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EL DESPOTISMO ILUSTRADO.

Algunos monarcas europeos, llamados dspotas ilustrados, implementaron reformas


inspiradas en ideas ilustradas. Sin embargo, continuaron reprimiendo las demandas por
una mayor libertad y participacin del pueblo en las decisiones del Estado. Su filosofa se
resume en la frase Todo para el pueblo, pero sin el pueblo.
Las polticas reformistas abarcaron los siguientes mbitos:
1. La administracin: Dentro de la burocracia estatal se formul la centralizacin y
uniformidad de las instituciones, as como la promocin de funcionarios tcnicos sin
distingos por su origen social.
2. La economa: Se realizaron reformas como la liberacin de la propiedad y de la
libertad del comercio, debilitando as el intervencionismo de las corporaciones. Asimismo,
se impuls la colonizacin de nuevas tierras y el fomento de la industria.
3. La justicia: Se redactaron nuevas leyes, se suprimi la tortura y se limito pena de
muerte.
4. La educacin: Se amplio la educacin a las clases populares mediante la creacin de
nuevas instituciones, orientndolas hacia las ciencias con la aplicacin practica en la
produccin.
5. La religin: Se aplico una poltica de tolerancia religiosa en diversos grados. El
Estado busc, asimismo,. Ejercer un mayor control sobre la iglesia.
DSPOTAS ILUSTRADOS: El despotismo ilustrado se desarroll en los principales
estados europeos:
Prusia. En este Estado, el ms poderoso de Alemania, el rey Federico II renov el
ejrcito y la administracin, estableci la tolerancia religiosa y reorganiz la
administracin judicial.
Austria. Ester imperio abarcaba una diversidad de naciones y culturas. La emperatriz
Mara Teresa y su hijo Jos II limitaron los abusos de los nobles, abolieron la servidumbre
personal y sometieron a la Iglesia catlica al control del Estado.
Rusia. En este extenso imperio, la emperatriz Catalina II seculariz los bienes de la
Iglesia y foment el desarrollo industrial.
Espaa. En este imperio se aplicaron, bajo el imperio de Carlos III, una serie de
reformas econmicas que tambin abarcaron sus dominios coloniales en Brasil.
Portugal. Este estado bajo el gobierno del rey Jos I aplico reformas econmicas que
tambin afectaron sus dominios coloniales en Brasil.
En el resto de Europa hubo excepciones. En Francia, los reyes Luis XV y Luis XVI no
pudieron continuar con las reformas econmicas y culturales de Luis XIV. Inglaterra bajo
una monarqua constitucional, continuaron siendo los pases mas liberales de Europa, y
objeto de admiracin de los pensadores ilustrados.
EL SISTEMA COLONIAL INGLES Y LA INDEPENDENCIA DE ESTADOS
UNIDOS
La independencia de los Estados Unidos de Norteamrica, es uno de los acontecimientos
ms importantes de la Historia Moderna, no slo porque sirvi ella de ejemplo a las
colonias hispanoamericanas que aspiraban tambin su liberacin, su emancipacin, sino,

fundamentalmente, por el preponderante rol que este Pas de desempea hoy, en los
destinos del Mundo Contemporneo.
LAS TRECE COLONIAS
Inglaterra posea en el siglo XVIII, entre otras colonias, trece instaladas en la costa
atlntica de Norteamrica. Su fundacin se remonta al siglo XVII, (1620) y su poblacin
(2.500.000 hab.) estaba compuesta por comunidades religiosas perseguidas, polticos
deportados, peones agrcolas, etc., slidamente arraigados en su tierra. Econmicamente,
no reportaban mayor inters para la Corona, las colonias del norte producan ganado y
pan llevar; las del sur, organizadas en plantaciones, donde la mano de obra era
bsicamente esclava, producan caa de azcar y tabaco. Las ciudades ms importantes
eran Bostn, Filadelfia y Nueva York.
A raz de las persecuciones polticas y religiosas que haban iniciado en Inglaterra los
Estuardo, muchas familias inglesas se vieron obligadas a emigrar a Amrica (siglo XVII),
en busca de un lugar en donde poder practicar libremente su religin y gozar de todas las
libertades que les haban sido negadas. Y no solamente emigraron ingleses, tambin lo
hicieron numerosos holandeses, franceses, escoceses, suecos, alemanes, irlandeses, etc.,
muchos de los cuales haban partido un siglo antes (XVI): stos fueron los llamados
"pioneros".
En menos de un siglo llegaron a Norteamrica ms de tres millones de personas. Fundaron
13 colonias: 8 reales, fundadas por la voluntad del Rey de Inglaterra (Virginia,
Massachussets, Nueva York, Nueva Jersey, Nueva Hampshire, Carolina del Norte,
Carolina del Sur y Georgia). 3 surgieron por iniciativa de propietarios privados (Maryland,
Pennsylvania -fundada por William Penn, y Delaware), y 2 pertenecientes a los mismos
colonos (Rhode Island y Connecticut).
CARACTERSTICAS SOCIO-POLTICAS DE LAS TRECE COLONIAS
Estas colonias formadas, mayormente, por gente culta y de credo protestante, gracias a su
espritu eminentemente laborioso, como a las inmensas riquezas del territorio,
consiguieron en pocos aos progresar grandemente, a la vez que su poblacin aumentaba
en forma considerable.
Disfrutaban de autonoma poltica, es decir, que eran, prcticamente libres e
independientes. Hacan uso de sus libertades y derechos y, asimismo, cada colonia elega a
sus propias autoridades y resolva sus propios problemas, aunque hallbanse, en nombre,
bajo el dominio de la Inglaterra, la misma que hacase representar por un gobernador en
cada una de tales colonias. El supremo anhelo de todas ellas era, pues, vivir en un
ambiente de libertades y derechos para, poder, as, desarrollarse plenamente, y practicar
entonces sus creencias polticas y religiosas.
Las colonias demostraron su fidelidad a la corona luchando contra Francia entre los aos
1754 1763 pero luego las relaciones se resquebrajaron entre la corona y las colonias.
LA REVOLUCIN DE LAS TRECE COLONIAS
La corona inglesa mediante una serie de actas (leyes) se garantiz para s el fruto de la
actividad econmica de sus colonias.
El rey Jorge III logr crear impuestos a la importacin del vino, la seda y el caf, como
no dieron resultado cre en 1765 La ley del papel sellado la cual fue rechazada por las
colonias.

ello obtuvo decisivas victorias (Trenton, Yrktown) sobre las tropas britnicas. Se
El parlamento suspendi la ley, pero en 1767 aprob el impuesto a la importacin de los
convirti en el primer presidente de los Estados Unidos en 1 789. Elegido para un segundo
vidrios, la pintura y e t.
mandato, se retir de la poltica dos aos antes de su muerte. Luis Alberto Snchez lo
En 1770 se produce la matanza de Boston. Soldados ingleses abren fuego sobre civiles,
defini como "El primero en la paz, primero en la guerra y primero en el corazn de sus
con un saldo de cinco colonos muertos.
conciudadanos".
El parlamento suspende los impuestos pero el rey logra mantener el impuesto al t.
TRASCENDENCIA DE LA INDEPENDENCIA DE LOS ESTADOS UNIDOS
En 1773 el rey otorga el monopolio de la comercializacin del t a la industria inglesa
Este suceso memorable constituye, juntamente con la Revolucin Francesa y la
de las Indias orientales; estalla la protesta y en Boston un importante cargamento de t
Emancipacin de las Colonias Hispanoamericanas, la mayor conquista lograda por el
ingles es tirado al mar. Por este incidente en 1774 se dan severas leyes para castigar a los
hombre en su lucha por sus libertades y derechos, a travs de los siglos.
colonos. La corona cerr el puerto de Boston y nombr al general Gage gobernador de
Y asimismo, vemos que tal Independencia tuvo tambin la siguiente trascendencia
Massachussets.
- Que sirvi de ejemplo, de estmulo, de gua a las colonias espaolas de Amrica, al
En 1774 delegados de las colonias excepto Georgia se reunieron en el Primer Congreso
lograr que stas pudieran tambin luchar por su independencia, al sentar el principio de
Continental el cual exiga a la corona respetara sus derechos como ciudadanos ingleses
que un dominio, una colonia, puede y debe desligarse de su metrpoli, para poder alcanzar,
entre los congresales sobresalan: Jorge Washington por Virginia y los hnos. Juan y Samuel
as, su verdadero destino de pueblo libre y soberano, con miras a un maana mejor
Adams por Massachussets.
- Que las nuevas ideas, que los nuevos principios. tales como la Libertad, la Igualdad y la
LA GUERRA DE INDEPENDENCIA
Soberana Popular, as como los Derechos Naturales y el Derecho a la Insurreccin, que
Al fracasar las negociaciones, en 1775 Se rene el Segundo Congreso Continental en
sirvieron de fundamento doctrinario a la Proclamacin de la Independencia de las Trece
Filadelfia, el cual decidi declarar la guerra a Inglaterra y nombrar a Jorge Washington jefe
Colonias, difundironse por todos los mbitos de la Tierra, a la vez que influyeron
del ejrcito patriota. Con la Batalla de Lexinton, se inicia la Guerra Americana de
grandemente en la Revolucin Francesa y, fundamentalmente, en la Emancipacin de las
Independencia. El ejrcito de Washington derrot a los ingleses frente a la frontera con
Colonias Hispanoamericanas. Los nuevos estados surgidos en el Nuevo Mundo se
Canad.
inspiraron, precisamente, en la Independencia de los Estados Unidos, tanto en lo referente
EL ACTA DE INDEPENDENCIA: (1776)
a la adopcin de sus formas de gobierno (Republicano-Democrtico), como el
Un Tercer Congreso reunido en Filadelfia en el que sobresalan las figuras de Tomas
establecimiento de sus constituciones polticas.
Jefferson, destacado escritor poltico, y Benjamn Franklin, renombrado cientfico,
- Que dio origen, con el correr de los aos a la formacin de una de las naciones ms
declar el 4 de julio de 1776 la Independencia de las 13 colonias inglesas de Norteamrica
poderosas de la Tierra; los Estados Unidos de Amrica (USA), la misma que con su
y estableci los 3 principios fundamentales:
tremendo potencial econmico, su extraordinario avance cientfico y tecnolgico y su
- Todos los hombres tenemos ante Dios 3 derechos naturales que son: a la vida, a la
categora de formidable potencia militar y poltica, ejerce una considerable influencia en la
libertad y a la conquista de la felicidad.
marcha del Mundo Contemporneo.
- Los legtimos poderes de los gobernantes derivan del pleno consentimiento de los
gobernados.
ACTIVIDAD:
- Es legtimo derrocar a un gobierno por las fuerzas de las armas y cambiarlo por otro 1. Elabore un mapa conceptual del tema.
cuando no respete los derechos naturales.
2. Dibuja el mapa de Europa actual y localiza los Estados que ejercieron gobiernos
El
ejrcito
patriota
vence a los ingleses
en Saratoga
(1777).
despticos.
En 1778 Franklin consigue el apoyo de Francia unindose a ella Holanda y Espaa. 3. Cual es el significado que le daran a la frase Todo para el pueblo pero sin el pueblo.
En 1781 con el decidido apoyo de Francia el ejrcito patriota vence a los ingleses en York 4. Cuales fueron las medidas ms comunes que aplicaron los dspotas ilustrados?
town quienes se rinden en Virginia.
5. Cuales fueron los monarcas que desarrollaron gobiernos despticos ? Cules fueron sus
En 1783 se firma La paz de Versalles por la que Inglaterra reconoce la independencia
reformas?
de sus colonias de Norteamrica.
6. Cules fueron las causas de la Guerra de Independencia Norteamericana?
En 1787 se aprob la primera y nica constitucin norteamericana, la cual estableci 7. Cmo se establece el estado republicano en Norteamrica?
una repblica federal democrtica y como presidente a Jorge Washington. 8. Quines fueron los padres de la independencia Norteamericana?
GEORGE WASHINGTON (1732 1799)
9. Cul fue la trascendencia de la Intendencia de los Estados Unidos en Hispanoamrica?
Washington, uno de los principales hroes de la independencia estadounidense, logr 10. Qu diferencias encuentre Ud. entre el sistema colonial de Amrica del Norte establecido
disciplinar sus heterogneas fuerzas desde los primeros meses de la guerra. Gracias a
por Inglaterra y el sistema colonial de Hispanoamrica implantado por Espaa?