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A DISPERSO DO SABER MISSIONRIO SOBRE AS

AMRICAS DE1549 A 1610: O EXEMPLO JESUTA*

Jean-Claude Laborie
Professor de Literatura Comparada - Universidade de Lyon

Resumo
Neste artigo, procuramos reconstruir a homogeneidade de um vasto espao missionrio americano que se estende do Brasil ao Canad, nos sculos XVI e XVII, a partir da aproximao entre fontes primrias e secundrias oriundas da Companhia de Jesus. Longe de qualquer realidade,
emerge assim uma representao espantosamente estvel do ndio, construda unicamente tendo em vista as necessidades polticas. A persistncia dessa fico justificou contudo uma parte significativa da estratgia
missionria jesutica, para em seguida estender sua influncia alm das
fronteiras desta ordem religiosa.

Palavras-Chave
Jesutas sculos XVI e XVII Misses Amricas

Abstract
By drawing together primary and secondary sources produced by the
Society of Jesus, this article seeks to reconstitute the homogeneous
character of a vast missionary space in the Americas, ranging from Brazil
to Canada, from the sixteenth to the eighteenth centuries. Although distant
from reality, an astonishingly stable image of the Indian emerges,
developed strictly from the standpoint of political needs. Nevertheless,
the persistence of this fiction bolstered a significant part of Jesuit
missionary strategies and its influence extended well beyond the
boundaries of the Society.

Keywords
Jesits XVIth - XVIIth centuries Missions Americas

Traduo: Prof. Dr. Carlos Alberto Zeron - Depto. de Histria-FFLCH/USP

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Entre 1500 e 1700, as viagens de descoberta inundam a velha Europa com


uma infinidade de informaes novas, que a obrigam a uma reestruturao
profunda de seus saberes. Esse movimento geral no , contudo, linear, apresentando-se antes sob a forma de um caos absoluto.
Existe uma vasta literatura sobre o tema, obcecada pela reconstituio de
filiaes e heranas. Mas o maior problema destas tentativas reside no fato de
que elas se fundam geralmente apenas sobre os textos de idias, sobre fontes
secundrias que tratam de fazer funcionar umas em relao s outras, como
se elas no tivessem que se preocupar mais do que com uma anlise de discursos cujas referncias e modelos seriam autnomos. Analisam-se ento apenas as snteses elaboradas nas universidades ou nos crculos intelectuais europeus, supondo um dilogo e controvrsias fechadas sobre eles mesmos. Ora,
freqentemente esses debates possuam interesses bastante concretos como,
por exemplo, o que concernia natureza dos homens descobertos no Novo
Mundo, um tema que mobilizou a maior parte dos eruditos durante dois sculos e que determinou o destino de milhes de seres humanos. De fato, as empresas coloniais dos Estados europeus, mas tambm os dogmas religiosos e
filosficos, encontravam-se violentamente confrontados a essa nova humanidade. A discusso era permanentemente alimentada por fontes primrias, como
cartas, narrativas e relaes de viagens que drenavam as informaes diretas
e os testemunhos oculares, fornecendo outras tantas armas aos discursos eruditos. Mas no basta separar os dois tipos de fontes, primrias e secundrias,
para apreendermos suas relaes.
necessrio acrescentarmos trs evidncias sem as quais qualquer anlise permanece lacunar. Em primeiro lugar, o espao no qual circulam os escritos planetrio e irredutvel ao simples vai e vem entre a Europa e suas colnias. Novas rotas unem, por exemplo, a Amrica e a frica ou a sia, e os
textos e imagens vo freqentemente do Mxico ao Japo, da Bahia a Goa,
sem passar por Madri ou Lisboa. Em segundo lugar, seria bastante ingnuo
supor uma transparncia das informaes veiculadas nas fontes primrias, sempre orientadas e construdas em funo de situaes singulares que motivaram suas escritas. A relao de uma viagem ou de uma estadia longnqua funciona sempre como uma moeda com a qual se busca comprar notoriedade,
reconhecimento, privilgios ou, s vezes simplesmente, a vida. No apenas
o contexto histrico da redao que importa, mas a situao de enunciao,
na medida em que o vnculo suscitado com o destinatrio funda a estratgia

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da escrita. Dessa constatao simples, podemos inferir que absurdo falarmos, no que diz respeito a estas fontes, de etnografia ou antropologia nas acepes modernas desses termos, j que ambos pressupem uma preocupao de
dar conta do objeto descrito. Isso no corresponde absolutamente posio
dos textos que ns evocamos aqui, os quais no fazem nada mais do que instrumentalizar os novos mundos e seus habitantes dentro de projetos coloniais
ou evangelizadores. Desse modo, o objeto encontra-se sempre fragmentado
e, ento, singularmente ausente.
Enfim, no podemos nos esquecer totalmente da cronologia, pois convm
discernir um certo nmero de fases no percurso dos textos e das idias. Assim, os textos do primeiro encontro os de Colombo, Cartier, Caminha ou
Vespcio , os quais podemos situar entre 1492 e 1510, no se estruturam como
os dos viajantes do sculo XVII, que leram aqueles textos dos primeiros e freqentemente os reescreveram. Da mesma forma, os homens tambm mudam;
Colombo um homem cuja cultura volta-se para a Idade Mdia. Os missionrios que deixaram a Europa antes do Conclio de Trento no portam exatamente
as mesmas idias que aqueles que partiram aps 1568. Os textos europeus que
utilizaram esses materiais sem se preocuparem com as situaes de enunciao
modificaram sensivelmente a posio e o uso com relao aos originais. No
h, contudo, uma evoluo linear, pois constatamos numerosas retomadas ou
antecipaes, conforme os territrios ou os pases colonizadores; assim, os
textos sobre a Nova Espanha acumulam-se rapidamente no incio do sculo
XVI; a Amrica portuguesa emerge apenas por volta de 1550, e a Nova Frana (apesar de Cartier) apenas bem mais tarde.
Neste imenso movimento de textos e de homens que caracteriza os sculos XVI e XVII, os missionrios ocuparam um lugar excepcional. Eles foram,
de longe, os escritores mais prolixos e, sobretudo, deslocaram-se por todas as
terras ofertadas ao seu proselitismo. Sua contribuio foi freqentemente mal
avaliada, porque foi prisioneira da hagiografia de suas respectivas ordens que,
ao celebr-las de maneira excessiva, acabaram por desqualific-las aos olhos
da cincia laica. O jesuta Franois de Dainville, sem romper francamente com
a hagiografia foi, no entanto, um dos primeiros a iniciar o trabalho cientfico
de recuperao do significado da dvida contrada pela Europa letrada com

Dainville, Franois de, La gographie des Humanistes, Genve, Slatkine, 1969. Todo o
livro importante para o nosso argumento.

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os missionrios. Muitas de suas anlises1 lanaram luzes sobre a estreita colaborao que existia entre os escritos das misses e os saberes cientficos. O
termo missiologia, cujo nascimento ele situa nos ltimos anos do sculo XVI,
permite tornar mais precisa sua perspectiva. A emergncia de um discurso
(logos) sobre a misso unificava efetivamente a prtica e o saber missionrios, sem que se possa discernir uma hierarquia entre os termos. O fato de que
a evangelizao do sculo XVI fundava-se no domnio de um saber sobre os
pagos, e que inversamente os missionrios alimentavam ou produziam saberes novos, constitui uma das perspectivas mais sugestivas do conjunto da obra
deste padre jesuta. Textos e contextos entravam assim em relaes dinmicas. Procedendo dessa forma, o padre Dainville organizava novas seqncias
na histria cultural dos sculos XVI e XVII, relacionando elementos que habitualmente eram considerados disjuntos. Entretanto, ele deslocava seu objetivo
de especialista da questo escolar para a passagem fundamental, verdade
entre os dois sculos, construindo um eixo que implicitamente ia do arrolamento de dados brutos a uma estruturao progressiva de um saber autnomo,
suscetvel de ser ensinado nos colgios que eram fundados. A sua perspectiva
era fundamentalmente jesutica e francesa, excessivamente dependente da histria dos colgios da Provncia jesutica da Frana e da elaborao definitiva
da Ratio sutdiorum.2
A concentrao na literatura jesutica corresponde, no entanto, a uma escolha consciente na medida em que esse o corpus que oferece as sries de
fontes mais consistentes e longas. Os discpulos de Incio de Loyola permanecem os mais interessantes, espalhando-se sobre todas as terras e, sobretudo,
organizando paralelamente aos seus deslocamentos fsicos um sistema de correspondncia nico e extremamente sofisticado, que se estendia escala do
mundo conhecido. Cada estabelecimento missionrio tinha a obrigao de redigir regularmente um relatrio de atividades circunstanciado, a fim de elaborar, escala da provncia, uma carta quadrimestral e, a partir de 1570, uma
carta anual. Esse dever de escrita obedecia a trs necessidades conjuntas,
as quais devemos relacionar aos circuitos de difuso: os escritos missionri-

2
A Ratio studiorum torna-se operacional em torno de 1595 e os primeiros colgios da
Frana se constituem entre 1602 e 1610, cinqenta anos aps os primeiros estabelecimentos das pennsulas ibrica e itlica.

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os, que circulam no interior da ordem segundo uma via hierrquica, permitindo o controle e a gesto das prticas e dos missionrios; as publicaes organizadas pela Companhia de Jesus a fim de fornecer a um pblico curioso as informaes sobre os mundos longnquos; enfim, os textos, traduzidos em lngua
verncula e cuidadosamente censurados, que seguem igualmente uma terceira
via, no interior dos colgios, onde eles edificam e suscitam vocaes para as
ndias.
O escrito missionrio e a fortiori o escrito jesuta deve, portanto, ser
considerado em funo de seu estatuto singular. Ele no legvel a no ser
em relao com a estratgia evangelizadora e com suas variaes, na medida
em que cada palavra concebida, desde a sua redao, como uma pea do
dossi das misses. Em julho de 1547, o novo secretrio de Incio de Loyola,
Juan Alfonso de Polanco, redige o que pode ser considerada como a carta fundadora3 da estratgia de escrita jesutica. Nesta circular, ele precisa as estratificaes dos contedos segundo os diferentes destinatrios, separando as
cartas de edificao e as hijuelas, as pequenas filhas destinadas s informaes internas. Essas precaues so necessrias porque as misses encontramse invariavelmente em situaes de conflito, de uma parte no interior das sociedades coloniais das quais elas participam e, de outra parte, com as autoridades
de tutela, laicas ou religiosas. As cartas e os tratados que chegam a Lisboa, a
Madri ou Paris so concebidos como atos jurdicos, suscetveis de serem lidos
e utilizados por todos. O mais nfimo texto sobre os ndios que ns tenderamos a qualificar como antropolgico , antes de tudo, uma prudente justificao da ao em curso: ele pode ser publicado ou inserido numa sntese, ou ele
pode ser esquecido, e s vezes mesmo destrudo, se ele no entra nas preocupaes do destinatrio. Assim, o que conhecemos afinal da literatura missionria,
a no ser o que os destinatrios selecionaram?
A fim de evitar a tautologia, necessrio estabelecer a configurao de um
elemento identificado nas fontes primrias atravs dos seus usos ulteriores, para
seguir as suas transformaes e questionar sua perenidade e os sentidos diversos que ele incorporou num perodo suficientemente longo, e em terrenos aparentemente diferentes. A maneira como os escritos jesutas apreendem o amerndio

3
Carta de 27 de julho de 1547, endereada a toda a Companhia, in crits, sob a direo
de Maurice Giuliani, Paris, Descle de Brouwer, 1991, p. 707-711, que traduz a carta
179 do vol. I da Monumenta Ignatiana, p. 536-541.

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constitui um ponto de estudo pertinente na medida em que, falando do gentio, o missionrio exprime implicitamente a necessidade e a forma de sua ao
como uma exigncia exterior a ele. Assim, convm ler todas as descries dos
indgenas como definies em negativo da misso, j que a estratgia missionria
sempre o nico tema deste tipo de texto, e o ndio no mais do que o instrumento
de medida do trabalho evanglico.
Sobre esse assunto, o ponto de sntese incontornvel da constelao jesuta
a obra do padre Jos de Acosta, De procuranda indorum salute que, publicada
em 1588, recolhe o essencial dos saberes acumulados durante cinqenta anos
de apostolado na Amrica e prope um programa de ao que permanecer
vlido at o sculo XVIII. Assim, afirma-se imediatamente a existncia de um
discurso especificamente jesuta sobre os povos a serem convertidos, que atravessa todas as divises culturais. Se considerarmos apenas o que diz respeito
diretamente aos povos brbaros, o discurso de Acosta, sobre o qual voltaremos adiante, expe o diagnstico e o tratamento que os jesutas adotaro automaticamente com relao a essas populaes. Ora, as fontes de Acosta sobre
este tipo de populao provm de apenas duas experincias. Trata-se em primeiro lugar da Amrica portuguesa, onde desde 1549 a Companhia tem a responsabilidade exclusiva da converso das tribos tupis antropfagas. Acosta pode evocar
igualmente sua experincia pessoal entre os moxos, tribos semi-nmades que vivem no leste do Peru, as quais ele freqentou durante alguns anos. Acrescentemos
que os textos deste padre informaro as estratgias que encontraremos no sculo
XVII no Maranho, no Paraguai, na Nova Frana e mesmo no Oceano ndico. A
permanncia, durante dois sculos, de uma mesma viso do amerndio o sinal
de um posicionamento estvel da Companhia de Jesus no interior de dispositivos
colonizadores de mesma natureza, sejam eles portugueses, espanhis ou franceses. No terreno da histria das idias, a conseqncia a total neutralizao da
continuidade histrica e de seu corolrio, o progresso. A breve viagem que propomos realizar aqui comea naturalmente na Amrica portuguesa, que constitui o
alfa e o mega da estratgia jesuta de evangelizao dos selvagens.

O jesuta e o selvagem, primeiro encontro


A Amrica portuguesa o primeiro terreno de encontro entre os missionrios jesutas e os brbaros. Os textos que nascem dessa experincia so o
primeiro confronto das idias com as realidades. Eles daro forma quilo que
ainda no possua ao se exporem ao paradoxo de confirmar os pressupostos

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dos missionrios e, ao mesmo tempo, indicar as adaptaes necessrias boa


instrumentao dos indgenas.
Quando, em maro de 1549, o primeiro contingente de seis jesutas desembarca na Amrica portuguesa, ele abre o primeiro captulo da longa histria
dos discpulos de Incio na Amrica. Estes ltimos encontram ali uma humanidade desconcertante, irredutvel aos povos com os quais eles j haviam tido
alguma experincia. Os indgenas sem f, sem lei, sem rei4 so dificilmente
vinculados ao resto da humanidade, como o provar a vasta controvrsia desencadeada na Europa sobre as origens do povoamento americano. Os jesutas so os nicos missionrios nessa regio at 1580, data a partir da qual os
beneditinos (1580), os carmelitas (1584) e os franciscanos (1585) juntar-se-o
a eles. A situao exatamente inversa quela que encontramos na Nova Espanha,
aonde os franciscanos chegam desde 1524 e os jesutas somente em 15725.
Os ndios brasileiros eram estranhos pelo fato de que o apostolado jesuta no
tinha tido nenhum encontro desse tipo at ento. A ndia, o Japo ou a Europa
no apresentam os mesmos traos. Trata-se, portanto, de um comeo.
Os missionrios portugueses devem, contudo, enfrentar essa realidade com
a pequena bagagem de que dispem. impossvel descrever exatamente os
conhecimentos por eles adquiridos antes de partirem. Podemos apenas supor
que a expedio preparada em Portugal podia contar com os principais dados
geogrficos dos quais a coroa dispunha. No Colgio de Coimbra, onde haviam sido formados os primeiros missionrios, foram aparentemente centralizadas todas as informaes provenientes das fontes jesuticas, dos documentos
de viajantes ou de colonos, ou dos grandes textos espanhis vindos da Nova
Espanha. Desde a famosa carta de Pero Vaz de Caminha, companheiro de
Cabral em 15006, at as raras cartas dos colonos que aportavam em Lisboa, a
representao dos indgenas oscilava entre o selvagem de boa vontade e o feroz

Essa frmula j um lugar comum, em 1549, nas descries dos amerndios.


Essa diferena deve-se a que os jesutas encontram-se sob o padroado portugus e as
duas ordens mendicantes sob o da Espanha; a reunio das duas coroas modificou essa
repartio a partir de 1580.
6
Utilizamos Caminha, Pro Vaz de, Lettre au Roi Dom Manuel, in La dcouverte du
Brsil (1500-1530), textos escolhidos e apresentados por Ilda dos Santos, Paris,
Chandeigne, 2000.
5

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antropfago. O que equivale a dizer que nada, ou quase nada, permitia conceber
a priori uma estratgia de evangelizao. O nico dado estvel era indireto,
constitudo pela total entrega dos indgenas Companhia, conforme o documento oficial que fixa desde 1548 a tarefa dos jesutas7. Dessa constatao
simples, podemos concluir que no surpreendente encontrar sob a pluma dos
missionrios que, desde a chegada ao Novo Mundo, ainda nem puseram os
ps fora da vila recm-fundada, a afirmao da capacidade indiscutvel dos
indgenas para a salvao.
Todos estes que tratam comnosco, dizem que querem ser como nos,
seno que nom tem com que se cubro como nos, e este soo inconveniente tem. Se ouvem tanger missa, ja acodem, e quanto nos vem
fazer, tudo fazem: assento-se de giolhos, batem nos peitos, alevanto
as mos ao ceo; e ja hum dos principaes delles aprende a ler e toma
lio cada dia com grande cuidado, e em dous dias soube ho ABC.8

Mas a base teolgica dessa atitude deve ser buscada de maneira mais fundamental nos textos de so Toms de Aquino e de santo Agostinho, mais essenciais que qualquer informao direta. Esses dois autores so, com efeito,
as referncias de todos os primeiros jesutas e orientam sua viso de mundo.
As trs faculdades da alma que determinam a capacidade de redeno, expostas no De Trinitate agostiniano a vontade, o entendimento e a memria,
fornecero desde a origem o quadro de todas as descries do indgena. O
texto que acabamos de citar mostra que o entendimento e a boa vontade dos
ndios so indiscutveis. A memria vir rapidamente completar essa primei-

O documento o Regimento dado pelo rei d. Joo III quele que ele nomeou primeiro
Governador geral do Brasil, Tom de Sousa. Foi este alto funcionrio que trouxe consigo
a primeira misso jesuta. No documento, os jesutas tm a responsabilidade dos indgenas, que eles devem trazer civilizao, a fim de faze-los participar do desenvolvimento
racional da nova colnia. O clero secular tem o encargo das almas portuguesas. A nica
justificativa da presena dos jesutas , portanto, a converso dos indgenas. Podemos medir
a importncia desta tarefa quando consideramos igualmente que a coroa quem financia
a misso, que em princpio no sobrevive a no ser das esmolas dadas pelo rei.

Carta de Manuel da Nobrega ao P. Simo Rodrigues, 10 de abril de 1549, in Monumenta


Brasiliae (MB), vol. 1, p. 111.

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ra descrio quando os jesutas, como a maior parte dos outros missionrios


no resto do mundo, aproximaro os mitos indgenas do Gnesis, descobrindo
ali os traos de uma lembrana do Dilvio9. Na Amrica portuguesa, acrescentar-se- a suposta lembrana dos ndios de uma primeira revelao pelo apstolo so Toms. Os missionrios aproximaram-no a um heri indgena nomeado Zum (pronunciando-se Zom, assimila-se por contigidade a Tom), que
teria instrudo os ndios e depois partido prometendo voltar. Impresses de passos sobre rochas fornecero a prova tangvel dessa primeira evangelizao.
Assim, a primeira metfora que vem ao esprito dos missionrios a da
cera virgem, sobre a qual seria fcil imprimir a revelao de Cristo. Essa
humanidade encontrar-se-ia na infncia, vivendo em conformidade com a lei
natural porque ela no conhecia outra. Mas essa aparente confirmao no se
sustentar por muito tempo face s dificuldades concretas. Na medida em que
a boa vontade dos selvagens revela-se inconstante, o discurso mudar de
natureza, ainda que se mantendo dentro do quadro original. O discurso flexionar-se- em seguida, para se concentrar na descrio das causas e dos remdios para tal situao. Para lutar contra a versatilidade dos ndios, os jesutas
evocam o compelle eos intrare de so Paulo e admitem o uso da fora para a
converso. Desde 1554, o apelo sujeio forada como atitude prvia converso e ao batismo dos gentios aparece de maneira insistente na correspondncia dos padres da Provncia do Brasil. Com efeito, a misso conheceu em
quatro anos uma evoluo radical. Os primeiros fracassos so imputados imediatamente ao nefasta dos colonos portugueses que encorajam os vcios
dos ndios a fim de subtra-los influncia dos religiosos e de reserv-los ao
trabalho escravo. Sob o impulso do provincial do Brasil, Manuel da Nbrega,
alguns irmos iro direo aos ndios para fundar, no lugar onde hoje se encontra a cidade de So Paulo, um aldeamento distante da colnia portuguesa.
Rapidamente, eles constataro que os obstculos converso so mais complexos e que o confronto direto com os indgenas no mais eficaz que as

Em uma carta de agosto de 1549, Manuel da Nbrega escreve: Tienen memoria del
Diluvio, empero falsamente, porque dizen que cubrindose la tierra de agua, una muger
con su marido, subieron en un pino, e despus de menguadas las aguas descendieron, y
de aqustos procedieron todos los hombres y mugeres. in MB, vol. 1, p. 153, 7. Notese que essa constatao ser confirmada e interpretada no mesmo sentido por todos os
primeiros cronistas.

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solues precedentes. Entre 1556 e 1558, dois textos escritos por Nbrega definiro as principais invariantes da viso jesuta do selvagem. Um dilogo imaginrio entre dois missionrios e uma carta programtica, que todos os comentadores interpretam hoje como um verdadeiro plano de colonizao da Amrica
portuguesa, formalizam o modo de insero do indgena na empresa crist do
Novo Mundo, ao mesmo tempo em que do corpo sua representao.
No Dilogo sobre a converso do gentio10, em 1556, os dois interlocutores
so modestos operrios da vinha do Senhor, um ferreiro e um intrprete. De
maneira progressiva, eles acumulam os elementos que desenham a imagem
do gentio, tal como ele percebido nesse momento. O dilogo comea por
um bestirio depreciativo onde se misturam porcos, ces, corvos e serpentes11.
Mas este apenas um ponto de partida tradicional do dilogo escolstico,
fundado sobre um equilbrio pontual que justifica o fato que os dois protagonistas falam sobre a mesma coisa. Mateus Nogueira, o ferreiro que dominar
a seqncia da disputa, reitera em seguida o ponto fundamental, a natureza
humana dos ndios que receberam a graa de Deus12. Ele conduz ento a conversao para o tema da insuficincia dos prprios missionrios, colocandoos como responsveis pelo fracasso da catequese. A partir desse momento, a
demonstrao adota a forma de um silogismo. Em primeiro lugar, a converso deve ser uma questo de entusiasmo e de paixo, sem recurso ao constrangimento ou obra da razo. Em segundo lugar, os ndios no possuem um
entendimento menor que os judeus ou os maometanos. No lhes falta mais do
que a polcia, isto a educao. Em concluso, isso os torna mais simples e
mais acessveis, pelas vias da caridade e do amor, porque no haver necessi-

10

Dialogo sobre a converso do gentio, in MB, vol. 2, p. 317-345.


No deis o Sancto aos cis, nem deiteis as pedras preciosas aos porquos, citando
Mat. 7, 6, e continuando assim ...vemos que so cis em se comerem e matarem, e so
porcos nos vicios e na maneira de se tratarem. E uma pagina depois nem sei se h bem
chamar-lhe corvo, pois vemos que os corvos, tomados nos ninhos, se crio e amano e
ensino, e estes, mais esquecidos da criao que os brutos animais, e mais ingratos que
os filhos das biboras que comem suas mis, nenhum respecto tem ao amor e criao que
nelles se faz. in MB, vol. 2, p. 321 e 322.
12
Todo o homem h huma mesma natureza, e todo pode conhecer a Deus e salvar sua
alma, e este ouvi eu dizer que era proximo. Prova-se no Evangelho do Samaritano, onde
diz Christo N.S. que aquelle h proximo que usa de misericordia. in MB, vol. 2, p. 326.
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dade de extirpar ou de combater pelo raciocnio a raiz do erro. Contudo, para


faz-los respeitar a nova religio, ser conveniente educ-los e form-los.
Rapidamente, a constatao do fracasso transformada em programa. O
dilogo marca de maneira clara o fim de um perodo de decifrao da sociedade indgena. As contradies que a realidade apresentava aos missionrios
resolvem-se na reunificao dos postulados e das constataes. As boas disposies prvias e a persistncia da selvageria so apenas uma questo de tempo. O ndio convertido est se formando e a tarefa dos jesutas consistir em
transformar os maus em bons a partir de um dispositivo de transio em direo
civilizao, fundado na educao e no trabalho. O ltimo movimento do dilogo fornece-nos algumas indicaes do que seria o ndio ideal atravs das
figuras exemplares dos convertidos, que caucionam a proposio13.
Dois anos mais tarde, em maio de 1558, Nbrega encontra-se numa situao bastante diferente. A chegada de um novo governador geral, Mem de S,
favorvel ao dos jesutas, permite-lhe esperar a interveno rpida e eficaz
dos soldados da coroa para pacificar e agrupar os ndios a fim de coloca-los sob
a tutela dos missionrios. O texto que ele redige nesse momento14 antes tudo
uma promoo da ao desse governador, ento contestado em Portugal, onde
os moradores da Amrica portuguesa15 fazem ouvir seus reclamos. O diagnstico do provincial jesuta um pouco diferente. Ele refora o trao da selvageria dos ndios e insiste na sua insubmisso, imputada essencialmente incria
dos portugueses que encorajam os seus vcios. A boa natureza dos ndios no
contestada, mas a pacificao e a sedentarizao sob as leis portuguesas so
colocadas como condies prvias para a converso. notvel que as leis impostas por Mem de S obedecem s sugestes do jesuta concernentes pros-

13

Trs nomes so citados, Pro Lopes e Ferno Correia, dois tupiniquins convertidos na
regio de So Vicente, et Cayubi, um grande chefe indgena que, com seu irmo Tibiri,
foram os melhores aliados dos portugueses entre as tribos tupiniquins do sul. Cf. La
mission jsuite du Brsil: lettres et autres documents, edio e traduo de Jean-Claude
Laborie, Paris, Chandeigne, 1998, p. 214.

14

Carta de Manuel da Nbrega ao padre Miguel Torres, da Bahia a Lisboa, 8 de maio de


1558, MB, vol. 2, p. 445-459.

15

Os colonos suportam mal as conseqncias da instalao dos poderes metropolitanos


na colnia. Os regulamentos alfandegrios, as taxas e o controle administrativo ameaam diretamente os lucros em curto prazo que eles esperavam. Eles sero os opositores
de sempre dos jesutas e dos governadores que no partilham seus pontos de vista.

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crio das festas indgenas, os famosos cauim, e os rituais antropofgicos, tidos


desde ento como prticas repreensveis. Desenha-se assim uma diviso, perceptvel desde as primeiras cartas, entre os fatos de natureza e os comportamentos
sociais: a lei natural respeitada pelos ndios, a quem no falta seno a polcia,
ou seja, um controle social efetivo. sobre este ltimo aspecto, portanto, que
os jesutas interviro, criando os aldeamentos indgenas e tornando-se os nicos mediadores entre a colnia e os indgenas. O que podemos tomar como uma
forma ainda imperfeita de reduo nasce, portanto, de uma anlise que no
h em si nada de antropolgico. As informaes sobre os indgenas possuem
nos textos jesuticos duas virtudes: primeiramente, elas servem para justificar e
confirmar as posies estratgicas da misso e, em seguida, afinar o trabalho
de catequese, transpondo de maneira decisiva uma posio dogmtica para uma
avaliao poltica. Sob esse aspecto, o tema da antropofagia interessante na
medida em que ele ocupa um lugar menor nas cartas dos primeiros jesutas ao
mesmo tempo em que se torna um motivo de escndalo e de curiosidade para
todos os outros cronistas. Os poucos textos de jesutas que se preocupam em
descrever o ritual insistem sempre sobre os pontos fracos dos quais os missionrios se servem para desconstrui-lo a partir de dentro16.
Assim se confirma, desde o incio, uma imagem coerente e estvel do selvagem e da sua sociedade. Eles no possuem religio, nem organizao social elaborada, mas eles so fiis lei natural. A metfora da cera virgem que j havamos encontrado sob a pluma dos missionrios induz a estratgia a ser aplicada
para traze-los civilizao. Os costumes detestveis, sobretudo a antropofagia,
a sensualidade e o gosto imoderado pelo lcool, so desregramentos os quais o
enquadramento social nos aldeamentos bastaria para solucionar. O problema
primordial permanece o do estatuto dos aldeamentos, sua separao do resto da
sociedade colonial e sua subsistncia material. o nico elemento que variar
segundo as situaes polticas e as relaes de fora.

O tempo das avaliaes. Jos de Acosta


16

O tema do canibalismo, no conjunto das epstolas dos jesutas, descrito integralmente apenas duas vezes, em 1549 e em 1551. Depois disso, ele s retorna (sete a oito vezes)
de maneira fragmentar. Mas o essencial aqui que o personagem central ... o jesuta,
que assiste e intervm no ritual para desvi-lo, seja batizando a vtima, o que do ponto
de vista indgena tornava a carne imprpria para o consumo, seja roubando o instrumento ritual que servia ao sacrifcio, seja confiscando o prisioneiro.

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Os textos dos jesutas da Provncia do Brasil circularo no interior da


Companhia de maneira catica. Algumas cartas edificantes sero publicadas,
mas o essencial permanecer nos arquivos da Ordem. A informao de 1549
ser publicada em 1551 e no cessar de ser reimpressa nas diversas antologias italianas durante todo o sculo XVI. O dilogo ser integrado a um dossi,
As coisas do Brasil, que se encontra nos arquivos de vora, em Portugal17. Se
for provvel que esse dossi constitui um resumo do conhecimento sobre a
Amrica portuguesa, podemos dizer o mesmo com relao ao circuito dos colgios: as cartas das misses longnquas so lidas nos refeitrios e freqentemente fornecem a matria para os estudos dos casos de conscincia. Os grandes colgios constituem, portanto, cruzamentos essenciais, particularmente os
que tm a vocao de formar os missionrios, como o de Coimbra (Portugal)
ou o de La Flche (Le Mans, Frana). Traduzidas em francs, espanhol ou
alemo, as informaes das ndias orientais e ocidentais circulam sem que possamos precisar seus trajetos.
A Companhia promove essa transmisso interna e encoraja o esforo de
sntese a partir de 1580, a fim de unificar as prticas missionrias s vezes
desencontradas. O padre Jos de Acosta, um espanhol formado em Salamanca18
cuja maior parte da carreira ser traada no Peru e no Mxico, redige entre

17

Esse dossi, que resume o essencial do saber acumulado sobre os ndios do Brasil,
um conjunto de cadernos costurados que agrupam os manuscritos mais teis para o conhecimento dos indgenas. Ele s foi publicado no sculo XX, mas sua existncia, assim
como o de um dossi semelhante para as ndias orientais, um indcio de seu uso interno. Ali encontramos, alm do dilogo de Nbrega, algumas cartas do mesmo e o essencial dos documentos constitudos quando da visita do padre Christovo de Gouveia, em
1584-1585, que deu lugar a uma avaliao sobre a evangelizao dos ndios.
18
Jos de Acosta nasceu em 1540 em Medina del Campo. Ele entra no noviciado da Companhia em 1552, em Salamanca, e pronuncia em 1554 os trs votos. Sua carreira universitria, em Salamanca e Alcal, ser marcada pelo ensino de Domingo de Soto e de Melchior
Cano, que retomam as teorias de Francisco de Vitoria. Acosta , portanto, crtico com
relao ao modelo colonial espanhol e ser sempre um defensor de uma colonizao mais
suave, que respeite os direitos dos ndios. Chegando a Lima em abril de 1572, ele visita
a provncia peruana em 1573-1574. Ele torna-se um especialista dos ndios, fala quecha,
e ser nomeado provincial do Peru em 1576 (at 1581). Ele participa ativamente da primeira congregao provincial e do 3o Conclio de Lima, em 1582, quando se decidem as
formas futuras da evangelizao. Em 1586, ele volta ao Mxico, que ele abandona em
1587 para ir Espanha, j com o De procuranda indorum salute redigido, que ele submeter apreciao do rei.
19
Acosta, Jos de, De procuranda indorum salute (1a ed. 1588), Luciano Perea (dir.),
Corpus hispanorum de pace, vol. XXIII, Madrid, C.S.I.C., 1984.

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1575 e 1595 um manual que se tornar referncia para a catequese no Novo


Mundo19. Trabalhando na Amrica, ele acrescenta aos materiais disponveis
os frutos de sua experincia pessoal nas misses realizadas entre os moxos e
os chiriguanos, povos comparveis aos tupis de Nbrega.
O texto de Acosta freqentemente citado por causa do seu prlogo, onde
o padre apresenta uma tipologia dos brbaros, hierarquizados segundo trs
categorias: dos que possuem uma organizao poltica e uma religio (os chineses, os japoneses...), queles desprovidos de tudo, sem f, sem lei, sem rei (os
tupis, os caribes), passando pelo estgio intermedirio dos ndios do Peru e do
Mxico, que tm uma organizao poltica e uma religio sem serem, contudo,
razoveis. Os selvagens desprovidos de tudo, os nicos que nos interessam aqui,
so descritos segundo os mesmos princpios que os da Amrica portuguesa.
Finalmente, a la tercera clase de brbaros no es fcil decir las muchas
gentes y nacones del Nuevo Mundo que pertenecen. En ella entran
los selvajes semejantes a fieras, que apenas tienen sentimiento humano; sin ley, sin rey, sin pactos, sin magistrados ni repblica, mudan la
habitacon, o si la tienen fija, mas se asemeja a cuevas de fieras o cercas de animales. Tales son primeramente los que los nuestros llaman
Caribes, siempre sediendos de sangre, crueles con los extraos, que
devoran carne humana, andan desnudos o cubien apenas sus vergenzas. De este genero de brbaros trato Aristteles, cuando dijo que podian
su cazados como bestias y domados por la fuerza. Y en el Nuevo Mundo hay de ellos infinitas manadas: asi son los Chunchos, los Chiriguanas, los Mojos, los Yscaycingas, que hemos conocido por vivir proximos a nuestras fronteras; asi tamben la major parte de los del Brasil y
la casi totalidad de las parcialidades de la Flrida. Pertenecen tamben
a esta clase otros brbaros, que, aunque no son sanguinarios como tigres o panteras, sin embargo se differencian poco de los animales.20

Constatamos que a descrio atm-se a sua falta de organizao social e


poltica. A comparao com os animais selvagens aparece igualmente como
um leitmotiv. A antropofagia alimentar indica uma regresso da sua percepo dos indgenas, comparada com o carter ritualstico atribudo a ela pelos

20

Acosta, Jos de, Promio, De Procuranda, op. cit., p. 67.

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jesutas em atividade na Amrica portuguesa. Esse quadro da selvageria no


, no entanto, referencial. Devemos l-lo antes como uma hiprbole na retrica do horror. Esse aspecto atestado pelas proposies seguintes, que se aproximariam do paradoxo numa exposio analtica.
A todos stos que apenas son hombres, o son hombres a medias,
conviene ensearles que aprendan a ser hombres, e instruirles como a
nios. Y si atrayendolos con halagos se dejan voluntariamente ensear,
mejor seria; mas si resisten, no por eso hay que abandonarlos, sino que
si se rebelan contra su bien y salvacon, y se enfurecen contra los
mdicos y maestros, hay que contenerlos con fuerza y poder convenientes, y obligarles a que dejen la selva y se renan en poblaciones y, contra
su voluntad en cierto modo, hacerles fuerza para que entren en el reino de los cielos.21

O movimento reproduz aquilo que j havamos identificado em Nbrega,


ou seja, a idia de que os defeitos dos brbaros induzem a atitude a ser adotada
com relao a eles. Ns no sabemos nada alm do que necessrio ao diagnstico e ao estabelecimento da ordenao. A seqncia do primeiro livro, que leva
o ttulo Esperana de salvao dos ndios, a declinao das solues experimentadas na Provncia do Brasil. O captulo V intitula-se Por mais brbaros
que sejam os povos das ndias, eles no esto privados da ajuda da Graa para
se salvarem. Eis aqui a base agostiniana j mencionada. O captulo VIII, A
incapacidade dos brbaros nasce no da sua natureza, mas da educao e dos
costumes, relembra a distino entre natureza e cultura, que aparece a partir
de ento como uma das invariantes da maneira jesutica de ver os ndios.
A redao, mais ampla que a do seu predecessor, coloca a lembrana da
brutalidade dos indgenas no prlogo e se desdobra em torno desse vazio central. O ndio no apreendido, portanto, a no ser sob a forma de uma silhueta
que necessitaria do jesuta para ser preenchida. Os espanhis so, a exemplo
dos moradores portugueses, os agentes do demnio, como lembra o captulo XI,
Os principais obstculos para a predicao do Evangelho aos ndios vm dos
espanhis, eles que fornecem os piores exemplos de iniquidade e de barbrie.

21

Acosta, Jos de, Promio, De Procuranda, op. cit., p.69.

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A obra de Acosta, retomando exatamente os termos de Nbrega, confirma o modelo de descrio jesuta dos ndios. O provincial do Brasil afirmava
posies que a Companhia aceitava, a contragosto, como um estado de fato
numa provncia longnqua. A obra do jesuta espanhol, cuja publicao foi aceita
pelo geral Aquaviva e pelo rei da Espanha, impe uma estratgia e uma retrica
indiscutveis. intil perguntar-se se, opondo descries positivas a negativas,
os jesutas foram favorveis aos ndios ou no, j que essas descries fazem
parte, na verdade, de um dispositivo unificado. O selvagem bestial o ndio encontrado quando chegaram; o ndio tranqilo aquele que os missionrios fabricam. A pintura das sociedades indgenas freqentemente um elemento que
organiza a representao do modelo colonial pelos jesutas. Ela permite o posicionamento de todos os atores em torno de uma forma vazia e de uma questo essencial que, tanto os missionrios quanto as autoridades laicas, colocaram-se continuamente: o lugar dos ndios no dispositivo colonial.

A disperso do modelo
No sculo XVII, abrir-se-o trs grandes frentes de evangelizao nas
quais os jesutas sero levados a entrar em contato com populaes semelhantes
terceira categoria da classificao de Acosta. No Maranho, no norte da Amrica portuguesa, os portugueses tentam tomar o controle de uma regio que
lhes estava fechada desde h um sculo, a fim de fazer face s investidas coloniais francesas e holandesas. Aps a vitria sobre os franceses da Frana equinocial, em 1615, e sobre os holandeses de Recife, em 1642, a coroa portuguesa compreende que sua segurana dependia de uma presena forte no norte
do pas. Os jesutas da Assistncia portuguesa, e particularmente o mais clebre dentre eles, Antnio Vieira, tornar-se-o naturalmente as pontas de lana do
imprio. No extremo sul, no Paraguai, os jesutas ver-se-o encarregados da mesma misso, qual seja aprisionar as populaes insubmissas nas fronteiras dos
imprios espanhol e portugus, os guaranis. Conhecemos tambm a histria das
famosas redues que se estruturaro como uma repblica autnoma antes de
serem destrudas pela fora entre 1760 e 1770, aps a interdio da ordem dos
jesutas. No outro extremo das terras americanas, no Canad, os jesutas franceses
sero confrontados a indgenas comparveis, ao substiturem os recoletos e ao
se engajarem ao lado da coroa francesa no Qubec.
Temos ento missionrios portugueses, italianos, espanhis, belgas e franceses, formados pelas mesmas fontes, que conhecem ao mesmo tempo Acos-

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ta e os empreendimentos de seus contemporneos. Eles empregaro sem nenhuma hesitao os mesmos mtodos nas terras de misso e produziro textos que seguiro os mesmos modelos estratgicos e retricos.
As situaes so comparveis na medida em que, nos trs casos, os missionrios encontram-se nas fronteiras de imprios coloniais, diante de selvagens. Eles devem assegurar a passagem civilizao das tribos insubmissas,
sabendo que devem, contudo, protege-las do contato, abrupto e destrutor, com
as sociedades coloniais. Todos os textos comeam, assim, por pintar a selvageria e a bestialidade dos ndios; logo vm as acusaes contra os soldados
portugueses ou espanhis, contra os franceses mercadores de peles ou contra
os colonos traficantes e escravagistas; paralelamente, vm os exemplos edificantes de sucessos missionrios, com suas legies de convertidos e de arrependidos. A sociedade indgena no aparece, nesses textos, a no ser em relao com a sociedade europia, como a medida do sucesso jesuta.
Ao narrar a misso de Ibiapaba, Vieira comea por estigmatizar a barbrie
dos ndios nos seguintes termos:
(...) saindo da praia ao rolo do mar outros trinta ndios, forosos para
os tirarem s costas, assim atados consigo se meteram pelo mato dentro e os mataram e cozinharam com grande festa, e os comeram a todos, no vendo os que ficaram na nau mais que o fumo dos companheiros, que no cheirava ao mbar por que esperavam. Esta era a vida
dos Tobajaras de Ibiapaba, estas as feras que se criavam e se escondiam naquelas serras (...)22

Na primeira relao do Canad, de 1632, o padre Paul le Jeune acentua tambm a crueldade dos montanheses e dos iroqueses descrevendo com detalhes
os suplcios que os vencedores infligiam aos vencidos. Unhas arrancadas, queimaduras repetidas, escalpos, mordidas, nervos arrancados, tudo serve para alimentar a viso de um selvagem de uma crueldade incomensurvel. No entanto,
algumas linhas adiante desse mesmo texto, o ndio assim evocado:

22

Vieira, Antnio, Relao da misso da Serra de Ibiapaba, in Obras escolhidas, prefcio e notas de Antnio Srgio e Hernni Cidade, vol. V, Obras vrias (III) Em defeza
dos ndios, Lisboa, Livraria S da Costa editora, 1951, p. 79-80.

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Plet Dieu que ceux qui peuvent confrer quelque chose une si
saincte entreprise vissent trois heures durant ce que nous voions tous
les jours. Ils auroient mon advis le cur touch, fut-il de bronze. Il
est vray, les sauvages sont barbares ; mais quelle barbarie na point est
en Allemagne, en Espagne, en Angleterre, et mesme dans les Gaules,
avant que la foy y ft receue ? Quelle manie dans lAegypte dadorer
des oignons, des crocodils, etc. Et cependant, on y a veu par aprs tant
dmes sainctes. Faut-il que tant de personnes racheptes du sang de
Jsus-Christ meurent misrables, sans recoignoistre leur vray et lgitime
Seigneur, et que ce sang adorable ne leur puisse estre appliqu, faute
dun petit secours temporel ? Je pensois que les sauvages fussent demy
brutes, mais ils ont un asss bon sens. Il ne leur manque que linstruction.
Le fond est fort bon ; il ne faut qui jetter une bonne semence.23

Nessa passagem admirvel, encontramos integralmente a articulao que


Nbrega usara no seu Dilogo. O bom senso deve ser compreendido como a inteligncia, e a instruo um sinnimo de polcia. O fundo o respeito lei
natural, que Le Jeune desenvolve na seqncia de sua relao, notando que a
idolatria e a poligamia so desconhecidas dos ndios. Os selvagens tornam-se
objeto da piedade porque seu abandono sinal da sua virgindade. A exaltao do
padre um efeito da caridade, quer dizer, a melhor prova do sucesso da prpria
misso. A nica diferena que, em Le Jeune, o movimento resumido em algumas poucas linhas. As situaes inicial e final no esto disjuntas no tempo porque tudo est preparado para a realizao imediata do programa jesuta.
Assim, em algumas dcadas, a repetio de um discurso imutvel acelera-se a ponto de se tornar uma evidncia.

A emergncia do ndio
Desde a relao de 1634, Le Jeune modifica ligeiramente o dispositivo
retrico que lhe permitia fazer entrar o indgena no projeto colonial. Na medida
em que a conquista encontra uma forma mais estvel e que as misses se enrazam mais profundamente, o ndio cristianizado que os primeiros textos
tentam forjar em detrimento de uma realidade de fracassos e de sofrimentos,

23
Relation briesve, du milieu du bois du P. Paul Le Jeune, Monumenta Novae Franciae,
vol. 2, p. 289.

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comea a existir efetivamente. J no basta mais ao jesuta apresentar-se como


um homem pronto para sofrer, pois esse sofrimento tornar-se-ia revelador do
fracasso da evangelizao. Assim, logo emergir a figura do missionrio especialista dos ndios, que transformar a descrio em prova de saber e de conhecimento direto. Convm notar, contudo, que a descrio dos indgenas aparece sempre sob a forma da anedota que explicita a presena do observador
jesuta. A onipresena desse olhar transforma o que poderia ter sido um esforo
etnogrfico em cena vivida. A descrio no pode mais aparecer seno como
uma garantia da qualidade e da pertinncia do observador. Vemos claramente
aqui o nascimento de um empreendimento editorial como o das Cartas edificantes e curiosas da Nova Frana, que fornece ao pblico europeu a prova
do savoir faire dos jesutas.
O caso do Paraguai ligeiramente diferente, j que os jesutas finalizaro
o modelo concebido na Amrica portuguesa. O sucesso deve-se essencialmente
s condies polticas locais, que permitem aos jesutas afastarem as coroas e
os colonos das redues, enquanto que em qualquer outra parte foi-lhes necessrio confrontar-se com sociedades coloniais, que interditavam a segregao
dos ndios. Mas esse sucesso apresenta-se da mesma maneira em todos os
textos, diferena de que nesse caso, o ndio cristianizado, submisso e ator
do desenvolvimento econmico, mais real que alhures. Desde meados do
sculo XVII, a carta do Paraguai torna-se ela tambm edificante e curiosa.
Podemos concluir que as descries dos amerndios nos textos jesuticos
so praticamente semelhantes durante um sculo, enquanto que as experincias das quais eles se originam so diversas. Iroqueses, tupis e guaranis assemelham-se na medida em que servem de justificativa ao missionria daqueles
que os descrevem. De resto, o sucesso da converso, tantas vezes prometida e
narrada nas cartas, em boa medida ilusria; ser, na verdade, o desenvolvimento
violento e predador das sociedades coloniais, a provocar o extermnio dos ndios, o responsvel pelo desaparecimento efetivo do brbaro.