las funciones sacerdotales de If puede ser desempeadas por
ellas.
Para ser babalawo se requiere un profundo y tenaz espritu de sacrificio,
una frrea voluntad y disposicin fsica y mental para memorizar, aunque
esto ltimo hoy en da no es tan importante, ya que lo que ms interesa
ahora es el As y la capacidad interpretativa y de razonamiento de la
persona. En tiempos antiguos, los babalawos eran guardianes, consejeros,
filsofos y mdicos de sus distintas comunidades. Por lo tanto, el objetivo
primario en su formacin era prepararse para hacer frente a las serias
responsabilidades que tendran que asumir.
La mayora de las personas comienzan su formacin como sacerdotes de
If entre los siete y los doce aos de edad. Si el entrenamiento marcha bien
y el aspirante es inteligente, la preparacin no dura ms de diez o doce
aos.
Se afirma que muchos de los que comienzan no concluyen el
entrenamiento, debido a diversos factores entre los cuales est el rigor
mental y las extremadamente duras condiciones de vida que implica el
mismo. En la mayora de los casos, los aspirantes viven con sus maestros
y/o padrinos, ayudndoles en los asuntos domsticos o en sus fincas.
Algunos de los que se inician, que son casados y tienen hijos, generalmente

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prefieren retornar a sus casas cada noche despus de haber concluido la


leccin.
Durante el periodo de permanencia con el maestro, el novicio se sienta
cerca del mismo, siempre que se est efectuando una consulta u ofreciendo
un sacrificio. l o ella escucha atentamente a su maestro mientras este
canta e interpreta los poemas. Tambin ayuda sosteniendo el instrumento
de adivinacin que use el maestro. Junto con el cliente canta el refrn de
cada poema. Adicionalmente, el awo enva a su discpulo a coleccionar los
materiales que se necesiten para la realizacin de sacrificios o para la
preparacin de medicamentos. De esta forma, el aspirante se va
relacionando con el medio ambiente.
El proceso de formacin comienza enseando al futuro sacerdote cmo
utilizar los medios del sistema de adivinacin. Esto incluye la cadena de
adivinacin (Opele), y los palmiches sagrados que se usan para encontrar el
Odu y el Ese adecuados, relacionados con el cliente especfico. Esta parte
de la enseanza se conoce como DIDA-AWO. Se le ensea cmo conocer
las distintas combinaciones de las mitades de semilla de la cadena que se
compone cada Od. Cada dos das el alumno aprende un Od o en el caso
de aspirantes perezosos, aprende un Od a la semana. Esto depende de la
capacidad mental que se tenga. Esta parte del entrenamiento no concluye
hasta que no se logre utilizar la cadena para reconocer los signos
respectivos de los 256 Od en el cuerpo de adivinacin de If.
Luego que se ha dominado el uso de la cadena se pasa al conocimiento de
los palmiches sagrados, es decir, el ikin. Esta parte es conocida como
ETITI ALE, y consiste en aprender como utilizar los palmiches sagrados
para encontrar el Od adecuado, haciendo las marcas en el polvo amarillo
denominado Iyeirosun o Iyerosun. Como el sacerdote utiliza los palmiches
sagrados con menos frecuencia que la cadena de adivinacin, a esta parte
del entrenamiento se le dedica menos tiempo.
La etapa ms importante del estudio para sacerdote y/o sacerdotisa de If es
el aprendizaje de memoria de un nmero de Eses o poemas de cada uno de
los 256 Od. Se presta particular atencin a los 16 principales. Las
investigaciones realizadas indican que no est establecido que cada
entrenado antes de calificarse para la iniciacin tenga que aprender un
determinado nmero de Eses, pero parece que en la antigedad nadie poda
ser respetado como un buen babalawo o iyanifa a menos que conociera de
memoria por lo menos 16 Eses, en cada uno de los 256 Od. En Nigeria se
considera que actualmente la mayora de los sacerdotes y/o sacerdotisas If
conocen menos de 16 Eses en cada Od.
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Se memoriza un Ese cada da. En el caso de los que son muy largos, el
maestro sacerdote puede dividir el Ese en dos o tres partes y dedicar un da
de instruccin a cada parte. Cada Ese se aprende en forma de recitacin en
su primera instancia. El maestro sacerdote dice una oracin completa cada
vez y los entrenados la repiten varias veces hasta que son capaces de
retener en su memoria la oracin completa. Esto se realiza con cada oracin
hasta que memoricen todo el Ese. A todo este proceso se le llama RIRANIFA. El aprendizaje de cmo cantar el Ese se reserva para una etapa
posterior al entrenamiento. Sin embargo, un entrenado inteligente adquiere
el arte de cantar el verso de If imitando a su maestro, cuando este canta el
Ese If todos los das durante el proceso de la adivinacin. Un entrenado
tambin puede aprender a cantar asistiendo a las asambleas regulares de los
sacerdotes y/o sacerdotisas. El Ese se memoriza con una reverencia tan
grande que no se olvida ni una sola palabra. Se considera un gran sacrilegio
que alguien adicione o quite algo del cuerpo literario de If.
Otra parte importante del estudio de If es el aprendizaje de los sacrificios
adecuados que se deben pedir a un cliente. El nombre de la seccin del
cuerpo literario en que se brindan instrucciones detalladas sobre los
distintos sacrificios es el de OKARARA-EBO. Esta parte es compleja y
confusa, ya que cada Ese If tiene su propio sacrificio. Por tanto hay que
aprenderse un nmero de artculos requeridos para el sacrificio, entre los
que se encuentran telas, dinero, comidas, frutas, bebidas frescas, etc.
Adems hay que aprenderse el proceso correcto de utilizacin de estas
cosas para el sacrificio.
Cuando el maestro considera que el alumno ya est apto, entonces aprueba
su iniciacin. Esta tiene cuatro etapas fundamentales:
- La primera etapa es conocida como SISI OPELEJA (ceremonia que
marca el dominio de Od utilizando la cadena de adivinacin u Opele).
Esta es una ceremonia muy importante que implica ofrecimiento de
sacrificios a Orunmila y una fiesta para todos los sacerdotes y/o
sacerdotisas If de la comunidad en cuestin. Esta actividad que dura un
da, implica el uso de la siguiente comida, tanto para el sacrificio como
para la fiesta: Ek (atol slido de maz); Abo-Adie (gallina); Eku (rata);
Eja (pescado); Iyan (pur de ame) y Oti (bebidas).
- La segunda etapa de los rituales de iniciacin implica la propiciacin de
Es. A esta ceremonia se la llama GUIGUN ESU (elaboracin de los
artculos de Es). Se hacen tambin sacrificios para este y Orunmila.

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- La tercera parte se conoce como FIFOJU KAN ODU (iniciacin en los


secretos de Od). Durante la ceremonia se agasaja a varios sacerdotes
de If y se abre, ceremoniosamente, para que estos (solo los hombes), lo
vean, el recipiente sagrado que se cree que es la morada de Od (Igba
Iwa), la mstica esposa de If. Los sacerdotes de If miran dentro del
recipiente sagrado uno despus de otro. El contenido real de este
recipiente no se revela al no iniciado: la informacin sobre esto es
tratada como un secreto mayor del culto If.
Durante la ceremonia de iniciacin de Od hay mucho toque de tambor,
danzas y cantos a intervalos apropiados. Uno de los Ese If que usualmente
se canta durante esta ceremonia dice:
Los nios pequeos no ven a Od gratis
Los viejos nos ven a Od sin pagar una cuota
El que ve a Od se convertir en sacerdote de If
Se hizo la adivinacin de If para Orangun de Ila.
Quin a un visitante de la ciudad de Idan!
Se le dijo que cuando viera al visitante deba empezar a cantar
Hemos visto a Od
Hemos encontrado buena fortuna
Hemos ciertamente visto a Od
No moriremos
Hemos visto a Od
Hemos encontrado buena fortuna.
Cuando termine la sesin de mercado el jefe de los mercaderes se
queda. Algunos ancianos importantes tambin se quedan
Cuando If se hace dificil
Los sacerdotes menos calificados se levantan y se van
Se hizo la adivinacin de If para Orunmila
Cuando If iba a ver a Od
En la colina de Ikefun
Hemos visto a Od
Hemos encontrado buena fortuna
Hemos ciertamente visto a Od
No moriremos
Hemos visto a Od
Hemos encontrado buena fortuna.
La cuarta y ltima etapa de la iniciacin es conocida como IGBO IFA
(entrada al bosque sagrado de If). Esta es la ms elaborada de todas las
etapas. Para la ceremonia se requiere de ms de 200 productos diferentes,
incluyendo la comida, bebida, telas, cuentas y muchos otros materiales. La
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misma dura varios das en los que se celebran fiestas, danzas y cantos. Se
ofrecen sacrificios a varios dioses, incluyendo a Orunmila y Es. Cuatro o
cinco sacerdotes y, jefes del culto, conducen al futuro babalawo al
bosquecillo sagrado donde lo examinan detenidamente sobre los diferentes
aspectos del cuerpo literario de If.
Durante toda su permanencia en el bosque, el futuro awo se ata un pedazo
de tela blanca alrededor del cuello y de la cintura. Sale del monte
encabezando una larga procesin de miembros del culto que danzan y
cantan. Uno de los cantos para esta ocasin puede ser:
Te hemos iniciado en los secretos de If
Debes reiniciarte tu mismo
As fue como se inici EJI-OGBE
Pero se precipit en el bosque
Te hemos iniciado en los secretos de If
Debes reiniciarte tu mismo
Si llegas a la cspide de la palma
No te sueltes las manos
Para un buen sacerdote de If su formacin no termina con las ceremonias
de iniciacin, ni siquiera con el desarrollo de la misma, para l o ella
siempre ser un proceso continuo que durar toda la vida. Durante su
entrenamiento se le ha inculcado fuertemente que para l o ella constituye
un deber ayudar a los clientes en todos sus problemas, y donde fracasara en
conocer las respuestas inmediatas, debe ser capaz de saber dnde y cmo
encontrar la informacin til y apropiada para ayudar a quien le consulta.
Como ya se ha mencionado, el primero de los cuatro das de la semana
yoruba es consagrado por los sacerdotes a la adoracin de If. En este da
ellos y ellas se renen en la casa del Oluwo, y comen, beben y ofrecen
sacrificios a If. No es inusual que en estas congregaciones se canten
extractos del cuerpo literario de If. Se canta y baila alegremente por toda
la casa.
En la mayora de las comunidades yoruba los sacerdotes de If se renen
tambin una vez al mes y anualmente se celebra una importante reunin
considerada un festival que se conoce como MOLE. Entre todas estas
actividades se destaca el canto de los textos de If conocidos como
IYERE. El canto del IYERE es un arte bien desarrollado entre los awoses
y se ejecuta en forma coral dirigido por alguien que cante bien. Para cada
oracin completa cantada correctamente por el conductor del canto, los
otros sacerdotes de If corean HAN-IN que significa s, est bien. Sin
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embargo, si el conductor no ha cantado bien una oracin los otros awoses


se lo hacen saber y le piden que corrija el error. Si comete otro error ms,
pueden callarlo a gritos y otro sacerdote o sacerdotisa que est seguro de s
mismo, lo sustituye de inmediato. Este acto de llamar la atencin
fuertemente al equivocado no debe verse como algo grosero, sino que
forma parte de la tradicin. Cuando un awo cometa errores serios al cantar
y se niegue a dejar de hacerlo, desafiando el expreso deseo de la
congregacin, el mismo puede ser expulsado de la actividad.
Es preciso sealar que antiguamente, en la tierra yoruba, los sacerdotes y/o
sacerdotisas de If eran muy pobres. A ellos no se les pagaba por los
servicios que prestaban a la comunidad. Se mantenan con determinada
parte de los ofrecimientos dados a If y a veces de los regalos hechos por
los clientes. No ha sido norma que un babalawo o iyanifa utilice su
posicin para enriquecerse. Si una persona es muy pobre y no puede pagar
regularmente el precio establecido para la adivinacin, el awo debe hacerla
gratis y si la persona no puede conseguir los medios para el sacrificio
indicado, el babalawo debe aceptar lo que aquella pueda conseguir y
traducir el mandato.
Abimbola Wande seala que un atributo importante de todos los sacerdotes
de If, sea cual sea su jerarqua en el culto, es la humildad. Esta se
manifiesta lo mismo en su apariencia que en sus modales. Esto es el
resultado de la gran disciplina y perseverancia que implica su
entrenamiento. No hay duda de que entre los yoruba el culto a If es el ms
importante de todos.

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Captulo IV
EBO Y ADIMU

No hay dolo tan caro como el estmago


que recibe ofrecimiento todos los das.
If.

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Eb, adim y ofrendas:


A lo largo de los captulos anteriores hemos declarado que se hacen
ofrendas y sacrificios a los Orisa (y tambin a los egn). El trmino yoruba
empleado es EBO, que se divide en dos categoras:
1. Eb: sacrificio de animales como ofrendas dirigidas a los Orisa; ofrenda
de cualquier planta u objeto que se haya utilizado primeramente para
purificarse espiritualmente (en baos, frotndose frutos por todo el
cuerpo, etc.); y ofrendas que incluyen labores del devoto tales como
cocinar alimentos o tallar estatuas.
2. Adim: la ofrenda de vestidos, plantas y frutos, alimentos crudos o
cocinados, y objetos tangibles para los Orisa, no preparados ni labrados
por el devoto.
La adivinacin del propio sacerdote o sacerdotisa decide el tipo de ebo o
adimu que se prescribe. Los practicantes yoruba rara vez invocan a las
deidades o les ofrecen sacrificios sin antes consultar con los adivinos. Ebo
se prescribe, de una forma u otra, siempre que se consulta a If. Esto se
debe a que los yoruba creen en la reciprocidad del As. Las entidades
celestiales son invocadas y suplicadas respetuosamente con la esperanza de
que respondan al devoto, atendiendo sus splicas y proporcionando
proteccin contra las fuerzas malignas. A cambio, se espera que el devoto
renueve su As mediante ofrendas y sacrificios animales. En muchas
ocasiones, se espera tambin mayor devocin y un verdadero esfuerzo por
cambiar su carcter desordenado.
Las culturas humanas siempre han practicado mltiples formas de sacrificio
con propsitos religiosos. Aunque podamos cuestionar sus formas, el
propsito sigue siendo el mismo: la intencin del ser humano de alcanzar la
divinidad por s mismo y su mundo. Lo que continua sin comprenderse es
que el sacrificio en sentido fsico o espiritual- es un activo aliado de todo
compromiso religioso.
Los constructores de las naciones ms antiguos, tales como los Khametanos
de Africa, los pueblos de India y China, y otros pases del lejano Oriente
cuentan con descripciones religiosas de sacrificios de sangre y ofrendas
prescritas y dirigidas a los dioses de sus culturas. Los pases del prximo
Oriente, tales como Israel, Jordania y otros han legado el Testamento
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bblico que aporta credibilidad a los sacrificios de sangre, sobre todo como
redencin de los pecados. Los nativos de Amrica hacan sacrificios a sus
dioses, tal como nos revelan claramente los estudios realizados sobre los
aztecas. Las naciones tribales, en Amrica del Norte y Amrica del Sur,
ofrecan sacrificios a los dioses de la tierra y del cielo. Los europeos
tambin practicaban sacrificios. Por ejemplo, en La Odisea de Homero, se
cuenta que Ulises sacrificaba ovejas a los muertos (Homero, Odisea, XI,
18-50). Los antiguos griegos, romanos y naciones tribales de origen
europeo hacan continuas ofrendas y sacrificios a sus dioses.
Razones por las que se ofrecen sacrificios:

Para dar gracias por los deseos concedidos y las necesidades cubiertas.
Como promesa o voto sagrado hechos a Orisas o ancestros.
Para prevenir la causa de los sufrimientos.
Para eliminar la causa de los sufrimientos.
Como medio de sustituir el sacrificio animal por el devoto.
Proporcionar fuerza, estabilidad y valor para alcanzar el nivel deseado
en el mundo visible, as como en el invisible.

El acto sagrado del sacrificio, o ebo. se compone se cuatro partes:


1.
2.
3.
4.

El sacerdote ofrece el devoto y el ebo para consagrarlos.


Se hacen oraciones por el devoto y el ebo para consagrarlos.
Se invoca al dios para que participe y reciba el sacrificio.
Se coloca la ofrenda en el altar del dios. La sangre es derramada sobre el
objeto religioso mientras se dicen oraciones.

El sacrificio, sin embargo, es slo un aspecto de la complejidad del ritual.


La oracin, la danza, los gestos simblicos. La exaltacin personal y
comunal son, todos ellos, elementos activos en el ritual de sacrificio. Estos
elementos se combinan para llamar a los Orisas a la prctica yoruba. Los
adeptos no deben inclinarse a creer que la prctica de ebo es la forma
ms elevada de sacrificio, la que har todo justo cuando no lo es el mundo.
Hacer el ebo es brindar una oportunidad al cambio positivo, reforzar la
posibilidad de desarrollo. No hay que descuidar tampoco el factor humano.
El mayor sacrificio de todos es el sacrificio humano el sacrificar los
pensamientos negativos y las tendencias destructivas-; el sacrificio del Yo
inferior por el principio divino del ser. Todos los dems sacrificios tienen el
propsito de fortalecer este empeo humano.
Los tipos de ebo u ofrendas hechas a los egn y/u Orisa son:
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Baos espirituales.
Hierbas medicinales.
Oraciones y meditacin.
Ofrendas de fruta, flores, tabaco, telas, o alimentos de los Orisas.
Obras de caridad de carcter social.
Purificacin con frutos y flores.
Incienso y aceites.
Juicios autorreflexivos.
Sacrificios de sangre (de fuerza vital).
Altares y santuarios.
Mayor compromiso religioso.
Cantos y danzas.
Imperfecciones del carcter.
Algunas ofrendas tpicas a los Orisas

Obatal: Frutos blancos, cocos, nueces de kola blanca, efn, batatas


blancas, caracoles, agua de caracoles, merengues, flores blancas, arroz,
gallinas blancas, palomas blancas, cabras blancas.
Esu: Aceite de palmera, tabaco, todo tipo de frutas y nueces, maz tostado,
coco, gallos, machos cabros, batatas, ames, miel, ron y/o aguardiente,
dulces, caramelos, caf, pescado ahumado, juta ahumada.
Osn: Miel, canela, calabaza, lechuga, naranjas, huevos, gallinas de
Guinea, gallinas, palomas, ovejas, cabritos, frutas, dulces, flores amarillas.
Yemoja: Almbar no cristalizado obtenido del azcar puro, mariscos, patos,
gallinas o gallos, ovejas, palomas, frutas, sanda, flores blancas.
Ogn: Vino de palmera, ron, aguardiente, aceite de palmera, pia, frutas,
maz tostado, tabaco, gallos, machos cabros, batatas, sandas.
Oy: Ron, aguardiente, vino tinto, berenjena, arroz y judas, ciruelas,
tabaco, uvas moradas, gallinas, cabras, flores blancas.
Sang: Llantn, batatas, okro (hibiscus esculentus), bananas, manzanas
rojas, tabaco, ron, aguardiente, vino tinto, nueces de kola amarga, carneros,

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gallos rojos, codornices, tortugas, guinea, aceite de palma, pimienta de


guinea.
Elementos que se asocian con cada Orisa
Obatal: Elefantes, pjaros blancos, estatuas de hombres africanos
mayores vestidos de blanco, las montaas, paos blancos.
Esu: Estatuas de figuras masculinas con sus penes erectos y largas trenzas
de pelo, rocas, cocos, las encrucijadas.
Osn: Objetos de fertilidad, objetos de latn o de oro, plumas de pavo real
y de loro africano, espejos, abanicos, joyera fina, conchas de cowri, los
ros.
Yemoja: Fuertes estatuas matriarcales, animales marinos, conchas marinas,
imgenes marinas, el mar.
Ogn: Machetes, todos los objetos de hierro, estatuas de cazadores y
guerreros, herreros, vehculos de hierro o metal, armas, el monte.
Oy: Cuernos de bfalo, mscaras grotescas, telas de muchos colores,
imgenes de tormentas, los cementerios.
Sang: Doble hacha (Ose Sang), cabezas de carnero, tambores, piedras,
rboles azotados por el rayo, caballos, el fuego, tortugas.
Hay que recordar que ebo se realiza bajo la supervisin de los sacerdotes.
Recomendamos encarecidamente no realizar ninguna invocacin u ofrenda
sin su conocimiento y aprobacin.

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Adim a Egungun.
La palabra yoruba que significa antepasado es Egun, y los espritus
colectivos de nuestros antepasados reciben el nombre de Egungun.
Creemos que nuestros antepasados pueden visitarnos en sueos, dndonos
informacin y orientacin de la misma forma que lo hicieron cuando
estaban vivos. Como espritus ya no estn ms sometidos a las limitaciones
del medio humano. Generalmente son ms fuertes y sabios sin han podido
encontrar el camino de la elevacin, de la luz y el progreso.
Existe la creencia de que la mayora, o todos los mensajes de los Eguns se
refieren al bienestar de la familia. Otra creencia es que normalmente
podemos comunicarnos con los espritus de nuestros antepasados de hasta 5
generaciones desaparecidas. Esta comunicacin es nuestro vnculo ms
prximo con el mundo de los espritus. Nuestros antepasados tienen el
poder de trascender el mundo espiritual y pueden comunicarse tanto con
Dios, como con los Orisas as como con el hombre.
Debemos concentrarnos ms en nuestros antepasados que desaparecieron
ms recientemente porque todava forman parte de nuestra familia humana
y todava tenemos recuerdos de ellos. Pedimos por su vuelta a este mundo
y compartimos simblicamente nuestra comida y bebida con ellos. El ritual
de derramar la libacin (verter lquido en el suelo como sacrificio),
constituye un ejemplo de esto. Deberamos hablar con ellos de la misma
manera que lo hacemos con cualquier amigo o familiar vivo.
Ellos todava tienen inters en lo que est sucediendo en la familia y son
guardianes de los asuntos familiares, la tradicin, la tica y la moral. La
Religin Yoruba Tradicional y/o Ancestral da participacin a los Eguns en
los asuntos familiares de los vivos y les solicita su ayuda para resolver
problemas y necesidades de toda ndole. Se debe prestar especial atencin a
los antepasados de hasta 5 generaciones pasadas (los que ya apenas son
recordados por miembros inmediatos de la familia.)

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Adems de preocuparse por el bienestar general de la familia, los espritus


de los antepasados se preocupan especialmente por los pactos o
compromisos establecidos y por la conducta moral. Cuando hacemos
Adim para los antepasados, los asuntos como la salud familiar, la
propiedad familiar, la proteccin de los miembros de la familia, el
comportamiento irracional o irresponsable, las adicciones y los conflictos
dentro de la familia estn entre los muchos temas acerca de los que
podemos hacer peticiones de cambio. Se pueden hacer peticiones a los
antepasados para conseguir cambios positivos en el bienestar general de
cualquier miembro de la familia. Podemos solicitar su perdn por cualquier
falta tica o moral. El Adim por excelencia debe consistir en una comida
tradicional favorita de la familia y del ancestro venerado. El IYAKO es un
adim favorito de todos los africanos y su receta se incluye por lo menos en
una de las historias de If que estudiaremos ms adelante, sin embargo, este
Adim no puede sustituir a la comida preferida del Egun en cuestin (aqu
me refiero a la comida que el difunto, cuando estaba en vida, ms prefera).
Pero no dudes en ser creativo(a), si conoces la bebida tradicional de la
familia, asegrate de incluir un poco junto con la comida o Adim que
dediques a Egun. La gente del Nuevo Mundo no debera preparar el Adim
sin ron o aguardiente. Los Yorubas utilizarn ginebra o vino de palma como
bebida de eleccin. Si la familia es abstemia y el antepasado venerado lo
era, entonces ofrece caf, t, soda o agua como bebidas.
Tambin puedes ofrecer a Egun, miel de abejas, miel de caa, aceite de
palma (manteca de corojo), efun (cascarilla), atar (pimienta de guinea),
frutas, flores, cocos, dulces, caramelos, puros y dinero. Recuerda que el
nmero de Egun es el 9, y que las ofrendas de Adim deben corresponderse
en cantidad con este nmero as como el nmero de das que deben
permanecer las ofrendas (las que no se pudran), ante el Fundamento de
Egun, la Bveda Espiritual o sencillamente ante el santuario que se ha
elegido para depositar el Adim.
El uso de Atar.
Atar (Pimienta de Guinea), se utiliza ritualmente por los yorubas para
elevar la energa de sus oraciones, demandas y sacrificios. Los hombres
ingieren 9 y las mujeres 7. Se deben masticar antes de una comunicacin
importante con Ori, Orisa o Egun. Son obligatorias antes de cualquier
sacrificio de fuerza vital.
Los sacrificios:
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El temor a los muertos est presente en la mente yoruba. Se cree que los
muertos asumen un estado sobrenatural con el que poder visitar, bendecir,
ayudar, proteger o castigar a los vivos. Los cantos fnebres y el honor a los
muertos persiguen, entre otras cosas, ganarse el favor de stos.
En la tradicin yoruba los designios malvados de los seres malvolos
pueden ser controlados por muchos medios: con la intervencin de los
Orisas, del Ori o de los Ancestros. Adems, se puede lograr el control a
travs de amuletos como medios protectores y ms importante an, a travs
de la ejecucin de sacrificios. El uso del sacrificio como regulador de las
relaciones entre la gente y las invisibles fuerzas malignas (Ajogun), ha sido
una antigua prctica entre los yoruba. Segn su concepcin del mundo,
existen seres benvolos como los Orisas, los Ancestros y el Ori (el Orisa
personal del individuo). Estos seres tienen una fuerte tendencia a guiar,
bendecir y proteger a las personas de los ataques de las fuerzas malignas.
Pero, aunque los seres benvolos no esperan a que la gente les pague
inmediatamente por los servicios prestados, uno tiene que mantenerse en
armona con ellos por medio de la adoracin constante y formal o del
ofrecimiento de sacrificios. Obrando contra los buenos seres, sin embargo,
se encuentran las fuerzas malvolas Ajogun; stas son las brujas, los
espritus malvados y todos los agentes del infortunio en La Tierra. Sin
excepcin, el objetivo final del Ajogun es la ruina total de la humanidad y
la destruccin de todo lo que la gente quiere.
En el sacrificio los yoruba ofrecen casi todo tipo de alimentos y bebidas.
Omotoso dice que el sacrificio puede ser una fiesta (BEMBE) en honor de
los dioses o en honor de los seres vivientes. Dichos sacrificios son
necesarios en todas las etapas de la vida como lubricantes de la mquina de
la existencia. Es tarea de Esu llevar los sacrificios desde Aiye (mundo)
hasta Orun (la casa de Olodumare).
Cada Orisa, por tradicin, tiene su particular y propio gusto que debe ser
respetado. Por tanto, hay alimentos que les son ofrecidos tradicionalmente
a cada uno de ellos. Por ejemplo, a Orisa-Nl le gustan los caracoles
cocinados con mantequilla-Shea (obtenida de un rbol del Africa
occidental). Orunmila normalmente prefiere ratn y pescado ms que
cualquier otra cosa. El alimento principal de Sang es carnero (padre).
Ogn apetece perros (ya no se le dan), ames asados y caracoles; mientras
que Es hara cualquier cosa por un gallo.

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Todos los Orisas gustan de la nuez de Kola, la excepcin es Sang, que


raras veces toma Kola agria (OROGBO). En segundo lugar, hay algunos
alimentos que son tambin para cada Orisa: Orisa-Nl no bebe vino de
palma, no debe ingerir cerveza de su altar y sus adoradores no deben
tocarlo. Es no gusta del aceite medular de la palma, cualquiera que lo
traiga cerca de l puede buscarse un problema.
Para los sacrificios especiales, como se ha dicho anteriormente, las
ofrendas varan de acuerdo al tipo de sacrificio o la prediccin del orculo.
En teora todos los sacrificios pertenecen enteramente a los Orisas y
Ancestros, pero en la prctica quienes los ofrecen los comparten,
especialmente aquellos que pueden ser comidos. Estos sacrificios que los
idlatras pueden compartir son de naturaleza comunal. En este caso,
pedacitos de cada cosa ofrecida son depositados en o ante el altar como
muestra y el resto es ingerido por los devotos. Las partes dejadas en o ante
el altar, en caso de animales, ave o reptil, son las vsceras y extremidades.
Cuando, sin embargo, el ritual exige o el orculo manda que el sacrificio
debe ser entregado totalmente al Orisa o Ancestro, entonces debe ser
quemado, expuesto o enterrado, segn as sea determinado por el orculo.
En tiempos pasados el sacrificio humano entre los yoruba (al igual que en
otras culturas religiosas), era considerado el climax de los sacrificios. Un
hecho de esta naturaleza era poco ms que un problema nacional o
comunal. Haba deidades a las que en la fiesta anual deba ofrecrseles un
ser humano, tambin cuando se requera de un apaciguamiento para salvar
una comunidad. En ciertos casos, un ser humano que fue sacrificado
signific algo ms que una vctima ofrecida para apaciguar a las
divinidades. Se cree que fue para representar a la gente y llevar sus
peticiones al ms alto poder. Por tanto, antes del sacrificio fue tratado con
reverencia y se le otorg una atencin extraordinaria. Irnicamente se
esperaba que cada palabra que dijera fuese en bien y a favor de aquellos
que lo sacrificaran, porque l era un embajador, l era acompaado en el
sepelio con ciertas cosas para ser entregadas con su mensaje. Cosas que se
pensaba fueran eficaces para asegurar el placer de los Orisas o de los
Ancestros.
Se afirma que no es correcta la versin segn la cual los yoruba no ofrecan
en sacrificio a sus parientes y amigos. El prerrequisito moral para tal
sacrificio, segn se ha dicho, era de que poco antes de efectuarlo se deba
hacer una advertencia pblica en la cual se alertaba sobre la posibilidad de
que alguien desapareciera dentro de pocos das, y para preservarse de tal
tragedia todo el mundo deba mantenerse encerrado despus de
determinada hora de la noche. Durante ese perodo, aquellos que estaban
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designados para capturar a las vctimas, deban salir y a la primera persona


que encontraran, si era conveniente para sus propsitos, la capturaban sin
importar quien pudiera ser. Usualmente el sacrificado resultaba ser algn
extrao bien parecido. Haba, sin embargo, casos especficos en los que las
vctimas deban ser aportadas por algunos jefes de la comunidad de entre
los miembros de su propia casa. En tales casos, las vctimas deban ser
esclavos que fueran adquiridos en compras o como prisioneros de guerra.
Afortunadamente hoy en da esas practicas salvajes ya no forman parte de
la litrgia yoruba pues las mismas han quedado muy atrs en el tiempo.
Los sacrificios que actualmente se ofrecen en el sistema de creencia yoruba
incluyen:
Comida y bebida: sta comienza con las acostumbradas libaciones que
se hacen diariamente en los templos o altares y el aceite que se deposita
sobre los emblemas de las divinidades. Los alimentos que se ofrecen
son del mismo tipo de los que los devotos ingieren en sus hogares, pero
de mayor calidad. Se depositan frente al Orisa y se le suplica que acepte.
Ofrecimientos de gracias: se hacen al Orisa para agradecer el xito de
una empresa, por ejemplo: las mujeres que han hecho buenas ventas en
el mercado, las personas que han sido bendecidas con el nio deseado,
quien ha recibido una seal especial de favor divino. El ofrecimiento se
hace en dinero, ornamentos, animales, aves o vegetales.
Ofrecimiento de voto (EGBO EJE): frecuentemente la gente va ante el
Orisa como suplicantes a rogar por favores, en recompensa ellos hacen
la promesa de ofrecerle algo. Este tipo de sacrificio depende de la
promesa que se ha hecho, pero es fuerte la creencia yoruba de que lo
que se ha prometido debe ser cumplido o se sufrirn serias
consecuencias. Hay muchas ancdotas yoruba de personas que vivieron
bajo castigos desastrosos, porque no cumplieron sus promesas. La ms
popular de estas ancdotas es la de Olurombi.
Ella quera un nio y as present su solicitud ante el rbol Irok,
haciendo la promesa de que si lograba tenerlo lo ofrecera al espritu del
rbol. La peticin se hizo realidad, result ser un hermoso y bello nio.
Creci fuerte y muy atractivo. Olurombi record su promesa, pero le era
imposible sacrificar a su nico y precioso hijo. Entonces se demor
pensando que poda ser capaz de evadir de algn modo el costoso
ofrecimiento. De pronto, el da de la venganza lleg. Ella haba ido al
mercado con su apuesto hijo y al atardecer, cuando regresaban a casa,
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pasaron frente al rbol Irok; sin ella advertirlo, el joven abandon su


compaa y camin directo al rbol. Se par a su pie y empez a cantar
el juramento que haba hecho su madre. Mientras cantaba iba
hundindose en la tierra. Olurombi no ofreca nada y todo cuanto pens
para evadir la calamidad de perder a su hijo fue en vano, al final el
joven se hundi, desapareciendo de su vista, quedndose ella sin hijo.
Propiciacin: se le llama EBO ETUTU (el sacrificio de apaciguar, para
aplacar). Usualmente se prescribe por el orculo para salvar la situacin
durante una crisis como epidemia, hambre, sequa o enfermedad seria.
Ofrecimiento sustituyente: es conocido como AYEPINUN, que significa
el que altera el acuerdo. Se ofrece en nombre del ELERE o el
EMERE, los espritus vagantes de los nios dados a la travesura de
entrar en una mujer embarazada y nacen para morir, slo por el placer
de la malicia. Este sacrificio es necesario tambin cuando la persona
est muy enferma o se encuentra en peligro de morir. Casi siempre, en
cada caso, un carnero es la vctima escogida como sustituto del hombre.
Sacrificio ritual o de cimientos: este sacrificio es de propiciacin y de
prevencin. A veces se le llama A DIVONE (el que clausura las
puertas). Se hace para impedir que el mal entre a un lugar.
Ritos del paso: este es el ritual yoruba ofrecido en todas las etapas del
desarrollo del hombre, incluye la iniciacin. Existe un sacrificio regular
que es menos conocido, consiste en arrojar a cierta distancia el primer
bocado de cada comida (OWO TITA). Se considera que el bocado tirado
se dio en sacrificio a los Ancestros, los Orisas y las invisibles fuerzas
malvadas para obtener su placer y que stas permitan que la comida baje
bien a su estmago. Es algo similar a la costumbre que vemos en
algunos lugares del Nuevo Mundo de derramar un poquito de ron
cuando se abre una botella nueva, se dice que es para el santo.

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Captulo V
MITOLOGIA

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La Creacin:
Cada religin tradicional tiene sus propios mitos de cmo Dios cre nuestro
universo. Cada religin tradicional tiene sus propios mitos de cmo Dios
cre al hombre. Tambin dentro de la Religin Tradicional y/o Ancestral
Yoruba existen varias versiones, pero todas ellas contienen los mismos
elementos. Estas diferentes versiones pueden en realidad ser una simple
firma de griot, una historia contada mediante diversas formas de expresin,
donde lo ms importante es el centro de la historia. La historia que
seleccionamos como representativa de La Creacin y del advenimiento del
hombre es una que ha sido generalmente aceptada a lo largo de toda la
nacin yoruba, aunque nos hemos tomado la libertad de abreviarla en parte.
La leyenda dice que al principio, en lo que ahora denominamos Tierra,
exista un acuoso pantano no habitable para la vida humana. All existan
algunas especies de animales, que vivan en el pantano, y de cuando en
cuando seres del cielo bajaban una escalera dorada para jugar. Un da
Olodumare, quien estaba profundamente enfrascado en sus pensamientos,
llam a Obatal, su arquitecto jefe y divinidad de ms confianza, y le dio la
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tarea de la creacin de La Tierra como hoy nosotros la conocemos. Obatal,


que haba acudido previamente a Orunmila, jefe consejero y sabio celestial,
para ser adivinado, antes de ser llamado, conoca de la tarea por anticipado.
El orculo avis a Obatal de que deba sacrificarse antes de aventurarse a
La Tierra y que deba preguntar a Olodumare los trminos especficos, si
quera concluir su misin exitosamente. Aceptando esta premonicin, l le
pidi a Olodumare una gallina de cinco dedos, una paloma, una concha de
caracol conteniendo fango o lodo y alguna vegetacin. Con el contenido,
cuidadosamente puesto en un saco, Obatal descendi al acuoso pantano.
Cuando encontr un rea donde reposar cmodamente, vaci la suciedad
del caracol en una pila. Solt a la gallina, quien comenz a diseminar la
tierra, lo que cubri un gran rea. Entonces solt a la paloma, quien dej
caer partculas de la vegetacin la cual fue plantando en varios intervalos
de tierra. Despus de cuatro das, Obatal regres al cielo y le dijo a
Olodumare que haba concluido su labor. Entonces Dios envi al camalen
a caminar sobre La Tierra y examinar el trabajo que Obatal haba
desarrollado. El camalen regres donde Olodumare y le dijo Ife
(suficiente). El camalen tambin le inform que La Tierra an no estaba lo
suficientemente seca y lista para ser habitada. Olodumare le pidi entonces
a Obatal que regresara de nuevo a La Tierra. Pero esta vez le entreg las
semillas de algunos rboles para que fuesen plantados y stos son ahora
sagrados para los yorubas. Los rboles en cuestin fueron el Igbe, Ope,
Dodo, Iroko, Peregun y Ayan.
Cuando Obatal se estableci en La Tierra, al sitio que l habit le llam
Il-If, el cual se convirti en la capital de yoruba, y en el lugar donde el
hombre existi por primera vez. Obatal regres al cielo despus de plantar
los rboles y pidi a Olodumare que hiciera llover sobre La Tierra, lo cual
l hizo.
Nuestros mayores nos cuentan que a Obatal le fue asignada una segunda
misin por el Todopoderoso, la cual consisti en darle forma a la vida
racional que eventualmente pudiera habitar en La Tierra. Las instrucciones
especficas de Obatal fueron para crear el ser fsico. Obatal pdi una vez
ms la ayuda de Orunmila, y esta vez pregunt a nuestro Padre cul era la
forma ms adecuada para moldear a las criaturas. Fue orientado por el
orculo que las criaturas deban pertenecer a una raza, la raza humana, y
que la misma pudiese reproducirse. El orculo describi los rganos de
reproduccin que deban crearse. Obatal fue avisado de que deba hacer
sacrificio para obtener xito. Se dice que debido a su ansiedad y entusiasmo
por comenzar este nuevo proyecto, a Obatal se le olvid hacer sacrificio.

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Obatal pidi a Olorun la mejor arcilla, y Dios le instruy que deba volver
al cielo cuando la obra estuviese finalizada y que esta vez le dara vida a las
formas humanas, dndole al hombre As, y otros atributos, incluyendo el
libre albedro, para que pudiera sostener el hombre una vida limitada en la
tierra, despus de la cual los hombres deban volver a casa, a Orun (el
cielo).
Obatal enrgicamente comenz su labor, moldeando al hombre primero
con un rgano masculino y a la mujer despus, dndole sus pechos y sus
rganos reproductores que les permitieran la procreacin de la raza
humana. Despus de varios das de continua labor, Obatal comenz a
tomar vino de palma para apagar su sed y pronto estuvo intoxicado. Con
sus ojos medio cerrados y sus sentidos minimizados por la fatiga y el vino,
l valientemente luch por terminar su labor, pero desgraciadamente, las
formas eran ahora deformes e irregulares.
Nuestro folklore dice que Oduduwa, quien despus se convirti en
progenitor de Yoruba, vino a travs de Obatal en su estupor y decidi
finalizar la labor. Cuando el trabajo estuvo finalmente completo, todas las
divinidades se reunieron para testificar la creacin del hombre. Olodumare
lleg y pidi a las divinidades que se cubrieran los ojos para darle vida al
hombre. Todas lo hicieron excepto Orunmila, quien fue elegido para ser
testigo del destino del hombre.
Olodumare entonces respir vida dentro de las formas y algunas vinieron a
la vida con deformidades. Olodumare en su infinita sabidura carg a
Obatal, el arquitecto del hombre, con ser el patrn de los lisiados, los
jorobados, los ciegos, los albinos, enanos y todos los otros que pudieran
estar afligidos por alguna deformidad fsica en cualquiera de sus
manifestaciones. l tambin dijo,; de ahora en adelante ser tab para
Obatal tomar de espritus fuertes.
Poco tiempo despus, Olodumare inform a sus divinidades que deban
viajar hacia la tierra y establecerse all. Eventualmente les fue dicho que
deban cohabitar este planeta conjuntamente con el hombre. Obatal fue
nuevamente elegido para gobernar a los hombres y a las divinidades en La
Tierra. Olodumare tambin envi a Orunmila para darle informacin,
consejo y gua a Obatal, las divinidades y el ser humano.
La primera habitacin de La Tierra:

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La historia del primer intento de Dios por poblar La Tierra ya ha sido


contada. Es una historia que se mantiene en un profundo secreto. Podemos
encontrar que an hoy en da, los babalawos, sacerdotes de Orunmila,
hablan sobre estos temas en un susurro. Nosotros hemos sido avisados de
que nunca debemos revelar o escribir el nombre de las primeras divinidades
que desobedecieron a Olodumare, ya que algunos hombres de mala
naturaleza, las invocaron para alterar y destruir la magnifica vida que
exista. Unos pocos escritores con acceso a sacerdotes de If han escrito
alguna informacin sobre la desobediencia de estas divinidades, pero
ninguno de ellos conoce o puede imaginar el fondo, no las consecuencias
de su acto. Es a travs de este guardado conjunto de eventos, que los
poderes msticos dados por Dios a los seres sobrenaturales armados con el
regalo del libre albedro abordaron el propsito de Olodumare y finalmente
dividieron sus fuerzas en campos opuestos. Este caos y desarmona
dificult el alineamiento de La Naturaleza. Fue a travs de este conjunto de
eventos que un peligroso mundo para el hombre fue creado y su viaje a
travs de l fue hecho peligroso. De acuerdo con la leyenda de If de
Benin, doscientas divinidades viajaron del cielo a La Tierra, lo cual fue
llamado Divinsfera.
Antes de dejar el cielo, Olodumare les dio a ellas las siguientes reglas, a las
cuales deban atenerse:
- No ir en contra de mis directivas porque no estoy fsicamente presente.
- No olvidar que toda La Creacin debe responder a mi.
- No hacer a otros lo que ustedes no quieran que les hagan a ustedes.
- No matar.
- No robar.
- No mentir.
- No tomar venganza contra algn otro.
A medida que el tiempo corra, los conflictos se presentaban entre las
divinidades. Estos conflictos no eran siempre amigables. Lleg un
momento en que muchas de las divinidades fueron contra la carta de
instrucciones de Dios. Ambos, Obatal y Orunmila, sintieron que la
situacin se escapaba de sus manos, y despus de algunas discusiones entre
ellos, decidieron que Obatal debera regresar al cielo y hacer un reporte de
cuanto estaba sucediendo. Obatal retorn al cielo y cont a Olodumare
sobre los problemas en la Divinsfera. Despus de escuchar el reporte de
Obatal, Olodumare envi a Elenini (El Obstculo), una de las
divinidades ms poderosas, a verificar el relato de Obatal. Al llegar a la
Divinsfera, l vio el comportamiento de la divinidades. No solo verific
lo que cont Obatal sino que regres asustado de que las divinidades
pudiesen terminar en una guerra entre ellas.
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Con Obatal ausente la situacin haba empeorado. La vida se haca


intolerable, ya que nada poda desarrollarse sin la cooperacin de los otros.
Ellos decidieron que deban pedir una audiencia con Olodumare. Ellos
pediran la autoridad divina (el As), con la cual ellos pudieran encausar el
advenimiento de las cosas. Tambin pediran a Olodumare que permitiera
al hombre venir a La Tierra a servirles. Uno por uno ellos regresaron al
cielo y dejaron La Tierra.
Una vez en el cielo, ellos pidieron estos favores a Olodumare, quien se los
concedi. l les record nuevamente que ese era el cdigo de conducta que
ellos deban seguir y que deban atenerse a ese cdigo. l habl con voz
muy fuerte cuando dijo: El fallar en atenerse a mis reglas les ha causado
sufrir mi clera. La mayora de las divinidades qued satisfecha con los
resultados de esta reunin y estaban listas a regresar a La Tierra. Pero a
algunas las advertencias de Olodumare les entraron por un odo y le
salieron por el otro. Solo Esu estaba disgustado. l senta que las
divinidades deban tener ese poder de As, pero aquello deba de ser una
dispensa. l explic sus razones a las divinidades, pero no le quisieron
escuchar, entonces l le plante el caso a Olodumare, quien no estuvo de
acuerdo. l sinti que aquel no era el tiempo de aprovechar su poder
mstico. Esu derrotado, hizo voto de crear dificultades a cualquier divinidad
que no le pidiera su apoyo en cualquiera de sus tentativas.
Las divinidades regresaron a La Tierra con sus seguidores, pero la situacin
no mejor. Cada vez se pona peor. Se hacan complots contra Obatal y
contra Orunmila. Talmente pareca que La Tierra entera era un campo de
batalla por una parte u otra. Era claramente obvio que las divinidades
estaban inadecuadamente preparadas para enfrentarse a los problemas de
supervivencia de La Tierra.
Esto disgust mucho a Olodumare y orden a Ik (La Muerte), que viniera
a La Tierra. Su misin era hacer regresar a aquellos quienes fueran
responsables del conflicto. La Muerte no tuvo xito en su misin, ya que
estaba autorizado para hacer regresar a los seguidores de las divinidades
pero no a las mismas divinidades. Con sus seguidores destruidos por La
Muerte, las divinidades descubrieron que no podan desplegar su mximo
potencial.
En ese momento La Muerte haba roto la columna vertebral de las
divinidades negativas, quienes por ese tiempo ignoraban totalmente las
leyes del cielo. Seguidamente Olodumare decidi enviar el Infortunio para
separar las divinidades obedientes de las desobedientes. El Infortnio
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apareci en La Tierra con una estrella roja que descendi desde el cielo. l
visit a cada una de las divinidades y a aquellas que encontr violando las
leyes de Olodumare, las convirti en una hoja y las ech en su bolsa.
Al tercer da l visit a Obatal y a Orunmila y les cont lo impresionado
que estaba de las divinidades desobedientes. l les dijo que Olodumare no
haba diseado el mundo para ser una vergenza del bienestar de la imagen
y reflexin de Dios y que ste poda destruir el mundo antes de permitir
que continuara existiendo de aquella manera. Cuando le preguntaron al
Infortunio qu haba hecho con las divinidades descarriadas, l respondi:
Yo no tengo el poder de destruirlas, por lo que las he apresado por toda la
eternidad, a no ser que Olodumare decida lo contrario. Obatal le pidi
entonces al mensajero de Olorun, que fuera paciente y benevolente y que
no fuera tan fro. Le explic que esas divinidades erradas necesitaban un
poquito ms de tiempo para sentar la cabeza. El Infortunio sonri y le dio
su bolsa a Obatal, la cual contena todas las divinidades erradas y le dijo:
Estuve hecho para comprender que este es tu dominio, as que estos son
tus cargos. Si t los liberas t debers afrontar las consecuencias de tus
actos. Debes saber que Olodumare no est contento. Y con estas palabras
l desapareci en un pestaazo a reportar al cielo.
Despus de algunas horas, Obatal liber a las divinidades prisioneras, solo
para descubrir que estaba cometiendo un gran error, Las divinidades
mostraron hostilidad y enfado contra Obatal, quien ellas pensaban que
haba conspirado con el Infortunio para capturarlas. En lugar de agradecer
y elogiar a Obatal, le profirieron abusos y trataron de destruirlo.
Las divinidades erradas declararon entonces una guerra abierta a las
divinidades obedientes, con lo cual dejaron claro en el acto, que iban
claramente en contra de las leyes de Dios. Olodumate entonces dijo: No
ms! Es suficiente!. Envi a Esu a decirle a las divinidades obedientes
que subieran a la cima de una palmera que sorpresivamente apareci frente
a la casa de Obatal. Cuando estuvieron todas en la cima de la palmera,
fueron succionadas por el cielo. Olodumare entonces desat una terrible
lluvia da tras da sobre La Tierra, para anegarla y destruir el mundo.
Ese fue el final de la Divinsfera y del primer intento de habitar La Tierra.
La leyenda dice que la ira de Olodumare destruy a las divinidades
desobedientes y a sus seguidores, pero su esencia sobrevivi. Y, es a partir
de esta indestructible energa negativa, que se formaron las primeras
fuerzas del mal.

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La segunda habitacin de la Tierra:


La leyenda dice que Olodumare dej pasar siete generaciones antes de
considerar una segunda habitacin de la Tierra. Despus de haberlo
considerado, l llam a Ogn quien tambin era conocido como Alagbede
en el cielo, con Su propsito. Ogn era uno de los supervivientes de la
primera habitacin y era conocido como el ingeniero divino. Pareca
racional que l fuera el primero en preparar el camino para los otros. Ogn
acept y entonces fue conocido tambin como el Encontrador de Caminos
del universo.
Ogn haba sido advertido por Orunmila de que deba hacer sacrificio, pero
no lo haba hecho. l y doscientos seres humanos (hombres y mujeres),
salieron en su expedicin sin consultar a nadie en el cielo. Ogn presinti
que poda utilizar la misma estrategia que haba usado en la guerra, era
fundar una colonia en la Tierra. l era fuerte, poderoso. Nunca haba
perdido una batalla y poda fcilmente tener xito en esta misin.
Ogn y su expedicin cruzaron exitosamente las siete colinas salientes
antes de entrar en la zona gris que marcaba el comienzo del lmite de la
Tierra. Era la casa de los Abiks. Ellos no se quedaban atrs, pero se
movan dentro de la zona oscura (Erebus), donde no llegan los rayos del
sol. Ogn mova a su gente rpidamente, con destreza y autoridad, y pronto
entraron en la Tierra.
Llegaron a la Tierra a medioda e inmediatamente comenzaron a levantar
refugios y cortar caminos. Trabajaron incesantemente hasta desfallecer,
antes de tomar un descanso. Estaban hambrientos y sedientos. Le
preguntaron a Ogn qu haba all para comer y l les contest que
comieran ramas y gajos del monte. Todos los 200 mortales comieron del
contenido de sus corazones. Y, en 14 das Ogn perdi ms de la mitad de
su original grupo por inanicin. El vigsimo primer da l regres al cielo
con un puado de supervivientes derrotados.
Pas algn tiempo antes de que Olodumare le pidiera a Olokun, la
divinidad hermafrodtica del agua, que aceptara el desafo de asentarse en
la Tierra. (Algunas referencias sobre Olokun son como l y otras como
Ella, pero aqu la trataremos en su aspecto femenino). Ella tambin
obtuvo 200 humanos para que la acompaaran en la travesa. Tambin,
como Ogn, no escuch a Orunmila cuando le dijo que deba hacer
sacrificio antes de partir si quera tener xito en su labor.

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Olokun igualmente parti sin tener la preparacin adecuada para conducir a


su gente y establecerse en la Tierra, ellos tambin estuvieron hambrientos y
pidieron comida. Olokun les dio agua para tomar, pero no tena sustancias
nutritivas que los mantuviesen vivos. Ellos tambin murieron de hambre y
Olokun regres al cielo derrotada.
Olodumare pidi a su mayor divinidad Obatal, que hiciera otro intento de
establecerse en la Tierra, esta vez sin divinidades. Obatal fue a registrarse
y Orunmila le dijo que para tener xito deba hacer sacrificio. l deba
tambin pedir prestado a Orunmila su bolsa divina (Apo If), y llenarla con
muestras de todos los alimentos, animales, pjaros, reptiles y plantas que
estuvieran disponibles en el cielo. La bolsa de Orunmila era mgica ya que
poda contener cualquier cosa que se le pusiera dentro, livianamente, y
produca cualquier cosa que se le demandara.
Orunmila le dijo a Obatal que pidiera apoyo a Esu para su aventura.
Obatal hizo como l le haba dicho y sali en su expedicin con 200
humanos. l declin sin embargo el buscar consejos de Ogn y Olokun,
quienes haban fracasado en sus intentos anteriores de colonizar la Tierra.
Esu no perdi tiempo para irse a burlar de Ogn y Olokun. Les dijo que
Obatal haba partido hacia la Tierra, pero antes haba hecho sacrificio
como le dijeron los ancianos, y que haba pedido el apoyo de Esu en este
proyecto, y que seguramente triunfara. l les dijo que ellos haban fallado
porque no haban hecho sacrificio y no le haban pedido su apoyo.
Ambos, Ogn y Olokun, respondieron con ira y envidia. Esta ira y envidia
no era directamente contra Esu, quien se haba ido a burlar de ellos, era
contra Obatal.
Ogn caus un espeso bosque para bloquear el camino que l
primeramente haba hecho hasta el mundo. Al llegar a este punto Obatal y
sus seguidores no podan continuar, ya que ellos no contaban con las
herramientas necesarias para aclarar aquella espesura del bosque, entonces
Obatal mand buscar a Ogn para que le ayudara. Ogn apareci y ri a
Obatal por no haberle consultado antes de marcharse hacia el mundo.
Obatal inmediatamente se disculp por no haber ido a donde estaba Ogn
personalmente, pero le explic que le haba pedido a Esu que le informara
de su prximo viaje. Algo se apacigu porque l record que Esu haba ido
a informarle, disculp a Obatal y aclar la ruta que previamente haba
bloqueado. Con el bosque aclarado Obatal continu su viaje con sus
seguidores.

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Antes de llegar al Erebus, lmite entre el cielo y la Tierra, Olokun haba


creado un largo ro para bloquear el camino que previamente haba sido
construido por Ogn para llegar al mundo. Cuando Obatal y sus
seguidores llegaron a la orilla del ro, no pudieron proseguir y Obatal
mand a buscar a Olokun para que le asistiera. Olokun tambin cuestion a
Obatal el por qu parti en su viaje hacia el mundo sin consultarle.
Nuevamente Obatal se disculp con Olokun y le explic que haba
mandado a Esu a que le informara de su viaje y salida. Olokun record que
Esu, entre sus burlas, le haba informado de la salida de Obatal, e
inmediatamente le disculp. Olokun instantneamente sec el ro para
Obatal, lo cual le permiti seguir su camino hacia el mundo. Obatal no
perdi ms tiempo antes de entrar al mundo.
Obatal coloniza la Tierra:
Obatal y sus seguidores llegaron al mundo, justo por la salida de Il If, en
un punto entre el bosque y una exuberante sabana. Obatal rpidamente
pidi a sus seguidores construir refugios desmontables para ellos mismos,
mientras l afanosamente plantaba las semillas (arroz, maz, ame, llanten,
coco y una variedad de frutas), que traa del cielo. Cuando estuvieron
plantadas, Esu intervino y con su magia las hizo crecer y dar frutos el
mismo da. A la maana siguientes los cultivos tenan sus cosechas listas.
Los pjaros y animales que haban trado del cielo se haban multiplicado y
estaban listos para ser cazados.
Los seguidores de Obatal se reunieron esa maana y le preguntaron por
comida para comer. l les dijo que fueran a la sabana, la cual ahora era una
huerta. Les instruy que recogieran las cosechas que ya estaban listas y que
solo cazaran aquellos animales que fuesen necesarios para comer en ese
momento. Los seguidores recogieron los cultivos e hicieron un gran
banquete.
Con una poblacin relativamente feliz y estable sobre la Tierra, Obatal
volvi a Orun para explicarle su labor a Olodumare. Las noticias de su
xito impresionaron gratamente a las otras divinidades y ms de 400 de
ellas con sus seguidores, ahora deseaban visitar la Tierra y ver si sta
podra ser su nuevo domicilio.
Antes de seguir adelante debo mencionar que los yorubas de ll If relatan
la misma historia acerca del establecimiento de la Tierra, sin embargo ellos
le acreditan a Oduduwa ms que a Obatal, que fue aquel quien vino a
crear los territorios secos, a encontrar la ciudad de Il If y a establecer las
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primeras reglas de dicha ciudad. Algunos ifistas (seguidores exclusivos de


Orunmila), dicen que no fueron ni Obatal ni Oduduwa, sino que fue
Orunmila quien estableci la Tierra.

Captulo VI
Teologa

Los secretos de la creacin universal

"Cuando el sol se eclipsa en el pas de If


todos gritan: Es la muerte, es la muerte!
Pero If les responde: no se asusten, solo es la noche que llega; el sol no
muere ante los ojos de los hombres".
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If.

La Nada Primordial:
Antes de la materializacin de la conciencia del Dios Creador nuestro
universo fsico entonces era un espacio imaginario, inexistente, vaco e
infinitamente subjetivo; "La Nada Primordial", estado latente, inmaterial e
intemporal de la conciencia de Olorun. Abismo inconmensurable,
infinitamente oscuro, inanimado, quieto, imponderable, imperceptible y
terriblemente silencioso. Reino inmaterial y solitario, pero, a la vez, fuente de
todo lo que antecede. Lo elemental, lo cierto y lo incierto, la realidad y la
irrealidad; el frtil magma de la conciencia divina. Lo no concebido, la
verdad implcita, increada e incuestionable donde dormitaba eternamente La
Causa de todos los efectos.
Lo inconcebible, irracional e incoherente. El caos del silencio y la armona, el
equilibrio perfecto entre el todo y la nada. Lo que no se percibe pero que
subyace con todo su poder generatriz sobre todo lo inexistente. El espacio
eterno, virgen y vital que aguarda por un nuevo despertar de la conciencia
divina subyacente en l. Estadio sin cuerpo y sin dimensiones del origen de
los orgenes a la espera del inicio de nuevos tiempos no dimensionales,
aguardando pacientemente por la energizacin de la supraconciencia

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implcita en su invisible e impalpable espesura donde el espacio y el tiempo


se funden en una unin majestuosa y divina, careciendo de sentido racional.
Manifestacin elemental, primera e impersonal del Ente Divino, cuerpo
etreo de su condicin sublime e inmaterial. Fuente del pasado, el presente y
el futuro. Lugar increado donde el todo es posible por obra y gracia de una
voluntad sublime e infinita que llena todo el espacio inhabitado y espeso de
inmateria. Morada eterna del Ser Supremo cuya presencia invisible forma el
cuerpo impalpable en ese reino silencioso, causa de La Nada y del Todo.
Estado de reposo eterno del Seor del universo. Lecho incorpreo de su
sueo y despertar perpetuos. Simiente de la vida. Reino de las gestaciones y
la purificacin. Retorno de todo principio. Imperio de los ciclos y principio y
fin del sueo sagrado. Estado invisible del monarca absoluto de un espacio
csmico fundido en el propio cuerpo intemporal e inmaterial de aquel que lo
habita de forma perenne.
Materializacin de la conciencia de Dios:
Desde la tenebrosa quietud de "La Nada Primordial", precediendo su
despertar como una gigantesca explosin, La Divinidad dio inicio al proceso
materializador de su propia conciencia, vivificando su voluntad y colmando
el universo de fluidos, energas, fuerzas y movimientos en todas direcciones.
De repente todo qued iluminado, se hizo la luz en todo el espacio
conceptual, y ella se hizo forma perceptiva e imperceptiva en todo el cosmos
y su vigorosa radiacin inund gran parte de aquel espacio inconmensurable.
Inici as el ciclo de una renovada y activa existencia, el principio del final de
un nuevo proceso en su incesante y divina creacin.
Sus emanaciones fludicas fueron asumiendo mltiples formas colmando de
accin y eternos movimientos a la materia nacida
de su voluntad, culminando as el proceso de su sagrada y subliminal
metamorfosis en universo csmico y de sensaciones.
En medio de aquel contexto carente de tiempo y espacio surga "El de las
muchas figuras", "El de los mil nombres", "El Padre y Madre de La
Creacin", "El que hace y deshace", "El que vino de la no existencia", "El
Eterno"..."El increado"..."El inmaterial del que emana toda materia
conocida". Entonces para el futuro en gestacin, en este acto naci la
materializacin del fluido y la energa vital generada por la Divina
Conciencia.

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Olorun no fue creado, porque no existe un "antes sin l" en nuestro universo.
Y, lo que existe despus del Omnipotente, volver inexorablemente al ciclo
de las transformaciones perpetuas por obra y gracia de Su voluntad que, es
Ley Divina.
A l, al Omnipotente y Supremo Dios del Universo, a la andrgina Divinidad
Creadora de cuanto existe, aunque nombre no precise para identificarle por su
grandeza, los yorubas le bautizaron, entre otros, con los principales
calificativos masculinos "Olorun u Olodumare", a pesar de que stos
conocan la naturaleza asexual del Dios. Tambin en los muchos Mundos de
Su Creacin ha sido, es y ser aclamado por otras criaturas (nuestros
hermanos universales), de diversas maneras.
Creacin del Universo:
Convertido Olorun en forma activa inmaterial, quintaescencia de todas las
fuerzas y elementos, en lo vital y generador de todo lo porvenir, separ
cuidadosamente el espacio destinado al nuevo universo, del que corresponda
a la infinita "Nada Primordial". Decidi que el primero sera el objeto de su
nueva obra y, el segundo, la eterna capa envolvente y protectora de ste; lugar
de las regeneraciones, de las simientes, de los ciclos, de la eternidad de la
existencia. Reino de los equilibrios, final de las etapas y morada sagrada del
bien y la Justicia Divina. Jardn de su paraso y, a la vez, imperio de las
transformaciones eternas.
Cre el "Elemento Fundamental" que constituira la base material de toda su
obra. Estableci sus combinaciones, ciclos, estructuras, normas de
comportamiento y propiedades de su naturaleza interna y externa. Aport las
fuerzas y energas perpetuas que originaran los permanentes movimientos a
la base material creada, las cuales constituiran el centro vital de la vida
interna de sta. Estructur las Leyes Sagradas y Eternas, regidoras de toda Su
Obra.
Estableci que el "Elemento Fundamental" sera inmortal; ste no conocera
la inexistencia en el espacio vital recin concebido del cual formaba parte por
s mismo. Este "Elemento Fundamental" cumplira eternamente sus Leyes
Sagradas, transformndose hasta el lmite de los tiempos en una u otra de las
formas. Sera inmune a la destruccin en el espacio universal y su energa
vital solo podra ser anulada por la capa envolvente representada por "La
Nada Primordial", lugar ltimo, final obligatorio de los ciclos existenciales,
reino del renacimiento y la muerte. Punto de partida y retorno del todo y la
nada.
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Continu la obra creando Los Mundos del espacio csmico, separando cada
vez ms a stos de las letales fronteras de La Nada Primordial. Emergieron a
la realidad temporal todas las formas de materia acompaadas de sus eternos
movimientos y fuerzas. Bast tan solo su voluntad y suprema inteligencia
para que todo aquel caos comenzara a organizarse en mundos flotantes y
diferentes; en fuerzas, formas, energas y fluidos. Como consecuencia de ello
se consolid la materia visible e invisible, perceptible e imperceptible para las
criaturas de la humanidad por venir. Los Mundos recin creados quedaron
integrados al cuerpo del Todo Universal iniciando su imperecedera carrera
espacial hacia la meta situada en los confines del medidor de la vida de todos
los procesos universales; el tiempo.
Nacimiento de los Orisas o deidades:
Cuando Olorun vi que todo se cumpla segn su divina voluntad, concibi
entonces lo ms relevante de toda su obra; La Naturaleza y sus Elementos
con sus respectivas formas, propiedades y Leyes Inviolables.
Cre los Irumals (los dieciocho primeros Orisas) como las entidades o
inteligencias superiores que regiran Los Elementos o Fuerzas de la
Naturaleza as como los guardianes y mximos rectores de toda la obra
divina. A cada uno le asign una responsabilidad y misin determinada
dentro del recin creado espacio csmico vital, de manera que stos quedaran
por siempre encargados de velar por el inexorable cumplimiento de las Leyes
Divinas y de garantizar estrictamente la armona universal de las formas
creadas de la materia. Les otorg vida propia y poderes extraordinarios para
que hicieran cumplir todos sus mandatos, motivo por el cual, a todos les
consider como a sus hijos y mensajeros llamados a convertirse en las
deidades u Orisas de la futura humanidad universal, las cuales a su vez, seran
andrginas como su Creador. Entre las divinidades (incluyendo al propio
Olorun), los atributos de la masculinidad y la feminidad podran ser
cualidades comunes a sus respectivas individualidades, razn por la cual, el
gnero en cuestin, no resultara en un elemento identificativo en stas.
Entonces por vez primera El Padre y Madre de La Creacin dirigi sus
elocuentes palabras de conciencia a las recin creadas entidades:
<<Ustedes, han sido creados por mi voluntad y decreto, por ello son los hijos
preferidos de mi creacin. Sern los encargados de mantener el equilibrio y el
balance universal de toda mi obra. Cumplirn y harn cumplir estrictamente
mis leyes y las criaturas que sern despus de vosotros acatarn stas porque
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son las leyes que expresan mi voluntad. Les he dado vida eterna y superior a
las de las dems almas que vendrn, para que preserven y den continuidad a
una parte muy importante de mi obra en este espacio vital del Universo. De
vuestra labor depender en gran medida el xito de este nuevo ciclo
existencial y la llegada, ms temprana o ms tarda del lmite de los tiempos,
lo que representa el retorno de todo lo hecho al centro de "La Nada
Primordial", lugar donde todo -incluso, ustedes mismos-, termina para volver
a comenzar un nuevo y mejor perodo de existencia...si as lo considero
oportuno. Por lo tanto, de vosotros mucho depender que "La Nada
Primordial", mi conciencia y mi voluntad, caigan o no, trayendo el caos y la
destruccin, sobre esta nueva obra que les entregar ms temprano que tarde,
una vez concluida>>.
Luego procedi Olodumare a la conclusin de su trabajo creativo terminando
de llenar todo el espacio csmico de elementos y formas visibles e invisibles,
llamando a todo ello, vida en incesante movimiento. As se consolidaron Los
Mundos y se establecieron las distancias y el paso del tiempo. Naci el
crecimiento continuo del Universo en pos de la letal frontera que marca los
lmites entre "El Espacio Vital" y "La Nada Primordial", punto de rechazo e
inversin de las progresiones de la vida; letal momento del recogimiento y la
contraccin universal donde la realidad se invierte para volver a su punto de
partida. Nacieron entonces el resto de los Orisas.
Se confirm la misin intermediaria de los Irumals como encargados
directos de los avatares cotidianos de la creacin, y la responsabilidad de
stos por evitar la aproximacin del Universo en permanente movimiento a
los confines del reino de la destruccin y el caos de "La Nada Primordial",
sin antes haber logrado el perfeccionamiento de lo creado en concordancia
con los dictados del Padre Supremo.
Por la autoridad y el poder concedido a los Orisas, y dado que stos seran su
mxima representacin en Los Mundos, Olorun decret que stos seran
objeto de ferviente adoracin y respeto, por parte de las futuras criaturas que
vendran a poblar el Universo. As se decret, desde el principio de los
tiempos, la adoracin a todas las deidades.
A la armona eterna entre los Orisas y el resto de la obra, el Padre de La
Creacin le llam "Ley del Equilibrio Divino", por esa causa aquellos y toda
criatura por venir, a partir de esos momentos, reconoceran la vida hasta en
las aparentes formas muertas de la materia, porque lo que l cre vivira
hasta el final de los tiempos. Se confirmaba entonces el nacimiento de la
inmortalidad de las formas y los fluidos y, el inicio de los ciclos de las
transformaciones eternas de la materia.
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Cuando consider gran parte de la obra concluida, El Seor de Los Cielos,


con su voz de conciencia se dirigi nuevamente a sus divinos hijos:
Los espritus, almas o entes primordiales:
<<He aqu mi obra prcticamente terminada... Las Leyes estn. Los Mundos
y los espacios estn. Ustedes, las entidades que reinarn en La Naturaleza y
en los avatares de la vida, tambin estn. La luz y la oscuridad, estn. La
materia en todas sus formas y estados, est. El eterno movimiento, las
fuerzas, energas y fluidos, estas ltimas como formas de la materia etrea,
estn. No hay nada inanimado en mi obra. Lo visible y lo invisible, est. Lo
sensible y lo insensible, est. Todo est hecho para que ustedes comiencen su
labor>>.
<<...En Los Mundos, las simientes de la vida, estn plantadas por m. Todo lo
necesario para el nacimiento y desarrollo de esa vida que poblar en diversos
cuerpos y formas Los Mundos, est. Los Elems (las Almas o Entes Vitales)
que debern ocupar su lugar en el interior de cada criatura inteligente que
poblar el Universo, est, y la multiplicar tantas veces como sea necesario
para satisfacer las necesidades del crecimiento y multiplicacin de las formas
corporales animadas>>.
<<...En Los Mundos de mi creacin existirn legiones de cuerpos quietos, de
apariencia inerte e inanimada, y tambin mltiples especies de plantas y
animales integrados de materia blanda y etrea. Cada criatura dispondr de
un cuerpo y configuracin diferente a las de las otras especies y stos en un
principio sern conformados por ustedes mismos a su libre albedro. Despus,
los mismos cuerpos animalizados de esas criaturas engendrarn a otros sin
necesidad de vuestra participacin, pero para que todo ello sea posible,
vosotros tendrn que conjugar siempre, alma y materia, para que obtengan lo
vital y animado. Siempre necesitarn de los Elems, en sus respectivos
estados de perfeccionamiento, para que energizen, animen y doten de la
inteligencia a esas criaturas dndoles sentido de vida propia, tanto interna
como externa. Sin embargo, esas Almas o Entes Vitales formarn parte de mi
incesante creacin y ustedes tendrn jurisdiccin limitada sobre ellas>>.
<<...Entonces digo que, en todo cuanto he hecho podr o no, morar un Alma
o Ente Vital que ser reconocido por ustedes como la energa o fluido vital
inteligente que le anime, y ste, ha sido creado por m con capacidad para las
muchas mutaciones, el desarrollo de la razn, la inteligencia y el
discernimiento. En los cuerpos de la materia inerte ocasionalmente podrn
residir algunos Elems, pero stos an no tendrn desarrollado el poder del
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pensamiento y la razn lgica, pero no por ello se vern disminuidas sus


capacidades para influir fludicamente en sus respectivos espacios
circundantes. Sin embargo, a partir de ese particular estado de existencia en
el interior de la materia quieta, estos Entes Vitales irn habitando
progresivamente otras materias hasta alcanzar las formas blandas,
animalizando stas segn los diversos grados de perfeccionamiento
alcanzados por sus respectivas inteligencias. Pero tambin en esas materias
inertes podrn residir temporalmente emanaciones de ustedes los Orisas, as
como las de otras Almas que en sus estados de erraticidad en los intervalos de
convivencia entre cuerpos y cuerpos, descansen temporalmente en ellas sus
formas etreas>>.
<<...Ahora, en el universo que pongo a vuestra disposicin estn las primeras
Almas...habitan y flotan ah a la espera de vuestro trabajo. Ellas y vosotros
han nacido de m, son parte de mi obra indestructible e imperecedera. Y
aquellas tienen la sagrada misin de transformar, enriquecer y perfeccionar
permanentemente la materia y las formas donde residirn, cambiando
incesantemente sus moradas materiales hasta el fin de los tiempos, y en ello,
contribuirn al perfeccionamiento de sus propios estados subliminales de
conciencia>>.
<<...Corresponde a ustedes llenar el Universo de criaturas animadas con sus
respectivas formas, conformando stas a vuestra eleccin y valindose para
ello de la materia disponible en Los Mundos. Por tanto, den ustedes las
primeras formas a las criaturas que los Elems darn la animacin que llevan
implcitos por la energa vital de mi conciencia>>.
<<...Ustedes mis hijos, no habitarn de forma similar a la de los Elems
encargados de perfeccionar los cuerpos blandos. Como mximos
representantes de mi autoridad, responsabilizados de una parte importante de
mi obra, estarn presentes en cualesquiera de las formas existentes en Orun y
en Aiy. Vuestro poder ser grande y reconocido por los futuros pobladores
de este Universo y sus mandatos sern cumplidos, porque son mis mandatos.
A la vez, cuando as lo determinen, vosotros mismos, sern palpables,
visibles o perceptibles en sus manifestaciones materiales para todos por igual.
Sin embargo, en sus formas invisibles e intemporales, como Entidades e
Inteligencias Superiores de mi creacin, slo sern percibidos por las Almas
(encarnadas o no), de las criaturas que previamente hayan sido elegidas por
ustedes y por m>>.
<<...Vosotros convivirn indistintamente entre las criaturas y las formas de
Los Mundos. Para ello se humanizarn y se deshumanizarn a voluntad,
habitarn como espritus y como formas, sern materiales e inmateriales,
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criaturas animadas o materia quieta y dejarn de serlo a vuestro libre


albedro. Estarn en todas partes porque me representan a m ante el
Universo; y las Almas o Entes Vitales que les reconozcan y veneren, me
reconocern y me amarn a m y por ello sern recompensadas>>.
<<...Pero mi cuerpo no ser visible para los Elems y ni tan siquiera para
vosotros mismos, porque cuando materializado me encuentre ser en un
estado imperceptible para vosotros. Pero yo
estar implcito en todo lo que existe porque todo es mi obra y detrs de ella
eternamente estar animndola con la energa y el fluido vital originado por
la materializacin de mi conciencia, sin lo cual todo lo hecho involuciona y
muere. Mi reino y morada permanente est en "La Nada Primordial", y desde
all, permanecer al tanto de cuanto acontezca en este Universo>>.
<<...Ni ustedes, que son el fruto de m mismo, ni mis Almas o Entes Vitales,
estn encarnadas o no, son ni podrn ser autores de creacin alguna. Lo que
existe, ya existe por mi voluntad y decreto, incluyendo a toda la materia con
sus inquebrantables leyes. Todos los que sern despus de m slo podrn
descubrir, identificar, combinar y conformar la materia y la energa que slo
yo aporto al Universo, y ello les conducir siempre a resultados
preconcebidos por m. Por lo tanto a partir de mi no se producir creacin, en
su lugar slo habr sitio para el descubrimiento de los misterios que por mi
voluntad subyacen en Los Mundos para medir el desarrollo de la inteligencia
de las criaturas de mi creacin. El que es un verdadero creador lo crea y lo
aporta todo a su creacin, incluyendo en ello la propia inteligencia, la
materia, las leyes del comportamiento material y espiritual y, la energa
fludica o vital. Pero cuando alguno de estos ingredientes depende de otro
supuesto creador, entonces el primero no es ms que un inteligente trabajador
y, tal es vuestra condicin al dar las formas a las criaturas. En este Universo
solo existo Yo como creador que crea y aporta todo a su obra, porque si otro
fuese capaz de hacer lo mismo, entonces Yo no fuera vuestro Dios>>.
<<...Como consecuencia de ello tambin corresponder a los Elems buscar
incesantemente la perfeccin de sus respectivas inteligencias, descubriendo,
transformando, estructurando y purificando incesantemente las materias que
estn a su disposicin, para hacer de este espacio vital un lugar cada vez ms
equilibrado y armnico, bajo la custodia y cuidado de ustedes>>.
<<...La mayora de las formas animadas de la materia blanda y etrea
indistintamente sern machos y hembras, complementos el uno del otro y
llevarn consigo la vital simiente que les proporcionar para su crecimiento,
desarrollo y multiplicacin, cumplindose estrictamente as el orden previsto
por m. Esas propiedades en todos sus grados e intensidades las transmitirn
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46

cada vez ms perfeccionadas a las dems formas que surjan de ellas. Por
tanto, en todo el Universo prevalecern eternamente en muchas criaturas los
principios masculino y femenino, ambos de carcter opuesto y
complementario, de cuya unin siempre surgirn las formas nuevas con
virtudes mejoradas por la gracia de mi Ley...Y ello, conllevar a que existan
Espritus perfeccionados y menos perfeccionados, maduros e inmaduros,
garantizndose as la continuidad de mi obra hasta el final de los tiempos>>.
<<...Por sobre todos ustedes, por sobre todas las Almas, por sobre todo lo
nacido de mi creacin, habr siempre una fuerza, fluido o energa invisible
procedente de la fuente inagotable de la energizacin de mi conciencia que lo
animar todo en este Universo y todos los espacios estarn saturados de ese
fluido y, ste ser la fuente de la vida del Todo Csmico. La supervivencia de
mi obra estar sujeta a la armona y el equilibrio que se logre entre el Todo
Universal y ese fluido presente, el cual ser como una luz invisible que
llegar a todas partes activando y vitalizando el cuerpo del Universo, del cual,
cada elemento existente es parte integral. Por esta razn en la naturaleza
interna de cada elemento material, animado o no, habitarn fuerzas que
sostendrn sus estructuras, transformarn sus cuerpos, influirn en su entorno
espacial y sern susceptibles de ser limitadamente controladas por los seres
humanos en la medida en que las respectivas inteligencias de stos alcancen
nuevos grados de perfeccionamiento>>.
As, por obra y gracia de Olorun, culminaba el proceso creativo de las
primeras formas y estados de la materia, Las Almas o Entes Vitales (Elems),
las leyes rectoras universales, los elementos de La Naturaleza y las propias
deidades (Irumals e Imals), que regiran el espacio vital. En Los Mundos
nacieron los mares, los ros, las montaas, los valles, los desiertos, las plantas
y animales de todas las especies. Nacieron los cielos y las superficies de todo
tipo. Naci el tiempo para medir las relaciones entre los procesos y las
formas creadas.
Los Orisas se fueron haciendo del control del Universo mientras El Padre de
La Creacin todo lo contemplaba satisfecho desde su eterna morada de "La
Nada Primordial", all desde los confines de Orun. A partir de entonces, l
celosamente fiscalizara hasta el final de los tiempos el devenir de su obra.
Entretanto, otra vez sentenci;
<<A partir de ahora las criaturas que vendrn despus de vosotros,
universalmente me percibirn y reconocern en cada momento y espacio de
sus existencias al contemplar mis obras. A ustedes, mis primognitos,
tambin les respetarn y reconocern como sus deidades ms cercanas,
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porque vosotros sois mis enviados y representantes ms directos en este


Universo...Ese es mi Mandato>>.
De esta manera qued consolidado por decreto el respeto, la adoracin y la
misin de cada cual en todo el espacio de la creacin. As naci lo
preconcebido y, con ste, el destino de las cosas.

Captulo VII
Orunmila y el Corpus If

Decir mentira es un pecado, pero puede que


ello no le impida a uno convertirse en rico.
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Romper promesas y juramentos es una grave falta, pero puede que


aunque alguien los rompa llegue a su vejez... Pero el da final acecha
con aspecto espantoso.
If.

Orunmila y el Corpus If:


A Orunmila se le considera el Orisa de la ominsciencia y la sabiduria de la
religin y cultura yoruba. Fue l quien desarroll e interpret el sistema de
veneracin esotrica conocido hasta nuestros das como If. Por esta causa
a Orunmila e If se les relaciona como un mismo Orisa. Mediante el
estudio de la naturaleza humana y la divina, Orunmila comprendi que
existan niveles duales de potencialidad. Por l sabemos que el estudio de
los mundos de lo animado y lo inanimado, lo manifiesto y lo no manifiesto,
lo visible y lo invisible nos conduce a los conocimientos fundamentales de
la auto-ontologa, y que tales conocimientos fundamentales crean la
evolucin del espritu humano, que, a su vez, estimula la accin divina, el
progreso en el mundo y la cosmologa expandida.
Orunmila, es un personaje venerado al que se ha exaltado hasta el mismo
centro del origen creativo de la propia vida. Segn la tradicin religiosa
yoruba, se dice que Orunmila ocupa una posicin muy cercana a Olorun.
Dicen que estuvo presente (en forma consciente-divina) cuando Olodumare
cre a las criaturas de los mundos de La Creacin. Por eso, conoce la
verdad de todos los seres y, tambin, el destino de todos ellos.
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De todas los Orisas yoruba, Orunmila es el ms esotrico. Obra y habla,


aunque no posee forma fsica. No existe reflejo esculpido de Orunmila:
todo cuanto hace referencia a l ha sido expresado por medio de
instrumentos adivinatorios, utilizados por la orden sacerdotal dedicada a
sus enseanzas. Los miembros de esta orden sacerdotal se conocen como
sacerdotes y/o sacerdotisas If (babalawos e iyanifas), que significa padre
y/o madre de los misterios.
El origen fsico de If est arropado por la antigua leyenda; al respecto se
cree que naci de padres humildes en Africa Occidental. Sus paisanos le
reconocieron claramente como un nio divino, y ste, aunque pobre y
lisiado, mostr desde el principio su sabidura y atributos divinos. If fue
creciendo hasta que se le conoci como el hombrecillo de la cabeza
grande. Su gran inteligencia suplant a todas las enseanzas conocidas y
su naturaleza divina se vio como una bendicin de Olorun. Cuando alcanz
la edad adulta, viaj por el continente africano compartiendo su sabidura
con los profetas y sabios del pas. Existen pruebas de la influencia de
If/Orunmila en el antiguo Khamet/Egipto y, tambin, en la comunidad
esencial de la era judeo-precristiana. En cambio, el poder de sus enseanzas
se dirigi al pueblo yoruba, concentrado en torno a la ciudad de Il-If. Fue
aqu, en Il-If, donde If construy su templo sobre el monte sagrado
llamado Oke Tase. Aqu, en Il-If, l alcanz el estado celestial. La
traduccin del nombre Orunmila quiere decir solo el cielo sabe el camino
de la salvacin, que indica con claridad su estado proftico y mesinico
para quienes creen en su existencia.
Segn otra de las tradiciones orales, se describe a If como hombre yoruba
que lleg a Il-If para ensear un mtodo de moralidad, de creencia
religiosa y de visin mstica. Hay que destacar, no obstante, que l
simplemente enjuici y present sistemas de evolucin de consciencia a
travs del estudio de la vida: creencias rituales y espirituales-celestiales en
la existencia de eones antes de su nacimiento. Los patriarcas de If
sostienen que practican la religin original de los humanos en la Tierra.
A If, en este sentido, se le considera el gran estructurador de la religin
yoruba per se. l es el punto focal de la antigua prctica religiosa en esta
era de la existencia humana. Segn las leyendas, el marco temporal exacto
de su presencia sobre la Tierra es difcil de determinar. Situar su existencia
terrenal hace 4000 2000 aos (a. C.), no es ms que una mera
aproximacin.

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Las enseanzas de If proveen a los aspirantes religiosos de los medios y el


potencial para alcanzar lo que se denomina, traducido del yoruba, Iwa
Pele o alineacin. Estudiando el Corpus If (sagradas escrituras
transmitidas oralmente de una generacin sacerdotal a la siguiente), los
devotos se esfuerzan por alcanzar un estado de unin divina. Esa unin
tiene lugar cuando nuestra consciencia terrenal (conocida como Ori) se
desarrolla y eleva al lugar de unificacin con nuestra consciencia celestial
(conocida como Iponri). Orunmila ensea que tal empeo es arduo, difcil y
precisa aos de esfuerzo y bsqueda espiritual. Quienes se embarcan en
este viaje (irin ajo) tienen que hacerlo con el corazn puro y con sinceridad,
ya que, aunque el logro es glorioso, los escollos son terriblemente
devastadores.
Sabidura, ritual y transcendencia son los elementos clave de las
enseanzas de Orunmila y estn vinculados a la interpretacin cultural
africana. Aqu no hay diferencia a la luz de todas las religiones del mundo.
El destino, en cambio, origina una reflexin ms honda. Cul es nuestro
destino? Cul es su destino? Es importante decidirlo antes de disponerse a
alcanzarlo. El destino (ayanmo), desde un punto de vista religioso, describe
el regreso de la persona a la realizacin interna de la esencia primera o
existencia divina. If predicaba que los humanos deben regresar a su
naturaleza divina. El destino del ser humano es alcanzar o retornar a su
estado divino interno y celestial, y vivir en el plano-existencia terrenal
como reflejo de ese estado divino. Esta es la razn suprema del autntico
compromiso religioso. Orunmila contina diciendo a travs del Corpus If,
que el destino del hombre slo puede alcanzarse por medio de:
Los procesos adivinatorios que nos han legado nuestros
antepasados
Las prescripciones de ritual y sacrificio hacia los seres
dimensionales espirituales, cuyas fuerzas producen efectos sobre
la evolucin y el desarrollo humanos
La tica moral a la que han de someterse los hombres a fin de
resultar victoriosos sobre la opresin humana y las fuerzas
espirituales.
Los Ancianos Mayores, que son el Corpus If, se conocen en conjunto
como Odus. Segn la tradicin oral, stos se componen de diecisis
profetas celestiales que existieron cuando la Tierra era muy joven.
Enviados a la Tierra por el Consejo Celestial, impartieron su esencia divina
y profetizaron. Ellos confiaban tanto en las experiencias de la vida celestial
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(Orun), como en las de la vida terrenal (Aiye), para, as, relacionar y,


despus, elevar la conciencia de las gentes. Estos diecisis ancianos se
dieron a conocer a Orunmila y, se dice que ahora son sus discpulos
celestiales desde la eternidad csmica intemporal.
Cada uno de los Odu representa el eptome de la sabidura y religiosidad
yoruba. Cada uno contiene una enorme cantidad de versos (ese) y
enseanzas morales (kiki) expresadas a travs del desarrollo (itan)
mitolgico, histrico y social, visto por los ojos de la religin. Los
sacerdotes y/o sacerdotisas yorubas se disponen a aprender y a aplicar el
conocimiento y la sabidura de los Odus, as como a ofrecer modos de
trascendencia y de salvacin a los buscadores espirituales. Cada uno de los
diecisis Odus principales (Oju Odu u Lo Odu), y los 240 Omo Odus o
Amulu se dice que contienen 1.680 versos, lo que convierte la empresa en
algo gigantesco. Y a pesar de que, segn dicen, ningn sacerdote y/o
sacerdotisa ser capaz de alcanzar ese grado, el objetivo es el esfuerzo
continuo por adquirir mayor penetracin y entendimiento dentro de ese
Corpus el cual debe ser estudiado durante toda la vida.
Orunmila consigui alcanzar el elevado estado de conciencia de los Odus
y, por tanto, revelar los mensajes sagrados que simbolizaban. La capacidad
de alcanzar este estado se manifiesta en la capacidad de adivinar. Cada
Odu posee su propio patrn-seal y sus propias descripciones y rituales, su
propia tica y moralidad. Dentro de cada Odu existen revelaciones de las
fuerzas angelicales y opresoras conocidas como Orisas y Ajogun
respectivamente. Los Orisas son entidades sublimes del cielo enviados para
operar de forma constante con la naturaleza humana a fin de fortalecerla y
purificarla. Los ajogun son entidades malvolas, son espritus oscuros y
atrasados, y todas aquellas fuerzas negativas cuyo afn destructor consiste
en amenazar la evolucin y contrarrestar la salvacin de la humanidad. Los
seres ancestrales (egun) tambin habitan en el mundo de If. Ellos son los
espritus guardianes cuya misin consiste en asegurar la continuidad de la
lnea familiar, la herencia y la identidad como pueblo unido. Son ellos
quienes han hecho la historia y han establecido los cdigos de conducta
social y de comportamiento individual.
Experimentar la adivinacin en el contexto yoruba es experimentar el
ncleo esencial de su filosofa y veneracin. Desgraciadamente, la
adivinacin se relaciona con demasiada frecuencia con leer el porvenir,
lo que hace burla y desprecio al acto sagrado. El psiquismo puede hacer
una adivinacin de una persona, pero no exige religiosidad. Para
acercarse a la adivinacin If, la religiosidad debe estar presente. If solo
debe ser invocado a travs de sus sacerdotes y/o sacerdotisas. Mediante los
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procesos adivinatorios, los buscadores llegan a conocerse a s mismos y a


las fuerzas que moldean sus vidas pasadas, presentes y futuras. A travs de
los procesos de adivinacin, los buscadores llegan a comprender la
necesidad de alineacin con lo ms celestial de sus Yo, y cmo vencer a las
fuerzas oponentes que obstaculizan sus esfuerzos. Estudio, interpretacin,
reflexin, y refinamiento del Yo psicolgico y espiritual son fundamentales
cuando los nefitos emprenden la rigidez de las enseanzas de Orunmila.
If u Orunmila:
Entre los yoruba hay quienes consideran a Orunmila como una deidad en
especfico y a If como un sistema de adivinacin. Otros estiman que
ambos nombres se refieren a la misma deidad, pero, mientras Orunmila
significa la deidad como tal, el nombre de If se refiere tanto a la deidad
como a su cdigo divino y/o su sistema esotrico y de adivinacin. Esto
ltimo es el criterio del profesor W. Abimbola, ex-rector de la Universidad
de Il-If, a quien se considera como uno de los investigadores que
mayores conocimientos posee sobre esta materia.
Si tenemos en cuenta que casi todos los nombres yoruba generalmente
significan algo, se comprender el por qu se ha tratado de darle una
combinacin etimolgica al nombre de Orunmila y de If. As se ha dicho
que el trmino Orunmila es una contraccin de ORUN-LOMO-ENI-TI-OLA (solo el cielo [Dios] conoce a aquellos que se salvarn), o de ORUN
MO OLA (solo el cielo puede efectuar envos). Algunos estudiosos dicen
que la palabra If proviene de la raz FA que significa recoger o en un
sentido idiomtico abrazar, contener. Estas interpretaciones algunos autores
las consideran verdaderas y otros falsas.
Refirindose a Orunmila, el reverendo Canon E. A. Odumuyima, en el libro
Nigerian Life and Culture, seala lo siguiente: ...aunque los yoruba creen
que Orisa Nl es el segundo nombre de Olodumare en la tierra en sus
funciones creativas y ejecutivas, creen que Orunmila es su segundo en
cuestiones concernientes a la omnisciencia y la sabidura. De acuerdo con
Odumuyima, Orunmila es el orculo de la divinidad que vino a arreglar los
asuntos de la Tierra. l conoce todos los secretos del hombre y puede
predecir lo que va a suceder o prescribe remedios contra cualquier
eventualidad.
Los atributos de Orunmila incluyen a Eleriipin (el testigo o abogado del
destino). Okitibiri, A PA OYO IKU DA (el gran cambiador que altera la
fecha de la muerte), AKERE FINU SOGBON (la persona pequea llena
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de sabidura) y AKONI-LORAN-BI-IYERAN-ENI (el que le da a uno


sabio consejo como un familiar).
En un artculo sobre If, Lawre Ogundipe afirma que If con su sistema de
adivinacin es la deidad ms cientfica y ms respetada de todos los Orisas.
Su trabajo tiene que ver con la prediccin, as como la recopilacin de
datos a travs de la percepcin y la reflexin lgica. If, o lo que es lo
mismo y ms usual, Orunmila, es en quien tienen que refugiarse, ya que es
la nica voz elocuente a la que acuden dichas deidades cuando no pueden
resolver algn problema que se trata ante ellas.
Ogundipe, en el mencionado artculo, hace referencia a una ponencia
presentada durante el Tercer Congreso Internacional de la Tradicin y
Cultura Orisa, celebrado en la Universidad de Il-If, el primero de julio de
1986, donde se define a If como un orculo a travs del cual la gente
trata de lograr seguridad en lo que es inseguro. ste estimula al awo de
manera que el mismo pueda adoptar mtodos empricos de probabilidades,
as como estadsticas lgicas y dialcticas para resolver problemas de los
individuos y la comunidad.
Para Samuel Johnson, If es el orculo consultante mayor del pas yoruba y
fue introducido en un perodo posterior por el rey Onigbogi, mientras que
Lucas lo considera la deidad proftica ms importante de los yoruba.
Abimbola en su interesante obra If: an Exposition of If literary Corpus
nos da bastante luz al abordar el lugar de If en el panten yoruba. l
precisa: resulta conveniente indagar si If es o no la ms importante
deidad yoruba. Los sacerdotes de If afirman que este es el ms
importante dios yoruba. Varias partes del cuerpo literario de If apoyan
tambin esta idea. Adems, el Dr. Farrow dice: If puede ser considerado
el ms importante... Orisa del pueblo yoruba. Pero el profesor Bojali
Idowu, sigue sealando Abimbola, es de la idea que Orisa Nl, el dios
yoruba de la creacin es el ms importante Orisa yoruba. l dice: Orisa Nl
es la divinidad suprema de Yorubaland. Como su nombre indica, l es la
gran archi-divinidad.
Debe comprenderse, sin embargo, aclara Abimbola, que no es posible
demostrar de manera concluyente ninguna de estas dos afirmaciones... no
existe ningn dicho comn entre los yoruba que designe a un dios
particular, como la deidad ms importante. Por lo tanto, uno solo puede
decir que If es una de las ms importantes deidades yoruba. Se cree que
con su gran sabidura y conocimiento If coordina el trabajo de todos los
dioses en el panten yoruba. Sirve como intermediario entre los otros
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dioses y el pueblo, y entre este y los ancestros. Su sabidura cubre no solo


el pasado, sino tambin el presente y el futuro.
Para Omotoso Eluyemi, If es el alias de Agbonniregun, considerado un
hombre de grandes conocimientos, un sabio ducho en materia de historia y
de arte, quien vivi originalmente en Oke-Igeti y que se traslad despus de
la unificacin de Il-If para Oke-Itase donde Oduduwa lo consultaba sobre
asuntos de gran importancia. If conoce el pasado y puede predecir lo que
el futuro tiene reservado no solo para el Ooni, sino tambin para sus
devotos.
Un poema sobre If dice:
If es el maestro de hoy
If es el maestro de maana
If es el maestro de pasado maana
A If pertenecen los cuatro das
Establecidos por Oosa en la Tierra.

Mitos y leyendas sobre If:


De Orunmila e If se pueden encontrar varios mitos. Una de las tradiciones
orales sealan que If era hijo de padres que estaban en el cielo y nunca
visitaron la Tierra, su padre se llamaba Oroko y su madre Alayeru. If vino
por primera vez al mundo para arreglarlo y supervisar los asuntos
concernientes a los embarazos, nacimientos, enfermedades, el uso de las
hierbas y el manejo general de las cosas. Cuando abandon el cielo, su
primera parada fue en Usi, Ekitiland. Sin embargo, decidi no fijar su
residencia all, solo estableci su culto y continu. Se detuvo tambien en
Il-If donde permaneci por largo tiempo hasta trasladarse a Ado, lugar
donde se instal por el resto de sus das. Probablemente por eso existe el
dicho Ado NIle ifn (Ado es la casa de If).
Johnson narra una tradicin segn la cual If fue introducido en el pas
yoruba por un tal Setilu, nativo de Nupe, quin naci ciego. Los padres de
Setilu, ante el infortunio de tener un hijo ciego, tuvieron dudas al principio
sobre el camino a seguir, si matar al nio o dejarlo con vida aunque fuera
una carga para la familia. Los sentimientos paternos se impusieron y
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dejaron al nio con vida. Creci un nio muy peculiar y sus familiares se
asombraron por sus extraos poderes de adivinacin. A la edad de cinco
aos comenz a excitar la curiosidad de los padres, prediciendo quien los
visitara en el curso del da y con qu objetivo. A medida que fue creciendo
comenz a practicar hechiceras y medicina. Al iniciar su prctica, utilizaba
16 pequeos guijarros y los impona con xito a la credibilidad de aquellos
que acudan angustiados y preocupados a consultarse. Con esta fuente se
gan una cmoda vida.
Los enemigos de Setilu al darse cuenta de que sus seguidores se estaban
convirtiendo rpidamente en seguidores de este ltimo y que incluso,
respetables sacerdotes no escapaban al contagio general, decidieron
prohibir su estancia en el pas. Por esta razn, Setilu cruz el ro Nger y
fue a Benin, permaneciendo un tiempo en un lugar llamado Owo, y desde
all fue a Ado. Seguidamente emigr a Il-If y encontrando ms apropiado
el lugar para practicar su arte, resolvi convertirlo en su residencia
permanente.
No tard en hacerse famoso all tambin y sus actuaciones impresionaron
tanto a la gente y haba tanta confianza en l que no tuvo dificultad en
persuadirlos de que abolieran las marcas tribales de sus rostros, marcas de
distincin que no se practicaban en Nupe, su pas.
Setilu inici a varios de sus sacerdotes en los misterios de la adivinacin, y
gradualmente If se fue convirtiendo en el orculo consultante de toda la
nacin yoruba. Oduduwa encontr a Setilu en Il-If, pero fue durante el
reinado de Ofiran, en el trono de Oy, cuando se dio reconocimiento oficial
al culto de If.
Otro mito relata que If era un nativo de Itase, cerca de Il-If, de familia
pobre. En su juventud tuvo una gran aversin hacia el trabajo manual y por
lo tanto se dedic a pedir. Para mejorar su modo de vida busc consejos
con un sabio y este le ense el arte de la adivinacin y cuentos
tradicionales relacionados con la medicina. Posteriormente se hizo muy
popular. Los 16 Odus originales corresponden a los 16 cuentos originales
enseados a If. Sus padres, muy humildes, eran desconocidos en el pas,
por lo que en lo sucesivo se le consider hurfano y fue deificado despus
de su muerte.
Los mitos siguen contando que en los primeros das del mundo, cuando los
humanos eran pocos, los dioses tenan los sacrificios limitados y a menudo
estaban hambrientos y tenan que buscarse sus propios medios. If se fue de
pesca, pero no tuvo xito y como tena hambre consult a Es, quien le dijo
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que si poda conseguir 16 nueces de las dos matas de palma de Orungan, el


hombre jefe, le enseara a If como predecir el futuro y beneficiar a la
humanidad, recibiendo as abundantes ofertas a cambio, pero dej claro que
l tendra siempre la primera opcin. If estuvo de acuerdo y se fue a ver a
Orungan, le pidi las nueces, dicindole para qu las quera. Orungan,
satisfecho con la idea, se fue con su mujer y se apresur en conseguir las
nueces. Es entonces enseo a If, quien a su vez ense a Orungan y lo
convirti en el primer babalawo.
Otra leyenda sobre If dice que este naci en If, era un hbil mdico, con
amplios conocimientos y prctica, adems de un emininte adivinador.
Despus de hacerse famoso fund una ciudad llamada Ipetu y devino rey
del lugar. Gentes de todos los rincones del pas yoruba acudan en tropel a
verlo. De ellos escogi a 16, se dice que los nombres de estos aprendices
son idnticos a los de los 16 signos de adivinacin, llamados Odus.
Un mito relata como Orunmila se convirti en Orisa:
Orunmila dijo: Entonces ustedes no ven esa terrible cosa que viene por el
camino?
Ellos dijeron: No
Dijo Orunmila: ha visto alguien a mi hermano Lasope?
Dijeron ellos: Lo hemos visto.
Dijo Orunmila: cmo est?
Respondieron: Tiene seis esposas y todas estn bien.
Dijo Orunmila: Ustedes vieron a Lasope y tiene seis esposas y todos estn
bien, y yo qu?
Respondieron: T eres como un rbol irok en el bosque Ansegba, fuerte
rbol con hojas y races que no es perturbado por nada.
Dijo Orunmila: Me comparan ustedes con un rbol en el bosque.
Dijeron ellos: Orunmila, usted es muy sabio. Por favor, dejenos ahora.
Orunmila pregunt: A dnde debo ir?
Le pidieron que fuera a casa de iki (la palma).
Orunmila dijo: Ya he estado en casa de iki e iki me dio la bienvenida.
Le pidieron que fuera a casa de imo (la penca de la palma).
Orunmila dijo: Ya he estado en casa de imo, y l es un buen amigo.
Le pidieron que se fuera a Ootu If, donde sus amigos eran adoradores.
No obstante, dio 16 palmiches a cada uno de sus ocho hijos y les dijo:
Cuando regresen a casa
Si quieren tener dinero
Esa es la persona a quien han de consultar
Si quieren tener esposas
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Esa es la persona a quien han de consultar


Si quieren tener hijos
Esa es la persona a quien han de consultar
Si quieren construir casas en la tierra
Esa es la persona a quien han de consultar
Si quieren tener vestidos en la tierra
Esa es la persona a quien han de consultar
Cuando los hijos de If regresaron a casa comenzaron a utilizar los 16
palmiches para la adivinacin. Estos eran smbolos de la autoridad dada por
If a sus hijos para continuar efectuando la adivinacin en su ausencia. Los
16 palmiches, conocidos como ikin, han sido utilizados desde entonces
hasta hoy como parte importante del sistema de adivinacin de If.
If Agbonniregun
l fue llamado Setilu; su padre carnal Oroko y, su madre carnal Alayeru. Vio
la luz como ser humano de La Tierra en una humilde y desconocida aldea
africana ubicada en un lugar del imperio yoruba que, muchos aos despus
de su desaparicin fsica los hombres denominaran Usi. Pero gran parte de la
infancia de Setilu transcurri en otro pueblo africano que, posteriormente
sera conocido por Nupe.
Cuando vino al mundo material sus ojos no vean, naci ciego y con un
cuerpo deforme, razn por la cual sus padres, ante semejante infortunio y
siguiendo la costumbre de la poca, en los primeros momentos tuvieron la
intencin de sacrificarle quitndole la vida por la carga que representara en
un futuro para la numerosa familia.
Sin embargo, a pesar de que su espritu haba encarnado en cuerpo tan
imperfecto, razn dems para incrementar la vergenza y la honda
preocupacin de sus progenitores terrenales, finalmente en ellos prim el
natural instinto progenitor y, stos perdonaron la vida del muchacho, lo que
dio oportunidad a ste para dar feliz inicio a su sagrada misin terrenal.
Durante los primeros aos de la infancia, su invidencia fue sobradamente
compensada por la trascendental sabidura que por inspiracin divina reciba
de Orunmila, deidad de la cual era una proyeccin espiritual entre las
criaturas de Los Mundos, y en particular de la Tierra.
Obviamente, como ser humano dotado de un espritu elegido, fue investido
de grandes conocimientos que, desde muy temprana edad asombraron a
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todos, lo cual le permiti destacar sobre las dems criaturas de su tiempo. Sus
extraordinarios poderes para conocer el futuro de los hombres y, para salvar
sus propias vidas ante el flagelo de los avatares del destino y las
enfermedades, le colocaron en posicin social muy ventajosa dentro del reino
yoruba; gracias a ello, con el decursar de los aos, lleg a ser respetado y
venerado por reyes, prncipes, nobles y, criaturas en general.
Sus palabras fueron escuchadas con admiracin y respeto por todos, porque
sus mensajes y vaticinios se cumplan a cabalidad, por obra y gracia del Orisa
de la omnisciencia y la sabidura, Orunmila.
Da tras da y, ao tras ao, dio a conocer la obra del nico Ser Supremo que
han conocido y conocern los hombres y deidades de todo el universo;
ense sus doctrinas y sent las bases de la adoracin a los Orisas. Estructur
y organiz el sistema religioso yoruba en todos los territorios del imperio. Su
oratoria le hizo llegar a ciudades que seran conocidas ms tarde por Owo,
Itase y Ado, siendo en los territorios de esta ltima localidad donde
perfeccion gran parte del conocimiento y la prctica del complejo sistema
doctrinario de la Religin Tradicional y/o Ancestral Yoruba.
Finalmente extendi su labor a la ciudad sagrada de Il-If, reino del Alafn
Oduduwa, lugar donde finalmente consolid toda su labor religiosa.
Su trabajo en Il-If fue conocido y respetado por todos, y sus enseanzas
sobre el culto a Olorun y a los Orisas crecieron alcanzando proporciones que
le colmaron de gran satisfaccin. Gracias a estas enseanzas, los yorubas
aprendieron a suprimir las horribles marcas tribales de sus rostros;
desterraron definitivamente los vestigios de la ignorancia sobre lo
trascendental de la vida espiritual; aprendieron a amar y a utilizar La
Naturaleza en beneficio de la comunidad; se desterraron falsas creencias y, se
abolieron los crueles sacrificios humanos destinados a satisfacer a las
deidades. De igual manera se solidific la verdadera ciencia del culto a
Olorun, los Orisas, y los Egungun, Oku Orun o Ancestros.
Como consecuencia de su repentina aparicin en Il-If, y del trabajo
misionero que despleg all, su nombre terrenal Setilu no fue pronunciado
ms, debido a que la mayora de los yorubas le creyeron descendiente directo
de los Orisas. Sin embargo, en su defecto, indistintamente fue bautizado por
sus seguidores como "Agbonniregun" e "If", ambos nombres haciendo
referencia a alguien dotado de grandes conocimientos sobrenaturales, lo cual
se corresponda con su labor como mdico, profeta y sabio a la vez. Por esto
ltimo, sera deificado posteriormente por los hombres despus de su muerte
fsica, cuando su espritu hubo abandonado el mundo material, cumplindose
58

59

as el vaticinio de Orunmila, relativo a las atribuciones indebidas que se


toman los hombres al convertir en deidades a semejantes.
If fue mdico y sabio consejero de Oduduwa, Alafn (rey) de Il-If y
sacerdote principal del reino yoruba. Hizo construir su Templo Sagrado en la
cima del monte Oke Itase, el cual devino en centro principal de adoracin a
Olorun, Orunmila y, el resto de los Orisas.
l no fue el creador de la Religin de los Orisas yorubas, tal y como creyeron
muchos, pero por obra y gracia de Orunmila, s fue su estructurador u
organizador, a la vez que, mensajero y profeta de la sabia deidad en Los
Mundos de la creacin y, en este caso en la Tierra.
Fue un Espritu perteneciente a la corte de la sabia y poderosa divinidad de la
sabidura y la omnisciencia; personifico al mensajero que viene a Los
Mundos en distintas pocas a educar a las criaturas en el arte de amar a Dios
y a los Orisas, cuando la espiritualidad, el amor, y la solidaridad entre los
hombres comienzan a debilitarse.
Entre los seres humanos su misin se correspondi con enjuiciar y, estimular
la evolucin de las conciencias por medio de una filosofa sin igual.
Estableci las enseanzas de los rituales msticos y, elev el sentido de la
moralidad religiosa y espiritual. Su trabajo tambin consisti en lograr que
las almas encarnadas como seres humanos obtuviesen la alineacin espiritual
(Iwa Pele), necesaria que les permitiera alcanzar el estado de la unin divina,
fundiendo su conciencia con el espritu y la moral sagradas.
Ense a los hombres cmo unificar la conciencia terrenal y celestial, en
busca de la sabidura y la realizacin interna, esencia primera a la que deben
retornar todas las almas para lograr un grado superior de perfeccionamiento.
De esa manera, esas almas contribuiran posteriormente a la ardua tarea de
buscar el equilibrio entre los dems seres creados.
Busc encauzar al hombre hacia lo mstico y lo verdaderamente espiritual;
hacia el amor, la fe, la entrega desinteresada y la devocin, alejndolo cada
vez ms de la ignorancia del ocultismo y de las fuerzas del mal (Ajogun), que
desvan a las almas del sagrado camino de la perfeccin.
En el Templo Sagrado de Oke Itase recibi de Orunmila la ms destacada y
magistral de sus enseanzas; Las Diecisis Revelaciones Trascendentales u
Odus, cuerpo bsico de conocimientos que abarca los grandes cdigos
secretos de la creacin del universo, los Orisas, Las Almas o Entes Vitales y,
los destinos de la humanidad que habita en Los Mundos.
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60

Todo ello le sirvi para establecer las definitivas bases de la enseanza, a los
que despus de l en este mundo, seran los sabios sacerdotes y/o sacerdotizas
de Orunmila (babalawos e iyanifas), encargados de dar continuidad a la obra
religiosa que en aquel tiempo l consolid para las futuras generaciones.
Ya bajo el reinado del Alafin Ofiran en el trono de Oy, inici
la enseanza de sus primeros diecisis discpulos, la cual se extendi por
espacio de siete aos. A cada uno especializ en los secretos de la sabidura
de cada Odu que, antes le haban sido revelados a l por la divinidad; por esta
razn, al consagrarles mediante el acto de iniciacin religiosa que denomin
"Asentamiento de If u Orunmila", les bautiz con el nombre respectivo de
cada Odu, en cuyos cuerpos de conocimientos se haban especializado los
futuros sacerdotes.
De esta manera nacieron: Eji Ogbe, Oyeku, Iwori, Idi, Irosun, Oworin,
Obara, Okanran, Ogunda, Osa, Ika, Oturupn, Otura, Irete, Ose y Ofn. Estos
fueron los primeros sacerdotes y/o sacerdotizas que l personalmente
denomin "consagrados en If" (ttulo religioso por el que se les reconocera
posteriormente a sus discpulos); los primeros awses que recibieron la
sagrada misin de dar continuidad a su obra, y de extender el conocimiento
religioso por todos los rincones del Mundo. A su vez, de ellos naceran otros;
y as, de generacin en generacin hasta el fin de los tiempos.
A los primognitos babalawos e iyanifas leg gran parte de su sabidura, para
que a su vez, stos la legasen a sus discpulos, estos ltimos a los suyos y, as
sucesivamente de generacin en generacin, de manera que, estos sagrados
secretos religiosos fuesen la fuente inagotable del conocimiento trascendental
de cada sacerdote de Orunmila, a fin de que stos pudiesen educar y ayudar
al prjimo de acuerdo a las enseanzas originales dictadas a l por la deidad
durante la vida encarnada que le correspondi vivir entre los hombres.
Despus de su muerte fsica, o de la separacin definitiva de su alma de la
imperfecta materia que temporalmente ocup, el cuerpo de las enseanzas y
doctrinas que l imparti, las que a su vez, a l les fueran reveladas por la
deidad, fue bautizado por los hombres con el nombre de "Corpus If".
En Los Mundos If represent a la divinidad, porque fue un espritu a su
divino servicio, pero l solo fue el profeta, el que transmiti a los hombres los
mensajes de la sabia deidad que represent; por ello, siempre se dir que,
Orunmila subyace en If entre los hombres, e If en Orunmila, como un
simple servidor de ste, all, en la morada de los Orisas.

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61

De cualquier manera, en las revelaciones recibidas de If como Maestro y


Gran Estructurador de la Religin de los Orisas Yorubas, en ellas lega a sus
sacerdotes, trascendentales conocimientos que deberan guardar para siempre
como lo ms sagrado y puro de sus vidas, a la vez que, aspir a que stos
supiesen aplicar dicha sabidura en bien de la humanidad, as como
traspasarla a las generaciones venideras de los futuros sacerdotes.
Otros mitos sobre If.
El prestigioso profesor Wande Abmbola asegura que existen varios mitos
acerca de If que dicen que este Orisa en compaa de otras deidades
mayores llegaron a la Tierra desde el cielo a If, lugar que el pueblo yoruba
piensa que es el origen de la humanidad. Los dioses fueron enviados desde
el cielo a If principalmente para establecer orden en la joven Tierra. If
jug el papel ms importante en este mandato divino gracias a su gran
sabidura. Despus de esta permanencia de If en If, vivi en un lugar
conocido como Ok Igt, es por eso que uno de sus nombres es Oknrin
Kkr Ok Igt (el pequeo hombre de Igt Hill).
Fel Swnde nos advierte que no debemos pensar que el If mencionado
en este mito es el actual. l escribe: el verso de If se refiere a siete Ifs.
El primero, y posiblemente el verdadero, es If-Ody. Otros son IfNleere, If-Oylagbmor, If-Wr, Ot-If, If-Or e If-Oj.
Las leyendas dicen que despus de una larga estancia en If, If se traslad
a Ado. Se cree que l pas la mayor parte de su vida en esa localidad. Es
probable, porque hay un verso que dice Ad nil If (Ado es el hogar de
If), pero no se sabe a cual de los dos Ado se refiere la literatura oral
yoruba -Ad-Ekti Ad-Awy- en este verso. El cuerpo literario de If
esta sin embargo, tan repleto de nombres de lugares de la zona Ekt que
uno se inclina a pensar que Ado-Ekt es ms probable que sea.
Nosotros tambin sabemos por estas leyendas que If tena ocho hijos y un
gran numero de discpulos a quienes les ense los secretos de la
adivinacin. Seis de los ocho hijos tienen nombres de los reyes de Ekiki:
Alara, Ajero, Ontaji, Oloye-Moyin, Elejelu-Mope y Alakegi. Los otros dos
son Olowo (parecido al titulo del rey de Owo), y Owarangun (parecido al
titulo Orangun, rey de Ila y al titulo de Owa, rey de Ilesa). Los ocho hijos
nacieron cuando If resida en If. Todos ellos llegaron a ser personajes
importantes y ms tarde se dispersaron a varias zonas de la tierra yoruba.

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62

Segn los mitos, hubieron ocasiones en que al no existir barreras entre el


cielo y la Tierra If era llamado al cielo por Olodumare para utilizar su
gran sabidura y solucionar problemas a Olorun. Cuentan que If un da
regres definitivamente al cielo agraviado por un insulto que le hizo uno de
sus
hijos.
Al
poco
tiempo
despus
de
esto
la Tierra se vio azotada por una gran confusin. Hambre y peste sacudieron
la Tierra. Tan grande fue la calamidad que el ciclo de fertilidad del ser
humano fue interrumpido.
Aboyn k b m
gn k towo al bOsn.
(Las mujeres embarazadas no parirn;
las mujeres estriles seguirn siendo estriles).
Pasado algn tiempo los habitantes de la Tierra decidieron poner remedio al
problema enviando a los ocho hijos de Orunmila al cielo para que rogaran a
su padre que volviera a la Tierra. Los hijos fueron y cuando llegaron al
cielo ellos encontraron a If al pie de una palma la cual tenia diecisis
ramas que parecan cabaas. Rogaron a If que volviera a la Tierra pero el
Orisa se neg. If sin embargo, dio a cada uno de sus hijos diecisis nueces
de palma y dijo:
B e b dl,
b e b f w n,
eni t ma bi n-un.
B e b dl,
b e ba fya n,
eni t ma bi n-un.
B e b dl,
b e b fmo b,
eni t ma bi n-un.
Il le b f k ly,
eni t ma bi n-un.
Aso le b f n ly,
eni t ma bi n-un.
Ire gbogbo t e b f n ly,
eni t ma bi n-un.

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(Cuando regreses a casa,


si tu quieres tener dinero,
esa es la persona a quien tienes que consultar.
Cuando regreses a casa.
si tu quieres tener esposas
esa es la persona que tienes que consultar.
Cuando regreses a casa,
si quieres tener hijos,
esa es la persona que tienes que consultar.
Si quieres construir casas en la Tierra,
esa es la persona que tienes que consultar.
Si tu quieres tener vestidos en la Tierra,
esa es la persona que tienes que consultar.
Para todas las cosas buenas que quieras tener en la Tierra, esa es la persona
que tienes que consultar).
Cuando los hijos de If volvieron a la Tierra, empezaron a usar las diecisis
nueces de palma para la adivinacin. stas eran el smbolo de la autoridad
de If dada a sus hijos para continuar ejerciendo la adivinacin en su
ausencia. Las diecisis nueces conocidas como Ikin han sido utilizadas
desde entonces hasta hoy como una parte importante del sistema de
adivinacin de If. La ausencia de If de la Tierra fue compensada desde
que sus hijos y discpulos pudieron comunicarse con l a travs de los
Ikins y los otros instrumentos de adivinacin.
Se debe mencionar que los mitos de los cuales se ha extrado la
informacin anteriormente dicha, no son los nicos mitos existentes acerca
de If. Hay un gran numero de mitos que son completamente diferentes de
estos pero por el momento no vamos a recordarlos aqu.
Segn un mito narrado por Dennett, If naci en If, el ncleo del pueblo
yoruba. l fue un experto mdico y un gran adivinador. Despus de hacerse
famoso fund una ciudad llamada Ipetu y lleg a ser el rey del lugar
hacindose llamar Alketu. l fue muy popular e iban a verlo en tropel
gente de todo el pueblo yoruba, su fama fue tan grande que cientos de
personas le rogaban que les admitiera como discpulos y aprendices. De
todos ellos solo eligi a diecisis hombres. Los nombres de estos

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aprendices son los mismos que los diecisis signos adivinatorios llamados
Odus.
El lugar que ocupa If en el panten yoruba.
Es conveniente investigar si If es o no la ms importante deidad yoruba.
Sus sacerdotes afirman que l es el dios yoruba ms importante. Varias
partes de su cuerpo literario (el Corpus If), apoyan esta idea. Adems, el
Dr. Farrow dice; If puede ser considerado el ms importante Orisa del
pueblo yoruba. Pero el profesor E. Blaj Idw sostiene el punto de vista
que Ors Nl, el dios yoruba de la creacin, es el ms importante. l dice;
Ors Nl es la divinidad suprema de la tierra yoruba. Como su nombre
indica l es la gran archi-divinidad. El profesor Idw seala las pruebas
de esto en la literatura oral yoruba.
Se debe entender, sin embargo, que no es posible demostrar de forma
contundente ninguna de las anteriores afirmaciones. Si uno pregunta a cada
uno de los seguidores de otras deidades mayores, uno se encuentra con la
respuesta de que para cada uno su propia deidad es la ms importante. Por
lo tanto, segn mis conocimientos, no hay una deidad especfica que pueda
ser designada como la ms importante. Hay, por supuesto, ciertas deidades
yorubas que son generalmente aclamadas como ms importantes que otras
y stas podran ser denominadas deidades mayores. Desdichadamente, sin
embargo, el orden de antigedad entre estas deidades no esta claro. Por lo
tanto, uno solo puede afirmar que If es una de las ms importantes
deidades yorubas.
Como he mencionado anteriormente, If ha sido enviado por Olodumare, el
todopoderoso dios, para que empleando su sabidura restablezca el orden
en la Tierra. La creencia yoruba con respecto a la sabidura de If se
manifiesta en algunos de los nombres que le dieron. Dos de tales elogiosos
nombres son Akr-f In-sogbn (el pequeo hombre con la mente repleta
de sabidura), y Akni-lrn-b-yekan-eni (el que da un consejo juicioso
concerniente a uno). Es pues esta gran sabidura de If la que le da una alta
posicin entre los dioses yorubas.
Sin If, la importancia de otros dioses yorubas disminuira. Si un hombre
esta siendo castigado por otros Orisas, solo puede saberlo consultando con
If. Si una comunidad pretende realizar un sacrificio a una de sus deidades,
solo puede saberlo consultando con If. As pues, de esta manera, If es el
nico portavoz activo de la Religin Yoruba Tradicional y/o Ancestral.

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65

Como un portavoz, If da a conocer a los otros dioses yorubas, los


inmortaliza.
Con su gran sabidura, conocimiento y entendimiento, If coordina el
trabajo de todos los Orisas del panten yoruba. l acta como
intermediario entre las otras deidades y la gente, y entre la gente y sus
ancestros. Es el portavoz y relaciones pblicas de todos los otros dioses
yorubas.
La relacin entre If y otra deidad mayor del panten yoruba, Elgbra, el
dios yoruba ms dinmico, precisa un estudio mas detallado. Cuando se ve
algunas veces la imagen de Elgbra, conocido como Esu, en la casa de los
sacerdotes de If, y uno les pregunta porque ellos guardan esa imagen, ellos
responden que If y Esu son amigos.
Un estudio mas detallado del cuerpo literario de If revela que Esu algunas
veces acta como amigo de If y algunas veces como instigador, y otras
veces If hace uso de los poderes de Esu cuando l quiere hacer cosas
maravillosas. Ellis dice que If obtuvo los poderes de la adivinacin de Esu
prometiendo darle el primer trozo de todas las ofrendas.
Seguramente hay una relacin muy fuerte entre If y Esu. Una buena parte
de todos los sacrificios hechos a travs de If a algn dios yoruba es dado a
Esu. l puede, por consiguiente ser visto como el Orisa ms cercano a If
en el panten yoruba.
If es, por supuesto, famoso como dios adivino aunque l no es el nico
dios yoruba relacionado con la adivinacin. La sabidura y entendimiento
de If alcanza no solo el pasado sino tambin el presente, y el futuro.
Consultando con If, el yoruba encuentra significado y finalidad en el
pasado, el presente y el futuro.
La creencia del pueblo yoruba con respecto a la importancia del poder
adivinatorio de If en sus vidas cotidianas se ve reflejado en el siguiente
poema:
If l l n,
If l l la,
If l l tunllla pl .
Ornml l nij mrrin s dy.
(If es el maestro de hoy,
If es el maestro de maana;
If es el maestro de pasado maana.
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A If pertenecen los cuatro das establecidos por Oosa en la Tierra).


En la sociedad tradicional yoruba, stos consultan con If antes de hacer
algo importante. Al nacer un nuevo nio l es generalmente consultado
para averiguar cual ser la suerte y los problemas del nuevo ser en la Tierra.
Como J.D. Clark dice; los sacerdotes de If designan el nombre de la
deidad que ser venerada por el muchacho, a quien ellos consultarn todos
los acontecimientos importantes de su vida. As se investigarn las posibles
enfermedades, los viajes, la eleccin de una pareja y cualquier otro cambio
en sus vidas. Los yorubas generalmente consultan con If para obtener
consejos y ayuda.
La parafernalia de la adivinacin If.
Como un dios adivino, If tiene su propia parafernalia de adivinacin. Los
primeros y los ms antiguos de estos instrumentos son los Ikins, las
diecisis nueces sagradas de la adivinacin.
El mito acerca de como Ikin fue dado a los hijos de If ha sido narrado
anteriormente. Los sacerdotes de If guardan Ikin dentro de un adornado
recipiente. Cada quince das, cuando un sacerdote de If hace sacrificio a
su dios, l abre el recipiente y saca los sagrados Ikins. Mantenindolos en
sus manos, l les reza creyendo que ellos son la representacin fsica de If
en la Tierra.
Los sagrados Ikins son tambin usados para adivinar. Para esto el
sacerdote de If pone los diecisis Ikins en una de sus manos e intenta
pasarlos todos juntos a la otra mano. Si uno queda en su mano, l hace dos
marcas con el polvo amarillo de adivinar, pero si dos son los que quedan en
su mano, l hace una sola marca. Si ninguno queda, o si son mas de dos los
que quedan, l no hace ninguna marca. Este proceso es repetido hasta que
un signo Odu se obtiene. Sin embargo, los sacerdotes de If rara vez usan
Ikin para la adivinacin, excepto cuando se lleva a cabo el denominado
bajn de Orunmila para efectuar ceremonias muy concretas. Es probable
que la adivinacin con Ikin no sea muy utilizada por los babalawos e
iyanifas debido a lo costoso y al largo tiempo que se emplea en este
proceso.
Como he mencionado anteriormente, los sacerdotes de If raramente usan
Ikin para consultar a If sobre sus clientes. En cambio, ellos utilizan Opele,
la cadena adivinatoria que tiene forma de diapasn. Atados a intervalos
regulares hay ocho medias nueces del rbol Opele (Schrebera
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Golungensis), cuatro en cada lado de la cadena. Al final de los dos


extremos de la cadena, el sacerdote de If pone un nmero de objetos
colgando como pequeos abalorios, monedas y cauris. El babalawo o la
iyanifa sujeta un trozo de cadena por la mitad que deja libre y as la lanza.
El material ms comn de que est hecha la cadena Opele es de piel dura,
pero algunas veces de hilo de algodn, de latn o metales de diversos tipos.
Antiguamente la cadena Opele ms valiosa era hecha de latn, la cual tena
pequeas placas de latn en lugar de medias nueces.
Cada una de las medias nueces atadas a la cadena Opele tiene una parte
cncava y una convexa. Cuando el sacerdote y/o sacerdotisa de If tira la
cadena, algunas naturalmente, caen por su parte cncava y otras por su lado
convexo. Cada combinacin de las cuatro caras cncavas con las cuatro
convexas determina un signo Odu. La cadena adivinatoria es el instrumento
ms comn de la adivinacin de If. Es usada mucho mas que cualquier
otro sistema de adivinacin seguramente porque es ms fcil y ms rpido
obtener un signo de Odu as, y porque es menos molesto para llevar.
Otro instrumento importante de la adivinacin de If es el Ibo, el sagrado
cauri y el sagrado hueso usado para echar la suerte. La cascara de cauri
significa s y el hueso no. Hay tambin un tipo especial de Ibo, el cual
consta de cinco objetos: una piedra, un cauri, una concha, un hueso y un
trozo de cadena. Los cinco objetos representan las cinco materias, las cinco
clases de fuerzas del mal, y las cinco clases de fuerzas sobrenaturales que
existen en la vida humana. El Ibo es usado para seleccionar rpidamente las
probables historias del Corpus If que le salgan al cliente. Se cree que es el
Ori del cliente o el guardin divino quien finalmente selecciona una de las
historias o Eses del cuerpo de If para l.
El polvo amarillo de adivinar ha sido mencionado anteriormente. Es
conocido como Iyrsn y se obtiene del rbol Irsn (Baphia Nitida).
Cuando el sacerdote y/o sacerdotisa If utiliza su Ikin para la adivinacin,
l hace una marca con el polvo amarillo sobre el tablero (Opn If). El
polvo amarillo de la adivinacin se guarda en un cuenco labrado. Estos
cuencos y bandejas son generalmente de madera pero los hay de cobre. Las
bandejas y cuencos de If son preciosos smbolos de la gran habilidad del
pueblo yoruba como artistas de la artesana y la escultura.
Otro importante instrumento de la adivinacin de If es el Irk o Irf.
Son objetos con forma de bastones tallados usados por los sacerdotes y
sacerdotisas de If para invocar el espritu de la deidad golpeando con el
Irok la bandeja adornada para producir un sonoro sonido mientras al
mismo tiempo cantan rezos de If. La mayor parte de los Irk estn
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hechos de madera pero otros son de marfil, siendo stos muy bonitos, y
preciosos instrumentos del sistema de adivinacin de If.
Sacerdotes If y sus sistemas de adivinacin.
La parafernalia del sistema de adivinacin de If ha sido tratada en el
capitulo anterior. Los guardianes de esta parafernalia son los sacerdotes y
adivinos conocidos como babalawos (padres de los secretos en el culto de
la adivinacin). En tierras yorubas de Africa ellos llevan vestidos azul claro
adornados en exceso con cuentas, entre las cuales est el Id que atan a sus
cinturas y sus muecas. Otro signo de distincin de los sacerdotes de If es
el Jrgb, un bolso hecho de tela que muchos de ellos llevan colgado de su
hombro. Esto es debido a que la costumbre de llevar el bolso de ese modo
(Akp), determina que es un sacerdote y/o sacerdotisa de If. Babalawos o
una iyanifas jvenes algunas veces llevan consigo un bastn decorado y
hecho de madera o de hierro irregular llamado Osn Gogoro.

Conexin Egipcia:
Ifa, la deidad oracular, es, con mucho, la ms popular e importante deidad
del propio pas Yoruba. Aunque su reconocimiento o es tan general como el
de Esu, y su categora, segn algunos mitos existentes, es inferior en
algunos aspectos al de Esu, su lugar en la vida de todo Yoruba es, sin
embargo, nica.
Entre algunas tribus su adoracin no es tan frecuente como la de Esu o la
de las deidades locales pero su importacin es reconocida por todos. l es
adorado y consultado en todas las ocasiones importantes, y sus mandatos
no pueden ser desatendidos con impunidad.
Creer en l es una muy importante STRAND? en la perversin y tramos
de la vida religiosa del pueblo. Esto es un factor vital en su origen
filosfico, incluso hasta hoy. A pesar de un siglo de intensiva
evangelizacin cristiana y alrededor de dos siglos de penetracin
mahometana en el pas, la creencia en Ifa todava encuentra expresin entre
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muchos Yorubas civilizados que profesan una y otra de las ms altas formas
de religin.
El deseo de investigar en el oscuro seno del futuro es esencialmente
humano. Rodeado por tantas fuentes de peligro como est el hombre
incivilizado, l no puede ms que buscar gua de alguna deidad misteriosa.
Los incivilizados Yoruba volvieron con naturalidad a Ifa como gua con
respecto al futuro. Ellos le consultan sobre todas las materias grandes y
pequeas. Por lo tanto, se ha originado un sistema de orculo, envuelto en
tanta importancia que la moderna influencia ha hecho muy poco para
minimizarlo.
SACERDOTES IFA
Los sacerdotes de Ifa son conocidos como babalaos (baba-alawo). El padre
o el gran hombre que trata con secretos, un adepto en misterios. Debido a
la popularidad del culto, el nmero de sus sacerdotes es muy grande. El
sacerdocio Ifa es tambin atractivo porque es lucrativo. Hay un popular
proverbio entre los Yorubas que dice que un sacerdote Ifa no puede nunca
pasar hambre (Ebi ko le pa babalawo). Otro proverbio dice que el sacerdote
ms inteligente es el que adopta la adoracin a Ifa.
Iniciarse en la profesin es algo muy caro. El estudiante del culto Ifa debe
aguantar un largo proceso de entrenamiento, extendindose a un perodo de
tres a siete aos. Antes de empezar el curso tiene que pagar una suma de
entre 100 y 150 libras segn su capacidad financiera o la reputacin de su
maestro. Durante este perodo, l tiene que memorizar largos pasajes, y su
aprovechamiento depende de la calidad de su memoria retentiva. Tiene que
memorizar 4.096 diferentes historias o pareados, y cuanto ms rpidamente
lo consiga ms corto ser su perodo de entrenamiento. No se ha
encontrado a ninguno que haya cumplido esta proeza, pues tan pronto
como un estudiante adquiere un conocimiento til de las ms importantes,
l est listo para elaborar el ritual de iniciacin, que incluye la ceremonia
de purificacin por agua y el paso a un test conocido como PinOdu. Para
este propsito, el candidato sumerge sus manos en agua consagrada Ifa.
Entonces recibe sobre la palma de sus manos aceite abrasador desde una
lmpara nueva y lo friccionan sobre su cuerpo. Si se mantiene sin
lastimarse, entonces se convierte en sacerdote Ifa que ha dado prueba de
que est seguro contra toda enfermedad y ser por ello capaz de
salvaguardar a los dems de ellas.
Hay tres grados de sacerdotes Ifa. Los de primer grado son llamados
OLORI, los de segundo ORISA, y los de tercero AWON TI A TE NI
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IFA. Los de primer grado tienen derecho a adorar a su Ifa siempre, pero no
para adivinar con l ni permitir que sea tan empleado. Los de segundo
grado pueden tanto adorar al suyo y adivinar con l, como permitir que sea
usado de esta manera...
Mientras que los de tercer grado, que han sido llevados a su posicin por
los servicios de Olodus o Jefe de los Babalaos, tienen, adems, derecho a
adorar a su propio Ifa y adivinar con l; tambin tienen el privilegio de
comer de cualquier sacrificio que pueda ser ofrecido a o ante Igba Odu, la
calabaza de los vasos sagrados de Odu, un privilegio que es negado a los
dos primeros grados.
Todo babalao acreditado debe arrancar todos los cabellos de su cuerpo,
afeitarse la cabeza y llevar ropa blanca o azul claro.
ORIGEN MITOLGICO DEL CULTO
El culto a Ifa es el ms organizado sistema religioso de los Yorubas. Como
ha sido indicado arriba, l es mantenido por un inteligente sacerdocio cuyos
miembros estn sujetos a un alargo curso de instruccin previo a la
iniciacin. Cul es pues, el origen del culto?, Quin es Ifa?.
Hay varios mitos que explican el origen del culto y que dan detalles sobre
la ciudad. Algunos de ellos se reproducirn aqu. Ellos sern dados no a
causa de que se pueda tener confianza en ellos, sino porque contienen
detalles que pueden servir como pistas hacia el desenmascaramiento de su
verdadero origen.
El primero de estos mitos es dado por Mr. Oyesile Keribo en un panfleto
publicado por el Gobierno Egba en Abeokuta en 1906. Dice as:
Ifa era nativo de Itase cerca del Pas Ife, y de procedencia pobre. En su
juventud tena gran aversin al trabajo manual, y por lo tanto, tena que
mendigar para vivir. Para mejorar su condicin, solicit a un hombre sabio
para que le aconsejara, y este sabio de ense el arte de la adivinacin,
historias tradicionales con temas relacionados con l y medicina, como un
medio fcil de obtener el sustento.
Despus de esto, l se hizo muy popular. Los diecisis originales Odus
corresponden a las diecisis originales historias enseadas a Ifa, etc. Sus
padres, por ser pobres, no eran conocidos en el pas. Por lo tanto, fue

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71

considerado posteriormente sin parentesco y fue deificado despus de la


muerte.
El siguiente mito es dado por el Coronel Ellis y resumido por el Dr. Farrow
como sigue:
En los primeros das del mundo, cuando la raza humana era escasa en
nmero, los dioses eran limitados en sacrificios y as pasaban hambre con
frecuencia y tenan que buscarse el sustento para ellos mismos. Ifa se puso
a pescar, pero no tuvo xito y, pasando hambre, consult a Esu (llamado
tambin Elegba) que le dijo que si poda conseguir 16 nueces de palma de
dos palmeras de Orungan, el jefe, l enseara a Ifa como pronosticar el
futuro y beneficiar a la humanidad y as recibir abundancia de sacrificios o
cambio; pero l estipul que la primera eleccin de todos los sacrificios
debera ser para l. Ifa accedi y fue a Orungan para pedirle las nueces,
dicindole el propsito por las que las peda. Orungan, encantado con la
perspectiva, llev a su esposa con l y se apresur a coger las nueces... La
mujer de Orungan... se las llev a Ifa. Elegba (Esu) entonces dio clases a
Ifa, que a cambio ense a Orungan, y le hizo as el primer babalao.
Otro mito interesante es dado por el ltimo Mr. Feyisara Sopein en
Crnica Nigeriana del 12 de Marzo de 1909:
Ifa naci en Ife, la cuna del pueblo Yoruba. Fue un mdico hbil que tuvo
una gran prctica y fue un adivinador eminentemente hbil. Despus que
llegara a ser famoso, fund una ciudad llamada Ipetu y se convirti en rey
del lugar... Gentes de todas partes de Yoruba venan en tropel a l... Adems
de esto, se nos ha dicho que el eligi solamente a diecisis hombres... Se
dice que los nombres de estos aprendices eran idnticos a los nombres de
los diecisis signos de adivinacin llamados Odus, y el orden de
preferencia entre ellos, fue probablemente basado sobre la prioridad del
nombramiento. Se dice que todava se conserva en el actual orden de los
Odus.
Otro mito que muestra la ltima relacin entre Ifa y Esu es dado por
Dennett:
Como dice la historia, Odudua no tiene ms Orifa que Ifa, y cuando
consultaba a alguien, consultaba a Ifa. Un da Ifa vino a hacer un sacrificio
a Odudua, y l estuvo muy satisfecho con la ofrenda... en esta ocasin,
Odudua dio Esu a Ifa. De esta manera Esu fue es esclavo de Odudua, y se
convirti en el mensajero de Ifa. Y cuando alguien quiere hacer sacrificios

71

72

a Ifa ellos dicen que es mejor TO SQUARE? a su mensajero, ya que l es


una persona muy perversa.
OTROS NOMBRES DE IFA
El pueblo Yoruba es muy aficionado a dar ttulos a las deidades y a las
personas distinguidas. Ellos tambin son reacios a llamar a personas
distinguidas por el nombre, y de aqu, que a veces, ellos sustituyan con
ttulos a los nombres. Los siguientes son una seleccin de ttulos dados a
Ifa:
1. Orunmila
2. Oludumare
3. Ikuforiji
4. Olujeni
5. Oba Olofa a sun lola
6. Mini
7. Erintunde
8. Edu
9. Alajiki
10.Okitibiri a-pa-ojo-iku-da
11.Ela
12.Oyigiyigi

MODO DE ADIVINACIN
Los materiales usados para la adivinacin son una tabla circular blanqueada
conocida como Opon Ifa, y 16 nueces de palma. A veces es usada una tabla
rectangular o un abanico rectangular. Otras veces el nmero de nueces de
palma se incrementan en una. Cuando el adivino ha reunido todos los
materiales necesarios procede de una de las dos siguientes formas:
I.

Pone todas las nueces de palma en su palma de la mano izquierda e


intenta cogerlas con un apretn de la palma de su mano derecha.

II.

Mantiene las 16 nueces de palma sin apretar en la mano derecha y las


lanza a travs de los dedos medio cerrados de la mano izquierda.

Cuando es adoptado uno de estos procesos, si una nuez de palma se queda,


se hacen dos marcas l l 0 0 con el dedo sobre la tabla de adivinacin;
72

73

si quedan dos nueces, se hace una sola marca l 0. El proceso se repite


ocho veces, y la figura formada al anotar los resultados es llamada un Odu
(un jefe, una cabeza, una deidad) representada por una nuez de palma.
Detrs de cada uno de los 16 Odus hay 16 Odus subordinados, de esta
manera asciende su nmero a 256. Detrs de cada uno de estos 256 Odus
hay otros Odus subordinados, escondiendo a un total de 4.096 Odus, para
cada uno de los cuales hay una historia o pareado apropiado, cuando el
aparece sobre la tabla de adivinacin.
Los siguientes son una lista y representacin de los 16 principales Odus:
1. Egi Ogbe
ll
ll
ll
ll

2. Oyekun Meji

00
00
00
00

ll
ll
ll
ll

3. Iwori Meji
ll
l
l
ll

ll
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0
l 0
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0
l
0
ll 00
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00
ll 00
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0

00
00
00
0

6. Owara Meji
0
0
00
00

ll
ll
l
l

7. Bara Meji
l
ll
ll
ll

4. Odi Meji

5. Iroshu Meji
l
l
ll
ll

00
00
00
00

ll
ll
l
l

8. Okara(n) Meji
0
00
00
00

ll
ll
ll
l

9. Ogunda Meji

10. Osa Meji

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l
l
l
ll

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l
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0
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11. Ika Meji


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14. Irete Meji


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00
00
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00
00
0

15. Ose Meji


l
ll
l
ll

ll
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l
l

12. Oturupon Meji

13. Otura Meji


l
ll
l
l

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l
l
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ll
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0

16. Ofu Meji

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00

0
00

0
00
0
00

ll
l
ll
l

ll
l
ll
l

La respuesta oracular de Ifa es dada en forma de parbola. De aqu el


refrn:
Owe ni Ifa ipa
Omoran ni imo;
Bi a ba wipe mo
Omoran a mo
Nigbati a ko ba mo
A ni, ko se
Ifa siempre habla en parbolas,
l es el sabio que comprende su discurso.
Cuando nosotros decimos, lo comprendemos
l es el sabio que lo comprende.
74

75

Si nosotros exigimos comprenderlo


Cuando nosotros verdaderamente no lo comprendemos,
Entonces decimos. Hay algo terrible en ello.
Cuando un Odu concreto se presenta sobre la tabla divina, el adivinador
recita la adecuada historia o pareado e interpreta la respuesta, lo mejor que
puede, a quien hace la pregunta.
De todos estos Odus, Eji Ogbe es considerado como el prncipe. Cuando
su figura aparece sobre la tabla divina, el babalao da gran importancia a la
ocasin y, despus de advertir al que pregunta sobre la seria naturaleza de
la respuesta que espera, rpidamente salmodia las siguientes palabras:
Bi a ba bo oju
Bi a ba bo oju
Isale agbon ni a pari re.
A da fun Orunmila nigbati o nlo gba ase lowo Olodumare. O rubo
Olodumare si wa fi ase fun u. Nigbati gbogbo aiye gbo pe o ti gba ase lowo
Olodumare, nuson si nwo to o Gbogbo eyiti o wi si nse. Lati igbana wa ni a
nwipe, Ase!
Cuando nos lavamos la cara,
Cuando lavamos nuestra nariz.
Nosotros completamos debajo de la barbilla.
Iwa fue consultado por Orunmila, cuando ste iba a recibir poder del
Todopoderoso. l ofreci sacrificios y el Todopoderoso le dio autoridad.
Cuando todo el mundo se enter de que haba recibido autoridad, ellos se
acercaron a l. Todo lo que l dijo fue aprobado. Desde entonces siempre
decimos Amen o As sea.
ORIGEN HISTRICO
Una investigacin del origen histrico del culto es una tarea fcil si la
teora de una ntima conexin entre la religin de los Yorubas y la de los
Antiguosegipcios, que fue planteada y aplicada en captulos precedentes, se
aplica tambin aqu. Aunque la existencia del sistema en todo su conjunto
no puede ser encontrado en inscripciones del Antiguo Egipto, todava sus
elementos esenciales pueden ser encontrados en varias inscripciones. La
mayora de las ideas relacionadas con ello son, sin duda, reliquias de la fe
de Osiris.
75

76

El primer punto a destacar es el verdadero nombre de la deidad (Ifa). Esta


palabra se deriva directamente de Nefer, el ttulo de Osiris. La derivacin
es como sigue: como todo nombre Yoruba empieza con una vocal, la
consonante inicial de un nombre que se ha tomado de otra lengua, o recibe
una vocal antepuesta o es omitida, especialmente si es una dbil consonante
nasal. Por lo tanto la consonante inicial en nefer se omite quedando efer.
El sonido e se representa en Yoruba por i, y el sonido er, al no existir
en Yoruba, es cambiado por a. De aqu que la palabra nefer se convierta
en Ifa. Es destacable que la consonante inicial n permanece cuando la
palabra est unida a otra palabra, por ejemplo Ope-nifa u Ope-lifa, el
rbol del cual son obtenidas las nueces de palma usadas en la adivinacin
Ifa.
El siguiente punto a considerar es el origen del trmino Odu. Entre los
Antiguosegipcios la creencia que exista era que la residencia de los
muertos estaba dividida en zonas o dominios. Estos dominios (Aats, Ots u
Ods) estaban bajo el mando de deidades diferentes. Los textos de La
Pirmide o El Libro de los Muertos contienen frecuentes alusiones a los
Aats o dominios de Horus y Set, y hace una lista de los Aats de SekhetAaru sobre los que Osiris presida. A la vista de la supervivencia de
elementos de la fe de Osiris en la religin Yoruba sealada en los captulos
anteriores no debera sorprendernos si la creencia en los Aats sobre los que
presida Osiris todava persiste. De hecho la creencia permanece en el
culto a Ifa. La mayora de las palabras relacionadas con el culto se derivan
directamente de los nombres de los Aats de Sheket (Aaru). La misma
palabra Odu se deriva de aat (u ot, od), la derivacin siguiendo las
reglas fonticas de modificacin de palabras extranjeras al ser incorporadas
al lenguaje Yoruba. La derivacin es como sigue: Aat, la primera a es
generalmente reemplazada por o en varios libros; la segunda a es
suprimida; la dental t se convierte en d, y recibe una vocal para formar
su propia slaba, no habiendo slabas cerradas en la lengua Yoruba. Por lo
tanto, la palabra se convierte en Odu. Ot u Od se encuentran en libros
en Egipto como el equivalente de Aat.
Las dos listas de los Aats u Ots de Sekhet-Aaru, reproducidas por el
profesor E. Wallis Budge en su edicin de El libro de la Muerte, merecen
consideracin. El nmero de Aats en la primera lista es de catorce, y en la
segunda de quince. Ahora el nmero de los Odus de Ifa es diecisis. Es
bastante fcil de ver que este nmero se deriva del nmero de cada una de
las listas relacionadas arriba. Los Yorubas aadiran fcilmente dos al
nmero de la primera lista, uno para el mismo Osiris, para quien ellos
proporcionan un Odu (Eji Ogbe), y el otro para el investigador que, segn
76

77

la fe de Osiris, esperara encontrar un sitio en los campos de Aaru despus


de la muerte. Ellos aadiran, de un modo similar, uno al nmero de la
segunda lista para Osiris, y aunque ellos no aaden otra ms para el
investigador, para llegar al nmero diecisiete, todava se reconoce que hay
necesidad de un Odu para representar al investigador por el hecho de que,
muchos sacerdotes Ifa siempre proporcionan diecisis nueces de palma ms
una. La extra es conocida como la Adele o el Odu que vigila la casa, y
no es usado nunca con el propsito de adivinacin.
Es destacable que cada Odu es descrito como que tiene un doble carcter,
por ejemplo Obara Meji, Ofu Meji. La explicacin de esto est en el
hecho de que cada Odu representa un dominio, y la deidad que lo preside,
es mostrada en las listas referidas arriba.
Se ha hecho notar arriba que tan pronto como un Odu aparece, el babalao
(sacerdote Ifa) recita una historia apropiada o un pareado. Un nmero de
tales historias o cantos religiosos es dado por el Reverendo Epega en su
libro titulado Ifa, Imole Re. Entre estas historias o cantos y las
afirmaciones hechas sobre los Aats de Osiris dadas por el profesor Budge
en las pginas 485 a 498 de su edicin del Libro de la Muerte, hay tan
estrecho parecido con respecto al lenguaje y las ideas, que no puede ser
descrito a la ligera como accidental. La conclusin es irresistible: los
pasajes Yoruba se han modelado sobre las afirmaciones que hizo Osiris
sobre los Aats de Sekhet-Aaru.
Otro punto destacado es el hecho de que en relacin a los resultados de su
adivinacin, el babalao usa smbolos egipcios, que son trazos o crculos (l l
l 0 0 0).
La derivacin de los nombres de los Odus los daremos ahora. Para facilitar
esto, una tabla comparativa de cuatro listas de los diecisis principales
Odus ser incluida aqu. Se ver que las diferencias entre los nombres de
los Odus de las cuatro listas, en casi todos los casos, son diferencias
fonticas. Las listas son:
De Ellis

De Johnson

De Phillip

De Dennett

1. Buru
2. Yekun
3. Ode
4. Di
5. Losho

Ogbe
Oyekun
Iwori
Edi
Urosi

Ogbe
Oyeku
Iwori
Odi
Iroshu

Ogbe
Oyeku
Iwori
Odi
Iroshu

1. Oron

Owara

Owourin

Owourin

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2. Abila
3. Akala
4. Kuda
5. Sa
6. Ka
7. Durapin
8. Ture
9. Leti
10. Shi
11. Fa

Bara
Okaran
Ogunda
Osa
Eka
Oturupon
Eture
Erete
Ose
Ofu

Obara
Okanran
Oguda
Osa
Ika
Oturupon
Otura
Irete
Oshe
Ofu

Obara
Okouron
Oguda
Osa
Ika
Oturupon
Otura
Irete
Oshe
Ofu

1) OGBE se deriva de uben-f, un ttulo de Osiris. Comparar Neferuben-f; u se convierte en o, y b se convierte en la labial gb.
Buru aparece como un nombre local.
2) YEKU(N), (yeku = el ku vivo). Esto se encuentra en el tercer Aat.
3) IWORI procede de Aaru, que primero se convierte en Ooru, luego en
Oworu y luego en Iwori (cambio de las vocales a, i, u, la una
por la otra, siendo frecuente tanto en la lengua Egipcia como en la
Yoruba).
4) ODI procede de Atu. Una derivacin similar ha sido ya dada; ver
Aat = Odu.
5) IROSHU = Iro-shu, la columna de Shu.
6) OWARA viene de Uar-t. U se convierte en w y recibe una vocal
inicial, r recibe una vocal para formar una slaba y t se suprime.
Uart es el nombre del decimotercer Aat de la primera serie.
7) ABILA tiene una ortografa errnea. Ba-Ra = el alma de Ra. O es
solamente una vocal inicial.
8) OKARAN viene de Kher-aha. La vocal inicial o, luego a = er,
luego r insertada para separar dos vocales y a(n), una contraccin de
aha.
9) KUDU, Ku-da = el alma de Da, un dios Egipcio Antiguo.
10) OSA viene de Ha-ser-t. Ha pasa a o (la h se suprime), ser se
convierte en sa, y la t se suprime.

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11)

KA = alma.

12) DURAPIN aparece como una ortografa errnea de Oturupon.


Oturu viene de Atru u Otru y pon de pua-nit.
13) ETURE u OTURA, probablemente viene de Atru o de una
combinacin de Atu y Re o Ra.
14)

La derivacin de IRETE es difcil. Probablemente viene de Rertru.

15)

OSE u OSHE viene de Ase-s. Shi tiene ortografa errnea.

16) OFU probablemente viene de Auf, parte del ttulo de Osiris: Aufnefer.
La derivacin de Odus explicada arriba nos muestra claramente que los
ingeniosos clculos contenidos en libros populares sobre el tema, no tienen
fundamentos histricos.
Es interesante el comparar los ttulos de Ifa con los de Osiris dados en los
captulos 141 y 142 del Libro de la Muerte. Muchos de los primeros son
derivados de los ltimos, o de palabras egipcias. Aqu tenemos unos pocos
ejemplos:
I.

ORUN-MI-LA. La traduccin literal de esta palabra es El cielo sabe


los que sern salvados. No hay duda que se deriva de Horu-m-la,
una de las combinaciones de nombres de dioses Egipcios (comparar
con Hor-m-Khuti). La es el nombre del dios-len egipcio.

II.

Ela. sta se deriva de La.

III.

Edu, una contraccin de eyi-didu (El que es negro). La palabra


se deriva de Didu, la imagen negra de Osiris.

IV.

Oludumare. sta ha sido explicada en el captulo II.

Las historias mitolgicas dadas arriba tambin contienen elementos del


mito de Osiris. Las historias se refieren a la bondad de Ifa, el beneficio que
ha otorgado a otros, su persecucin y su deificacin. Todos estos detalles
tienen paralelo en el mito de Osiris. La relacin entre Ifa y Esu tambin
encuentra un paralelo en la que existe entre Osiris y Set.

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La referencia a Orungan en las historias es significante. El significado de


esta palabra es El sol de medioda. Ahora el nombre del sol de medioda
en la Antigua Religin Egipcia es Ra. El dios-sol se cree que ha dicho:
Soy Khepera por la maana, Ra al medioda y Tum por la noche. La
relacin entre Osiris, Ra, Shu y Set ha sido explicada en el captulo
precedente, y es interesante ver que una prueba ms profunda de su
relacin es dada por las referencias a sus dioses en las historias Ifa.
OBSERVACIONES FINALES
La supervivencia de la fe de Osiris en el pas Yoruba no est ilustrada en
ninguna parte mejor que en el caso de Ifa, el dios de la adivinacin.
El origen del sistema Ifa debe ser rastreado en Egipto. Su base est en la fe
de Osiris en general y en la doctrina de los Aats en particular. Un sistema
idntico terminado del todo, todava no ha sido encontrado, pero un sistema
similar, conocido como Derb el ful o Derb el raml, ha sido
descubierto en tiempos modernos por Mr. James Hamilton y descrito en su
libro titulado Nmadas de frica del Norte.
El sistema Ifa de adivinacin no est confinado a los Yorubas. Es conocido
entre los Ibos por el antiguo ttulo de Efa (E pronunciada como en Ephraim) y por el nico ttulo de Afa o Aga. Es descrito por P.A. Talbot
como sigue:
El hechizo consiste en dos pares de filas, cada una compuesta de cuatro
conchas Osing. stas estn juntas en cada mano del adivinador. Las de la
derecha se supone que son machos y las de la izquierda, hembras.
Las conchas que componen las cuatro filas son naturalmente capaces de
formar filas en casi innumerables combinaciones y, en consecuencia, un
experto Mboni tiene un amplio sistema sobre el que trabajar.
En la descripcin de arriba hay algunos puntos notables. El adivinador Ibo
usa dos pares de filas, cada una compuesta de cuatro conchas Osing. El
nmero de conchas es as de 16, y esto corresponde a las 16 nueces de
palma usadas por el adivinador Yoruba. La palabra Osing es tambin
destacable. Es la palabra osi nasalizada y se deriva de Osi-ris, que como
se ha indicado arriba, era la deidad principal que presida a los Aats (Ots)
de Sekhet-Aaru, del cual se origin el sistema Ifa. El ttulo del adivinador
Mbo-ni debera tambin ser destacado, Mbo se deriva de ba o ban.
Bon alma o almas, y un, un ser persona. Mboni significa por lo
tanto la gente de ba o ban, que es la gente que posee una especial clase de
alma o almas de los antepasados. Un ttulo similar existe entre los Yorubas,
y se aplica a los sacerdotes de Sang, una deidad que ser descrita en un
80

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captulo posterior. El ttulo es Magba, que es, ma-gba, oma(n) u


omo(n), agba, gente de ba.
Un sistema similar se encuentra tambin entre varios pueblos del Sur de
Nigeria, a saber, los Ijaws, los Popos, los Ibos, los Ibio-bios, los Ekois, los
Iyalas y otros. Muchos de estos pueblos usan cuatro filas formadas por
cuatro conchas, nueces o piedras y tambin conservan el nombre original
de Ifa o Efa.
La creencia en Ifa est profundamente fijada en la mente de los Yorubas. A
la vista de su antigedad y vigor no hay duda de que a pesar de todo, el
rpido progreso de la educacin occidental, pasarn siglos antes de que sus
ltimas huellas puedan ser borradas de la mente del Yoruba medio.

Captulo VIII
LOS ORISAS

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Los Orisas como entidades:


Los yoruba insisten en que el estudio de la naturaleza es primordial. La
naturaleza se considera la manifestacin de la esencia de Olodumare, segn
los grados de sustancia material. Tal esencia, que traducimos como As, es
la fuerza inherente de toda La Creacin. El nfasis de tal estudio o
veneracin no se centra en el objeto fsico y tangible, sino en la energa de
la fuerza vital que produce su forma. El objeto tangible no es ms que un
smbolo de la existencia eterna que lo manifiesta.
Olodumare/Olorun est en todas las cosas, como el As es la esencia
fundamental de todas las cosas. Los antepasados africanos no veneran y
adoran al rbol, ni a la roca, ni a la estatua, sino a lo que produce su
existencia. Al conservar la religin de la naturaleza, los antepasados
consiguieron mantener y fortalecer al verdadero lazo de unin entre todas
las cosss y los seres humanos.
En lo referente al compromiso religioso, este concepto es bsico y
fundamental. Olodumare, El Creador, debe verse en todas las cosas. Los
humanos, desprovistos del ego opresor, tambin deben considerarse parte
de La Creacin, y comportarse de acuerdo con esto. Respecto a los Orisas,
ha de entenderse que, como entidades angelicales, tambin forman parte
82

83

de la naturaleza. Como Orisas, constan de mayores cualidades celestiales y


se hallan ms prximos a la Fuente Divina de la existencia. Su capacidad
para obrar en nombre de los seres humanos suele expresarse como
intervencin divina. Tal intervencin se motiva mediante la adivinacin,
creencia, fe, oracin, cantos y alabanzas, danzas, rituales y sacrificios
incluyentes. Esta motivacin es una tentativa dual, ya que tanto el
sacerdote como el devoto han de seguir determinados preceptos y prcticas
para curar eficazmente o corregir una situacin anmala.
El trmino Orisa es, en realidad, la combinacin de dos palabras yoruba:
Ori que es la chispa que refleja la consciencia humana, y sa, que es la
potencialidad suprema de esa consciencia que penetra o se asimila a la
consciencia divina.
La consciencia humana necesita atravesar las etapas de desarrollo a fin de
alcanzar los niveles superiores. Los Orisas simbolizan las fuerzas y formas
del potencial de la divinidad humana. En Her Bak est escrito que los
Neters (seres-Orisa divinos) son la expresin de los principios y funciones
del poder divino que se manifiesta en la naturaleza. Sus nombres e
imgenes, como se representan en los mitos, definen tales principios y
funciones, y se les ofrece para que el adepto pueda aprender a conocerlos y
buscarlos dentro de su yo. Este concepto definido por los ancianos de
Egipto y Africa Occidental es evidente, si bien algo descartado, en todas las
formas de desarrollo religioso y espiritual.
El yoruba sostiene que la adoracin a los Orisas ayuda al desarrollo de
Iwa-Pele, el carcter equilibrado o actitud equilibrada. El propsito ms
importante de la persona en la tierra es llegar a exhibir ese carcter y
actitud. La religin, como ritual de adoracin, no es objetivo del hombre
sino slo un medio para alcanzar un fin, mientras el propio fin es Iwa-Pele.
Por eso, la realidad fundamental respecto a la divinidad del Yo y las
entidades celestiales, es la del desarrollo de un carcter puro e iluminado.
Esta es la premisa del autntico compromiso Orisa. La conexin entre la
consciencia de uno (Ori) y su comportamiento (Iwa-Pele) se ve claramente
como recproca y relativa. Es decir, cuanto ms iluminada llegue a ser la
consciencia de la persona, en relacin con la divina, ms reflejar en su
comportamiento lo divino. Por eso, el individuo es considerado santo o
sacerdotal en su desarrollo.
Se dice que los Orisas son los ministros de Olodumare en la tierra. Hay
Orisas mayores y menores, algunos tienen importancia local y otros
nacional. Algunos de los Orisas locales, son patrones y guardianes de
determinadas comunidades, otros son considerados como hroes de grupos
83

84

tnicos y en un tercer grupo, se incluyen los que son adorados al ser


identificados como objetos naturales como por ejemplo: colinas, montaas
y ros. Como muestra de esto ltimo se afirma que la colina Oke Ibadan,
situada en Ibadan (se estima la ciudad ms populosa del Africa Negra), es
adorada todos los aos y el da de su veneracin est prohibido encender
fuego.
Se considera que un ejemplo de Orisa de origen tnico pudiera ser Obagun,
del poblado de Ijesa, de quien se dice que salv al pas de la invasin nupe.
En lo que se refiere a la identificacin de Orisas con objetos naturales
puede sealarse, entre otros, a Osn, a quien se vincula con el ro, y Sang
con el trueno. No obstante todo esto, existen mltiples tradiciones que le
atribuyen a los Orisas un origen particularmente humano, y se palntea que
cualquier identificacin con objetos naturales se deriva de la relacin que
pueda existir entre estos y determinados seres humanos.
Existen familias donde se adora a varios Orisas, pero casi siempre se adora
a uno que es el fundamental. Son pocas las familias que adoran a uno solo.
Hay tradiciones que registran la existencia de 401 Orisa, otras dicen que
son 200. De ellos 16 fueron los principales que, se dice, descendieron del
cielo despus que Oduduwa creo la tierra y vivieron con l en Il-If.
Segn Odumuyima: Orisa es una forma abreviada de Ohun ti a ri sa, que
significa: el que se compone de pedazos dispersos. En otro sentido
proviene de Orise que literalmente significa: la fuente de la cabeza. Ori es
el nombre comn de la cabeza. Significa, sin embargo, la esencia de la
personalidad, es decir, el ego. Se, en yoruba, significa originar, derivar, o
surgir de. Orise es el nombre comn para Olodumare en el distrito de Owo.
Entre los itskiris y los ijaws occidentales, Orisa es solo una forma
adulterada de Orise. Entre los yoruba existe un mito popular que explica el
surgimiento de Orisa. Segn este, Orisa que viva solo en una pequea
cabaa al pie de una gran roca, decidi tener un criado y fue a un mercado
de esclavos en Emure Ekiti y compr uno. El esclavo se llamaba Atowada
y era muy til a su nuevo amo. Al tercer da le pidi a su amo que le diera
una parcela de tierra para cultivarla. Demostr ser muy trabajador y en dos
das desarrollo la finca, pero todo el tiempo estuvo planeando matar a
Orisa.
Un da el esclavo se acerc a Orisa. Esper en la cima de una roca y cuando
lo vio regresar a su casa dej caer un gran pedrusco sobre la cabaa. Orisa
fue aplastado y desbaratado en cientos de pedazos que se esparcieron por
todo el mundo. Le lleg la noticia a Orunmila, quin acudi de inmediato al
lugar de los hechos. La leyenda dice que entonces Orunmila se pregunt si
no podra salvar a Orisa, viaj por todo el mundo y recogi los pedazos;
84

85

encontr muchos, pero por ms que trat no los pudo reunir todos.
Entonces, Orunmila, puso todos los pedazos que haba recogido en un gran
giro al que llam Orisha Nl y lo deposit en un templo en Il-If.
Otra leyenda concluye que despus de llegar Orunmila al lugar del
acontecimiento, lament la muerte de Orisa y efectu algunos ritos para
recoger todos los pedazos, distribuyendo el resto por todo el mundo. Estos
pedazos se modificaron en Orisha Nl, quien dio el nombre al resto de los
Orisas.

Olodumare
Olodumare / Olodu May / Olorun / Edumare / Alay / Elem / Alagbara
Gbogbo -por todos estos nombres (y ms), conocen los creyentes yorubas y
sus seguidores al Ser Supremo-, ste es el nico Dios Todopoderoso, El
Creador de todo el universo, El Autor de todo cuanto ha existido, existe y
existir por los siglos de los siglos. Es el Supremo Arquitecto y Hacedor del
cielo, de la tierra firme, de todas las aguas y de la vida que existe en el
universo.
Es La Gran Deidad Androgina (Dios y/o Diosa), Padre y/o Madre que rige a
las divinidades u Orisas, y a toda especie viviente del universo entre las
cuales estn los seres humanos a quienes dio aliento y vida para que reinaran
y dominaran la tierra sirvindose de la imprescindible ayuda de los espritus
de los dioses por l concebidos que habitan en Orun y en las Fuerzas o
Elementos de La Naturaleza y que forman parte del Orden Universal por l
establecido.
Olodumare, para los religiosos africanos y sus seguidores iniciados en la
tradicin religiosa yoruba, significa, segn la composicin de vocablos de la
antigua lengua sagrada yoruba; OLO (ir, extensin, expansin, eterno); DU
(tiempo, aos); MARE (nacer, crecer o criar), todo lo cual es sinnimo de
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Dios, el principio y el fin, la simiente donde descansa toda La Creacin, la


esencia del todo y de la nada; la inmortal, invariable y eterna transformacin
de la materia objetiva y sutil y su carcter indestructible como componente
vital de cuanto ha existido, existe y existir desde que sta fue creada por l.
l es El Creador de la primera y nica energa que dio fuerza y vida a todo
cuanto permanece en el plano csmico. l es el Supremo y nico autor que
rige el Orden Universal existente bajo el que conviven de forma paralela y
multidimensional, en eterna armona, las energas ms finas y sutiles de los
espritus junto a las de la materia orgnica e inorgnica perceptible e
imperceptible que conforma todo cuerpo fsico del espacio csmico vital
donde nace, se desarrolla y transforma permanentemente esta materia
animada e inanimada de todo el universo.
Olorun es El Seor de los Cielos, El Inconmensurable, El Origen de todas las
cosas, y Lo Primario de todo lo acontecido, lo que acontece y lo que
acontecer. l es El Conocimiento, El Poder y La Sabidura plena y perfecta
que, ha estado, est y estar por siempre fuera del alcance material de toda
criatura viviente en el universo. l es el Espritu que est en todas partes y en
todas las cosas, velando celosamente por la eterna y perfecta armona que
rige toda la actividad universal de los mundos por l creados.
Este Dios tan sublime es La Divinidad Suprema que reconoce la tradicin
religiosa yoruba; es el mismo Dios Todopoderoso adorado por otras
religiones, quien se ha manifestado a los hombres de diversas maneras, en
lugares y pocas distintas -a pesar del exclusivismo de algunos movimientos
religiosos-, utilizando para ello el eterno y sencillo lenguaje de La
Naturaleza, el de los Orisas y los espritus, siendo estas formas de expresin
sus principales y ms directas vas de comunicacin con los seres humanos a
la hora de transmitirles a stos sus sagrados mensajes.
Como a quedado dicho antes, este Dios constantemente se manifiesta con
difana claridad a todo ser viviente a travs del maravilloso lenguaje
universal de las Fuerzas o Elementos de La Naturaleza, por ello l ha dotado
a cada uno de los hombres de dispositivos sensoriales y perceptivos muy
sofisticados, como el odo, el olfato, el tacto, la visin, la inteligencia, etc.,
para que a travs de stos finos receptores orgnicos estos seres puedan
percibir la clara evidencia de su presencia en todo cuanto existe en su
entorno.
Por esta razn, y salvo pocas excepciones, ningn ser viviente est exento de
percibirle, de sentir su presencia en cada instante de su vida y en cada cosa
que ve y siente en su andar cotidiano. Estamos preparados para ver, palpar y
escuchar el propio cuerpo y espritu de Su Obra. l es el nico Creador de la
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tierra que pisamos, de las aguas que nos circundan, del cielo que nos cubre,
de la luz que nos alumbra, del aire que bate nuestros cuerpos, y del calor que
recibimos del sol.
l cre las estaciones del ao, el oxgeno que da vida a los seres humanos y a
otras criaturas del planeta tierra. l constituy, a la vez, los cuatro elementos
bsicos de la naturaleza; tierra, aire, fuego y agua. l cre el volcn temible,
la fuerza del huracn y del terremoto; el poder del mar, la fuerza misteriosa
que mueve cada astro del universo.
Sin l no puede existir vida en ninguna parte. No reconocer y negar su
existencia es de necios, por que l, a travs de su obra, est en todas partes.
Nos da la vida y la inevitable muerte; nos da el alimento diario que
precisamos para vivir y desarrollar nuestra existencia; nos da las sustancias
que curan nuestras enfermedades; nos da la tierra que pisamos, el aire que
respiramos, el sol que nos alumbra. l se funde espiritualmente con su
Creacin para impactar nuestros sentidos porque en ella, aunque sabemos que
sta no es l, lo encontramos a cada paso de nuestras incipientes existencias.

Conexin Egipcia
Como todas las religiones primitivas, la religin del pueblo Yoruba es de un
carcter completamente absorbente. Cada etapa de la vida ha estado
rodeada de varias caractersticas religiosas, estas permanecen
constantemente, siendo profundamente conscientes de su relacin con los
poderes ocultos. De ellos se puede decir verdaderamente que ellos viven
religiosamente, comen religiosamente y mueren religiosamente.
Su religin es principalmente animista, ellos consideran que los espritus
residen en todo lo misterioso, lo extrao, lo desconocido, as como en las
grandes fuerzas de la naturaleza, y por mediacin de todo esto, los espritus
poseen las peculiares formas o poderes sobrenaturales que los marcan
como objeto de veneracin. El fetichismo y el demonismo en la forma de
adoracin de espritus ancestrales, desempean un gran papel en la religin,
y as surge la adoracin de muchos dioses y muchos seores. Algunos de
estos son adorados por el pueblo en su conjunto, otros son adorados por
algunas tribus solamente, y el resto solo por algunos individuos.
Varios escritores han mantenido el problema en cuanto a la existencia de
grados entre el gran nmero de deidades Yoruba. Algunos de estos
escritores han llegado a la conclusin de que es imposible descubrir ningn
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orden entre la confusa multitud de deidades, cuyo nmero impide cualquier


estudio exacto de sus atributos.
Es verdad que un gran nmero de deidades Yorubas no pueden ser
graduadas. Pero no hay duda de que las graduaciones existen de alguna
manera en las mentes de los nativos, y de que algunas deidades estn tan
por encima de todas las dems, que su relativa posicin entre ellas y con las
otras deidades pueden ser definitivamente averiguadas.
Despus de una cuidadosa y exhaustiva investigacin, el escritor cree que
las graduaciones de la categora reconocidas por los nativos que existen
entre sus deidades son como sigue:
1. La Deidad Suprema: OLORUN
2. Los Orisas Mayores, de los cuales ESU e IFA son los ms importantes
3. Los Espritus Deificados de los Antepasados, y otros espritus de los
cuales ORO, ELEKU, AGEMO y EGUNGUN son los ms importantes
4. Los Orisas Menores
Las graduaciones de la categora que existen entre las deidades clasificadas
en los cuatro grupos relacionados, vara entre las diferentes tribus,
especialmente cuando la adoracin de las deidades menores no es general
en el pas Yoruba.
Sobre, y por encima de todas las otras deidades clasificadas arriba y,
sobrepasndolas en poder, honor y majestad est la Suprema Deidad
conocida como OLORUN, un Ser de incomparable carcter, poseyendo
atributos tan nobles, tan abstractos y refinados como para haberse originado
del pensamiento de un pueblo primitivo. Se le atribuye omnipresencia,
omnisciencia, y omnipotencia. l es un juez justo e imparcial, a veces
juzgando a los malvados en este mundo y, con toda certeza, juzgando a
todos en el otro. l es OLORUN ADAKEDAJO Dios, el silencioso pero
activo Juez. l es OLORUN OLORE Dios, el benefactor. l es
OLORUN ALANU el Dios misericordioso. La creacin del universo se
le atribuye a l, por tanto lleva el ttulo de ELEDA Creador. Otros ttulos
que se le han dado son igualmente significativos. l es ALAYE el Primer
Ser. ELEMI, Dueo del Espritu, que es el espritu dado a los seres
humanos, OGA-OGO El Altsimo o El Seor de la Gloria.
Estas nobles ideas aumentan la sospecha de uno contra la posibilidad de
que sea el producto del pensamiento Yoruba. Es muy posible, como varias
personas han sostenido, que un agente primitiva poseyera alguna idea de
una Suprema Deidad, innata o inculcada en la humanidad. Pero es
necesaria una explicacin por la presencia de estas elevadas ideas sobre
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OLORUN entre las tribus primitivas Yorubas, especialmente entre los muy
primitivos pueblos de habla Yoruba que viven bajo brbaras condiciones en
((the fastnesses))?? De las colinas Kukuruku y rodeados de gran
oscuridad de vulgar paganismo. Algunos antropologistas puede que se
inclinen a dudar de la existencia de la idea de una Suprema Deidad entre
los pueblos primitivos. No hay duda, sin embargo, que tal concepcin
existe entre los sencillos Yorubas quienes, con la posible excepcin de los
extremadamente ignorantes, dan respuestas sorprendentes cuando se le
pregunta sobre los atributos de su Deidad Suprema. Tanto el Coronel Ellis
como Mr. Dennett que hicieron un estudio impropio del tema, tenan
tendencia a clasificar a OLORUN como una de las menores deidades
conocidas como Orisas o como una de las deidades de la naturaleza. Por
otro lado, el Dr. Farrow, que adquiri un conocimiento bsico del lenguaje
disfrut de un imparcial e ntimo contacto con el pensamiento nativo,
afirm enrgicamente que: los Yorubas tienen una clara concepcin de una
Suprema Deidad. El que esto escribe, que tiene un estrecho contacto con
el pensamiento religioso de su propio pueblo, cree firmemente que el Dr.
Farrow tiene razn.
Cul es entonces el origen de la idea?. A qu origen podemos remontar
las elevadas ideas que los Yorubas tienen sobre OLORUN?. El Dr. Andrew
Lang ha probado definitivamente que tal idea no puede haber
evolucionado de un total animsmo. El OLORUN de los Yorubas no es el
firmamento deificado o simplemente un dios de la naturaleza o un dios
celestial o un desarrollo de SANG.
El Dr. Farrow ha comparado la palabra orun (parte de la palabra Olorun)
con la griega Ovpavos y con varuna del Rig-Veda, y ha sugerido la
posibilidad de una conexin filolgica. All no parece tener ningn motivo
para tal comparacin, y hay razones para creer que no hay conexin
filolgica. Es verdad, sin embargo, que la palabra orun como la palabra
inglesa heavens y la palabra hebrea para heaven, es usada por sky
tambin como para el domicilio de la deidad.
Desenredando el origen histrico de la concepcin de OLORUN, la visin
de una ntima conexin entre los Antiguosegipcios y los Yorubas,
expresado en el captulo precedente, ser encontrada til. La palabra
Olorun puede dividirse en dos partes: ol-orun. La palabra orun
significa cielo, y la slaba ol es slo una repeticin de la letra inicial de
orun junto con la letra l usada generalmente para indicar propiedad o
agencia. La palabra Olorun por lo tanto significa el Seor del Cielo o
los Cielos. Este es el sentido en que es usada por los Yorubas. Ahora la
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palabra egipcia para sky o heavens (cielo) es horu. Antes del


establecimiento de las dinastas egipcias y durante los primeros tiempos del
perodo dinstico, el nombre Horu era aplicado al Dios del Sol (el ojo de
Horu) que fue ms tarde conocido como el viejo Horus (Horu). Los
cambios que la palabra experiment en Egipto estn claramente ilustrados
en el lenguaje Yoruba. De Horu se deriva la palabra Oru (n) (cielo).
Cuando la palabra era aplicada al Dios del Sol las siguientes palabras eran
derivadas de l: Oru(n) el sol, Oru noche (ausencia de sol), Oru
calor (aplicado originalmente al calor del sol y despus al calor en
general). La palabra tambin perdura en algunas canciones populares.
Se recordar que despus del establecimiento del Antiguo Reino, la fe de
Osiris extendida desde Abydos en el Delta, hasta otras partes de Egipto y
segn el Prof. Sayce, fue antiguamente universal en Egipto. HORU el Dios
Sol fue desplazado por HORU (Horus) el joven hijo de OSIRIS. Ms tarde,
Osiris, que era originalmente el dios de la muerte, fue transportado al cielo.
Con la transferencia de Osiris desde Daddu hasta el cielo, Osiris se
transform en el Seor del Cielo, y este mismo ttulo le fue aplicado
cuando fue efectuada la unin de la fe de Osiris y la fe solar. Ha sido
sealado arriba que el significado de Olorun es Seor del Cielo. Esta
identidad del significado de Olorun con el ttulo de Osiris constituye a
primera vista la evidencia de asumir la existencia de alguna relacin entre
el Olorun de los Yorubas y el Seor de Daddu egipcio.
Tan pronto como el autor percibi la evidencia citada, una serie de hechos
le fueron revelados. Tan fuerte es el apoyo dado por los hechos de la citada
suposicin, que la visin de una definitiva conexin entre Olorun y Osiris
puede ser afirmada con un alto grado de probabilidad. Es muy posible que
los Yorubas tuvieran alguna idea de una Suprema Deidad cuyo nombre se
ha perdido ahora. Pero el enriquecimiento de las elevadas ideas deben
haber tenido lugar cuando la religin Yoruba recibi la fe de Osiris.
Los hechos pueden resumirse como sigue:
1. Las ideas sobre Olorun son ms elevadas que las que se podran esperar
de un pueblo primitivo. Las ideas de Omnipotencia, Omniscencia y
Omnipresencia pueden ser encontradas en elementos de la fe de Osiris.
Olorun es Eleda Creador, as tambin era Osiris. Olorun es el Juez
imparcial; los hombres tienen que dar cuenta de sus hechos en el
vestbulo de Su Juicio. Los hombres son encomendados a l slo por su
rectitud y bondad. Todas estas son reliquias de las caractersticas
relacionadas con el vestbulo del juicio de Osiris. La importancia del

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dios Thoth en relacin con el juicio, tiene su eco en las palabras o-tito, verdad y e-to rectitud o justicia, derivadas de su nombre.
2. Las ideas de los Yorubas sobre el cielo son idnticas en muchos aspectos
con las de los adoradores de Osiris. Por ejemplo, los Yorubas
generalmente dicen Ole li aiye ko gba, ti orun ko, A un hombre
perezoso el mundo le rechaza un lugar y el cielo tambin le rechaza.
Comparar esto con la afirmacin de que el cielo de Osiris no tena
lugar para los perezosos e inactivos.
3. Uno de los ttulos de Osiris es El Seor de Zaddu. A Zaddu se le
considera como el lugar de la muerte. La verdadera palabra Zaddu en
su forma de sadu est en uso en el pas de Yoruba, e indica el
domicilio de la muerte. Por ejemplo, Bode Sadu la puerta de Sadu.
La idea aqu es que alguien que, en los das de mercado de esclavos y
guerras entre tribus, se atreva a ir ms all de la ciudad de Bode Sadu,
literalmente: iba a la residencia de espritus difuntos.
4. Uno de los grandes objetos de terror en el primitivo pas de Yoruba es lo
que es conocido como Ohun Didu. Incluso un valiente animal como
el len se dice que teme su acercamiento y se cree que usa las
siguientes palabras cuando ruge: Bikose erin, bikose enia, bikose ohun
(o nkun) didu, on ko beru enikan, excepto el elefante, excepto el
hombre, excepto ohun didu, l no teme a nadie. El Dr. Farrow
traduce ohun didu literalmente como la cosa negra, el extrao, tal
traduccin literal no parece tener el sentido original de la frase. La
palabra didu debera ser tratada ms bien como un nombre en caso
genitivo, en vez de como adjetivo calificativo. El correcto significado
parece ser algo que pertenece a Didu, que es el Didu (o la negra
imagen de madera) de Osiris. Idolos pintados de negro, parecindose al
Didu de Osiris, existen en el pas Yoruba.
5. Otro nombre para la residencia del muerto donde Osiris mandaba fue
Alu. Aqu estaba la residencia del Toro Osirifiado. La palabra Yoruba
para toro es malu, que es una contraccin de Omo-alu, un nativo de
Alu (lit. un hijo de Alu). La palabra malu por lo tanto contiene una
inconfundible referencia a la adoracin del Toro Osirifiado (Osiris-apis)
en Alu.
6. La palabra egipcia para la tumba de Osiris-ben sobrevive en la forma
de bini, que es el nombre de una importante ciudad del pas Yoruba.
7. Precisamente el nombre de la Deidad Suprema de los Yorubas es
idntico al del ttulo de Osiris y compuesto del nombre del dios-sol
Horu, as como los nombres de las Deidades Supremas de las tribus
destacadas de frica Occidental se derivan de los nombres de deidades
egipcias o de palabras egipcias. La siguiente lista seleccionada apoya la
afirmacin:

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( I ) NYISUA. Esta es la palabra Grebo (hablado en Liberia) para Dios.


Se deriva de dos palabras, nyi y sua.
Nyi procede de la palabra de frica Occidental ye, vivir, y sua de
sua-nit, un nombre del antiguo Egipto.
El significado de nyisua, por lo tanto, es el vivo (alma de) sua-nit.
( II ) NYANKUPON. Esta es la palabra Fanti (hablado en Costa de Oro)
de Dios. Consta de tres palabras, nyan-ku-po(n). Nyan es una forma
de la palabra ye, ku es la forma modificada de la palabra khu del
antiguo Egipto alma, y po(n) procede de la palabra pua-nit, un
nombre del antiguo Egipto. Nyankupon, por tanto, significa el alma
viviente de Punt.
( III ) NYONMON. Esta es la palabra Ga (hablado en Costa de Oro).
Consta de dos palabras, Nyon-mon. Nyo(n) es una forma
modificada de ye y mo(n), es una abreviada forma de Amon, el
nombre de un dios del antiguo Egipto. Nyonmon significa por lo
tanto, el Amon vivo.
( IV ) MAU o MAWU. Esta es la palabra Ewe (hablado en Costa de Oro
y en Lome) para Dios. Se deriva directamente del nombre de la diosa
egipcia Maut, la diosa de la verdad.
( V ) ORISE. Esta es la palabra Jekri (hablado en Nigeria) para Dios. Se
mostrar ms tarde que esta palabra deriva de Horus.
( VI ) CHUKU. Esta es la palabra Ibo (hablado en Nigeria) para Dios.
La primera slaba parece ser un ablandamiento de la palabra khu (la
egipcia khu espritu luminoso, alma). La palabra original sera
entonces kuku. El doblamiento de la palabra ku muestra que Dios es
considerado como el luminoso espritu por excelencia. Khu ha sido
modificado tambin en el lenguaje Ibo a chi espritu. De aqu chuku ha sido llevado a significar chi-uku el Gran Espritu.
( VII ) CHINEKE. Esta es otra palabra Ibo para Dios Chi-neke(n). La
primera slaba es tambin una modificacin de la palabra ku. La
segunda procede de nekhen, un nombre del antiguo Egipto. El sentido
literal de chineke es, por lo tanto, el alma de Nekhen.
( VIII ) AYIBA. Esta es la palabra Ijaw (hablada en Nigeria) para Dios.
A el que, yi=ye hacer, ba es otra palabra para alma
correspondiendo en significado a la palabra griega (texto griego). Ayiba por lo tanto, significa el creador de almas.
( IX ) ORU. Esta es la palabra Nembe (hablada en Nigeria) para Dios.
Es una forma derivada de la palabra egipcia horu, citada arriba.
( X ) ABASI. Esta es la palabra Efik (hablada en el este de Nigeria) para
Dios, la derivacin de la cual puede ser situada en la palabra egipcia
bast. El trmino Efik para el Todopoderoso Dios (Aba-si Ibu(n))

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parece estar derivada de bu-bastis, con una inversin del orden de las
partes que la componen.
Una mayor evidencia en apoyo de la teora de una ntima conexin entre
Olorun y Osiris est contenida en uno de los ttulos ostentados por el
primero. l es titulado Olodumare. El significado de este ttulo ha
desconcertado a muchos escritores. As el Dr. Farrow comenta sobre este
ttulo: La derivacin de la palabra es incierta. Generalmente est tomada
para denotar al Uno Todopoderoso. El obispo Crowther y Johnson as lo
consideran, pero el ltimo da una alternativa: El que es siempre recto.
La dificultad de su derivacin, y consecuentemente de su significado,
aparecen por el fracaso para comprender el significado de sus partes
componentes, que son como sigue: OlOdu-ma-re. La palabra Odu
significa un jefe, un personaje elevado. OlOdu es su forma profunda,
que indica perfeccin (ej. obini, mujer, olobini una mujer en el total
florecimiento de la feminidad). Ma-re significa yo ir o yo debo ir. El
significado de Olodumare es pues el Jefe o el que es exaltado a quien yo
tengo que ir o volver. Ahora, segn la creencia egipcia, se permite que la
ms alta recompensa sea dada a las buenas almas el ver a Dios cara a cara
y perderse en su inefable gloria. Una vuelta a Osiris seguida por la
identificacin con l, es el deseo de todo devoto adorador a Osiris. Entre
los Yorubas, la idea del alma yendo o volviendo a la Suprema Deidad
despus de la muerte ha existido y es conservada en la palabra Olodumare,
como muestra claramente su significado. La idea es tal, que puede
considerarse como una reliquia de la fe de Osiris.
Una consideracin imparcial de los hechos mencionados no pueden sino
llevar a la conclusin de que existe una ntima conexin entre Olorun de los
Yorubas y Osiris de los Egipcios Antiguos, y debe haber habido un tiempo,
en que el primero fue identificado con el ltimo.
Sin embargo, hay una o dos cuestiones que deben ser tratadas en este
momento. Si la conexin entre Olorun y Osiris es tan ntima, por qu
Olorun slo es reverenciado pero apenas adorado por los Yorubas?. Osiris
tena templos donde se le ofreca adoracin de una manera regular, y es
muy natural el esperar que Olorun debera ser adorado del mismo modo. En
respuesta a esta cuestin, debe ser observado que aunque la fe de Osiris fue
muy extendida, su adoracin fue casi el monopolio de la clase sacerdotal.
La gente corriente crea en l pero saba muy poco de su adoracin. Para
ellos, l fue bien representado por su Didu, las imgenes de los dioses
subordinados a l y de los animales consagrados a l. Su adoracin fue

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dada a estas imgenes o a dioses que eran considerados intermediarios


entre Osiris y ellos mismos.
El campesino no poda remontarse a las alturas de la especulacin
sacerdotal o tener capacidad para una vaca abstraccin, l no poda seguir
las intrincadas sutilezas de una adoracin organizada. Por lo tanto, l se
agarr a la divinidad que poda ver y tocar, y limit su adoracin a tal
divinidad. Es muy posible que hubiera una pequea clase sacerdotal para
Olorun entre los Yorubas, para que haya un ligero signo de la adoracin de
Olorun. Pero un conocimiento de los ritos y ceremonias de la adoracin ha
desaparecido con la transferencia y limitacin de la adoracin religiosa a
las deidades menores.
De nuevo, la pregunta puede ser hecha: si la conexin entre Osiris y Olorun
es tan ntima que una vez, el ltimo fue identificado con el primero, por
qu el nombre de Osiris no fue adoptado y conservado por los Yorubas
como el nombre de su Deidad Suprema?. Despus del lapso de tantos siglos
no puede ser fcil dar una respuesta satisfactoria a la pregunta. Pero esta
dificultad no est en contra de la teora de una ntima conexin entre Osiris
y Olorun desde que el nombre del ltimo fue creado del ttulo del primero.
El nombre de Osiris, sin embargo, es bien conocido por los Yorubas,
quienes lo usan en un sentido muestra que ellos son conocedores del mito
de Osiris. El nombre sobrevive en su original forma de Osiri en la
expresin gba osiri re o da osiri bo o, que significa maquinar contra una
persona inocente con una opinin para asesinarle. El significado de esta
expresin est derivada ciertamente del mito de Osiris, parte del cual es
reproducido aqu de Roma de Oro, de Sir J.G. Frazer:
Reinando como un rey sobre la tierra, Osiris regener a los egipcios del
salvajismo, le dio leyes y les ense a adorar a los dioses ... Se dice que
Osiris ha sido el primero en recoger frutos de los rboles, en preparar la vid
en estacas y pisar uvas. Deseoso de comunicar estos beneficiosos
descubrimientos a toda la humanidad, confi todo el gobierno de Egipto a
su mujer Isis y viaj por todo el mundo ... Cargado de riquezas con las que
haba sido colmado por las naciones agradecidas, volvi a Egipto y, por
motivo de los beneficios que haba obtenido, fue aclamado unnimemente
como deidad. Pero su hermano Typhon, con otros setenta y dos,
conspiraron contra l. Habiendo tomado las medidas del cadver de su
buen hermano furtivamente, el mal hermano Typhon, molde y decor
altamente un cofre del mismo tamao, y una vez que estaban todos
bebiendo y divirtindose, trajo el cofre y guasonamente prometi darlo al
que se ajustara en l exactamente. Bien, todos ellos intentaron uno tras otro,
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pero no se ajust a ninguno de ellos. Despus de todos, Osiris entr dentro


y se tumb. En eso, los conspiradores corrieron y cerraron de golpe la tapa
sobre l, la clavaron rpidamente, la soldaron con plomo fundido y
arrojaron el cofre al Nilo.
Este mito existe actualmente en una forma modificada en el pas de Yoruba.
Una ms profunda evidencia del hecho de que el mito de Osiris es bien
conocido por los Yorubas est contenido en la siguiente leyenda Yoruba:
La ciudad sagrada de If fue una vez hundida en una gran afliccin y
miseria debida a las frecuentes incursiones de los Igbos, que se presentaban
ellos mismos de un modo sobrenatural. Todos los esfuerzos para detener las
incursiones fueron intiles. Todas las oraciones pidiendo ayuda fueron
intiles. El orculo no dio respuesta til. Ellos se trasladaron con pena, pero
inflamada con patritico ardor, Moremi, la mujer de uno de los mticos
reyes de If, fue al ro Osimiri y jur ofrecer un costoso sacrificio al dios
del ro si sus esfuerzos fueran coronados divinamente con xito. Sus
oraciones fueron odas. Su bsqueda de los secretos de los Igbos fue
afortunada. Ella descubri que ellos eran simples hombres cubiertos de
hierbas o juncos. Ella volvi y desvel este secreto a sus compatriotas, que
derrotaron a los Igbos al prender fuego a sus mantos de hierba. Ella volvi
al ro para cumplir su promesa. El dios, sin embargo, no qued satisfecho
con todo lo que ella trajo, sino que pidi el sacrificio de su nico hijo Ela u
Olurogbo. El hijo fue debidamente sacrificado; pero l se las arregl para
revivir y ascendi a los cielos por medio de una cuerda.
Comentando este mito el Dr. Johnsons dice: Nosotros podemos distinguir
en esta leyenda una confusa idea de la historia de Jephtha, y la de la Virgen
Bendita y su hijo.
Tratando con leyendas primitivas, no pueden hacerse errores ms grandes
que el enfocarlas con ideas cristianas preconcebidas, e identificarlas
fortuitamente con historias bblicas. La preeminente figura en la leyenda de
arriba es una herona, no un hroe como en el caso de Jephtha. La Virgen
Bendita no se pudo decir que tuviera un solo hijo. No. La leyenda no tiene
conexin con historias bblicas. Ella es solamente una combinacin de
detalles apropiados del mito de Osiris, Isis y Horus.
Moremi, representa a Isis, y Ela u Olurogbo representa a Horus, el hijo de
Isis, a quien Set intent destruir. La leyenda Yoruba declara que l fue el
hijo de Moremi que ascendi a los cielos. Debera ser observado que la
palabra egbeji, el nombre alternativo del hijo de Moremi, significa el hijo
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del que vive. Segn la leyenda egipcia, Osiris fue la persona cuyo cadver
fue cortado en trozos y que luego revivi y, por la influencia de Ra,
ascendi a los cielos. La transferencia de estos detalles a su hijo puede ser
debido al hecho de que a Osiris se le haba dado otro papel para representar
en el mito.
El punto ms importante de la leyenda es la referencia al ro Osimiri. Este
ro es el Nilo, y el dios Nilo es Osiris. La palabra Osimiri se compone de
dos partes, osi y miri. Osi es una abreviatura de Osiris, y miri
procede de la palabra egipcia mirit, el nombre de la diosa de las orillas del
Nilo. La palabra Osimiri, por lo tanto, significa el flujo de Osiris o el
Nilo desbordando sus orillas, sobre las que Plutarco escribi como sigue:
Ellos (los Antiguosegipcios) llaman no solamente al Nilo, sino tambin,
sin distincin, a todo lo que est mojado, el flujo de Osiris.
El dios del ro referido en el mito no es otro que Osiris.
Hay otras supervivencias del nombre de Osiris. Otro ejemplo se dar aqu.
El nombre supervive en Orisa Osi, el dolo del dios Osiris, un dios
nacional de los Yorubas. l fue adorado por Oranyan, el hijo de Odudua, el
mtico fundador de la raza Yoruba. Hay una leyenda que cuando Oranyan
estaba ponindose en camino para una expedicin, dio estrictas rdenes a
su suplente para cumplir la acostumbrada adoracin a los dioses Idi y Orisa
Osi. Los Yorubas consideran, por lo tanto, la adoracin a Orisa Osi como
obligacin nacional.
La relegacin de la adoracin a Olorun a un segundo plano no conduce a
una completa ignorancia de l como la Suprema Deidad. Aunque l es
considerado como demasiado santo y elevado para ser aproximado
directamente con sacrificios, y excepto los ejemplos citados abajo, Su
ayuda es invocada slo en raras y especiales ocasiones. Todava l es
considerado como que tiene conocimiento y vivo inters en los asuntos de
los hombres cuando es necesario. l no es un dios ausente, quien, despus
de crear el mundo, rehusaba preocuparse con sus asuntos y salvaguardarse
l mismo, encerrndose detrs de la lmina de metal de las nubes. Su
elevada naturaleza necesita la presencia de intermediarios a quienes largas
oraciones y peticiones y sacrificios son hechos. Pero cortas oraciones le son
ofrecidas a l, y estas muestran la existencia de una creencia en la rapidez
para ayudar en ocasiones de urgente necesidad o terrible calamidad, una
creencia en Su actividad en el mundo, y un reconocimiento de gratitud a l
como un especial deber que le incumbe sobre el hombre. Unas pocas de las
oraciones son dadas aqu: Olorun gba mi, puede que Dios me salve, y
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Olorun sann son oraciones generalmente hechas en tiempos de gran


peligro. Ki Olorun ji wa re, puede que Dios nos despierte bien, es un
deseo piadoso al retirarse a la cama por la noche; Ki a ma ri i, que es una
contraccin de Ki Olorun ma je ki a ri i, Dios prohibe, lit. puede que
Dios no nos permita ver semejante cosa.
Los Yorubas atribuyen su conservacin a la mediacin directa de Olorun.
Antes de retirarse a la cama ellos confan de su cuidado como se ha
sealado arriba. Por la maana temprano las primeras expresiones
elogiosas son la de gratitud hacia l. Por ejemplo, los saludos de la maana
son: O ko ji re, se despierta bien?; Awon ara ile nko?, Cmo estn
los miembros de la familia?. A cada uno de los saludos la respuesta es A
dupe lowo Olorun, lit. damos las gracias a Dios. Esto se contrae a veces
a A dupe, gracias.
La creencia en la Omnisciencia de Olorun en muy fuerte. Esto est bien
resaltado en el dicho Bi enia ko ri o Olorun ko ri o?, si el hombre no te
ve, no te ve Olorun?.
La creencia es tambin ilustrada por uno de los ttulos dados generalmente
a Olorun: Oba a ri inu ri ode. el rey que ve tanto la parte interior como la
parte exterior del hombre. La creencia en Su omnipotencia es mostrada en
Su ttulo Alewilese, el que no solamente habla sino que acta, y por la
invocacin de Su ayuda como un ltimo recurso cuando los agentes
intermediarios han alcanzado el lmite.
Relacin entre Olorun y sus adoradores
Se ha alcanzado ahora un punto donde la pregunta de la relacin entre
Olorun y sus adoradores puede ser formulada. El amor por la Deidad
ciertamente no existe; tampoco existe el miedo como una distinta emocin
alguna vez albergada hacia l. Por lo tanto, no hay necesidad de aplacarle a
l con sacrificios, no necesita que se le levanten templos y consagren
sacerdotes para su adoracin. Existen sentimientos de temor y reverencia,
y stos se muestran en los ttulos dados a l en las frecuentes expresiones
de gratitud. La creencia en su Omnipotencia lleva a la humilde dependencia
hacia l para proteccin y conservacin, y para ayuda en pocas de
calamidad extrema cuando el carcter de la necesidad o la exigencia de
tiempo demanda recurrir al ms grande poder vivo conocido por el hombre.
Aparte de la ofrenda de cortas oraciones y la donacin de gracias, la
adoracin no existe. Un Dios con el que es mantenida una escasa relacin
no puede satisfacer los profundos y constantes anhelos del alma humana
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por una activa dependencia hacia lo oculto. La ausencia de una adoracin


organizada de Olorun por medio de la cual una completa e ininterrumpida
devocin hacia l puede ser asegurada, ha llevado a la adoracin de
mltiples dioses. El carcter de esos dioses sern esbozados en los
siguientes captulos. Es suficiente aqu el decir que la usurpacin del lugar
de Olorun por deidades intermediarias ha llevado a la prdida del
conocimiento de su adoracin entre los Yorubas, con la dudosa excepcin
de unos pocos sacerdotes mayores que todava afirman el saber algo
acerca de la adoracin y por los cuales el conocimiento es muy preciso y
quizs guardado celosamente.
OBSERVACIONES FINALES
En vista del carcter de Olorun esbozado arriba, es fcil ver que la
siguiente descripcin de l es incorrecta: Olorun es simplemente un diosnaturaleza, el cielo divino en persona, y el nico que controla fenmenos
relacionados de la mente nativa con el techo del mundo. Si Olorun ha sido
el cielo divino en persona que llovi y tron sobre los hijos de los hombres,
una habitual adoracin originndose del miedo habra sido ofrecida a l, y
en vista de los frecuentes casos de lluvia, truenos y relmpagos, l podra
haber tomado un lugar hacia atrs en el sistema religioso nativo. Adems,
se ha mostrado arriba que el mundo se ha derivado de Horu, el nombre del
dios-cielo del antiguo Egipto. Es evidente, sin embargo, que no es el
animista dios-cielo que los Yorubas se apropiaron de los egipcios. Ms
bien, la idea de Olorun est relacionada con la de Osiris, el espiritualizado
Ser Supremo del Antiguo Egipto viviendo en los cielos mucho ms all del
conocimiento humano. Ningn nativo admitira que Olorun slo controla
fenmenos relacionados con el techo del mundo. Los ttulos, oraciones y
expresiones dadas arriba prueban de manera concluyente que, tal limitacin
de los poderes y funciones de Olorun es ajeno al pensamiento nativo.
Tampoco es correcto decir que l no es de ninguna manera Omnipotente.
El proverbio sobre la que esta declaracin est basada, no puede ser
encontrado entre la mayora de los Yorubas, tampoco el escritor encuentra
ningn soporte para ello entre los sacerdotes y mitologistas Yorubas. Que
un hombre no pueda provocar la lluvia y que Olorun no pueda darte un
hijo, es quizs la casual observacin de algunas personas poco
inteligentes, y no puede implicar nada ms que un reconocimiento de la
divisin del trabajo entre las deidades y la desgana de Olorun para hacer los
deberes que l haba asignado a una inferior deidad. Ello no implica
ciertamente incapacidad o limitacin de poder, en opinin del bien
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conocido proverbio Yoruba A ki ra omo li oja; Olorun ni fun ni, los hijos
no son comprados en los mercados; ellos son regalos de Olorun.
La precedente aclaracin del carcter de Olorun y del origen de su nombre,
hacen muy claro que las elevadas ideas sobre l deben ser encontradas en
Egipto. Sin la hiptesis de una conexin entre los egipcios y los Yorubas, la
existencia de elevadas ideas quedan como un misterioso e inexplicable
fenmeno observado entre primitivos pueblos. La religin de los Egipcios
Antiguospas del politesmo al hemotesmo, hasta que se convirti en
monotesmo esencialmente cuando el sincero politesmo de los Egipcios
pudo hablar de un nico e incomparable Dios o pudo adorar a Dios sin
una ms profunda definicin. Escribiendo sobre el monotesmo de Egipto,
el profesor Maspero dice:
Los Egipcios adoraban a un ser que era nico, perfecto, dotado de
conocimiento e inteligencia absolutos, e incomprensible hasta tal punto que
l acepta los poderes de los hombres para manifestarse en lo que es
incomprensible. l es el primero, el que existe esencialmente, el nico que
vive sustancialmente, el nico creador del cielo y de la tierra, que no se ha
creado a s mismo....
El pensamiento religioso de los Yorubas debe haber sido afectado cuando
se pudo en contacto con el pensamiento religioso de los egipcios,
especialmente con las ideas monotesticas descritas arriba. La sencilla
concepcin de los Yorubas de cmo consideran a su Suprema Deidad debe
haberse enriquecido por el contacto con la fe de Osiris. Es verdad que la
Suprema Deidad de los Yorubas, como las Supremas Deidades de otros
pueblos primitivos, tienden a retroceder hasta sus orgenes porque, como es
el caso de los Egipcios, la mente de la clase inculta no poda ni
comprender ni elevarse hasta tales alturas. La inteligencia humana soporta
con dificultad la idea tan pura de un ser absoluto. No obstante, es tambin
verdad que, a pesar de la opinin de escritores como Menzies, Huxley y
Spencer, hay mucha evidencia de la existencia de la concepcin de un Ser
Supremo entre los Yorubas, un ser que en una poca pareci haber sido
identificado con Osiris y que corresponde en muchos importantes detalles
con el nico Dios concebido por los Antiguosegipcios."

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Ori
G. Okenmyiwa y A. Fubunmi afirman: la palabra Ori tiene muchos
significados. Literalmente Ori significa cabeza. Significa la cima de todas
las cosas, el ms elevado de los empeos... En el cuerpo humano, Ori se
divide en dos: la cabeza fsica y la cabeza espiritual... La cabeza espiritual,
tambin, se divide en dos, el ORI APARI interior (el Ori espiritual interno)
y el ORI APERE (el signo del dios personal del individuo). El ORI ODE
(cabeza fsica), el ORI INU (el espritu interno), y el IPONRI (el alma
espacio del yo interno) son las definiciones ms notables del Ori. Se revela
en los Odu, Ogunda que: ningn dios bendice a nadie sin el
consentimiento de sus Ori. Aqul cuyo Ori haya aceptado su sacrificio debe
sentir un enorme regocijo.
En todas las formas de sacrificio ritual las ofrendas se colocan primero en
el centro o parte superior de la cabeza. Esto es debido a Ori y a la
satisfaccin de su naturaleza divina. Una entidad de indiscutible
importancia es Ori el dios personal del individuo. El Ori de uno debe ser
atendido regularmente por medio de sacrificios, lo que un Ori decide
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ningn Orisa lo puede alterar. Hay quien tiene un Ori tan fuerte que por
mucha brujera que se le haga esta no le entra.
Se dice que no se puede hacer nada por el portador de una mala cabeza y
que, incluso aquellos que son de buena cabeza, slo pueden realizar su
destino a fuerza de su trabajo y de su conducta Iw.
William Bascom, en un interesante anlisis que hace sobre este particular,
toma en consideracin dos aspectos importantes de Ori, estos son: la
creencia en un alma guardiana o la de un doble espiritual. De acuerdo con
l, es el alma guardiana ancestral de uno el doble espiritual en ORUN,
quien se aduea de la cabeza espiritual del individuo. La adoracin de Ori
incluye la de Eleda. Bascom est de acuerdo con que la suerte de una
persona est entrelazada con su conducta. l como Abimbola, hace nfasis
en la importancia de Iwa (calidad del ser) en la determinacin del
individuo.
Samuel Johnson, por su parte, seala que el Ori (cabeza) es la deidad
universal de la casa, adorada por ambos sexos como dios del destino. Se
cree, segn l, que la buena o mala fortuna le llega a uno en dependencia o
decreto de este Orisa, de ah que se le ofrezcan sacrificios para que sus
seguidores puedan compartir la buena suerte. As, para algunos, Ori es, en
resumen, el Orisa de la buena suerte. Antes del matrimonio la mujer yoruba
haca dos smbolos de Ori, uno para ella y otro para su esposo. Cuando tiene
hijos prepara uno para los varones y otro para las hembras.
Algunos refieren que la representacin de Ori son 47 cowries atados juntos
en forma de corona, otros dicen que son 41. Esta se guarda secretamente en
un cofre llamado Ile Ori (casa de Ori); su tamao es tan grande como pueda
hacerlo su propietario. Algunos llegan a tener hasta seis cabezas, doce mil
cowries.

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Obatal
Obatal, tambin conocido como Orisa Nl, Orisaala y Oguiyan se
considera la archidivinidad de la nacin yoruba. Obatal representa la idea
de la pureza ritual y de la pureza tica, simbolizada por la blancura
inmaculada asociada con l: el interior de las paredes de los templos se
pinta de blanco, los emblemas se guardan en recipientes blancos, y las
tnicas, ornamentos y rosarios blancos son para su sacerdote y
sacerdotisas. Obatal se considera el ms inteligente y estable de carcter
de los Orisa. No slo es el padre de los Orisa sino, adems, el que
moldea la forma humana sobre la Tierra. l es el escultor creativo que
forma el cuerpo embrionario de los bebes en el tero materno.
Fue Obatal quien primero creo a la humanidad de arcilla. Obatal es el
principal emisario de Olodumare en la Tierra. Los adeptos de Obatal y
otros le suplican por sus hijos, le piden prosperidad, el castigo de las malas
acciones y la curacin de enfermedades y deformidades. Llevan
bendiciones y ofrendas al sacerdote y sacerdotisas, quienes las ofrecen en
los altares o santuarios en nombre de los adeptos. Para algunos es
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considerada la divinidad suprema, el ms grande de los Orisa, aunque en


general para los yoruba, casi siempre el Orisa ms grande y ms importante
de todos es el suyo propio.
En el libro Olodumare, el nombre de Obatal aparece interpretado de varias
formas:
OBA-TI-O-NLA (el rey es grande).
OBA-TI-L (rey vestido de blanco).
A-T-RERE-K-AIYE (l, quien se disemina sobre toda la extensin de
la Tierra).
ALM RERE (el que trata con la arcilla escogida). La arcilla con la
cual moldea al hombre.
Para algunos ancianos es la imagen o smbolo de Olodumare en la tierra.
La teologa tambin lo califica como hijo de l. Es llamado tambin Eld
(creador). Es el escultor divino al que le ha sido otorgada la prerrogativa de
crear al ser humano como l quiera.
Cuando a una mujer esta embarazada es frecuente escuchar la siguiente
oracin: Ki Orisa Ya N Re Konio (permite que el estilo Orisa sea una obra
de arte para esta persona).
Acerca de esta deidad existe un canto que dice:
Eni soj se mu
Orisa ni ma sin
A-da-ni bO ti ri
Orisa ni ma sin
Eni Ran mi w
Orisa ni ma sin
El crea los ojos crea la nariz
Ese, el Orisa que yo servir
El que nos crea como desea
Ese, el Dios que yo servir
El que me envi aqu
Ese, el Orisa que yo servir
A Obatal tambin se le llama Al b l se (el proponente que empua el
cetro) que se refiere al atributo que le entreg Olodumare para su trabajo de
creacin aqu en la tierra. Es frecuentemente presentado como un anciano
vestido de blanco y engalanado con ornamentos blancos, se le asocia con la

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pureza, el interior de su templo es pintado de blanco, sus emblemas o


atributos son guardados en envases del color preferido. Sus sacerdotes y
sacerdotisas se visten completamente de blanco. El agua de su santuario
debe ser cambiada todos los das, temprano en la maana, por otra limpia y
clara. En la antigedad el encargado de cambiar el agua deba ser una mujer
virgen, de impecable virtud que hubiera pasado la edad de tener hijos y
tener relaciones sexuales. Los devotos deben ser sinceros y claros como el
agua. Aiy won a tro bi omi a-f-oro-pon (sus vidas sern claras y puras
como el agua vertida temprano en la maana).
La tradicin sita la casa original de Orisa-Nl en Igbo. Se le describe
como Enitu nwon bil ode igbo ti o re g Oba l onde Irange (el que naci en
Igbo y fue a ser rey en Irange). Dicen que su madre naci en Ifon, donde es
conocida como Olofun y que fue el marido de Yemowo. Los yorubas
piensan en l como una persona anciana de aspecto muy venerable, en
quien la grandeza se combina con esplendor, generoso, pero sagrado y
autoritario.

Orisa Eti On Ola


A-fi-Ojo Gbo Gbo Tobi
A Tobi Ko Se Igbe
Banta banta N Nu Ala
Oti N Nu Ala Dide
Ban Nla Oko Yemowo
Orisa Wu Mi Budo Ibi Re
L Orisa Kale
Orisa, el inmovible, el noble, el que vive diariamente en fortuna, grandeza.
Es tan poderoso que no se le puede alzar
Inmenso con trajes blancos
Duerme con trajes blancos
Despierta con trajes blancos
Venerable padre consorte de Yemowo
Orisa me fascina en su estado
En un lugar deleitoso donde est el trono de Orisa.
A Obatal se le conoce tambin con distintos nombres en diferentes
lugares, as tenemos:
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Orisaoluafin en Iwodin
Orisaoko en Oko
Orisakire en Ikire
Orisagiyan en Egigbo
Orisaowu en Owu
Orisajaye en Ijaye
Obatala en Oba
Los seguidores de Obatal, segn seala Omotoso Eluyemi, tienen que
rendir homenaje al Orisa cada 17 das, lo que recibe el nombre de
Itadogun, ellos separan o seleccionan nueve das del ao, es cuando toda la
familia Idita, conjuntamente con los obas y jefes del pueblo van a rendir
culto al templo. Esto se ha venido haciendo desde tiempos inmemorables
hasta la fecha.
Ola Olapade describe la imagen de Obatal como de madera y decorada
con conchas y cubierta con telas blancas. l cita una apelacin de Orisa Nl
que dice:
Obatal, el Gran Rey
El rey del bosque
El que conoce la vida
Padre del albino
El que come ratas como el matador de ratas
El que come peces como la trampa de peces
Esposo de la maga
Ardiente defensor de la verdad
El vengador que sacude al malvado
Como sacude a una bolsa para que caiga lo que contiene
El ciudadano del cielo.
En la curandera tradicional se le hace llamado a Obatal para que sustituya
la mala suerte por la buena suerte, para que d esperanza a las vidas de los
desamparados, para que d hijos a las mujeres estriles. Los seguidores
cocinan sus alimentos con manteca, nunca con el rojizo aceite de palma. Se
abstienen de comer carne roja y beber vino, los sacrificios ofrecidos no
deben tener sal.
Los albinos, enanos, cojos y todas las personas deformes son generalmente
consideradas sagradas para este dios, de ah que se les designe Eni Orisa
(pertenecientes a Dios).

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Entre los mitos sobre Obatal, Olumide Lucas se refiere al que lo sita
como segundo de Olorun u Olodumare en la tierra, Olorun cre todas las
cosas, incluso a Obatal, pero no complet su obra. Antes de retirarse al
cielo encarg a Orisa Nl completar su trabajo de creacin. Se dice que
Olorun hizo al hombre como una figura ruda y slida, dejando a Obatal
para que diera los toques finales y le diera al hombre una cara, boca, nariz,
ojos, orejas y crneo. Se le considera protector de las puertas de los
pueblos, por tanto, frecuentemente se le representa como un jinete con una
lanza, flanqueado por una serpiente, un pez, una tortuga y un leopardo.
Lucas, que no deja de darle un origen rabe a los yorubas, le atribuye a esta
deidad un carcter egipcio. Para l el nombre Obatal surge de Oba-ti-ala.
La palabra Oba significa rey, ti significa de o referente a. La palabra
ala ha sido, segn l, mal interpretada como blanco, un lmite. Cul
es por tanto el origen de la palabra ala?. Las ideas asociadas con el dios
cuyo nombre incorpora de modo tan fuerte esta palabra, sugiere un origen
egipcio. Esta sugerencia lleva inmediatamente al descubrimiento de que
Obatal fue anteriormente un dios del Nilo. Lucas plantea que teniendo en
cuenta que a Obatal se le ha descrito como el alfarero (Orisa-pao-alamorere) y como el padre de la barba gris (Obaba arugbo) e
indudablemente el prototipo de Obatal es Khumm, a quien se le dio ttulos
idnticos o similares en la mitologa egipcia.
Eluyemi, sin quitarle su autenticidad yoruba, compara a Obatal con el dios
Zeus de los griegos.
Existen diversas leyendas sobre Obatal, una de ellas cuenta que ste fue
un artista que molde en barro al hombre y a la mujer. A causa de su trabajo
necesitaba agua diariamente para mezclar el barro. Todos los das se
levantaba temprano e iba por el agua al ro; pero debido a una grave sequa
todos los ros se secaron. La gente sali a buscar agua por todas partes sin
encontrarla. Entonces las brujas abrieron su propio pozo en el bosque a
donde los miembros de su sociedad podan ir a buscar agua. Obatal
descubri el pozo de las brujas y sac tanta agua como quiso; pero no hizo
el sacrificio como le haban aconsejado los babalawos: poco agua y
agua vieja; y al da siguiente las brujas descubrieron que alguien haba
estado en el pozo. Decidieron atrapar al ladrn. Lo acecharon y al quinto
da descubrieron a Obatal. l les rog, pero ellas se negaron a perdonarlo.
Obatal huy y busc refugio en la casa de Egungun. Le pidieron a ste que
sacara al extrao. Egungun les rog con todas sus fuerzas; pero las brujas
se negaron. Dijeron que si no sacaba a Obatal destruiran todo su poder.
Egungun les entreg entonces a Obatal. Pero Obatal huy de nuevo y
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esta vez fue a parar a casa de Sang. Le explico a ste lo sucedido y Sang
le dijo que entrara a la casa y le prometi aplacar a las brujas. Cuando las
brujas llegaron a casa de Sang le pidieron que sacara al extrao. Les
implor con todas sus fuerzas, pero se negaron. Le dijeron que si no sacaba
a Obatal destruiran su cetro (ose) y su trueno (Edu ara), Sang les entreg
a Obatal, pero ste corri veloz a la casa de Orunmila.
En casa de Orunmila, Awoyeroye, el sacerdote le tir el orculo a
Orunmila. El babalawo le dijo que vena un extrao y que deba preparar
un sacrificio para el mismo. Deba ofrecer ekuru (pastel de frijoles) goma y
400 cowries. Despus del sacrificio, el babalawo le dijo a Orunmila que
preparara una bandeja con ekuru y que le echara goma por los bordes.
Apenas Orunmila acab con estos preparativos, lleg Obatal corriendo y
le pidi que lo protegiera de las brujas. Orunmila le dijo que se sentara.
Llegaron las brujas y le pidieron a Orunmila que sacara al extrao de la
casa. Orunmila dijo que cualquiera que fuera el asunto, deban comer. Las
brujas respondieron que no venan en busca de comida, sino del extrao.
Fue entonces cuando Orunmila empez a cantar el Odu que le haba
enseado Awoyeroye. Todos se sentaron alrededor de la bandeja y
comieron ekuru. Mientras coman, la goma que Orunmila le haba puesto
en el borde a la bandeja las peg por las piernas. Cuando las brujas
acabaron de comer se dieron cuenta que no podan despegarse, hicieron mil
esfuerzos, pero imposible, entonces rogaron a Orunmila que las soltara.
Orunmila les pregunt si perdonaran a Obatal. Dijeron que si las soltaba
no tocaran ni a Obatal ni a sus hijos. Obatal no saba como
agradecrselo a Orunmila y le entreg a ste su campana de hierro (Ajila) y
le dijo que cada vez que saliera por la noche tocara la campana. Es por eso
que, incluso hoy, todos los sacerdotes If tocan la campana de hierro
cuando salen por la noche. La Ajila limpia todos los males del camino.
Orunmila cant:
Perteneca a Orisa
Perteneca a Orisa
La campana que ves en mi mano
Perteneca a Orisa

Conexin Egipcia

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El siguiente Orisa en importancia despus de If es Obatala, quien est


popularmente descrito como el gran dios. l pertenece al sistema
anmico, y merece la adoracin y el respeto de un gran nmero de Yorubas.
l fcilmente evoca sus sentimientos religiosos. La descripcin
antropomrfica de su carcter le conduce muy cerca de la imaginacin del
simple campesino, que nunca se emociona por abstracciones. Cuanto ms
alta y nebulosa se hace la concepcin de Olorun, ms popular se hace la
adoracin a Obatala. La tradicin dice que Obatala es realmente el
representante de Olorun, y como tal, l debe tener prioridad sobre todas las
otras deidades. En la prctica actual, sin embargo, la importancia de
Obatala no eclipsa la de cualquiera de los dioses animistas descritos en los
captulos precedentes.

MITOS
los mitos sobre Obatal son numerosos. Uno de estos le presenta como el
representante de Olorun. Se ha dicho que Olorun creo todas las cosas,
incluyendo al dios Obatal. Pero l no complet el trabajo. Antes de
retirarse a los cielos para vivir como un dios absentista, l encarg a
Obatal la tarea de completar la creacin. Por ejemplo, se dice que Olorun
ha hecho al hombre como un tipo rudo y slido, pero ha dejado a Obatal
poner los toques finales para dar al hombre una cara, boca, nariz, ojos,
orejas, y un crneo.
Otro mito representa a Obatal como el nico creador del primer hombre y
primera mujer a los cuales form del barro. Otro mito le atribuye la tarea de
formar al nio en el tero y, por lo tanto, todo defecto fsico es considerado
como un castigo por los errores cometidos anteriormente o como seales
ciertas de su deseo de castigar a algunas personas culpables. Personas que
tienen defectos fsicos (ej. albinos) son dedicados a l. Otra funcin que
generalmente se le atribuye en los mitos es el de Protector de las puertas de
la ciudad. l es, por lo tanto, representado frecuentemente por un jinete con
una lanza, acompaado por una serpiente, pez, tortuga y un leopardo.

ADORACION
Obatal es la nica deidad Yoruba que impone uniformidad de color con
respecto a su adoracin. Sus adoradores deben llevar ropas blancas, y
comer alimentos blancos, usando mantequilla (shea-butter?), en lugar del

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usual aceite de palma rojo, en su cocina, abstenindose de comer carne


roja, y usando y ofrendando la cola blanca (o bitter) en lugar de una roja.
Su adoracin es muy simple. Se le hacen ofrendas poco costosas de
caracoles comestibles. En ocasiones importantes sus adoradores se
permiten el lujo de fiestas y bailes. Oraciones para tener hijos le son
frecuentemente ofrendadas por las aspirantes a madres.
Es uno de los dioses yoruba adorados fuera del pas. Entre los pueblos de
habla EWE, en Porto Novo, sirve de rbitro en las disputas, especialmente
para determinar a una persona culpable. Esto se hace por medio de un
orculo conocido como OMISE (mensajero, embajador). El coronel Ellis
da la siguiente descripcin del orculo:
Consiste en un cilindro hueco de madera, de aproximadamente 35
pies de dimetro, un extremo del cual est cubierto con telas y el
otro cerrado con conchas de caracoles comestibles.
Obatal es dios yoruba de la pureza. l representa la ms alta concepcin
moral alcanzada por los yorubas. Su influencia quizs explica la
superioridad de los yorubas para muchos de sus vecinos, un hecho
atestiguado por varios observadores.

TITULOS
Los ttulos del dios son los siguientes:
1. Obatal: esta palabra ha sido traducida como el Rey de la Pureza,
Seor de las Ropas Blancas, Seor de las Visiones, segn la
naturaleza del acento situado sobre las dos ltimas vocales por cada
traductor. El significado real de la palabra ser dado ms tarde.
2. Orisa Popo: El Orisa que amasa el barro, u Orisa Hamorere el Orisa
que posee el mejor barro, esos dos ttulos le son dados en el mito que le
describe como el creador del primer hombre y la primera mujer que l
form del barro.
3. Orisa OjEmia: el Orisa que hace que el hombre viva, esto es, el que
le da la vida al hombre, y de esta manera le trae a la existencia.
4. Alaba-mi-Ase: el que propone y tambin dispone. Este ttulo se
refiere a su gran poder.
5. Orisa Nla: el gran Orisa
6. Obaba Orugbo: el antiguo Padre-Rey o el Anciano Padre
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7. Orisa Gbigbiniki: el Enorme (o voluminoso) Orisa

ORIGEN HISTRICO
El origen histrico de Obatal puede ser fcilmente encontrado aplicando la
teora explicada y aplicada en los captulos precedentes.
El primer punto a ser considerado es el nombre de Obatal, que puede ser
dividido en tres partes, a saber, Oba-ti-ala. La palabra Oba ha sido
explicada con anterioridad. Ella indica un Rey. La palabra ti significa de
o parecido a. La palabra ala ha sido mal interpretada como blanco.
Este es solamente un significado secundario derivado de ella al invertir sus
acentos de agudos (l) a graves (l). Otro significado secundario es una
frontera.
Cul es pues el significado de ala?
Las ideas asociadas al dios cuyo nombre lleva la palabra ala, sugiere,
frecuentemente, un origen egipcio. Tan pronto como esta sugerencia fue
considerada seriamente, condujo al descubrimiento de que Obatala fue
antiguamente un dios del Nilo. La palabra ala es una forma modificada de
latur-an, laur-an, que es el nombre ddo por los antiguosegipcios al ro
Nilo. La antigua palabra egipcia se convierte en laro, lado en el lenguaje
Copto. El matemtico Timon, usaba la misma palabra ala para designar
las fuentes del Nilo que l llamaba Phi-ala, siendo Phi el artculo
masculino del lenguaje egipcio antiguo, y ala una forma modificada de
lado. Obatal significa pues El Rey del Nilo en sentido religioso.
Cul de los dioses del Nilo es el prototipo de Obatal?
Una vez que se ha comprendido el verdadero significado del nombre, no se
est lejos de buscar el dios del Nilo, del cual Obatal es una supervivencia.
Obatala ha sido descrito como el alfarero (Orisa-Popo, Alamorere), y
Anciano Padre (Obaba Arugbo). El prototipo de Obatal es sin duda
Khnum, a quien se la ha dado ttulos idnticos o parecidos a los de
Obatal en la mitologa egipcia.
En Philae, Khnum se describe a s mismo como el alfarero que moldea a
los hombres y el moldeador de los dioses. Por lo tanto, se le describe como
el creador de todos estos, el moldeador de todo lo que existe, el padre de
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los padres, la madre de las madres, el creador del cielo y la tierra, del ms
bajo mundo, el agua y las montaas, que ha creado a los machos y las
hembras de las aves y peces, bestias salvajes, ganado y de lo que se
arrastra. Se le asigna a l la funcin de infundir la vida a los bebs.
Esta claro, segn las observaciones anteriores, que las ideas asociadas a
Khnum y las asociadas con Obatal son idnticas en casi todos los detalles.
La conclusin que se puede hacer por tanto, es que Obatala en una
supervivencia del antiguo dios egipcio Khnum.
Se pueden aadir algunos otros hechos en apoyo de esta conclusin.
Egiptlogos afirman que un gran nmero de negros residan en Elefantine.
Es muy probable que el contacto de los negros con la Religin de los
Antiguosegipcios tuviera lugar aqu, teniendo como resultado la adoracin
de Khnum bajo el nombre de Obatal. Khnum ha sido descrito como el
padre de los dioses, que es el mismo, que moldea a los hombres y moldea
(masu) a los dioses. Ahora hay dos palabras en yoruba que significan
moldear o modelar, y son ma y su. Hay que destacar que las dos
palabras se derivan de la antigua palabra egipcia masu, que significa
modelar.
La misma palabra Khnum ha sido incorporada al lenguaje yoruba. Su
forma completa egipcia es Khnu-mu, y la palabra yoruba derivada de ella
es Okun u Oku(n)ri(n) u Okunri(n) que significa un hombre. La
derivacin es como sigue: la terminacin mu es eliminada, quedando
Khun. Todo nombre en yoruba empieza con una vocal, por lo tanto se le
aade la vocal inicial O, Kh se convierte en K, y se le inserta la vocal
adecuada entre K y N, como que yoruba es un lengua fontica, N se cambia
a R (el cambio de una consonante nasal a una lquida es una caracterstica
fontica bien conocida en algunas lenguas). Una vocal apropiada se aade
pues a la R. Las vocales en la lengua de los antiguosegipcios son a menudo
intercambiadas en diferentes libros de texto sobre Egiptologa. Es as pues
como se consigue la palabra okuri u okunrin u okonrin.
El uso del blanco en relacin con la adoracin a Obatala debe haber sido
sugerido por el color blanco del ro Nilo. Es probable que los yorubas
vivieran en las riberas donde flua el Nilo Blanco sin mezclarse con el Nilo
Azul.
La supervivencia de Obatal, que es considerado por los yorubas como un
gran dios, sugiere fuertemente que Elefantine tiene que haber sido una de
las ciudades donde la cultura de los Antiguosegipcios impact sobre la
primitiva cultura yoruba.
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Esu
Esu, como divinidad, se le considera principalmente el poderoso
sustentador del As o potencia creativa de los dems Orisas. Por esta razn,
todos los sacrificios y ofrendas han de ser compartidos con Esu de alguna
manera. Es la divinidad mensajera que entrega sacrificios a los Orisas, de
parte de los humanos y de un Orisa a otro. Esu ocupa una posicin de
conflicto entre los humanos y los Orisa, ya que es quien juzga las almas
por mandato de Olodumare. Esu invita, impide y perturba porque l
representa la oposicin en los mundos de La Creacin. Si se pasan todas las
pruebas se relaja. Es muy respetado y venerado porque Esu no discrimina
en la aplicacin de las leyes de la existencia, castigando o
recompensando cualquiera que sea el caso. Se encuentra muy prximo a
todas las fuerzas, tanto positivas como negativas, pues es el rbitro
principal entre ellas. l administra el bien y el mal como elementos de
prueba aplicados al ser humano en buesca de su perfeccin.

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Awolalu escribe: la tradicin yoruba sostiene que Esu mantiene relaciones


con el mundo supersensible y con los seres humanos de la Tierra. Con
relacin al mundo supersensible, mantiene una estrecha relacin con
Orunmila, notable por su sabidura y conocedor de los deseos de la deidad
y las divinidades.
Es interesante advertir que en la nacin yoruba, como afirma Awolalu, Esu
no posee un sacerdocio regular porque se le asocia con las dems
divinidades. Pero, siempre que se venera a estas otras divinidades, se le
rinde debido homenaje a l. Las imgenes de Esu (normalmente
construidas de arcilla, madera, piedra o cemento, y adornadas con conchas
de cowries) se encuentran en todos los hogares yoruba, independientemente
de la orden sacerdotal o estatus familiar. Adems, Esu no slo a de ser
propiciado primero antes que los dems Orisas, sino tambin antes que los
egun (ancestros).
Tambin conocido como Elegbara o Eshu, hay quien lo sita como el ms
omnipresente de todos los Orisa y adems como uno de los ms adorados.
La significacin de Esu gira entorno a su reconocida tarea de ser el
portador de los buenos y de los malos mensajes dados a l por If para que
sean llevados a Olodumare. l media entre el cielo y la tierra. l es el
inspector general que informa regularmente a Olodumare sobre los actos de
las deidades y los hombres, chequea e informa sobre las adoraciones en
general y los sacrificios en particular.
Esu es Otu, Agbero Yorun (deidad encargada de transportar los sacrificios
al cielo). Usualmente el babalawo cree que Esu fue creado para ser la mano
derecha de Orunmila.
En la teologa yoruba, Esu es una deidad muy respetable y temida. Se le
teme porque por su posicin tiene el poder de la vida y la muerte, y la
prosperidad o calamidad de alguien en la tierra depende de lo que Esu
informe a Olodumare. Como consecuencia de ello su altar a menudo se
hace fuera de la casa o del pueblo. De ah el dicho Eju ko ni iwa; ko ile re
si eta (Esu no tiene carcter; su casa le fue hecha en la calle). Se dice que
por su astucia convierte amigos en enemigos; causa peleas entre marido y
mujer y hace a los padres e hijos antagnicos, cuando las gentes dehonran
las leyes divinas de Olorun.
Es muy respetado tambin por las divinidades. Parece poseer una fuerza
que nadie, a excepcin de Olodumare puede doblegar. Todos buscan, por
tanto, estar a buenas con l. Esto es evidente en el dicho yoruba bi a ba
rubo, ki a mu tesu kuro (cuando se ofrecen sacrificios, se debe separar la
porcin que pertenece a Esu).
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Los inquietos, bromistas y testarudos son todos Oni Es (hijos e Es). De


esta gente usualmente se dice Esu N See (Es es el que los mueve). Es
comn que los yoruba recen de manera propiciatoria: Ki a ma se reja Esu
(que no experimentemos la furia de Es), o Esu Ma Se Mi Omu Elomi Niki
o Se (Es, no me muevas, es a otra persona a quien debes mover).
Debe aclararse que el culto que le rinden sus devotos no parece emanar del
temor. Ms bien, a veces, inspira sentimiento de admiracin, se tiene fe en
su benevolencia y proteccin. A Es se le conoce adems como Elegba,
Legba, Sigido, Osetura. Se le llama Logemo Orun (el hijo indulgente del
cielo); Anlakalu (aquel cuya grandeza se manifiesta en todos los lugares);
Papa Wara (el apurado, el imprevisto); Atuka Mase Sa (el que se rompe en
pedazos y no se puede armar).
Los yoruba creen que Es tiene 200 nombres, con lo que se pretende
sealar que es de un carcter elusivo y resbaloso. La primera morada de
Es en Yorubaland se ha dicho que fue Ofa, aunque en ocasiones se sugiere
que fue Ketu. Hay quienes afirman que su templo puede estar en cualquier
lugar, en la entrada o en el centro de la casa, pueblo o compound, en una
insercin de camino o en un bosquecillo.

La representacin de Es asume diferentes formas:


1. Una loma de tierra.
2. Un hombre con un cuerno en la cabeza inclinado hacia atrs, tallado en
madera y adornado con cowries.
3. Un humano desnudo, sentado sobre sus piernas con las rodillas
encorvadas y brazos cruzados o sentado con los brazos apoyados sobre
las rodillas. Esta imagen se hace de fango o de madera.
4. Un hombre arrodillado sosteniendo con sus manos los senos de una
mujer.
5. Puede ser una imagen dada en barro o en madera, con o sin un cuchillo
en una mano y la porra en la otra.
6. Una cazuela de barro boca abajo con un agujero en el centro.

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7. Un trozo de roca dura en una vasija de barro, al que se le hecha aceite


con regularidad.
8. Un caracol de mar grande relleno de cemento y otros secretos.
9. Una cabeza hecha de cemento, tierras de diferentes lugares y otros
Ingredientes denominados carga mstica (estas representaciones de
Esu son hechas por los babalawos e iyanifas).
Abimbola refiere que en ocasiones uno ve la imagen de Elegbara en la casa
de los sacerdotes de If y cuando uno les pregunta por qu tienen esa
imagen, responden que If y Es son amigos. Un anlisis del cuerpo
literario de If revela que Es a veces funciona como amigo de If y a
veces como incitador. Parecera tambin que a veces If hace uso de los
poderes de Es cuando desea hacer cosas maravillosas.
Un mito sobre Es seala lo siguiente:
Hubo dos amigos que siempre se vestan igual e iban juntos a todas partes.
Haban jurado mantener una amistad eterna. If les haba recomendado
que hicieran un sacrificio, y no lo hicieron, por eso Es decidi destruir su
amistad. Un da estaban trabajando la tierra a cierta distancia el uno del
otro, cuando Es pas entre ellos. Llevaba puesto un sombrero rojo de un
lado y blanco del otro. Un amigo le pregunt al otro: Quin fue ese
hombre que pas con el gorro rojo?. El otro respondi: Su gorro no era
rojo, era blanco. Qu ests ciego? dijo el otro, vi claramente que era
rojo. As pues, discutieron un rato. Un poco despus, Es regres en la
otra direccin. El primer amigo lo vi y dijo: Lo siento mi amigo, ahora
veo que su gorro era realmente blanco y no rojo. No s cmo pude cometer
tan estpido error, pero el otro se enfureci: Ests tratando de hacerme
parecer un tonto. Crees que no tengo ojos para ver que su gorro era rojo. Y
ah mismo se form la reyerta, hirindose ambos seriamente. Cuando se
recuperaron, siguieron el consejo de If e hicieron un sacrificio a Es. En
adelante continuaron siendo amigos, durante el resto de sus das.
Otra fbula relata que un da Es decidi destruir a un rey que nunca le
haba ofrecido sacrificios. Fue a ver a una de las esposas del monarca, que
haba sido rechazada por su marido y le dijo: Si puedes traerme algunos
pelos de la barba de tu marido, har un sortilegio para ti que te convertir
en su esposa favorita. Posteriormente fue a ver al hijo mayor del rey que
era su corregente y le dijo: El rey va a salir de guerra esta noche. Quiere
que renas a todos tus guerreros y se encuentren con l en el palacio esta
noche.
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Finalmente fue donde el rey y le dijo: Una de tus esposas est tan celosa
de sus coesposas ms jvenes que ha decidido matarte esta noche, mejor te
cuidas. El rey fingi dormir durante la noche. Vio a su esposa acercarse
con un cuchillo. Ella solo quera cortar unos pelos de su barba, pero l
penso que vena a matarlo. Dio un salto y se apoder del cuchillo.
Discutieron con violencia. El hijo acababa de llegar con sus soldados. Oy
sus gritos y corri al cuarto de su padre. Vio el cuchillo en sus manos y
pens que quera matar a su madre. El rey vio al hijo con sus guerreros y
pens que quera usurparle el trono. Se form entonces una gran confusin
que devino en una gran matanza.
Otra leyenda cuenta que haba una vez un hombre que no haca sacrificios a
Esu, el cual tena dos esposas a las que amaba y estas mantenan
magnificas relaciones entre si. Era tal la aparente armona reinante en aquel
hogar que la convivencia de aquel hombre con sus dos esposas constitua
verdadero ejemplo de cmo deba llevarse la vida conyugal. Es supo de
esto y no le agrad. Sin tiempo que perder se hizo una preciosa gorra, se
transform en vendedor y fue a colocarla en el mercado para su venta, pero
fue cuidadoso en no venderla a nadie que no fuese una de las dos esposas.
Efectivamente, pronto vino una, se maravill con la gorra y la compr para
su esposo. Este se sinti tan complacido con esa sorpresa que expres de
manera particular su apreciacin y gratitud de tal modo que provoc los
celos de la otra esposa, pero esta no dijo nada, esper con paciencia que
llegara el da siguiente y bien temprano se fue al mercado en busca de un
regalo que deba ser el mejor a toda costa. Es estaba listo con otra gorra
que, comparada con la primera, era un verdadero encanto. Con tremendo
jbilo, la segunda esposa adquiri la gorra y march corriendo a su casa. El
efecto fue mgico. La segunda esposa devino la favorita durante ese
tiempo, pero el terreno estaba abonado para la gran disputa, ambas
continuaron luchando para sacar a la otra, en un juego que persegua
ganarse el amor del esposo, Es acudi en ayuda de cada una siempre que
estas queran comprar un regalo, hasta que estuvo satisfecho y no fue ms
al mercado. Cuando una de las esposas fue en su busca y no lo encontr
regreso a casa llena de ira y la guerra estall, acabando con la estabilidad
hogarea de otros tiempos.
Investigaciones minuciosas suministran motivos adecuados para considerar
a Esu como ntimamente relacionado con el dios egpcio Set, y por lo tanto
con Shu, Khepera y Typhon (Obalufon). La concepcin de Esu es una
fusin de ideas relacionadas con cada auno de los dioses egpcios que han
sido identificados con el Set del Antiguo Egipto.

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Conexin Egipcia
Despus de Olorun, la Suprema Deidad, ESU (Eshu) es la nica deidad a la
que se le ha otorgado un general reconocimiento en todo el pas Yoruba.
Entre la concepcin de Olorun y la de Esu, sin embargo, hay una gran
diferencia. La concepcin de Olorun es la de un espritu puro, un elevado
personaje demasiado lejano para ser adorado. No existe representacin de
l en ningn aspecto o forma. Por otro lado, Esu pertenece al sistema
animstico. l es un Orisa que ocupa el ms importante lugar entre los otros
Orisas, l est representado por diferentes clases de imgenes. l recibe
adoracin en forma de ofrecimientos y oraciones, y debe ser el primero
propiciado antes de que cualquier otro Orisa reciba una ofrenda. Su
adoracin nace principalmente del miedo. Como el poder supremo del
demonio, el miedo que nace del aborrecimiento de su malevolencia
conduce a ofrecimientos propiciatorios que le son ofrecidos
constantemente. Se le describe generalmente como Buruku, malvado
hasta la muerte, estando siempre preparado a hacer diabluras. Como
consecuencia de su malevolencia, su altar es construido fuera de la ciudad o
de la casa. De aqu el dicho Esu ko mi iwa; a ko ile re si ita, Esu no
tiene carcter; su casa est hecha para l en la calle. Se supone que l sale
con un nudoso garrote, conocido como Agongo ogo, con el que ataca a
sus enemigos o a los que le deshonran indiscretamente.
En algunas partes del pas (ej. Ondo), l es adorado muy activamente. La
adoracin que le es ofrecida por sus devotos no parece surgir enteramente
del miedo. Ms bien, est a veces inspirada por sentimientos de admiracin
por su gran fuerza, como consecuencia de los cuales, le son ofrecidos
oraciones y regalos, no slo para evitar su malevolencia, sino tambin para
asegurar su activo favor, especialmente contra los enemigos. Hay una
fuerte creencia en su poder y su presteza en dar beneficios a sus
adoradores, y esto justifica el hecho de que los siguientes nombres sean
llevados por los Yorubas:
( I ) ESU-BI-YI, un descendiente de Esu
( II ) ESU-RI OHUN-BI, un valioso descendiente de Esu
( III ) ESU-GBA-YI-LA, abreviado a menudo a Esugbayi, una persona
salvada por Esu.
( IV ) ESU-TO-SIN, para adorar a Esu es suficiente.
IMGENES

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La representacin de Esu asume diferentes formas:


12.Una forma comn de representacin es por medio de una losa de piedra
o un trozo de tosco LATERITE? Clavado en tierra de un modo oblicuo.
La ceremonia de clavar una piedra de este modo es conocida como
Gigun Esu, clavando la piedra de Esu en tierra. As es encontrada
una piedra cerca de la entrada de cada ciudad y enfrente de la entrada de
muchas casas. La piedra est cubierta a menudo con una tosca barraca
hecha de hojas ikin sostenida por cuatro palos cortos o columnas de
barro. Lminas de hierro onduladas que estn siendo ahora sustituidas
por hojas de ikin en lugares cerca de la costa.
13.Otra forma de representacin es la de una olla de barro con un agujero
en el medio, hundida en tierra. Esta forma de representacin es
encontrada en la ciudad de Benin, de Ijebuland y en algunos otros
lugares.
14.La forma ms comn de representacin es la de una columna de barro.
A veces la columna es slida y otras veces es hueca. A veces se erige sin
ninguna seal sobre ella, otras veces es adornada con tres agujeros
redondeados. En la ciudad de Benin y en algunos otros lugares, tres
conchas reemplazan a los agujeros la columna est cubierta
generalmente del mismo modo que la piedra descrita arriba.
15.Las imgenes de Esu para uso casero estn generalmente hechas de
barro o madera, y estn colocadas sobre orupo o lechos de arcilla.
Aqu le son hechas ofrendas de sangre o aceite de palma.
La deidad est generalmente representada como un ser humano
desnudo, sentado sobre sus pies con las rodillas flexionadas y los brazos
cruzados o, sentado con las manos descansando sobre sus rodillas.
16.Las imgenes porttiles de Esu estn tambin hechas con forma
humana.
Dos clases de tales imgenes son descritas as por el Dr. Farrow:
a) La primera figura muestra al demonio en postura arrodillada,
sosteniendo con sus manos pechos de tipo femenino. La idea
expresada es la de que esta deidad da alimento. Hay que hacer notar
que las figuras del demonio son siempre peinadas segn la forma
femenina.
b) La segunda imagen es una muy pequea, de slo tres pulgadas de
alta; pero tiene un especial inters por las marcas grabadas sobre
ella. Esta imagen, debajo del pecho no es de forma humana, pero se
une dentro de una columna cuadrada. En su parte posterior y en dos

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lados est grabada una tabla exactamente similar a una tabla escrita
mahometana (wala).
Debera hacerse notar que el nmero de lneas grabadas en el frente y en la
parte posterior de la ltima imagen son generalmente 17, que son las 16
(ms una) nueces de palma usadas en la adivinacin If. Entre Esu e If, el
dios de la adivinacin, hay una ntima relacin. Mitos explicando el origen
de la misma sern dados en el prximo captulo.
Los nmeros cinco y siete grabados a los lados son importantes ya que son
impares; el nmero siete significa perfeccin en la maldad, y el nmero
cinco, que es el nmero de das que forman un ciclo completo de una
semana Yoruba, contiene una referencia a la idea de que la malevolencia de
Esu es operativa cada da de la semana.
LA ADORACIN
La adoracin a Esu es muy simple, pero a veces muy espantosa.
Generalmente, le son hechos sacrificios en forma de caures puestos dentro
de su altar como seal de respeto. Algunos gallos, machos cabros y perros
son matados y su sangre rociada sobre la imagen de piedra de Esu. l a
menudo se satisface con recibir una parte de los regalos ofrecidos a los
otros orisas. Cuando es consultado para el fin de adivinacin, es suficiente
con un simple ofrecimiento que a veces toma la forma de unos pocos
caures. Pero en algunas ocasiones, entre sus ms devotos adoradores en
Ilesa u Ondo, e incluso en la comparativamente ms civilizada ciudad de
Abeokuta, se acostumbra ofrecer sacrificios humanos para propiciar el
supremo poder del demonio. El Coronel Ellis dice que: En importantes
ocasiones una vctima humana es ofrecida a l, y da dos ejemplos en
apoyo a esta afirmacin. El se refiere a la costumbre de llevarse los caures
ofrecidos a Esu en un templo en Wuru anualmente y de la compra, con la
suma conseguida, de un esclavo para ser ofrecido al dios. l tambin se
refiere al sacrificio de un esclavo en Ondo. El Dr. Farrow critica la
afirmacin del Coronel Ellis de tal manera que lanza una sombra de duda
sobre la misma.
Pero el Dr. Farrow admite que el pueblo de Ondo era el ms cruel adorador
de Esu, y que durante su estancia en Abeokuta hubo un sacrificio pblico
de una vctima humana. Ser mostrado ms tarde que este solitario ejemplo
de sacrificio humano relatado por el Dr. Farrow es slo uno de los muchos
ejemplos de sacrificio humano a Esu.

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ORIGEN HISTRICO
Desde que la adoracin a Esu est tan extendida y normal en el pas
Yoruba, es natural el esperar que el carcter de la deidad debera ser bien
comprendido y no debera presentar dificultades en su descripcin. Este,
sin embargo, no es el caso. En el informe dado arriba se ha encontrado
dificultad en apartar algunos de los inadecuados elementos en el carcter
de la deidad. Las dificultades sobre su carcter sern establecidas ahora:
( I ) La primera dificultad concierne al significado de su genrico nombre
as como a los de sus nombres especficos. El nombre genrico es Orisa. Es
significado de este trmino ha desconcertado a los escritores anteriores, que
lo describen como un trmino de derivaciones inciertas. Bishop Johnson
cita a los siguientes mitos como explicacin del trmino:
Estas deidades son generalmente conocidas entre nosotros como
Orishas, un trmino que, despus de la tradicin religiosa del pas, fue
originalmente aplicado a algunos seres a los que Ifa, u Orunmila, el hijo de
Dios, haba enviado fuera con otros para buscar y recoger juntos la
sabidura que l haba esparcido por aqu y por all, y que tuvieron xito en
su investigacin y reunin mientras que otros fallaron, y que estaban
entonces hablando de cmo Awon ti o ri sa, 'aquellos que tuvieron xito
en hacer su coleccin, y como consecuencia de ello, se convirtieron en
objetos de adoracin.
Pero otros han descrito el trmino Orisha como derivado de las
circunstancias de una gran diferencia en una especial circunstancia entre
dos amigos, sobre un tiesto, Isha, que uno ha hecho un regalo al otro, pero
una devolucin que el donador exigi despus por envidia, y que despus
de la devolucin, fue considerado sagrado se convirti en objeto de
adoracin; y ellos dicen que desde esto, todo objeto de adoracin ha sido
llamado Orisha (Ori-isha), una alusin al tiesto sobre el cual haba habido
una gran diferencia.
Mr. Dennett conjetura que ello significa el difunto beatificado. El
reverendo Epega cree que el trmino contiene una referencia a la prctica
de hundir una olla para marcar el altar de una deidad.
Todo lo de arriba, siendo una interpretacin fantstica y mitolgica del
trmino, no tiene fundamento histrico.
El nombre especfico de Esu, Elegbera, Elegbara, Elegba o Legba, tambin
presenta una dificultad. Se supone que significa el que agarra, el que
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golpea con una estaca, el que lleva el cadver o el que salva. El


significado de la palabra Esu, el nombre popular de la deidad, ha sido
tambin difcil de explicar. Se supone que se deriva de shu, emitir,
desperdicio, evacuar o de shu, ser (o volverse) negro, y es por lo tanto
supuesto que significa oscuridad o el negro, el Angel de las tinieblas.
El ltimo significado es parcialmente correcto, pero requiere ms profunda
explicacin.
( II ) A Esu se le atribuyen de la misma forma buenas y malas cualidades.
Se le considera tanto una deidad malvola como benefactora. No es fcil de
explicar una contradiccin como sta, por lo que hay un proverbio Yoruba
que dice que hay un buen Esu y un mal Esu (Esu rere wa, Esu buburu wa).
La fcil explicacin de que el proverbio significa que Esu no es tan negro
como es pintado es definitivamente poco satisfactoria. Cuando es pintado
negro, l es verdaderamente negro.
( III ) algunas de sus imgenes le representan como una deidad masculina,
otros como femenina. El primer dibujo de una imagen porttil de la deidad
descrita arriba es la de una hembra, mientras que el segundo es la de un
macho. Sorprendido por estas contradictorias caractersticas, el Dr. Farrow
comentaba de esta manera sobre las caractersticas femeninas del primer
dibujo:
Esto (el pelo peinado a la moda femenina) podra llevar a la suposicin de
que Esu est considerado como un personaje femenino, o de que es un
demonio macho y hembra. La verdad es, sin embargo, de que es
considerado como el primer y nico ser, y se le nombra siempre como l,
pero esto no le impide a l el poseer ciertas caractersticas femeninas.
Aparte de cualquier otro consideracin, el error que acarrea el uso del
pronombre masculino l es suficiente para anular el valor de esta
explicacin. Yoruba es un lenguaje del Sudn; no est por lo tanto
modificado al efecto del sexo. La palabra Yoruba para el pronombre de
tercera persona para todos los gneros es O u On (forma nasalizada). No
hay nada en la forma de la palabra que exija ser traducido l y no ella o
ello.
Los esfuerzos para resolver las dificultades citadas no han tenido xito
hasta ahora. Es que esto escribe, sin embargo, siente que ellas sern
resueltas si la teora de una relacin ntima entre la religin de los Yorubas
y la del Antiguo Egipto, propuesta en el primer captulo y aplicada en el
segundo, es tambin aplicada aqu.

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El primer indicio para la solucin de las dificultades est en el proverbio


Yoruba Esu li ota orisa, Esu es el enemigo de Orisa. Esto implica la
existencia de una actitud de antagonismo entre Esu y Orisa. La concepcin
de Esu afecta de hecho a un dualismo en el cual Esu, el supremo poder del
diablo, est en oposicin a Olorun, la deidad ms benefactora. Con la
transferencia de la adoracin de Olorun a las deidades menores, el
antagonismo es tambin transferido a esas deidades.
Entonces el dualismo no es una caracterstica de las religiones primitivas.
En el ltimo captulo se indic que los pueblos Yoruba eran entendidos del
mito de Osiris. La Antigua Religin Egipcia contiene un dualismo entre
Osiris y Set. Osiris es el buen poder tanto moralmente como en la esfera
de la naturaleza, mientras Set es la personificacin de todo lo que los
Egipcios consideran como demonio. Si Osiris es bien conocido por los
Yorubas y la elevada concepcin de l como el nico Dios es tambin
familiar, entonces esto lleva a que ellos tienen que tener una deidad que
corresponda al enemigo de Osiris. Tal deidad es Esu. l est considerado
como el enemigo de Olorun (identificado en el ltimo captulo con Osiris)
y se cree que vive en contraste oposicin a l. La concepcin de Set como
una deidad demonaca viviendo en activa oposicin a Osiris permanece en
el origen de la concepcin de Esu con relacin a Olorun. Esta identificacin
de la deidad Yoruba Esu con la deidad egipcia Set o Sut es fuertemente
apoyada por el hecho de que el proverbio Yoruba citado arriba es tambin
aplicado a Osiris y Set. Justamente como los Yorubas dicen que Esu es el
enemigo de Orisa as escritores de la Antigua Religin Egipcia siempre
dicen que Set es el enemigo de Osiris.
Debe sealarse que la palabra Orisa es usada en lugar de Olorun. Esto
exige una explicacin. En el caso de la Antigua Religin Egipcia la
oposicin que exista originalmente entre el Horus mayor y Osiris, y
consecuentemente entre el Horus ms joven por un lado y Set en el otro.
As tambin, en el caso de la religin Yoruba, la oposicin se transfiere de
Olorun a las deidades menores conocidas como Orisas.
Cul es, entonces, el origen del trmino Orisa?. Primero de todo, debe
notarse que hay tres formas del trmino: Orisa, Oyisa y Orise, cada una de
las cuales significa un dolo, una deidad o un dios. La palabra Orisa puede
ser dividida en dos partes: ori y sa. La primera parte es una forma
modificada de la palabra del Antiguo Egipto horu. La supervivencia de
esta palabra en Yoruba ha sido sealada en el captulo anterior. La
conclusin de que la palabra ori est relacionada con la palabra horu esta
muy fortalecida por el hecho de que el dios egipcio Horus-Bakhu, el dios

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de la montaa del Este, sobrevive en Yoruba como Orisa-Beku, que


significa el dios de la montaa.
La segunda parte de la palabra se, se deriva directamente de Set, y su otra
forma sa, se deriva del nombre del animal sha, que es el animal que
representa a Set. La palabra ori-sa u ori-se es, por lo tanto, una forma
modificada de la palabra Horus-Set, el nombre de una doble divinidad
cuya adoracin existi durante siglos en el Antiguo Egipto.
El motivo para identificar Orisa con Horus-Set requiere ampliacin. Se
recordara que Horus representaba a los invasores asiticos que se
establecieron en el Antiguo Egipto, mientras que Set representaba a la
poblacin que haba sido conquistada por los Faraones Egipcios. Horus
lleg a ser el ttulo o parte del ttulo de las deidades adoradas en el Sur de
Egipto. La adoracin a Horus se extendi, hasta que los dioses Horus
fueron en un tiempo general. Set, el representante del Norte, fue
ampliamente adorado all, pero fue considerado el enemigo de Horus, el
representante del Sur. Su adoracin no estuvo confinada en el Norte de
Egipto, sino que se extendi a otras partes de Egipto, Nubia y Etiopa. De
aqu el Dr. Menzies dice: el demonaco poder de Set fue muy adorado, y
se acercaban a l tanto en privado como en pblico, todos los que tenan
algo que temer de l, es decir, por todos. Cuando las coronas de los dos
reinos fueron unidas, se origin una doble adoracin de Horus-Set, y
ciertos distritos persistieron en esta doble adoracin hasta los ltimos
tiempos del paganismo. Los Yorubas tienen que haber emigrado de uno o
ms de tales distritos.
Una mayor evidencia en apoyo de la identificacin de Esu con Set es dada
por el hecho de que Esu es representado por una piedra, que es a menudo
adorando por transentes como Oluwa mi, mi seor. Set fue tambin
representado por una piedra. Segn Wieldemann, otro dios Egipcio que
fue ocasionalmente considerado como incorporado a una piedra fue Set.
Esu tambin es representado por columnas; as tambin fue Set.
Es muy posible tambin que la palabra Orisa se derive de Horus, la forma
griega de la palabra del Antiguo Egipto Horu. La derivacin, entonces
sera como sigue: Horus; h se suprime, y la consonante final recibe una
vocal que es una a o una e. La palabra se convierte as en O-ri-sa u Ori-se.
Debera ser notado aqu que hay varias palabras en lenguajes del frica
Occidental que denotan deidades y que son localizadas como del mismo

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origen. Por ejemplo, las palabras O-ri-se (lenguaje Sekiri), Arose, A-lu-si,
A-ru-si (lenguaje Ibo) son modificaciones genticas de Horus-Set y Horus.
El origen del trmino Set es as dado por el Dr. Tiele: El nombre Set esta
quizs relacionado con... Sati-ray del sol y Phallos.
Es probable que la idea raz de esta palabra ha sobrevivido en unas pocas
imgenes de Esu que estn hechas con un desproporcionado y largo falo.
Como consecuencia de estas imgenes, el Coronel Ellis ha descrito a Esu
como un dios flico. El que esto escribe ha visto algunas de las imgenes,
pero l est convencido de que Esu no es una divinidad flica, y que las
representaciones de piedra de la deidad no son crudas imitaciones del falo.
Sin embargo, las imgenes llevan a un soporte indirecto de la teora de una
gran conexin entre Esu y Set. Debe admitirse, sin embargo, que algunas
tribus degeneradas dan una indebida atencin al falo de las imgenes.
De los cual, una vez que la teora mencionada es aceptada, es fcil resolver
las restantes dificultades. Segn la mitologa Egipcia haba un dios llamado
Shu que surgi de las aguas primitivas. Sibu, el dios de la tierra, separado
por la fuerza de Nuit, la diosa del cielo estrellado. As lleg a ser el dios del
espacio entre el cielo y la tierra. Su representacin era la de un dios en
postura arrodillada sujetando el cielo con ambas manos. Ms adelante se
fusion con Ra el dios-sol, y de esta manera se convirti en dios-sol. Como
un dios-sol, fue considerado como una deidad benfica y como
personificacin del poder. El fue el dador de la vida, el principio que
anima la materia. A causa de su benigna influencia, reinan la justicia y la
verdad.
En un perodo posterior, no obstante, se puso atencin al abrasador calor
que emanaba de l que al efecto animador de sus rayos.
As, l se convirti en el dios del abrasador calor del sol, el temible diossol, el ms ntimo aliado de Set; y el asno, el animal de Set, que tambin es
llamado Shu, parece tambin como serle propio.
La derivacin del nombre Shu es como sigue: la raz de donde deriva su
nombre tiene un doble significado, primero la del abrasador, y
secundariamente la del alargamiento, crecimiento. Las consideraciones de
arriba nos muestran que Shu es considerado tanto como una deidad
benvola como malvola.
El parecido entre el carcter del dios Egipcio Shu esbozado arriba y el del
dios Yoruba Esu (E-shu) nos ayudar a desenredar el misterio que rodea al
ltimo. Est claro que la concepcin de Esu es una fusin de la concepcin
de Set y la de Shu. La palabra Yoruba su (shu) significa extender sobre
algo y de aqu cubrir, oscurecer. Por ejemplo, la expresin Yoruba Orun
124

125

su significa el cielo est completamente cubierto esto es, con nubes; en


otras palabras, las nubes se han extendido sobre el cielo. El verbo Yoruba
que significa caer es su-bu (shu-bu), que es extenderse o cubrir
completamente un lugar (bu, un lugar, tanto en el lenguaje del Antiguo
Egipto como en el Yoruba).
La deidad Yoruba deriva as, tanto su nombre como su carcter de Set, el
enemigo de Osiris, y de Shu el dios-sol, considerado originalmente como
una deidad benefactora y ms tarde como el temible dios-sol ntimamente
unido a Set. La razn por la que Esu est atribuido con las opuestas
cualidades de beneficencia y malevolencia se hace as clara. Su
beneficencia y malevolencia son fciles de encontrar en la concepcin de
Shu, mientras que su malevolencia es tambin fcil de encontrar en Set.
Una ilustracin de la fusin de elementos de la mitologa Egipcia en la
religin Yoruba pueden darse en apoyo a las conclusiones de arriba citando
un pasaje de En la vuelta de la mentalidad del hombre negro de Dennett.
El pasaje que contiene una descripcin de una casa juju en Idrigena,
cerca de la ciudad de Benin, dice as:
Al entrar observa la figura de un hombre sin piernas (Oke), el portero;
entonces girando a la izquierda, vers una figura de arcilla vestida con una
cota de malla como en los das de Isabel, montando un caballo. l es
llamado Okakwu o un oficial. Pasando por la pared de la izquierda,
encontramos una figura vestida como un primer ministro o Iyase. Luego
en el espacio al aire libre del centro del cuadrado hay dos figuras, una a tu
derecha y otra a la izquierda segn permaneces con tu espalda a la puerta
que enfrenta Ake. La de la izquierda representa a Oyisa (dios) y la de la
derecha a Esu, el demonio. Esu est vestido como un esclavo con sombrero
y telas, llevando un cuchillo en su cintura y un palo llamado Ukpopo
(garrote nudoso), en su derecha. Oyisa por otro lado, est vestido como un
rey. Nosotros ahora mantenemos el trono de Ake, que vestido como un rey
estaba sentado con una esposa (Irebu) con su beb a cada lado de l.
Ake es el nombre de un dios. El significado de la palabra es un hacha.
Se recordar que un hacha (, neter) es el smbolo de un dios en el Antiguo
Egipto. Iyase significa el Set vivo (ya de la palabra ye, que significa
existir, y se, una abreviatura de la palabra set). Oyisa (Horus-Set) es
el ttulo genrico de un dios. En el pasaje de arriba est usado simplemente
como sustituto de Horus. La figura de Ake, quien, vestido como un rey, est
sentado con una esposa y su beb a ambos lados de l, sugiere fuertemente
que es una reliquia de la figura de la divina trinidad de Horus, Osiris e Isis
(hijo, padre y madre). Irebu se deriva de Rebu, el nombre de un pueblo

125

126

que viva al Oeste de Egipto, que fueron a menudo referidos en


inscripciones jeroglficas.
Debe hacerse notar de paso que la prctica de simbolizar a un dios por
medio de una hacha o por medio de una figura parecida en su forma a un
hacha, es bien conocida en otras partes de Benin y del pas Yoruba en
general. El nombre se da a veces al centro de adoracin de una deidad o al
distrito habitado por un rey que es considerado como el que ejerce la
suprema autoridad en nombre de la deidad.
La dificultad que surge de las caractersticas femeninas generalmente
atribuidas a Esu y del origen y significado del nombre de Elegbera o
Elegbara ser ahora explicada.
Se ha notado arriba que la concepcin de Esu es parcialmente derivada de
la del dios egipcio Shu. Ha sido tambin sealado que Shu se convirti en
dios-sol por haberse fusionado con el cuerpo de Ra. Ahora Ra es conocido
con otros dos nombres, que son los nombres de otras deidades que han sido
identificadas con l. l es as el nico dios conocido con tres nombres
diferentes. Como l mismo dice: Yo soy Khepera por la maana, Ra a
medioda y Tum por la noche.
La fusin de Shu con Ra y la aplicacin de los nombres de Khepera y Tum
a Ra facilitar la sustitucin de estos nombres por Shu. De hecho, esto es lo
que sucedi. El nombre de Khepera fue tambin aplicado a Shu. Como
resultado de esto, Elegbara, el nombre alternativo de Esu, se deriva de
Khepera. Para aclarar esto, el proceso de derivacin ser dado
completamente aqu. La letra inicial kh es un sonido dbil; cuando es
seguido por una vocal, es suprimido en Yoruba, a menos que suceda en una
palabra monosilbica que se transforma en ku. Cuando es seguida por una
vocal al medio de la palabra se endurece, transformndose en k. Cuando
es seguida por una consonante, se endurece tambin hacia la k, pero se le
debe dar una vocal para formar una nueva slaba, desde entonces cada
consonante debe tener su propia vocal en Yoruba. Kh en Khepera, por lo
tanto, se suprime quedando epera. El sonido labial p no existe en
Yoruba, su lugar es tomado por b o por una p labial cerrada, deletreada
kp en otros lenguajes del frica Occidental o por gb, otra labial cerrada,
caracterstica de lenguas de frica Occidental. En el caso de epera, p es
cambiada a gb, y la palabra se convierte en egbera. Como sustituto de
Shu, quien, como fue indicado arriba, simbolizaba poder, la palabra se
convierte en sinnimo de poder. Una repeticin de la vocal inicial de una
palabra junto con la letra l se hace a menudo, que cuando se aade a la
palabra original, significa plenitud, terminacin. Es as que la palabra se
transforma en Elegbera. El cambio de la tercera e hasta a se explica
126

127

fcilmente comparando la palabra con agbara (poder), que es ciertamente


una forma modificada de egbera. El cambio es quizs sugerido por una
palabra que es aadida a veces a Elegbara. Esa palabra es bara que hace
el nombre completo de la deidad Elegbara Bara. La adicional as
suministrada por la palabra bara puede conducir al cambio de una o ms
es en la primera parte del nombre.
El nombre de Elegbera, Elegbara, Elegba o Legba (las dos ltimas son
modificadas formas de las dos primeras) muestra claramente que se deriva
de Khepera. Esta afirmacin es ms profundamente confirmada por el
hecho de que la adicional palabra Ba-ra significa el alma de Ra, una
palabra que muestra una ntima conexin entre Elegbara y Ra, y por eso
entre Elegbara y Khepera.
Esta identidad de Elegbara con Khepera explicar el por qu a Esu se le
atribuyen caractersticas femeninas. Khepera es un dios, y no una diosa. El
por qu los griegos eligieron dar a su nombre una terminacin femenina es
desconocido. El hecho de que l era representado por imgenes femeninas
probablemente condujo a los griegos a preferir la forma femenina a la
masculina del nombre.
Un notable hecho en esta conexin es la derivacin de la palabra Yoruba
para mujer de Khopri, que es la palabra original egipcia para Khepera. La
derivacin es como sigue: kh es suprimida quedando opri, p se
convierte en b, y como el Yoruba es un lenguaje fontico, todas las
consonantes que vayan juntas en una palabra deben ser separadas por una
vocal. La palabra, de esta manera, se convierte en obiri, que significa una
mujer. La supervivencia de imgenes femeninas de Elegbara (Khepera), la
terminacin femenina de Khepera, y la derivacin de la palabra obini(n)
mujer de Khopri (todo significado de la existencia de imgenes femeninas
de Khopri (Khepera) en el Antiguo Egipto como consecuencia de las cuales
Esu es ahora reconocido con caractersticas femeninas).
OBAUFON U OBALUFON
La identificacin de Esu con Set tambin aclarar el origen y el carcter de
una divinidad conocida como OBAUFON u OBALUFON. La deidad ha
sido descrita como el dios de un imperio prspero, el dios de la paz del
reino o el Seor del Habla. El Dr. Farrow escribe as sobre la deidad:

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128

Aunque no es tan conocido como algunos de los otros, l es el poseedor de


un considerable poder. Es la nica deidad a la cual un sacrificio humano
fue ofrecido pblicamente durante la estancia del escritor en Abeokuta.
El origen de la deidad y la razn del considerable poder atribuido a l
puede se explicado en las mismas lneas que las dificultades ya explicadas.
Se ha hecho arriba una referencia al predominio de la adoracin a Set.
Ahora el nombre griego para Set es Typhon, y no debera ser sorprendente
si este nombre subsiste en el pas Yoruba, en vista de la identificacin de
Set con Esu. El hecho es que la palabra Obaufon u Obalufon es
parcialmente derivada de Typhon. La palabra puede ser dividida en dos
partes: oba y ufon o lufon. La palabra oba significa un rey derivada
de la palabra egipcia ba, que significa un alma, el rey siendo
considerado como el alma encarnada del pueblo. La segunda parte ufon o
lufon procede de typhon (en griego PALABRA GRIEGA , t-u-ph-o-n,
ph es equivalente a f en el sonido).
El nombre Typhon tiene que haber sido obtenido por los griegos de los
fenicios, que identificaban a Set con Ziphon, el dios de las tormentas.
Cuando la palabra fue adoptada por los Yorubas, la letra inicial t o z fue
suprimida conservando la regla de que todo nombre en Yoruba debe
empezar con una vocal. A la palabra ufon se le aade la palabra oba, y la
palabra compuesta es obaufon y es pronunciada de este modo en la
actualidad por algunos Yorubas. La colocacin de dos vocales juntas no es
usual en Yoruba. Por lo tanto la letra l es insertada por la eufona y la
palabra se convierte en oba-l-ufon. El nombre obaufon u obalufon es
por lo tanto otro nombre para Esu y se deriva de Typhon, el nombre griego
para Set o Sut.
En confirmacin de la identificacin que acabamos de hacer, debera
hacerse notar que el cerdo, un animal cuya forma a veces toma Set en la
mitologa, tiene un nombre Yoruba que le asocia con Typhon. La palabra
Yoruba para cerdo es e-le-de. Esta palabra se deriva de la egipcia deb
perforar o penetrante. Elede significa por lo tanto el que perfora o el
que posee el instrumento para perforar. Cuando se recuerda que fue en la
forma de un cerdo que Typhon perfor el ojo de Osiris mientras cazaba por
la noche, se hace obvia la razn por la cual los Yorubas dieron el nombre al
cerdo.
Obalufon posee considerable poder porque es el mismo dios que Set o
Shu, que es considerado como una personificacin del poder y que ha sido
identificado con Esu. Durante el ltimo siglo fue a menudo propiciado con
sacrificios humanos. La razn para la afirmacin de que el sacrificio

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129

humano presenciado por el Dr. Farrow fue un sacrificio a Esu ser ahora
clarificado.
Uno de los grandes beneficios derivados del establecimiento del
Protectorado Britnico en el pas de Yoruba, es el poner fin a los sacrificios
humanos. Unos pocos ejemplos de sacrificios humanos hechos a Obalufon
(Esu) en el ltimo siglo pueden darse aqu, especialmente las copias de
peridicos de los que han sido tomadas y que ahora son muy raros. Ellos
son como sigue:
( I ) Iwe Irohin. 3 de Octubre de 1861.
Sacrificio humano: tenemos noticias de que por alguna u otra causa el
sacerdote de Obalufon, que ofreci sacrificio humano en Ikereku, muri
aproximadamente una semana despus
( II ) Iwe Irohin. Noviembre de 1861. Apndice.
Tenemos que deplorar de nuevo el hecho de un sacrificio humano que
tuvo lugar en Ikereku el martes 12 por la maana. Esta ciudad sacrifica
anualmente un esclavo a Obalufon.
La vctima en este caso es el tercer intento para el propsito este ao; el
primero muri, y el segundo escap.
Observando sacrificios humanos en esta ciudad por los Egbos hemos
obtenido la siguiente informacin que creemos es correcta. De los
doscientos municipios de Abeokuta estaban acostumbrados al sacrificio de
seres humanos antes de que ellos abandonaran su ciudad:
Igberin: 1 anualmente a Obalufon.
Ikereku: 1

Iwo:
1

Oranmiyan.
Owu:
1

Amunibuwa
Oko:
7

deidades locales; no efectuados desde


que la tribu dej su vieja ciudad para ir a Abeokuta.
Se ver en los ejemplos dados arriba que, aparte de Ilesa y Ondo, donde la
adoracin a Esu fue ms pronunciada, los humanos sacrificios a Esu u
Obalufon fueron generales en Yoruba. El predominio de sacrificios
humanos a Obalufon es una adicional y notable confirmacin de la
derivacin de la palabra de Typhon, sobre todo desde que sacrificios
humanos fueron tambin vinculados con el nombre de Typhon en el
Antiguo Egipto. Segn Plutarco, En Eileithapolis ellos acostumbraban a
129

130

quemar hombres vivos hasta reducirlos a cenizas... llamndolos


Typhoneian; y las cenizas las aventaban y las esparcan. A esto, sin
embargo, se le dio publicidad en cierto tiempo. Esta afirmacin puede ser
considerada junto con el siguiente extracto de Nueva luz sobre el Antiguo
Egipto de Maspero: Sacrificio humano: Las vctimas pueden ser vistas
siendo transportadas en un trineo, luego estranguladas y despus, quizs
quemadas. Humanos sacrificios similares a stos del Antiguo Egipto
persisten en Yoruba hasta el final del siglo pasado.
OBSERVACIONES FINALES
Las observaciones precedentes suministran motivos adecuados para
considerar a Esu como que est ntimamente relacionado con el dios
egipcio Set, y por lo tanto con Shu, Khepera y Typhon. La concepcin de
Esu es una fusin de ideas relacionadas con cada uno de los tres dioses
egipcios que han sido identificadas con Set del Antiguo Egipto. Su
adoracin es otra reliquia de la fe de Osiris, que ha sobrevivido a travs de
los siglos con algunos de sus espantosos elementos. Hech races en el
distante pasado y llevada a cabo por una vasta extensin de desierto, la
creencia en Set es tan fuerte hoy como nunca en Yoruba y se concentra en
Esu, una deidad que a veces es benfica o malvola, pero cuya
malevolencia ha predominado tanto sobre su beneficencia, que l ahora es
considerado por muchos como el Supremo poder del demonio y el
prncipe de la Oscuridad.

Osn
Osn es la Orisa del amor incondicional, de la receptividad y la diplomacia.
Se le conoce por su sensualidad, su fino desarrollo artstico y belleza. Osn
es una divinidad del ro y simboliza la claridad y el movimiento de la
corriente. Posee facultades para curar con agua fra y para adivinar, basadas
en sus revelaciones onricas y su percepcin sensorial. Se dice que Osn
tiene muchas caras. Por un lado, puede ser de genio muy vivo e irritable y,
por otro, puede ser tranquila y fluida. Cualquiera de los dos podra ser el
caso, dependiendo del devoto y/o la naturaleza de la situacin.
Osn es tambin la divinidad de la fertilidad y de la esencia femenina. Las
mujeres apelan a ella para ser fecundas y para aliviar sus desrdenes
fisiolgicos. Le gustan los nios y se recurre a ella si enferma alguno. Osn
130

131

se refleja en el latn el oro y las piedras preciosas. Su aficin a la miel es


bien conocida.
Se dice que Osn es una Orisa muy adorada en Yorubaland. Ella es la diosa
del ro que lleva el mismo nombre. Sus santuarios ms importantes se
encuentran en Osogbo, donde su nombre se vincula con la fundacin del
pueblo, y en el cual se ha convertido en una especie de deidad nacional. La
tradicin local plantea que por mucho tiempo la gente tuvo grandes
problemas para encontrar agua potable, hasta que la diosa Osn les ense
el lugar actual. Naro, el rey de Osogbo, hizo entonces un pacto con Osn,
l llev sacrificios al ro, del que sali un gran pez (el mensajero de Osn)
y l puso agua en su mano. Se deca que esta agua sagrada tena el poder de
hacer frtiles a las mujeres esteriles. A Naro se le dio entonces el ttulo de
Ataoja, contraccin de Atewogba-eja (el que recibe el pez al estirar la
mano). l entonces llam a su pueblo Osogbo, contraccin de Osn-Gbo
(Osn es madura). Se considera que este pueblo es siempre rico en agua y
bendicin.
En Osogbo existen tres santuarios principales de esta diosa:
En el compound del palacio, donde las sacerdotisas principales Iya Osn
y el sacerdote jefe Aworo ejecutan la ceremonia regular todos los
domingos de Osn, llamados Ose Osn, que es cada cuatro das. ste es
tambin el lugar donde se guarda una figura sagrada en bronce dedicada
a Osn, llamada Eda Osn. Es una pequea, pero impresionante, aunque
tosca, representacin de seres humanos.
Frente al palacio, en un edificio cuadrado que rodea a un patio interior,
en cuyo centro se alza un rbol peregun sagrado, en ese templo se
guarda una considerable coleccin de tallas de madera que representan a
Osn.
En un bosquecillo a orillas del ro est la escena del gran festival anual
que tiene lugar en agosto. El festival dura ocho das y debe comenzar un
jueves.
De Osn se dice que es muy amable y complaciente, que ayuda a resolver
los problemas del afligido, siempre que ste sea sincero. A ella se le reza
usualmente para que de fertilidad a las mujeres. Tambin puede traer la paz
a una casa o a un pueblo.
Cuando se utiliza el agua del ro Osn, con el debido permiso de la diosa y
despus de hechos los respectivos rituales, se pueden obtener los beneficios
131

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deseados y solicitados a ella. Osn cura las enfermedades que tienen que
ver con altas temperaturas.
Hay una historia sobre Osn que ha sido bastante divulgada y relata lo
siguiente:
Osn y Ob eran ambas esposas de Sang. Osn era la esposa favorita, ya
que cocinaba la sopa mejor que Ob. A Sang le gustaba, particularmente,
la sopa de hongos. Ob siempre ansi conocer el secreto de la sopa de Osn
y sta un da se at un pauelo en la cabeza y maliciosamente le dijo a Ob
que se haba cortado su oreja para echarla en la sopa, Ob vi el gran
hongo que flotaba en la sopa y pens que era la oreja. El da que le toc el
turno de cocinar se cort una oreja. Sang prob la sopa, escupi y la
golpe sin piedad.
Se plantea que este relato ha sido elaborado para distorsionar las verdaderas
cualidades de Osn, las cuales se resaltan con verdadero acierto en la
poesa religiosa; en su Oriki:
Bronce y plumas de cotorra
En una piel de terciopelo
Con conchas de cowries
En las negras nalgas
Sus ojos brillan en la selva
Como el sol en el ro
Ella es la sabidura de la selva
Ella es la sabidura del ro
Donde ella fracas
Ella cura con agua fresca
Donde la medicina es impotente
Ella cura con agua fra
Ella cura al nio
Y no cobra al padre
Alimenta a la mujer estril con miel
Y su seco cuerpo se hincha
Como un jugoso fruto de palma
Oh! Cuan dulce es el roce de la
mano de un nio.
El ro fluye cerca de la ciudad de Osogbo (Oshogbo), donde la diosa es
activamente adorada. El nombre mismo de la ciudad est compuesto de la
palabra osun, a saber, osun-ogbo.

132

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La diosa es adorada en muchos lugares del pas Yoruba, especialmente en


Abeokuta, donde sus adoradores pueden ser vistos llevando la insignia
caracterstica de su adoracin; esto es, un collar de cuentas color mbar.
Los animales sagrados de la diosa son los cocodrilos que tienen unas
manchas especiales. Sacrificios de comida son a veces lanzados al ro para
ser comidos por los cocodrilos. Los adoradores de la diosa conocen los
medios por medio de los cuales los cocodrilos pueden ser incitados hacia la
superficie del ro para recibir la comida preparada para ellos.
Oshun es una de las deidades a la cual se hacen sacrificios humanos en
pocas de necesidad.
El origen de esta diosa no es difcil de situar. Su nombre, O-su(n) o Oshu(n), se deriva del nombre del dios del Antiguo Egipto Sut o Shu
descrito en un captulo anterior.

Ogn
Ogn es el Orisa del hierro y de todo lo que de l se hace. Es el patrn de
los herreros, cazadores y guerreros. Ogn es tambin la divinidad de los
caminos abiertos, sobre todo en lo que se refiere a la creacin de
civilizaciones. Tambin se le describe como la divinidad de la
mecanizacin. Ogn es la esencia de la justicia y la verdad divina sobre la
Tierra. Los devotos toman juramento ante l con solemne respeto.
Conocido por su aguda penetracin en el corazn de los hombres, es el
libertador o verdugo del mundo.
Larere Edan Irin.
Alaso Ina Elewu Eje
Alagbede Orun,
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O ni omi nile to nfi eje we.


Larere, el amo de los metales
Vestido de incandescente traje
Salpicado de rojo sangre
El herrero del cielo que tiene
Suficiente agua en casa
Pero prefiere lavarse con sangre.
Ogn, junto a Sang, es el Orisa de la guerra. Orisa de los cazadores,
soldados, artesanos, forjadores, ingenieros, mecnicos, chferes y de
hecho, de cualquiera que trabaje con cualquier cosa que contenga hierro o
acero. l es considerado el primero de las deidades, el que va delante, el
que abre caminos. Sin Ogn no hay camino posible, l fue quien le abri
paso a las deidades cuando venan del cielo a poseer la tierra, por eso se le
llama Oggn alade Meji o Nfi Okan SAko, onfi Okan yEna. (Ogn el
poseedor de dos machetes, con uno prepara la finca y con el otro abre el
camino).
A l tambin se refieren como Osin-Imale (jefe entre las divinidades).
Las tradiciones lo consideran como el artista maestro, el que da los toques
finales al trabajo creativo de Orisa-Nl. Cuando Orisa-Nl termina de
moldear el fsico del hombre, Ogn es el que se encarga de las
circuncisiones, marcas tribales, tatuajes o cualquier operacin quirrgica
que sea necesaria para mantener la salud.
A Ogn tambin se le alaba como Ogn Onile Owo, Olona Ola, Onile
Kangunkangun Ti Mbe Lorun (Ogn el dueo de la casa del dinero, dueo
de la casa de las riquezas, dueo de las innumerables casas del cielo). Es
adems, A-won-LEyin-ju Egbe Lekin Omo Orukan (el que tiene los ojos
raros, se dice que sus ojos eran como llamas de fuego, protector de los
hurfanos).
Como Ogn, al igual que Es, tiene sus manos en todas partes, es
considerado una divinidad que preside los juramentos y alianzas o pactos.
Los yorubas creen que cualquiera que jure por Oggn o rompa una
promesa hecha ante l, caer bajo su severo juicio. Por naturaleza, Ogn es
fuerte, fiero y terrible. Le sigue a Es en engaos y travesuras, pero ms
bien se cree firmemente que l exige justicia, juego limpio y rectitud.
En Yorubaland la imagen que lo representa es un rbol de algodn
especialmente sembrado, bajo el cual se pone un pedazo de piedra, a la que
se le echa aceite de palma y la sangre de los animales sacrificados,
134

135

especialmente de perro salvaje. Otros emblemas incluyen un pedazo de


metal, una planta llamada perugun, una roca, el colmillo o el rabo de un
elefante. El animal sagrado de esta deidad es el perro salvaje. ste se le da
en sacrificio (en ocasiones especiales), junto a chivos, cabras, ovejas,
reptiles, as como comidas que varan en diferentes partes. Algunas
personas ofrecen sacrificios ms simples con gallinas, nueces y otros
artculos.
Una balada yoruba habla de las siete designaciones de Ogn y con lo que
ste se alimenta:
Ogn Meje LOgun Mi
Ogn Alara Ni Gbaja
Ogn Onire a Gba Gbo
Ogn Ikala a Gba, Gbin
TElemona Ni GBEsn-Su
Ogn Ghena-Ghena, Eran
Ahun LO Maje
Ogn Makinde Ti Ogun L
Ebin Odi
Bi On Ko B a Gba Tapa, A Gb Aboki
A Gba Uku-Uku, A Gba Kemberi
Hay siete Ogn que me pertenecen
Ogn de Alara, que come perros;
Ogn de Onire, que come carneros;
Ogn de la ciruga, que come caracoles;
El de Elemona, que come ame asado
Ogn de Akirin, que habitualmente come cuernos de carnero
Ogn de los artesanos, que come carne de tortugas
Ogn de Makinde, que es el Ogn detrs de las murallas
Come o Tapa, o un Aboki, oun Uku-Uku, o un Kemberi.
Se cuenta que Ogn, por ser muy feroz, viva solo en un lugar llamado OriOke (la cima de la colina de donde sala a cazar). Con el tiempo se cans de
su vida solitaria y trat de cambiarla. Baj de la cima de la colina a la tierra
vestido con fuego y un traje de sangre. No pudo encontrar vivienda en
ninguna parte, por lo que tom prestada ropas de la palma, se visti con
frescas pencas y arrib a Ire donde fue proclamado rey. Desde aquel
entonces se convirti en Ogn OnIre (Ogn seor de Ire). Otro mito relata
que Ogn fue un inquieto guerrero que libr muchas batallas y llev el
botn a su padre Oduduwa en If.
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Ogn conquist a Ara y mat al Alara


Ogn conquist a Ire y mat al Onire
Ogn instal a su hijo como Onire.
Despus se march a otras expediciones y tard 20 aos en regresar.
Cuando volvi nadie lo reconoci. Sucedi que lleg en medio de una
ceremonia en la cual a los adoradores les estaba prohibido hablar. Ogn vi
giros en el suelo y pidi un poco de vino de palma. Los giros estaban
vacos, pero la gente no poda decirselo, pues no les estaba permitido
hablar. Ogn se senta extremadamente cansado y sediento y se enfureci al
ver a la gente tan inhospitalaria. Desenvain su espada matando a unos
cuantos. Cuando al fin calm su ira, apareci su hijo, el Onire. Ogn se
percat entonces de que haba matado a su propia gente. Angustiado por la
tristeza y el remordimiento, decidi abandonar el mundo. Le dijo a la gente
que todo guerrero tena que descansar al final. Pero prometi que, si alguna
vez tenan alguna necesidad seria, l regresara a ayudarlos. Dijo que por
donde entrara al suelo, dejara una cadena y cada vez que fueran atacados
por los enemigos deban tirar de sta.
Entonces, sealando el suelo con su espada, desapareci en las entraas de
la tierra. Ogn mantuvo su promesa. Cada vez que el pueblo de Ire estaba
en peligro y tiraba de la cadena, vena a defenderlos, pero lleg un da en
que un joven que nunca haba visto la guerra dud de las palabras de los
ancianos y se pregunt si Ogn aparecera realmente cuando l halara la
cadena. As lo hizo de forma casual y Ogn sali rpidamente. Atac la
aldea y mat a muchos. Cuando se dio cuenta que haba asesinado a sus
compatriotas pens que stos no haban sido serios y decidi no salir nunca
ms.
Conexin Egipcia
Una de las deidades adoradas todava activamente en yoruba es Ogun. En
algunas partes del pas es adorado por individuos aislados o por pueblos,
pero en Ilesa, l es todava adorado como un dios nacional. En esta ciudad
elaborados ritos y ceremonias son llevados a cabo anualmente por el Owa
(jefe supremo de la ciudad) y por sacerdotes debidamente designados para
este fin.
Ogun es el dios del hierro y de la guerra. Es, por lo tanto, el dios patrn de
los cazadores y soldados. Ningn cazador se atrevera jams a empezar una
expedicin de caza sin ofrecer primero el adecuado sacrificio a esta deidad.
Su adoracin se mantiene viva por lo tanto entre los cazadores.

136

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Soldados, herreros y otros que usan instrumentos de hierro, tambin adoran


a la deidad. Ellos levantaban los ojos hacia l para pedirle proteccin y
ayuda para conseguir xito en su trabajo.
El smbolo del dios es el hierro. Los soldados por lo tanto, consideran a su
lanza o espada como sagradas. Los herreros tambin consideran a su
yunque y a su fragua sagradas.
El jurar por el dios Ogun es considerado como una forma violenta de jurar.
Los adoradores de la deidad lo consideran perjurio y como una seria
ofensa, castigable con la muerte en pocas pasadas. El Gobierno Britnico
en Nigeria reconoce la validez de esta forma de jurar cuando es hecha en
un tribunal de justicia por testigos paganos. El juramento se formula
alargando una pieza de hierro al testigo para que la bese.
Otra forma de jurar comn entre los yorubas es el de jurar por la tierra. Su
validez descansa parcialmente en la creencia de que la tierra (el lugar del
descanso final del hombre mortal) permanece, y sta, castigar al perjurio
lanzndole al interior de una tumba primitiva y descansa tambin en la
creencia mantenida por los adoradores de Ogun de que el jurar por la tierra
que contiene yacimientos de mineral de hierro, es tan sagrada y efectiva
como el jurar por el mismo dios o una pieza de hierro.
ADORACIN
El dios Ogun es una de las deidades a quien se le solan hacer sacrificios
humanos en yoruba. En los tiempos de la gran crisis, especialmente cuando
las tribus hacan la guerra, tanto defensiva como ofensiva, un ser humano
era ofrecido para propiciar al dios y asegurarse el xito. La vctima es
generalmente un esclavo comprado con dinero sacado de los fondos
pblicos. La vspera del sacrificio, se le hace desfilar con gran pompa y
ceremonia por las calles y mercados, como si fuera un rey. El honor as
conferido a la vctima es una expresin de la creencia de que la recompensa
por su muerte o sacrificio propiciatorio, ser la de que l nacer otra vez
como un rey.
El animal sagrado de Ogun es el perro. Este animal es generalmente
sacrificado a la deidad junto con ovejas, cabras o aves y artculos
comestibles que varan en las diferentes partes del pas. Simples sacrificios
de gallos, nueces de kola u otros artculos son hechos por los cazadores.

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El pueblo de Ilesa generalmente observa en su fiesta anual la ceremonia


conocida como Ibegun. En relacin con esta ceremonia los adoradores se
reunirn en una gran plaza enfrente de Afin (palacio). Los sacerdotes
designados para esta finalidad tendrn un perro estirado en toda su longitud
por tener sus patas delanteras juntas y estiradas hacia delante y las patas
traseras igualmente estiradas hacia atrs. Cuando el perro ha sido estirado
casi hasta el punto de romperse, el Owa o un sacerdote, corta al perro en
pedazos con un golpe de espada, la multitud inmediatamente eleva un grito
tumultuoso.
Todo herrero sacrifica un perro anualmente a la deidad. Una cabeza de
perro fijada en lo alto de la puerta de la tienda del herrero denota que el
sacrificio anual ha sido hecho.
ORIGEN HISTRICO
Ha sido sealado arriba que Ogun es considerado mitolgicamente como
uno de los descendientes de Yemoja, y que la palabra O-gu(n) es una
forma modificada de la palabra Egipcia Khu.
La derivacin de la palabra sugiere que el dios es una supervivencia de un
antiguo dios Egipcio. Los detalles dados arriba proporcionan una pista para
identificarle con su prototipo.
El primer punto a destacar es su nombre, que se deriva de Khu. Ahora
Horus, el dios patrn de varias NOMES? del
Antiguo Egipto, fue
conocido por sus adoradores como Khu. l es el mismo dios referido por
los Babilonios como Khur.
El segundo punto es que Ogun es el dios del hierro y de la guerra, el dios
patrn de los cazadores y herreros. Tal descripcin es idntica a la siguiente
descripcin hecha por el Prof. Sayce, de Horus y Nin-ip: Aunque el
nombre Khor o Khur es y debe quedar como el Horus Egipcio, tiene mucho
en comn con el dios-sol babilonio Nin-ip.
Horus y Ogun son ambos dioses-guerreros; y as como los seguidores de
Horus eran trabajadores en hierro, as Nin-ip fue tambin el dios del hierro.
El Prof. Sayce posteriormente declara que Horus de Edfu, se recordar,
fue servido por herreros y los altares que el construy para conmemorar su
conquista de Egipto fueron conocidas como de los herreros.

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Tal identidad de detalles pueden conducir solamente a la conclusin de que


Ogun es la supervivencia de Horus, el dios de Patrn de los Egipcios
Faranicos que con sus armas de metal conquistaron a los nativos de
Egipto y que como seguidores del dios eran conocidos como herreros.
Una supervivencia ms debe ser sealada aqu: Horus ha sido identificado
arriba con Nin-ip, el dios del hierro. Ahora la palabra yoruba para hierro es
i-rin, que est ciertamente derivada de Nin, la derivacin que sigue la
regla de que toda palabra yoruba debe empezar con una vocal y que la regla
de que la letra r es sustituida a menudo por la letra n en yoruba y en
algunas otras lenguas de frica Occidental.

Yemoja
Yemoja es la divinidad de todos los ocanos. Se dice que es madre de todos
los Orisas y expresa su maternidad en todos los reinos de la Tierra y el
Cielo. Yemoja es la cabeza matriarcal del universo csmico. Es el lquido
amnitico en el tero de la mujer embarazada, as como tambin los pechos
que amamantan. Dicen que es muy severa y temperamental y que expresa
las energas protectoras de la fuerza femenina. Como ser de la esencia
terrestre, es hbil con las artes secretas y las emplea para proteger a sus
devotos. Tambin conocida como Yemanj o Yemay. Es una deidad
femenina que representa el agua.
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Segn Lucas, Ye-mo-ja es una contraccin de Yeye-Omo-Eja (la madre de


los peces), la palabra Omo que se usa aqu es en un sentido genrico. Segn
la leyenda como Yemoja no encontraba con quien casarse, Ogn decidi
hacerlo y de esta unin tuvieron un hijo llamado Orungan. Se plantea que
Orungan intent cometer incesto con su madre. Ella escap horrorizada de
l, pero cay de espaldas en la tierra completamente exhausta. Chorros de
agua empezaron a salir de su cuerpo y estos chorros se unieron formando
un lago.
De su cuerpo emanaron los siguientes Orisas: Olosa (diosa del lago),
Olkun (dios del mar), Dada (el dios de los vegetales), Sang (dios de la
iluminacin), Ogn (dios del hierro y la guerra), Oy (diosa del ro Nger),
Osn (diosa del ro Osn), Ob (diosa del ro Oba), Orisa Oko (dios de la
agricultura), Ososi (dios de los cazadores), Oke (dios de las montaas), Aje
Saluga (dios de la riqueza), Sopona (dios de la viruela), Orun (diosa del
sol), Os (dios de la luna).
Una fbula narra que Yemoja fue una mujer de gran belleza, pero que slo
tena un seno. Debido a esto no quera casarse por temor a que su esposo
pudiera ridiculizarla y exponer su secreto al mundo. Un da iba caminando
muy afligida hacia su casa, despus de regresar del mercado y se dijo:
Cun triste es estar sola, regresar a casa sin nios y no tener esposo para
quien cocinar. Ogn escuch lo que ella dijo, ya que iba andando por el
mismo camino. Sinti un fuerte deseo de casarse con ella y la abraz y
dijo: No temas. S que luzco fiero y todo el mundo me teme, pero no te
har dao. Te cuidar y te proteger, pero hay una cosa que me tienes que
prometer: nunca debes burlarte de mis ojos inyectados en sangre.
Yemoja estuvo de acuerdo en casarse con l. Confes que tena un solo
seno y dijo: Debes prometerme una cosa: no toques nunca mi seno.
Durante mucho tiempo cumplieron las promesas. Yemoja le dio muchos
hijos a Ogn. Un da Ogn quiso congratularse con Yemoja y entr en la
cocina a hacerle una sopa, pero al no estar acostumbrado a estos
menesteres, dej caer la olla, sta se rompi y toda la comida se reg por el
suelo. Yemoja que estaba descansando, se despert con el ruido. Corri a la
cocina y al no percatarse de cmo haba ocurrido el accidente, grit
airadamente: Qu haces en mi cocina? T, con los ojos inyectados en
sangre!. Ogn se lament y se arrodill a su lado, acaricindole el seno.
Yemoja comenz a temblar. Se convirti en agua y desapareci en un abrir
y cerrar de ojos. Ogn se entristeci por perder a su amada esposa y
entonces se dijo: La gentileza no est hecha para m y, apesadumbrado,
abandon su casa para continuar su agitada vida de guerrero.
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Conexin Egipcia
Estas dos deidades son los hijos de Obatal y Odudua.
Aginju, una deidad masculina, es la deidad que representa a la tierra. La
palabra Aganju o Aginju significa un desierto, y es muy posible que
los primitivos yoruba que vivan en el desierto no tuvieran otra idea de la
naturaleza del pas. La adoracin de la deidad a cado en desuso. Esto no es
sorprendente, ya que la adoracin del dios del desierto hubo de ser
reemplazada por la del dios de la fertilidad cuando los yorubas emigraron
hacia el Sur.
Yemoja, una deidad femenina, es la deidad que representa al agua. La
palabra Ye-mo-ja es una contraccin de Yeye-omo-eja (la Madre de los
peces), la palabra omo es usada aqu en un sentido genrico.
No habiendo otras personas con que casarse, Aganju y Yemoja se casaron y
tuvieron un hijo llamado Orungan.
Se dice de Orungan que cometi incesto con su madre. Ella huy de l
horrorizada, pero fue perseguida apasionadamente por su malvado hijo,
hasta que ella cay de espaldas a tierra debido al agotamiento. Corrientes
de agua empezaron a manar desde entonces de su cuerpo, y stas se unieron
finalmente formando un lago.
De su cuerpo emanaron las siguientes deidades:

OLOSA - La diosa del lago.


OLOKUN - El dios del mar.
DADA - El dios de los vegetales.
SANGO - El dios del relmpago.
OGUN - El dios del hierro y la guerra.
OYA - Diosa del ro Niger.
OSUN - Diosa del ro Osun.
OBA - Diosa del ro Oba.
ORISA OKO - Dios de la agricultura.
OSOSI - Oshosi, dios de los cazadores.
OKE - Dios de las montaas.
AJE SALUGA - Dios de la riqueza.
SOPONO - Dios de la viruela.
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ORUN - El dios-sol.
OSU - Oshu, la diosa-luna.

El origen de varias de las conocidas deidades yorubas son , de esta manera,


encontradas en Obatal y Odudua.
ORIGEN HISTRICO
La derivacin de Aganju es incierta. El probable que el nombre fue
adoptado de los habitantes del desierto despus de que los yorubas hubieran
dejado las frtiles tierras de Egipto.
La histrica conexin de la diosa Yemoja es fuertemente sugerida por su
nombre. Como la Madre de los peces ella es una supervivencia de una de
las diosas del Nilo, probablemente de la diosa Mirit Qimait o Mirit Mihit,
que, junto con los masculinos asociados (los Hapis) fueron descritas como
deidades guardianas de los peces.
El nombre Orungan (el Sol de Medioda) ha sido explicado en captulos
precedentes.
Muchos de los nombres de las deidades que surgieron de Yemoja pueden
ser encontrados en nombres de deidades Egipcias o de palabras Egipcias.
1) O-lo-sa, Dueo del lago. Sa en el lenguaje Egipcio Antiguo significa
una charca, un lago.
2) O-l-oku(n), Dueo del mar. Khu (Egipto Antiguo) = alma. Oku(n)
es la palabra yoruba para el mar, que es considerada como el origen del
vapor de agua que se parece al alma (Khu) del hombre.
3) Da-da procede de Da, el nombre del dios-len egipcio.
4) O-gu(n). Gu(n) es una forma modificada de Ku (Khu)5) O-ya. Ya es una modificacin de la palabra de frica Occidental ye
6) O-shu(n), de Shu, dios del Antiguo Egipto.
7) O-ba. Ba en el lenguaje Egipcio Antiguo = alma.
8) O-so-si = O-shu-osi. Shu y Osi son nombres de deidades Egipcias
Antiguas.
9) Oke = montaa. El dios de la montaa (Horus Ba-Khu) ha sido
observado.
10) Aje Saluga, el que vive de Salug esto es, el dios de (riqueza) Salug.
11) Sopono. Esta se explicar ms adelante.
12) O-ru(n), de Horu = sol.

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13) O-su (Oshu, diosa-luna). Esta palabra se deriva de Khonsu, la


deidad-luna del Antiguo Egipto.
OBSERVACIONES FINALES
Puede concluirse con toda certeza que Aginju y Yemoja son supervivencias
de antiguas deidades Egipcias.

Oy
Oy es la divinidad que guarda el cementerio. En sentido ms especfico,
protege las almas de los difuntos en su viaje. Oy se considera un guerrero
de enorme fortaleza. Se basta por s misma, pero suele hallarse en
compaa de su homlogo Sang. Tambin se conoce a Oy por sus
facultades psquicas, que manifiesta en los vientos. Es el Orisa de las
tormentas y los huracanes. Con frecuencia se la considera la deidad de la
muerte pero, en una percepcin ms profunda, es la deidad del

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renacimiento, pues los seres han de morir para resurgir de nuevos


principios.
Samuel Johnson se refiere a Oy como la leal y amada esposa de Sang.
Slo ella, entre todas sus esposas, decidi acompaarlo en su viaje a Tapa
(Nupe) su casa materna. Fue un largo viaje, pero el valor le fall a Oy en
un lugar llamado Ira, su pueblo natal, al que no volvera a ver si mantena
su amor por su esposo y persista en seguirlo hasta el final. La perspectiva
de residir entre extraos, en una tierra extraa, entre gente que hablaba otra
lengua y adems, dejar a sus padres y su casa para siempre se apoder tanto
de ella que la hizo vacilar y finalmente desistir de su empeo. Por esta
decisin Oy se avergonz y determin no regresar a Oy, permaneciendo
en Ira. Al enterarse del suicidio de su amado esposo, fue tan duro el golpe
que ella tambin decidi suicidarse. Se le deific y le pusieron su nombre
al ro Nger, al cual se le denomin Odo Oy.
As como a Sang se le atribuye el trueno y el rayo, a Oy se le atribuyeron
los tornados y las violentas tormentas que destruyen rboles y derrumban
altas torres y casas. Esto representa su disgusto.
Johnson nos dice que como de los hroes y heronas deificados no habla
como muertos sino como desaparecidos, existe el dicho:
Oya Wole Yi Ile Ira,
Sang Wole Yi Koso.
Oy desapareci en el pueblo de Ira.
Sang desapareci en Koso.
Dos espadas desenvainadas y los cuernos de un bfalo es la imagen que
representa a Oy entre los yorubas. A sus seguidores les est prohibido
tocar la carne de carnero. Se distinguen por un particular collar de cuentas
rojas siempre alrededor del cuello.
Ulli Beier en Yoruba Myths, nos ofrece un mito sobre esta deidad, segn
el cual, Oy fue un antlope que se transform en mujer. Cada cinco das
cuando iba al mercado del pueblo se quitaba su piel en el bosque y la
esconda en un arbusto. Un da Sang la encontr en el mercado, le impact
su belleza y la sigui al bosque, vi entonces cuando se puso la piel y se
convirti en un antlope. Al siguiente da de mercado, Sang se escondi en
el bosque y despus que Oy se convirti en mujer y fue al mercado, tom
la piel, la llev a su casa y la ocult en las vigas. Cuando regres al bosque
se encontr a Oy, quien trataba desesperadamente de encontrar la piel.
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Sang la llev a casa donde sus otras dos esposas Osn y Oba, stas an no
le haban dado ningn hijo. En cambio muy pronto Oy se convirti en la
madre de gemelos. Llenas de celos, las otras dos esposas preocupaban
diariamente a Sang, preguntndole por el secreto de la nueva mujer: de
dnde vena?, cul era su familia?, cmo la haba encontrado?. Al final
Sang cedi. Le dijo a una de sus esposas cmo haba encontrado a Oy,
hacindole jurar que guardara el secreto. Sin embargo, las mujeres
comenzaron a cantar una insidiosa y burlona cancin:
Ella come ella bebe
Su piel cuelga de las vigas
Oy se excit mucho al oir estas palabras. En cuanto estuvo sola busc en
las vigas, encontr su piel, se convirti en antlope y huy al bosque.
Cuando Sang regres la persigui y trat de hacerla regresar a l.
Desafiadora, lo atac con sus poderosos cuernos pero Sang la aplac,
ponindole un gran recipiente de akar (pastel de frijoles) frente a ella.
Contenta con el ofrecimiento de su comida favorita, Oy hizo las paces con
Sang y le dio sus dos cuernos. Cada vez que la necesitaba, slo tena que
golpear un cuerno contra el otro y ella vena en su ayuda.
La diosa Oya tiene que distinguirse de Oya, el espritu de los antepasados
descrito en el captulo de los EGUN.
La diosa Oya es la diosa del ro Niger, al que se le puso su nombre (Odo
Oya). Se supone que es la primera y, por lo tanto, la mujer favorita de
Sang, el dios del trueno. La tradicin dice que el ro fue formado
originalmente por las copiosas lgrimas que ella derram en la muerte de
su marido
Ella tiene un mensajero llamado Afefe (brisa suave). Esta idea debe
haberse originado por la brisa fra que les gusta a aquellos que navegan con
ella.
Es adorada en varios lugares del pas Yoruba, pero en Lokoro, cerca de
Porto Novo, hay un templo consagrado a ella que contiene una imagen
simblica suya con ocho cabezas pequeas rodeando a la suya. Esta imagen
simboliza al Nger y a su delta.
La palabra O-ya procede de la palabra de frica Occidental ye, que
significa existir. Por lo tanto, su significado es el que vive.

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Sang
Sang es el Alafin (regente), deificado del Oy medieval, de quien se
cuenta que se colg a s mismo debido a su vida licenciosa. Fueron sus
fieles seguidores quienes le elevaron al mundo de los Orisas. Le
relacionaron con la deidad del rayo y del feroz castigo conocido como
Jakuta. El smbolo de Sang es la doble hacha colocada sobre la cabeza de
las estatuas sagradas o varas de danza (Ose Sang). Sang es el Orisa del
tambor, de la danza, la virilidad y la guerra. Tiene el poder de transformar
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la materia en sustancia pura y valiosa. Sus devotos recurren a l para


resolver problemas legales, para protegerse de los enemigos y para mejorar
las malas situaciones. Considerado con frecuencia un tanto terrenal, Sang
es reverenciado y odo con entusiasmo pues slo habla una vez y tiene
tendencia a ser temperamental.
Sang es el dios del rayo y del trueno. Se le conoce tambin como Jakuta
(el tirador de piedras). Tiene tres esposas: Oy, Osn y Oba. Segn Lucas,
a los sacerdotes de esta deidad se les conoce como Oni-Sang y OdusuSang. A los sacerdotes principales se les llama Magba. Se dice que es un
dios bastante temido por los yoruba, que odia la injusticia, el robo, la
falsedad y el envenenamiento, que l representa la ira de Olodumare.
Los emblemas de adoracin son determinadas piedras planas con forma de
hacha, consideradas comnmente como relmpagos. Se supone que son
lanzadas del cielo, cuando el dios quiere matar a alguien que lo ha
disgustado.
Johnson describe la iniciacin en los misterios de la adoracin de Sang de
la siguiente forma: los sacerdotes exigen como pago un carnero, un pjaro
acutico llamado Osin, una tortuga, un caracol, un armadillo, una rata
grande llamada okete, un sapo, un renacuajo, las cuentas otutu y opon, la
cola roja de una cotorra, una gallina de guinea, mantequilla, sal, aceite de
palma, carne de elefante, venado, los tetes, las hojas de siempreverdes y
otros productos.
Las hojas se machacan en un recipiente con agua y el candidato se purifica
con esta infusin. Se le sienta en un mortero y se le afeita. Se matan las
aves y la tortuga y se le sacan los corazones, stos se muelen con la carne
de los animales mencionados y las siempreverdes, y se hace una bola con
todo esto. El candidato se somete entonces a incisiones en su afeitada
cabeza y se le restriega la bola por las heridas. El nefito es entonces
convertido en un reconocido devoto de Sang.
Mltiples son los mitos y leyendas sobre Sang. A Sang se le ha
presentado como una figura histrica y se plantea que fue el cuarto Alafin
de Oy. Se alega que era un hombre fornido, un poderoso cazador muy
decidido y apasionado, un gran guerrero.
Segn la historia, como rey de Oy, gobern con mano de hierro y busc la
manera de mantener a todos bajo su puo. Como resultado, la gente se
cans de su tirana, su autoridad fue retada y termin suicidndose,
colgndose del rbol ayn.

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Una leyenda cuenta que haba algunas quejas de los sbditos de Sang con
relacin a su tirana. Sang se enfad con todos, mont su caballo y se fue
al bosque. Lo esperaron durante un tiempo, pero era en vano. Al no
regresar, la gente temi que por un ataque de clera se hubiera ahorcado.
Fueron en su busca, no lo encontraron a l pero s a su caballo. Los que lo
buscaban gritaron: Dnde est usted, oh, rey? Se ha ahorcado? No, no
me he ahorcado. Entonces regrese. Lo queremos aqu, gritaron aquellos,
pero l respondi: No, como ha habido tantos problemas en el compound
y tantas quejas contra m no regresar. Ahora los gobernar sin ser visto.
Entonces subi al cielo por una cadena que colgaba de un rbol ayan.
Desde entonces ha manifestado su poder real desde el cielo con el rayo y el
trueno.
En una leyenda que habla de su reinado tirano y cruel, se seala que Sang
tena dos ministros de los que estaba celoso y los ech a pelear uno contra
el otro con la esperanza de que ambos se destruyeran; pero el propio Sang
fue depuesto por el que sali victorioso de esa lucha. Sang huy,
acompaado por sus tres esposas: Osn, Oy y Oba y algunos de sus ms
fieles seguidores. Anduvo errando por la selva y poco a poco sus
acompaantes fueron desertando, hasta quedar solo con Oy, su esposa
favorita. Desesperado Sang se ahorc en el rbol ayan. Oy huy al norte
y se convirti en la diosa suprema del ro Nger. Los viajeros que vieron el
cuerpo de Sang colgado entraron al pueblo y dijeron Oba-so (el rey se
ahorc).
Los amigos del rey se enfurecieron de tal modo que determinaron vengar
su muerte. Tomaron un grupo de pequeas calabazas y las llenaron de
plvora. Las cubrieron con fibra de coco y les pusieron mechas y esperaron
el prximo tornado. Cuando lleg, encendieron las bombas y las lanzaron a
los techos de paja de muchas casas. Las explosiones y el fuego hicieron que
la gente llena de irritacin comenzara a gritar: Por qu se estn
quemando nuestras casas?, los amigos de Sang salieron diciendo: Oba
Ko So (el rey no se ahorc), l est furioso con ustedes. Se convirti en un
dios y ha subido al cielo, enviando los rayos para castigarlos. Tienen que
traer bueyes, carneros, aves, aceite de palma, etc. , y ofrecer sacrificios a
l, adorarlo, y entonces los perdonar.
Por otra parte, se cuenta que fue un gran hombre de medicina o un brujo
doctor que deca ser capaz de matar a la gente, echando fuego por la boca.
He aqu otra leyenda:

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Sang fue un rey muy poderoso que rein en Oy y en los territorios


vecinos conquistados por l. Su pueblo le tema mucho porque ste poda
arrojar truenos sobre ellos cuando no lo complacan. Su smbolo de poder
era un hacha de dos cabezas, esto significaba que l poda cortar a ambos
lados, es decir, nadie poda escaparse de su castigo. Pero Sang no estaba
satisfecho con su poder. l quera que la gente le temiera an ms. Mand a
buscar a los grandes hechiceros de Oy y les dijo: preprenme unos
polvos bien poderosos, ms poderosos que los truenos. Los hechiceros se
marcharon y regresaron con diferentes tipos de polvos, pero ninguno de
ellos fue lo suficientemente poderoso. es esto cuanto pueden hacer?,
pregunt Sang, al mismo tiempo que los despeda. Entonces mand a
buscar a Orisa Es y le dijo: estos hechiceros son unos intiles. Su
preparado es dbil. Usted es un dios poderoso. Yo quiero que usted me
prepare unos polvos bien fuertes que hagan a la gente temblar de miedo.
Pero ya ellos tiemblan de miedo cuando usted arroja los truenos, dijo
Orisa Es. Ah, pero se han acostumbrado a ellos, incluso duermen
mientras se escucha el ruido. Yo quiero algo que llene sus corazones de
terror, algo que ellos puedan ver, algo espectacular. Yo s que usted puede
hacerlo.
Es pens por un momento y dijo: Est bien, te preparar esos polvos que
te convertirn en la persona ms temible de todo el mundo. Enva a tu
esposa Oy con un chivo. Yo tengo que hacer un sacrificio. Sang envi a
Oy con el chivo. Es recibi el chivo y le dijo: Regresa despus de siete
das.
Oy regres a donde Sang y le dijo lo que Es haba dicho. El octavo da
ella volvi a donde estaba Es. Este le dijo: Tengo los polvos listos; aqu
estn. Llvaselos a tu marido. Oy le dio las gracias y tom el paquete. En
su viaje de regreso a casa le asalt la curiosidad. Qu podr haber ah
dentro?, se pregunt, mientras le daba vueltas para arriba y para abajo al
paquete. Pasado un rato se dijo: Lo voy a abrir un poquito nada ms para
echarle una ojeada. Lo abri y vio que el mismo contena polvo rojo.
Qu tipo de polvo es este?, a qu sabr? se pregunt. Cogi una
untadita con los dedos ndice y pulgar y lo prob. No tena sabor. Me
pregunto para qu Sang querr este polvo sin sabor, dijo encogindose de
hombros, a la vez que envolvi bien el resto del polvo.
Cuando lleg a su casa le entreg a Sang el paquete. Este lo abri y le
pregunt: Te dijo qu beba hacer yo con este polvo?. Cuando Oy abri
la boca para responder, le brot de la boca una especie de lengua de fuego.
Entonces eso quiere decir que has probado mis polvos dijo Sang muy
bravo. T no tenas derecho a probarlo. Levant su mano para pegarle,
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pero Oy huy de la casa. Sang corri tras ella. Oy mir a su alrededor y


vio algunas ovejas pastando en un campo. Me esconder entre ellas, se
dijo. Fue y se escondi entre las ovejas. Sang no la poda ver pero saba
que ella estaba en algn lugar cercano, entre las ovejas. Arroj truenos
hacia all con la esperanza de que Oy fuera alcanzada por uno de ellos;
pensando que ya debera estar muerta, regres a casa.
Pero Oy no estaba muerta, ella se haba escondido debajo de una de las
ovejas, y, aunque la oveja muri, su cuerpo la protegi. Oy tena miedo a
regresar, entonces se dirigi al pueblo de Oy y les pidi que suplicaran por
ella. La gente fue donde estaba Sang y le pidieron que perdonara a Oy.
Sang estuvo de acuerdo en perdonarla y ella regres a casa. Esa noche
Sang tom el paquete de polvos preparados y escal la cima de una
meseta que no estaba lejos de la ciudad. Desde all l poda ver su propia
casa y las de sus esposas y sirvientes, todas congregadas en el rea de su
palacio. Coloc una dosis de polvo rojo en su lengua y respir hacia fuera.
Inmediatamente una gran llamarada brot de su boca y cay sobre la
ciudad, incendiando el palacio de Sang as como las casas aledaas.
Inmensas llamaradas se dispersaron hacia el cielo que se puso rojo. La
gente corri en desbandada tratando de alejarse lo ms posible de la ciudad
en llamas. El incendio se acentu hasta que toda la ciudad se quem
completa, dejando solo cenizas. La ciudad fue reconstruida despus y
actualmente la gente habla del Oy viejo y del Oy nuevo.
Otra versin literaria sobre Sang dice que fue un rey guerrero que condujo
a sus ejrcitos en todas direcciones y exiga tributos a todos los vecinos del
reino de Oy, pero su pueblo se cans de luchar y le imploraron que cesara
las interminables invasiones, argumentando que estaban muriendo sus hijos
y que no les quedaban manos suficientes para sembrar ames en el campo.
Sang estaba dispuesto a escuchar a sus jefes y a su pueblo, pero los lderes
de su ejrcito estaban impacientes. Se haban hecho ricos y poderosos con
los botines recogidos y no estaban dispuestos a detener sus expediciones
anuales.
Haba dos entre ellos: Timi Agbale-Ilofa-Ina y Gbonka, que desafiaron
abiertamente al rey. Sang pens en cmo deshacerse de los dos lderes del
ejrcito y finalmente incitarles a pelear el uno contra el otro. Timi haba
sido enviado a establecerse en EDE donde deba proteger la frontera del
reino. All se haba hecho ms y ms independiente; haba empezado a
recoger tributos y se comportaba ms y ms como un rey con derechos
propios. Sang envi a Gbonka a pelear contra Timi en Ede, la esperanza
de que se mataran entre ellos. Timi enfrent a Gbonka con sus famosas

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flechas, pero Gbonka llevaba amuletos poderosos y las flechas no le


tocaban.
Gbonka pronunci un poderoso conjuro:
Hoja arrancada con la mano derecha
La mano derecha tiene un conjuro
Hoja arrancada con la mano izquierda
La mano izquierda tiene carcter
Por fuerza por fuerza
El cabro duerme en el techo
No se mueve
Duerme
Inmediatamente Timi se durmi. Gbonka lo tom prisionero y lo llev a
Oy. El rey se alarm y pens en la forma de protegerse de Gbonka.
Orden a los dos jefes guerreros que repitieran la pelea en el mercado
Akesan de Oy, pero frente al rey y todo su pueblo. Gbonka repiti la
hazaa de poner a dormir a Timi. Y esta vez le cort enseguida la cabeza.
Ahora, pleno con la victoria y consciente de su inmenso poder mgico,
Gbonka desafi al rey. Grit: KABIYESI ALAIYELUWA, veo ahora que
usted quera verme morir, qu amuleto tiene usted para enfrentar al mo?
El pueblo le teme porque de su boca sale fuego. Yo le demostrar que su
fuego no puede hacerme dao.
Inmediatamente orden que se encendiera una gran hoguera en el mercado.
Pongan grasa y aceite en el fuego; tenme los brazos y trenme al centro,
grit Gbonka. El fuego no podr tocarme. Cuando tiraron a Gbonka a la
pira vieron que el fuego no poda daarlo. Todos se aterrorizaron y Gbonka
volvi a gritar: todo el fuego de este pueblo no podra tocarme. Abdique
su trono o lo expulsar de este pueblo.
Temerosos de Gbonka, todos los seguidores de Sang lo abandonaron. Solo
su primera esposa, Oy, se mantuvo fiel a l. Sang abandon el pueblo
con Oy y decidi buscar la casa de su madre en Tapa (Nupe), pero el
desencanto con su pueblo era demasiado grande. Se ahorc en un rbol de
la selva y subi entonces al cielo en una cadena.
Oy reuni a sus amigos quienes marcharon por el pueblo cantando: OBAKOSO (el rey se ahorc). Pronto establecieron su supremaca en el pueblo
y Sang defendi a sus seguidores con el rayo y el trueno.

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Siguen contando las tradiciones que Sang fue el hijo menor de Oranmiyn
y Yamase. Sus hermanos mayores no lo queran bien, ya que pensaban que
no era valiente en la guerra. Oranmiyn quera a su hijo menor ms que al
resto, y cuando estaba a punto de morir fue al bosque y deposit todas sus
riquezas en la rama de un rbol hueco. Ms tarde dio instrucciones a Sang
de que inmediatamente despus de su muerte deba ir y ahorcarse en esa
rama en el bosque. Si en algn momento tena problemas serios deba
consultar a un mago llamado Onikoso.
En cuanto Oranmiyn muri, Sang fue perseguido por sus hermanos y
decidi seguir el consejo de su padre. Fue al bosque y se colg de la rama.
La rama hueca se parti, cay y sali toda la riqueza de Oranmiyn. Sang
huy a un rea deshabitada y all fund un nuevo reino, donde vivi en paz
con todos sus vecinos y donde nunca libr una guerra. Haba continuas
fiestas y celebraciones en el pueblo, y gente de todos los reinos vecinos
vinieron a asentarse all. Cuando sus hermanos se enteraron de esto, le
enviaron mensajes anunciando que le haran la guerra en su ciudad. Sang
no estaba preparado para la guerra y temeroso fue a consultar a Onikoso, el
mago.
Onikoso prepar una medicina para Sang que este tena que ponerse en la
boca. Como Sang no poda recoger l mismo la medicina, mand a su
esposa Oy. Onikoso aconsejo a esta que no abriera el giro que contena la
medicina, pero Oy senta curiosidad y en el camino lo abri y comi un
poquito de la medicina. En cuanto abri la boca sali fuego de esta: se
haba convertido en un Orisa. Cuando lleg al palacio, ya los enemigos
amenazaban el pueblo. Rpidamente Sang se puso un poco de la medicina
en la boca y sali fuego de sus entraas. Las llamas destruyeron a todos sus
enemigos. Despus, sus hermanos comieron tambin de la medicina y
tambin se convirtieron en Orisas. Cada vez que Sang hablaba salan
llamas de su boca. Su pueblo estaba aterrorizado y le mandaban huevos de
cotorra para indicarle que haba sido rechazado.
Triste y desencantado, regres nuevamente al bosque para ahorcarse. Mas,
en cuanto se puso la soga alrededor del cuello, sinti que el suelo se abra
bajo sus pies y desapareci en la tierra. Su leal sirviente, que lo haba
acompaado, corri de regreso a la ciudad para avisar del incidente. Todo
el mundo fue a ver el profundo hueco en la tierra por donde Sang
desapareci y comenzaron a lamentar su muerte. Desde abajo, Sang lanz
piedras y mat a todos aquellos que dijeron que l haba muerto.
Otro de los mitos relata que un da Sang se convirti en un nio y fue a
enfrentarse al rey dicindole que abandonara el trono, que l, Sang, era el
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153

verdadero rey. El rey llam a todo el pueblo y pregunt quien era el padre
de aquel nio, que quera perturbarlo en su trono. Nadie lo conoca. El rey
orden a sus sirvientes que mataran al nio y lo lanzaran al ro, estos se lo
llevaron; pero cuando regresaron del ro, el nio ya haba reaparecido en el
trono. El rey estaba asombrado, dijo: Cmo es posible esto? Estos
hombres lo mataron y ahora a regresado. Quizs si hago que lo maten, no
regresar. Pero cuando el nio lo oy comenz a saltar, a jugar y hacer
milagros; las mujeres lo persiguieron. Vio un gran orificio y salt por este;
salt a un rbol alto; volvi a bajar; corri al bosque y encontr un
poderoso rbol; salt y apareci colgado del rbol con una cuerda; estaba
muerto. Las mujeres regresaron y dijeron: El nio se ha ahorcado.
El rey orden que se hiciera un gran sacrificio. Compr una vaca, un
cordero, un gallo, una gallina, aceite, babosas, mantequilla, una tortuga, un
ganso salvaje, una gallina de guinea y una paloma. Orden a sus sirvientes
que abrieran un hueco bajo el rbol donde el nio se haba colgado. Les
pidi que echaran todos los sacrificios en el hueco y que cortaran la cuerda.
Entonces el cuerpo cay del rbol, el nio recobr la vida y todos estaban
asombrados. El nio dijo: Yo no me ahorqu. Fueron a ver al rey, y este
se sorprendi y fue a la selva a ver si era cierto. Cuando regres al palacio
el nio estaba sentado en su trono. El rey le orden entregarlo, pero el nio
se neg, diciendo que su nombre era OBA KOSO y que ahora se haba
convertido en el sagrado vehculo del rey. De esta forma Oba Koso se
apoder del trono.
Conexin Egipcia
Una de las emociones bsicas que constituyen la compleja emocin
conocida como emocin religiosa, es la emocin del miedo. En
consideracin a Olorun, esta emocin ha perdido su energa. En
consideracin a Sango, su energa alcanza su climax y eleva la emocin al
nivel del miedo o el terror. Ninguna deidad es ms temida en yoruba por su
malevolencia que Sango, el Dios del Trueno.
Se ha sugerido que Sango no es exactamente de origen yoruba. La
sugerencia surge del hecho de que una de sus mujeres es Oya, la diosa del
ro Niger. El motivo para la sugerencia es dbil, y ninguna autoridad fiable
se ha pronunciado nunca en apoyo de ello.
Sango es el dios del relmpago y el trueno. l es tambin conocido como
Jakuta, el lanzador de piedras o el luchador con piedras. Tiene tres
mujeres, a saber:

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- Oya, la diosa del ro Niger.


- Osun, (Oshun) y Oba, las diosas de los ros de Abeokuta.
Se supone que tiene un gran squito. Osumare, el arco iris y Oru, el
estampido del trueno, son sus principales asistentes.
Los sacerdotes de la deidad son conocidos como Oni-Sango u OdusuSango. Los sacerdotes principales son conocidos como Magbas. El
trmino magba ha sido llevado a significar el que recibe, un receptor,
pero esto es slo una fantasiosa y literal explicacin.
La siguiente descripcin de la deidad dada por el Coronel Ellis, aunque
contiene algunos errores que han sido detectados por el Dr. Farrow, es
destacable:
Shango es puramente antropomrfico. l vive en las nubes en un
inmenso palacio de latn donde conserva un gran squito y tiene un
gran nmero de caballos...
Desde su palacio, Sango lanza sobre aquellos que le han ofendido,
cadenas de hierro al rojo vivo...
Esto ltimo debera ser observado ya que, al parecer, es una teora
moderna, y las cadenas al rojo vivo facilitadas por Ogun tienen una
sospechosa similitud a los rayos de Jpiter, fraguados por Vulcano.
ORIGEN MITOLGICO
Abundan varios mitos con relacin a Sango. Mr. R.E. Dennett reprodujo
algunos de ellos, pero todos son de origen moderno.
El mito ms importante es el que est contenido en Iwe Kika Ekerin y
resumido de esta forma por el Dr. Farrow:
Hace aproximadamente dos siglos () reinaba como Rey en la vieja
ciudad de Oyo (conocida por los primeros exploradores como Eyeo
o Katunga), que estaba situada cerca de la ribera sur del ro Niger, al
norte del pas yoruba, un Shango, que era un poderoso y sabio
monarca. Fue un gran mdico o doctor-hechicero y afirmaba ser
capaz de matar a la gente lanzando fuego de su boca. Su reinado fue
tirnico y cruel. Tena dos ministros de los cuales estaba celoso, e
hizo que stos lucharan uno contra, esperando que ambos pudieran
ser muertos; pero fue el mismo destronado por el que result
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victorioso en la lucha. Sango huy, acompaado por sus tres


mujeres, Oya, Osun y Oba, y algunos de sus leales seguidores.
Vagabunde por los montes, siendo gradualmente abandonado por
todos, hasta que solamente qued su mujer favorita, Oya. Entonces,
desesperado, Sango se ahorc de un rbol ayan. Oya huy hacia el
norte y lleg a ser la diosa presidente del ro Niger. Viajeros que
haban visto el cuerpo de Sango colgando de un rbol entraban en la
ciudad hablando de l con el nombre de Oba-so. Los amigos de
Sango se encolerizaron tanto que determinaron vengar a su monarca
muerto.
Cogieron una cantidad de pequeas calabazas o calabazas huecas y
las llenaron con plvora. Luego las cubrieron con fibra de coco y les
pusieron mechas y esperaron al siguiente tornado. Cuando ste lleg,
prendieron fuego a las bombas y las lanzaron dentro de los techos
cubiertos de paja de muchas casas. Las explosiones resultantes e
incendios provocaron que la gente destrozada por el pnico
exclamara: por qu estn ardiendo todas nuestras casas?. Los
amigos de Sango entonces se presentaron diciendo: Oh, vosotros
dijisteis Oba so (el Rey que se ahorc), Oba ko so (el Rey que no
se ahorc). l est enfadado con vosotros por esto. Ha llegado a ser
un dios y ha subido al cielo y envi el rayo para castigaros. Debis
traer bueyes, corderos, aves, aceite de palma, etc. y ofrecerle
sacrificios y de ahora en adelante adorarle y entonces l os
perdonar.
ORIGEN HISTRICO
No ha sido posible encontrar una deidad en el Antiguo Egipto que lleve el
nombre de Sango o un nombre del cual la palabra pueda derivarse. El
nombre Sangu aparece en la historia religiosa de Caldea, y denota a uno
que est vinculado a un dios, el representante o vice-gerente de un dios.
La opinin mantenida por algunos observadores de que los yorubas parecen
haber tenido algn contacto con los caldeos ha sido expresada en un
captulo precedente. La similitud entre la palabra yoruba Sango y la
palabra caldea Sangu parece apoyar la opinin y sugerir la necesidad de
una investigacin basada en los datos ahora disponibles.
El otro nombre de la deidad (Jakuta) seala, sin lugar a dudas, a un origen
Egipcio. La palabra ja-ku-ta significa el alma viva (Khu) de Ptah. El
dios Egipcio Ptah fue considerado como incorporado a una piedra. La

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palabra yoruba para una piedra es O-ku-ta, el alma de Ptah, de aqu el


literal significado de jakuta en yoruba es el luchador de la piedra.
Otra destacada palabra yoruba es A-pa-ta (una roca). Consiste de dos
palabras Egipcias, a saber, pa una casa, y ta una forma modificada de
Ptah.
La forma completa de la palabra Ma-gba es Oma(n) u Omo(n), agba, esto es, el pueblo de ba, agba o las personas mayores; siendo
consideradas como poseedoras de un modo especial, del espritu o el alma
de los antepasados.
El profesor Leo Frobesius considera a Sango, el RAM-HEADED?, dios
del trueno, como la principal deidad yoruba. Esto es incorrecto como
hemos escrito en apoyo de esto cuando hemos hablado de otras deidades.
Parece probable que la adoracin a Sango fue originalmente derivada de la
de Ptah. Ella fue modificada considerablemente en tiempos posteriores, y la
adiccin del nombre de Sango debe haber sincronizado con el cambio
sealado en la concepcin de la deidad.

Orisa Oko
Orisa de la agricultura. Segn la leyenda, fue un campesino que vivi en
Iraw, la gente lo conoca como a un hombre bien versado en medicina y
erudito en hojas y hierbas. Tambin era cazador y sola atrapar guineas con
mallas puestas en la granja de un rico granjero. Tena un perro y una flauta,
y en varias ocasiones en que se perdi en los bosques, su perro lo
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encontraba al escuchar el silbido de la flauta. Vivi hasta avanzada edad y


cuando ya no poda seguir cazando se dedic a practicar la adivinacin.
Se cuenta que una vez aparecieron tres grandes mirlos en Iraw y se
posaron en los campos y se comieron todas las cosechas de los campesinos.
Ese ao hubo una gran hambruna. Al ao siguiente aparecieron de nuevo
los pjaros y ninguna flecha poda hacerles dao. La gente fue entonces
donde Orisa Oko y le dijeron: Por favor, aydenos a destruir esos
pjaros.
Orisa Oko prepar un poderoso preparado con el cual logr ahuyentar a los
pjaros. Las cosechas crecieron maravillosamente y cuando lleg el tiempo
de la recogida la gente estaba tan contenta y agradecida a Orisa Oko que lo
hicieron su rey, pero tan pronto como lo instalaron en su trono de Iraw, la
gente comenz a temer: no usar contra nosotros la medicina que us
contra los pjaros?. Sospecharon ms y ms de l. Y aunque no les dio
causa de quejas, el temor se hizo tan grande que un da se revelaron y lo
expulsaron del pueblo. Al ao siguiente vino el tiempo de recoleccin, los
mirlos regresaron y se comieron las cosechas. Entonces, toda la gente con
el rostro entristecido march al bosque, a la cabaa de Orisa Oko y le
imploraron los ayudara una vez ms. Prometieron reinstalarlo como rey y
nunca ms revelarse. Pero esta vez Orisa Oko se neg a ayudar. Tan
desencantado estaba ante la insensibilidad y deslealtad de la gente que
decidi abandonarlos definitivamente. Les dijo: Los abandonar para
siempre, pero dejar mi espada aqu y cada vez que se encuentren en
peligro real pueden clavar la espada en el suelo y vendr a proteger
vuestras cosechas. Les advierto que no deben usarla a la ligera ni en vano.
Con estas palabras Orisa Oko desapareci en la tierra. Su espada se
encuentra en los templos donde es venerado.
Otra leyenda narra que haba una vez un hombre, jefe del pueblo de Iraw,
que fue expulsado por la comunidad cuando se descubri que el mismo
haba contrado la lepra. Su esposa muy afligida por tal decisin determin
seguirlo y compartir su suerte. Mientras se encontraban en tan difcil
situacin, ambos lucharon con el fin de mantenerse juntos en cuerpo y
alma, dedicndose a la caza y a la recoleccin de frutas. Accidentalmente la
esposa descubri que algunas cosechas crecan y producan el mismo tipo
de frutas, por lo que no tard en drselas a su esposo y comerlas ella
tambin, como resultado de haber consumido los frutos de las plantas
descubiertas, la carne de animales y de pjaros cazados y adems de esto
haber usado los poderes medicinales de las hierbas que haba en los
alrededores, aquel hombre enfermo cur de su lepra. Felices y contentos
regresaron a Iraw y recibieron una entusiasta y alegre bienvenida, debido
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a la nobleza de espritu que haban demostrado al no reservarse para s el


recin adquirido conocimiento sobre la ciencia agrcola, sino que por el
contrario se la ensearon a otros interesados. Al transcurrir el tiempo
ambos envejecieron y murieron, pero nunca fueron olvidados por el pueblo,
al que le cost trabajo creer que tales personas podan desaparecer. De esta
forma se referan a ellos como aquellos que entraron a las entraas de la
tierra para proseguir otra vida. A ambos se les asocia con la fertilidad de la
tierra y los xitos que se obtienen en el trabajo agrcola. De ah el dicho
comn entre los yoruba ORISA OKO WOLE IRAWO (Orisa Oko entr en
las entraas de la tierra en el pueblo de Iraw). Se dice que, por lo antes
descrito, el jefe y su esposa fueron deificados.
Omosade Awolalu seala que entre los yoruba hay cierta confusin acerca
de cul de los dos fue deificado y nombrado Orisa Oko si el hombre o la
esposa. Es Orisa Oko una divinidad hombre o mujer? El autor llama la
atencin sobre el hecho del esfuerzo conjunto y de la mutua cooperacin
que existi entre el hombre y su esposa para obtener los resultados que
alcanzaron. Segn l, entre los yoruba el sacerdocio Orisa Oko est abierto
tanto al hombre como a la mujer, pero esta ltima es la preponderante. Los
sacerdotes y sacerdotisas exhiben dos lneas verticales en sus frentes, una
blanca y la otra roja. La adoracin por parte de la mujer es mucho ms
tenaz e incluso llegan a integrar un tipo de asociacin.
Conexin Egipcia
Como el dios del campo, agricultura y las cosechas, Orisa Oko es una
popular deidad en yoruba. Casi todos los pueblos o ciudades tienen un
templo dedicado a l. Su adoracin generalmente evoca un gran entusiasmo
religioso que a menudo llega al exceso. Est representado por un bculo de
hierro simbolizando la fuerza. Abejas, que indican felicidad, son sus
mensajeras.
El sacerdocio relacionado con la adoracin del dios est abierto tanto a los
hombres como a las mujeres, pero como es especialmente adorado por
mujeres, el nmero de sacerdotisas excede con mucho al de sacerdotes. Las
sacerdotisas forman realmente entre ellas una sociedad secreta, y son tan
poderosas y tan altamente respetadas, que ningn hombre se atreve a
injuriar u ofender a cualquiera de ellas. Ellas se distinguen por llevar,
pegado en medio de la frente, un pequeo distintivo vertical,
aproximadamente de una pulgada de largo y un sexto de pulgada de ancho,
la mitad rojo y la mitad blanco... Es considerado el ms alto honor el tener

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este sacerdocio en la familia, aunque el gasto de iniciacin en cada caso


cuesta de 40 a 50 libras (una gran suma para un yoruba).
El dios es considerado como rbitro en las disputas, especialmente entre las
mujeres. Lleva a cabo esta funcin a travs de la mediacin de sacerdotes
que viven en el templo. Si hay una disputa entre dos mujeres en que
cualquiera de ellas es culpable de algo ilcito, especialmente de posesin de
brujera, se hace una apelacin al dios en su templo. Aqu las disputadoras
pasan alrededor de tres das, despus de llevar cada una de ellas una blanca
calabaza al sacerdote. Despus de la debida consulta al dios, el sacerdote
devuelve las calabazas. Cuando son abiertas, el interior de una de ellas
permanecer blanca, mientras que la otra aparecer negra. El sacerdote
entonces condena a la poseedora de la calabaza negra y la mata por medio
de un garrote de hierro (conocido como polo). Este garrote debe ser
comprado por la mujer inocente a un elevado precio, y por eso, ella se
convierte en la novia o sacerdotisa de Orisa Oko.
FIESTA ANUAL
Orisa Oko es adorado normalmente por mujeres en la luna nueva. Es
adorado por toda la ciudad o pueblo en relacin con la fiesta de la cosecha
anual. Antes de que los productos de la granja sean recogidos para la venta,
los primeros frutos deben ser ofrecidos al dios. La ocasin es de gran
alegra. Algunas de las nuevas batatas cocinadas para la ocasin sern
ofrecidas al dios, otras sern consumidas por los adoradores, y otras sern
dadas a los pobres y a los necesitados. Es innecesario decir que una gran
cantidad de vino de palma ser consumido para remojar los slidos. La
consumicin de comida es seguida de general alegra, incluyendo
procesiones y bailes pblicos.
En otras partes del frica Occidental, el festival de la batata es a veces
acompaado por un horrible canibalismo. Este no es el caso del pas
yoruba, pero la fiesta de la cosecha de la batata es siempre ocasin de
escenas de desenfrenada inmoralidad, que ha dado lugar a sanciones
religiosas en el caso de las sacerdotisas de Orisa Oko. Tal inmoralidad,
perpetrada bajo la apariencia de religin y que indica la perversidad de la
mente humana, no es caracterstica de yoruba, y est desapareciendo casi
hasta el punto de la extincin, gracias a la influencia del Gobierno y de la
Cristiandad.

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ORIGEN HISTRICO
El prototipo Egipcio de Orisa Oko es sin duda Osiris, pero la celebracin
de la fiesta de la cosecha en honor del dios contiene elementos
conexionados con la adoracin de otros dioses Egipcios, algunos de los
cuales estaban identificados con Osiris.
Debera destacarse, en primer lugar, que Osiris es un dios de la vegetacin.
Se dice que ha enseado a los Antiguosegipcios el arte de hacer
herramientas agrcolas (el arado y la azada), los trabajos del campo, la
rotacin de cultivos, la cosecha del trigo y la cebada y el cultivo de la vid.
En segundo lugar, debera hacerse notar la licenciosa adoracin de la
deidad. Orisa Oko es una deidad flica. En tiempos recientes, en Egipto,
Osiris, a quien los griegos identificaban con Baco, fue adorado con
detallados ritos flicos.
Se recordar que Horus, el hijo de Osiris e Isis, fue identificado con Min, el
dios de los negros adorado en Coptos. El Profesor Erman dice: Cuando la
cosecha era recogida y el campesino haba sacrificado los primeros frutos a
Min el dios de Coptos, l danzaba para testimoniar su alegra y
agradecimiento al dios, y cuando la fiesta de las grandes diosas del placer,
Hathor y Bastet, era solemnizado, el bailar fue considerado tan necesario
como el gritar de alegra o llevar guirnaldas.
Los principales elementos de estas celebraciones del Antiguo Egipto
sobreviven en la adoracin de Orisa Oko.
En tercer lugar, ha sido sealado que las sacerdotisas del dios eran
distinguidas por llevar, pegado en medio de la frente, un pequeo
distintivo vertical, la mitad rojo y la mitad blanco. Los colores del
distintivo son significativos. Ahora en relacin con la adoracin de Min,
blanco es el color del toro consagrado al dios. En un punto del transcurso
de las ceremonias relacionadas con la adoracin de la deidad el sacerdote
deba declarar que Horus, el hijo de Isis y Osiris, ha recibido las coronas
roja y blanca. Es destacable que los colores de las coronas de Horus que
ha sido identificado con Min, el dios africano de la fertilidad, sobrevive en
los colores del distintivo de las sacerdotisas de Orisa Oko, el dios yoruba
de la cosecha y la fertilidad.
Las anteriormente mencionadas observaciones muestran que Orisa Oko es
una supervivencia de Osiris y que su adoracin es una mezcla de los ritos y
ceremonias relacionados con la adoracin de Osiris, de Horus y de Min, el
dios africano de Coptos.
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Olokun
Orisa que reina en las profundidades del mar. Hay quienes dicen que fue un
hombre, otros alegan que fue una mujer, prevaleciendo este ltimo criterio,
aunque, como en el caso de los dems Orisas, es una divinidad andrgina.

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Se afirma que Olokun fue una de las esposas de Oduduwa, que era muy
hermosa y estril. Otra versin le atribuye haber sido la primera mujer que
produjo las cuentas, usadas despus en collares y pulsos y que fue muy
rica; vivi en Wolode. Un templo dedicado a ella se encuentra en esa
localidad y otro en el compound Wasin Ilare. Anualmente se celebra una
ceremonia en estos santuarios, donde se concentran productores y
vendedores de cuentas en recuerdo de esta mujer a la que consideran
herona.
Leo Frobenius, el clebre etnlogo alemn, descubri en 1910 la famosa
Cabeza de Olokun hecha de bronce fundido, en la arboleda Eco Olokun a
unas dos millas al noroeste de Alafia. Fue en esta arboleda donde Frobenius
encontr, adems de la prestigiosa pieza Olokun, otras reliquias de arte
consideradas de valor.
Olokun es una de las deidades que brotan del cuerpo de la diosa Yemoja.
La palabra Olokun (Oni-Okun) denota el Dueo o Seor del mar. Olokun
es por lo tanto, la deidad principal del mar y es adorada principalmente por
los residentes cercanos al mar y por aquellos que tienen mucho que ver con
el mar, como pescadores y barqueros.
En Lagos se hacen sacrificios a la deidad en la playa de Victoria.
Antiguamente se acostumbraba a hacer sacrificios humanos a la deidad.
El autor contempl las ceremonias celebradas por los devotos de la deidad
en la playa Victoria hace unos pocos aos. Las ceremonias empezaron por
la maana temprano y continuaron hasta ltimas horas de la tarde. Los
adoradores masculinos iban trajeados de negro o negro-azulado, siendo
negro el color de las ropas de la deidad. Las adoradoras femeninas iban
vestidas de blanco, que era el color del vestido de Olokun-su, la mujer de
Olokun. Las ceremonias empezaron con una serie de inclinaciones y
genuflexiones, seguidas de una comida sencilla. Luego sigui natacin por
aquellos que saban nadar y luego baile. Una caracterstica importante de la
ceremonia era una comida suntuosa. La comida que se preparaba para la
ocasin exceda con mucho a la que los adoradores podan consumir
normalmente. Despus de la comida, las sobras, que era una cantidad
mayor que la consumida por los adoradores, era lanzada al mar como
sacrificio a la deidad. La ceremonia conclua bailando y con alegra
general.
Olokun-su, o Elusu, la mujer de Olokun, es la deidad guardin de los
territorios situados entre la laguna de Lagos y la caleta de Benin. Se cree
que ella habita en estos territorios. Todos los peces de sus cercanas son
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sagrados para ella. Ningn pescador puede atravesar sus lmites para pescar
con impunidad. Su canoa ser volcada y el mismo puede ser ahogado.
As como un mar tempestuoso se cree que es una indicacin de la ira de
Olokun, se cree tambin que el escabroso terreno es debido a la ira de su
mujer.
Cerca de la ciudad de Benin haba un altar dedicado a Olokun. Enfrente del
altar haban marcas hechas con tiza. Estas marcas sern explicadas ms
tarde. El pueblo Benin cree que la deidad del ro, Oha, es la primera mujer
de Olokun, y que la deidad del ro Sapoba o Igbagon es su segunda mujer.

MITOS
El siguiente es uno de los mitos que circulan sobre Olokun. El mito es
seleccionado porque es tpico de las historias de diluvios corrientes en
Yoruba:
Estando Olokun enfurecido contra la humanidad a causa de su
negligencia hacia l, intent destruir a todos inundando el pas. Haba
destruido un gran nmero cuando Obatala interfiri para salvar a los
restantes, obligando a Olokun a volver a su palacio, y le at con siete
cadenas de hierro hasta que prometi que abandonaba su propsito.
La leyenda dice que Olokun surgi del cuerpo de la diosa Yemoja y que es
adorada por los que residen cerca del mar y por los pescadores. Otro
nombre que se da a esta deidad es el de Malokun y se le rinde culto
especialmente en Il-If, Lagos, Ugbo, Igbo, Egunrin e Itebu-Manuwa.
Debido a que el mar le produce terror a algunas personas, existe una
creencia de que un hermoso espritu habita en l. Tambin se considera que
la riqueza y la prosperidad provienen del mar.
Hay tradiciones que sealan que vivi en una montaa sagrada, otra que en
un ro conocido como Owre u Ore.
ORIGEN HISTRICO
El origen histrico de esta deidad ser examinado ms tarde, pero debera
hacerse notar que su nombre se deriva de una palabra egipcia. El nombre
tiene dos partes, oni oku(n). Oni (cambiado a menudo a Ol por razones
eufnicas), significa seor o dueo. Oku(n) se deriva de la antigua
palabra egipcia khu, que significa un espritu luminoso. La palabra
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okun tiene que haber sido aplicada al mar con relacin al vapor de agua,
llevando la idea de espritus, que a menudo flotan sobre l.
Cul es el origen de esta deidad?, se pregunta Lucas. Uno puede entender
fcilmente que el pueblo de Lagos, que est cerca de la costa, adore a
Olokun como Orisa del mar o de las profundidades de los ocanos. Pero,
por qu los pueblos de Il-If y el antiguo Benin por ejemplo, viviendo en
el interior, lejos de mar y que tal vez nunca lo hayan visto, deben ser
ardientes creyentes y adoradores de esta deidad? La respuesta a esta
pregunta, como es de esperar, Lucas la encuentra en la conexin histrica
que para l existe entre la antigua civilizacin egipcia y la cultura yoruba.

Otros Orisas y sus atributos


Oshosi: Orisa de los guerreros y cazadores, patrn de la justicia.
sun: Orisa que simboliza la salud, sabidura y proteccin.
Ibejis: Gemelos que simbolizan el aspecto dual del cosmos.
Oba: Orisa del ro.
Agany: Orisa del volcn y del centro de la tierra.
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Erinle o Inle: Orisa de la medicina.


Osanyin: Orisa de las hierbas y plantas.
Babaluaiy: Orisa de las enfermedades y de las epidemias.
Atributos de los siete Orisas principales
ORISA

ATRIBUTOS

Obatal

Creador de la forma humana, Mayor de los Orisa, Sabidura,


Pureza, Moralidad, Estrategia, Elevada Inteligencia, Hacedor
de Paz, Padre, Dios del Pao Blanco.

Elegba

Mensajero de los Orisa, Emisario de las ofrendas a los Orisa,


Guardian de la Cosmologa yoruba, Guardin de los caminos,
Sustentador del As (poder) entre los Orisa, Piedra de Laterita.

Ogn

Orisa del Hierro, La Guerra, Creador de Civilizaciones, Valor,


Fortaleza, Justicia y Juramentos, Verdugo, Hacedor de
Caminos, Fuerza, Equilibrio, Seguridad, Proteccin,
Vehculos, Herramientas.

Yemoja

Maternidad, Madre de las Aguas, Familia, Sexualidad, Aguas


Primitivas, La que nutre.

Osn

Sensualidad, Bellas Artes y humanidades, Amor, Belleza,


Amabilidad, Gracia, Dinero, Lujo, Latn, Oro, Cowri, Ros,
Intuicin, Adivinacin.

Sang

Realeza, Majestuosidad, Orador, Virilidad, Danza, Msica


(tambores), Masculinidad, Negocios, Fuego, Rayo, Piedras,
Protector, Guerrero, Magnetismo.

Oy

Tempestad, Guardin de los Cementerios, Vientos de Cambio,


Guerrero, Huracanes, Tormentas, Muerte, Progresin.

Color, Nmero y Entorno Natural


Orisa
Obatal

Color
Blanco

Nmero *
4 - 8 - 24

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Entorno Natural
Montaas, Bosques

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Elegba

Rojo y Negro

Yemoja

Azul y Cristal

Ocanos, Lagos (Aguas )

Osn

Amarillo-mbar

Ros, Lagos (Agua dulce)

Ogn

Verde y Negro 3 - 7

Sang

Rojo-Blanco

Oy

Marrn-rojizo,

1 3 21

Bosques, Caminos
Entradas

Vas Frreas
Bosques, Fraguas
6 - 12

Lugares castigados por el rayo.


El pie de las plameras

Cementerio, lugares castigados


por los huracanes. Tormentas

Correspondencias Fsicas
Orisa

Cualidades

Obatal

Cerebro, huesos, humores blancos del cuerpo

Elegba

Sistema nervioso simptico, sistema nervioso parasimptico

Yemoja

tero, hgado, senos, nalgas

Osn

Sistema circulatorio, rganos digestivos, aparato excretor, zona


pbica (femenina)

Ogn

Corazn, rin (glndulas suprarenales), tendones, nervios

Sang

Aparato reproductor masculino, mdula sea, fuerza vital

Oy

Pulmones, conductos bronquiales, membranas mucosas

Los nmeros de los Orisa tambin pueden incluir sus mltiplos.

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Captulo IX
Orisas Menores

LOS ORISAS MENORES


Se dice que el nmero de deidades Yoruba es de 401. De estas, algunas son
tan importantes para mandar la adoracin de cada yoruba o de la mayora
de los yorubas. Otras son simples deidades locales adoradas por unas pocas

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tribus o ciudades. Otras han llegado a tener tal confusin para ordenar la
adoracin de unos pocos individuos que han perdido hasta sus nombres.
Una relacin de la adoracin de los Orisas Mayores y de la adoracin
espiritual en diferentes lugares de Yoruba ha sido dada en captulos
anteriores. Una relacin de los Orisas Menores que merezcan atencin ser
dada ahora.

AJA
Aja es una deidad benefactora. Se supone que ella es un espritu que se
llevaba a las personas a las que encontraba en la profundidad del monte con
la intencin de ensearles las propiedades medicinales de hierbas y plantas.
De esta manera, los as afortunados se convierten en mdicos nativos. Ellos
consideran a la diosa como su deidad tutelar y la adoran colocndole
regalos de comida delante de La vid Aja, las hojas de la cual ellos
utilizan frecuentemente con fines curativos.
La palabra aja se deriva de la palabra ye o je del frica Occidental, que
significa existir. Aja, por lo tanto, significa el que vive. La diosa
descrita por Bishop S. Adjai Crowter como un hada dice que es
diminuta de cuerpo, que lleva a personas al desierto y les ensea magia y
toda clase de medicinas.

AJE SALUGA
Se ha hecho ya referencia a esta deidad en un captulo precedente. Se ha
sealado que el nombre significa el que vive en Salug. Salug es el
nombre de un islote del Antiguo Egipto. Aje Saluga es por lo tanto la
supervivencia de una antigua deidad egipcia.
En Yoruba es el dios de la salud. Comerciantes, y otros que activamente
buscan la salud le adoran como su patrn, pero le consideran lleno de
antojos y caprichos. En su opinin, no es verdad el refrn el pjaro
madrugador caza gusanos, ellos dicen que Aje Saluga favorece a veces a
la persona que va detrs como contra un ambicioso precursor. De aqu el
proverbio yoruba Aje Saluga fi eni iwaju sile, o se eni ehin li oge (Aje
Saluga con frecuencia ignora a la primera persona en llegar al mercado y
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169

colma al ltimo de bendiciones). Esto es, la carrera no es para el ms


rpido.
Se le considera tambin como un dios de buena suerte. El encontrar una
gran concha de caur en el camino se considera un signo de buena suerte,
as como una concha de caur es el emblema del dios.
No es correcto describirle como dios del campo. Granjeros y comerciantes
en tintes y productos del campo le adoran, no como dios del campo, sino
como el dios de la riqueza que tambin puede bendecirles con la buena
fortuna de conseguir beneficios sustanciales de la venta de sus mercancas.
La civilizacin todava no ha conseguido borrar el ltimo vestigio de la
adoracin de esta deidad entre los elementos cultos de Yoruba. En
ocasiones importantes, cuando se han gastado grandes sumas de dinero, es
corriente oir gritos de Aje O! Aje O! que implica que tal gasto o lujosa
exhibicin solamente es posible por la bendicin del dios, y que en tales
ocasiones da una demostracin prctica de su generosidad.
Ms todava, si a un vendedor callejero le son rechazadas por alguien las
mercancas que ofrece, la respuesta corriente es Aje, que implica el deseo
de que el vendedor pueda ser favorecido por el dios.

ARONI
Como Aja, Aroni es un dios de las medicinas que vive en los bosques. A
diferencia de Aja, sin embargo, se le atribuye tanto beneficencia como
malevolencia. Es un gran admirador del valor. Cuando encuentra una
persona valerosa, le lleva al interior del bosque y le trata amablemente,
ensendole el secreto poder que tienen las hierbas, plantas y rboles.
Cuando la persona se convierte en experta, llega a ser favorita del dios que
le retorna al mundo como un mdico con todas las de la ley, y le da un pelo
de su propia cola como garanta de competencia en medicina. En su regreso
como persona se convierte en un miembro altamente respetado de la
comunidad.
Por otro lado, odia a los cobardes. A aquellos que huyen de l los devora
inmediatamente. Tratndose de estas personas su malevolencia es
implacable.

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170

El dios ha sido descrito como un duende que tiene la cabeza y la cola de


perro y slo una pierna, las otras partes de su cuerpo tienen forma humana.
Su monstruosa apariencia se la relaciona con el terror que se cree
conmociona a las mentes cobardes.
El origen histrico de Aroni no puede establecerse definitivamente. La
palabra Aroni est compuesta de dos palabras ara y oni. Ara significa
un nativo y oni se deriva probablemente de la antigua ciudad egipcia
On (Annu). La palabra, significa pues un nativo de On y probablemente
la supervivencia de una deidad relacionada con la famosa ciudad de On.

DADA
Dada es el dios de los nios recin nacidos, especialmente de aquellos que
han nacido con pelo rizado. A tales nios se les llama Dada.
Peridicamente los padres de tales nios tienen que cocinar vegetales y
judas en honor de los nios. De aqu que el dios llega a ser considerado
como el dios de los vegetales, y stos tienen que ser usados para presentar
sus respetos a los nios que se llaman como l.
La representacin usual del dios es una calabaza ornamentada con conchas
de caur y coronada con una bola de ndigo.
La palabra Dada es de origen egipcio. El nombre de la antigua deidad
egipcia de la cual se deriva es Da. Esta deidad, junto a su asociada La, fue
muy adorada en el Antiguo Egipto. Dada es una duplicidad de la palabra
da. Ella sobrevive como el nombre de una deidad Yoruba que tiene muy
poco en comn con su homnimo del Antiguo Egipto.
EKUN Y AMOTEKUN
La adoracin a animales no existe en ninguna gran extensin de Yoruba.
Unos pocos animales, sin embargo, son mantenidos con veneracin que
casi llega a ser adoracin. Uno de estos animales es el leopardo.
La palabra yoruba para leopardo es amotekun, pero la palabra ekun
(tigre) es a veces sustituida por ella.
El leopardo es considerado por los yorubas como un rey. Cuando se le
mata, se le cubre la cabeza y se le pide perdn. Esta creencia considera la
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apropiacin por el Alafin de Oyo (el jefe supremo de Oyo) del ttulo de
leopardo, y el pago por casi todos los yorubas hacia l con honores casi
divinos. Los yorubas tambin mantienen la creencia que el espritu de un
hombre puede reencarnarse en un leopardo o un tigre. La palabra e-ku(n)
se deriva de la antigua palabra egipcia khu (espritu luminoso), y la
palabra se usa como el nombre del animal que es considerado con
frecuencia como la encarnacin del espritu de un hombre.
La palabra amotekun se puede dividir en tres partes amo(n)-to-eku(n)
esto es, Amon es tan grande como un Khu.
Se desconoce cual es la razn por la cual se le da tal nombre al leopardo.

IBEJI
La palabra Ibeji significa gemelos. El mayor de los gemelos es
conocido como Taiwo (uno que prueba el mundo antes que el otro), y el
ms joven como Kehinde (ir detrs o despus que otra persona).
A los gemelos se les debe respeto y honor en Yoruba. A diferencia de otros
lugares del Africa Occidental, donde se les considera como objetos de
horror y son festejados cruelmente, el pas Yoruba da a los gemelos un
grado de reverencia casi llegando a la adoracin. Esta afirmacin es
verdadera para Yoruba en general, con la excepcin de Ondo, donde el
contacto entre el pueblo Ondo y algunas vecinas tribus degeneradas ha
llevado a la prctica la destruccin de uno de los dos gemelos.
La reverencia que se debe a los gemelos es debida al hecho de que son
considerados como personas especialmente protegidas por los diosesgemelos (Orisa Ibeji). Existen imgenes de los dioses-gemelos en algunos
lugares de Yoruba, pero a los nios gemelos se les considera como una
extensin de sus verdaderos representantes. De aqu la reverencia que se
debe a los gemelos y las ofrendas que se les hace.
La creencia de ser una extensin de los gemelos como representantes de los
dioses-gemelos llev en la prctica a que si uno de los dos llegaba a morir,
el nio era sustituido por una imagen de madera, y los padres deban tener
siempre la imagen de madera junto al nio vivo. Los nios tienen que estar
en nmero de dos, y se considera suficiente el sustituir al nio muerto por
una imagen de madera. El no cumplir con esto incurre en el disgusto de los
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dioses-gemelos, que pueden castigar a los padres provocando que muera el


nio que queda.
Durante la vida de uno o de ambos gemelos, se hacen peridicos sacrificios
a los dioses-gemelos. Los sacrificios son sencillos, consistiendo
generalmente en judas cocidas o verduras.
Es costumbre para la madre de los gemelos el pedir en su favor. Los
paseantes son saludados en nombre de los gemelos (Ibeji nki o, los
gemelos te estn saludando). A los gemelos se les lleva a veces con este
propsito. Las personas as saludadas tienen que hacer un regalo, grande o
pequeo, como muestra de su respeto a los representantes de los diosesgemelos.
Una especie de mono llamado Edun Dudu o Edun Ori-okun, es sagrado
para los dioses-gemelos. A veces se le hacen ofrendas de frutas por los
padres de gemelos que no deben comer nunca su carne.
Cerca de Badagry, una ciudad donde el paganismo existe en forma bien
organizada y fuertemente conservadora, hay un templo consagrado a los
dioses-gemelos. En tiempos antiguos, los gemelos, as como sus padres,
acostumbraban ir en peregrinaje hasta l.

ORIGEN HISTRICO
No hay dificultad en ver que Orisa Ibeji en Yoruba son supervivencias de
los dioses-gemelos del Antiguo Egipto. En este pas haban dioses-gemelos
que representaban el alma de Osiris y Ra, o las almas de Shu y Tefnut. Un
punto destacable es que los dioses-gemelos egipcios eran considerados
como una pareja hecha uno con dos cuerpos o para usar la expresin
egipcia, un alma en sus dos cuerpos gemelos. Esta unidad persiste en
relacin con los dioses-gemelos Yoruba, que son considerados inseparables
y como una extensin, de manera que, si uno de los nios gemelos que son
sus representantes muriera, se debe hacer un sustituto del mismo en forma
de una imagen de madera que debe acompaar siempre al nio vivo.

IGI

(rboles)

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El pas Yoruba tiene sus rboles sagrados. Entre estos los ms importantes
son los siguientes:
1. Peregun, el rbol de la seda-algodn.
El rbol de la seda-algodn es uno de los rboles gigantes de frica
Occidental. Su apariencia majestuosa no puede mas que evocar
sentimientos de admiracin y reverencia entre los pueblos primitivos.
Crece a menudo hasta una altura aproximada de 300 pies,
sobresaliendo de todos los otros rboles del bosque.
2. Iroko, roble africano.
El Iroko es otro rbol gigante. A menudo se le marca con una pieza de
tela blanca, alrededor de quince pulgadas de ancha, atada alrededor de
su tronco a una altura de unos quince pies del suelo.
A l se le ofrecen sacrificios con frecuencia. Sus rboles sombros hace
a sus alrededores el lugar de reunin de las hermandades.
3. Ayan
Este rbol es sagrado para Sang, el dios del relmpago. Es de su dura
madera con la que se hace el bastn de Sang.
4. Apa, caoba africana.
Apa es venerado por su utilidad.
5. Akoko y Ekika.
Estos rboles son sagrados por las propiedades medicinales de sus
cortezas y hojas.
6. Ope, la palmera.
Con mucho, el rbol ms til en el pas Yoruba es la palmera. Es un
rbol econmico que produce Emu, vino de palma y Ekuro, nueces de
palma. Sus hojas y tronco tienen gran variedad de usos. Es considerado
por lo tanto sagrado. Se respeta a las variedades del rbol que se
consideran representantes de todas las dems.

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Las hojas de palmera son emblemas de santidad. Cualquier lugar u


objeto que est relacionado con ellos se convierte por ello en sagrado.
Son usados para marcar bosques y relicarios.
Debe destacarse que los yorubas consideran a los rboles sagrados como
que estn habitados por espritus que les dan su majestuosa apariencia o la
cualidad caracterstica que le seala como objetos de veneracin.

OBA
Oba es una diosa ro. Se la califica como la tercera mujer de Sang, y se le
identifica con un ro que fluye cerca de Ibadan en direccin sureste hacia la
laguna.
La palabra o-ba se deriva de la antigua palabra egipcia ba que significa
un alma o espritu. Con sus acentos invertidos significa un rey (el rey
es considerado por los yorubas como el alma encarnada de la nacin).

OKE
La palabra Oke significa una montaa o una colina. Es tambin el
nombre de la deidad tutelar de las montaas y colinas.
El dios Oke es adorado por las gentes que viven en un pas montaoso o
con colinas. Es una deidad poderosa que es capaz de proteger a sus
adoradores en los despeaderos de las rocas o de los agujeros en las
pendientes de la colina o la montaa. La cada de las rocas o corrimientos,
es considerado como seal de que su adoracin ha sido olvidada. Tan
pronto como sucede esto se hacen sacrificios de comida y bebidas para
aplacarle.
En Abeokuta, donde la ciudad est construida sobre rocas y colinas, el dios
es muy adorado. Una de las colinas es conocida como Olumo, esto es, una
colina creada por el Seor o deidad. Hasta hace unas pocas dcadas, se
crea que un agujero sobre esta colina podra servir como un lugar para
esconderse para todos los antiguos colonos en Abeokuta y que estara
hermticamente sellado debiendo el enemigo atacarlos all.
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En Ibadan tambin es adorado el dios Oke. La ciudad est edificada sobre


dos montaas, y sus habitantes deben dirigirse naturalmente a la deidad de
las montaas para pedirle ayuda.
ORIGEN HISTRICO
Se ha sealado en un captulo precedente que el antiguo dios egipcio de las
montaas persiste en Yoruba. El es Horus-bakhu, y es conocido en Yoruba
como Orisa-beku, el dios de la montaa. Oke puede ser probablemente un
lejano superviviente del mismo dios egipcio.

OLAROSA
Olarosa es la deidad tutelar de las casas. En un pas donde la creencia en la
brujera es fuerte y el temor a los malos espritus es grande, no se escatiman
esfuerzos para proteger a cada casa contra la intrusin de malignas e
invisibles fuerzas. Un bastn o espada representando a la deidad colgada a
la entrada de la casa es garanta de proteccin para los inquilinos.
El origen de la deidad es oscuro, pero su nombre (O-la-ro-sa) contiene dos
palabras antiguas egipcias, que son la, un dios, y sa, un fluido sagrado
protector y rejuvenecedor. Olarosa probablemente significa el dios La
permanece (en la puerta) como un medio de proteccin.

OLORI MERIN
Las palabras Olori Merin significan el poseedor de cuatro cabezas.
Ellas se aplican a una deidad que es considerada como la deidad tutelar de
pueblos y ciudades.
La figura que representa a esta deidad es la de un animal monstruoso, mitad
hombre y mitad bestia. Las piernas y pies del animal se parecen a las de
una cabra o babuino, mientras que la parte superior del cuerpo se parece a
la de un hombre que tiene cuatro cabezas. La figura es situada
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generalmente sobre un montculo fuera de la ciudad. Cuando no hay


montculos, se hace uno artificial con tal propsito. A veces un montculo o
un seto que tenga cuatro cimas redondas es considerado como una
suficiente representacin de la deidad. La deidad se supone que a veces
aparece por la noche en forma de serpiente.
Las cuatro cabezas de la deidad sealan a los cuatro puntos cardinales o en
las direcciones de los cuatro vientos conocidos por los yorubas. La deidad
es as capaz de vigilar en todas las direcciones y proteger todas las ciudades
de la guerra y la peste.
En algunos lugares de Yoruba, la figura es considerada como el
representante de una deidad nica, pero en otros se le considera una
representacin combinada de cuatro deidades, Jakuta, Ija, Obatala y
Odudua, a las que se considera representantes de los vientos del Este,
Oeste, Norte y Sur y como protectores de las ciudades.
ADORACIN
Olori Merin es una de las pocas deidades menores a la que se ofrecen
sacrificios humanos. Cuatro veces al ao haba costumbre de ofrecer a la
deidad un nio de tres o cuatro das. El sacrifico tena que ser efectuado en
presencia de la madre del nio, y deba ser hecho por un sacerdote que
cortara la garganta del nio, recogera la sangre que brotaba de la misma
en una calabaza que colocara ms tarde sobre el montculo. El cuerpo del
nio deba ser cortado entonces en pedazos y enterrado en diferentes partes
del montculo.

ORIGEN HISTRICO
No hay duda de que el origen de esta deidad debe ser encontrada en las
cuatro deidades elementales de Hermopolis del Antiguo Egipto. El primer
punto a destacar es el hecho de que las cuatro deidades Yoruba referidas
arriba son deidades elementales as como lo eran los dioses auxiliares de
Thoth en Hermopolis. En segundo lugar, las deidades egipcias eran
representadas por babuinos. Es significativo que su representacin persiste
en la figura de Yoruba, la parte inferior del mismo se parecen a los pies y
piernas de un babuino. En tercer lugar, la deidad yoruba se supone que
aparece por la noche en forma de serpiente. Se recordar que las mujeres de
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las cuatro deidades egipcias referidas arriba eran con cabeza de serpiente.
Esta supervivencia es destacable. En cuarto lugar, las cuatro deidades
egipcias eran consideradas como la personificacin de las cuatro columnas
formadas con los brazos y piernas con que Sibu soporta el techo de la
Tierra en sus cuatro esquinas. Las cuatro cabezas de la deidad yoruba son
consideradas como representacin de las cuatro esquinas de la Tierra. En
quinto lugar, en la mitologa del Antiguo Egipto, el dios Shu, cuando
separ Sibu de Geb, tena que hacer uso de un montculo. Es destacable que
los yorubas usan un montculo como la representacin de Olori Merin o
como la base sobre la cual su figura es superpuesta. En sexto lugar, la
relacin entre la adoracin de Olori Merin en Yoruba y el mito de la
separacin de Sibu de Geb por Shu es fuertemente ilustrado por el
espantoso sacrificio ofrecido a la deidad Yoruba. Es la relacin entre la
deidad y Shu en el mito que acabamos de relatar la que explica esta
maligna costumbre. Se ha sealado anteriormente que los yorubas sacan
algunas de sus ideas sobre Esu de las que se relacionan con el dios Shu, y
de cmo ste fue identificado con Sut o Set por los yorubas, el mismo
sacrificio humano espantoso ofrecido a Set o Typhon del Antiguo Egipto
fue a menudo ofrecido a Esu en Yoruba. La necesidad del sacrificio
humano a Olori Merin debe haber surgido de su relacin con Shu.

OLOSA
Olosa es una diosa benefactora. Como Olokun, ella surgi del cuerpo de
Yemoja, la diosa de las aguas generalmente. Es, por lo tanto, la hermana de
Olokun y tambin es su principal mujer.
La palabra Olosa significa el dueo de la laguna (Osa). La diosa Olosa
es, por lo tanto, la deidad que preside la laguna que rodea a Lagos, la
capital de Nigeria, que fluye al mar. A diferencia de Elusu, ella es amable
con los pescadores, ayudndoles a asegurarse un suministro abundante de
peces. Tambin los protege de los accidentes y de ser molestados por los
cocodrilos que son considerados sagrados para ella.
Como respuesta a su amabilidad, con frecuencia le son ofrecidos sacrificios
de aves, corderos, cabras y otros animales. En tiempos antiguos, se
acostumbraba hacer a la deidad un sacrificio anual de una doncella,
adornada alegremente.

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Se construyeron templos en su honor a lo largo de las orillas de la laguna,


pero muy pocos de ellos quedan ahora. En estos templos, se hacan
peridicamente ofrendas de comida, y stas eran consumidas por
cocodrilos que se supona que se la transportaban a ella.
Se cree que la deidad vive en el fondo de la laguna. Sera interesante saber
que lleg a ser de ella cuando la laguna fue dragada y qu hizo para
asegurarse un pasaje seguro para los grandes transatlnticos rumbo al
ocano.
ORIGEN HISTRICO
El origen histrico de Olosa no puede situarse claramente, pero no hay
duda que es una supervivencia de una de las deidades del ro del Antiguo
Egipto.
Se ha hecho referencia arriba a la palabra sa, que significa un sagrado
protector fluido. Este fluido se supona que era obtenido de el estanque
de Sa. Por esta razn, es probable que los yorubas apliquen la palabra Osa(aw-sah) a la laguna, y la palabra ol-osa a la deidad de la laguna.

ORUN Y OSUPA
Los yorubas no adoran a ninguno de los cuerpos celestiales. Cuando hay un
eclipse de luna (Osupa), sin embargo, se ofrecen oraciones al sol (Orun). Se
pueden ver multitudes desfilando por las calles, cantando extraas
canciones y dando fuertes gritos, esperando que por medio de sus oraciones
y ruidos, el sol sea inducido a devolver a la luna, a la que desea tragarse.
La palabra Oru(n) se deriva de la antigua palabra egipcia horu, que era
el antiguo nombre del dios-sol del Antiguo Egipto.
La palabra Osu-pa se deriva de dos palabras antiguas egipcias, khonsu y
pa. Khonsu es el nombre del dios-luna del Antiguo Egipto, y se
convierte en Osu en yoruba por el siguiente proceso: kh se suprime, ya
que los nombres en yoruba empiezan generalmente por vocal; on-su es
modificado por la supresin de la consonante nasal dbil, que si hubiera
sido una consonante fuerte habra recibido una vocal para formar su propia
slaba; la palabra as se convierte en O-su (la luna). Pa significa una
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casa o un barrio. La palabra Osupa, por lo tanto, significa Khonsu (el


dios) de la casa o del barrio.

OSAIN
Osahin (o Osayin) es uno de los dioses yoruba de la medicina. A diferencia
de Aje y Aroni, no lleva a la gente al interior del bosque para instruirles,
sino que cura a aquellos que le hacen oraciones, bien inspirndoles para
que usen las hierbas medicinales convenientes o curando sin medios
materiales. Su adoracin es general, ya que la salud es considerada por
todos como una gran riqueza.
En algunas partes de Yoruba, Osan es consultado en favor de las personas
enfermas. Falsos sacerdotes, aprovechndose de la credulidad de la gente, a
veces amasa grandes fortunas atribuyndose poderes de adivinacin,
especialmente en relacin a la cura de enfermedades o la posibilidad para
un paciente de recuperarse de su enfermedad.
Se le representa generalmente por la figura de un pjaro situado sobre una
barra de hierro. El Dr. Farrow da una buena ilustracin de la figura.
ORIGEN HISTRICO
El origen de Osan debe situarse en la mitologa egipcia. La palabra Osahi(n) se deriva de la palabra egipcia sahu, que es el nombre de un dios
estrella identificado con Orion. El dios egipcio se llama a veces SahuOrion. Se ha hecho referencia al dios Orion en un captulo precedente
donde se ha sealado que en Yoruba sobrevive como Oro.
Hay otra antigua palabra egipcia Sahu, que significa un cuerpo espiritual.
Se dijo que este cuerpo espiritual germin del cuerpo momificado.
Las ideas subyacentes de la concepcin del dios yoruba Osan se deriva de
aquellas asociadas con el dios Sahu y el cuerpo espiritual conocido como
Sahu. Se recordar que Sahu-Orion estaba identificado con Osiris, y su
mujer con Sothis. Sahu-Orion y Sothis no tenan hijos, y por lo tanto, la
figura de Horus, el hijo de Osiris e Isis, estaba generalmente situada entre
las figuras del dios y la diosa mencionados primero. El profesor Maspero
da una descripcin en la que figura Orion y la vaca Sothis separados por el
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gorrin-halcn. La figura de Horus es el gorrin-halcn montado sobre una


barra de hierro. Es la misma figura, aunque toscamente dibujada por los
yorubas, que es usada como representacin de Osan, la supervivencia
Yoruba de Sahu (Orion). Es tambin destacable que el pjaro representado
por los yorubas es un halcn. La figura de Horus debe haber sido
transferida a Osan por mera asociacin de figuras siempre vistas juntas.
Osan es el dios de la medicina, mientras que Sahu no. Es probable que la
idea de la medicina lleg a asociarse con Osan por el hecho de que varios
productos qumicos eran usados para embalsamar o curar (tal como
apareca a las mentes ingenuas) el cuerpo del cual Sahu haba sido
germinado.

OSOSI
Ososi ha sido descrito arriba como uno de los hijos de Yemoja. Como su
hermano Ogun, es patrn de los cazadores. Ayuda a sus adoradores de
varios modos, especialmente protegindoles mientras estn ocupados en
cazas peligrosas y en llevar a los animales hacia los cepos y trampas.
Colabora con su hermano en dar ayuda efectiva a los cazadores.
Se le representa de dos maneras: o bien sencillamente por un arco, o por un
hombre armado con un arco.
Se ha sealado anteriormente que el nombre de Ososi es una contraccin de
dos palabras, Osu(n) y Osi (Osun-osi). O-su(n) se deriva del nombre
del dios egipcio Shu, y Osi es una contraccin de Osi-ri. Ambas
deidades han sido ya descritas.

OSUMARE
Osumare es la deidad del Arco Iris entre los yorubas. Se le considera como
una gran serpiente cuya hermosa aparicin en el cielo simboliza una
bendicin para la humanidad. Una especie de pitn llamada Ere, cuya piel
tiene varios colores, es sagrada para ellos y considerada como su
mensajero.
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El significado de este nombre ha desconcertado a varios escritores. El


nombre puede ser dividido en dos partes: Osu (oshu) y mare. La primera
parte procede de la antigua palabra egipcia Shu, que significa recoger,
reunir, cubrir. La segunda parte ha sido explicada en el captulo II en
relacin conla palabra Olodumare. La forma completa de ella es emi yio
re (ir o volver). La deidad es probablemente, una supervivencia de una
deidad egipcia con la cual la fe egipcia esperaba unirse tras la muerte.

OYE
El seco siroco, viento que procede del Sahara durante los meses de
diciembre y Enero ha hecho tal impresin en la mente de los yorubas como
para arrebatar de ellos el honor de deidad. La deidad pertenece a la clase de
deidades que los yorubas empezaron a reconocer a su llegada al pas
Yoruba. Como tal no recibe adoracin. Se supone que habita en una
caverna cerca de Ilorn. Una tradicin posterior dice que habita en la
montaa llamada Igbeti, cerca del palacio de Esu o Elegbara.
La palabra Oye se deriva de la palabra del frica Occidental ye, que
significa vivir, existir.

SUGUDU (o SIGIDI)
Hay una opinin dividida entre los escritores sobre paganismo Yoruba con
relacin a la exacta naturaleza de Sugudu (Shugugu) o Sigidi (Shigidi). Por
ejemplo, Ellis dice que Sugudu es una pesadilla deificada, y la considera
como un Orisa. El Dr. Farrow, despus de negar que es un Orisa, dice que
es una completa y mala forma de demoniologa o brujera, perpetrada a
travs de la mediacin de un espritu diablico. l es consanguneo de Esu
(Satn) y es usado por los babalawos.
La verdad es que Sugudu es un Orisa, pero difiere de los otros Orisas en
que est creado para ocasiones especiales y para propsitos determinados.
Tan pronto como la ocasin finaliza y el propsito es alcanzado o se hace
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incapaz de alcanzar, el Sugudu creado para la ocasin termina de ser un


Orisa y es destruido.
Cuando alguien desea vengarse de otro secretamente, consulta a un
babalawo. El babalawo hace entonces una pequea y corpulenta imagen de
un ser humano. La imagen est hecha de arcilla y est adornada con
conchas de caur. A veces se usa un cono de arcilla gordo y despuntado.
Entonces, el babalawo se prepara para transformar la imagen de arcilla
en un Orisa. Para la preparacin de esto, mezclaba la arcilla con algunas
drogas. Cuando la imagen es completada o el cono de arcilla es
seleccionado, l les aplica varios hechizos y recita unos conjuros sobre ella.
Este proceso de transformacin a veces lleva alrededor de una semana
para completarse. Al final la imagen o arcilla alcanza la condicin de Orisa
Sugudu. Este Orisa ha sido dotado de poder sobrenatural para infligir dao
a la persona para cuya ruina fue creado. Se le atribuyen poderes de
movimiento. Se cree que l puede ser enviado por la noche para
desempear su diablica misin.
La persona contra la que es enviado puede escapar del dao si toma las
medidas de precaucin necesarias. Algunas de stas han sido descritas as
por Ellis:
Las casas y patios adjuntos pueden ser situados bajo la tutela de
Shigidi. Para esto, se cava un hoyo en la tierra, y un ave, cordero o
en casos excepcionales, una vctima humana, es sacrificada, de forma
que la sangre se vierta en el hoyo, y luego es enterrada. Un pequeo
montculo cnico de tierra roja se hace despus sobre el lugar, y se
coloca un platillo de barro en la cima para recibir sacrificios
ocasionales. Cuando un lugar ha sido puesto bajo la proteccin de
Shigidi, l mata a su estilo a aquellos que daan los edificios, o que
entran en ellos con malas intenciones.
El enviado de Sugudu debe permanecer despierto mientras realiza su
misin. Si l se durmiera, el mal que haba planeado para otra persona
caera sobre su propia cabeza. El Sugudu volver inmediatamente e
infligir un grave dao corporal o el castigo de muerte al enviado.
El escritor no cree en la existencia de un Sugudu que se traslada y lleva a
cabo actos como los descritos o son ms vivamente detallados por Mr. I. O.
Delano en su libro El alma de Nigeria.
La mejor explicacin del fenmeno es la que ha sido ofrecida por el ltimo
profesor de Sierra Leona, Abayomi Cole. l cree que la demoniologa
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Sugudu opera sobre la base de proteccin del pensamiento. Todos los


babalawos la hacen para proyectar su pensamiento hacia otra persona,
desendole grave dao o la muerte. l desarrolla el poder de la mente para
proyectar su pensamiento al concentrar su atencin en Sugudu como un
medio material para cumplir su propsito, el medio que le ayuda en gran
manera, a fortalecer su mente. Bajo ciertas condiciones psicolgicas, tales
como la proyeccin del pensamiento, es eficaz. El que esto escribe se
inclina a aceptar esta explicacin como razonable y cientfica,
especialmente cuando no hay evidencia de un testigo ocular de un Sugudu
caminando por las calles en su misin, que haya sido ofrecida por ninguna
persona de confianza, aunque se alega con frecuencia que ocurren casos de
actividades de Sugudu.

ORIGEN HISTRICO
La teora enunciada arriba puede ser aplicada para clasificar el origen
histrico de Sugudu. La palabra Su-gu-du la forman tres partes. Su
(Shu) es una forma modificada de Sut o Shu, el dios del Antiguo Egipto
cuya personalidad ha sido descrita anteriormente. Gu es una forma
modificada de Khu (espritu) y du es la antigua palabra egipcia para
montaa. La palabra Sugudu, significa, pues, Su (Shu), el espritu de
la montaa.
Puede as verse que Sugudu es tambin una supervivencia del dios Sut o
Shu, que ha sido identificado con el dios yoruba Esu (Eshu).
La adoracin de Sugudu es similar a la de Esu. De aqu que el Dr. Farrow
dice que Sugudu es consanguneo de Esu. La imagen de Esu es adornada
con caurs; tambin lo es la imagen de Sugudu. Esu es una deidad perversa
y luchadora; ella recibe sacrificios humanos. Esto es tambin verdad para
Sugudu, a quien se acostumbraba a ofrecer sacrificios humanos en das
pasados cuando su imagen estaba todava en el proceso de tansformacin
hacia la categora de un Orisa. Segn los antiguos egipcios, Sit era el
espritu de la montaa, la piedra y la arena, el terreno rojo y rido para
distinguirse del hmedo y oscuro suelo del valle. Se ha indicado
anteriormente que Sugudu significa Shu, el espritu de la montaa.
Es destacable tambin que el material usado para hacer un montculo para
proteger una casa del ataque de un Sugudu es la tierra roja.

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Estas consideraciones demuestran que Sugudu es otra supervivencia de la


adoracin a Sut o Shu del Antiguo Egipto.

Captulo X

184

185

EGUNS

AGEMO
El captulo anterior contiene una relacin de los espritus incorpreos
adorados en yoruba. Una relacin de los espritus que toman formas
materializadas sern dadas ahora. Las formas varan entre las diferentes
tribus.
Entre los Ijebus el principal espritu ancestral es conocido como AGEMO.
Ha sido afirmado por anteriores escritores que Agemo es la forma
materializada de Eluku. El que esto escribe ha comprobado que los dos
dioses son distintos uno del otro y son adorados con diferentes ritos y
ceremonias.

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No hay ninguna deidad que provoque tan gran terror entre los Ijebus como
Agemo. Tan pronto como se llega a conocer que hay una excursin de
Agemo, las mujeres y los hombres no iniciados huyen hacia el interior de
sus casas o a lugares protegidos en el monte. Una intromisin en la
adoracin secreta es castigada con la muerte.
La luz de la civilizacin, sin embargo, ha reducido la oscuridad que rodea
al culto. La procesin Agemo puede ser actualmente contemplada por los
no iniciados, aunque en algunos casos, se le prohibe a las mujeres
contemplar una exhibicin Agemo. El castigo a la intrusin tambin ha sido
modificado, ha sido cambiado por una fuerte imprecacin conocida como
Epe. Parece que el arte mgico negro es una parte del culto a Agemo, para
personas que han sido vctimas de espantosas imprecaciones, se ha dicho
que se les conoce por haber perdido su equilibrio mental o haber sufrido
algn dao grave fsico o haber tenido algn accidente serio segn la
naturaleza de la imprecacin.
El mismo Agemo es un objeto cilndrico que vara en altura entre 25 y 3
pies y con un radio de 18 a 24 pulgadas. Est abierto en la parte superior y
contiene algunos de los objetos secretos del culto. Las personas no
iniciadas no pueden decir lo que contiene, porque esto es celosamente
guardado por los miembros del culto.
El autor contempl un festival Agemo en Ijebu Ode hace pocos aos. Es
costumbre para los miembros del culto ir a un monte profundo. All uno de
sus miembros es seleccionado para llevar a Agemo sobre su cabeza.
Adems de esto, lleva un tocado conteniendo dos cuernos de carnero y
plumas. Est completamente envuelto de caas o juncos (Iko). Otros dos o
tres hombres llevan tocados ms o menos parecidos al de Agemo. Luego
hay dos enmascarados ms pequeos vestidos casi igual que Agemo y
conocidos como sus hijos. Se dice que en algunas otras ocasiones a Agemo
se le cubre con esteras tapadas completamente con plumas. Esta forma de
Agemo es conocida como Oniwuruwuru. Algunos de los miembros del
culto estn completamente cubiertos con esteras, mientras que otros llevan
una envoltura atada a sus lomos, dejando la parte superior de sus cuerpos
desnuda y teniendo sus cabezas completamente afeitadas. Estos miembros
generalmente rodean a los enmascarados, y llevan con ellos ollas, palos y
otros artculos.
Tan pronto como el grupo Agemo sale del monte, todas las mujeres tienen
que marcharse de las calles. Camiones conteniendo pasajeros femeninos
tienen que estar tapados con cortinas. El grupo sigue a travs de la ciudad
hasta que alcanza el sitio seleccionado para la representacin. All el grupo
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se encuentra con Awujale o Jefe Supremo y el baile comienza. Despus de


un corto de tiempo algunas ceremonias son representadas bajo techo, y la
bendicin de Agemo es invocada por el Awujale y su pueblo. La danza
contina siguen hasta que se llega al palacio. El grupo Agemo entonces se
retira a la casa albergue donde la danza y la diversin continan durante
todo el da. Durante toda la ceremonia se muestra un gran respeto hacia
Agemo. Incluso los jefes se postran ante l.
Las mujeres a las que se ha permitido contemplar la danza tienen que
postrarse hacia un lado.
Al da siguiente, el grupo Agemo lleva los avos de vuelta al monte y
finaliza la fiesta con la representacin de ritos y ceremonias en el monte.
En tiempos de crisis hay excursiones Agemo con el propsito de hacer
propiciacin o expiacin para el pueblo.
MITO
El mito popular es que Agemo es un hombre muy viejo escondido en el
monte. Si alguien intenta verle, permanece escondido en la tierra o llega a
trasplantarse al cielo. Es invisible para los seres humanos, pero sus
adoradores saben como invocar su espritu por medio de objetos sagrados.
Tiene varios hijos y es considerado como el progenitor de toda la
humanidad. l bendice a sus adoradores pero castiga a los intrusos de su
culto secreto.
ORIGEN HISTRICO
Cul es el origen de esta deidad y que significa su nombre?. Un escritor ha
dicho: El nombre significa capaz de cambiar su forma, y tambin es la
palabra para camalen. Esto es incorrecto. La palabra yoruba para
camalen es Oga.
El significado de la palabra Agemo no puede derivarse del significado de
sus partes componentes. Esto sugiere inmediatamente que es una palabra
tomada prestada.
Si la teora planteada en los captulos precedentes se aplica aqu y se
investiga el origen de la palabra en la literatura religiosa del Antiguo

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Egipto, se encontrar que Agemo es una supervivencia de una antigua


deidad o deidades del Antiguo Egipto.
La palabra agemo puede ser dividida en tres partes: a-ge-mo(n). A es la
vocal inicial comn a los nombres yoruba, ge es una contraccin de geb,
el antiguo dios egipcio que representa a la tierra, y mo(n) es una
contraccin de amon, el dios de Tebas, la supervivencia del cual ha sido
sealada en un captulo anterior.
Deben hacerse notar los siguientes puntos:
I.

La palabra amon se encuentra raramente sola; siempre se la


encuentra en compuestas, ej. amon-ra, etc. la compuesta geb-amon se
encuentra en escrituras egipcias.
En el Antiguo Egipto, Amon fue confundido con Sibu (Geb), el dios
cuya representacin era un caballo. De aqu la palabra compuesta GebAmon.

II.

El mito de arriba afirma que Agemo es un viejo escondido en el


monte, escondido en la tierra o en el cielo. La palabra amon significa
escondido, y el dios egipcio que lleva el nombre se le considera
estando escondido en la tierra o como el principio oculto del universo.
No es sorprendente que los yorubas consideren a Agemo como estando
escondido en el cielo. Se recordar que la ltima teologa egipcia
identificaba a Amon con Ra, y por eso le nombraron Seor del cielo.
Similarmente, la descripcin de Agemo como el que est escondido en
la tierra no es sorprendente, porque Geb es el dios que representa a la
tierra en la cual Amon permanece escondido.

III.

El dios Amon es tambin adorado por los Gas de la Costa de Oro de


frica Occidental. All es conocido como Nyon-mon; esto es, el vivo
Amon, y adorado como la Suprema Deidad. Tambin es considerado
como estar relacionado con el cielo. El provoca que la lluvia caiga, que
el relmpago destellee y que el trueno suene.

IV.

El uso de cuernos de carnero como parte del tocado de Agemo es


significativo, en vista del hecho de que el animal que representa a
Amon en el Antiguo Egipto era un carnero.

V.

El uso de plumas como parte del tocado de Agemo y la existencia de


un Agemo emplumado son destacables. El animal que representa a Geb
en el Antiguo Egipto era un ganso. La indentificacin de Geb con un

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animal con plumas, por tanto, persiste en la decoracin de Agemo con


plumas.
OBSERVACIONES FINALES
A la vista de la derivacin de la palabra Agemo dada arriba y los
comentarios sobre la misma, puede concluirse con seguridad que Agemo es
una supervivencia de los dioses del Antiguo Egipto conocidos como Geb y
Amon o el dios conocido como Geb-Amon.

EGUNGUN
La creencia en la existencia de los espritus de antepasados difuntos y otras
personas entre los yorubas no es en ninguna parte ilustrada mejor que en el
caso del culto a Egungun y el del culto a Adimu-Orisa que ser descrito
ms tarde.
El culto de Oro, Eluku o Agemo es la de un espritu nico. El culto
Egungun es la de numerosos espritus que pueden aparecer en cualquier
momento y especialmente en importantes ocasiones. El ltimo culto
muestra que los piadosos yorubas creen que los espritus de miembros de la
familia fallecidos no se alejan nunca, y ellos estn preparados a tomar parte

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activa en todos los asuntos pertenecientes a los bienes de la familia o de la


comunidad.
Mientras que el sentimiento que impulsa a la adoracin a las deidades de
los espritus descritos arriba es principalmente el del miedo, los principales
sentimientos en el caso de Egungun son los de afecto y reverencia. El
sentimiento del miedo no est completamente ausente, para los seguidores
de Egungun, la pena de muerte est considerada como sacrosanta e
inviolable. Pero el sentimiento dominante es el de afecto para los difuntos,
y la aparicin de sus espritus en la forma materializada de Egunguns es
una demostracin de la indisoluble unin existente entre los miembros
vivos y muertos de la comunidad.
Un Egungun est considerado por lo tanto, como una personificacin del
espritu de una persona muerta que vuelve del cielo para visitar a su gente.
De aqu se le llama un Ara-Orun (un ciudadano del cielo). Aparece en la
forma de un hombre completamente cubierto de la cabeza a los pies con el
traje conocido como Ago, con una apertura hecha en la parte que cubre el
rostro que le permite ver el mundo exterior. El traje puede ser hecho con
telas o hierbas del pas. Distinguidos egunguns llevan una mscara de
madera. Ninguna parte del cuerpo de Egungun tiene que estar visible.
Un Egungun puede aparecer en cualquier momento. Puede hacerlo o bien
solo, o acompaado solamente por una o dos personas conocidas como
Atokun (escolta).
Cuando van por la calle, l lleva un ltigo flexible y habla con voz de
ventrlocuo, dando por eso la impresin de que es un autntico Ara-Orun.
Todos evitan escrupulosamente tocar sus ropas. Aquellos que son
adoradores de Egungun se inclinan o arrodillan cuando l se aproxima.
Otros le ofrecen regalos. Esta prctica de dar regalos a egunguns ha llevado
a la degeneracin del culto hasta una forma de mendicidad en pocas
recientes. Supuestos mendigos que se avergonzaban de ser calificados as,
encuentran ahora conveniente asumir el papel de mendigos dignificados
bajo la capa de un Egungun.
Pueden aparecer pequeas compaas de egunguns. Desfilan por las calles
de la misma forma que el Egungun solo, y reciben homenaje y regalos de la
misma manera.
En algunas ciudades, los egunguns se constituyen en asociaciones. En cada
asociacin hay un jefe Egungun. El nmero de miembros puede ser grande
o pequeo, pero todos ellos deben obediencia a su jefe. Cada jefe Egungun
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tiene un ttulo. Algunos de los ttulos llevados por jefes Egungun son:
Egungun Ajolojo, Egungun Ajofoyinbo, Egungun Oye, Egungun Oya.
De todos los Egungun, Oya es el ms temido. Cuando l aparece, va
acompaado por un gran grupo de Atokuns o squito y de hombres
mayores llevando ltigos. Al frente de los Egungun va un grupo de mujeres
que van vestidas hasta la cintura, quedando el resto desnudo. El Oya lleva
un traje ms completo y pintoresco que los dems egunguns. Lleva una
mscara que le da una apariencia misteriosa.
Se supone que Egungun Oya ha sido importado del Distrito Nger. Oya es
el nombre de la diosa del Nger, y Egungun Oya es considerado como la
forma encarnada del espritu de la diosa que toma la forma de un hombre.
De aqu que la aparicin de Egungun es anunciada por un grupo de
mujeres, y por lo que a las mujeres se les permite completamente tomar
parte en el desfile.
Ninguna asociacin puede celebrar un juego Egungun en una ciudad sin el
permiso del jefe Egungun de la misma.
El incumplimiento de esto puede llevar a serias consecuencias. A veces las
asociaciones de una ciudad pueden ser AT EMNITY???, y el juego de
una asociacin puede ser prohibido por otra bajo la pena de consecuencias
graves.
Una representacin Egungun es interesante de ver. Independientemente de
los deberes de los miembros de la asociacin IN RUSHING AT??? la
multitud reunida para contemplar la representacin, el tamborileo en la
ceremonia es siempre el mejor que los yorubas pueden dar. La
representacin da a los tamborileros una oportunidad de demostrar su
destreza. Diversos ritmos se emplean para marcar las diferentes partes de la
representacin. Unos son usados para anunciar la llegada del jefe Egungun;
otros para sealar que es inminente una exhibicin especial, mientras que el
tamborilero jefe, usando el lenguaje del tambor, enumera los ttulos
ancestrales del jefe Egungun o de cualquier otra persona distinguida que
pueda estar presente.
Egungun exige el poder de metamorfosearse en animales y de cambiar el
sexo. Una exhibicin de este poder se supone que se hace cuando hay una
representacin Egungun. El que esto escribe ha contemplado varias
representaciones Egungun. l comprob que no hay ningn caso autntico
de verdadera metamorfosis. Todo lo que se puede observar es un hacer
creer por medio de ropas o pieles de animales llevadas por una persona
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que intenta imitar a un animal. La forma humana detrs de la capa o de las


ropas se puede distinguir claramente. Se le da importancia a este punto
porque hay varias historias en el pas yoruba que creen a los egunguns con
poderes sobrenaturales para autnticas metamorfosis.
Se dice en la historia que un egun, sin el permiso del jefe Egungun de la
ciudad, se metamorfose l mismo en un cocodrilo. Se dice que por medio
de encantamiento, el ofendido Egungun impidi al metamorfoseado egun
retornar a su forma humana y lo oblig a echarse dentro de un estanque, y
hasta que no diera debido aplacamiento a la ofensa que se le haba hecho
no se le permita salir del estanque y recobrar su forma humana original.
Puede admitirse que mediante el uso de magia negra, el ofendido Egungun
puede encantar a su ofensor. Pero que una verdadera metamorfosis tenga
lugar es increble, en vista del hecho de que durante un perodo de ms de
treinta aos ni el autor, ni ninguna persona de confianza con la que l ha
tratado del tema, ha sido testigo de ningn caso de verdadera metamorfosis
o encontrarse con nadie que haya visto nada diferente del disfraz o
mascarada descrita arriba.
En las ms civilizadas ciudades Egungun, las representaciones estn
perdiendo rpidamente su popularidad debido a la introduccin de otras
formas de diversin y de la rebelin moral contra la promulgacin de
escenas de horrible inmoralidad relacionadas con algunos de los juegos.
Muchas tribus todava conservan una fiesta Egungun anual en Junio de
cada ao. En Oyo y Awe, donde la adoracin Egungun est muy protegida,
la fiesta es observada escrupulosamente. Aparecen gran nmero de
Egunguns, y toda la ciudad est en fiesta. Hay desfiles y juegos que duran
siete das. La fiesta ha sido descrita correctamente como el festival yoruba
todo almas, aunque es, en cierto sentido, un festival de luto por el
muerto, es una fiesta alegre porque da una firme seguridad de que los
espritus del muerto estn vivos y son capaces de manifestarse en forma de
Egunguns.
Los Egunguns generalmente representan ceremonias en relacin con
exequias fnebres. Estas ceremonias sern descritas ms adelante.
En pocas recientes, el nico Egungun es considerado como un simple
embaucador. El respeto que generalmente se le ha dado ha disminuido
considerablemente. l mismo canta divertidas canciones, peticiones de
regalos, charlas con un conocido y a veces conversa en ingls (la creencia
que existe entre las tribus es que el yoruba es el lenguaje del cielo. De aqu
que un Egungun no necesite cambiar su lengua).
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Los principales Egunguns, sin embargo, estn todava dando una medida de
respeto y adoracin por aquellos que pertenecen al culto, y los juegos
organizados por tales personas todava atraen a grandes multitudes, que
estn compuestas de personas sencillas que carecen de otras formas de
diversin.
ORIGEN HISTRICO
El origen histrico del culto a Egungun es fcil de encontrar. Primero de
todo, debera sealarse que la traduccin de la palabra como hueso o
esqueleto es errnea. El error es debido a un imperfecto conocimiento de
la lengua. La palabra yoruba para un hueso es egungun o egun; no hay
acento en las vocales de la primera, pues todas ellas son vocales de medio
tono; el circunflexo de la primera vocal de la segunda palabra (egun),
demuestra que la primera slaba es una forma contrada de la primera.
La palabra para embaucador es egngn, la primera vocal es una vocal
de medio tono, y las dos restantes son vocales de alto tono; de aqu los
acentos situados sobre ellas. La palabra por lo tanto difiere completamente
de egun-gun, que significa hueso.
Para poder explicar el origen de la palabra es necesario separar las partes de
que se compone, as e-gu(n)-gu(n). E es la vocal inicial que requieren
todos los nombres yoruba, gu es una forma modificada de Khu, la
antigua palabra egipcia para espritu luminoso. Gu(n)-gu(n) es por lo
tanto, una repeticin de la palabra que denota pluralidad o perfeccin.
Igualmente, la palabra i-ku-ku se aplica a cubrirse de niebla porque ella
corresponde, en consideracin a su pureza e insustancialidad, a la idea
yoruba de espritu. Ello es probable porque la palabra ku-ku es usada ya
en este sentido y que la palabra para espritu encarnado es modificada a
e-gu(n)-gu(n) (una palabra que de acuerdo con su derivacin dada ms
arriba significa espritus).
El culto Egungun es por lo tanto la supervivencia, en una forma prctica, de
la fusin de las creencias del Antiguo Egipto que despus de la muerte, las
personas honradas se convierten en espritus luminosos (Khu) y que sus
kas los cuerpos luminosos de las almas, son capaces de trasladarse y de
asumir formas humanas.

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ADIMUORISA
El culto de Adimuorisa o Adamu-orisa est relacionado con exequias
fnebres. Un corto tiempo despus del entierro de un miembro jefe de una
ciudad, un festival Adimuorisa es preparado en su honor. La celebracin del
festival es caro, y por lo tanto, tiene lugar en las raras ocasiones en que la
familia de la persona fallecida puede permitirse el coste de los ritos y
ceremonias que trae consigo.
El culto es caracterstico de los Aworis, que viven cerca de la costa. Se
parece al de los Egungun en que afecta a la aparicin de espritus en formas
encarnadas, pero se diferencia de l en que los miembros de la asociacin

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no pueden aparecer en cualquier momento como las mascaradas, excepto


en ocasiones de festivales.
Un festival de Adimuorisa se celebra del modo siguiente: se hace una
proclamacin de que ser celebrado un festival Adimuorisa en honor de una
persona fallecida de la que se da el nombre y se anuncia la fecha del
festival. Unos pocos das despus, se prohibe a la gente el salir durante una
cierta noche. Cualquier persona capturada en dicha noche ser utilizada
para el festival. En tiempos antiguos, algunas de las personas as capturadas
eran sacrificadas como aplacamiento de los orisas para asegurarse el xito
en la celebracin del festival. Una de ellas es reservada para hacer el papel
de Adimuorisa.
Tres das antes del festival, el cuerpo ejecutivo de la asociacin se renen
privadamente en Agodo (la casa de reunin del culto) y llevan a cabo
algunos ritos y ceremonias secretas. Una contrasea secreta es acordada, y
esta es comunicada a todos los miembros iniciados de la asociacin, que es
usada en el festival. Se inflinge un severo castigo a cualquiera que acuda al
festival disfrazado sin conocer la contrasea. En tiempos antiguos se sola
aplicar la pena de muerte.
Dos das antes de la fiesta, el tronco de un platanero o el tronco de un
pequeo rbol es envuelto como una momia y es vestido con ropas caras y
otros adornos, despus, es guardado en Agodo o en el Iga (palacio o casa
grande) de uno de los jefes. Se supone que esta momia representa al cuerpo
de la persona muerta en cuyo honor se celebra el festival. Cuando la momia
ha sido guardada adecuadamente, es custodiada por algunos de los
principales miembros del culto. El tamborileo sigue alegremente y la
multitud se rene para ver la momia ricamente cargada con joyas
decorativas. Se sirven refrescos en los lugares limtrofes a Agodo o Iga. El
gasto de la momia y los refrescos deben estar al cargo de la familia de la
persona fallecida.
Poco despus de medianoche del da del festival, una de las personas
capturadas vagando en la noche prohibida es llevada a un lugar conocido
como Oju Elegba o Oju Elegbara y sacrificada. Con este sacrificio
humano se intenta propiciar a Esu o Elegbara, que debe ser primero
propiciados para evitar su malvola interferencia en posteriores reuniones.
En las primeras horas del da del festival empiezan a aparecer espritus
encarnados en formas diversas. La mayora de los espritus aparecen como
Eyos. El traje de un eyo no es de una pieza. Consta de una gran bata larga
(Agbada), cosida a la moda nativa, con unas mangas anchas y muy largas,
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un velo largo blanco y un sombrero de ala ancha, tambin una pieza de


fuerte tela con la que roza la tierra. Es llevada tambin, una varita especial
(blanca), conocida como opabata. A veces es usado un velo coloreado,
pero el color usado generalmente es el blanco.
El Aropale debe cubrir enteramente los pies de Eyo y arrastrar detrs de l
con una longitud no inferior a los dos pies. Algunos aropales tienen una
longitud de alrededor de los diez pies. La varita es llamada opabata, y est
hecha de la parte ancha de una hoja larga de palmera.
Los eyos' aparecen solos o en compaa. Cuando desfilan por las calles se
dirigen a los caminantes con una voz de ventrlocuo de la siguiente forma:
I-ha-ha! I-ha-ha!! I-ha-ha!!! Eserukeru. O se mi tibalaka tibalaka. O se mi
tiboloko tiboloko. I-ha-ha!!! Hal-lo! Hal-lo!! Hal-lo!!! No hay motivo
para el miedo. Me apetece bailar de esta manera. Me apetece bailar de esta
manera. H-a-l-l-o-o-o!.
Los espectadores generalmente replican diciendo: A-gogoro Eyo! Mo yo
fun e mo yo fun ara mi Qu alto o imponente Eyo! Yo te felicito, yo me
congratulo, esto es, el tener la buena suerte de participar o ser testigo del
festival.
Algunos de los importantes espritus aparecen con la forma de Agere
(zancudo), Oniko (un enmascarado cuyo traje est hecho con juncos),
Ologede (un enmascarado cuyo traje est hecho con hojas de pltano).
Cada uno de ellos es escoltado por un nmero de eyos' que vara de treinta
a cien. Cada conjunto de escolta lleva un sombrero distintivo con una
adecuada insignia.
El espritu ms importante es Adimu. Est vestido de la cabeza a los pies
con ropas nativas y lleva una mscara de lana con una sobresaliente pero
detallada nariz. De aqu que es llamado Adimu Orisa el Orisa con
detalladas narices. A veces la nariz est abierta y entonces es llamado
Adamu Orisa el Orisa con las narices abiertas (Adamu Orisa no
significa nosotros confundimos los Orisas, sta errnea traduccin es
debida a un conocimiento imperfecto de la lengua).
No hay ninguna apertura delante de su cara, y por lo tanto no puede
trasladarse fcilmente. Tiene que ser conducido por un nmero de viejos
miembros del culto que no estn disfrazados. Tambin est escoltado por
un gran contingente de Eyos, a veces en nmero superior a doscientos que
corren arriba y abajo por delante y por detrs de l, evitando que cualquiera
de los no iniciados se aproxime demasiado a l. Incluso los otros eyos' y
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espritus tienen que alejarse cuando l se acerca. Se le atribuyen poderes


sobrenaturales para castigar a aquellos que le insultan o faltan al respeto.
Adimu es es que preside el entierro en el festival. Es tambin conocido
como O-gu(n)-ra(n). Antiguamente el Adimu y el Ogunran eran dos
espritus encarnados diferentes y segn la tradicin, los dos acostumbraban
a aparecer en las ocasiones de festivales Adamu-Orisa. Actualmente los dos
vocablos son aplicados al mismo disfraz. Hay alguna gente, sin embargo,
que creen que deben ser considerados distintos.
Dibujos con los colores rojo y blanco son hechos en la mscara llevada por
el Adimu.
Temprano, el da del festival, el Adimu, despus de que los sacrificios
hayan sido hechos, va primero a Oju Elegba y ejecuta algunas ceremonias.
Luego va a el Iga, donde la momia es depositada y se lamenta de la muerte
del difunto. Despus se retira a el Agodo. Ms tarde, se une al desfile de las
calles como los otros espritus encarnados, al final del da l vuelve a el
agodo.
El Adimu es el primer espritu encarnado en aparecer por las calles. Ningn
otro disfraz debe precederle. La pena de muerte era impuesta siempre por el
infringimiento de esta regla en tiempos antiguos.
Durante todo el da del festival, el respeto ms grande, equivalente a
honor divino, es mantenido por todos hacia el Adimu. Incluso el Oba (rey o
jefe supremo), que debe ser un eyo en ese da, debe mantener gran respeto
hacia l. despus del festival vuelve a su posicin de persona corriente, y se
ha dicho que como resultado de las ceremonias que el ha tenido que sufrir
antes del festival, se convertir en un idiota o bien morir dentro de pocos
das.
El sacerdocio relacionado con el culto, es sacado del Akarigbere y Idejo
jefes de Lagos. Los sacerdotes estn siempre ligeramente vestidos y
afeitados pulcramente.
Los Eyos y otros disfraces son a veces escoltados por grandes comitivas.
Su sus seguidores son jefes, deben ir desnudos de la espalda hacia arriba.
Otros seguidores no deben llevar tocado. Antiguamente, todos aquellos que
se encuentran con un eyo tienen que quitarse los sombreros y a aquellos
que no lo hacan eran golpeados sin misericordia. Esta exigencia de
obligado homenaje ha sido modificada grandemente, debido a la
introduccin de la civilizacin y a la presencia de gran nmero de no
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nativos en la poblacin. Sin embargo, se requiere respeto para el Adimu, y


la discrecin es la norma para los escoltas Eyos con algunas excepciones.
A veces el festival se celebra por la noche, como el festival Eluku. Los
enmascarados son entonces conocidos como Eyo Oru Eyos de la noche.
El festival nocturno no es menos elaborado o popular.
ORIGEN HISTRICO
Es el mismo que el del culto Egungun. La palabra eyo procede de la
palabra ye, que significa vivir, existir. Eyo significa por tanto los
que viven o los espritus vivos.
Debe ser interesante destacar los siguientes pasajes que describen las
creencias en el Antiguo Egipto que han persistido en la adoracin
espiritual de Egungun y Adimuorisa en el pas yoruba.
El profesor Wiedeman dice: el alma podra... tomar su residencia en su
anterior cuerpo y volver a la tierra bajo esa forma y as visitar de nuevo
los lugares donde una vez vivi.
Otra vez, el escritor dice: el poder del alma (ka) para encarnarse a
voluntad se convierte en una de las principales razones para embalsamar
al muerto.
Escribiendo sobre la naturaleza y funciones de los Kas (cuerpos del
alma), el profesor Flinders Petrie dice: cada persona reciba una parte
del espritu de la familia que le guiaba y era la ltima personalidad, y
que al morir volva a reunir el espritu de toda la familia que le acoga y
le protega.
El propsito de la aparicin de los Eyos en relacin con el culto de Adamu
Orisa, sin embargo, parece ser el conceder una ceremonial bienvenida a la
vuelta del espritu del muerto al espritu de toda la familia.
Los siguientes puntos, referidos especialmente al culto de Adamu-Orisa,
deberan tambin ser sealados:
1. El respeto debido al Adimu, sin tener en cuenta la clase o la posicin, e
incluso por el Oba (rey o jefe supremo). Esto sugiere fuertemente que
el festival Adimu es, en algunos aspectos, una supervivencia del festival
del rey Mock del Antiguo Egipto, que es as descrito por Klunzinger:

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Un festival popular muy antiguo es el de este rey Mock (falso), que


pervivi en el Alto Egipto hasta el siglo pasadol. Un FELLAH???
Era vestido con una falsa barba, llevando un largo cetro. Durante su
da, todos le obedecan, incluso el gobernador le ceda el paso, hasta
que al fin el traje era destrozado y los restos del poder concluidos.
2. La misma palabra Adimu, que es una supervivencia de Atumu o
Adumu, el nombre de un dios egipcio muy conocido. Debera
observarse que la letra t es cambiada a menudo; d, i y u son , con
frecuencia, sustituidas una por otra por los escritores egipcios.
La razn del honor divino que se da a Adimu resulta, por lo tanto, obvio.
Atumu o Adumu era uno de los dioses ms venerados del Antiguo
Egipto. Siempre era pintado en forma de hombre.
El otro nombre de Adimu, esto es, O-gu-ra(n) es digno de mencin.
Gu es una modificacin de Khu, y Ra es el nombre del dios-sol
egipcio, O-gu-ra(n), por lo tanto, significa el alma de Ra. Ahora bien,
en el Antiguo Egipto, Atamu era un dios-sol. Segn el profesor Maspero
, El sol que exista antes del mundo, ellos (los egipcios) lo llamaban
Creador (Tumu, Atumu). En la teologa de Hellipolis, Atumu y
Ra eran identificados bajo un nico nombre de Atumu-Ra; que es el
dios-sol pre-mundano y eterno. Por lo tanto, no es sorprendente que la
palabra Oguran, el alma de Ra, sea usada por los yorubas como
nombre alternativo de Adimu. El uso de la palabra es una indicacin
ms del origen egipcio del culto.
Puede aadirse aqu que Atumu o Adumu permanece no slo entre los
yorubas, sino tambin entre otras tribus de frica Occidental. Por
ejemplo, una importante deidad entre los Ijaws es conocida como
Adumu.
3. Los colores de los dibujos de la mscara llevada por Adimu son blanco
y rojo. Estos colores coinciden con los colores sagrados de la coronal
real de Horus segn se describe en el siguiente pasaje:
Horus, el hijo de Osiris e Isis,
ha recibido la corona blanca y roja.
4. La frase Oju Elegbara. Elegbara ha sido identificado arriba con
Khepera, el dios-sol. Oju Elegbara por lo tanto, significa el ojo u ojos
de Khepera. Ahora bien los ojos de Horus o los ojos de Ra y los
ojos de Khepera, eran frases muy conocidas en el Antiguo Egipto. Es
interesante destacar que una frase similar persiste en yoruba. Es tambin
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destacable que tiene lugar en relacin con el culto, los nombres del diossol egipcio, a saber, Ra, Khepera y Atumu.
Los hechos de arriba, junto con la supervivencia de las creencias del
Antiguo Egipto sealadas anteriormente, muestran claramente que el culto
a Adimorisa es de origen egipcio.

GELEDE
Los espritus que aparecen en la forma Gelede tienen gran parecido a los
de los Egunguns y Eyos. A diferencia de stos, sin embargo, sus
ceremonias no estn relacionadas con exequias fnebres. Los espritus
Gelede aparecen slo es ocasin de festivales preparados por miembros del
culto.
El traje de Gelede es ms elegante y ms artstico que el de Egungun o el
de Eyo. Est representado por un ser humano llevando ropas limpias y
muy ajustadas y una mscara de madera, la parte superior de la cual est
exquisitamente tallada y bien ornamentada. La mscara est hecha para
representar la cabeza de un hombre o una mujer, con todos los apropiados
signos tribales, y a veces para representar a cualquiera de los animales
inferiores como pjaros, caimanes y otros.

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La mayora de los Gelede toman la forma de una mujer adulta de magnfico


busto y cabello trenzado. Algunos Gelede estn vestidos ms alegremente
que otros. Ornamentos femeninos tales como pendientes, brazaletes,
cuentas y cascabeles situados sobre los tobillos son usados en mayores
cantidades que en el caso de los otros.
En ocasiones festivas, gran nmero de Geledes pueden ser vistos desfilando
por las calles. No piensan asustar a nadie, aunque la apariencia de algunos
de ellos, que estn embadurnados de tiza y CAMWOOD??? es
espantosa.
Ellos danzan por las calles, amoldando sus movimientos rtmicamente a los
sonidos de tambores e instrumentos musicales. Ello causa gran diversin y,
despus de bailar durante algn tiempo, reciben regalos de los
espectadores.
ORIGEN HISTRICO
Es difcil mirar a los Geledes sin pensar en las formas que los dioses Horus
solan asumir en el Antiguo Egipto cuando desfilaban por las calles en los
festivales a beneficio de los campesinos, especialmente aquellos que no
pudieron aprovechar la enseanza abstracta de los sacerdotes con respecto
a los dioses que residan en los templos. Las mscaras de algunos de los
Geledes se parecen a algunas de las mscaras llevadas por los dioses Horus
y los dioses funerarios de los grabados del Antiguo Egipto.
La misma palabra Gelede parece ser de origen egipcio. Esta formada de dos
partes: ge y lede; ge es abreviatura de geb y lede de e-le-de. La
ltima slaba de ha sido explicada en un captulo anterior como derivada
de la palabra egipcia deb, que significa perforar. E-le-de significa, por
tanto, el que perfora. La palabra completa significa pues Geb el que
perfora. Como todos los mitos relacionados con el culto han desaparecido,
es difcil de saber porqu se le dio tal nombre a un inofensivo espritu
encarnado como Gelede.
Se puede dar la conclusin, sin embargo, que el culto a Gelede es una
supervivencia de un elemento similar en la antigua religin egipcia.

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ABIKU
Los yorubas creen que hay una cierta clase de espritus que se introducen
en nios recin nacidos, provocndoles que mueran en la infancia segn un
plan preconcebido. A estos espritus se les considera que son miembros de
una fraternidad. Viven en los bosques, en grandes y sombreados rboles, el
jefe de los cuales es Iroko.
Si alguno de estos espritus se introduca en un nio recin nacido o en el
tero, el nio morira en su infancia. De aqu la palabra Abiku, nacido
para morir. La explicacin de esta creencia es que el espritu ha recibido
instrucciones de los espritus de la fraternidad de Abiku de volver junto a
ellos en una fecha determinada. Si una mujer pierde a varios hijos, se dice
que ha sido afectada por los espritus Abiku.
Estos espritus deben ser, por lo tanto, aplacados. Deben encontrarse
tambin medios par anular su influencia sobre el nio. La madre de un nio
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Abiku ofrece continuamente sacrificios de comida a los espritus Abiku. La


creencia oculta de este sacrificio es que los otros espritus Abiku que no
tienen el privilegio de introducirse en los nios, exigen generalmente una
parte de la comida del nio para ellos, y obligan al nio a unirse a ellos
comindose todas las partes esenciales de la comida que debera comerse el
nio si no consiguen obtener su parte mediante las ofrendas de la madre.
La madre del nio es, de esta manera, obligada a un gasto peridico para el
sacrificio. Otro mtodo de proteger al nio es el proporcionarle encantos y
amuletos tales como anillos, ajoreas para los tobillos, muequeras de
cuentas, cascabeles, etc.
Se cree que el sonido de los cascabeles alejar de miedo a los malos
espritus, y que el amuleto protector impedir que ellos le obliguen a
encontrarse en su compaa. Se cree que tambin se puede salvar al nio si
puede ser protegido ms all de la fecha prefijada para su muerte.
Desgraciadamente, esa fecha es siempre desconocida.
Si, a pesar de todos los esfuerzos, el nio muere, su cuerpo es maltratado,
le son impuestas heridas y golpes que se cree que hacan huellas
imborrables. A veces el cuerpo es hecho pedazos, y en todo caso debe ser
arrojado en el monte. La idea que hay detrs de tales malos tratos, es que el
espritu Abiku sufre por eso y llega a ser incapaz de volver a entrar en un
cuerpo humano.

Captulo XI
Ewes

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Ewes:
El empleo de hierbas y plantas, denominado ewe en yoruba, es uno de los
aspectos de mayor importancia. Se recogen hierbas con fines medicinales y
para otorgar facultades espirituales. En el pas Yoruba las hierbas son
recogidas por los sacerdotes y/o por distintos tipos de herbarios que habitan
las regiones. Frecuentemente, las hierbas estn a disposicin de la
poblacin, bien a travs de la prctica privada o adquirindose en el
mercado. En el Nuevo mundo, a los aspirantes a la religin yoruba tambin
se les instruye en la botnica. Existen diversos herbolarios en las
principales ciudades de Amrica, donde tanto sacerdotes como devotos
acuden para obtener hierba de bao, objetos de artesana religiosos, etc. La
mayora de los herbolarios estn dirigidos por hispanos, pero stos no
poseen la exclusiva. Nigerianos y gentes de otros pases africanos han
empezado a establecer negocios en Amrica que empiezan a ser prsperos.
Las hierbas indgenas ya van siendo ms asequibles para los devotos de
yoruba.
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Los ewe sirven para la curacin de naciones y se venden en varios


comercios dedicados a alimentos para la salud, bien en hojas o en cpsulas.
A los que prefieren las prcticas tradicionales se les aconseja que utilicen
las hierbas antes de recurrir a productos sintticos para curar. Pueden
encontrarse numerosos libros sobre herbologa. Se recomienda explorar qu
ofrece el uso de hierbas.
Orisa

Ewe (Hierbas para uso medicinal y ritual)

Obatal

Terciaria, Salvia, Nuez de cola, Albahaca, Hisopo, Verbena


azul, Sauce blanco, Valeriana.

Elegba

Todas las hierbas.

Osn

Acedera amarilla, Bardana, Canela, Damiana, Ans,


Frambuesa, Milenrama, Manzanilla, Loto, Gayuba, Buch,
Mirra, Echincea.

Yemoja

Quelpo, Mitchella, Repens, Actaea, Diente de len,


Milenrama, Aloe, Spirulina, Hierbabuena, Flor de pasin, Raz
de batata silvestre.

Ogn

Eucalipto, Alfalfa, Espino, Raz de sangre, Perejil, Flor de


madre, Hierba madre, Ajo.

Oy

Gordolobo, Conferva, Corteza de cereza, Raz de pleuresa,


nula campana, Marrubio, Pamplina.

Sang

Llantn, Palmetto, Hibisco, Fo-ti, Zarzaparrilla, Ortiga,


Cayena.

La tabla muestra instrucciones sobre hierbas. Proporciona ejemplos de los


ewe basados en la correspondencia del Orisa que preside. Es mejor que los
novicios recurran a la adivinacin antes que intentar adquirir y preparar las
soluciones con hierbas. Tambin es recomendable contar con sacerdotes y
herbarios para comenzar el proceso de curacin antes que tratar con las
propiedades y poderes de las hierbas uno mismo.
El modo normalmente aceptado de preparar las hierbas es el siguiente: las
hierbas se echan, solas o combinadas con otras, en una tetera con agua
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ligeramente hirviendo, se dejan en remojo durante unos treinta minutos


antes de colarlas. La solucin de hierbas restante se prepara como bebida.
En algunos casos, las soluciones de hierbas se emplean en forma diluida
para enemas. Nunca ha de aadirse azcar. En su caso, puede utilizarse
miel con limn.
Baos lustrales y/o espirituales:
Para los baos espirituales hace falta lo siguiente:
Emplear las hierbas adecuadas. La frmula se basa en la adivinacin
llevada a cabo por el sacerdote. Se determina el Orisa o Egn que
preside, y se obtienen y preparan las hierbas correspondientes.
Que los baos espirituales continen durante un nmero de das
determinado: el nmero oscila entre 1 y 21 das. Eso tambin se decide
mediante la adivinacin.
Durante el perodo determinado para la toma de baos espirituales
deben hacerse comidas frugales, abstenerse de la prctica sexual, estar
emocionalmente equilibrado(a), y no ingerir bebidas alcohlicas.
Tambin hay que practicar la oracin y confesin diarias.
Antes de tomar baos espirituales, asegrese de disponer un lugar donde
hacerlo. Hay varias cosas que ha de hacer para prepararse:
Necesita una sbana blanca o toalla grande para envolverse, y un pao
blanco para cubrirse la cabeza nada ms salir del bao. Las sbanas,
etc., deben ser de algodn.
El lugar debe limpiarse con incienso hecho de mirra e incienso comn.
La baera, el lavabo, o recipiente que albergar el bao espiritual
debern estar limpios. Tambin habr que limpiar otras zonas
adyacentes.
Debe reinar el silencio o los sonidos de meditacin.
Guarde el bao espiritual concentrado en el frigorfico cuando no lo
utilice, y pngale una etiqueta al frasco.

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207

No es preciso sentarse en la baera para el bao espiritual. Es una


inmersin y debe prescribirla especficamente el adivino o herbario. La
solucin de hierbas debe diluirse en agua en la proporcin de 12 a 1 de 8
a 1 (12 partes de agua y 1 de solucin). El agua estar fra o tibia, pero
nunca caliente. Agite bien la solucin de hierbas antes de verterla en el
recipiente o calabaza. En realidad no importa lo que se vierta primero, pero
resulta ms fcil medir la solucin antes y luego aadir el agua.
Primero tome un bao o ducha con jabones y champs naturales.
Squese (opcional).
Arrodllese de forma reverente o permanezca en pie, con actitud
convencida, en la baera o ducha.
Vierta suavemente la solucin diluida de hierbas sobre su cuerpo. Rece
en voz alta o en silencio pidiendo paz y proteccin.
Squese frotando suavemente, envulvase en la sbana blanca y cbrase
el cabello con el pao.
Limpie la baera, el recipiente o fregadero pasando un trapo suave.
Retrese a estudiar, meditar o, simplemente, a un lugar tranquilo.
Reljese.
Nota:Por la maana temprano o por la noche es el momento preferido para
tomar un bao espiritual. Puede tomar un bao o ducha con
regularidad, si es necesario, cuando hayan pasado al menos cuatro
horas. Hermanas, si estis en el perodo de menstruacin o
embarazadas, pedid al adivino que averige si es apropiado para
vosotras tomar un bao espiritual durante ese tiempo.
Los baos espirituales se preparan, bsicamente, poniendo las hierbas
especficas (ver tabla de hierbas especficas para baos) en un tarro con
agua caliente. Entonces se ponen a hervir. Despus que han hervido, lo cual
libera el As, se cuelan. La solucin restante constituye el bao espiritual.
Diversas sustancias, tales como efn y aceites, se aaden para intensificar
el As lo necesario. La constitucin del bao se conoce como omiero
cuando se incluyen sangre y otros ingredientes.

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Se dicen oraciones sobre las hierbas mientras se preparan. Osain, la


divinidad Orisa de la botnica y de la herbologa, es invocado para que
sean enviados los elementos curativos. Un conjuro a Osain es: ASE OMO
OSAIN EWE AYE (el poder de los hijos de Osain, las plantas de la
Tierra).
Se recomiendan los baos espirituales a los devotos que han de limpiarse
de influencias negativas que han entrado en contacto con su aura o esencia.
Las propiedades de las hierbas son absorbidas en el interior de las
dimensiones humanas y ayudan a disipar las influencias negativas. Tambin
se pueden prescribir baos espirituales como medida preventiva en tales
casos. Muchas formas de iniciacin yoruba incluyen el bao del iniciado en
el ewe para fortalecer su as. Tambin se baan los objetos religiosos en el
omiero como parte de la consagracin de los mismos.

Ewe para los baos espirituales


Orisa

Hierbas

Obatal

Albahaca, Almendra, Bledo blanco, Salvia, Salvia de Castilla,


Paraso, Sauco blanco, Malva, Aguinaldo blanco.

Elegba

Amansa guapo, Guayaba, Tabaco, Cano, Abre camino,


Mejorana, Almacigo, Espartillo, Albahaca.

Ogn

Eucalipto, Tabaco, Siempreviva, Maravilla, Romerillo.

Oy

Flamboyan, Cucaracha, Caimito, Yuca.

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Yemoja

Mejorana, Pltano,
Cucaracha.

Hierbabuena,

Osn

Lechosa, Rompesaragey, Caisimon, Cassava, Botn de oro,


Abre camino, Saco blanco.

Sang

lamo, Caoba, Cedro, Ceiba, Pltano, Rompesaragey, Cano,


Zarzaparrilla.

Captulo XII

209

Verbena,

Canutillo,

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Oriki: La Oracin

La oracin:
La oracin es el medio por el cual se inspira la conviccin de que Dios
existe. Dios se convierte, a travs de la oracin, en una fuerza viva en la
vida del hombre. La verdadera conviccin de que Dios llega hasta el
hombre, no por la creencia de que hay un Dios ms all de este mundo,
sino por la percepcin de lo divino dentro de s mismo; y esta percepcin se
alcanza con la oracin... La oracin genera una fuerza moral que no slo
cambia nuestras vidas, sino tambin las vidas de los dems.
La oracin (adura) es importantsima en la religin yoruba. Elevar splicas
a Ori, los ancestros, Orisa, Orunmila y Olodumare se considera como un
aspecto esencial de la verdadera religin yoruba. Ha de entenderse que las
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211

oraciones dirigidas a las divinidades tiene como fin la purificacin y


elevacin de las cualidades bsicas humanas. La forma ms elevada de
oracin es la del devoto que no pide otra cosa que transcendencia y
proteccin contra las fuerzas negativas. Por medio de la oracin sincera el
devoto es capaz de atravesar los reinos inferiores y alcanzar los estados
celestiales.
Se instruye a los sacerdotes y sacerdotisas yoruba para que ayuden a los
devotos en sus aflicciones celestiales y terrenales. Las oraciones elevadas a
las deidades pidiendo tener hijos, dinero, empleo, casamientos, etc., caen
bajo las tribulaciones terrenas. Las oraciones son fuertes voces dirigidas
contra las fuerzas opresoras terrenas que limitan la estabilidad y el
crecimiento humano. Invocando a los cielos, los sacerdotes prestan sus
voces al eterno ter. Mediante su poder (el poder de la oracin) tratan de
generar el cambio. Las huestes celestiales se disponen a combatir o aplacar
las fuerzas destructoras.
Producir tales cambios con el propsito de obtener slo beneficios
terrenales se considera brujera. La oracin y la brujera no estn
relacionadas. Resultara un tanto ilgico que la psique divina las mezclara.
Cuando la oracin se relaciona con el desdoblamiento sagrado del devoto,
se desarrolla la percepcin del sentimiento divino. Tal sentimiento divino
est ausente cuando la brujera se relaciona con un devoto. La oracin
origina la intervencin divina en la persona del devoto; la brujera no. Si lo
examinamos claramente, podremos concluir que la brujera produce un
efecto opuesto al del desarrollo sacerdotal. La oracin, desde luego lo
intensifica. Por esta razn los sacerdotes guan constantemente a las gentes
por la senda de lo divino. Las gentes no deben caer vctimas de las fuerzas
de la brujera y el engao. Es como si dijramos: ruega o te entregas, en
otras palabras, ora o cae vctima de las fuerzas destructivas.
Es importante establecer horas y lugares especficos para practicar la
oracin. Esto disciplina la mente, que ha de estar despejada y concentrada,
a fin de fortalecer el empeo. El amanecer, o al levantarse, son horas
especialmente buenas para la oracin, ya que la mente y las emociones
todava no estn atrapadas en el mundo. Al amanecer, el Ori es claro y la
consciencia del cuerpo est ms abierta a las fuentes creativas de la luz y la
energa. Orar antes de acostarse tambin resulta eficaz. El aspirante,
entonces, aclara las experiencias de todo el da y se dispone a descansar de
las preocupaciones mundanas. La esencia del espritu vuelve a despertar y
se mantiene as a lo largo de los estados del sueo subconsciente.

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212

Para los tradicionalistas, crear la atmsfera adecuada para la oracin


merece la debida importancia. Velas, incienso, cuencos con agua y frutas
proporcionan la esencia espiritual de la que suele estar revestido un lugar
de oracin y adoracin. Los instrumentos musicales tambin juegan un
papel primordial en la creacin de la atmsfera. Los devotos yorubas
acompaan la oracin con tambores, carracas, campanillas, palmadas y
canciones. Con frecuencia, se cantan o entonan las oraciones siguiendo el
ritmo armnico de la msica. Cuando las oraciones se dicen en forma de
cnticos de alabanza se denominan oriki. Los oriki hablan ms
especficamente de los atributos y poderes de las deidades. Se dirigen a las
deidades abiertamente con admiracin y respeto. Los oriki hablan de la
fuerza, la sabidura y las facultades angelicales.
A los devotos se les ensean oraciones concretas para sus deidades
personales siguiendo los auspicios de su sacerdote. Los novicios no deben
excederse en su deseo de aprender todas las oraciones: es mejor retener
aquello que se puede entender y profundizar en ello.
Aunque las oraciones han de celebrarse en los santuarios o altares de los
Orisas correspondientes, de ninguna manera debe esto suponer una
limitacin. Las oraciones pueden decirse a cualquier hora, momento y lugar
que induzca a la exaltacin del yo.

Ori
Mi Ori eres t.
Yo te saludo,
T que siempre te acuerdas de tu devoto,
T que otorgas las bendiciones a tu devoto ms presto que otras deidades.
No hay deidad que de su bendicin sin el consentimiento de Ori.
La persona cuyo sacrificio sea bien recibido por su propio Ori
Debe rebosar de alegra.
Ori, te ruego que no cierres tus puertas.
A ti es hacia quien voy.
Ven y haz que mi vida sea prspera.
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Ori es quien hace el destino.


Esu
Esu, protege a mi familia.
Protege a los iniciados del Templo, y tambin a m.
No permitas que me vuelva contra la gente.
No permitas que la gente se vuelva contra m.
Concdeme larga vida.
Concdeme la paz.
Concdeme la elevacin de mi consciencia.
Concdeme la capacidad de usar mis propias manos.
Esu, yo te saludo.
Obatal
Orisanla, el grande a quien pertenece el mundo,
Y a quien debe atribuirse el control del mundo.
Obatal, Obatarisa, el Orisa con autoridad
Que es tan apreciado como la miel pura.
El Orisa de fortaleza inagotable,
El heredero de la reputacin
Cuya enorme fama no merma su autoridad.
Obatal, slvame!
Esperamos la salvacin de nuestro Orisa.
Yo no s salvarme solo.
Osn
Osn, que est llena de sabidura.
Madre de lo ms indulgente, Osn,
Orisa de lo ms indulgente.
La que posee enormes y robustos pechos,
La que calma a los nios
Con ornamentos de latn.
Onikii, que conoce los secretos de los cultos,
Pero no los revela.
La que posee un trono fro y fresco.
La que entierra el dinero en la arena.
La indulgente madre, la reina del rio.
Agua que discurre sin cesar.
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La que ofrece agua curativa a cambio de nada.


La que ofrece tratamientos curativos a los nios.
La que no es de carne y hueso.
Ayila, slvame!
Cada cual espera ser salvado por su deidad.
Yo no s salvarme solo.
Rindo homenaje a Osn. Ase.
Yemoja
Yemoja, madre de los peces,
Madre de las aguas sobre la tierra,
Ntreme, madre ma
Protgeme y guame.
Como las olas del ocano,
Llvate los sufrimientos que padezco.
Concdeme hijos.
Concdeme paz.
No dejes que me devoren los brujos.
No dejes que los malos me destruyan,
Ntreme, madre ma.

Sang
Sang ha venido. Que todos los seres humanos vengan y contemplen.
Sang, no discutas conmigo.
Yo no soy de los que estn en contra tuya.
El problema tiene dos soluciones; Sang, resulvelas, por favor.
Obakoso, el poderoso rey,
Mi seor, el propietario de los grandes tambores reales,
Protgenos de la desgracia,
Protgenos de las enfermedades,
Experimentemos la tranquilidad y las experiencias de la vida.

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Ogn
Ogn el poderoso,
Lo bastante majestuoso para resistir ante la muerte.
El que hace prosperar a los seres humanos.
El que no sea fuerte, Ogn le har.
Me resulta difcil encontrar nueces de kola para los sacrificios.
Ogn, fortalceme.
Ogn, el poderoso,
El fuerte de la Tierra,
El grande del otro mundo,
El protector de los afligidos.
Ogn, dame fuerzas.
Oy
Tan poderoso como el fuerte viento,
Ms fiero que la tormenta,
Oy, protege mi alma de las mltiples garras del mal.
Aydame a descansar sobre la tierra, libre de ansiedad y desengaos
indebidos.
Oy, guerrero del viento, que nuestro pas no sea invadido por destructores.
No permitas que muramos en el dolor y la afliccin.
Extiende tu arma para protegernos de la destruccin.
Oy, ojal vivamos y muramos para vivir de nuevo.
Oy, ojal nuestra vida sea larga y breve nuestra muerte.
Orunmila
Orunmila, testigo del destino, y segundo de Olodumare.
Ms efectivo que la medicina eres t.
T, la inmensa rbita que desva el da de la muerte.
Mi Seor Todopoderoso, salvador del espritu misterioso que combati a la
muerte, a ti corresponde el primer saludo de la llamada.
T, equilibrio que regula las fuerzas del mundo, t eres quien con su
esfuerzo reconstruye al hombre de su destino adverso.
Reparador de infortunios, los que te conocen se vuelven inmortales.

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Mi Seor, rey indestronable, perfecto en la morada de la sabidura, infinito


en la morada del conocimiento, no conocindote del todo no tenemos
esperanza.
Oh, si tan slo pudiramos conocerte plenamente, nada nos ocurrira.

IJO A TI ORIN (danzas y cantos):


Entre los yoruba, expresar veneracin por medio de la danza y el canto es
del todo incluyente. Cada aspecto de la religin se abre camino a travs de
la encarnacin humana como el movimiento y la vocalizacin descubren al
devoto el as de los ancestros y/o los Orisa. Drewal escribe: por medio de
la danza, las entidades espirituales se materializan en el mundo de lo
extraordinario. Se dice que el dios se instala en el devoto y, durante un
tiempo, el devoto se convierte en dios... Los estados de posesin y de
trance se expresan con frecuencia a travs de la danza. Lo mismo que
ocurre con otras manifestaciones de devocin, es el sacerdote quien
controla y dirige la danza y los cantos de los Orisa. El sacerdote debe ser
conocedor de los Orisa cuando se manifiestan a travs del vehculo
humano. Invocado mediante modelos de danza y cantos especficos (orin),
el Orisa eleva al sacerdote o devoto. El sacerdote a de conseguir invocar
y canalizar las fuerzas curativas de los Orisa. En muchas ocasiones, el
sumo sacerdote yoruba recuerda a los devotos que la danza, en lo que se
refiere a la religin, va ms all del mero y superficial aprendizaje. La
danza Orisa es una forma de oracin y de investidura concentradas en el
templo del cuerpo. La danza Orisa no debe disociarse de la veneracin
Orisa. Los nefitos de esta religin estn dispuestos a aprender las danzas y
cantos sagrados. Muchas de estas formas proceden de las interpretaciones
del Nuevo Mundo, expresadas a travs de la Santera y Lucumi. Las
frecuentes reuniones comunales (bemb en trminos del Nuevo Mundo)
brindan la oportunidad de cantar y danzar al ritmo de los tambores, bata o
congas, como medio de alabar a los Orisa y de invocar su poder.
La energa y los movimientos de la danza reflejan los atributos naturales
del Orisa correspondiente. Obatal es el ms lento y concentrado; Ogn es
fuerte y enraizado; Yemoja es como las mareas del ocano; Osn es
elegante y expresa belleza; Sang descarga el rayo del cielo; Oy es como
el torbellino o el huracn; Elegba es equilibrado y flexible.
Mojuba

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217

Omi Tutu
Ile Tutu
Ona Tutu
Tutu Es
Tutu Orisa
Mojuba Olorun, Mojuba Olofi
Mojuba Olodumare
Mojuba Ibae Egn Gbogbo
Egn Ibae
Mojuba Babalorisa, Iyalorisa
Oluo ara Arun
Mojuba Gbogbo Ik Nbelese
Olodumare Ibaiy Orun
Ki Nkan Ma Se
Kosi Ik
Kosi Arun
Kosi Of
Kosi Fitib
Kosi Idina
Kosi Egba
Kosi Ese
Kosi Eyo
Ariku Babawa
Ariku Iyawa

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218

Captulo XIII
Los ancestros

Veneracin a los ancestros:


Los ancestros han interpretado y revelado las palabras de la creacin
universal, han originado el Ase en lo referente a la expresin psicolgica y
cultural, han desvelado la divinidad y la espiritualidad inherentes a la
existencia humana. Los ancestros proporcionan la moral y la visin del
mundo a la que los adeptos de esta cultura deben ceirse para lograr el
desarrollo de s mismos y de su cultura. Los modos de obrar para
asegurarse una vida de virtud son, fundamentalmente, el testimonio de los
ancestros. Es la vida virtuosa la que lleva a una muerte virtuosa, la muerte

218

219

que traspasa la puerta y es la vida eterna. Aqu se muestran ejemplos del


modo recto de vivir que fueron enseados por los ancestros yoruba:
1. Ifarabale: autocontrol
2. Owo: respeto
3. Suuru: paciencia
4. Eso: cuidado
5. Imo: conocimiento
6. Ogbon: sabidura
7. Oye: comprensin

Captulo XIV
219

220

tica

Gurdate del egosmo; quienes son egostas,


se despojarn de sus fardos por s mismos.
If.

Desarrollo de la filosofa del Yo Yoruba:


Las trece Reglas Yoruba para el Autodesarrollo tambin fueron entregadas
por los ancestros yorubas a fin de intensificar la vida ejemplar. Son las
siguientes:
1. No se practicar ningn tipo de corrupcin.
Quienes siembran las semillas de maldad, las plantan en la cabeza
de sus hijos.

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221

En verdad, las cenizas se vuelven contra el rostro de quien las


arroja.
2. No se practicar el robo.
Aunque el hombre no vea, Olodumare lo ver.
3. No se practicar el egosmo.
Aquellos que sean egostas, se despojarn ellos mismos de sus
posesiones.
4. No habr ruptura de pactos ni se mentir.
Los que rompan sus tratos sern arrasados de la Tierra o del Cielo.
No se aceptarn los sacrificios de quienes mienten y rompen sus
pactos.
No levantes falsos testimonios de tu prjimo, ni deshagas trato
alguno con tu asociado.
5. No se practicar la hipocresa.
6. No se llevar a cabo ningn acto abominable contra el prjimo.
7. Habr que honrar y respetar a los mayores.
Ha de fortalecerse continuamente la relacin entre los mayores y los
jvenes.
La mano del joven no alcanza el anaquel elevado; la del anciano no
logra penetrar en la calabaza.
8. Se dar proteccin a las mujeres.
Las mujeres son las flores del jardn; los hombres la valla que les
rodea.
9. Se practicar la sinceridad y rectitud.
Quienes sean sinceros y rectos tendrn las bendiciones de las
divinidades.

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222

10. Se practicar la amabilidad y generosidad.


La cortesa llama a la cortesa.
11. Deber haber comprensin en lo que respecta a las relaciones
sociales.
12. Deber ejercerse el voto de castidad en las relaciones de pareja.
El hombre no seducir a la esposa de otro hombre; la mujer no
seducir al esposo de otra mujer.
13. Los mandatos se harn con cortesa.
Los egun (ancestros) determinan lo que es moral y verdadero en relacin
con la vida. Los Orisas usualmente no decretan las normas de la moralidad,
los ancestros s. La vida virtuosa queda definida por el respeto a los
mayores/ancestros. Es necesario observar e imitar su sabidura y sus
normas de vida. Siguiendo la sabidura de los provervios, las enseanzas, y
escuchando las voces de los ancestros, los devotos yoruba son conducidos
hacia la fuerza interior y al equilibrio terrenal. No hay que olvidar que los
principios del mismo If son conocimientos y enseanzas de los ancestros,
y que la cultura misma est basada en ello.
Los ancestros son personas que se han distinguido en el plano moral. Por lo
tanto se les profesa un gran respeto, y representan el modelo que ha de
seguirse en la vida. Actan como acicate que mueve las buenas obras en la
vida y, a su vez, se les honra ofrecindoles libaciones y dando a los hijos
sus nombres. A los ancestros no se les venera como los habitantes de Africa
Occidental veneran a Dios. Ellos no son la autoridad suprema en todos los
casos ni se les concede los mismos atributos que al Creador. En cambio, se
les adora, se les honra y respeta, no como dioses, sino como espritus y
predecesores... que se hallan prximos a los Orisas y al Creador.
La reencarnacin est considerada como una extensin del ser ancestral.
Esto queda reflejado en la palabra yoruba TUNDE. Babatunde (el padre
regresa), Iyatunde (la madre regresa), son ejemplos del reconocimiento
de la esencia espiritual que en parte retorna a ella misma. No parece
descansar la mayor importancia, tanto en el plano de las almas que vuelven
a vivir, una y otra vez, a lo largo de los planos krmicos, sino en el
constante revivir de los preceptos y valores. De modo irnico, los yoruba
desean el regreso o la reencarnacin del alma para poder regresar a la tierra

222

223

desde el cielo. Regresando a la tierra, las almas buenas de los ancestros


fortalecen las vidas y espritus de sus descendientes vivos.
Los yoruba afirman que el alma de los difuntos viaja a ORUN RERE (cielo
bueno) o a ORUN APADI/ORUN BURUKU (cielo malo). Las almas que
parten antes de que les llegue su hora se convierten en espectros que vagan
por la tierra hasta que Olorun venga y les entregue a Orun. El concepto de
vida despus de la vida est tan arraigado en la religin yoruba como en
cualquier otra religin. Ya se ha advertido que llevar una vida virtuosa se
consigue venerando e imitando a los ancestros. La vida en la tierra
determina la vida despus de la muerte.
Los sacerdotes yoruba sostienen que el ser humano se compone de varias
almas y, que al morir, estas almas quedan liberadas y cada una de ellas se
ubica en el cielo o en la tierra segn la vida y profundidad de conocimiento
de la persona.
Los mayores han afirmado que: la muerte de quienes mueren sabios no es
como la de quienes mueren ignorantes. Quienes han llevado una vida
licenciosa y mezquina van a un lugar donde sus almas ya no podrn nunca
ser renovadas. Estos nunca regresarn a la vida. Las personas que se
suicidan tambin estn dentro de esta categora.
La estructuracin del individuo, segn los ancestros yoruba, se encuentra
totalmente entretejida por la estructuracin de la comunidad o nacin tribal.
La tribu o grupo se convierte en el punto focal de identificacin.
Proporciona al individuo el punto central de su sentido de pertenencia, la
educacin para el mundo y los mtodos para trascender los mundos.
Todas las etapas del ciclo vital se complementan con una ceremonia ritual o
religiosa como ncleo y las normas de desarrollo social como expresin
externa. Para que el individuo pueda ser considerado parte de la nacin
tribal debe ser iniciado en la misma, a pesar de haber nacido fsicamente en
su mismo seno. Mediante la iniciacin, el candidato trasciende el sistema
natural y logra el acceso al sistema cultural, es decir, se le inicia en los
valores espirituales. En la religin yoruba, quienes no han sido iniciados no
poseen por completo la bendicin de los ancestros ni de la tribu. A tales
personas se les denomina ologberi.
Los iniciados pueden progresar para alcanzar un mejor estatus dentro de la
familia y de la comunidad. El OLORI EBI es el cabeza de la familia
ampliada. El o ella son los responsables de los rituales y de los juicios
relativos a la familia. El OBA, BAALE, OLOJA es el jefe de la ciudad o
223

224

poblado. El AWORO constituye la orden sacerdotal. Los ELEGUN son los


mdiums. Los OLOOGUN son las personas de la medicina (sagrada). Esta
clasificacin de puestos no es ms que una visin simplista de la
multiplicidad de estratos que conforman la comunidad yoruba.
El hombre y la mujer en cuestin se encuentran ritualmente abrazados por
las costumbres, tanto religiosas, como sociales. Se combinan para formar
una unidad productiva orientada hacia la interrelacin, el cuidado de los
hijos, el beneficio econmico y la estabilidad comunal. La esposa se
considera a si misma como persona que resalta la cooperacin dentro del
ncleo familiar.
El aspecto religioso yoruba tambin admite que quienes engrosan las
rdenes sacerdotales puedan casarse y tener hijos. Al margen de los
compromisos sagrados especficos, se induce a sacerdotes y sacerdotisas a
contraer matrimonio. Segn la leyenda Orunmila tuvo esposa y muchos
hijos. Queda claro que, segn los ancestros, las fuerzas masculinas y
femeninas deben aproximarse y equilibrarse para crear una persona, una
familia, una comunidad y una nacin estable.
La creacin de EGBE o sociedades especficas tambin forma parte
integral del funcionamiento comunal yoruba. Las egbe primarias son:
La orden OGBONI/OSUGBO que refleja el equilibrio de las fuerzas
masculinas y femeninas de produccin humana y diseo universal. Los
Ogboni estn dirigidos por mayores que veneran a la Madre Tierra y
luchan por proteger y preservar su pureza. Estos mayores estn
dispuestos a conservar las tradiciones de los ancestros. Tambin juzgan
a quienes transgreden las leyes tradicionales. Los miembros son
iniciados dentro de la sociedad.
La orden EGUNGUN est consagrada a la Tierra, pero especialmente a
los fallecidos enterrados en ella. Los miembros de la Sociedad Egungun
son mdiums que poseen la facultad de alojar al espritu de los
fallecidos. Estos comunican sus deseos y ltimas voluntades a la
familia. Los Egungun se distinguen por sus enormes mscaras y trajes
de rafia con telas prendidas que les cubren todo el cuerpo.
La orden GELEDE est dedicada a Yemoja. Su funcin consiste en
llevar a cabo una reconciliacin armnica entre los humanos y los
brujos (aje). El culto Gelede porta mscaras con marcas y ropas tribales
con parches (que representan la plenitud de Yemoja). Invocan a los

224

225

brujos y les ofrecen sacrificios para neutralizar su poderoso poder


negativo y destructivo.
Etica de la Religin Yoruba Tradicional y/o Ancestral, segn las
normas que rigen Il.
Determinadas actitudes de los seres humanos ante la vida, ante sus
semejantes y ante las normativas religiosas (obviamente para aquellos que
son religiosos), consideradas ms o menos humanas, ms o menos lgicas,
ms o menos racionales, o ms o menos cvicas que otras, representan
claramente una cuestin de Filosofa Moral basada en el comportamiento
humano como punto de partida, sea ste religioso o secular. Sin embargo, la
Etica o Filosofa de la Moral que aqu nos ocupar, ser nicamente la
relacionada con las actitudes humanas con respecto a la Religin Yoruba
Tradicional y/o Ancestral. Entindase, por tanto, que lo que se pretende
establecer en este apartado no es ms que el conjunto de valores morales
que debe prevalecer en la conducta de los seguidores de las doctrinas
religiosas Orisa.
Como la religin cuya Filosofa de la Moral aqu nos ocupa es tambin un
camino ms hacia Dios, por ello debemos inferir que todo lo relacionado
con el Ser Supremo, slo por la grandiosidad de Su Obra, debe ser todo
bueno y positivo para el ser humano. El simple ejemplo de Olorun (Dios), y
de los Orisas como la representacin por excelencia del bien en los
mundos de La Creacin, debe servir de acicate a los seres humanos para
perseguir la meta del bien. Las denominadas fuerzas del mal (Ajogun),
deben ser asimiladas entonces como las mximas representantes de la
Moral Negativa, la vertiente filosfica que el ser humano no debe seguir
por constituir una involucin en su proceso de desarrollo.
Al devoto de las tradiciones religiosas Orisa se le debe encauzar (en lo
posible), por el camino de la moralidad ancestralista (entindase de la
Religin Yoruba Tradicional y/o Ancestral), o sea, por el sendero del bien, a
la vez que se le aleja del peligro de una moralidad negativa representada
por todo aquello que pueda significar un retroceso en su desarrollo
espiritual. Y este proceder debe ser tomado en cuenta desde los primeros
momentos de la vida religiosa de un devoto. Esta enorme responsabilidad
recae sobre aquellos sacerdotes y/o sacerdotisas (babalawos, iyanifas,
babalorisas e iyalorisas), encargados de dirigir el culto en sus respectivos
Ils, Linajes y/o congregaciones religiosas.
Sin embargo, el practicante (iniciado de cualquier nivel consagracional),
de la Religin Yoruba Tradicional y/o Ancestral, est obligado a conocer
225

226

los principios morales bsicos que rigen esta religin, a la vez de aceptar
que dichos principios han sido concebidos para ser cumplidos, no para
ser violados. Partiendo de la base de que quien se acerca a beber de la
fuente de esta religin lo hace de manera puramente voluntaria y
espontnea, guiado(a) nicamente por los dictados de su libre albedro,
entonces debe ser asumido que aceptar los preceptos de esta fe religiosa
incluye tambin la aceptacin de su Etica o Filosofa de la Moral. Al
respecto, debe ser comprendido que practicar una religin determinada
implica tambin la aceptacin tcita de sus condiciones morales, de lo
contrario no habra integracin entre el ser humano y la fe religiosa en
cuestin.
Nosotros, reconocemos y velamos por el estricto cumplimiento de tres
categoras morales principales en la prctica cotidiana de la Religin
Yoruba Tradicional y/o Ancestral. Una Moral Bsica que se aplica a
todos los practicantes iniciados que no han arribado an al nivel
consagracional Elehan, o sea, a la coronacin o asiento de su Orisa
gobernante. Otra que se suma a la primera, y que se aplica a los sacerdotes
(olorisas) de nivel intermedio (babalorisas e iyalorisas). Y, finalmente la
tercera que, a su vez, tambin se suma a las dos anteriores, a saber, la que
corresponde a los sumos sacerdotes y/o sacerdotisas de If (babalawos e
iyanifas). Estas tres categoras morales , como ha quedado explicado, son
acumulativas en lo que a contenido se refiere, y las mismas pueden ser
expuestas a modo de ordenanzas de la manera siguiente:
1- Etica y/o Moral Bsica (aplicable especialmente a los niveles Ileke,
Ajagun, Isefa u Onifa).
2- Etica y/o Moral de Los Olorisas (aplicable especialmente a los
sacerdotes y/o sacerdotisas Orisa nivel Elehan-, representados por
babalorisas e iyalorisas).
3- Etica y/o Moral de Los Awoses (aplicable especialmente a los
sacerdotes de If nivel Itefa-, representados por babalawos e iyanifas).
ETICA BASICA:
1234567-

No privars de la vida a un semejante.


No difamars, calumniars ni levantars falsos testimonios.
No mentirs.
No hars ni desears mal a nadie.
No cometers adulterio.
No desears la mujer de otro hombre.
No desears el hombre de otra mujer.
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227

8- Perdonars a tus enemigos y pedirs clemencia ante Olorun y los Orisas


para ellos.
9- Ayudars a tus semejantes y practicars la caridad.
10- Sentirs respeto por los mayores y los ancianos.
11- No sers eco ni fuente de comentarios dainos a la moral y al
prestigio de tus semejantes.
12- No discriminars a otro ser humano bajo ningn concepto.
13- Respetars las ideas religiosas de tus semejantes, sean stas cuales
fueren.
14- Respetars y sers fiel a tus guas espirituales (Maestros, Maestras,
Padrinos y/o Madrinas de religin).
15- Vivirs en armona con La Naturaleza.
16- No maltratars a los animales.
17- Respetars las leyes y reglas que rigen la vida de tu sociedad.
18- No robars.
19- No caers en vicio alguno.
20- Atenders regularmente y utilizars de la forma que te ha sido
enseada, los Ilekes y/o Fundamentos Orisa que hayas recibido
mediante consagraciones religiosas.
21- Llevars a cabo la adoracin y la practica diaria de la oracin, de la
manera que te haya sido enseada por tus mayores religiosos.
22- Cumplirs fielmente con las normas que rigen en tu Il, Linaje y/o
congregacin religiosa Orisa.
23- Sers fiel y cumplirs siempre la voluntad de Olorun y los Orisas.
24- Adorars a Olorun, a los Orisas y a los Ancestros.
25- No incumplirs juramento alguno.
26- Reconocers en Olorun y en los Orisas a tus padres espirituales, y en
tus padres terrenales, a tus progenitores carnales.
27- Reconocers a la muerte como un avatar ms en la vida de tu
espritu, por lo tanto, no le temers.
ETICA DE LOS OLORISAS:
1- Cumplirs estrictamente con las ordenanzas de la Etica Bsica.
2- Utilizars la gracia que te sea concedida para ayudar a tu familia, a tu
comunidad, y por ltimo, a ti mismo(a).
3- No realizars ningn acto ritual desautorizado.
4- No comentars con personas no autorizadas las intimidades de tu
religin.
5- No engaars ni decepcionars a aquellos que depositen su fe y
confianza en ti.
6- Respetars el secreto de la confesin.

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228

7- No utilizars tus facultades mentales y/o espirituales con nimo de


lucro.
8- Cumplirs siempre las normas y el protocolo de la prctica religiosa de
acuerdo a las enseanzas de tus mayores espirituales y de tus linajes
religiosos.
9- Respetars a tus ahijados o discpulos, y te comprometers a
transmitirles las enseanzas que les correspondan segn sus respectivos
niveles sacramentales.
10- No aceptars ni te hars partcipe de la crtica dirigida a otro sacerdote,
sea ste de Orisa, de If o de otra fe religiosa.
11- Reconocers a los babalawos e iyanifas como los sumos sacerdotes y/o
sacerdotisas de la Religin Yoruba Tradicional y/o Ancestral.
12- Reconocers al Corpus If como la nica gua litrgico-teolgica de tu
religin.
13- No inducirs a ningn devoto y/o practicante a recibir iniciaciones y/o
consagraciones religiosas que no hayan sido estrictamente prescritas por los
Orisas y/o ancestros por medio de la adivinacin.
14- Respetars y no te inmiscuirs (ni de hecho ni de palabras), en las
labores propias de los sacerdotes y/o sacerdotisas de If (babalawos e
iyanifas).
15- No percibirs retribucin material por tu trabajo religioso, excepto lo
estrictamente estipulado por El Derecho de Orisa o Ancestros, el cual
siempre encontrars a travs de la adivinacin Orisa (Obi, Obi Abat y/o
Dilogun).
16- Eres sacerdote y/o sacerdotisa del Orisa gobernante que tienes
coronado, por lo tanto, sin autorizacin previa no te inmiscuirs (ni de
hecho ni de palabra), en las funciones de otros sacerdotes y/o sacerdotisas
consagrados a otros Orisas.
17- Para comunicarte con los Orisas, y recibir sus mensajes, te limitars al
uso estricto de los orculos establecidos por tu religin, a saber, el Obi, el
Obi Abat, y el Dilogun.
ETICA DE LOS AWOSES:
1- Cumplirs cabalmente con las ordenanzas de la Etica Bsica.
2- Cumplirs cabalmente con las ordenanzas de la Etica de los
Olorisas.
3- No renunciars nunca a tu condicin de Sacerdote Orisa a pesar de tu
investidura como sacerdote y/o sacerdotisa de If (babalawo o iyanifa).
4- Respetars siempre la funcin religiosa de los sacerdotes y/o
sacerdotisas Orisa, y no interferirs nunca (ni de hecho ni de palabra),
en las funciones propias de su rango, cuando las circunstancias as lo
determinen.
228

229

5- Transmitirs tus conocimientos a tus discpulos y/o ahijados.


6- En lo posible, practicars y ensears la religin all donde estuvieres e
intentars crear tu propio pueblo religioso.
7- Respetars y velars, en lo posible, por el cumplimiento de la moral
religiosa de la Religin Yoruba Tradicional y/o Ancestral all donde
estuvieres.
8- Guardars fielmente los secretos religiosos de If.
9- Sers ejemplo de moralidad, sabidura y espiritualidad.
10.- Combatirs al mal (Ajogun), all donde se encuentre.
11.- Guiars por el buen camino religioso a toda tu familia espiritual
extendida. Defenders siempre la integridad de tus hermanos y/o hermanas
babalawos e iyanifas.
12.- Defenders siempre el derecho de la mujer a practicar el sacerdocio de
If.
13.- Estudiars If durante toda tu vida.
14.- Sers cabeza del culto a los Orisas y a los Ancestros all donde te
encuentres, y slo quedars religiosamente subordinado(a), ante awoses y
Oluwos mayores, cuando stos estn presentes.
15.- Trabajars los orculos propios de If (Opele e Ikins).
Los que sean iniciados en el primer nivel sacramental (Ileke o Collares
de los Orisas Fun Fun o de Fundamento), debern jurar por el
cumplimiento de las ordenanzas de la Etica o Moral Bsica. Los
iniciados en el segundo nivel sacramental (Ajagun u Orisas Guerreros),
debern ratificar por segunda vez el primer juramento. Los iniciados en el
tercer nivel sacramental (Onifa o Isefa, Mano de Orunmila), debern
ratificar por tercera vez el primer juramento. Los que han coronado su
Orisa gobernante (nivel Elehan), y se han convertido en sacerdotes y/o
sacerdotisas Orisa debern ratificar por cuarta vez su juramento por el
cumplimiento de las ordenanzas de la Etica o Moral Bsica, as como
jurar por el cumplimiento de las ordenanzas de la Etica y/o Moral de los
Olorisas. Los que han recibido If (Itefa), y se han convertido en
sacerdotes y/o sacerdotisas de Orunmila (babalawos e iyanifas), debern
ratificar por quinta vez el juramento por el cumplimiento de las
ordenanzas de la Etica o Moral Basica; debern ratificar el juramento
por el cumplimiento de las ordenanzas de la Etica y/o Moral de los
Olorisas, y debern jurar por el cumplimiento de las ordenanzas de la
Etica y/o Moral de los Awoses.
La recepcin de iniciaciones y/o consagraciones religiosas (a cualquier
nivel), es un acto puramente espontneo y voluntario del creyente. El
cumplimiento de las ordenanzas de las normas ticas relacionadas, es
obligatorio, pero como consecuencia de una accin voluntaria del creyente.
229

230

Sin embargo, el incumplimiento injustificado de tales ordenanzas


conlleva a la expulsin del Il, Linaje y/o congregacin. Pero, en general,
quien no desee verse obligado al cumplimiento de las ordenanzas
reseadas (en cualquiera de los niveles sacramentales existentes), est en su
completo derecho a renunciar libremente a ello, y por ende, a sus
responsabilidades religiosas.
El cobro de los derechos:
En nuestra religin como todo en la vida-, todo tiene su precio, no se
hace nada sin cumplimentar ste, porque as ha sido determinado por los
Orisas...
En una oportunidad Orunmila le dijo a sus hijos los babalawos e iyanifas:
Vosotros teneis que ensear a la gente que, pagar por el bien que se recibe
no es retribuir al pie de la letra; es agradecer, apreciar, respetar y
corresponder en alguna medida a los Orisas y a ustedes, sus sacerdotes y
sacerdotisas...
Antes de que Orunmila emitiera a sus hijos el mensaje que acabamos de
citar, los babalawos predicaban y practicaban el bien a la humanidad
gratuitamente, vivan en la ms absoluta pobreza y desposedos totalmente
de bien material alguno. Se sustentaban, o al menos lo intentaban, de la
caridad publica, y se conformaban con lo que sta, cada vez ms
miserablemente, les conceda en reciprocidad por el incalculable bien
recibido. Sin embargo, lleg un momento en el cual los babalawos
comenzaron a padecer la miseria, el hambre, el fro y la muerte prematura,
mientras que para la mayora de la gente el holocausto de estos seres
humanos les fue indiferente. An as, los babalawos prosiguieron en el
cumplimiento de su noble y sagrada misin, hasta que casi llegaron a
extinguirse por inanicin. Ya sus fuerzas haban tocado fondo.
Mientras todo esto suceda la mayora de la gente se olvidaba rpidamente
del beneficio recibido de manos de aquellos religiosos. Muchos haban sido
curados de graves enfermedades, otros se haban salvado de mortales
accidentes, otros haban recuperado la felicidad y la paz de sus vidas y
familias, otros haban hecho grandes fortunas, otros fueron salvados de la
muerte y la desgracia, y as, la lista de beneficios obtenidos por la gente, de
manos de aquellos dedicados sacerdotes, se hacia interminable. Pero, sin
embargo, el ser humano pona de manifiesto su febril egosmo, al

230

231

desconocer de manera irrespetuosa las necesidades vitales de aquellos, por


cuya intermediacin, haban recibido la caridad de los Orisas y ancestros.
Y, Orunmila prosigui con el mensaje...
Porque hasta hoy he visto con gran tristeza, cmo muchos seres humanos,
tan rpidamente olvidan el bien que reciben. Es menester entonces, ante tan
abusivo egosmo, que vosotros no vivan a expensas de la buena voluntad,
la iniciativa humanitaria y la caridad de quienes cada vez ms, demuestran
con sus actitudes, la indiferencia y el desprecio que sienten por todo
aquello que consiguen fcilmente. La mayora de los hombres han
aprendido equivocadamente a darle valor material a todo lo que les
concierne. La mercadera que ustedes ofrecen no tiene un valor material,
porque ella misma, en s, no es material; pero sin embargo, les puedo
asegurar que, la salud, el amor, la paz, el equilibrio, la vida misma y la
salvacin que a travs de ustedes ellos obtienen, no puede ser valorado
materialmente, porque ningn ser humano puede pagar el verdadero valor
que estos aspectos tienen en sus vidas.
Por todo lo que les he dicho hasta aqu, a partir de estos momentos toda
accin vuestra, a ttulo personal o a favor de terceras personas, que
implique una participacin directa o indirecta de algn Orisa o ancestro,
sea cual fuere sta, tendr que ser recompensada materialmente siempre,
mediante la ofrenda de animales u objetos valiosos de cambio, que
obliguen al beneficiario de nuestros favores, a demostrar en todo momento,
una accin reciproca que nos demuestre su disposicin al sacrificio,
cualquiera que este sea, a cambio de la caridad incalculable que recibe.
El ser humano ha recibido de nosotros los Orisas la vida y la naturaleza
para que crezca, se desarrolle y se engrandezca mediante el sacrificio, la
honestidad, la justicia y el amor a sus semejantes. Grandes cosas hemos
hecho previamente para ellos a fin de facilitarles el camino, pero una vez
ms ahora se hacen los desentendidos y se autoconsideran con el derecho a
recibir gratuitamente vuestro sacrificio unido a nuestros favores. Sin
embargo, ante tales actitudes, a partir de ahora nuestros favores y vuestro
trabajo tendrn que ser recompensados materialmente por todo aquel que
les requiera.
Cada babalawo deber exigir siempre el `derecho de Orisa o
contrapartida material, previa o posteriormente a la consumacin de su
trabajo. Y, dejar claro con cada cual, que el pago de esos derechos, en
ningn momento significar que se ha comprado el favor de los Orisas o
ancestros. El abono de los mencionados derechos siempre ser una
231

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representacin simblica del espritu de sacrificio de la persona que solicite


vuestros servicios, pero a nosotros nos corresponder siempre la ltima
palabra, con respecto a si concedemos o no, el favor solicitado, solamente
despus de haber valorado si esa persona ha hecho lo suficiente para
merecer nuestra ayuda.
Los hombres deben dedicar sus vidas a labrar la madera, a cultivar los
campos, a cazar, a pescar, a curar enfermos, a ensear a los nios, a cuidar
los animales, a las labores artsticas, a extraer las riquezas naturales...pero
tambin hay quienes tienen la sagrada misin de servir de intermediarios
entre los hombres y sus dioses, dedicando su tiempo y su vida a tan noble y
encomiable labor...y por ello tienen tanto derecho a recibir lo mismo que
los dems!. La labor de ustedes, es una labor tan socialmente importante
como cualquier otra, y por ello deben recibir lo necesario para vivir
dignamente entre sus semejantes. Por tanto, si la gente no es capaz de
reconocer en toda su magnitud el valor de vuestro trabajo, entonces que a
partir de ahora aprendan que la caridad hay que merecerla, que sta
requiere accin y trabajo, que por ello tambin tiene un precio, y que a
quienes son aptos por sus consagraciones y As para tramitarla -vosotros-,
tambin tendrn que pagarles, en su justa medida, por su trabajo.
Por lo dicho, decreto que...:
No habr accin vuestra, ni nuestra, que quede libre de derechos, excepto
cuando previamente nosotros dispongamos lo contrario. Ello significa que,
la caridad y su justa administracin ser cuestin exclusiva de vuestros
Orisas, y en ningn momento de alguno de vosotros. Si una persona, por
sus actitudes en vidas pasadas o en la presente, merece ser premiada con
una caridad, librndola de derechos, ser exclusivamente un asunto a
determinar por nosotros, vuestros Orisas...
A partir del momento en que el mensaje de Orunmila fue recibido por los
sacerdotes las cosas cambiaron mucho para stos. La gente acept y se
adapt rpidamente al derecho. Por ello, cualquier olorisa o babalawo,
donde quiera que se encuentre, esta obligado a cobrar los derechos de
Orisa para que sus rogaciones y trabajos tengan la bendicin y el As
suficiente; de lo contrario, y sobre todo si la situacin se repite, puede
llegar a perder el As y el privilegio que le ha sido otorgado por nuestras
deidades.
Despus de repasar lo anterior, se comprende perfectamente porqu,
iniciarse o recibir los Ilekes (collares) de nuestra religin, cuesta dinero;
porqu recibir Ajagun (Orisas Guerreros), cuesta dinero; porqu recibir
232

233

otras consagraciones y fundamentos, cuesta dinero; porqu hacer Elehan


(asentar Orisa), cuesta dinero; porqu hacer Itefa (hacer if), cuesta dinero;
porqu realizar una simple rogacin o eb, tambin cuesta dinero.
Tambin cada etapa de formacin religiosa requiere un largo y duro camino
a recorrer, as como un gran esfuerzo y tiempo de la vida til de una
persona, por lo cual sta no slo est limitada a recibir recompensa y
reconocimiento por parte de los Orisas, sino, tambin de sus semejantes.
Todo puede resumirse en largos aos de esfuerzos y sacrificios en pos de
una formacin adecuada que les permita a los iniciados, estar en
condiciones optimas para ayudar a los dems. No hay diferencias entre el
tiempo, el esfuerzo, el sacrificio, la disciplina y la dedicacin que un
iniciado dedica a su formacin religiosa dentro de la Religin Yoruba
Tradicional y/o Ancestral, y el que otro miembro de la sociedad, sea ste
quien sea, dedica a formarse en cualquier otra disciplina del conocimiento
humano. En ambos casos, tanto uno como el otro, son igualmente tiles a la
sociedad, y por tanto, poseen los mismos derechos a ser remunerados
material y espiritualmente por su trabajo.
No hay motivos lgicos y razonables para pensar que un sacerdote y/o
sacerdotisa Orisa, por el simple hecho de ser un religioso(a), est
obligado(a) al altruismo...entonces, quin le brindara el sustento a este
sujeto?. Cmo se calzara y se vestira?. Cmo cubrira sus gastos ms
elementales?. Cmo y dnde vivira?. Cmo podra acceder a la salud
pblica, a los hospitales, a la asistencia mdica en general?.
A pesar de que el propio Orunmila ya lo reconoci una vez, creen vosotros
que nuestro sacerdote y/o sacerdotisa, de verdad, podra vivir a expensas de
la voluntad y la caridad pblica..? Claro que no es posible!.
A un mdico cualquiera -el cual lgicamente ha comprometido su vida bajo
el obligatorio juramento hipocrtico de no denegar jams el auxilio a un ser
humano-, cuya labor social es inminentemente humanitaria e importante
para preservar la salud de la sociedad en la que vive, si no se le paga una
retribucin por sus servicios, sencillamente no trabaja, pues aunque quiera,
humanamente no puede hacerlo. Tampoco a nadie se le ocurrira que stos
vivieran de la caridad pblica o de la voluntad de la gente; si ello fuese as
no existiran mdicos en nuestra sociedad, pues nadie estara dispuesto a
pasarse aos estudiando para al final quedar a expensas de la voluntad
ajena. Sin embargo, a pesar de que la profesin de mdico implica un alto
sentido de la humanidad y el sacrificio por los dems, una gran parte de
nuestros mdicos lucran y se enriquecen con su humanitaria profesin
233

234

exigiendo precios elevadsimos -a veces impagables por los desposedos-,


por cualquier intervencin quirrgica o por un simple tratamiento para
adelgazar. Pero la gente parece aceptar esto como algo inexorable, que
tiene que ser as, porque s, y nada ms.
Mientras todo esto es una realidad, a mucha gente no se le ocurre pensar
que un sacerdote nuestro tambin dedica toda su vida a estudiar y a
prepararse para ayudarles de muchas maneras. Es como la ley del embudo;
lo ancho para unos y lo estrecho para otros. Y, por qu?. Pinsenlo
vosotros mismos y vern que es una total injusticia social. Tal vez algunos
piensen que sacerdote y/o sacerdotisa puede ser cualquiera, y que detrs de
estas ocupaciones se encubren muchas formas de fraude y engao; ello es
cierto tambin, pero, acaso no hay tambin muchos profesionales
malvados e inescrupulosos en nuestra sociedad?.
Para mucha gente es muy fcil pensar que por un bien recibido del ms
all, por mediacin de un sacerdote, el pago por los servicios de ste corre
exclusivamente a cargo de los dioses. Aqu se aplica estpida y
egostamente la relacin patrn y empleado; estiman que como el sacerdote
es empleado de las deidades, son estas las que deben recompensarle por su
trabajo...nada ms absurdo!.
El sacerdote y/o sacerdotisa Orisa tambin es un ser humano; nace, vive y
muere como todos los seres humanos; bsicamente tiene las mismas
necesidades materiales de vida que los dems, y el servicio social que
presta a la humanidad, lo realiza en la tierra, entre los seres humanos, por
tanto; tambin tiene que vivir como seres humanos.

234

235

Captulo XV
Filosofa

Si la noche no cae en presencia de uno es


difcil caminar en su oscuridad. Uno slo
puede caminar fcilmente por un camino
oscuro cuando lo ha visto en la claridad.
If.

Lo Previo:
La experiencia es punto de partida hacia el conocimiento, pero aquella no
ser la nica va que existe hacia ste. En honor a dicha experiencia debo
aceptar que sta estimula y activa el poder cognoscitivo del ser humano a
travs de los objetos, procesos y cosas que impresionan sus sentidos,
obligndole a crearse imgenes y arquetipos mentales que conllevan al
razonamiento y posterior entendimiento, despus de un proceso meditativocomparativo selector y clasificador de sensaciones identificativas de tales
impresiones. Entonces como "sucesivamente concebido" podramos afirmar
-como he dicho de alguna manera antes-, que, a la sabidura sin experiencia

235

236

no puede accederse, as como tampoco se pueden valorar adecuadamente


dichas experiencias si se carece de la ms elemental sabidura.
Sin embargo, aqu vengo a hablar de otro camino hacia el conocimiento, el
cual es ajeno a la experiencia como tal. Considero la posibilidad de que lo
que se aprende a travs de lo consumado (la experiencia), sea de por s una
mezcla de realidad objetiva e imaginacin creativa (esta ltima provocada
por nuestra natural potencialidad cognoscitiva). Quiero decir que dentro de
cada cual existe una sabidura que subyace de por s, la cual existe como un
ultrasentido que se retroalimenta de intuiciones que no dependen
directamente de la experiencia ni de los mensajes que impresionan los
sentidos. La citada facultad cognoscitiva la denomino previa y, est
desvinculada de cualquier fuente del conocimiento que se adquiere a travs
de lo consumado, o sea, de la experiencia temporal. Esta facultad del
conocimiento previo tambin la denomino inspirativa porque est inspirada
por los Orisas y por los Eguns (de dnde sino?).
Pero el calificativo "previo" que doy a esta faceta del conocimiento no es lo
suficientemente exacto por s mismo para demostrar sus reales cualidades y
posibilidades implcitas. Ciertamente que una intuicin previa sobre algo que
aun no es experiencia nos puede dar una imagen ms o menos exacta de ese
algo, pero tambin ello puede deberse, a su vez, a una determinada
experiencia anterior al evento en s. Sin embargo, "lo previo", a lo cual me
refiero aqu, para que sea tal cosa, debe estar completamente desvinculado de
toda experiencia personal o colectiva, por muy sutil que sta sea. Ms
claramente an, que si "lo previo" est contaminado con alguna experiencia,
entonces no es tal cosa. Entonces tenemos que, conocimiento previo y
conocimiento por experiencia son dos categoras diferentes del saber
humano. Entonces resultara imperativa la pregunta, cmo identificar un
conocimiento previo de otro que no lo es?
La respuesta no es tan sencilla como parece porque la vida prctica
demuestra que muchas veces cuando se percibe por la experiencia que alguna
razn externa posee ciertas y determinadas cualidades intrnsecas, en dicho
mensaje va implcito que esa realidad podra ser tambin otra muy diferente,
lo cual determina un rango de posibilidades dialcticas a esa realidad. En
correspondencia con ello, si cuando se concibe el acontecimiento ste no da
alternativas, ms que la razn esttica e inamovible, y no ofrece alternativas
susceptibles a los cambios cualitativos y cuantitativos en el espacio-tiempo, o
sea, que su concepcin en nuestras mentes resulta nica y exacta, que niega
por s misma la posibilidad a otro tipo de juego interpretativo, entonces nos
encontramos ante un conocimiento previo.

236

237

Lo previo entonces responde a un proceso nico en su tipo que debe exhibir


al menos dos cualidades implcitas, a saber; ser excluyente de excepciones y
alternativas interpretativas y, poseer unicidad y exactitud en su contenido.
Cuando ambas cualidades son cumplidas por un conocimiento podemos
asegurar que ste es absolutamente previo y ajeno a toda experiencia
sucesivamente concebida. Entonces es ah donde podemos encontrar con
seguridad la existencia de un conocimiento materialmente inexistente, pero
sustancialmente evidente por obra y gracia de los seres superiores que nos
influyen en nuestro desarrollo.
Pero cuando afirmo que un conocimiento previo est despojado de toda
experiencia sucesivamente concebida, aqu tampoco niego la posibilidad
absoluta de que para que ese tipo de conocimiento exista, ste a su vez, sea
derivado en cierto modo de un acontecimiento antecedente, aunque ste sea
trascendental e infrahumano. Slo me refiero estrictamente a que, en tiempo
real, lo previo no debe su existencia a ninguna experiencia o fuente del saber
probablemente cognoscible por el hombre como ente material y corpreo. Lo
previo es, s, en cierto modo, una deuda con la experiencia, pero la que es
trascendental y suprasensible, no de alguna que sea accesible por la
experiencia directa del ser humano o su Em. Consecuentemente puedo
afirmar entonces que lo previo es un modo de intuicin o precognicin no
resultante de lo consumado de la experiencia inmediatamente humana, pues
aquel abarca todas las fuentes del conocimiento trascendental y material, sin
que podamos enmarcarlo en una lgica originaria adecuada a nuestro sistema
de razonamientos lgicos limitados por nuestros conceptos espaciotemporales.
La experiencia directa y las sensaciones nos hacen acumular conocimientos,
y por ende, sabidura, ello es innegable. Pero estos conocimientos estn
siempre limitados y sujetos a normas de convivencia ticolgicas que los
limitan a la hora de llevarlos a la prctica. Sin embargo los conocimientos
previos o intuitivos, por no responder a normas preestablecidas por la
experiencia espacio-temporal de la vida de Los Mundos, no responden a la
lgica comn y corriente, aunque se refieran a cuestiones existenciales. Ellos
vienen a nosotros, entran en nuestras mentes, nos crean estados de opinin y
nos dan conocimientos previos o intuitivos sobre cosas y procesos, a veces
muy exactos, y ni tan siquiera somos capases de explicarnos coherentemente,
de dnde proceden esas maravillas del pre-entendimiento intuitivo. Cmo
llegan a nosotros y de dnde proceden esos conocimientos?.
Pero, acaso no hemos aprendido que todo efecto tiene su causa?. Si
aplicamos esta razn al objeto de nuestra discusin (lo previo), y decantando
posibilidades llegamos a la conclusin de que por mucho que queramos
237

238

buscar esa causa dentro de nuestra particular y limitada lgica no la


encontraremos por ms esfuerzo que hagamos, entonces debemos pensar que
la respuesta a dicho enigma est ms all de nuestro entendimiento racional,
porqu no ha de ser as? Entonces tambin cabra preguntarse, y cmo algo
que est ms all de nuestra lgica nos afecta tan directa y cotidianamente en
lo ms recndito de nuestras mentes? Esto se podra responder con otra
interrogante similar a la anterior, y porqu no ha de ser as? La vida de las
criaturas de los Mundos est constantemente plagada de acontecimientos
comunes y corrientes que el entendimiento no puede justificar de acuerdo a
las normas de su lgica, y sin embargo, ah estn y por ello la vida no deja de
serlo.
Debe acostumbrarse el hombre a la idea de que sus facultades cognoscitivas,
a medida que se desarrollan, van abandonando cada vez ms los tradicionales
escenarios de las experiencias espacio-temporales y a que aquellas se
extiendan hacia lmites insospechados mucho ms all de las fronteras de la
imaginacin dando esto como resultado a una sabidura cada vez ms
sofisticada y trascendental la cual no es obtenible por medio de experiencia
tradicional alguna, por intensa que sta sea. Es a partir de este trascendental
proceso que denomino "proyeccin cognoscitiva", cuando el hombre inicia el
verdadero lanzamiento de su conciencia hacia un plano desconocido del
saber, donde casi todo conocimiento llega a su entendimiento por la va de lo
previamente intuido, quedando muy poco lugar para la experiencia. A partir
de ese momento el ser humano es capaz de investigar y conformar brillantes
pensamientos de hermosa creatividad intelectiva. Es como si la mente se
integrase cada vez ms a un grandioso mecanismo que la retroalimenta de
cuanto precisa (y ms), para pensar y pensar, cada vez ms coherente y
acertadamente.
Gracias a estos conocimientos previos se es capaz de recibir todo lo que se
debe conocer sobre algo que no es evidente por la experiencia, porque los
hechos de los cuales se derivan aquellos no estn an consumados en el
tiempo y el espacio en que se vive. Entonces no hay otra alternativa que
deducir que esos previos conocimientos que aportan tanta sabidura intuitiva,
la cual no es posible obtener por medio de la experiencia cotidiana, son
otorgados por "alguien o por algo" para el ptimo perfeccionamiento y
desarrollo material y espiritual del ser humano, mientras ste de por s, no es
capaz de crear tales conocimientos a priori a costa de la simple imaginacin
(ni mucho menos), para que aquellos le sirvan de gua cuando transita por los
senderos de la vida. Slo la gracia de Olorun y los Orisas posibilita esta
grandiosa comunicacin trascendental entre nuestras simples y limitadas
inteligencias y la gran "Memoria Universal" en la cual toda experiencia y
conocimiento infinitamente posible, est sabiamente preconcebido, dispuesto
238

239

y disponible para todo aquel, cuyo libre albedro le gue por el sabio camino
de la sabidura.
Resumo afirmando entonces, que toda sabidura se debe a las experiencias y
sensaciones, as como a los conocimientos previamente intuidos procedentes
de la Gran Memoria Universal que afecta los sentidos, independientemente
de las virtudes del libre albedro de cada cual. Que estos previos
conocimientos permiten intuir y conocer verdades a las cuales no puede
accederse por la va de las experiencias tradicionales. Por lo tanto, el hombre
a medida que perfecciona sus naturales atributos est ms conectado a lo
intuitivo, y por ende, a lo previo, fuente real de la sabidura trascendental,
nico y natural medio de comunicacin que posee para mantener su contacto
con lo desconocido, procedente de otros planos existenciales superiores.
En la medida que el ser humano desarrolle las facultades intuitivas previas, o
lo que es lo mismo, el conocimiento a priori de las cosas y los procesos, se
acercar ms y ms a la verdadera sabidura, as como ser cada vez ms
capaz de servir de puente entre su plano existencial y los que cohabitan en los
Mundos de forma paralela. Es por ello que, advierto de la necesidad
imperativa de transitar cada vez ms por los planos del conocimiento
intuitivo previo, a travs de la permanente ejercitacin, como nica va
estable y segura hacia la integracin de la mente y el espritu con los dems
planos existenciales, con Olorun, las Deidades y los Eguns. Slo mediante la
elevacin de las respectivas capacidades intuitivas, determinadas por los
conocimientos previos, se estar en condiciones de alcanzar el estadio divino
de la universalidad que posibilita la cohabitacin paralela en los planos
existenciales necesarios para la proyeccin de las conciencias.

239

240

Captulo XVI
Adivinacin

La boca que no se calla y los labios que


no dejan de moverse solo traen problemas.
If.

Adivinacin:
La adivinacin yace en el mismo centro de la prctica religiosa y del
desarrollo del carcter yoruba. La adivinacin se percibe como ese estado
mstico de comunin con las divinidades reveladas por If/Orunmila. Cada
ramificacin de yoruba en el Nuevo Mundo respeta las diferentes formas de
adivinacin nacidas del Corpus If. Babalawo (sumo sacerdote), babalorisa
(sacerdotes Orisa), iyalorisa (sacerdotisas Orisa), y en cierto grado los
aborisa (devotos que an no pertenecen a la orden sacerdotal), todos
utilizan la adivinacin con el fin de:
1. Encontrar los mensajes de las Escrituras If.
240

241

2. Averiguar qu ofrendas esperan recibir los Orisas.


3. Averiguar si los Orisas aceptan las ofrendas.
Los tiles adivinatorios difieren en cada uno de los niveles del sacerdocio,
si bien pueden aplicarse a todos los instrumentos para revelaciones o
consultas a las divinidades. El sumo sacerdote emplea los Ikin (nueces de
palmera), el Opon-If (tablero adivinatorio), y/o el Opele (cadena
adivinatoria). El Olorisa (sacerdote/sacerdotisa Orisa), emplea los
merindilogun (diecisis conchas de cowri). El aborisa comienza con el
Obi y el Obi Abata para la prctica fundamental de la adivinacin. Sin
embargo, el Obi y el Obi Abata tambin son utilizados por todos los niveles
de las rdenes sacerdotales.

El Orculo del Obi (el coco)

Introduccin:
A muchos iniciados en la Religin de los Orisas Yorubas (incluidos los
sincretismos yoruba-catlicos del Nuevo Mundo), a pesar de habrseles
entregado los Orisas o Santos Guerreros (Ajagun), no se les ha enseado a
hablar con Elegua a travs del Obi (el coco). Eso es un grave error porque
quien tiene su Elegua de masa recibido junto a los dems Orisas Guerreros
tiene todo el derecho a saber cmo hablar con sus Orisas a travs del coco.
241

242

Negarles tal conocimiento es una grave violacin de los principios


religiosos, y una afrenta a los Orisas. Por ello, he aqu todo lo que un
iniciado necesita saber para darle coco a sus santos u Orisas, hablarles en
lengua Anag (tambin vlida para los sincretismos), sin temor a incurrir
en ningn acto de profanacin religiosa, pues es su derecho!.
Decimos que todos los Orisas hablan por el coco; tambin los ancestros
o espritus (Eguns), sean oscuros o de luz, expresan sus voluntades y se
comunican con nosotros a travs del Obi.
Para el iniciado en la Religin de los Orisas, el verdadero estudio de la
teora y la prctica del Obi comienza por el aprendizaje de la liturgia previa
y los rezos en lengua yoruba que anteceden siempre a la tirada del coco;
esto es parte del ritual que precede o acompaa la actividad esotricoreligiosa, al menos en esta milenaria religin. Para quienes practican el
orculo como parte de su formacin religiosa, es de vital importancia tener
en cuenta el cumplimiento de esa liturgia. Paralelamente, para aquellos no
iniciados en religin, el aspecto ritual sealado carece de importancia; estas
personas pueden limitarse en todo momento a desarrollar solamente la
mecnica de las tiradas e interpretaciones, sin tener en cuenta los aspectos
litrgico-religiosos que deben tener presente los devotos iniciados.
Al estudiar los nombres y significados de las cinco Letras u Odus
principales del Obi (equivalentes a las cinco posibles combinaciones que
forman los cuatro pedazos de coco al caer), el consultante recibir
exclusivamente respuestas afirmativas o negativas a las diferentes
preguntas concretas que l mismo habr realizado mentalmente o en alta
voz; o sea, respuestas de SI o NO, que le brindarn los cuatro trozos de
coco frescos, recin abiertos y cortados, o los cuatro pedazos de cascarones
secos (previamente consagrados y ritualizados por un Olorisa o Babalawo
en caso de que el orculo tenga un uso de carcter religioso). A este nivel
oracular el Obi no habla ms, slo se limita a responder afirmativa o
negativamente lo que se le pregunta.
Los nombres de las Letras u Odus (tal como se conocen en la Religin
Yoruba Tradicional y/o Ancestral y en la mayora de sincretismos
iberoamericanos), que se forman al tirar los cuatro pedazos de coco son los
siguientes:
Letras u Odus:
ALAFIA...................OOOO
242

243

OTAGWA................OOOX
EJIFE........................OOXX
OKANA....................OXXX
OYEKU....................XXXX
Nota: El smbolo O representa a la parte cncava del pedazo de coco
(Obinu), o sea, a la parte blanca cuando el mismo es fresco. El smbolo
X representa a la parte convexa del pedazo de coco (Obinu), o sea, a la
parte oscura o de la masa cuando el coco es fresco.
PASOS PREVIOS A LA TIRADA DEL OBI, A LA MANERA DE
ALGUNOS SINCRETISMOS YORUBA IBEROAMERICANOS,
SLO CUANDO ES CON COCO FRESCO.
1. Encienda una vela y dedquela a la entidad sobrenatural (Orisa o Egun),
a la cual va a interrogar con el Obi (usted aprender posteriormente que
sin fuego, sin ofrenda y sin pago de derechos nada puede hacerse en
esta religin).
2. Proceda a ofrecerle al menos aguardiente o ron (ot) y humo de puro
(hasha) en abundancia a la entidad elegida para la consulta, cuyo
Fundamento ha colocado previamente ante s.
3. Tenga a mano un coco seco y prtalo teniendo la precaucin de recoger
su agua en un vaso. Separe toda la masa blanca de la cscara y
seleccione cuatro pedazos cuadrados de la masa para tirarlos y
preguntar a la entidad. Lave toda la masa con agua corriente
(contrariamente a lo que se cree, esta religin es extremadamente
limpia, razn por la cual hay que velar celosamente por la limpieza en
todo momento). Coloque en un plato blanco los cuatro pedazos de masa
seleccionados, y coloque en otro plato el resto de la misma.
4. Los dos platos con coco y el vaso con el agua que recogi al abrir ste,
los coloca en el suelo, delante del Fundamento de la deidad a
interrogar. Como se sabe, dicho Fundamento previamente se habr
colocado en el suelo al proceder con el paso n 1.

243

244

5. Prepare en una vasija (preferentemente de cermica o de barro), un


saraeko con los siguientes ingredientes:
Agua de lluvia, agua de ro (no sirve del grifo), granos de maz tostado,
pedazos pequeos de pescado ahumado, manteca de corojo, melado o
miel de caa, miel de abejas, cascarilla, hierba prodigiosa, salgazo o
lengua de vaca (existen otras si stas no se encuentran, para ello
consulte a su maestro o padrino de religin).
La cantidad de granos de maz tostado, as como de los pedazos de
pescado ahumado dependern siempre del nmero correspondiente al
Orisa que se vaya a consultar. Preferiblemente las hierbas deben ser
frescas, recin tradas del monte, pero tambin pueden ser secas, de las
que venden en los herbolarios o botnicas. En general, las propiedades
esotricas de las plantas nos se pierden con su desecacin (vea algunos
comentarios al respecto en la seccin Artculos).
6. Con sus dedos vierta unas gotas del agua de coco del vaso sobre el coco
de los dos platos, y delante y sobre el Fundamento de la deidad a la
que le va a preguntar, mientras pronuncia el siguiente rezo en lengua
sagrada:
Omi tuto, ana tuto, omi Olorun a Elegua tuto elei, tuto laroy
(Agua fresca para Olorun y Elegua. Agua fresca para hablar con
claridad y evitar los malos augurios).
7. De las cuatro esquinas de cada uno de los cuatro pedazos de coco
seleccionados (Obinus) para preguntar, arranque con la ua tantos
pedacitos de masa o carne del mismo como sea el nmero que se
corresponda con el Orisa o entidad que se interroga. Deje caer estos
pedacitos sobre el mismo plato. A estos fragmentos de coco arrancados
por usted se les denomina pikutis. Al terminar deje caer todos los
fragmentos que se han acumulado en el plato, sobre el Fundamento
del Orisa. Ejemplos de nmeros que corresponden a distintos Orisas o
entidades:

Elegua.............................. 3
Ogn y Oshosi................. 7
Sang............................... 6
Osn................................ 5

244

245

Yemoja............................ 7
Oy.................................. 9
Obatal............................ 8
Orunmila.........................16
Egun................................ 9

En general, estos nmeros identificativos de deidades y Egun los conoce


el iniciado cuando se adentra en otros estudios de carcter religioso.
8. Proceda a mojubar, comenzando por Elegua, en el orden y la forma en
que se seala a continuacin. El imprescindible aprender por lo menos
estos rezos de memoria en la lengua sagrada en la que estn escritos,
para que el registro o consulta tenga todo el As y la fuerza que imprime
el sonido de este lenguaje ceremonial. (Al respecto los iniciados
estudiarn ms adelante la magia de los sonidos en los rituales).
A continuacin de cada rezo de saludo se expone una traduccin
genrica de lo que ms o menos quieren decir, pues una traduccin
literal exacta prcticamente no es posible.
Rezo a Esu/Elegua:
Alaroy ak loy barab Esu Bru, Bor B, Esu Boshish, Esu Bara,
Barakikeo.
(Saludo y solicito a Esu, licencia para iniciar este acto adivinatorio, y
que todo sea para bien, gracias a la intermediacin de Esu, el dueo de
los caminos de la vida).
Rezo a Ogn:
Ogn Shibirik al oluakobu, Ok Bab m, Su Birik kualot ni g,
Osn duro gaggo la bo si.
(Ogn, patrn y dueo del monte y el hierro. Padre guerrero te saludo y
solicito tu bendicin para este acto que voy a realizar).
Rezo a Oshosi:
Oshosi o de Mata, si dur, or d ro mala.

245

246

(Oshosi, patrn de la caza y sustentador de los hombres, solicito


humildemente su bendicin y permiso para comenzar).
Rezo a Obatal:
Obatal Oba tas, Obada bada badanera, ye oklaba
okuala As olobo, As om As arik Babga,
Obatal dibenig binike al lol As afiy Ocha
Al lala abi koko al ru mat l.
(Obatal, rey de dioses, padre de hombres y deidades, poderoso seor de
los cielos que ests junto al Supremo Creador, te pido tu sagrada
autorizacin para iniciar el registro).
Rezo a Sang:
Plueko Asossan a kat jri, Kaw, Kabiosil! Ay tutn ay laty
apend ur, Alfia kisico tu ni yeinjeni ogn, gel yo akur or
kasagn.
(Prncipe de la guerra, el fuego y el rayo, dios de gran poder, cercano al
Supremo Creador, pido tu licencia para emprender esta consulta).
Rezo a Yemoja:
Iya mo atar mag mo, joj ashar Ogn, ayab tig Odn, O Mo
Yemay Asayobi, Olkun. Aboy yogn ew ey ew mi emi bosh, Iy
alon akar biab. Yemay igure ekn asayabo Olkun ya b elede
om arik alalajara, d yeoma kamari Ik kamar arn, kamar ey,
kamar of, kamar yem bipne.
(Madre ma, diosa ma duea de mi alma y corazn, te pido que por tu
sagrado intermedio, Olkun y los dems dioses del cielo y de las
profundidades de la Tierra y el mar, me den su apoyo en esta misin que
ahora voy a comenzar. Y lbrame de la muerte, la enfermedad, la
tragedia, la maledicencia y la envidia de quienes no me quieren bien).
Rezo a Osn:

246

247

Osn ig Iy mo, ig Iy mo, Iko bo si Iy mi gasi Iy mo.


Yalodd oguid abal ab de bu om male ad. Elegeni kikirisoked to
she ni kuel Yey mor.
(Osn, mi madre sagrada, duea del ro y de las aguas dulces que
conforman tu cuerpo. Reina del amor, la fertilidad y las riquezas. Osn
Yalodde, bendceme en este acto con todo tu poder, investida bajo tu
otro poderoso camino de Yey Mor, con el cual arrasas con las
dificultades y los obstculos de la vida de tus hijos).
Rezo a Oy:
Yanza Orire om lelu, Oy Koy, kofiedeno, Oy ay lo da, ay mem
omi ent, om cu cu ay Orunmila mo talembe mi l. Jkua jei,
Yansa, Iyansa, oro Ik jer obini dod.
(Reina del mundo silencioso de la muerte. Oy, poderosa diosa de la
centella y de la guerra dame tu bendicin, otrgame fuerzas para vencer
las dificultades de la vida y las pruebas que ahora me vendrn. Dame tu
As y tu bendicin).
Rezo a Ibejis:
Ibeji oro om mo ku, o Orunmila apetev aya, ain aib igu Ide,
Kaind.
(Ibejis, Orisas poderosos, hijos de Sang y Osn, dioses de la guerra y
el amor. Vencedores del mal. Les imploro vuestra proteccin y
bendiciones).

Rezo a Inle:
Inle Malekueo ara kabo arag, Inle Araga niy.
(Inle, mdico divino de los Orisas. Dame tu As y tu bendicin para
llevar a cabo esta labor).
9. Ahora deber mojubar a los Babalawos y Olorisas
247

248

muertos (aunque Ud. no haya conocido a ninguno,


este acto es simplemente para presentar sus
respetos a los sacerdotes difuntos para que sus
espritus le den el As y el poder que necesita).
En este caso tambin est pidiendo la bendicin a
los espritus de su cuadro espiritual y a sus
familiares y amigos muertos. Dice as uno de los
rezos:
Bogw imaworo Iyalocha, Babalocha, Babalawo Oluoricha. Ik
embelese iba, bayeral bayen t nu... (en este punto menciona los
nombres de los difuntos), y a todos los Oluwos que estn Ik Iba.
(A todos los sacerdotes, de todos los rangos y niveles consagracionales,
les saludo desde este mundo material y les pido bendiciones para esta
labor. Especialmente saludo a...(aqu menciona los nombres de los
sacerdotes difuntos que le sean conocidos, si es el caso...) presento
tambin mis respetos a todos aquellos que me fueron desconocidos y
que hoy descansan en el mundo de los muertos).
10.En este punto solicita permiso a su maestro(a), padrino o madrina
(presentes o ausentes), diciendo:
Kinkamach mi padrino... (nombre del padrino)
Kinkamach mi madrina...(nombre de la madrina)
(Su bendicin mi padrino... Su bendicin mi madrina...)
11. Nuevamente se moja las puntas de los dedos de una de sus manos y
deja caer unas gotas del agua del coco del vaso (tres veces) delante u
sobre el Fundamento, repitiendo otra vez el rezo ya descrito en el paso
n 6.
12. Del saraeko que hizo (mencionado en el pto. 5), vierta un poco en las
cuatro esquinas de la habitacin donde va a tirar el Obi y eche otro
poquito hacia fuera de la casa para evitar las letras malas, y por si
alguna saliera, que el Orisa diga cmo quitarlas. Mientras hace el riego
pronuncia el rezo siguiente:
Chub meta d omi tuto, il kun mi da bobo il tuto, okn tuto, ach
tuto, omi tuto bogbo wa di il, tuto aw, arik Babaga

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249

(Agua fresca para refrescar la casa, para refrescar la puerta, para


refrescar la cabeza, las esquinas de este lugar, y para evitar los
obstculos y los malos augurios en este registro).
13.Una vez cumplimentado todo lo anterior se pronuncia el mismo rezo de
Elegua que se ha expuesto anteriormente en el punto n 8.
14.Ahora proceda a tomar los cocos con la mano derecha (aunque Ud. sea
zurdo), y con la mano izquierda toque ligeramente la mano donde tiene
los cocos y el suelo (hgalo tres veces seguidas), agachado(a) en
cuclillas delante del Fundamento, (nunca arrodillado(a)!), y diga con
cada toque de la mano en el suelo:
Akueye og, Akieye ona, ariku Babaga.
(Hbleme claro y que no haya perturbacin. Su As y su bendicin).
15.Pngase la mano con los cocos sobre el corazn y diga:
Unil Ob Elegua
(Deme sus mejores mensajes, Obi de Elegua).
16.Junte las dos manos con los cocos, haga un movimiento circular tres
veces en contra de las manecillas del reloj y deje caer los cocos al suelo
al tiempo que dice:
Ob Eku (Obi hbleme con claridad).
Hasta aqu los pasos previos o preparativos que anteceden la tirada del Obi,
los cuales forman parte de la liturgia religiosa que usualmente se lleva a
cabo en los pases del Nuevo Mundo donde es practicada La Religin de
Los Orisas Yorubas.
Es necesario aclarar que me he limitado a describir slo uno de los
procedimientos litrgicos, pero debe saber el lector que existen infinitas
variantes al respecto, pues cada grupo social ha establecido sus propias
individualidades en tal sentido. Incluso hay ocasiones en que el
procedimiento vara entre los propios templos, casas de culto, o sacerdotes
de la misma regin, comarca o pas. Esto es representativo de las mltiples
interpretaciones que en cada lugar se tienen de este procedimiento.

249

250

Ciertamente la esencia del acto religioso en s es similar, aunque las


liturgias sean diferentes. Deidades, ancestros o Egun principales son los
mismos para todos, lo cual determina la homogeneidad de la estructura
religiosa, a pesar de las distintas idiosincrasias de los grupos sociales que
componen el Nuevo Mundo. Todos consultan el Obi, y consideran
fervientemente que detrs de esos pedazos de fruto previamente
consagrados para llevar a cabo la adivinacin, estn deidades y espritus
para responder siempre con certeza a las preguntas de sus hijos del mundo
material.

PASOS PREVIOS A LA TIRADA DEL OBI, A LA MANERA DE


ALGUNOS SINCRETISMOS IBEROAMERICANOS, CUANDO SE
UTILIZAN COCOS SECOS CONSAGRADOS.
En caso de que no se utilizara coco fresco, sino las cscaras de coco seco
previamente consagradas por un sacerdote, se proceder de la manera que
se describe a continuacin:
1. Igual al pto. 1 anterior.
2. Igual al pto. 2 anterior.
3. Igual al pto. 5 anterior.
4. Igual al pto. 8 anterior.
5. Igual al pto. 9 anterior.
6. Igual al pto. 10 anterior.
7. Igual al pto. 12 anterior.
8. Igual al pto. 13 anterior.
9. Igual al pto. 14 anterior.
10.Igual al pto. 15 anterior.
11.Igual al pto. 16 anterior.

PASOS PREVIOS A LA TIRADA DEL OBI, A LA MANERA DE LA


RELIGIN YORUBA TRADICIONAL Y/O ANCESTRAL.
Los yorubas, all en Nigeria, y en las autnticas comunidades religiosas
ancestrales que existen en el Nuevo Mundo, llevan a cabo el procedimiento
de adivinacin con el Obi de manera muy simple. Previo a la tirada,
solamente proceden as:
250

251

1. Toman agua en un recipiente y con ella rocan los cuatro pedazos


frescos de coco (tambin pueden ser cocos previamente consagrados, o
los mismos del Ob Abat), pronunciando el siguiente rezo, agachados
frente al fundamento del Orisa:
Ago Obi, Ago Obi, Ago Obi, Obi ni ibi Iku, Obi ni ibi orun, Obi ni ibi
ofo, Obi ni ibi fitibo, Obi ni ibi idina
(Escucha Obi, t ahuyentas la muerte, t previenes la enfermedad, t
previenes la desgracia, t impides que seamos derrotados. Aparta los
obstculos de mi camino).
2. Sostienen los cocos en la mano izquierda y con la derecha golpean el
suelo tres veces, dirigiendo una splica, tambin en lengua sagrada, al
Orisa que se consulta, como sigue:
Ile mo ki e o, Ile mo ki e o, Ile mo ki e o
(Santuario, yo te saludo).
3. Colocan los cocos en la mano derecha y con la mano izquierda golpean
el suelo tres veces mientras repiten nuevamente:
Ile mo ki e o iki eye, Ile mo ki e o iki eye, Ile mo ki e o iki eye
(Santuario, yo te saludo con honor).
4. Los Obi retornan a la mano izquierda y con la derecha se vuelve a
golpear el suelo pronunciando este otro saludo en lengua sagrada:
Obi... (aqu se pronuncia el nombre del Orisa o Egun al que se
consulta), ile mo ki e o iki eye.
Se repite tres veces esto ltimo.
Como hemos visto en la tabla comparativa de la pgina que encabeza este
captulo, los autnticos nombres yorubas de las Letras u Odus del Obi son
ligeramente diferentes a los utilizados por los sincretismos. Esto demuestra
las sutiles variaciones sufridas por los nombres en el Nuevo Mundo con
relacin a las denominaciones originales de La Religin Yoruba Tradicional
y/o Ancestral.

251

252

LOS ODUS Y SUS SIGNIFICADOS. (PARA LA RELIGIN


YORUBA
TRADICIONAL
Y/O
ANCESTRAL
Y
SUS
SINCRETISMOS).
1. ALAFIA............ O O O O
Se produce cuando los cuatro pedazos de coco caen con la parte interior o
cncava hacia arriba, o sea, cuatro blancos expuestos. Los practicantes de
algunos sincretismos, al ver que este Odu ha salido en la tirada
inmediatamente deben besar el suelo y saludar a Obi (que tambin es
reconocido como una especie de Orisa, segn se ha visto antes en los
relatos mitolgicos). Dicho saludo adems es extensivo al Odu y a las
entidades que hablan en l. Para dicho saludo se pronuncia el siguiente rezo
en lengua sagrada:
Alafia, Alafia om, Alafia ag, Alafia ob, Alafia arik Babaga. Ellionde
Obatal or ay
(Paz y felicidad para tus hijos, para todos los seres humanos, para los vivos
y los muertos. Que recibamos las bendiciones de Obatal).
Cuando se buscan respuestas de SI o NO a preguntas concretas (no en
registros generales como se estudia en el Orculo de Biag), cuando esta
Letra u Odu aparece, expresa un SI que algunas veces debe ser
confirmado con otra tirada (aunque los yorubas no la confirman, la dan por
afirmativa).
En esta Letra hablan (en registro general, segn se ver ms adelante), los
Orisas siguientes: Olorun (Dios), Obatal, Orunmila, Sang, Los Ibejis,
Babal Ay, y Unle o Inle.

2. OTAGWA/ETAWA............ O O O X
Se produce cuando caen tres cocos con la parte blanca y uno con la parte
oscura hacia arriba. O sea, tres blancos y uno oscuro expuestos. Cuando se
ve esta Letra u Odu inmediatamente se saluda a Otagwa con el siguiente
rezo en lengua sagrada:

252

253

Obara ni Bara, Obara koso, Teiterio ay, kikate ala kama k, aray,
eluekn As Osanyin, Ogn Arre la boko
(Sang y Elegua me defienden contra el enemigo, y Osanyin me protege de
la maledicencia y la maldad. Ogn guerrea por m porque no permite la
injusticia).
Concluido el saludo hay que refrescar el coco echando los cuatro pedazos
en agua, despus sta se tira a la calle aguantando la vasija con las dos
manos y tomando los cocos con la mano izquierda. Luego de tirar el agua
se toca cuatro veces alternativamente la mano izquierda que tiene los cocos
y el suelo, este ltimo con la mano derecha, diciendo cuatro veces seguidas
las siguientes palabras en lengua sagrada:
Mo fo loni unlo tori aru, obor, ef, tori or
(Que lo malo se aleje de este lugar, de mi vida y de la de los mos).
Cuando aparece Otagwa (Etawa en Religin Yoruba Tradicional y/o
Ancestral), no es Odu o Letra firme; significa puede ser, tal vez, o
quizs. Expresa dudas con respecto o a lo que se est preguntando,
aunque dice que es posible pero depende de que se haga lo que mande la
entidad que se est hablando. Habr que buscar confirmacin repitiendo la
tirada. Si sale otra vez significa afirmacin.
Las entidades que hablan en esta Letra u Odu en registro general, segn se
ver ms adelante, son las siguientes: Sang, Yemoja, Osn, Elegua, Ogn,
Oshosi e Inle.
3.ELLEIFE/EJIFE.... O O X X
Se produce cuando salen dos cocos con la parte blanca y dos con la parte
oscura hacia arriba. O sea, dos blancos y dos oscuros expuestos.
Esta Letra u Odu es la ms grande del coco; expresa el SI ms claro y
exacto y no necesita ser confirmada nunca. En registro general indica
firmeza absoluta, bien y grandeza. Dice lo que se sabe no se pregunta.
Al salir esta Letra, quien pregunta recoger los pedazos de coco y los
apretar contra su pecho rezando lo siguiente:

253

254

Baba Ozun, Oshosi, Obatal melli Belli Olo As okn mi okn a Orisa
moforibale moguoleti mi As okn.
(Mi padre Ozun, Oshosi, Obatal, Ibejis. Saludos de corazn de este
humilde servidor de los Orisas que slo pide iluminacin espiritual).
Inmediatamente terminado el saludo anterior se proceder a dar gracias de
la manera siguiente:
Elleife Olo, eyite om, arik Baba wa. Baba Elegua moforibale laroy to
edum lo Osun ni Iy ag, moyugba okokn laroy.
(Bienvenida la paz y la felicidad de este augurio. Gracias mi padre Elegua,
mi madre Osn, por escuchar los ruegos que brotan del corazn de este
servidor).
Al terminar esta oracin de gracias, pngale alguna ofrenda a Elegua (en
este caso, debe consultar cuales son las ofrendas del agrado de este Orisa).
En este Odu, en registro general, hablan las entidades siguientes: Obatal,
Los Ibejis, Elegua, Ogn, Oshosi y Osn.
4.OKANA SODDE/OKANA..... O X X X
Se produce cuando sale un solo coco con la parte blanca y tres cocos con la
parte oscura hacia arriba. O sea, un blanco y tres oscuros expuestos. Al salir
esta Letra u Odu se echan cuatro poquitos de agua en el suelo y se enciende
una vela que se dedica a los espritus, y siempre estando de cuclillas en el
suelo, se dice:
Alufina!
(Saludo muy especfico que se dirige a Sang).
Toque el suelo tres veces y diga dos veces seguidas:
Mo fin kar, mo fin kar, goddo goddo, da fa mo fin kar, goddo ba ealafi
kisieko bek lo ri, ea kan ori mi afer asaka be re Ojuani mollubba ab
eb miomo om ni mi. Mo cauye, mo wa Ogn, ko ri yey o alafi, Ogn,
alafi ow alafi om, alafi ka karien, kamarano kamer eye aray.
(Que la adversidad y la sombra de lo negativo que marca este signo como
mensajero de los Orisas y los Eguns, sea desviada y borrada de mi destino
254

255

por mis protecciones y mi Angel de la Guarda. Pido a Ogn todopoderoso


que me otorgue felicidad y me libre de todo mal).
Este Odu expresa rotundamente que NO a lo que se pregunta, y en
registro general anuncia algo malo, que nada sirve. Es letra mala.
Anuncia crcel, los de justicia, peleas, etc.
Es preciso preguntar al coco cmo romper este augurio o qu se puede
hacer para quitarlo. Esta Letra no requiere ser confirmada en otro lance.
Su respuesta es difana desde la primera vez que sale en el registro.
En ella hablan las siguientes entidades: Ik, Oy, Elegua, Jew, Babal
Ay, Sang, Agay, Nan Buruk y Obba.
5.OYEKUN YEKUN/OYEKU... X X X X
Se produce cuando salen los cuatro cocos (Obinus) con la parte oscura
hacia arriba. O sea, cuatro oscuros expuestos.
Al salir esta Letra u Odu todos los que estn sentados deben levantarse en
reverencia, y el que pregunta se dar tres golpes en el pecho con la mano
derecha y dir:
Kaw kabio sile alafi Sang, Olufina Sang.
(Aplaque su ira y su agravio, mi poderoso padre Sang).
Inmediatamente despus, el que consulta se tocar el pelo y echar los
cocos en agua junto con ocho pedazos de manteca de cacao. Encender una
vela y dedicar un vaso de agua a Egun. Unos minutos despus saca los
cocos del agua diciendo:
Obi eku!
(Coco, habla claro).
Acto seguido tiene que investigar quin se ha presentado en el registro.
Para ello tira los cocos, preguntando cada vez si es un Orisa, un Egun
(amigo o enemigo), ya que puede ser un muerto de Nganga enviado para
hacer dao, y que avisa o trae la desagradable noticia de la muerte de
alguien. Si fuese as, pregunte enseguida si se salva a la persona hacindole
eb. En caso de recibir respuesta con Alafia, Etagwa o Ejife, el Orisa est
indicando que SI puede resolverse el asunto. Entonces proceder a poner
255

256

a una persona de pie en la puerta principal de la casa, tomar la jarra del


agua y los trozos de coco y se los colocar en la mano derecha. Se
derramar agua de coco encima y se acostar boca abajo en la estera o
sobre una sbana blanca, despus de beber agua de coco. Al levantarse del
suelo deber decir:
Lo que es para bien, que para bien sea!.
Esta Letra no requiere ser confirmada con otra tirada; es firme por s
misma. Expresa tajantemente que NO a lo que se pregunta, sin dejar
alternativas. Es el peor Odu que puede salir en un registro general. Es signo
de muerte y por tanto anuncia muerte o mala situacin, malos amigos y
traicin. Cuando sale en registro general, hay que detener dicho registro y
buscar urgentemente asesoramiento de un Babalawo u Olorisa...No hay
alternativas, ni debe perderse tiempo.
En esta Letra, en registro general, hablan las siguientes entidades: Ik, Oy,
Sang, Obba, Nan Buruk y Jew.
OTROS MENSAJES QUE DA EL OBI AL CAER.
Dos cocos montados uno sobre el otro, mostrando ambos la parte blanca o
cncava, indican al que se consulta dinero o un bien material en camino.
Si se montan meji (dos y dos en la misma posicin), entonces el dinero o
el bien material est en la puerta.
Si caen dos cocos montados, estando uno boca abajo y otro boca arriba (no
importa cual de los dos est encima), indica una Letra tapada, avisa que
alguna trampa se cierne sobre el que se consulta.
Cuando uno de los cocos se parte al ser lanzado, el pedacito ms pequeo
que se ha desprendido debe recogerse y guardarse en el bolsillo: significa
dinero.
Dos cocos boca abajo y montados (exponiendo sus partes oscuras), indican
que hay traicin, discordia y discusiones.
Un coco de canto indica que va a enterarse de que alguien muere muy
pronto. Si son dos los que caen de canto, entonces la noticia est en
puertas.

256

257

Cuando los cocos caen de alguna de las cinco formas descritas


anteriormente, las Letras que aparecen no hablan, se recibe el mensaje y
se repite la tirada nuevamente para interpretar el Odu.
RESUMEN DEL SIGNIFICADO DE LOS ODUS DEL ORCULO
DEL OBI.

Alafia.......................... Si
Etagwa........................ Tal vez
Ejife............................ Si, muy firme
Okana......................... No, rotundo
Oyekun....................... No, rotundo
ALGUNAS ACLARACIONES NECESARIAS

Como hemos advertido antes, los no iniciados, es decir, aquellos que por
simple curiosidad deseen probar suerte con el Obi, no tienen obligacin de
llevar a cabo toda la liturgia expuesta en cada paso. Pueden limitarse a
estudiar los Odus, sus significados (afirmativos o negativos), y sus
mensajes adicionales cuando salen montados o partidos los cocos.
En el caso concreto de los practicantes de la Religin Yoruba Tradicional
y/o Ancestral, el manejo de este orculo es muy sencillo, se limita a lo
descrito en la seccin n 4 de esta seccin, pues ellos slo utilizarn la
tirada para obtener la respuestas de SI o NO, sin tener en cuenta el
significado aledao de las Letras.

257

258

OBI ABATA
1) OGBE (4 segmentos abiertos)
Buen augurio en general
Felicidad
258

259

Larga vida
Prosperidad espiritual y material
Buen momento para iniciar planes
Favorecimiento de la justicia en compensacin por la rectitud ante
la vida

- Segn la posicin en el tablero de los segmentos puede dar malos


augurios.
OBATALA
2) AKITA (1 segmento cerrado y 3 abiertos 2M/1F)
Llegada del xito o el triunfo despus de un periodo de
adversidades y contradicciones
Premio por el sacrificio
Rivalidad y lucha victoriosa contra los enemigos
Salud ptima y estable
Habla positivamente del nacimiento de un nio
OGUN
3) OBITA (1 segmento cerrado y 3 abiertos 1M/2F)
Estabilidad y tranquilidad en el hogar
Relaciones cordiales
Vida tranquila, sin contradicciones ni antagonismos en el seno
familiar
Felicidad sin grandes sacrificios
El entorno del consultante es muy positivo y favorable en estos
momentos
OSHUN
4) EJIRE (2 segmentos cerrados y 2 abiertos 1M/1F)
- Si los dos segmentos abiertos estn juntos:
Desarrollo positivo de las relaciones humanas
Amistades
Perspectivas ptimas para los planes y proyectos
Realizacin positiva de acuerdos
- Si se interpone un OOYA entre M y F:

259

260

Todo lo contrario a lo anterior


- Si se interpone un OOYA:
El segmento abierto de la derecha representa al CONSULTANTE
El segmento abierto de la izquierda representa RELACIONES
SOCIALES
- Si M y F se encuentran cabeza con cabeza:
Buena amistad entre personas del sexo opuesto
Relacin amorosa estable
Posible matrimonio
En general buen presagio
- Si M y F en el norte, dos a dos con segmentos cerrados y puntas hacia
la derecha:
Presagia un buen camino
Habr armona, felicidad, estabilidad y desenvolvimiento
- Si la punta de M hacia abajo, y La de F hacia arriba:
El segmento masculino representa la enfermedad y el femenino la
buena salud: el organismo se defiende de una enfermedad con
pocas posibilidades de xito si no se le ayuda.
En general mal presagio
OBATALA - YEMOJA
5) AKORAN (2 segmentos cerrados y 2 abiertos M)
- Si los segmentos abiertos estn juntos:
Dificultad o problema de tipo legal
Obstculos y contrariedades que se interponen en el camino
- Si estn separados por un OOYA:
Buenas perspectivas
Mejoras
Equilibrio y armona
Felicidad
- Si un segmento abierto est en el norte y otro en el sur:
Prioridad al segmento del norte segn su posicin relativa en el
tablero

260

261

- Si un segmento abierto est a la derecha, otro a la izquierda, y entre


ellos OOYA:
Lo negativo que se anuncia puede ser convertido en positivo
- Si los segmentos abiertos se encuentran espalda con espalda:
Desacuerdos
Incomprensiones
Falta de entendimiento
- Si ambos estn cabeza con cabeza:
Discusiones y polmicas entre hombres
Avisa de la llegada de un periodo de dificultades
- Si una cabeza apunta al norte y la otra al sur:
Cuando hay lucha el primer oponente (enemigo), vence al
segundo (consultante)
Si los segmentos abiertos caen lado con lado, y apuntan a la
derecha:
Serios problemas en el hogar, y en la familia en general
- Si las cabezas apuntan en direcciones opuestas:
Lo anterior ser resuelto en breve
- Si ambos segmentos estn separados entre s:
Puede haber perdidas
SHANGO - ESHU
6) ERO (2 segmentos cerrados y 2 abiertos F)
- Si los segmentos abiertos estn juntos:
Buenos augurios
Suerte en el amor
Posible unin estable
Paz sosiego y tranquilidad
- Si estn separados por un OOYA:
Todo lo contrario a lo anterior
Malos presagios en general
- Si hay 1 segmento abierto a la derecha + OOYA + segmento abierto:
Lo positivo que se anuncia puede ser convertido en negativo

261

262

- Si los segmentos abiertos estn cabeza con cabeza: POSITIVO


- Si los segmentos apuntan uno al norte y otro al sur: NEGATIVO
Habla de mujeres que son enemigas y que luchan por algo
Hay desacuerdo e incomprensin
- Si una cabeza apunta a la derecha y la otra a la izquierda:
Buen augurio
Felicidad, alegra y equilibrio entre fuerzas femeninas
OSHUN
7) ILERA (3 segmentos cerrados y 1 abierto M)

Buena salud
Desenvolvimiento
Vencimiento de los obstculos actuales
Desarrollo positivo de los nuevos planes
OBATALA y OGUN

8) AJE (segmentos cerrados y 1 abierto F)

Buen desenvolvimiento econmico


Dinero
Abundancia de bienes
Suerte
Buenas perspectivas para obtener bienes materiales
Llegada de una buena noticia

- Si la cabeza apunta hacia la derecha o abajo:


Buen augurio
Entrada de dinero
Mejorar la economa
YEMOJA
9) OYEKU (4 segmentos cerrados)
- ODU muy preventivo de los malos acontecimientos. En muchas
ocasiones, y gracias a l, el consultante puede encontrar la forma de
evadir la negatividad que anuncia.
Desgracias

262

263

Tragedias
Dificultades extremas
Muerte
Enfermedad
Accidente
Grandes obstculos

- Dependiendo de la posicin de los segmentos:


Cambios importantes
Transformacin
Renacimiento
ESHU

263

264

OTROS MENSAJES DE LOS SEGMENTOS


1) Masculino NORTE + femenino SUR:
Positivo
Camino adecuado
2) Femenino NORTE + masculino SUR:
Negativo
Camino equivocado
Peligro
Posibles complicaciones
3) Cerca del NORTE:
Masculino apunta hacia derecha o arriba =
Femenino apunta hacia derecha o abajo =
Masculino apunta hacia izquierda o abajo =
Femenino izquierda o arriba
=

IRE
IRE
OSOGBO
OSOGBO

4) Segmento abierto sobre cerrado en NORTE:


Dificultades y obstculos para obtener lo que se desea
5) Segmento cerrado sobre segmento abierto
Proteccin natural
Resguardo de las dificultades y las fuerzas que se oponen
6) En EJIRE ERO AKORAN:
Masculino = arriba (+) Si no hay OOYA
= abajo (-) Traumas y fustraciones. Mal presagio
=
derecha (+) Desenvolvimiento, progreso,
vencimiento
Regresa persona lejana
= izquierda (-) Alguien sale pronto de viaje
Periodo negativo y mala suerte
OOYA interponiendose en el camino que seala la cabeza del
abierto:
- Obstculos que entorpecen la buena marcha de las cosas
Femenino apunta arriba (-) Perdidas de dinero y dificultades
financieras

264

265

265

266

I
I
I
I
EJI OGBE
Bienestar en general
Exito
Bendiciones
Potencial para la prosperidad y la paz de espritu
La paciencia es su virtud ms destacada
EJI OGBE dar la victoria sobre los enemigos
El consultante busca la paz y la prosperidad
El sacrificio es necesario
OBATALA SHANGO ORI YEMOJA ORUNMILA
II
II
II
II
OYEKU
Hay que prevenir:
- la muerte
- la enfermedad
- la infelicidad
- la oscuridad en general que puede haber en nuestro camino
Se recomienda, habitualmente, el sacrificio a ESU
Alimentar la cabeza
ESHU EGUNGUN OYA YEMOJA
II
I
I
II
IWORI

266

267

Habla del mundo espiritual y de la necesidad de conexin con el mundo


espiritual
Necesidad de implicarse en la religin y el desarrollo espiritual
Se recomienda venerar a IFA (las personas adecuadas)
Recibirn todas las bendiciones
Deben honrar a sus mayores y antepasados
EGUNGUN ORUNMILA OSHUN OLORUN OLOKUN
OGUN IROKO OSHOOSI OBATALA
I
II
II
I
ODI
Avisa de los enemigos secretos
Hay mucho estrs. El apaciguamiento de ORUNMILA es la solucin
Se asocia con la maternidad y el nacimiento de un nio
Trae la buena fortuna
Larga vida
ORUNMILA y ORI deben ser favorecidos
OSHUN YEMOJA OBATALA BABALU AYE ESHU
ODUDUWA NANA BURUKU
I
I
II
II
IROSUN
Necesidad de superar las dificultades emocionales y econmicas
Es necesario vigilar la salud mental alimentando la cabeza
Mantener una cierta energa positiva, y un buen destino, favoreciendo a
nuestro ORI
OSHUN ORUNMILA SHANGO YEMOJA OLOKUN IBEJIS
YEUA NANA BURUKU OGUN OBATALA
II
II
267

268

I
I
OWORIN
Moderacin en todo
El sacrificio traer dinero y una esposa/o
Adim es un requisito para el xito y la felicidad de los menos
afortunados
ESHU ORI OYA BABALU AYE EGUNGUN ORUNMILA
I
II
II
II
OBARA
Inseguridad, indecisin e incertidumbre
Hay enemigos esperando en emboscada
Desequilibrio emocional
Actuaciones impulsivas
Sacrificio para la solucin de problemas
OBATALA SHANGO ESHU ORUNMILA IBEJIS
EGUNGUN DADA
II
II
II
I
OKANRAN
Dificultades en los juicios y otros problemas
Persona de fuerte voluntad que a menudo busca problemas
La salud es un aspecto importante y debe ser siempre vigilado
Sacrificio para recobrar las buenas cosas de la vida
SHANGO YEMOJA - EGUNGUN ESHU OSAIN DADA
OBATALA BABALU AYE IBEJIS

268

269

I
I
I
II
OGUNDA
Avisa de un ambiente social hostil
Traicin por alguien en quien hemos depositado nuestra confianza

Sacrificio a OGUN para solucin de problemas econmicos y


vencimiento de los enemigos
OGUN EGUNGUN ORI ESHU SHANGO OKE OSHOOSI
OBATALA BABALU AYE IBEJIS
II
I
I
I
OSA
Adolece de falta de valor
Huye de aquello considerado desagradable
Se relaciona con las madres y la brujera
No duerme bien, tiene malos sueos
Problemas para mantenerse centrado y con claridad
Dificultades para concentrarse
Alimentar a menudo a ORI
Sacrificios a SHANGO y ESHU para cada situacin
OYA OSHUN YEMOJA OBATALA ORUNMILA EGUNGUN
OSAIN SHANGO IROKO AGAYU
II
I
II
II

269

270

IKA

El entorno prximo est fuera de control


Hay falta de apoyo de la familia y los amigos
Est rodeado por la negatividad
La gente disfruta infligiendo dolor y sufrimiento a los dems
El xito solo procede de los esfuerzos personales
Sacrificios a ORUNMILA y OGUN para superar la sensacin de
sentirse desbordado
Alimentar a ORI para hacer las mejores elecciones
ESHU OGUN OSAIN ORUNMILA YEMOJA OBATALA
IBEJIS SHANGO NANA BURUKU IROKO
II
II
I
II
OTURUPON
Habla de los nios y de la resistencia
Nacimiento o crianza de los nios
Terquedad
Gran resistencia para afrontar los problemas y el dolor
Es necesario honrar a los antepasados y a OBATALA
Alimentar a ORI a menudo
OSHUN OBATALA SHANGO OLORUN ORUNMILA
BABALU AYE OGUN OSAIN IBEJIS
I
II
I
I
OTURA

Habla de la paz del espritu


Necesidad de ser paciente
Se acerca el xito en los negocios y en los esfuerzos personales
Hacer frecuentemente sacrificios a ESHU
270

271

La cabeza debe ser atendida a menudo


Los nios de este Odu no deben exigirse demasiado, descansando tan a
menudo como sea posible
El consultante tiende a ser:
- irreflexivo
- pobre
- soltero
- sin lazos familiares fuertes
Los sacrificios a OGUN, YEMOJA y ORUNMILA rectificarn todos
los problemas ponindolos bajo control
OBATALA SHANGO YEMOJA OGUN ESHU ODUDUWA
IBEJIS OYA EGUNGUN
I
I
II
I
IRETE
Es el Odu dedicado a ORUNMILA
Los nios de este Odu deberan dedicar sus vidas a ORUNMILA, si
desean alcanzar su mayor potencial
Habla de la humildad como clave del xito
Habla de todas las bendiciones cuando alguien honra a ORUNMILA
ORUNMILA ESHU YEMOJA OSHUN OGUN NANA
BURUKU BABALU AYE OSHOOSI ODUDUWA OSAIN
SHANGO
I
II
I
II
OSHE

Victoria sobre los enemigos


Control sobre las dificultades
Con sacrificios a SHANGO y ORUNMILA conquistarn a los enemigos
Sacrificios con OSHUN para el amor, dinero y xito

271

272

SHANGO OSHUN OGUN OLOKUN BABALU AYE


OBATALA ESHU ORUNMILA

II
I
II
I
OFUN
xito econmico
Si el consultante es una mujer implica embarazo
Llama a la paciencia y al compromiso
YEMOJA OBATALA AJE ORUNMILA OLORUN
ODUDUWA SHANGO DADA OGUN NANA BURUKU IROKO

272

273

Captulo XVI
RITUALES

273

274

Rituales:
Los rituales hacen que ya no seamos seres pasivos en el cosmos, sino que
nos hagamos agentes creativos de la existencia.
Los rituales crean un sentido de seguridad y familiaridad. Proporcionan
continuidad entre aquellos que los realizan o asisten a ellos. A su vez, el
pueblo encuentra un valor de identidad mediante su comn observancia y
experiencia.
Es importante indicar el lugar y el momento en que han de realizarse los
rituales. Para el yoruba, el orden es de una importancia absoluta. La
posibilidad de dirigir de forma eficaz una ceremonia ritual es
responsabilidad del sacerdote o sacerdotisa que lo preside. Deben
asegurarse de que todas las etapas sigan un orden y que las transiciones de
un nivel a otro se lleven a cabo de un modo uniforme. Los miembros
auxiliares del templo se aseguran de que los dictmenes del olorisha o
babalawo dirigente se lleven a cabo correctamente.
El ritual es armnico y creativo. No debe haber ningn tipo de energa
maligna, ya que esto abrira la puerta a seres negativos que truncaran el
sagrado objetivo. Los rituales no han de ser estriles ni realizados
maquinalmente. Crear es recrear la infinita magnitud de la expresin
natural. Lo importante es que el olorisha presidente sea sensible al espritu
del iniciado y que disponga la iniciacin o ritual convenientemente.
Existen reglas y normas a las que deben someterse tanto el sacerdote como
el devoto:
1. Tiene que haber un perodo de abstinencia sexual (al menos 24 horas)
antes y despus de la iniciacin.
2. No podrn tomarse medicamentos sin prescripcin facultativa (a menos
que sea imprescindible para la salud) el da que se celebre el ritual.

274

275

3. Las mujeres que estn en perodo de menstruacin o embarazadas no


deben participar en los rituales que incluyan sacrificios de sangre o
posesin espiritual, a menos que lo autorice el sacerdote o sacerdotisa
presidente.
4. No se har uso de alcohol o drogas.
5. Los novicios se baarn y tomarn baos espirituales antes de comenzar
el ritual.
6. Los novicios estarn bien informados del propsito del ritual.
7. Despus del ritual, los iniciados debern descansar y estar a solas
durante un da por lo menos.
Cuando los novicios comienzan a contemplar seriamente yoruba como una
religin, es importante que comprendan el ritual. Se da con demasiada
frecuencia la idea equivocada de que la investigacin acadmica y la
participacin pasiva son suficientes, que seguir un curso es mejor que
circular con la esencia de la veneracin interiorizada. El resultado es el
producto de una semiapertura de la mente y del espritu. Los rituales han de
servir para iniciar al devoto y hacerle ms receptivo o receptiva al ashe de
sus maestros, ancestros y Orisha. El ritual se considera espiritual y de
realiza para conseguir la purificacin y la exaltacin del espritu. En otras
palabras, la iluminacin y la elevacin espiritual son los fines que
persiguen los rituales, en especial los religiosos.
El espritu no se considera el alma de la persona, a pesar de que ambas
palabras se usan indiscriminadamente. Es el espritu, una vez iluminado y
exaltado, el que libera al alma. El espritu es la esencia que une la
naturaleza humana con la divina. El alma es la llama interior, ascua o
chispa que salta desde el fuego creativo. Los ritos sociales, tales como el
matrimonio, el nacimiento y los funerales parecen no tener carcter
religioso. Sin embargo, no es as. El rito social posee, como ncleo,
substancia religiosa. Es un sacerdote o sacerdotisa quien dirige la
ceremonia de boda, de entrada en el mundo (de los nios) y preside los
funerales. Aunque estas etapas de la vida puedan efectuarse sin ritual, los
resultados son catastrficos. Quienes se adhieran a yoruba tienen que
considerar seriamente la importancia del ritual y el compromiso que
conlleva.
CONCLUSIONES:
La religin yoruba es una forma de vida prctica y sacramental. Aquellos
que pretendan cambiar su relacin con ellos mismos, con el mundo y con
las fuerzas universales, pueden considerar la religin yoruba como un
vehculo. Quienes busquen su yo interno pueden abrazar la religin yoruba
275

276

como fuente de luz, como fuente de enseanzas esotricas. Es importante


analizar continuamente los contenidos de este libro. Es preciso sopesar y
comentar los grados de aceptacin y resistencia de ciertas reas de estudio,
sobre todo de aquellas que se refieren a la adivinacin, la pologamia, la
veneracin de los ancestros, la adoracin a los Orisha y el sacerdocio
yoruba.
El verdadero objetivo del compromiso religioso yoruba es vivir de acuerdo
con la sabidura de los ancestros y la virtud divina. Abrazando a los odu de
la filosofa yoruba, se abraza la pureza y la religiosidad de la tradicin.
Aceptando los rituales, las iniciaciones y las enseanzas como nuestras,
podemos experimentar el advenimiento de su espritu y la aparicin de su
alma. Perseguid el verdadero objetivo. Acercarse a la religin yoruba desde
cualquier lugar o estado mental se considera torpe e inmaduro, sobre todo
por parte de los mayores.
Cuando estudies la religin yoruba, recuerda que el intelecto y la
instruccin acadmica no son suficientes. El estudiante o devoto debe
adems sumergirse en el ritual, ya que es a travs de los rituales e
iniciaciones como se despierta la esencia que excede al intelecto. Esa
esencia es espritu. Debe aceptarse la cultura de la religin, pues cultura y
religin no pueden separarse. Cuando hayas acabado de leer necesitars un
gua espiritual, un mentor. Los sacerdotes y sacerdotisas yorubas se
convierten en padrino y madrina respectivamente. Ellos llevan a cabo los
rituales, las iniciaciones, los sacrificios. El valor de su informacin y sus
conocimientos es incalculable. Te ruego me escribas si deseas ms
informacin.
Aboru, aboye, Aboisise
Que las ofrendas sean cumplidas,
Que las ofrendas sean aceptadas,
Que las ofrendas pongan en movimiento las fuerzas divinas.

276

277

VOCABULARIO YORUBA

A
Aafin: palacio del rey.
Aale: smbolo para atemorizar y evitar a los ladrones.
Aba: la manifestacin del ashe dentro del virtuso desarrollo humano.
Abata: lugar donde el rey se cambia de ropa antes de la coronacin.
Aborisha: devoto del orisha que ha recibido los ilekes.
Abdul Salami: Emir de Lomi.
Abeokuta: una de las ciudades histricas de Nigeria. Capital del estado de
Ogn.
Abik: nio nacido para morir.
Abiodun: Alafn de Oyo.
Abipa: Alafn de Oyo.
Adamo: instrumento musical.
Adie: pollo.
Adimi: nombre del sirviente de Oranyan.
Adim: ofrendas dirigidas a los ancestros y a los orisha de una persona.
Ado: lugar donde vivi If.
Adugbo: distrito o barrio.
Adura: oraciones.
Afonja: nonbre del Are-Ona-Kakanfo que dirigi la rebelin que dio lugar
a la caida de Oyo.
Aganju: Alafn de Oyo.
Agbe: pjaro de buenos mensajes.
Agedem Gbe: espada larga.
Agbo Ile: grupo de casas.
Agbon: coco.
Agbonniregun: supuesto nombre de If.

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Agere: recipiente o vasija que contiene las nueces de palmera sagradas


(ikin de Orunmila).
Ago: escucha.
Agun:nombre de egungun.
Aiku: larga vida.
Airo: grupo de trabajadores voluntarios que se ayudan mutuamente.
Aiye: tierra.
Ajaka: hermano de Shang.
Ajele: (intendente) encargado de cobrar impuestos.
Ajila: campana de hierro de Obatal.
Ajagun: guerreros angelicales compuestos por Eshu, Oggun, Osoosi, Osun.
Ajogun: bruja.
Ajogun: fuerzas malignas que pretenden la destruccin de la humaniad.
Ajubona: instructor religioso.
Akade: pregonero.
Akap: titulo de sacerdote de If.
Akarigbe: Oba de Shagamu.
Akok: rbol sagrado.
Akot: calabaza vaca.
Akpetebi: eposa de un sacerdote ifa (babalawo).
Akuku: gallo.
Alaashe: los que reflejan el cdigo de conducta ancestral.
Alafia: paz.
Alafn: rey y jefe supremo de los oyo.
Alagbe: (mendigo), nombre que se daba a los msicos tradicionales.
Alake: Oba de Abeokuta.
Alapin: lugar donde el rey es saludado antes de la coronacin.
Alayeru: madre de Orunmila.
Alimi: lder musulmn que traicion a Afonja.
Alujekere: el que toca el shequ.
Aluko: pjaro yoruba.
Anihura: una e las esposas de Oduduwa, supuesta madre de Oranyan.
Aa: dotacin que tenan que entregar los novios a los padres de la novia.
Apena Ola: dirigente del grupo ogboni.
Ara: cuerpo.
Aragb: lider religioso del culto If.
Are: corona principal del Ooni de If.
Are-Ona-Kakanfo: comandante supremo, jefe del ejercito de Oyo.
Aremo: denominacin que se le da al hijo del Alafn.
Arok: forma de comunicacin yoruba.
Arun: enfermedad.
Asara: nombre del sacerdote que segn una tradicin fabricaba imgenes.
Asaro: meditacin.
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As: poder vital de todas las cosas.


Ashe: esencia de energa original y de potencial creativo.
Asunk Ungbade: primer rey de Owu.
Asunrara: cantante de alabanza.
Ate: tapete
Atele: tambor de la msica bemb.
Atiba: Alafn de Oy.
Atowada: nombre del esclavo de Orisha.
Awe: ayuno, abstinencia religiosa de alimento.
Awo: los de la orden sacerdotal.
Awo: secreto.
Awole: Alafn de Oy.
Ay Ba: nombre que se le da a la esposa del Alafn.
Aye: mundo.
Ayan: dios de los tocadores de tambores.
Ayn: rbol donde se ahorc Shang.
Ayanmo: destino.
B
Baba: padre.
Baba mi: mi padre.
Babaga: pjaro parlante de color verde.
Babalawo: padre del secreto, de los misterios. Sacerdote de If.
Babalawo: padre de los misterios.
Babalorisha: sacerdote de cualquiera de las distintas sectas que adoran a
los Orisha.
Babatunde: pap regresa.
Bale: cargo del que est al frente de un compound o villa.
Bar: mausoleo donde era coronado y enterrado el rey.
Babarugbo: anciano.
Basorun: especie de primer ministro.
Bata: pantufla del rey.
Bata: tambores sagrados de la adoracin Orisha (Nuevo Mundo).
Bemb: adoracin comunal como tributo a los Orisha (Nuevo Mundo).
Beni: todo est bien, s.
Braima: fantico musulmn que destruy los dolos de su padre.
Buruk: otro de los nombres que se le da a Eshu.
C

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Candombl: religin yoruba combinada con el catolicismo que se practica


en Amrica del Sur.
Cowry: pequeo caracol que se utilizaba como dinero por los yoruba y
tiene uso generalizado en la religin.
D
Dida-awo: aprendizaje del uso de la cadena de If.
Dida obi: tirar los obi para.
Dide: alzarse.
Die Die: poco a poco.
Difa fun: tirar los If para.
Dojude: oscuridad.
E
Ebi: sistema de gobierno de los yoruba.
Eb: sacrificio de animales o plantas dirigido a los ancestros u Orisha de
una persona.
Efun: sustancia blanca semejante a la tiza que se extrae de la tierra para la
consagracin.
Egun: ancestro.
Egungun: grupo de sacerdotes a travs de los cuales se manifiestan los
espritus de los difuntos.
Egungun: nombre enmascarado que representa a la muerte.
Ejin: tambor que se utiliza en la msica bemb.
Ekalarderhan: nombre de Oduduwa segn una tradicin de Benin.
Ekitiparapo: alianza de pueblos por la independencia de Ibadan.
Ekuru: pastel de judas.
Elegun: quienes son poseidos por los Orisha.
Eleko: nombre de un prncipe yoruba.
Elepe: rey de los Epe.
Eleripin: testigo o abogado del destino.
Emi: esencia espiritual del hlito o ser de una persona.
Epo: aceite de palmera.
Ere (Orisha): imgenes religiosas, estatuas, etc. de los Orisha.
Eran: carne, animales.
Ese: verso del Corpus If.
Esinje: mdico curandero.
Esinsin: hierba daina.
Eso: nombre de los jefes militares.

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Eshu: deidad encargada de trasladar los sacrificios al cielo, inspector


general de la Tierra. A veces se le identifica con el diablo.
Esuru: especie de ame.
Etutu: ritual.
Ewe: hierbas, plantas.
Eweka: hijo de Oranyan.
Ewo: limitacin, tabes
Ewure: cabra.
Eyele: paloma.
Ezimirin: nombre del ro donde Moremi sacrific a su hijo.
F
Fin-Fin: cortes, marcas que se hacen en el cuerpo.
Fulani: tribu del norte de Nigeria.
Fun: dar.
Fun fun: blanco.
G
Gaha: Basorun cuya dictadura dur veinte aos.
Gbe Iyawo: Nombre que se le da al matrimonio yoruba.
Gbogbo: todos.
Gbonka: enemigo de Shang.
Gbominu: puerta principal del palacio.
Gelede: orden que concilia las diferencias existentes entre los humanos y
los brujos.
Gigun esu: segunda etapa en el proceso de iniciacin de babalawo.
Gurugun: variedad venenosa del ame.
H
Hausa: tribu del norte de Nigeria.
Hermanos hamaa: asociacin de esclavos que se alzaron contra el imperio
de Oyo.

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I
Iayanyun: madre de Kori.
Ibeji: gemelos.
Ibembe: tambor pequeo cubierto con piel por ambos lados.
Ibi: desviar, alejar las desgracias.
Ibo: instrumento de adivinacin de If consistente en cowries y huesos
sagrados.
Id: collar de cuentas.
Idoduwa: versin del nombre de Oduduwa en el reinado de Benin.
If: la inteligencia csmica de la expresin cultural yoruba.
If: sistema de adivinacin que usa el babalawo.
If For: If hablando bien.
Ifunpa: amuleto.
Igbimi: rgano de consulta y de poder que reuna a los jefes ms antiguos.
Igbo: grupo tnico vecino de los yoruba.
Igbodu: cabaa construida durante las iniciaciones del babalawo.
Igi: rbol sagrado.
Igodomigodo: nombre de los habitantes del antiguo reino de Benin.
Ijalu: nombre de la msica instrumental yoruba.
Ijoy: jefe de un distrito o barrio.
Ijuba: rendir homenaje o veneracin.
Ikin: nueces de palmera sagradas empleadas por el babalawo tanto en la
adivinacin como en la adoracin.
Ikin: palmiches utilizados en la adivinacin de If.
Iko: mensajero de aroko.
Ikoode: pluma de papagayo rojo que se prende en la cabeza de los iniciados
durante la ocha.
Iku: la muerte.
Iku: muerte.
Ilari: tipo de mensajero yoruba.
Ile: casa, templo.
Ile-Ife: ciudad sagrada de la religin yoruba.
Ilekes: abalorios espirituales consagrados a los Orisha y que se ofrecen
ceremonialmente a los novicios.
Ilu: pueblo.
Imo: conocimiento.
Imule: juramento.
Ipadi: habitacin del rey.
Ipetu: ciudad fundada por If.
Ira: pueblo natal de Oy, esposa principal de Shang.
Ire: bendiciones, buena fortuna.

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Iroke: objeto tallado en forma de garrote utilizado para la evocacin de los


espritus de If durante la adivinacin.
Iroko: rbol sagrado.
Irosun: madera reja y dura del africa Occidental que produce un tinte.
Irukere: abanico del rey.
Isihun: ceremonia del noviazgo.
Isonas: equipo de sastres del rey.
Ita: adivinacin en ocha al tercer da.
Ita-Ijero: lugar de consultas. Sitio de donde salieron los prncipes para
fundar nuevos reinos.
Itan: narraciones histricas y mitolgicas descritas en el Corpus If.
Itefa: ceremonia ritual para iniciar al devoto de If a verdadero babalawo.
Iwa-pele: carcter equilibrado.
Iya: madre.
Iyaalu: instrumento musical.
Iyakere: nombre que se le da al que le pone la corona y viste al rey.
Iyamode: sacerdote que cuida el Bar.
Iyalorisha: sacerdotisa de cualquiera de las sectas que adoran a los Orisha.
Iyawo: esposa.
Iyawo: iniciacin al reino sacerdotal: Ocha (esposa de los Orisha).
Iyere: nombre de un canto If.
Iyerosun: polvo amarillo que se utiliza para la adivinacin en el tablero If.
Iyerosun: polvo especial que usa el babalawo para marcar los odu en el
Opon-If.
J
Jerugbe: bolso de tela del babalawo.
Jinle: profundo, tanto en expresin como en pensamiento.
Jomo: espada de corto tamao.
K
Kande: anillo utilizado por los miembros de la sociedad Hermanos Hamaa.
Kekere: pequeo.
Kiki: sentido moral de un verso o cuento.
Kobis: paredes laterales del palacio.
Kori: Alafn de Oy.
Koso: templo de Shang.
Kudi: instrumento musical.
Kujoyi: valiente cazador de un poema de If.
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284

Kurunmi: famoso kakanjo de Ijay.


L
Lamurudu: supuesto padre de Oduduwa.
Lasope: hermano de Orunmila.
Lucumi: religin yoruba combinada con el catolicismo en la isla de Cuba.
Lucumi: se consider una regin de Nigeria, y tambin la lengua que
hablaban los yoruba.
Luwu Gbagida: nica mujer Oon de If.
M
Magba: sacerdote principal de Shang.
Mariwo: fonds de palmera.
Mariwo: penca de palma.
Meji: dos, o dos veces.
Mirindilogun: diecisis conchas de cowri empleadas por el sacerdote y la
sacerdotisa en la adivinacin de If.
Modupe: dar gracias.
Mojubar: rendir homenaje.
Moremi: herona que se infiltr en las huestes de Obatal y propici el
triunfo de Oduduwa.
N
Ngurunguru: cuo de fibra o de bamb utilizado para ser pintado en el
cuerpo.
O
Oba: una de las esposas de Shango.
Oba: rey, jefe.
Oba-ko-so: el rey no se ahorc.
Obatal: dios de la pureza y la creacin. Lder guerrero.
Obe: cuchillo.
Obi Abata: autnticas nueces de kola divididas en cuatro partes que se
emplean en la adivinacin.
Obagoroye: asociacin de jvenes en Ijebu-Ode.
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Obuko: macho cabro.


Odabo: adis.
Odidere: pjaro yoruba.
Odu: la iniciacin de adivinacin por el orculo de If.
Odu: diecisis discpulos celestiales nombrados por Orunmila como
eptome de la cultura y religin yoruba.
Odusa Shang: sacerdote de Shang.
Ofo: desgracia.
Ogboni: sociedad secreta.
Ogigan: nombre de un prncipe.
Ogiso: nombre con el que se conoca a los reyes de Benin.
Ogun: dios del hierro.
Ojo: hijo del basorun Gaha.
Oju odu: los primeros diecisis odu meji del babalawo.
Ojuba: santuario sagrado para la adoracin de los orisha.
Ojummo-Yanda: nombre de una de las esposas de Oduduwa.
Okambi: hijo mayor de Oduduwa.
Okara-ebo: la parte del sistema de adivinacin de If que da instrucciones
sobre los sacrificios.
Oke-Igeti: lugar donde originalmente vivi If.
Okete: nombre de un tipo de rata.
Olodumare/Olorun: dios.
Olodumare: dios supremo.
Olofin: otro de los nombres de Oduduwa.
Olofun: supuesta madre de Obatal.
Ologboni: miembros de la sociedd ogboni.
Ologberi: el no iniciado.
Oloja: administrador de mercado.
Olokun: diosa del mar.
Olokun Seniade: otra de las esposas de Oduduwa.
Oloogun: sacerdotes mdicos de yoruba.
Olori ebi: director religioso en funcin familiar o social.
Olori Omolie: jefe de una asociacin de jvenes.
Olorisha: sacerdotes de ambos sexos.
Oluaso: alafn de Oy.
Oluewu: alafn de Oy.
Oluku-mi: mi amigo, mi compaero, mi hombre de confianza.
Oluorogbo: hijo de Moremi.
Olurombi: nombre de la mujer que sacrific a su hijo en el rbol Irok.
Oluwo: alto sacerdote de If.
Omele Ako: instrumento musical.
Omi: agua.

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Omieros: solucin de hierbas empleada en los baos espirituales y para la


consagracin de objetos religiosos.
Omo: hijo.
Omo-aiye: seres humanos malignos.
Omo odu: las 240 combinaciones de las distintas tiradas odu.
Omuluwabi: buen carcter.
Ona: camino, va.
Onailmol: lder poltico del culto de If en Oy.
Onifa: adoradores de If (Orunmila).
Onigbogi: alafn de Oy.
Onikoso: mago con el que se consult Shango.
Onikovo: gobernate yoruba.
Onile: diosa de la tierra.
Onilu: tocador de tambor.
Oni Sile: alafn de Oy.
Onje: alimento, comidas.
Ooni de Ife: rey de todos los yoruba. Padre espiritual.
Opa Oranmiyan: monumento a Oranmiyan en Ile-If.
Opele: instrumento de adivinacin If.
Opele: la cadena adivinatoria del babalawo.
Opon If: la bandeja de madera de forma redonda o rectangular que
emplea el babalawo para adivinar.
Opon If: tablero circular para adivinacin If.
Oranmiyan u Oranyn: rey fundador de Oy y Benin.
Ori: dios del individuo.
Oriki: canciones y cantos de alabanza dirigidas a los orisha.
Oriki: nombre de alabanza.
Orin: canciones a los orisha.
Orisha: emanaciones angelicales del Creador que se manifiestan en la
Naturaleza.
Orisha: objeto de adoracin. Ministros de Olodumare. Dioses yoruba.
Orisha Nl: dios de la creacin.
Orisha Oko: dios de la agricultura.
Orita: encrucijadas.
Oro: sociedad secreta.
Oroko: padre de Orunmila.
Orogbo: nuez de cola amarga.
Oroponto: alafn de Oy.
Orun: cielo, tanto en sentido fsico, como religioso.
Orungan: primer babalawo. Tambin se considera como nombre del hijo
de Yemay.
Orunmila: dios de la sabiduria.
Osara: otra de las esposas de Oduduwa.
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Osha: perodo de tiempo en el que el iniciado sufre el desarrollo sacerdotal.


Oshogbo: pueblo donde los fulani fueron derrotados por los yoruba, y lugar
donde se encuentra el templo de Oshun.
Oshun u Osn: diosa del ro.
Osi: hombre a quin se le considera la mano derecha del rey.
Osin: pjaro acutico.
Ota: piedras que simbolizan la inmortalidad.
Oti: bebida alcohlica muy fuerte.
Owo: dinero, prosperidad.
Owodo: ltimo ogiso.
Owotita: primer bocado que se tira al suelo antes de cada comida en honor
a los ancestros.
Owu: reinado de importancia histrica.
Oy: principal esposa de Shang. Diosa de tormentas y tornados.
Oyo-Mesi: Consejo de Estado del imperio de Oy.
Oyekan: nombre de un prncipe.
R
Riran-If: aprendizaje de los poemas de adivinacin.
S
Santera: la religin yoruba combinada con el catolicismo espaol.
Sekere: tambor hecho de giro de calabaza cubierto con cuerda.
Setilu: supuesto nombre original de If.
Siju: luz, abierto.
Suuru: paciencia.
T
Tutari: incienso.
Tutu: fro.
V
Vodun: trmino de frica Occidental que significa Dios; combinacin de
religin yoruba con catolicismo francs en Hait.

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Y
Yoruba: grupo tnico y cultural de orgen africano.

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