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CULTIVO DE MENTA

Nombre cientfico: Mentha spp


Nombres vulgares: (Esp) menta, (Ing) mentha, (Ita) menta, (Por) hortels, (Ale) minzen .
Familia: Lamiaceae (Labiadas)

Origen
La menta es un hbrido, normalmente estril, proveniente del cruzamiento de M. aquatica x
M. spicata. Se encuentra de forma silvestre en Europa Central y del Sur, pero seguramente
fue utilizada por el hombre por primera vez en Inglaterra, siendo luego su cultivo exportado
al continente europeo y frica. A da de hoy, EEUU es el pas productor ms importante del
mundo.
Otras especies de menta son originarias de Europa y Asia, algunas usadas desde hace
milenios. Los cultivares de la Asia Tropical derivan siempre de mentas silvestres y no estn,
por lo tanto, relacionadas botnicamente de manera prxima a la menta europea, aunque s
lo estn en su valor culinario.
El gnero de las mentas posee muchas especies botnicas habindose contabilizado a nivel
mundial unas 600 entre silvestres y cultivadas, sin embargo hay explotadas comercialmente
muy pocas, podemos decir que son cinco las ms explotadas con distintos fines.
Las mentas son cultivadas para la obtencin de los aceites esenciales y para la obtencin de
hoja para consumo directo
Las especies de mayor inters son:
Mentha piperita L. denominada vulgarmente como menta inglesa o mitchan. Presenta dos
variedades que son: a) menta negra (Mentha piperita var vulgaris), se caracteriza por ser

de mayor altura, tallos rojizo-violaceos, hojas verde oscuro y flores violetas. Es la que se
cultiva principalmente en nuestro pas, debido a su mayor rusticidad y contenido de aceite
esencial (aunque el mismo es de menor calidad) y b) menta blanca (Mentha piperita var
officinalis), tienen menor desarrollo, tallos verdes, hojas verde claro y flores blancas. Tiene
poca difusin en nuestro pas por su menor rusticidad, aunque presenta un aceite esencial
de mayor valor comercial y altamente requerido por la industria.
Mentha arvensis L. es conocida como menta japonesa originaria de China cuyo aroma es
menos delicado que la inglesa, posee un elevado contenido de mentol, cultivada en el litoral
argentino y utilizada para la obtencin de aceite esencial.
Mentha spicata L es la denominada yerba buena presenta un aceite rico en carvona (55% de
la esencia), pero el mismo es de muy bajo valor comercial.
Mentha pulegium y Mentha citrata son utilizadas para la obtencin de aceites esenciales
pero de menor importancia que las anteriores.
Clave para la identificacin de algunas mentas

A. Flores dispuestas en glomrulos axilares


B. Hojas de 4 -8 cm de largo. Mentha arvensis
BB. Hojas no mayores de 2 cm de largo.... Mentha pulegium
AA. Flores dispuestas en inflorescencias terminales
B. Inflorescencias muy contradas, capituliformes
de 1,5-2 cm de dimetro.

Mentha acutica

BB. Inflorescencias alargadas


C. Hojas pecioladas
D. Hojas lanceoladas o aovadas lanceoladas, agudas
Plantas con fuerte olor a mentol..Mentha piperita
DD. Hojas aovadas o elpticas, plantas con fuerte

olor a limnMentha citrata


CC. Hojas ssiles o subssiles, generalmente cortadas
D. Hojas glabras, agudas..Mentha spicata
DD. Hojas pubescentes o tomentosas
E. Hojas redondeadas en el pice Mentha rotundifolia
EE. Hojas agudas o acuminadas en el pice.....Mentha longifolia
2. Descripcin de la planta
Plantas herbceas, rizomatosas, perennes, a veces con tendencia al vuelco, en algunas
especies algo ms erguidas.
Presenta rizomas vigorosos que al igual que los tallos son cuadrangulares desarrollndose
bajo la superficie del suelo en todas direcciones por lo que presentan una tendencia a ser
invasores.
Tallos cuadrangulares y ramificados de color verdoso con tonalidades violceas de altura
variable segn especie, M. piperita puede llegar a los 0,40 a 0,60 cm de altura, mientras
que la M. arvensis puede llegar al 1.00 m de altura.
Las hojas son ssiles o pecioladas, segn especie, con bordes aserrados, opuestas ovales en
la base y agudas en el pice de color verde oscuro en algunas especies con tonalidades
violceas y en otras las hojas presentan un color verde menos intenso. En M. arvensis las
hojas presentan una abundante pubescencia griscea y son de tamao mayor que las de M.
piperita.
El fruto es una cpsula que puede contener hasta 4 semillas.
La esencia se encuentra en unos pelos glandulares llamados tricomas y estn localizados en
el envs de las hojas.

REQUERIMIENTOS DEL CULTIVO:


Climticos

Las mentas se desarrollan bien en climas templados a templados clidos, con elevada
luminosidad (esto es importante debido a que aumenta el contenido de mentol en el aceite
esencial)
Para el comienzo de la brotacin necesita temperaturas entre 2 y 5C. La temperatura
ptima para el crecimiento, desarrollo y acumulacin de aceites esenciales es de 20 a 25 C.
El contenido de aceites esenciales se ve favorecido con temperaturas diurnas-nocturnas de
30C-18C.
Las temperaturas diurnas de 30C favorecen la mxima produccin de materia seca de
hojas, tallos y races con independencia de las temperaturas nocturnas, sin embargo afecta
la materia seca de los estolones al disminuir la cantidad de carbohidratos y si se realizan
ms de dos cosechas al ao esta reduccin de la materia seca bajo condiciones de alta
temperatura podra afectar el rebrote con la consiguiente disminucin de los rendimientos.
La floracin se ve restringida con una combinacin de altas temperaturas diurnas y bajas
nocturnas. Adems en condiciones de campo en esta etapa se manifiesta la mayor
produccin de aceites esenciales. Esto ltimo no se manifiesta bajo condiciones de
temperaturas extremas.
El contenido de mentol en el aceite esencial es independiente de la variacin de
temperatura, sin embargo condiciones de fotoperiodo largo incrementan el contenido de
mentol y linalol.
La luminosidad es un factor que afecta la produccin de aceites esenciales, no solo en
menta sino tambin en la mayora de las plantas aromticas. Una mayor luminosidad
incrementa la produccin y acumulacin de los aceites esenciales, este factor deber tenerse
en cuenta para la cosecha, no siendo aconsejado efectuar la misma en das nublados o con
posterioridad a un riego o lluvia abundante, por la posible disminucin en el contenido de
aceites esenciales. Condiciones de das largos favorecen el desarrollo foliar, mientras que
das cortos estimulan el crecimiento de los estolones.
La altitud es otro factor importante, la mayora de las mentas alcanzan su mximo
crecimiento y contenido de aceites esenciales cuando se las cultiva en alturas que van desde
los 500 a 1500 m sobre el nivel del mar, dependiendo de la especie.

Edficos
En cuanto a suelos, las mentas son muy exigentes, requieren para su desarrollo, crecimiento
y produccin de aceites esenciales suelos ricos en materia orgnica y de buena fertilidad.
Se adapta bien a diferentes tipos de suelos, prefiriendo los suelos sueltos, bien drenados y
frtiles. No se recomiendan suelos arcillosos, compactos e inundables.
El pH requerido por este cultivo debe ser neutro a levemente cido, siendo el pH ptimo
entre 5,5 a 7, no tolerando suelos salinos porque afectan el crecimiento por la no
disponibilidad de micronutrientes sobre todo el zinc.
Las mentas tienen un sistema radicular superficial 20 a 25 cm de profundidad, este hecho
tiene ventajas y desventajas. La ventaja de tener un sistema radicular superficial es que al
poseer rizomas/estolones supone ser una planta con tendencia a ser invasora, pero estos son
fcilmente removidos con la finalidad de su desecacin. Las desventajas son que exploran
poco suelo y ante condiciones de bajo contenido hdrico del suelo, sufren estrs con la
consiguiente disminucin de los rendimientos, por lo que en estos casos hay que recurrir al
riego. La otra desventaja que al explorar poca cantidad de suelo, extraen solo los nutrientes
que se encuentran superficialmente.
Los nutrientes ms requeridos por las mentas son nitrgeno, fsforo y potasio (importante
para la sntesis de protenas). La deficiencia de hierro afecta la produccin de aceites
esenciales provocando su disminucin, mientras que una deficiencia de azufre reduce la
acumulacin de materia seca y la absorcin y acumulacin de N, P, K, Ca y Mg. El
contenido de mentol se ve favorecido por un dficit de Mn, Cu, Mo y B, mientras que el
dficit de Mn provoca una disminucin en el contenido de mentona.
5. TECNOLOGA DEL CULTIVO
a) Eleccin y preparacin del terreno

La implantacin de las mentas requieren una preparacin esmerada del terreno, para lo cual
debe pasarse una rastra de discos para mover bien el suelo a efectos de tener una buena
aireacin y una mayor exposicin de las malezas a la accin del sol para su eliminacin. El
terreno debe encontrarse libre de malezas. De ser necesario se debe aplicar herbicidas de
pre-plantacin (ver anexo)
Una vez pasada la rastra de discos debe nivelarse a efectos de que el agua de lluvia no se
acumule que puede ser muy perjudicial para las plantas. La poca ms propicia para
realizar estas tareas es el otoo hasta principios de invierno.
Una vez nivelado se pasa un desterronador constituido por unas pas a efectos de dejar bien
desmenuzado el terreno
Ilustracin 1 Surcador vista de frente

Despus que el suelo est nivelado se construyen los camellones quedando hecho tambin
los surcos para el riego, esto se realiza con un surcador este implemento esta constitudo
por unas rejas distanciadas a 0,70 m que es la distancia de plantacin de las mentas.
b) Eleccin del material gentico
Se realizar la seleccin del material a cultivar dependiendo del destino de la produccin,
que puede ser: hoja seca, aceite esencial y/o mentol.
M. piperita se utiliza para la produccin de hoja seca o aceites esenciales, debido a que sus
hojas y sumidades floridas presentan un caracterstico y agradable olor.
M. arvensis, se produce exclusivamente para la produccin de aceites esenciales,
principalmente por su alto contenido de mentol.
M. spicata y M. cardiaca, se utilizan para la obtencin de aceite esencial rico en carbona.
c) Multiplicacin
La implantacin de la menta admite varias formas:

1. Plantacin definitiva en el terreno


2. Vivero y transplante (poco utilizada)
1) La plantacin definitiva puede hacerse utilizando plantines o rizomas (esta es la forma
ms comn).
Rizomas
Al final del invierno o principio de primavera se procede a extraer los rizomas de las
plantas madres (no atacadas con roya) pasando una rastra cruzada con respecto al sentido
del cultivo para cortar los estolones/rizomas y as favorecer la extraccin de los mismos.
Cuando el terreno est hmedo, se los saca a mano o con ayuda de una pala ancha, luego se
los sacude para sacarle la tierra adherida y se los selecciona, cuidando siempre de sacar
minuciosamente los enfermos, viejos y de poca vitalidad.
Si la plantacin no se hace inmediatamente, se ponen los estolones bajo la sombra,
extendidos y cubiertos por arpilleras hmedas en un lugar fresco y lejos de la accin
directa del sol. Otra forma de conservacin es el embarrado de los rizomas.
La cantidad de rizomas necesarios para una hectrea est entre 3.500 a 4.000 kilos (Curioni
et al. 2006).
La plantacin se realiza despus de una lluvia o riego, los estolones se colocan uno a
continuacin del otro en el lomo de los bordos o camellones a una profundidad de 5 a 8 cm,
se cubre con tierra y se comprime ligeramente con un rodillo.
La mejor poca para realizar una plantacin con rizomas es a fines de invierno principios
de primavera. Una plantacin comercial puede permanecer unos 3-4 aos y despus
conviene renovarla para que no decaigan los rendimientos, en nuestro pas se renuevan en
forma anual o cada 2 aos, debido al deficiente o escaso uso de herbicidas para el control
de malezas.
Plantines

Para realizar un cultivo a partir de plantines se debe esperar que de un cultivo del ao
anterior broten las plantitas de los nudos, cuando alcanzan una altura de entre 10 y 15 cm.
se arrancan a mano, especialmente en suelos ligeros o hmedos, generalmente se espera
una lluvia para hacerlo. Luego se plantan en lneas distanciadas 0.70 m y a 0.30 m una de
otra dentro de la lnea, dndoles a continuacin un riego.
Para hacer esta plantacin se marcan primero los surcos y a continuacin se abren orificios
en uno de los costados del surco y se colocan los plantines a una profundidad de 5-8 cm.,
para tapar se pasa el abresurco en la entrelinea quedando por lo tanto el surco sobreelevado
y el entresurco ms profundo por donde se regar.
Esta forma de plantacin se hace en primavera una vez pasado el peligro de heladas tardas
y posterior a la plantacin mediante estolones. Cuando la superficie es pequea se puede
hacer a mano, sino se puede emplear mquinas trasplantadoras de hortalizas.
Con esta modalidad la entrada a produccin es antes que con estolones, ya que la floracin
de una plantacin hecha con plantines se da a los 90 das y por estolones 180 das.
2) Vivero y transplante
Es otra alternativa, en este caso se obtienen plantines a partir de rizomas/estolones que
sern cultivados en un vivero. La cantidad de rizomas necesarios para obtener plantines
para una hectrea son 150-200 Kg de rizomas. Mediante esta forma de cultivo y dndoles la
proteccin necesaria y los cuidados indispensables se pueden obtener plantines de muy
buena calidad.
d ) Labores culturales
Las labores culturales para el logro de una buena produccin de menta son los siguientes:
control de la densidad de plantacin; control de malezas; riegos; fertilizacin y control de
plagas y enfermedades.
1) Control de la densidad de plantacin

Como la menta tiene una gran capacidad de producir rizomas, al ao siguiente de su


implantacin es necesario efectuar una limpieza o raleo de los surcos a los cuales invade,
para esto se pasa un implemento que posee unos discos o cuchillas giratorias, extrayendo
las plantas y rizomas que estn de ms.
2) Control de malezas
En el cultivo de menta es muy importante la eliminacin de las malezas, ya que de no
hacerlo en la cosecha obtendremos un producto sucio y si la menta es destinada a la
obtencin de esencia esta puede presentar olores extraos derivado de las malas hierbas.
De acuerdo a ensayos realizados por Rohitashav Singh India 1993 establece que el perodo
crtico de competencia cultivo-maleza se encuentra entre los 30 y 75 das despus de la
plantacin y entre los 15 y 60 das despus del primer corte. Por lo que hay que mantener
libre de malezas el cultivo en los primeros 80 das a partir de la plantacin sobre todo en M.
piperita y M. arvensis.
La falta de control de malezas en el perodo indicado reduce los rendimientos en: materia
verde entre un 76 y 85% y en aceite esencial un 79 y 88%.
Algunas mentas, como la yerbabuena, cubren rpidamente la superficie del terreno y el
control de malezas es menos riguroso, pero cuando hacemos M. piperita o M. arvensis se
hace necesario efectuar un riguroso control.
El control puede ser mecnico o qumico. Mecnicamente se puede pasar rastras rotativas,
escardillos o cultivadores o incluso cuando es poca la superficie operarios con azadas
realizan este trabajo.
En control qumico, para las malezas gramneas se utilizan graminicidas, i.e galan, select y
para el caso de latifoliadas
Galan: (Haloxifop R-metil) Herbicida sistmico post emergente que controla
selectivamente malezas gramneas anuales y perennes en cultivos de hoja ancha. Esta
registrado para numerosos cultivos anuales, la dosis al 24% de Haloxifop R-metil para
malezas anuales es 0,35 a 0,50 l PC/ha Para sorgo de alepo 0,50 a 0,65 l PC/ha y gramn 1 a
1,25 l PC/ha.
Select: (Cletodim) Herbicida selectivo post emergente sistmico para control de gramneas
anuales y perennes.. Dosis 0,40 a 0,65 l/ha de PC para gramneas anuales y 1,20 a 1,40 l/ha de
PC para control de gramn.
Existen otros herbicidas para el control de gramneas tanto anuales como perennes. Consultar
capitulo Derivados Ariloxifenoxi pgina 209 y Derivados Ciclo Hexanos pgina 205 del
texto de referencia.
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Fuente: Proteccin Vegetal Novo, R et.al Crdoba 2001

3) Riegos
La menta es muy sensible a la falta de agua, ya que incide negativamente sobre el nmero
de brotes, biomasa total y rendimiento en aceites esenciales. Al implantarse el cultivo
siempre deber regarse.
El mejor sistema de riego para menta es por surcos, desaconsejando el riego por aspersin
debido a las enfermedades fngicas a la que la menta es tan propensa.
El riego, segn las condiciones climticas y tipo de suelo, es aconsejable darlo cada 10-15
das. Este cultivo no soporta la escasez hdrica.
La calidad de agua que se suministre en los riegos deber se buena calidad, dado que la
menta no soporta la salinidad.
4) Fertilizacin
La menta es un cultivo demandante de nutrientes sobre todo N y P.
Los estudios sobre respuesta a la fertilizacin fueron hechas en India por numerosos
autores, no habiendo ensayos en nuestro pas.
En general dosis de 200 kg N/por hectrea indican un incremento en la produccin de
materia verde y seca y contenido de aceites esenciales, esto se debe que al incrementar la
biomasa del cultivo hay un aumento de carbohidratos y en consecuencia mayor
disponibilidad de fotoasimilados lo que repercute favorablemente en la sntesis de aceites
esenciales.
La fertilizacin con fsforo condujo a un incremento en la altura de las plantas. La relacin
hoja/tallo disminuy con el aumento de las dosis. El contenido de aceite esencial no fue
afectado significativamente.
Los tipos de fertilizantes a utilizarse, la poca de aplicacin, las dosis, etc. van a depender
de las caractersticas fsico-qumicas y de la fertilidad de los suelos, en nuestro pas, se
fertiliza con urea y/o sulfato de amonio segn necesidades y en cuanto a la aplicacin las
dosis a utilizar se particionan en tercios, al segundo ao se coloca el primer tercio al inicio
del rebrote (septiembre -octubre), el otro tercio en noviembre y el tercero despus del
''primer" corte.

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La aplicacin de fertilizantes se realiza mecnicamente mediante mquinas que depositan el


producto debajo de la superficie del suelo y a un costado de la lnea de plantacin. Las fotos
que muestran las figuras corresponden a una fertilizadora usada en zona de San Pedro Villa
Dolores.

5) Plagas y enfermedades
Plagas
Son numerosos los insectos que atacan a esta especie encontrandose entre ellos al taladro
del tallo, gusanos cortadores, colepteros cuyas larvas atacan las races, hormigas, bicho
canasto, pulgones que pueden causar daos en las hojas o en los brotes tiernos, llegando en
el caso de ataques intensos a defoliar la planta. El control se realiza con la aplicacin de
insecticidas permitidos, previniendo la residualidad y olores o sabores que pudieran
conferir a la esencia.
Una de las plagas ms problemticas es el Pulgn langero o de la menta Kaltenbachiella
menthae Schoult, el mismo se localiza en las races y puede provocar daos de importancia
especialmente si el suelo es seco. Su hbito subterrneo hace que su control sea difcil. No
obstante ello se recomienda aplicar diazinon (1600-2300 gr. de ppa./ha), insecticida
rganofosforado que acta por contacto, inhalacin e ingestin que se aplica en el surco al
momento de la plantacin. Como medidas preventivas se cita la rotacin, la seleccin de
plantas sanas para la nueva plantacin y la desinfeccin de rizomas.
Numerosas especies de nematodes fueron detectados: Meloidogyiie hapla, Aphelenchoides
parietinus, Paratylenchus macrophallus y Longidotus elongatus. Su control es difcil
debido al hbito subterrneo que poseen. Los principales sntomas son cuando las plantas
comienzan a achaparrarse y el follaje se vuelve rojizo. Pueden controlarse con ethoprop
insecticida fosforado que acta por contacto, se aplica incorporndolo al suelo en dosis de 4
a 8 kg p.a /ha se puede utilizar tambin en la desinfeccin de los rizomas.
Hormiga negra comn Acromyrmes lundi ataca al inicio de la brotacin. Se puede
controlar con clorpirifos etil viene formulado como hormiguicida con los nombres de EC
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(10.5%), DP (2.5%) GR (15%), EW (30%) y WS (49,2%), las dosis son variables. Otro
producto es el diazinn, para hormigas viene formulado como insecticida granulado dosis
3 a 3,75 kg p.a./ha y viene con el nombre de Diazol.
Enfermedades
Las enfermedades ms comunes y ms graves son las producidas por hongos entre las ms
importantes y comunes en nuestra zona de cultivo son:

Roya producida por el hongo Puccinia menthae, dado su carcter sistmico invade

el interior de los tejidos, proyectndose especialmente a lo largo de los rizomas, que


constituyen los rganos de propagacin ms importantes, cuando estos estn infectados
difunden la roya en las plantas que se generan de ellos.
Ataca principalmente hojas y tallos, se caracteriza por la aparicin de pstulas amarillas
que luego vira al marrn. Cuando el ataque es intenso produce una fuerte defoliacin con la
consiguiente disminucin de los rendimientos.
Es una enfermedad difcil de controlar, por su carcter sistmico. Los fungicidas ms
utilizados son maneb citado por Muoz 1993 a razn de 2 kg/ha de PC. Otros citados son
propiconazol (25%) 1 a 1,5 kg/ha de PC y diclorobutrazol (12,5% 1 a 1,5 kg/ha de PC
estos ltimos citados por A. Curioni 2006).
Es conveniente aplicar fungicidas cuando la enfermedad comienza a manifestarse, si esta
aparece en los estadios finales del cultivo conviene adelantar la cosecha para escapar a esta
enfermedad.

Sclerotium rolfsii (Podredumbre) ataca races provocando cada de hojas, se

recomienda desinfeccin de los rizomas.


Para controlar esta enfermedad se pueden utilizar derivados de la dicarboxidamida como el
iprodione y vinclozolin indicados como productos preventivos.

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Verticillium sp, causa la marchitez enfermedad que ataca en follaje, causando un

amarillamiento de las hojas provocando la muerte de las plantas. Ataca frecuentemente en


tiempo seco.

Tizn de la menta causada por Rhizotocnia solani afecta seriamente el follaje ataca

en tiempo hmedo o con gran humedad ya que las esporas germinan en estas condiciones

Antracnosis causada por Sphaceloma menthae ataca hojas jvenes los sntomas

son manchas grises con los bordes marrn-rojizo que pueden extenderse a los brotes
provocando defoliacin y la cada de los brotes.

Oidio cuyo agente causal es Erysiphe cichoracearum, ataca hojas cuando el cultivo

esta cerca de la cosecha.

FITOTERPICOS EN MENTA

Materia Activa

Plagas

azadiractin 3.2% EC

Liriomyza, caros, Pulgones,


Mosca blanca, Orugas diversas

piretrinas 4% EC

Pulgones

pirimicarb 50% WG

Pulgones

terbacil 80% WP

Malezas anuales y perenes

fluazifop-p-butil 12.5% EC

Gramneas perennes

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Materia Activa

Plagas

glifosato (sal amnica)


glifosato
68% SG
(sal
amnica)
68% SG

azufre (micronizado) 60%; cobre


(oxicloruro) 2% DP

En tratamiento dirigido entre lneas.


Gramineas anuales
Dicotiledneas anuales
Dicotiledneas perennes
Gramneas perennes

Mildiu
Oidio
acaricida

cobre (hidrxido) 35% WG

Alternariosis
Mildiu
Bacteriosis

cobre (oxicloruro) 11%; cobre


(sulfato cuproclcico) 10% WP

Alternariosis
Mildiu
Bacteriosis

cobre (xido cuproso) 50% WP

Alternariosis
Mildiu
Bacteriosis

e)Cosecha
El momento mas adecuado para la cosecha depender del destino de la produccin. Para la
obtencin de aceite esencial, el primer corte se debe realizar en plena floracin, que
coincide con el inicio del verano, pudindose realizar un segundo corte en el otoo.
Cuando el destino es hoja seca, la cosecha se realiza antes o al inicio de la floracin.
El corte se puede realizar manualmente o con mquinas segadoras, tipo alfalfera. La altura
del

corte

oscila

entre

-10

cm.

lo

ms

cerca

posible

del

suelo.

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Se debe realizar en das soleados, secos, evitando hacerlo en das nublados o lluviosos.
El rendimiento en planta fresca de menta japonesa se estima entre 10.000 -18.000 Kg/ha en
dos cortes, obtenindose 60-80 kg/ha de esencia aproximadamente (el rendimiento de
aceites esenciales es del 0,3 a 0,7% en base a peso fresco y del 1,3% en base a peso seco).
La menta inglesa produce 7.000 -12.000 kg/ha de material verde, que se traducen en 2.000 3.000 kg/ha de material seco, con unos 20-45 kg/ha de aceite esencial (el rendimiento de
aceites esenciales es del 0,2 a 0,5% en base a peso fresco y del 1 a 2,5% en base a peso
seco).
El procesamiento al cual es sometida la cosecha difiere segn el destino sea para destilacin
o para venta de hojas secas. Para el primer caso, efectuado el corte y con un posterior
oreado, el material es llevado a la planta de destilacin, donde se la puede destilar como
planta entera o bien previamente picada.
Para hoja seca, se debe secar el material a la sombra en locales aireados. Las plantas pueden
atarse en manojos y suspenderse de alambre, caas, o bien extenderse sobre catres, esteras,
etc. Tambin puede realizarse al sol o en estufas teniendo siempre la precaucin, en
cualquiera de los mtodos, que la temperatura de secado no supere los 35C. Debe tenerse
presente que el material cortado no debe humedecerse ya que se ennegrece y pierde calidad.
f) La esencia
Las flores y las hojas producen esencia ms fina que los tallos y en mayor cantidad.
El corte de una hoja muestra que ambas epidermis tienen glndulas secretoras que
contienen generalmente cristales de mentol coloreados de amarillo. Las reacciones
microqumicas descubren tambin la presencia de aceite esencial en todas las clulas
epidrmicas.
Esta esencia es un lquido de consistencia ligeramente oleosa, transparente, incolora o de un
tinte amarillo verdoso ms o menos pronunciado; adquiere al envejecer un color cada vez
ms oscuro, que al mismo tiempo, sobre todo bajo la influencia de la luz, tiende a
resinificarse.
El principal componente de la esencia en M. piperita y M. arvensis es el mentol, que se
halla en diferentes proporciones dependiendo de la especie de la cual proviene, se encuentra

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al estado libre y en parte combinado con esteres. El mentol es casi insoluble en agua, pero
es muy soluble en alcohol, ter y solventes orgnicos; funde a los 43C y volatiliza a 213C.
Para la obtencin del mentol se somete la esencia a sucesivos enfriamientos, primero a
14C luego a 10C y finalmente a 5C debajo de cero. La esencia se filtra antes de enfriarla
y se centrifuga para separar los cristales de mentol que se van formando y que representan
aproximadamente el 50% del peso de la esencia. Los cristales se lavan con poco agua en las
centrfugas y se secan a 26C.,
En la M. spicata en principal componente de la esencia es la carvona, y en M.pulegium es la
pulegona.
Composicin qumica de las esencias de M.piperita, M.arvensis y M. spicata
M.piperita: Mentol, mentona, aldehido isovalerianico, alcohol amlico, cineol, pineno,
felandreno, limoneno, cadineno y ac. Actico
El principal componente es el mentol con un porcentaje del 24% al 46,5%.
M. arvensis: Mentol, neo mentol, mentona delta mentenona, etil n-amilcarbinol, pulegona y
hexenol.
El principal componente es el mentol con un porcentaje del 78% al 92%.
M. spicata: carvona, dehidro-carveol, linalol, cineol, alcohol dihidrocumnico, felandreno,
limoneno, ac. Actico y valerinico.
El principal componente es la carvona con un porcentaje del 40% al 50%.
M. pulegium: pulegona, mentol, limoneno, alfa o beta isopulegona.
El principal componente es la pulegona con un porcentaje del 75% al 90%
g) Usos y propiedades
Presenta usos dentro de las industrias cosmtica, farmacutica, alimenticia, tabacalera,
licorera, vinagres, etc.

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Actividad teraputica: antiespasmdica, antipruriginoso, antiemtico, carminativo y


analgsico.
Usos etnomedicinales: digestivo, en casos de nuseas o vmitos se recomienda una infusin
de menta. Contra insomnio y las culturas amaznicas la recomiendan como antiparasitario,
para combatir cefalas y ttano.
Zonas de produccin:
.
Se produce menta entre otros pases en: India, Brasil, Paraguay, EEUU, Taiwn, Reino
Unido.
En Argentina en Mendoza, Crdoba, San Luis, Misiones, San Juan, en menor escala,
Salta, Tucumn y BsAs.
En nuestra Provincia se cultiva principalmente en la zona de
Traslasierras.

Bibliografia
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argentinas de mentol y aceites esenciales de menta. Anlisis de la


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18

ANEXO

Trabajos de investigacin

19