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ser um contumaz escritor, registrando as suas ideias minuciosamente em seus cadernos de


anotaes, dirios e nas inmeras correspondncias trocadas com seus pares e familiares,
oferece uma slida base de fontes primrias sobre os caminhos que seu pensamento seguiu,
seus temores e suas hesitaes, ao longo da construo da sua teoria evolutiva, que, aps
publicada, trouxe novo olhar sobre os mecanismos que regem a existncia da diversidade das
espcies existentes do nosso planeta, assim como as que j foram extintas (DARWIN, 2000).
Desde 1842, Darwin havia redigido um esboo sobre a origem das espcies e a seleo
natural e, em 1844, terminou o seu manuscrito, o qual no publicou por receio2 da repercusso
social que suas ideias inovadoras poderiam trazer. Mas, pensando na eventualidade da sua
morte, fez um pedido a sua esposa, Emma Darwin, que o publicasse aps seu falecimento,
indicando como organizador da publicao o gelogo Charles Lyell. Em 5 de julho de 1844
escreve a Emma:
Acabo de terminar meu esboo de minha teoria sobre as espcies. Se, como creio,
minha teoria for verdadeira, & se ela for aceita por at mesmo por um s juiz
competente, isso ser um passo considervel na cincia. Portanto redijo isto, para a
eventualidade da minha morte sbita, como meu mais solene e ltimo pedido, que
estou certo de que irs considerar da mesma forma que eu o houvesse includo
legalmente em meu testamento. [...] Com respeito aos organizadores. O Sr Lyell
seria o melhor, caso se disponha a aceitar esse encargo: creio que ele julgaria o
trabalho agradvel & aprenderia alguns fatos que lhe seriam inditos (DARWIN,
2000, p. 137).

Em setembro de 1855, Alfred Russel Wallace, britnico, naturalista de campo,


publicou na Annals and Magazine of Natural History um manuscrito sobre a evoluo das
espcies intitulado On The Law Which Has Regulated The Introduction Of New Species
(Sobre a Lei que Regula a Introduo de Novas Espcies).
Wallace passou um bom perodo da sua vida coletando e classificando inmeras
espcies de insetos, pssaros e peixes que ainda no haviam sido identificadas. Em 1848,
embarcou em uma viagem para a Amrica do Sul, que durou quatro anos, com seu amigo,
entomlogo naturalista, Henry William Bates (1825-1892). A viagem teve como inspirao a
viagem de Darwin no Beagle, contada em The Zoology of the Voyage of HMS Beagle (RABY,
2001; FERREIRA, 1990; CARMO, 2006).

Darwin trabalhou por longos anos na preparao da sua teoria, provavelmente adiando a sua publicao por
receio de receber crticas, como as que foram direcionadas aos seus antecessores, que trataram da evoluo
orgnica, como Buffon Lamark, e Chambers. Darwin trabalhou exaustivamente na fundamentao da sua teoria
de evoluo (CARMO, 2006).