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Cannizzaro, Stanislao (1826-1910).

Qumico italiano, naci en Palermo (Sicilia) el 13 de julio de 1826 y muri en Roma el


10 de mayo de 1910. Era hijo de un magistrado y jefe de polica siciliano, estudi
Ciencias naturales y Medicina en su ciudad natal, pero durante su poca de estudiante se
interes por la qumica y asisti a diversos cursos, llegando a la conclusin de que esta
ciencia era la base de la fisiologa, lo cual atrajo an ms su inters y perfeccion sus
conocimientos qumicos en Pisa donde tuvo como profesor al catedrtico Piria. En 1848
fue elegido miembro del Parlamento italiano y en 1850 despus del fracaso de una
revuelta en la que l particip unindose a la artillera de los rebeldes sicilianos,
Cannizzaro tuvo que continuar sus estudios de qumica en Pars para escapar de las
persecuciones que le esperaban en su patria, en la capital francesa cont como maestro
con Chevreul. Tuvieron que pasar dos aos hasta que regres de nuevo a Italia, donde se
cas y fue profesor de varias universidades: en 1852 obtuvo una ctedra en Alejandra
(Piamonte), en 1855 es trasladado a Gnova, en 1861 es profesor en Palermo y
finalmente en 1870 se traslada a Roma. En 1871 le nombraron senador y a partir de esta
fecha se dedic sobre todo a la salud pblica.
En cuanto a sus logros cientficos cabe mencionar que en 1853 Cannizzaro descubri la
reaccin que lleva su nombre en la cual, un aldehido que no posee hidrgenos en y
por tanto es incapaz de sufrir una condensacin aldlica, experimenta una
autooxidacin-reduccin cuando se calienta en presencia de un lcali o base fuerte
dando como resultado de la misma una sal y un alcohol. En el caso del formaldehdo y
del acetaldehdo esta reaccin tiene una importancia biolgica. Son tpicos los
siguientes ejemplos del formaldehdo y el benzaldehdo:
2CH2=O + NaOH --> HCOONa + CH3OH
Formiato Metanol
sdico
2PhCH=O + NaOH --> PhCOONa + PhCH2OH
Benzoato Alcohol
sdico
benclico
Cannizaro descubri el alcohol benclico, emple la cianamida en la sntesis e hizo
trabajos sobre la santonina.
Pero sin lugar a dudas, Cannizzaro se hizo famoso por su contribucin durante el
congreso celebrado en 1860 en Karlsruhe al que se invit a 140 qumicos eminentes. La
finalidad del mismo era encontrar respuestas a las preguntas acerca de los tomos,
molculas, radicales y equivalentes. Este congreso se organiz como consecuencia de la
polmica que durante casi 50 aos (entre 1811 y 1858) permaneci sin ser resuelta y que
se refera al problema de la determinacin de la escala de los pesos atmicos. Varias
soluciones haban sido propuestas, para ser abandonadas cuando fallaban al tratar de
explicar todo un grupo de hechos experimentales. Finalmente hubo quienes creyeron
que era imposible llegar jams a determinar los pesos atmicos y las frmulas
moleculares. La solucin definitiva requiri slo una ligera ampliacin del
razonamiento de Avogadro y esto es lo que sugiri Stanislao Cannizzaro.

Cannizzaro bas su mtodo de determinacin del peso atmico en la idea de que una
molcula debe contener un nmero entero de tomos de cada uno de sus elementos
constituyentes. Conforme a esto, est claro que en el peso molecular de un compuesto
debe haber por lo menos el peso de un tomo de un cierto elemento o, si no un mltiplo
entero de este peso. Por tanto si se analizan una serie de compuestos de dicho elemento
y se comparan los pesos de l contenidos en un peso molecular de los diferentes
compuestos analizados, debe finalmente llegar a ser obvio que todos estos pesos son
mltiplos enteros de algn nmero que probablemente ser el peso del tomo. Para
emplear este mtodo hay que encontrar primero los pesos moleculares de los
compuestos. Con este fin, Cannizzaro recurri al principio de Avogadro: puesto que en
las mismas condiciones volmenes iguales de gases contienen igual nmero de
molculas, los pesos de dichos volmenes iguales deben estar en igual razn que los
pesos de sus molculas. Con un sistema tal de pesos moleculares relativos a su
disposicin, Cannizaro defini que el peso molecular del hidrgeno era 2 y fij as los
valores absolutos de todos los otros. Un anlisis qumico de los gases comparados dar
la fraccin ponderal del elemento existente en cada uno de ellos, obteniendo su peso
contenido en un peso molecular de cada uno de los gases. El ltimo paso es examinar
estos datos para correlacionarlos integralmente. El menor peso del elemento encontrado
en el peso molecular de un compuesto ser el peso atmico buscado y todos los dems
pesos de ese elemento que aparezcan deben ser mltiplos del mismo.
Podemos ilustrar el experimento de Cannizzaro, reseando la determinacin del peso
atmico del oxgeno, analizando para ello una serie de gases, de los que este elemento
es componente, los resultados obtenidos sern:
Compuesto

Peso molecular
Peso del oxgeno en
relativo a H2=2
un peso molecular
________________________________________________________
Agua
18
16
xido ntrico
30
16
xido nitroso
44
16
Bixido de nitrgeno 46
32
Bixido de azufre
64
32
Bixido de carbono
44
32
Oxgeno
32
32
Ozono
48
48
El menor peso del oxgeno encontrado es 16 y todos los dems son mltiplos de este.
Cuando expuso sus teora en la conferencia de Karlsruhe, Cannizzaro fracas al tratar de
convencer a sus oyentes y llevarlos a su postura, pero la fra lgica y la utilidad de su
propuesta, se hicieron evidentes una vez que los miembros del congreso volvieron a sus
laboratorios.
Es as como por una combinacin hbil de la ley de proporciones mltiples con el
principio de "volmenes iguales-nmeros iguales", Cannizzaro elimin el dilema
asociado con el peso atmico-frmula molecular y proporcion una base qumica
perdurable a la teora atmica.

Sus mritos cientficos fueron reconocidos cuando el viva y le valieron nombramientos


de acadmico o miembro de casi todas las sociedades cientficas del mundo. Presidi el
congreso internacional de qumica que se celebr en 1906 en Roma y por sus
descubrimientos mereci la consideracin universal. Junto con otros cientfcos como los
Hoffman, Kekul, Lieberman etc, puede considerrsele fundador de la qumica orgnica
moderna. Su muerte, en 1910, fue causa de duelo nacional en Italia.
Entre sus obras cabe destacar: Curso de agricultura (1845), Lecciones sobre la teora
atmica (1850), La Qumica y las Ciencias naturales (1850), Sobre el producto de la
descomposicin del cido santonoso, Sobre la vida y obra de Rafael Piria (1883), as
como publicaciones cientficas en revistas italianas y extranjeras. Tambin public obras
de contenido poltico como: La revolucin siciliana de 1848.