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Elementos del sistema de refrigeracin por compresin

El compresor constituye la parte principal de los sistemas de refrigeracin. Es


el encargado de reducir el volumen y por consecuencia incrementar la presin
del refrigerante. Adems, bombea el refrigerante a travs del sistema.
Comenzando con el lado de baja del evaporador, el vapor que se encuentra a
temperatura y presin bajas fluye por la lnea de succin hacia el compresor,
que comprime el gas, con lo cual se aumenta su temperatura y presin. El gas
caliente y de alta presin pasa luego al condensador, en donde cede calor y se
condensa para formar lquido.
2.1 Clasificacin y funcionamiento de compresores
Los compresores de refrigeracin pueden clasificarse en dos grupos principales
dependiendo de cmo se logra el aumento de presin del gas:
a) Los compresores del primer grupo se les llama de desplazamiento positivo,
constituido de compresores reciprocantes, rotatorios y helicoidales (de tornillo).
b) Los compresores del segundo grupo se les llama dinmicos y solamente hay
un tipo de compresor que se usa en refrigeracin llamado compresor
centrifugo.
Los compresores alternativos pueden ser clasificados considerando la posicin
del elemento que proporciona el movimiento al compresor en abiertos,
hermticos y semi-hermticos.
1) Compresores abiertos: el motor y el compresor estn separados y acoplados
por medio de poleas y bandas.
Ventajas:
En caso de falla del motor elctrico, el sistema no se contamina de gases de
combustin.
Su mantenimiento es ms fcil porque el compresor permite el desarmado de
todas sus partes y sus refacciones se localizan fcilmente en el mercado.
2) Compresores hermticos: el motor elctrico y el compresor estn unidos y
metidos en una misma carcaza.
Ventajas:
No presenta fugas de refrigerante ni aceite.
Silenciosos.
Su costo es ms bajo en relacin a los compresores abiertos.
Amplia gama en rangos bajos de capacidad.
3) Compresores semi-hermticos: estos tiene las ventajas de los 2 compresores
mencionados anteriormente, es hermtico pero a la vez puede desarmarse
para darle mantenimiento.
Compresores centrfugos: El sistema de refrigeracin centrfugo depende de la
fuerza centrfuga para la compresin del vapor refrigerante. El rotor (impulsor)

del compresor centrfugo permite la entrada del vapor cerca del eje y lo
descarga a alta velocidad en el borde exterior del impulsor. La alta velocidad
(inercia) se transforma en presin. Los compresores centrfugos estn
adaptados especialmente para sistemas que varan desde 5000 hasta 50
toneladas de refrigeracin. Tambin son utilizados para intervalos de
temperaturas entre -90 y 10 C.
Compresores rotativos (de tornillos): Este es un compresor utilizado para la
obtencin de producciones frigorficas que sobrepasen los modelos
convencionales de pistn. Giran a velocidades comprendidas entre 3000 y 30
000 revoluciones por minuto. No emplean vlvulas de aspiracin ni de
descarga.
2.2 Clasificacin y funcionamiento de condensadores
Es un intercambiador de calor en donde el refrigerante cede calor a un fluido
(aire o agua), y por consecuencia a esta eliminacin de calor, el refrigerante
cambia de fase de vapor a alta presin y temperatura, a lquido a alta presin y
temperatura. Los tipos ms comunes son: condensador enfriado por aire,
condensador de doble tubo, condensador de tubo en coraza, y condensador de
tipo evaporativo.
1) Condensadores enfriados por aire: Se utilizan cuando la cantidad de calor
que se debe eliminar es relativamente pequea. En estos, el serpentn desnudo
se expone directamente al ambiente. Los refrigeradores domsticos utilizan
este tipo de dispositivo.
2) Condensadores de doble tubo: Consiste en un tubo pequeo metido en otro
de mayor dimetro. Por el tubo pequeo fluye el agente enfriador y por el tubo
mayor fluye el refrigerante.
3) Condensadores de tubo y coraza: El refrigerante fluye por un tubo de
dimetro relativamente grande, y el agente enfriador por unos tubos pequeos
alojados dentro del tubo principal. El refrigerante al ceder calor se condensa.
4) Condensadores de tipo evaporativo: El refrigerante caliente pasa a travs
del tubo diseado con aletas para incrementar el rea para la disipacin de
calor.
2.3 Clasificacin y funcionamiento de los dispositivos de expansin
Estos dispositivos son los encargados de hacer bajar la presin manteniendo la
mayor parte del fluido como lquido. Su funcionamiento est basado en el
principio fsico del coeficiente de Joule-Thompson. Los tipos ms comunes son:
de tubo capilar, vlvulas manuales, vlvulas automticas.
Las vlvulas de tubo capilar son muy utilizadas en refrigeracin domstica y
consta de un tubo de cobre de un dimetro muy pequeo por donde el
refrigerante fluye.
Las vlvulas manuales son muy simples, su vstago es maquinado con
precisin en forma de cono para un control riguroso del refrigerante.

Las ms utilizadas de este tipo son las de diafragma que consiste en un arreglo de diafragmaresortes que actan de acuerdo a un diferencial de presiones entre el condensador y el
evaporador.
Las vlvulas automticas regulan el paso correcto de refrigerante de acuerdo a
la necesidad en el sistema, utilizando para ello flotadores, diafragmas, censor
termosttico o vlvulas operadas elctricamente.

2.4 Clasificacin y funcionamiento de evaporadores: Estos intercambiadores


permiten la expansin del refrigerante, haciendo que absorba el calor de los
alrededores para que se logre el cambio de fase del refrigerante. El cambio de
fase del lquido a vapor debe llevarse a cabo al 100 % para aprovechar al
mximo esta absorcin de calor.

Estos dispositivos se clasifican de acuerdo su utilizacin:


de evaporacin directa
de evaporacin indirecta
En el primer caso, el refrigerante hierve en el serpentn del evaporador, y por contacto directo
enfra el aire o la sustancia que se desea abatir su temperatura.
En el segundo caso, existe un agente que es enfriado por el refrigerante, y este a la vez, es
utilizado para enfriar algn espacio determinado.