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Culesnanociencia?

1.1Acercadeescalasdetamao
Lananocienciaesacercadelosfenmenosqueseproducenenlossistemasconnanmetros
dimensiones.Algunosdelosaspectosnicosdenanosistemasespecficamente,porel
minsculotamaodelossistemas.Nanoescasitanpequeacomosehaceenelmundodelaregularidad
qumica,cienciadelosmaterialesylabiologa.Eldimetrodeuntomodehidrgenoes
alrededordeundcimodeunnanmetro,porloquelaescalananomtricaeslaescalamuypequea
enlaquepodramosconsiderarlasmquinasdeconstruccinsobrelabasedelosprincipios
aprendemosdelamecnicadetodoslosdas,usandolos1000omstomosdehidrgenonosotros
podrameterenuncubodetamaode1nmx1nm1nm.Siestoestodoloquehabaque
nanociencia,anseranotableacausadeladiferenciaincreble
deescalaentreelmundonanoyelmundomacroscpicoregularalrededor
nos.En1959,RichardFeynmandiounacharlaalaAmericanPhysicalSociety
enlaqueexpusoalgunasdelasconsecuenciasdelamedicinylamanipulacin
materialesenlananoescala.Estacharla,"Hayunmontndeespacioenlaparteinferior,"
sereproduceensutotalidadenelApndiceB.Sehaceuntrabajomuchomejordeloquenunca
porelquesepudieradelasconsecuenciasdeunatecnologaquenospermitellevaracabo
manipulacionesrutinariasdematerialesenlananoescalay,sinolohahecho
leerlo,usteddebeinterrumpirestaintroduccinaleerloahora.
LosnotablesimplicacionestecnolgicasdispuestasenformadeconversacindeFeynman
labasedeimpresindeNanocienciadelamayoradelagente.Perohaymsen
Nanocienciaquelatecnologa.Lananocienciaesconvergefsicadondeatmicas
conlafsicaylaqumicadelossistemascomplejos.Lamecnicacunticadominacin
natestheworldoftheatom,buttypicalnanosystemsmaycontainfromhundreds
adecenasdemilesdetomos.Ennanoestructuras,hemos,encapasenlapartesuperiorde
lamecnicacuntica,elcomportamientoestadsticodeunagrancoleccindeinteract
ingtomos.Apartirdeestamezcladecomportamientocunticoylacomplejidadestadstico,
muchosfenmenossurgen.Ellosabarcantodalagamadesdelafsicaaescalananomtrica
lasreaccionesqumicasdelosprocesosbiolgicos.Elvalordeestecomportamientoesrica
mejoradacuandounosedacuentadequeelnmerototaldetomosenlossistemases
todavalosuficientementepequeosquemuchosproblemasenNanocienciasonsusceptiblesdemoderna
tcnicascomputacionales.As,losestudiosenlaescalananomtricatienenmuchoen
comn,sisellevanacaboenlafsica,cienciadelosmateriales,laqumica,
olabiologa.Tanimportantecomolasimplicacionestecnolgicas,enmiopinin,
eselncleounificadordelasideascientficasenelcorazndelananociencia.Estelibro
buscaconstruirestencleocomnyparademostrarsuaplicacinenvarios
disciplinas.
Enestecaptulointroductoriovamosaempezarconlatecnologa,esdecir,aquellos
aplicacionesquesederivandelacapacidaddemanipularmaterialesenelnanmetro

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2Culeslananociencia?
escala.Acontinuacin,vamosapasaraexaminarlosfenmenoscientficosquedominan
sistemasdenanoescala.

Conelfindeapreciarlasimplicacionestecnolgicasdetrabajoenel
nanoescala,hayqueapreciarladiferenciaentrenuestraescalaincrebleREG
ularmundomicroscpicoyelmundoatmico.HaysitiosWebmaravillosas
quepermitenalusuariohacerunzoomdelasescalasastronmicasaescalassubatmicaspor
pasoapasoporfactoresde10detamao.Esteejercicioesmuyrecomendable,
peroaquvamosaverescalasdetamaodesdeunpuntodevistaqumico.
Unmoldecualquiermaterial(porejemplo,28gdesilicio)contienemerodeAvogadro
23 tomos).Esteesunfantsticonmerodetomos.
merodetomos(esdecir,6.02310
Lanotacinexponencialnoshaendurecidoaungrannmero,porloqueseverunpoco
msenloquelosnmerostangrandescomoestemedio.
MegustalahistoriadelltimoalientodeCsar:JulioCsarfueasesinadoenmarzo
15enlospulmonesdel44aCCsar,aligualquenuestrospulmones,probablementeexhaladoaproximadamente1lde
degasconcadarespiracin.Desdeunmoldeungasidealatemperaturaestndar
ylapresinocupa22,4L,JulioCsarexhalaproximadamente0,05molde
norte
2 gas,mientraslcayalsuelopronunciandosusfamosasltimaspalabras"EttuBrute?"
Enlosdosmileniossiguientes,estos(ensumayoradenitrgeno)molculashantenido
tiemposuficienteparadispersarseuniformementeatravsdelaatmsferadela
18kg,deloscualesel80%esN
tierra.LamasadelaatmsferadelaTierraesde510
2
gasquetieneunpesoatmicode28g/mol(214).Hayporlotanto0,8
51018/0,0281,41020molesdegasnitrgenoenlaatmsferadelatierra,
deloscuales0,05molesfueexhaladoporCsar.Porloquecadamoldenuestraatmsfera
22 molesdenitrgenodeCsar,oalrededorde200molculas.As
contiene3,610
encadaunadenuestrasrespiraciones,inhalamosalrededorde0,05200o10molculasdeCsar
ltimosuspiro!Elnmeroesprobablementeunpocomenosdebidoasecuestrode
denitrgenoporlasplantas,peropodemosverqueelnmeroalenormetamaodeofAvogadro
drawsustotheconclusionthatweshareeachbreathwiththelastlungfulexhaled
porCsar.DebemosrecordaraCsarcomoseinhalaenlosidusdemarzo.Esta
enormetamaodelnmerodeAvogadrosubyaceengranpartedelatecnologadiscutidapor
Feynmanensucharla1.959.
1.2Historia
1959charladeFeynmansecitaamenudocomounafuentedeinspiracinparalaNanociencia,
peroeraprcticamentedesconocidofueradesupequeaaudienciaenelmomentoy
1 Nanocienciarealmentesalten
Slopublicadacomounartculocientficoen1992.
laconcienciapblicaenalgnmomentodespusdelainvencindeladigitalizacintunnel
2 Aquestabaunaherramientaincreblequepudieraimagen
ingmicroscopio(STM)en1981.
ymanipulartomos.Deimgenesaescalaatmicahabasidoposibleenelpasado
convariosmillonesdedlaresmicroscopioselectrnicosdetransmisin,peroelSTMestaba
unaherramientadesobremesaqueunestudiantegraduadopodrareunirseparaunospocoscientosdeDOL
Lars.LaPrimeraConferenciaInternacionalsobremicroscopadeefectotnel
sellevacaboenSantiagodeCompostela,Espaa,Julio1418,1986(convirtindoseenuna
accesoriodespuscadaaoconuncrecimientoexponencialenelnmerodeartculos
presentado).ElimpactodelaSTMenlacienciadesuperficiesyaeratangrandeen
enestaocasinqueelPremioNobeldeFsica1986fueotorgadoaGerdBinning
yHeinrichRohrerporsuinvencindelSTM.(SecomparticonErnst
Ruska,unodelosinventoresdelmicroscopioelectrnico.)Impulsadoporelbajocosto
ylafacilidaddelaconstruccindemicroscopiosderesolucinatmica,elintersenNanociencia

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1.3Feynmancuadrodemando3
extendidocomolaplvora,yenelmomentodelaSegundaConferenciaInternacionalsobre
ScanningTunnelingMicroscopa,documentosquefueronpresentadosinformimgenesde
3,4Lainvencindelmicroscopiodefuerzaatmica(AFM)
molculasbiolgicas.
en19865 ampliadoengranmedidaelalcancedeestasherramientas.Ahoramaterialesaislantes
podraserfotografiadoconunaresolucinatmicaylosnuevostiposdemedicindirecta
ylamanipulacinenlaescalaatmicafueronposibles.Losqumicospodran
imagedirectlysomeofthefantasticstructurestheyhadonlydreamedofmaking,
andabrightyoungbiochemistinNewYork,NedSeeman,wasabletorealizehis
suea 6 delaconstruccindemquinasaescalananomtricaconautoensamblajedeDNAmolecules.
7 Financiacingubernamentalimportante
AsnacielcampodelananotecnologadeADN.
delananocienciacomounadisciplinaseparadaseinicienladcadade1990,conunaconsiderable
8 Aquellos
consiguienteimpactoenlasinvencioneseneldesarrollodelatecnologa.
losquefueronbarridosenestecampoencuentranbilogos,ingenieros,qumicos,
ycientficosdelosmateriales(einclusolosgelogos)llamandoalaspuertasdenuestra
laboratoriosdefsica.Losdasdelainvestigacindentrodelosestrechosconfinesdeunatradicional
disciplinaeranmayores.

1.3Feynmancuadrodemando

Sinolohahecho,ahoratienequeleerlacharladeFeynmanen
ApndiceBconelfindeseguirestadiscusin.
QutanbienhizoFeynman?Unanlisisdetalladomuestraunnotablexito
tarifa.Cuentocon10xitosy5prediccionescuestionables.Unabuenaconexinatierra
enlafsicahacequeparaunamejorfuturista,almenosenestazona.Aqutomamoscadauno
prediccinespecficaasuvezyvercmoharesultado.
Litografaporhazdeelectrones:Hablandodelautilizacindehacesdeelectrones,demagni
ficadoenunmicroscopioelectrnico,escribirpequeascaractersticas:"Podemosrevertirlalente
deunmicroscopioelectrnicoconelfindedemagnifyascomomagnificar...Esto,
cuandosedemagnify25.000,todavaes80dedimetro32tomosdedimetro".
Latecnologadehazdeelectronesactualpermitecaractersticastanpequeascomodeaproximadamente10nmparaser
escrito,9 cercadelaprediccin.Lafigura1.1muestraunapequealentedeFresnelhechapor

15KV

10.000

1,00m

0063

Fig.1.1lentedeFresnelparaenfocarlosrayosX.
Caractersticassubmicromtricaseranigualesenuna
resistirseausarunhazdeelectrones(Cortesa
C.David,PSI).