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Fundamentos del arte efmero[editar]

The Umbrella Project (1991), instalacin artsticade Christo, Ibaraki (Japn).

El carcter efmero de ciertas expresiones artsticas es ante todo un concepto subjetivo


supeditado a la propia definicin del arte, trmino controvertido y abierto a mltiples
significados, que han ido oscilando y evolucionando con el tiempo y el espacio geogrfico, ya
que no en todas las pocas y todos los lugares se ha entendido lo mismo con el vocablo
arte. El arte es un componente de la cultura, reflejando en su concepcin los
sustratos econmicos y sociales, y la transmisin de ideas y valores, inherentes a cualquier
cultura humana a lo largo del espacio y el tiempo. Sin embargo, la definicin de arte es
abierta, subjetiva, discutible, no existe un acuerdo unnime
entre historiadores, filsofos o artistas. En la antigedad clsica grecorromana, una de las
principales cunas de la civilizacin occidental y primera cultura que reflexion sobre el arte, se
consideraba el arte como una habilidad del ser humano en cualquier terreno productivo,
siendo prcticamente un sinnimo de destreza. En el siglo II Galeno dividi el arte en artes
liberales yartes vulgares, segn si tenan un origen intelectual o manual. Entre las liberales se
encontraban: la gramtica, la retrica y la dialctica que formaban el trivium, y
la aritmtica, la geometra, la astronoma y lamsica que formaban el quadrivium; las
vulgares incluan la arquitectura, la escultura y la pintura, pero tambin otras actividades que
hoy se consideran artesana.3 En el siglo XVI empez a considerarse que la arquitectura, la
pintura y la escultura eran actividades que requeran no slo oficio y destreza, sino tambin un
tipo de concepcin intelectual que las hacan superiores a otros tipos de manualidades. Se
gestaba as el concepto moderno de arte, que durante el Renacimiento adquiri el nombre
de arti del disegno (artes del diseo), por cuanto comprendan que esta actividad el disear
era la principal en la gnesis de las obras de arte. 4 Ms adelante se consideraron
actividades artsticas expresiones como la msica, la poesa y la danza, y en 1746 Charles
Batteux estableci en Las bellas artes reducidas a un nico principio la concepcin actual

de bellas artes, trmino que hizo fortuna y ha llegado hasta nuestros das.5 Sin embargo, los
intentos de establecer unos criterios bsicos sobre qu expresiones pueden ser consideradas
arte y cuales no han sido un tanto infructuosos, produciendo en cierta forma el efecto contrario
y acentuando an ms la indefinicin del arte, que hoy da es un concepto abierto e
interpretable, donde caben muchas frmulas y concepciones, si bien se suele aceptar un
mnimo denominador comn basado en cualidades estticas y expresivas, as como un
componente de creatividad. Actualmente, a la clasificacin tradicional de artes han sido
aadidas por ciertos crticos e historiadores expresiones como la fotografa, la cinematografa,
el cmic, el teatro, la televisin, la moda, la publicidad, la animacin, los videojuegos, etc., y
an existe cierta discrepancia sobre otro tipo de actividades de carcter expresivo. 6
Un aspecto esencial en la gnesis del arte es su componente social, la interrelacin entre
artista y espectador, entre la obra y su consumidor. Una obra de arte responde a criterios
sociales y culturales, de espacio y tiempo, fuera de los cuales, aunque perdure como objeto
fsico, pierde su significacin conceptual, el motivo por el que fue creada. Aun as, el ser
humano ha tenido siempre afn por coleccionar y guardar estos objetos por sus cualidades
nicas e irrepetibles, como documentos de pocas que perduran en el recuerdo, y que
suponen expresiones genuinas de los pueblos y culturas que se han sucedido en el tiempo.
Precisamente, el carcter coleccionable de ciertos objetos, frente a otros de consuncin ms
rpida, supuso una primera barrera entre la clasificacin de ciertas expresiones como arte y
no de otras, denominadas frecuentemente de forma peyorativa como moda, adorno,
entretenimiento y trminos similares. Los museos y academias de arte, encargados de la
conservacin y difusin del arte, se encargaron igualmente de patrocinar y preponderar unas
expresiones artsticas frente a otras, y as como cuadros y esculturas entraron sin problema en
estas instituciones, otros objetos o creaciones de diverso signo fueron relegados al olvido tras
haber cumplido su funcin momentnea, o como mucho quedaron en el recuerdo a travs de
testimonios escritos o documentos que diesen fe de su existencia.7
Desde antao se ha especulado con la artisticidad de las expresiones efmeras, de si el
carcter efmero del arte y la belleza puede devaluar estos conceptos. La desvalorizacin de
lo efmero arranca con Platn, para el que las cosas bellas no eran perdurables, ya que lo
nico eterno es la idea de lo bello. De igual manera, el cristianismo del que eman toda
la esttica medieval, rechazaba la belleza fsica como algo pasajero, ya que la nica belleza
inmutable era la de Dios. Sin embargo, desde el siglo XIX empez un cambio de actitud
respecto a la belleza efmera, que comenz a ser valorada por sus cualidades intrnsecas.
Los romnticos valoraban lo que jams se ver dos veces, y Goethe lleg a afirmar que
slo lo efmero es bello: Por qu yo soy efmera, oh Zeus? dice la Belleza / Yo no hago
bello, dice Zeus, ms que lo efmero (Las Estaciones).8

La Torre Eiffel, obra de Alexandre Gustave Eiffel para la Exposicin Universal de Pars de 1889. Aunque
se construy con el propsito de ser perecedera, debido a su xito se decidi conservarla, llegando a
convertirse en un smbolo de la capital francesa.

Aunque diversas manifestaciones que puedan ser consideradas como arte efmero han
existido desde los inicios de la expresividad artstica del ser humano incluso podra
considerarse como algo inherente a una cierta concepcin del arte, ha sido en el siglo
XX cuando estas formas de expresin han adquirido un gran auge. La esttica contempornea
ha presentado una gran diversidad de tendencias, en paralelo con la atomizacin de estilos
producida en el arte del siglo XX. Tanto la esttica como el arte actuales reflejan ideas
culturales y filosficas que se fueron gestando en el cambio de siglo XIX-XX, en muchos
casos contradictorias: la superacin de las ideas racionalistas de la Ilustracin y el paso a
conceptos ms subjetivos e individuales, partiendo del movimiento romntico y cristalizando
en la obra de autores como Kierkegaard y Nietzsche, suponen una ruptura con la tradicin y
un rechazo de la belleza clsica. El concepto de realidad fue cuestionado por las nuevas
teoras cientficas: la subjetividad del tiempo (Bergson), la relatividad de Einstein, la mecnica
cuntica, la teora del psicoanlisis de Freud, etc. Por otro lado, las nuevas tecnologas hacen
que el arte cambie de funcin, ya que la fotografa y el cine ya se encargan de plasmar la
realidad. Todos estos factores produjeron la gnesis de las nuevas tendencias del arte
contemporneo: el arte abstracto, el arte de accin y conceptual, el arte efmero, donde el
artista ya no intenta reflejar la realidad, sino su mundo interior, expresar sus sentimientos. 9
En el siglo XX movimientos como el futurismo exaltaron el carcter efmero del arte, llegando
a escribir Marinetti que nada me parece ms bajo y mezquino que pensar en la inmortalidad
al crear una obra de arte (El Futurismo, 1911). Incluso el arquitecto visionario Antonio
Sant'Elia preconiz construir casas que duraran menos que los arquitectos (Manifiesto de la
arquitectura futurista, 1914). Surgi as una nueva sensibilidad por la cual las obras de arte
adquirieron una autonoma propia, evolucionando y transformndose con el tiempo en paralelo
a la percepcin que el espectador tiene de ellas. En ese contexto, el artista es tan slo un
artfice que establece las condiciones para que la obra siga su propio destino. 8

En la Fiesta del Hanami, los japoneses acuden a parques y jardines a observar la belleza de
loscerezos en flor.

El arte contemporneo est ntimamente ligado a la sociedad, a la evolucin de los conceptos


sociales, como el mecanicismo y la desvalorizacin del tiempo y la belleza. Es un arte que
destaca por su instantaneidad, necesita poco tiempo de percepcin. El arte actual tiene
oscilaciones continuas del gusto, cambia simultneamente: as como el arte clsico se
sustentaba sobre una metafsica de ideas inmutables, el actual, de raz kantiana, encuentra
gusto en la conciencia social de placer (cultura de masas). En una sociedad ms materialista,
ms consumista, el arte se dirige a los sentidos, no al intelecto. As cobr especial relevancia
el concepto de moda, una combinacin entre la rapidez de las comunicaciones y el aspecto
consumista de la civilizacin actual. La velocidad de consumo desgasta la obra de arte,
haciendo oscilar el gusto, que pierde universalidad, predominando los gustos personales. De
este modo, las ltimas tendencias artsticas han perdido incluso el inters por el objeto
artstico: el arte tradicional era un arte de objeto, el actual de concepto. Hay una revalorizacin
del arte activo, de la accin, de la manifestacin espontnea, efmera, del arte no comercial. 10
Por ltimo, conviene recordar que la percepcin de lo efmero no se aprecia por igual en
el arte occidental que en otros mbitos y otras culturas, de igual manera que no en todas las
civilizaciones existe un mismo concepto sobre el arte. Uno de los pases donde ms se valora
el carcter fugaz y momentneo de la vida y sus representaciones culturales es Japn:
el arte tiene en la cultura japonesa un gran sentido introspectivo y de interrelacin entre el ser
humano y la naturaleza, representada igualmente en los objetos que le envuelven, desde el
ms ornado y enftico hasta el ms simple y cotidiano. Esto se pone de manifiesto en el valor
otorgado a la imperfeccin, al carcter efmero de las cosas, al sentido emocional que el
japons establece con su entorno. As, por ejemplo, en la ceremonia del t los japoneses
valoran la calma y la tranquilidad de ese estado de contemplacin que consiguen con un
sencillo ritual, basado en elementos simples y en una armona proveniente de un espacio
asimtrico e inacabado. Para los japoneses, la paz y la armona estn asociadas a la calidez y
la comodidad, cualidades a su vez que son fiel reflejo de su concepto de la belleza. Incluso a

la hora de comer, no importa la cantidad de alimentos o su presentacin, sino la percepcin


sensorial de la comida y el sentido esttico que otorgan a cualquier acto. 11