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USO DE LOS MINERALES PESADOS COMO TRAZADORES DE LA DINAMICA

DE LAS PLAYAS ARENOSAS: LA PLAYA DE CATANIA (SICILIA, ITALIA)


L. del Ro, F. J. Garca y L. Barbero
Se obtiene informacin sobre la procedencia y las caractersticas de la dinmica
litoral. Los resultados nos muestran que el origen de los sedimentos vienen del ro
Simeto, con otras fuentes de poca relevancia. El oleaje y la configuracin de la
costa determinan la acumulacin y seleccin de los minerales pesados. La
distribucin de la fraccin pesada indica un transporte diferencial de sedimentos
motivado por la presencia de dos corrientes longitudinales opuestas,
probablemente debidas a la diferencia entre los fetch de los oleajes presentes de
las direcciones NE y SE.
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MINERALES PESADOS

Se consideran trazadores naturales por su comportamiento hidrodinmico y


resistencia a la meteorizacin, lo que permite conocer la procedencia de la
arena de las playas y los procesos que a estas las afectan incluyendo los
mecanismos de dispersin sedimentaria y direcciones de transporte litoral.
Se asocian las reas erosionadas con arenas de grano fino ricas en minerales
pesados y las zonas de acrecin caracterizadas por arenas ms gruesas y
pobres en minerales pesados.
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UBICACIN

El rea de estudio est ubicada en la costa oriental de Sicilia, donde su parte


central se extiende en direccin N-S, que est formada por una franja litoral
rectilnea (Longitud: 20 km, anchura 12 km), encontramos aqu la
desembocadura de los ros Simeto y San Leonardo.
Golfo de Catania: Al extremo septentrional se levanta el macizo volcnico del
Etna al Sur se encuentran afloramientos carbonatados del mioceno y las
vulcanitas de los Montes Ibleos (pliocenas y pleistocenas). La provincia de
Catania se extiende a lo largo del limite entre las placas tectnicas africana y
euroasitica.
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CLIMA MARTIMO

Se registra un rgimen de vientos procedentes del Este y el Oeste


principalmente, seguidos por los del Noreste y Suroeste.

La direccin que presenta la mxima frecuencia anual de oleaje es el Este. Las


direcciones de aproximacin ms relevantes son las que presentan un cierto
ngulo de aproximacin a la costa.
Las mareas son casi imperceptibles, se registran para las costas del mar
Jnico oscilaciones del nivel medio del mar del orden de 20 cm.
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METODOLOGA

Muestreo: 19 perfiles distribuidos de sur a norte a lo largo de la playa (distancia


media entre ellos 1km).
41 muestras de los primeros 5 cm de sedimento, en cada perfil una muestra en
playa y otra a la orilla del mar.
Anlisis granulomtrico (tamizado en seco con parmetros granulomtricos
(mtodo grfico de Folk y Warel), separacin de los minerales pesados
(fraccin de arena media de cada muestra), separacin por gravedad con
tetrabromoetano

( =2,96

g
)
cm 3

- RESULTADOS Y CONCLUSIONES
El origen de La fraccin pesada compuesta principalmente por minerales
opacos y clinopiroxenos, proviene de los aportes del rio Simeto al litoral y otra
parte menos relevante del rio San Leonardo. Se encontr que los minerales
pesados tienden a concentrarse en las fracciones ms finas del sedimento en
sentido transversal, en sentido longitudinal impide que esto suceda las
condiciones de contorno. El oleaje provoca el enriquecimiento relativo de la
playa seca en minerales pesados con respecto a la situada al nivel del mar, y
que los promontorios de los extremos de la playa generan zonas de sombra
energtica, determinando que el porcentaje de fraccin pesada sea all mayor.
El comportamiento hidrodinmico y mecnico de los minerales opacos es
opuesto al de los clinopiroxenos ya que difieren en su densidad y tamao de
grano.

*distancias de fetch: extensin en el que el viento sopla sobre el mar en una misma direccin
y con velocidad constante, es decir sin obstculos.