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Captulo 1

Havia uma coisa esperando na escurido.


Era antiga e cruel, e andava nas sombras de sua mente. No era de seu mundo, e for
a trazida ali para ench-lo com um frio primordial. Alguma barreira invisvel ainda
os separava, mas a parede desintegrava-se um pouco a cada vez que a coisa o espr
eitava, testando sua fora.
Ele no conseguia se lembrar do prprio nome.
Essa foi a primeira coisa que esqueceu quando a escurido o envolveu, semanas ou m
eses ou anos atrs. Ento, ele esqueceu os nomes dos outros que tanto significavam p
ara ele. Ele se lembrava do horror e desespero
somente por causa do solitrio mome
nto que irrompia na escurido com o constante ritmo de um tambor: alguns minutos d
e gritos e sangue e vento glido. Havia pessoas que ele amava naquele quarto de mrm
ore vermelho e vidro; e uma mulher perdera a cabea.
Perdera, como se a decapitao fosse culpa dele.
Uma linda mulher de mos delicadas, como pombas douradas. No era culpa dela, mesmo
que ele no conseguisse lembrar o seu nome. Foi culpa do homem no trono de vidro,
que ordenou que o guarda com a espada cortasse carne e osso.
No havia nada na escurido alm do momento em que a cabea da mulher bateu no cho. No ha
ia nada alm daquele momento, de novo e de novo e de novo, e essa coisa andando na
s proximidades esperando para quebr-lo, submet-lo, entrar nele. Um prncipe.
Ele no conseguia lembrar se a coisa era o prncipe, ou se ele mesmo fora um prncipe
uma vez. Improvvel. Um prncipe no teria permitido que a cabea da mulher fosse cortad
a. Um prncipe teria parado a lmina. Um prncipe a salvaria.
No entanto, ele no a salvou, e sabia que no havia ningum vindo para salvar a ele.
Havia ainda um mundo real alm das sombras. Ele foi forado a participar dele pelo h
omem que ordenou o abate da mulher adorvel. E quando o fez, ningum percebeu que el
e se tornara pouco mais do que uma marionete, esforando-se para falar, para agir,
com as algemas em sua mente. Ele os odiava por no perceber. Essa era uma das emoes
que ele ainda entendia.
Eu no deveria te amar, a mulher havia dito
e ento ela morreu. Ela no devia t-lo amad
o, e ele no deveria ter se atrevido a am-la. Ele merecia essa escurido, e quando a
barreira invisvel quebrou e a coisa atacou, infiltrando-se, enchendo-o
o demnio ga
nhou.
Assim, ele permaneceu preso na noite, testemunhando o grito, o sangue e o impact
o da carne na pedra. Ele sabia que deveria lutar, sabia que tinha lutado nos seg
undos finais antes de o colar de pedra negra ser preso ao seu pescoo.
Mas havia uma coisa esperando na escurido, e ele no teve coragem de combat-la por m
ais tempo.
Captulo 2
Aelin Ashryver Galathynius, herdeira do fogo, adorada de Mala Portadora da Luz,
e a rainha por direito de Terrasen, se encostou ao bar de carvalho desgastado e
ouviu atentamente os sons do salo de prazer, uma mistura de aplausos, gemidos e c
antigas obscenas. Embora ela tivesse visto e desprezado vrios proprietrios ao long
o dos ltimos anos, o labirinto subterrneo do pecado conhecido como Cofres permanec
ia o mesmo: desconfortavelmente quente, fedendo a cerveja velha e corpos sujos,
e guardando os piores tipos de assassinos e criminosos do meio.
Alguns jovens senhores e filhos de comerciantes pavoneavam escadas abaixo do Cof
res e nunca viam a luz do dia novamente. s vezes era porque passavam seu ouro e p
rata para a pessoa errada; s vezes porque eram descuidados ou por beber o suficie
nte para pensar que podia saltar nas arenas de luta e sarem vivos. s vezes, eles m
altratavam uma das mulheres de aluguel nas alcovas do espao cavernoso e assim apr
endiam da maneira mais difcil sobre o tipo de pessoa que os proprietrios do Cofres
realmente valorizavam.
Aelin tomou um gole da caneca de cerveja que o barman suado servira momentos ant
es. Aguada e barata, mas pelo menos estava fria. Acima do fedor de corpos sujos,
o cheiro de carne assando e alho flutuou at ela. Seu estmago roncou, mas ela no er
a estpida o suficiente para pedir comida. Um, a carne era geralmente cortesia dos
ratos de beco na rua acima. Dois, clientes ricos geralmente eram amarrados com
aquilo que os despertou no beco mencionado, com a bolsa vazia. Se eles acordasse

m, j eram sortudos.
Suas roupas estavam sujas, mas boas o suficiente para marc-la como alvo de um lad
ro. Ento ela examinou cuidadosamente seu arsenal e, em seguida, relaxou antes de c
ertificar-se que estava segura. Ela ainda teria que encontrar comida em breve, m
as no at que descobrisse o que precisava no Cofres: o que diabos acontecera em For
te da Fenda nos meses em que ela esteve fora.
E o que Arobynn Hamel queria ao arriscar uma reunio aqui
especialmente quando os
brutais guardas de uniforme negro vagavam pela cidade como alcateias de lobos.
Ela conseguiu escapar da tal patrulha durante o caos do embarque, mas no antes de
notar a serpente alada de nix bordada em seus uniformes. Preto sobre preto talve
z o rei de Adarlan tivesse se cansado de fingir que era tudo, menos uma ameaa, e
emitira um decreto real para abandonar o carmesim e dourado tradicionais de seu
imprio. Preto para a morte
preto para suas duas chaves de Wyrd; preto para os demn
ios valg que ele usava agora para construir um exrcito imparvel.
Um arrepio se arrastou ao longo de sua espinha, e ela bebeu o resto de sua cerve
ja. Quando colocou a caneca no balco, seu cabelo ruivo deslocou e refletiu a luz
dos candelabros de ferro forjado.
Ela se apressou para partir do cais para a margem do rio, para o mercado negro o
nde qualquer um conseguia encontrar o que queria, contrabando raro ou banal
e en
to comprou uma barra de tintura. Pagara ao comerciante prata extra para usar o qu
artinho nos fundos da loja e tingir o cabelo, ainda curto, alcanando logo abaixo
de suas clavculas. Se esses guardas monitorando as docas tivessem visto de alguma
forma, estariam procurando uma jovem mulher de cabelos dourados. Todo mundo est
aria atrs de uma jovem de cabelos dourados, uma vez que chegou o boato h algumas
semanas de que a campe do rei falhara em sua tarefa de assassinar a famlia real de
Wendlyn e roubar seus planos de defesa naval.
Ela tinha enviado um aviso para o rei e rainha de Eyllwe meses atrs, e sabia que
eles levariam seus avisos em considerao. Mas isso ainda deixava uma pessoa em risc
o antes que ela pudesse dar os primeiros passos de seu plano a mesma pessoa que
podia ser capaz de explicar os novos guardas nas docas. E por que a cidade estav
a visivelmente mais tensa. Abafada.
Se havia um lugar para ela ouvir qualquer coisa a respeito do capito da Guarda e
se ele estava seguro, seria aqui. Era apenas uma questo de ouvir a conversa certa
ou estar com a companhia correta. Era uma feliz coincidncia, ento, que ela tivess
e visto Tern um dos assassinos favoritos de Arobynn
comprar a mais recente leva
de seu veneno preferido no mercado negro.
Ela o seguira at ali a tempo de espionar vrios outros assassinos de Arobynn de pla
nto no salo de prazer. Eles nunca fizeram isso, no ao menos que seu mestre estivess
e presente. Normalmente, apenas quando Arobynn estava em reunio com algum muito, m
uito importante. Ou perigoso.
Depois que Tern e os outros escorregaram para dentro do Cofres, ela esperou na r
ua alguns minutos, demorando-se nas sombras para ver se Arobynn chegava, mas no t
eve essa sorte. Ele j devia estar l dentro.
Ento ela entrou nos calcanhares de um grupo de filhos de comerciantes bbados e suj
os, onde viu o grupo de Arobynn, e fez o seu melhor para passar despercebida e p
ouco digna enquanto se escondia no bar e observava.
Com seu capuz e roupas escuras, ela se misturou bem o suficiente para no chamar m
uita ateno. Ela sups que se algum fosse tolo o suficiente para tentar roub-la, seria
um jogo justo ser roubado de volta. Ela estava com pouco dinheiro.
Ela suspirou pelo nariz. Se o seu povo pudesse v-la: Aelin do Fogo Selvagem, assa
ssina e batedora de carteiras. Seus pais e o tio provavelmente se reviravam em s
eus tmulos.
Ainda. Algumas coisas valiam a pena. Aelin fez um sinal com o dedo enluvado para
o barman careca, sinalizando para outra cerveja.
Estou de olho com o quanto voc bebe, menina
zombou uma voz ao seu lado.
Ela olhou de soslaio para o homem de porte mdio que tinha escorregado ao lado del
a no bar. Ela o teria conhecido por sua espada antiga se no tivesse reconhecido o
rosto surpreendentemente comum.
A pele corada, os olhos pequenos e sobrancelhas grossas, tudo sem graa, uma mscara
para esconder o assassino faminto sob ela. Aelin apoiou os braos no balco, cruzan

do um tornozelo sobre o outro.


Ol, Tern.
depois de Arobynn, era o segundo em comando, ou tinha sido h dois anos.
Vicioso, calculista, sempre estava mais do que ansioso para fazer o trabalho suj
o de Arobynn.
Achei que fosse s uma questo de tempo antes que um dos ces de Arobynn
sentisse o meu cheiro.
Tern se recostou no bar, mostrando-lhe um sorriso muito brilhante.
Se a memria serve, voc era sempre a cadela favorita dele.
Ela riu, encarando-o. Eles eram praticamente iguais em altura, e com a sua compi
lao magra, Tern tinha sido irritantemente bom em se meter nos lugares mais bem gua
rdados. O barman sujo se manteve longe.
Tern inclinou a cabea sobre um ombro, apontando para a parte sombria dos fundos d
o espao cavernoso.
ltima banqueta contra a parede. Ele est terminando com um cliente.
Ela lanou seu olhar na direo que Tern indicou. Ambos os lados do Cofres eram alinha
dos com alcovas cheias de prostitutas, mal acortinadas contra as multides. Ela pa
ssou seu olhar pelas contores de corpos, as mulheres de rostos magros e olhos fund
os espera do ganho de seu sustento neste buraco de merda purulenta, pelas pessoa
s que monitoravam a partir de mesas prximas
guardas, espreitadores e curiosos. Ma
s ali, enfiadas na parede ao lado das alcovas, estavam vrias cabines de madeira.
Exatamente as que ela tinha discretamente monitorado desde a sua chegada.
E na mais distante das luzes, um refletir de botas de couro polido estendia-se a
baixo da mesa. Um segundo par de botas, desgastadas e enlameadas, estava apoiado
no cho em frente primeira, como se o cliente estivesse pronto para fugir. Ou, se
fosse realmente estpido, para lutar.
Ele certamente fora estpido o suficiente para deixar sua guarda pessoal visvel, um
farol de alerta para quem quisesse perceber que algo muito importante estava ac
ontecendo naquela ltima cabine.
A guarda do cliente
uma jovem esbelta, encapuzada e armada at os dentes estava en
costada a um pilar de madeira nas proximidades, o cabelo escuro de seda na altur
a dos ombros brilhando na luz, e monitorava cuidadosamente o corredor de prazer.
Rgida demais para ser um cliente casual. Sem uniforme, no havia cores da casa ou
siglas.
No era surpreendente, dada a necessidade do cliente pelo segredo.
O cliente provavelmente pensou que era mais seguro encontrar-se aqui, quando ger
almente esses tipos de reunies eram realizados em uma das pousadas sombrias cujo
dono era o prprio Arobynn. Ele no tinha ideia de que Arobynn tambm era um dos princ
ipais investidores do Cofres, e que seria necessrio apenas um aceno do antigo mes
tre de Aelin para as portas de metal bloquearem a passagem e o cliente e sua gua
rda nunca mais sairiam dali novamente.
Ela deixou a questo de por que Arobynn havia concordado em reunir-se aqui de lado
.
E Aelin voltou sua ateno para o lado contrrio do corredor, em direo ao homem que tinh
a quebrado a sua vida de tantas maneiras.
Seu estmago ficou apertado, mas ela sorriu para Tern.
Eu sabia que a coleira no esticaria muito.
Aelin se afastou do balco, deslizando entre a multido antes que o assassino pudess
e dizer qualquer outra coisa. Ela podia sentir o olhar de Tern fixo entre as sua
s omoplatas, e sabia que ele estava se segurando para no mergulhar a espada ali.
Sem se preocupar em olhar para trs, ela fez um gesto obsceno por cima do ombro. A
sequncia de maldies praguejadas era muito melhor do que a msica obscena que estava
sendo jogado em toda a sala. Ela observou cada rosto pela qual passou, cada mesa
de folies e criminosos e trabalhadores. A guarda pessoal do cliente agora a obse
rvava, uma mo enluvada caindo para a espada ordinria ao seu lado.
No sou sua preocupao, mas boa tentativa.
Aelin estava meio tentada a sorrir para a mulher. Poderia ter feito, na verdade,
se no estivesse concentrada no rei dos Assassinos. E no que a esperava. Mas ela
estava pronta, ou to pronta quanto poderia estar. Ela passara bastante tempo plan
ejando.
Aelin entregara um dia no mar para descansar e perder Rowan. Com o juramento de
sangue ligando-a agora eternamente ao prncipe ferico
para ela, sua ausncia era como

um membro fantasma. Ela ainda o sentia.


Dessa forma, mesmo quando tinha tanta coisa para fazer, embora sentisse falta do
carranam, estava intil e ela no tinha a menor dvida de que ele chutaria a sua bund
a por isso.
No segundo dia em que eles tinham se afastado, ela tinha oferecera ao capito do n
avio uma moeda de prata por uma pena e uma pilha de papel. E depois de se tranca
r em seu camarote apertado, comeara a escrever. Havia dois homens nesta cidade re
sponsveis pela destruio de sua vida e das pessoas que ela amava. Ela no deixaria For
te da Fenda at que tivesse enterrado os dois.
Ento, escrevera pgina aps pgina de notas e planos, at que tinha uma lista de nomes, l
ugares e metas. Ela memorizara cada passo e clculo, ento queimou as pginas com o po
der ardendo em suas veias, certificando-se que cada pedao nada mais era do que ci
nzas flutuando para fora da janela do vigia para a vasta noite escura do oceano.
Embora ela tivesse se preparado, ainda foi um choque semanas mais tarde, quando
o navio passara por algum marco invisvel ao longo da costa e sua magia desaparece
u. Aquilo pelo o que passara tantos meses para cuidadosamente dominar desaparece
u como se nunca tivesse existido, nem mesmo uma brasa piscando em suas veias. Um
a nova espcie de vazio
diferente do buraco da ausncia de Rowan caiu sobre ela.
Presa em sua pele humana, ela enrolou-se em sua cama e se lembrou de como respir
ar e pensar, como mover seu corpo maldito sem a graa imortal de que ela se tornar
a to dependente. Ela era uma tola intil por deixar que os dons se tornassem uma mu
leta, para ser pega no fundo do poo quando eles fossem novamente arrancados dela.
Rowan definitivamente teria chutado sua bunda ento ela se recuperou.
Foi o suficiente para deix-la feliz que ela tivesse lhe pedido para ficar para trs
.
Ento ela respirou o ar salgado e cheiro de madeira, e lembrou que tinha sido trei
nada para matar com suas mos muito antes de ter aprendido a derreter ossos com se
u fogo. Ela no precisava da fora extra, da velocidade e agilidade de seu corpo feri
co, fora formada para derrubar seus inimigos.
O homem responsvel por essa formao inicial e brutal, o homem que tinha sido salvado
r e algoz, mas nunca se declarara pai, irmo ou amante
agora estava a alguns passo
s, ainda falando com o seu oh-to-importante cliente.
Aelin empurrou a tenso ameaando travar seus membros e manteve seus movimentos feli
nos enquanto caminhava os ltimos seis metros entre eles.
O cliente de Arobynn se levantou, tirando algo do rei dos Assassinos, e a guarda
foi em sua direo.
Mesmo com a capa, ela reconheceu a maneira como ele se moveu. Ela conhecia a for
ma do queixo despontando a partir das sombras do capuz, a maneira como a mo esque
rda tendia a roar sua bainha. Mas a espada com punho em forma de guia no estava pen
durada ao seu lado.
E no havia uniforme preto, somente roupas marrons indescritveis, manchadas com suj
eira e sangue.
Ela pegou uma cadeira vazia e puxou
para uma mesa de jogadores de cartas antes q
ue o cliente tivesse dado dois passos. Ela deslizou para o assento, focada na re
spirao, nos sons, assim como as trs pessoas na mesa, que franziam a testa.
Ela no se importava.
Do canto do olho, viu o guarda empurrar o queixo em direo a ela.
Me d as cartas
Aelin murmurou para o homem ao seu lado. Agora.
Estamos no meio de um jogo.
Prxima rodada, ento
ela disse, relaxando sua postura, enquanto Chaol Westfall lanou
um olhar em sua direo.
Captulo 3
Chaol era o cliente de Arobynn.
Ou ele queria algo de seu antigo mestre, ruim o suficiente para arriscar uma reu
nio ali.
Que diabo tinha acontecido enquanto ela estava fora?
Ela observou as cartas serem baixadas na mesa
midas, assim como a ateno do capito fi
xa em suas costas. Ela desejou que ele pudesse ver seu rosto, ver na escurido deb
aixo daquele capuz.

Apesar do respingo de sangue em suas roupas, movia-se como se no houvesse ferimen


tos atormentando-o. Algo que estivera guardado firmemente em seu peito durante m
eses lentamente afrouxou.
Vivo
mas de onde vinha o sangue?
Ele deve ter considerado no ser uma ameaa, porque apenas fez um sinal para sua com
panheira ir, e ambos caminharam na direo do bar, no, para a escada alm. Moveram-se a
um ritmo constante e ocasional, embora a mulher ao seu lado estivesse tensa dem
ais para passar por despreocupada. Felizmente, ningum olhou quando ele saiu, e o
capito no voltou a ateno em sua direo novamente.
Ela se moveu rpida o suficiente para que ele provavelmente no tivesse sido capaz d
e perceber que era ela. Bom. Bem, se fosse ela, o teria reconhecido em movimento
ou ainda, camuflado ou nu.
Ele se foi, escadas acima, nem mesmo olhando para baixo, embora sua companheira
continuasse vendo de l. Que diabos era isso? No havia guardas mulheres no palcio qu
ando ela o deixou, e ela estava bastante certa de que o rei tinha uma regra absu
rda sobre a ausncia de mulheres.
Ver Chaol no mudara nada
no agora.
Ela fechou as mos em punhos, bem consciente de sua mo direita. O dedo no parecera n
u at agora.
Uma carta pousou diante dela.
Trs pratas para participar
o homem calvo e tatuado ao lado dela disse enquanto da
va as cartas, inclinando a cabea em direo pilha de moedas arrumadas no centro.
Um encontro com Arobynn ela nunca imaginou que Chaol fosse to estpido, mas isso...
Aelin levantou-se da cadeira, arrefecendo a ira que tinha comeado a ferver em su
as veias.
Estou morta
disse ela. Aproveite o jogo.
A porta no topo das escadas de pedra j estava fechada, Chaol e sua companheira ha
viam desaparecido.
Ela se deu um segundo para limpar qualquer expresso duvidosa, suavizando seu rost
o.
As probabilidades eram de que Arobynn tivesse planejado a coisa toda para coinci
dir com a sua chegada. Ele provavelmente enviara Tern ao mercado negro apenas pa
ra chamar sua ateno, para atra-la para c. Talvez ele soubesse o que o capito estivess
e fazendo, de que lado o jovem senhor estava de agora em diante; talvez tivesse
acabado atraindo-a para c para ver o seu caminho, testar sua mente, para sacudi-l
a um pouco.
Obter respostas de Arobynn viria a um preo, mas ela era mais esperta do que isso
para sair correndo atrs de Chaol na noite, embora o desejo fizesse seus msculos tr
avarem. Meses, fazia meses desde que o viu quando deixou Adarlan, quebrada e oca
.
Mas no mais.
Aelin deu os ltimos passos para o assento e parou em frente a ele, cruzando os br
aos quando viu Arobynn Hamel, o rei dos Assassinos e seu antigo mestre, sorrindo
para ela.

Descansando nas sombras da banqueta de madeira, um copo de vinho diante dele, Ar


obynn parecia exatamente como ela se lembrava da ltima vez que o viu: um rosto ar
isco de ossos finos, cabelos ruivos sedosos que roavam os ombros e uma tnica azul
de corte requintado, desabotoada descontraidamente para revelar o peito tonifica
do abaixo. Nenhum sinal de um colar ou corrente. Seu brao longo e musculoso estav
a sob o encosto do bando, e seus dedos bronzeados, salpicados de cicatrizes, tam
borilavam uma batida no ritmo da msica do salo.
Ol, querida
ele ronronou, seus olhos de prata brilhando, mesmo na penumbra.
Nenhuma arma alm da bela espada ornamentada ao seu lado, que torceria os guardas
como uma roda encadernada em ouro. O nico sinal evidente da riqueza que rivalizav
a com os reis e imperatrizes.
Aelin deslizou para o banco em frente a ele, muito consciente da madeira ainda q
uente onde Chaol estava. O punho da prpria espada pressionava contra ela a cada m

ovimento. Goldryn era um peso morto a seu lado, o rubi macio em seu punho escondi
do por sua capa-escura, a lmina lendria era totalmente intil em tais locais apertad
os. Sem dvida ela sabia por que ele escolhera a cabine para esta reunio.
Voc tem mais ou menos a mesma aparncia
disse ela, inclinando-se contra o banco dur
o e puxando o capuz para trs. Forte da Fenda continua a trat-lo bem.
Era verdade. Em seus trinta e tantos anos, Arobynn permanecia bonito, sempre cal
mo e sereno, como era na Fortaleza dos Assassinos durante a mancha escura de dia
s que se seguiram aps a morte de Sam.
Havia muitos, muitos dbitos a serem pagos pelo o que aconteceu naquela poca.
Arobynn a olhou de cima a baixo
um exame lento, deliberado.
Acho que eu preferia sua cor natural de cabelo.
Precaues
disse ela, cruzando as pernas lentamente.
No havia indicao de que ele estivesse usando o amuleto de Orynth, a herana real que
ele roubara dela quando a encontrou quase morta nas margens do Florine. Ele perm
itiu que ela acreditasse que o amuleto, que continha secretamente a terceira e lt
ima chave de Wyrd, se perdera para o rio. Por mil anos, seus antepassados usaram
inadvertidamente o amuleto, e ele fizera de seu reino uma potncia prspera e segur
a, o ideal para o qual foram realizados todos os tribunais em todas as terras. A
inda assim, ela nunca tinha visto Arobynn usar qualquer tipo de corrente no pesc
oo. Ele provavelmente tinha escondido em algum lugar na Torre dos Assassinos.
Eu no gostaria de acabar de volta em Endovier.
Aqueles olhos de prata brilharam. Foi um esforo enorme impedir-se de pegar o punh
al e atir-lo.
Mas estava muito dependente dele para mat-lo imediatamente. Ela teve um longo tem
po para pensar sobre o que queria fazer, como queria faz-lo. Acabar com ele aqui
e agora seria um desperdcio. Especialmente quando ele e Chaol estavam ligados de
algum modo.
Talvez fosse por isso que ele a atraiu, para que ela pudesse ver Chaol com ele..
. E hesitasse.
De fato
Arobynn disse. Eu odiaria v-la de volta em Endovier tambm. Embora eu deva
dizer que os ltimos dois anos a deixaram ainda mais impressionante. Feminilidade
combina com voc ele inclinou a cabea, e ela sabia o que estava chegando antes de e
le emendar:
Ou eu devo dizer rainha herdeira?
Uma dcada se passara desde que eles falaram sobre sua herana, ou do ttulo que ele a
judara a manter longe, havia lhe ensinado a odiar e sentir medo. s vezes ele menc
ionava isso em termos velados, geralmente como uma ameaa para mant-la presa a ele.
Mas nunca falou uma vez o seu verdadeiro nome, nem mesmo quando a encontrou na
margem do rio gelado e levou-a para a sua casa de assassinos.
O que te faz pensar que tenho algum interesse nisso?
ela perguntou casualmente.
Arobynn encolheu os ombros largos.
No se pode colocar muita f em fofoca, mas o boato chegou a cerca de um ms de Wendly
n. Alegava que certa rainha perdida se disps a um show bastante espetacular contr
a uma legio invasora de Adarlan. Na verdade, acredito que o ttulo que os nossos es
timados amigos do imprio agora gostem de usar Rainha cadela cuspidora de fogo .
Honestamente, ela quase achou engraado, at mesmo lisonjeiro. Ela tinha conheciment
o de que o boato sobre o que ela tinha feito com o general Narrok e os trs prncipe
s valgs, coisas iguais a sapos dentro de corpos humanos, se espalharia. Ela s no t
inha percebido que todos saberiam disso to rapidamente.
As pessoas acreditam em tudo o que ouvem nos dias de hoje.
Verdade
disse Arobynn.
No outro extremo do Cofres, uma multido frentica rugiu para os combatentes lutando
na arena. O rei dos Assassinos olhou para eles, sorrindo ligeiramente.
Fazia quase dois anos desde que ela estava naquela multido, observando Sam destru
ir lutadores muito inferiores, apressado para arrecadar dinheiro suficiente para
tir-los de Forte da Fenda e para longe de Arobynn. Poucos dias depois, ela acabo
u em um vago de priso com destino a Endovier, mas Sam...
Ela nunca descobriu onde enterraram Sam aps Rourke Farran segundo no comando para
Ioan Jayne, o lorde do crime de Forte da Fenda
o torturou e matou. Ela mesma ma
tou Jayne, com um punhal arremessado no rosto. E Farran... Ela soube mais tarde
que Farran ora assassinado pelo prprio guarda-costas de Arobynn, Wesley, como ret

ribuio pelo o que tinha sido feito a Sam. Mas essa no era sua preocupao, mesmo que Ar
obynn tivesse matado Wesley para restabelecer o vnculo entre a Guilda dos Assassi
nos e o novo lorde do crime. Outra dvida.
Ela podia esperar; poderia ser paciente. Simplesmente falou:
Ento voc est fazendo negcios aqui agora? O que aconteceu com a Fortaleza?
Alguns clientes
Arobynn demorou-se preferem reunies pblicas. A Fortaleza pode deix
ar as pessoas nervosas.
Seu cliente deve ser novo no jogo, se no insistiu em um cmodo privado.
Ele no confia muito em mim, tampouco. Pensou que o piso principal seria mais segu
ro.
Ele no deve conhecer o Cofres, ento.
No, Chaol nunca viera aqui, tanto quanto ela s
abia. Ela normalmente evitava contar a ele sobre o tempo que passou neste lugar
apodrecido. Como tinha evitado dizer-lhe muitas coisas.
Por que voc apenas no me pergunta sobre ele?
Ela manteve sua expresso neutra, desinteressada.
Eu particularmente no me preocupo com seus clientes. Fale-me ou no.
Arobynn deu de ombros novamente, um belo gesto casual. Um jogo, ento. Um pouco de
informao para segurar contra ela, mant-la ali at que fosse til. No importava se era
nformao valiosa ou no; era a reteno da fonte, o poder dele, que ele amava.
Arobynn suspirou.
H tanta coisa que eu quero lhe perguntar e saber.
Estou surpreso que voc esteja admitindo que no sabe tudo.
Ele descansou a cabea contra a parte de trs da cabine, o cabelo vermelho brilhante
como sangue fresco. Como um investidor no Cofres, ela sups que ele no precisasse
se preocupar em esconder seu rosto aqui. Ningum, nem mesmo o rei de Adarlan, seri
a estpido o suficiente para ir atrs dele.
As coisas ficaram miserveis desde que voc partiu
disse Arobynn calmamente.
Como se ela tivesse ido voluntariamente para Endovier; como se ele no tivesse sid
o responsvel por isso; como se ela tivesse acabado de voltar de frias. Mas ela o c
onhecia muito bem. Ele ainda estava testando-a, apesar de t-la atrado at aqui. Perf
eito.
Ele olhou para a cicatriz grossa em sua palma, do voto que fizera para Nehemia d
e uma Eyllwe livre. Arobynn estalou a lngua.
Di meu corao ver tantas novas cicatrizes em voc.
Eu prefiro gostar delas
era a verdade.
Arobynn se mexeu na cadeira um movimento deliberado, como todos os seus moviment
os e a luz caiu sobre uma cicatriz que se estendia desde o orelha at a clavcula.
Como voc deve gostar dessa cicatriz tambm
ela falou com um sorriso meia-noite. Iss
o explicava por que ele deixou a tnica desabotoada, ento.
Arobynn acenou com a mo, com uma graa fluida.
Cortesia de Wesley.
Um lembrete ocasional do que ele era capaz de fazer, o que ele podia suportar. W
esley fora um dos melhores guerreiros que ela j encontrou. Se ele no sobrevivera l
uta com Arobynn, poucos o fariam.
Primeiro Sam
disse ela
em seguida, Wesley. O que um tirano como voc se tornou? H a
lgum em toda a Guilda que voc mantenha alm do querido Tern, ou voc descarta todas as
pessoas que o desagradaram?
Ela olhou para Tern, vadiando no bar, e, em seguida, para os outros dois assassi
nos sentados em mesas separadas no meio da sala, tentando fingir que no monitorav
am cada movimento que ela fazia.
Pelo menos Harding e Mullin esto vivos tambm. Mas eles sempre foram to bons em beij
ar sua bunda que tenho dificuldade em imaginar se os mataria.
Uma risada baixa.
E l estava eu, pensando que meus homens estavam fazendo um bom trabalho de manten
do-se escondidos no meio da multido
ele tomou um gole do seu vinho.
Talvez quando
voc chegar em casa, possa ensinar-lhes algumas coisas.
Casa. Outro teste, outro jogo.
Voc sabe que estou sempre feliz em ensinar uma lio aos seus bajuladores, mas tenho
outros alojamentos preparados enquanto estou aqui.
E quanto tempo durar sua visita, exatamente?

O tempo necessrio.
Para destru-lo e obter o que ela precisava.
Bem, estou contente em ouvir isso
ele respondeu e bebeu novamente. Sem dvida, de
uma garrafa trazida s para ele, no havia nenhuma maneira no reino queimado do deus
escuro que Arobynn beberia o sangue de rato diludo que era servido no bar. Voc te
r que ficar aqui por algumas semanas, pelo menos, dado o que aconteceu.
Gelo revestiu suas veias. Ela deu um sorriso preguioso a Arobynn, mesmo quando co
meou a orar para Mala e Deanna, as irms-deusas que a assistiram durante tantos ano
s.
Voc sabe o que aconteceu, no ?
ele perguntou, despejando vinho no copo.
Maldito maldito por faz-la confirmar que no sabia.
Isso explica por que a guarda real tem aqueles novos uniformes espetaculares?
No
Chaol ou Dorian, no Chaol ou Dorian, no Chaol ou...
Oh, no. Aqueles homens so apenas uma nova adio deliciosa nossa cidade. Os meus acl
s tm se divertido atormentando-os.
Ele esvaziou o copo. Embora eu apostasse um bo
m dinheiro que a nova guarda do rei estivesse presente no dia que aconteceu.
Ela apertou as mos para no tremer, apesar do pnico devorando cada ltimo pingo de bom
senso.
Ningum sabe o que, exatamente, aconteceu naquele dia no castelo de vidro
Arobynn
comeou.
Depois de tudo o que ela sofrera, depois do que havia superado em Wendlyn, para
voltar a esse... Ela desejou que Rowan estivesse ao lado dela, desejava que ela
pudesse sentir seu cheiro de pinho-e-neve e saber que no importava o que as notcia
s de Arobynn significassem, no importava como ela se quebrasse, o guerreiro ferico
estaria l para ajudar a juntar os pedaos novamente.
Mas Rowan estava a um oceano de distncia, e ela rezou para que ele nunca chegasse
a cem milhas de Arobynn.
Por que voc no chega ao ponto? Quero ter algumas horas de sono hoje esta noite.
No
era uma mentira. Em cada respirao, o cansao envolto apertava em torno de seus ossos
.
Eu teria pensado
Arobynn disse
dado o quo prximos os dois eram, e suas habilidades
, que voc seria de alguma forma capaz de senti-lo. Ou, pelo menos, ouvir falar do
assunto, considerando que ele foi acusado de...
O maldito estava curtindo cada segundo disso. Se Dorian estivesse morto ou...
Seu primo Aedion foi preso por traio, por conspirar com os rebeldes aqui em Forte
da Fenda para depor o rei e coloc-la de volta ao trono.
O mundo parou.
Parou e continuou, ento parou novamente.
Mas
Arobynn continuou
parece que voc no tinha ideia sobre essa pequena ideia, o qu
e me faz pensar se o rei estava apenas procurando uma desculpa para atrair certa
rainha cadela cuspidora de fogo para esta costa. Aedion ser executado em trs dias
na festa de aniversrio do prncipe como o entretenimento principal. Praticamente u
ma armadilha, no ? Eu seria um pouco mais sutil se tivesse planejado isso, mas voc
no pode culpar o rei pelo envio da mensagem.
Aedion. Ela dominou o enxame de pensamentos que nublou sua mente, golpeando-a, e
focou no assassino na frente dela. Ele no lhe contaria sobre Aedion sem um motiv
o muito bom.
Por que me avisar, afinal?
ela perguntou. Aedion fora capturado pelo rei; Aedion
fora destinado para a forca como uma armadilha para ela. Cada plano tinha sido
destrudo.
No, ela ainda podia levar esses planos at o fim, ainda faria o que ela tinha que f
azer. Mas Aedion...
Aedion tinha que vir em primeiro lugar. Mesmo que mais tarde ele a odiasse, mesm
o que ele cuspisse em seu rosto e a chamasse de traidora e prostituta, assassina
e mentirosa. Mesmo que ele ressentisse o que tinha feito e se tornado, ela iria
salv-lo.
Considere a ponta de um favor
disse Arobynn, levantando-se do banco. Um sinal de
boa f.
Ela apostaria que foi mais, talvez ligada a um certo capito cujo calor pairava no
banco de madeira debaixo dela.
Ela tambm se levantou, deslizando para fora da cabine. Sabia que havia mais espies

de Arobynn monitorado-a, a tinham visto chegar, esperar no bar, e ento ir para e


sta banqueta. Ela se perguntou se seu velho mestre sabia tambm.
Arobynn apenas sorriu para ela, mais alto por uma cabea. E quando ele estendeu a
mo, ela permitiu que ele escorregasse os ns dos dedos por sua bochecha. Os calos n
os dedos disseram o suficiente sobre como muitas vezes ele ainda praticava.
Eu no espero que voc confie em mim, no espero que ainda me ame.
Apenas uma vez, durante aqueles dias de inferno e desgosto, Arobynn dissera que
a amava. Ela estivera a ponto de sair com Sam, e ele viera at o seu apartamento,
pedindo-lhe para ficar, alegando que estava zangado com ela por sair e que tudo
o que tinha feito, cada esquema traado, havia sido pensando pelo rancor por ela s
air da Fortaleza. Ela nunca soubera de que forma ele quis dizer aquelas trs palav
ras
Eu te amo
mas se inclinara a consider-las como outra mentira nos dias que se
seguiram, aps Rourke Farran t-la drogado e colocado as mos imundas nela. Depois que
ela apodreceu naquela masmorra.
Os olhos de Arobynn suavizaram.
Senti sua falta.
Ela saiu de seu alcance.
Engraado, eu estava em Forte da Fenda neste outono e inverno, e voc nunca tentou m
e ver.
Como eu poderia ousar? Achei que voc me mataria primeira vista. Mas ento eu soube
do boato esta noite que voc tinha voltado, e esperava que algo pudesse ter mudado
sua mente. Voc vai me perdoar se os meus mtodos foram... Contraditrios.
Outro movimento e contra movimento, admitindo o como, mas no o motivo real.
Eu tenho coisas melhores a fazer do que me preocupar se voc vive ou morre.
De fato. Mas voc se importaria muito se o seu amado Aedion morresse.
Seu corao trovejou atravs dela, e ela se preparou. Arobynn continuou:
Meus recursos so seus. Aedion est no calabouo real, vigiado dia e noite. Qualquer a
juda que precisar, qualquer apoio, voc sabe onde me encontrar.
A que custo?
Arobynn a olhou mais uma vez, e algo se revirou em seu abdmen, um olhar que era t
udo, menos o de um irmo ou pai.
Um favor, apenas um favor
sinos de alerta pulsavam em sua cabea. Ela estaria melh
or se fizesse um acordo com um dos prncipes valg. H criaturas que espreitam em min
ha cidade. Criaturas que usam os corpos de homens como roupas. Eu quero saber o
que eles so.
Muitas coisas estavam agora prontas para ser emaranhadas.
Ela disse cuidadosamente:
O que voc quer dizer?
A nova guarda do rei tem alguns deles, entre os seus comandantes. Eles esto reuni
ndo pessoas suspeitas de serem simpticos magia, ou aqueles que j a possuram. Execues
todos os dias, ao amanhecer e ao pr do sol. Estas coisas parecem prosperar sobre
eles. Estou surpreso que voc no os tenha notado espreita nas docas.
Eles so todos monstros para mim.
Mas Chaol no tinha parecido ou soado como eles. U
ma pequena misericrdia. Ele esperou. Ento ela fez. Deixou-se quebrar em primeiro l
ugar. este o meu favor, ento? Dizer-lhe o que eu sei?
Havia pouca utilidade em negar que ela sabia da verdade, ou perguntar como ele s
e tornou ciente de que ela sabia disso.
Parte disso.
Ela bufou.
Dois favores para o preo de um? Que tpico.
Dois lados da mesma moeda.
Ela olhou categoricamente para ele, e ento disse:
Atravs de anos roubando o conhecimento de alguma forma estranha de poder arcaico,
o rei foi capaz de sufocar a magia, ao mesmo tempo invocando demnios antigos par
a se infiltrar em corpos humanos para o seu exrcito crescente. Ele usa anis ou col
ares de pedra negra para permitir que os demnios invadam seus hospedeiros, e tem
como alvo possuidores de magia, com seus dons tornando mais fcil para os demnios p
renderem-se
verdade, verdade, mas no toda a verdade. Nada sobre os portes de Wyrd
ou as chaves de Wyrd, nunca para Arobynn.
Quando eu estava no castelo, encontrei
alguns dos homens que ele tinha corrompido, homens que se alimentavam de poder

e se tornaram mais fortes. E quando estive em Wendlyn, enfrentei um de seus gene


rais, que havia sido apreendido por um prncipe demnio de poder inimaginvel.
Narrok
Arobynn meditou. Se ele ficou horrorizado, se ficou chocado, seu rosto no
revelava nada disso.
Ela assentiu com a cabea.
Eles devoram a vida. Um prncipe que pode sugar a alma para fora de voc e se alimen
ta disso.
Ela engoliu em seco, e medo real revestiu sua lngua.
Ser que os homens que voc viu, esses comandantes, tm colares, ou anis?
as mos de C
l estavam descobertas.
Apenas anis
disse Arobynn.
Existe uma diferena?
Eu acho que apenas um colar pode segurar um prncipe; os anis so para demnios menores
.
Como voc os matou?
Fogo
disse ela.
Eu matei os prncipes com fogo.
Ah. No a forma que fao
ela assentiu com a cabea.
E se eles usam um anel?
Eu matei um deles com uma espada atravs do corao
Chaol matara Caim facilmente. Um p
equeno alvio, mas... decapitao pode funcionar para aqueles com colares.
E as pessoas que costumavam possuir os corpos antes deles, se foram?
A splica de Narrok, o rosto aliviado passou diante dela.
Parece que sim.
Quero que voc capture um e o traga para mim.
Absolutamente no. E por qu?
Talvez seja capaz de me dizer algo til.
Capture-o voc mesmo
ela retrucou. Encontre outro favor para que eu cumpra.
Voc a nica pessoa que tem enfrentado essas coisas e sado viva
no havia nada em se
lhar misericordioso. Capture um para mim, o mais rpido possvel, e eu vou ajud-la co
m seu primo.
Enfrentar um dos valg, mesmo um valg menor...
Aedion vem em primeiro lugar
disse ela.
Ns resgatamos Aedion, e ento eu arriscarei
meu pescoo pegando um dos demnios para voc.
Que os deuses ajudassem a todos se Arobynn j tivesse percebido que podia controla
r esse demnio com o amuleto que havia escondido.
claro
ele concordou.
Ela sabia que era tolice, mas ela no podia evitar fazer a prxima pergunta.
Para qu?
Esta a minha cidade
ele ronronou.
E eu particularmente me importo para a direo qu
est indo. ruim para meus investimentos, e estou farto de ouvir os corvos que se
deleitam dia e noite.
Bem, pelo menos eles concordavam em alguma coisa.
Um homem de negcios de ponta a ponta, no ?
Arobynn continuou a fix-la com o olhar de amante.
Nada vem sem um preo
ele plantou um beijo em sua bochecha, seus lbios macios e que
ntes. Ela lutou contra o arrepio que a fez estremecer, e se obrigou a inclinar-s
e para ele quando trouxe a boca contra sua orelha e sussurrou: Diga-me o que dev
o fazer para nos reconciliar; diga-me para rastejar sobre os carves mais quentes,
para dormir em uma cama de pregos, para dividir a minha carne. Diga, e ser feito
. Mas deixe-me cuidar de voc como fiz uma vez, antes que a loucura... tivesse env
enenado meu corao. Puna-me, torture-me, destrua-me, mas deixe-me ajud-la. Faa esta p
equena coisa para mim e deixe-me colocar o mundo a seus ps.
Sua garganta ficou seca, e ela se afastou o suficiente para olhar para ele, o ro
sto aristocrtico e bonito, os olhos brilhando com uma tristeza e uma inteno predatri
a. Se Arobynn sabia sobre sua histria com Chaol, e convocou o capito aqui... Tinha
sido por informaes, para test-la, ou de alguma forma grotesca para assegurar-se de
seu domnio?
No h...
Ainda no
disse ele, afastando-se. No diga isso ainda. Durma. No entanto, antes dis
so, faa talvez uma visita seo sudeste dos tneis esta noite. Voc pode encontrar a pes
oa que est procurando.
Ela manteve o rosto ainda aborrecido, mesmo que tivesse es
condido a informao. Arobynn se moveu em direo sala lotada, onde seus trs assassinos

lertas estavam prontos, e ento olhou de volta para ela.


Se voc se permitiu mudar to
grandemente em dois anos, eu no posso mudar tamb?
Com isso, ele passeou entre as mesas. Tern, Harding e Mullin saram em passos atrs
dele e Tern olhou em sua direo apenas uma vez, para devolver o mesmo gesto obsceno
que ela lhe dera antes.
Mas Aelin olhou apenas para o rei dos Assassinos, em seus passos elegantes, pode
rosos, o corpo do guerreiro disfarado na roupa do nobre.
Mentiroso. Treinado mentiroso astuto.
Havia muitos olhos nos cofres para ela esfregar a bochecha, onde o fantasma da m
arca dos lbios de Arobynn ainda sussurrava, ou em seu ouvido, onde seu hlito quent
e se demorava.
Desgraado. Ela olhou em todo o salo, para as arenas de luta, as prostitutas jogand
o fora uma vida com homens que se dirigiam a este lugar, que tinha lucrado por m
uito tempo, de tanto sangue, tristeza e dor. Ela quase podia ver Sam ali, quase
imagin-lo lutando, jovem e forte e glorioso.
Ela puxou as luvas. Havia muitas, muitas dvidas a serem pagas antes que ela deixa
sse Forte da Fenda e tomasse de volta o seu trono. Comeando agora. Sorte que ela
estivesse com uma espcie assassina de humor.
Era s uma questo de tempo antes que Arobynn apontasse sua mo ou o rei dos homens de
Adarlan encontrasse a trilha que ela cuidadosamente fizera a partir das docas.
Algum estaria indo atrs dela, dentro de momentos, na verdade, se os gritos seguido
s de silncio absoluto por trs da porta de metal no topo das escadas fossem alguma
indicao. Pelo menos boa parte de seu plano permanecia no curso. Ela lidaria com Ch
aol mais tarde.
Com uma mo enluvada, ela puxou um dos cobres que Arobynn deixara sobre a mesa. El
a mostrou a lngua para o perfil brutal e implacvel do rei estampado em um dos lado
s, ento para a fera bramindo estampada do outro. Chefes, Arobynn a tinha trado nova
mente. Ratos, os homens do rei. A grande porta de ferro no topo da escada foi ab
erta, o ar fresco da noite derramou para dentro.
Com um meio sorriso, ela girou a moeda com o polegar.
A moeda ainda girava quando quatro homens em uniformes negros apareceram no topo
das escadas de pedra, uma variedade de armas ferozes em seus corpos. No momento
em que o cobre bateu na mesa, a serpente alada brilhando sob a luz fraca, Aelin
Galathynius estava pronta para o derramamento de sangue.
Captulo 4
e em breve.
Aedion Ashryver sabia que ia morrer
Ele no se incomodou tentando negociar com os deuses. Eles nunca o responderam, de
qualquer maneira.
Nos anos em que ele fora um guerreiro e general, sempre soube que morreria de um
a forma ou outra, de preferncia num campo de batalha, de forma digna de uma cano ou
de uma histria em torno de uma fogueira.
Esta no seria esse tipo de morte.
Ele seria executado em um grande evento qualquer, onde o rei planejara aproveita
r o mximo sua morte, ou ele morreria aqui nesta cela mida, por causa da infeco que l
enta e seguramente destrua seu corpo.
Tinha comeado como uma pequena ferida m sua lateral, cortesia da luta em que ele
se colocou trs semanas atrs, quando aquele monstro assassinara Sorscha. Ele escond
era o corte ao longo de suas costelas dos guardas que o observavam, esperando qu
e o sangramento o fizesse apodrecer e o matasse antes que o rei pudesse us-lo con
tra Aelin.
Aelin. Sua execuo era para servir como uma armadilha para ela, uma forma de atra-la
em arriscar uma tentativa de salv-lo.
Ele morreria antes que permitisse isso.
Ele s no esperava que fosse doer pra caramba.
Escondeu a febre dos guardas que zombavam quando traziam alimentos e algo parar
beber, duas vezes por dia, fingindo cair lentamente em silncio sombrio enquanto e
les rondavam e amaldioavam. Os covardes no chegariam perto o suficiente para checa
r, e no perceberam que ele tinha desistido de forar as correntes que o permitiam f
icar de p e dar alguns passos, mas no muito mais que isso. Eles nem sequer notaram

que ele no ficava mais de p, exceto para suprir as necessidades de seu corpo. A d
egradao no era nada de novo.
Pelo menos ele no tinha sido forado a usar um daqueles colares, ele vira um ao lad
o do trono do rei naquela noite quando tudo eu errado. Apostaria um bom dinheiro
que o colar era para o prprio filho do rei, e rezou para que o prncipe tivesse mo
rrido antes de permitir que seu pai colocasse a coleira nele como a um co.
Aedion se moveu em sua cama de feno mofado e reprimiu um grito de dor quando ago
nia explodiu ao longo de suas costelas. Pior
estava pior a cada dia. Seu sangue
ferico diludo era a nica coisa que o manteve vivo por tanto tempo, tentando desespe
radamente cur-lo, mas em breve, mesmo a graa imortal em suas veias se curvaria inf
eco.
Seria um alvio abenoado saber que ele no poderia ser usado contra ela, e que logo v
eria aqueles que ele mantivera secretamente salvos em seu corao ferido todos estes
anos.
Assim, ele suportou cada pico de febre, cada onda turva de nusea e dor
a morte lo
go viria cumpriment-lo.
Aedion s esperava que a morte chegasse antes de Aelin.
Captulo 5
A noite poderia muito bem acabar com seu sangue derramado, Aelin percebeu enquan
to se lanava violentamente pelas ruas tortuosas das favelas, embainhando suas fac
as ensanguentadas para evitar deixar um rastro gotejante atrs dela.
Graas a meses de treinamento nas montanhas Cambrian com Rowan, sua respirao se mant
eve estvel, a cabea, clara. Ela sups que depois de enfrentar skinwalkers, de escapa
r de criaturas antigas do tamanho de pequenas casas e de incinerar quatro prncipe
s demonacos, vinte homens perseguindo-a no era to horrvel, afinal.
Mas ainda sentia uma dor gigante no traseiro. E aquele provavelmente no seria o f
inal mais agradvel para ela. Nenhum sinal de Chaol no havia o sussurro de seu nome
nos lbios dos homens que a tinham seguido desde os Cofres. Ela no reconheceu nenh
um deles, mas sentiu o cheiro que marcava a maioria daqueles que estivera em con
tato com uma chave de Wyrd, ou foram corrompidos por ela. Eles no usavam colares
ou anis, mas algo dentro destes homens apodrecera, no entanto.
Pelo menos Arobynn no a tinha trado, embora fosse conveniente que ele tivesse deix
ado o Cofres apenas alguns minutos antes de os novos guardas do rei finalmente e
ncontrassem a trilha sinuosa que ela deixara a partir das docas. Talvez fosse um
teste para ver se suas habilidades permaneciam dentro dos padres de Arobynn, e e
la devia aceitar o seu pequeno negcio.
Enquanto cortara seu caminho atravs de corpo aps corpo, ela se perguntou se ele me
smo percebeu que toda esta noite fora um teste para ele tambm, e que ela tinha le
vado os homens direto para o Cofres. Ela se perguntou quo furioso ele estaria qua
ndo descobrisse o que restava do salo de prazer onde ele gastara tanto dinheiro.
Ele tambm enchera os cofres daqueles que mataram Sam e que desfrutaram cada momen
to. Que pena que o atual proprietrio dos Cofres, um ex-subalterno de Rourke Farra
n e um negociante de carne e opiceos, tivesse acidentalmente corrido entre suas f
acas. Repetidamente.
Ela deixou o Cofres em lascas sangrentas, onde supostamente foi misericordiosa.
Se ela tivesse a sua magia, provavelmente teria queimado tudo e deixado s cinzas.
Mas ela no tinha, e seu corpo mortal, apesar de meses de treinamento duro, estav
a comeando a parecer cada vez mais pesado enquanto ela continuava sua corrida pel
os becos. A rua larga na sua outra extremidade era muito iluminada, aberta demai
s.
Ela desviou em direo a uma pilha de engradados quebrados e lixo amontoado contra a
parede de um prdio de tijolos, alto o suficiente para que se ela calculasse com
certeza, poderia saltar para a janela a alguns metros acima.
Atrs dela, mais perto agora, apressando os passos, os gritos soaram. Eles tiveram
que ser rpidos como o inferno para manter o ritmo dela.
Bem, malditos.
Ela saltou sobre as grades, a pilha tremendo e balanando enquanto ela escalava co
m cada movimento conciso, rpido e equilibrado. Um movimento errado e ela ficaria
presa atravs da madeira podre, ou derrubaria a coisa toda para o cho. As caixas ge

meram, mas ela continuou se movendo para cima e para cima e para cima, at que ati
ngiu o topo e pulou para o parapeito da janela destacada.
Seus dedos gritavam de dor, cravando o tijolo com tanta fora que as unhas quebrar
am dentro de suas luvas. Ela rangeu os dentes e se puxou, arrastando-se sobre a
borda e, em seguida, atravs da janela aberta. Ela se permitiu dois batimentos car
dacos para se posicionar na cozinha apertada: escura e limpa, uma vela acesa no c
orredor estreito alm. Segurando suas facas, os gritos se aproximando do beco abai
xo, ela foi para o corredor.
Casa
era a casa de algum, e ela estava levando homens atravs dela. Ela voou pelo c
orredor, os pisos de madeira estremecendo sob suas botas. Havia dois quartos, am
bos ocupados. Merda. Merda.
Trs adultos estavam deitados em colches sujos no primeiro quarto. E mais dois dorm
iam no outro, um deles pulando de p quando ela trovejou de passagem.
Fique a
ela sussurrou o nico aviso que podia dar antes de alcanar a porta restante
no corredor, a maaneta travada por uma cadeira. Era cercado de tanta proteo quanto
eles podiam encontrar nas favelas.
Ela arremessou a cadeira para o lado, enviando-a ruidosamente contra as paredes
do corredor estreito, onde atrasaria seus perseguidores por alguns segundos, pel
o menos. Ela escancarou a porta do apartamento, o trinco frgil rompendo-se com um
estalo. Levou meio segundo para arremessar uma moeda de prata atrs dela para pag
ar pelos danos e por uma fechadura melhor.
Havia uma escada comum na frente, os degraus de madeira manchados e apodrecidos.
Completamente escuro. Vozes masculinas ecoaram bastante perto, e passos soaram
na parte inferior da escada.
Aelin tomou as escadas para cima. Subiu e subiu, sua respirao agora como vidro afi
ado em seus pulmes, at que ela passou do terceiro nvel, at as escadas se estreitarem
, e...
Aelin no se incomodou em fazer silncio quando bateu a porta do telhado. Os homens
j sabiam onde ela estava. O ar da noite amena sufocava, e ela engoliu-o enquanto
examinava o telhado e as ruas abaixo. O beco dos fundos era muito largo; a ampla
rua sua esquerda no era uma opo, mas... ali.
Faa talvez uma visita seo sudeste dos tneis esta noite. Voc pode encontrar a pessoa
ue est procurando
Ela sabia o que ele queria dizer. Outro pequeno presente, uma pea em seu jogo.
Com a facilidade de um felino, ela deslizou para baixo do cano de escoamento pre
so ao lado do edifcio. Muito acima, os gritos cresceram. Tinham chegado ao telhad
o. Ela caiu em uma poa que, sem dvida, cheirava a urina, e estava correndo antes q
ue o impacto tivesse estremecido plenamente atravs de seus ossos.
Ela correu na direo da grade, caindo de joelhos e deslizando os ltimos metros at os
dedos segurarem a tampa, e puxou-a aberta. Silenciosa, rpida, eficiente.
Os esgotos abaixo estavam misericordiosamente vazios. Ela reprimiu a nsia contra
o fedor j subindo.
No momento em que os guardas espiaram por cima da borda do telhado, ela j tinha i
do.

Aelin detestava os esgotos. No porque eles eram imundos, ftidos e cheios de vermes
. Eles eram, na verdade, uma maneira conveniente de se locomover de maneira invi
svel em Forte da Fenda sem perturbaes, se se conhecesse o caminho.
Ela o odiava desde que fora amarrada e deixada ali para morrer, cortesia de um g
uarda-costas que no tinha levado to bem os planos dela de matar seu mestre. Os esg
otos tinham inundado, e depois de libertar-se de suas amarras, ela nadara
litera
lmente nadara atravs da gua podre. Mas a sada estava selada, e Sam, por pura sorte,
a salvara, mas no antes de ela quase se afogar, engolindo metade do esgoto ao lo
ngo do caminho.
Levou dias e incontveis banhos para ela se sentir limpa. E infinitos vmitos.
Assim que entrou no esgoto e, em seguida, recolocou a grade acima de sua... pela
primeira vez naquela noite, suas mos tremiam. Mas ela se forou a engolir o eco do
medo e comeou a caminhar atravs dos tneis ao luar.

Escutando.
Na direo sudeste, ela tomou um tnel grande, antigo, uma das principais artrias do si
stema. Ele provavelmente estava ali desde que Gavin Havilliard decidira estabele
cer sua capital ao longo do Avery. Ela parava de vez em quando para ouvir, mas no
havia sinais de seus perseguidores atrs dela.
Uma interseco de quatro tneis diferentes assomava frente, e ela diminuiu seus passo
s, segurando suas facas de combate. Os dois primeiras eram iluminados; o terceir
o o que iria lev-la direto para o caminho do capito se ele estivesse no castelo
ma
is escuro, mas largo. E o quarto... sudeste.
Ela no precisava dos sentidos fericos para saber que a escurido vindo do tnel sudest
e no era do tipo habitual. O luar das grades acima no atingia l. Nenhum rudo vinha d
e l, nem mesmo o de ratos correndo.
Outro truque de Arobynn ou um presente? Os sons fracos que ela ouvira tinham vin
dos nessa direo. Mas qualquer trilha morria aqui.
Ela caminhou de um lado para o outro diante do ponto onde a luz turva desapareci
a na escurido impenetrvel. Silenciosamente, pegou uma pedra cada e atirou na escuri
do frente.
No houve nenhum som de pedra atingindo o cho.
Eu no faria isso se eu fosse voc.
Aelin virou-se na direo da voz feminina letal, casualmente reclinando suas facas.
A guarda encapuzada do Cofres estava encostada contra a parede do tnel vinte pass
os atrs dela.
Bem, pelo menos um deles estava aqui. Quanto Chaol...
Aelin levantou uma faca quando caminhou para a guarda, engolindo cada detalhe.
Aproximar-se furtivamente de estranhos nos esgotos tambm algo que eu no aconselhar
ia.
Quando Aelin deu mais alguns passos, a mulher ergueu as mos delicadas, mas com ci
catrizes. Sua pele era bronzeada, mesmo na luz plida dos postes da avenida acima.
Se ela conseguiu esgueirar-se at ali, teve de ser treinada em combate ou furto o
u ambos. claro que ela era hbil, se Chaol a levara como guarda-costas para o Cofr
es. Mas onde ele estava agora?
Sales de diverso de m reputao e esgotos
disse Aelin, mantendo suas facas para fora
oc certamente tem uma boa vida, no ?
A jovem se afastou da parede, a cortina de tinta de seu cabelo nas sombras de se
u capuz.
Nem todos ns somos abenoados o suficiente para estar na folha de pagamento do rei,
campe.
Ela a reconhecera, ento. A verdadeira questo era saber se ela contara a Chaol
e on
de ele estava agora.
Atrevo-me a perguntar por que eu no deveria atirar pedras para baixo nesse tnel?
A guarda apontou para o tnel mais prximo atrs dela, brilhante ao ar livre.
Venha comigo.
Aelin riu.
Voc ter que fazer melhor do que isso.
A mulher deu um passo mais perto, o luar iluminando seu rosto delgado sob o capu
z. Bonita, sria, e talvez dois ou trs anos mais velha.
A estranha disse sem rodeios:
Voc tem vinte guardas em seu encalo, e eles so astutos o suficiente para comear a pr
ocurar aqui embaixo muito em breve. Sugiro que voc venha comigo.
Aelin estava meio tentada a sugerir que ela fosse para o inferno, mas sorriu ao
invs disso.
Como voc me encontrou?
ela no se importava; s precisava senti-la um pouco mais.
Sorte. Estava fazendo minha patrulha, ouvi a comoo na rua e descobri que voc tinha
feito novos amigos. Normalmente, ns temos uma poltica de atire primeiro, pergunte
depois, sobre pessoas vagando nos esgotos.
E quem seria esse ns ? Aelin perguntou docemente.
A mulher simplesmente comeou a seguir o tnel brilhante, completamente despreocupad
a com as facas de Aelin ainda desembainhadas. Arrogante e estpida, ento.
Voc pode vir comigo, campe, e aprender algumas coisas que provavelmente vai querer
saber, ou pode ficar aqui e esperar para ver o que responde a essa pedra que vo

c jogou.
Aelin pesava as palavras
e o que tinha visto e ouvido ao longo daquela noite. Ap
esar do arrepio na espinha, ela foi atrs da guarda-costas, embainhando suas facas
em suas coxas.
A cada quarteiro que marchou atravs do esgoto, Aelin usou a calma para reunir suas
foras.
A mulher caminhava rpida, mas suavemente para outro tnel, e depois outro. Aelin ma
rcava cada passo, cada caracterstica nica, cada grade, formando um mapa mental enq
uanto se moviam.
Como voc me conhece?
Aelin perguntou por fim.
Eu a vi em torno da cidade meses atrs. O cabelo vermelho, foi por isso que no a id
entifiquei imediatamente no Cofres.
Aelin observou-a a partir do canto do olho. A estranha podia no saber quem Chaol
realmente que era. Ele podia ter usado um nome diferente, apesar do que a mulher
alegara saber sobre o que quer que fosse, ou estava procurando, pensou Aelin.
A mulher disse com aquela a voz letal, calma:
Os guardas a perseguindo porque a reconheceram ou porque voc conseguiu a luta que
estava to desesperada para ter no Cofres?
Ponto para a estranha.
Por que voc no me contou? Sobre os guardas que trabalhara para o capito Westfall?
A mulher riu baixinho.
No, aqueles guardas no respondem a ele.
Aelin reprimiu seu suspiro de alvio, mesmo que mais mil perguntas chacoalhassem e
m seu crnio.
Suas botas esmagaram algo mole demais para ser confortvel, e ela reprimiu um estr
emecimento quando a mulher parou diante da entrada de outro longo tnel, a primeir
a metade iluminada pelo luar atravs das grades dispersas. Escurido no natural vinha
da extremidade distante. A quietude predatria se apoderou de Aelin quando ela ol
hou para a escurido. Silncio. Silncio absoluto.
Aqui
disse a estranha, aproximando-se de uma passagem de pedra elevada construda
ao lado do tnel. Tola. Tola por expor suas costas assim. Ela nem sequer viu Aelin
libertar uma faca.
Elas tinham ido longe o suficiente.

A mulher pisou na pequena escada escorregadia que dava para a passarela, seus mo
vimentos de pernas compridas e graciosas. Aelin calculava a distncia at as sadas ma
is prximas, a profundidade do rio de sujeira que atravessa o centro do tnel. Profu
ndido suficiente para despejar um corpo, se for necessrio.
Aelin armou a faca e colocou-se atrs da mulher, to perto quanto um amante, e press
ionou a lmina contra a garganta dela.

Captulo 6
Voc tem uma frase
Aelin soprou no ouvido da mulher quando pressionou o punhal com
mais fora contra o seu pescoo.
Uma frase para me convencer a no derramar o seu san
gue no cho.
A mulher desceu as escadas e, para seu crdito, no foi estpida o suficiente para bus
car armas escondidas em sua lateral. Com as costas contra o peito de Aelin, suas
armas estavam alm do alcance, de qualquer maneira. Ela engoliu em seco, a gargan
ta roando a lmina que Aelin segurava ao longo de sua pele lisa.
Vou lev-la para o capito.
Aelin cravou a faca um pouco mais.
Pouco convincente para algum com uma lmina em sua garganta.
H trs semanas, ele abandonou sua posio no castelo e fugiu. Para se juntar nossa cau
a. A causa rebelde.
Os joelhos de Aelin ameaaram parar de funcionar.
Ela sups que deveria ter includo trs partidos em seus planos: o rei, Arobynn e os r
ebeldes
que poderiam muito bem ter contas a acertar com ela depois de ter esvisc
erado Archer Finn no inverno passado.

Mesmo assim, Chaol estava trabalhando com eles.


Ela se fechou ao pensamento antes que seu impacto abatesse sobre ela.
E o prncipe?
Vivo, mas ainda no castelo
a rebelde assobiou.
Isso o suficiente para baixar sua
faca?
Sim. No. Se Chaol agora estava trabalhando com os rebeldes... Aelin baixou a faca
e deu um passo atrs para dentro de uma piscina de luar que vinha de uma grade ac
ima.
A rebelde girou e pegou uma de suas facas. Aelin estalou a lngua. Os dedos da mul
her fizeram uma pausa no punho bem polido.
Eu decido poup-la, e assim que voc me retribui?
Aelin perguntou, puxando o capuz p
ara trs. Eu particularmente no sei por que estou surpresa.
A rebelde largou a faca e tirou seu prprio capuz, revelando o bonita e bronzeado
rosto solene e totalmente desprovido de medo. Seus olhos escuros fixos em Aelin.
Aliada ou inimiga?
Diga-me por que veio aqui
disse a rebelde em voz baixa.
O capito diz que voc est d
nosso lado. No entanto, voc se escondeu dele no Cofres esta noite.
Aelin cruzou os braos e encostou-se parede de pedra mida atrs dela.
Vamos comear com voc me dizendo o seu nome.
Meu nome no da sua conta.
Aelin arqueou uma sobrancelha.
Voc exige respostas, mas se recusa a me dar outra em troca. No me admira que o cap
ito tenha-lhe feito esperar na reunio. difcil de jogar o jogo quando voc no conhece
s regras.
Eu ouvi o que aconteceu neste inverno. Que voc foi para o armazm e matou tantos de
ns. Voc abateu os rebeldes, meus amigos
a mscara de calma no fez mais do que recuar
. E ainda assim supe-se que devo acreditar que voc estava do nosso lado o tempo to
do. Perdoe-me se no sou franca com voc.
Eu no deveria matar as pessoas que sequestram e atacam meus amigos?
Aelin devolve
u suavemente.
Eu no deveria reagir com violncia quando receber bilhetes ameaando ma
tar meus amigos? Devo supor e acreditar que tinham boa f, ameaando o meu querido a
migo de ser assassinado? ela se afastou da parede, indo em direo mulher.
Voc gosta
ia que eu pedisse desculpas? Devo rastejar de joelhos por isso?
O rosto da rebel
de no mostrou nada, fosse por treinamento ou frieza genuna. Aelin bufou. Eu pensei
assim. Ento, por que voc no me leva para o capito e deixa a besteira hipcrita para m
ais tarde?
A mulher olhou para a escurido mais uma vez e balanou a cabea ligeiramente.
Se voc no tivesse colocado uma lmina na minha garganta, eu teria lhe dito que chega
mos.
Ela apontou para o tnel frente.
Seja bem-vinda.
Aelin refletiu sobre bater a mulher na parede molhada e imunda apenas para lembrla exatamente quem era a campe do rei, mas logo as respiraes irregulares soaram em
seus ouvidos, vindas daquela escurido. Respirao e sussurros humanos.
Botas batendo contra a pedra, mais sussurros baixos
ordens apressadas vindo de v
ozes que ela no reconheceu, e tranquila agora, e...
Aelin sentiu os msculos travando quando uma voz masculina sussurrou:
Ns temos vinte minutos at os navios. Mexam-se.
Ela conhecia aquela voz.
Mas ela ainda no podia se preparar para o impacto total de ver Chaol Westfall cam
baleando para fora da escurido no fim do tnel, segurando um homem muito magro e mo
le entre ele e um companheiro, outro homem armado guardando suas costas.
Mesmo distncia, os olhos do capito travaram nos de Aelin. Ele no sorriu.
Captulo 7
Havia duas pessoas feridas no total, uma entre Chaol e seu companheiro, o outro
apoiado entre dois homens que ela no conhecia. Trs outros, dois homens e outra mul
her guardava a parte traseira.
A rebelde os cumprimentou com um olhar. Uma amiga.
Aelin segurou cada um dos seus olhares enquanto se apressavam em direo a ela, as a
rmas para fora. Sangue estava espalhado em todos eles sangue
vermelho e sangue n
egro que ela conhecia muito bem. E as duas pessoas quase inconscientes...

Ela tambm conhecia a aparncia seca, emagrecida. O vazio em seus rostos. Ela chegar
a demais com os de Wendlyn. Mas de alguma forma, Chaol e seus aliados resgataram
esses dois. Seu estmago virou. Patrulha
a jovem a seu lado tinha patrulhado o ca
minho frente, para se certificar de que este resgate era seguro.
Os guardas nesta cidade no foram corrompidos apenas por valgs comum, como Arobynn
sugerira.
No, havia pelo menos um prncipe valg aqui. Nesses tneis, se a escurido era qualquer
indicador.
Droga. E tinha sido Chaol Chaol fez uma pausa longa o suficiente para um companh
eiro intervir para ajudar a levar o homem ferido para longe. Ento, ele estava cam
inhando pela frente. A vinte passos agora. Quinze. Dez. Sangue escorria a partir
do canto de sua boca e seu lbio inferior estava aberto. Eles abriram caminho.
Explique
ela murmurou para a mulher ao seu lado.
No o meu dever
foi a resposta da mulher.
Ela no se preocupou em devolver. No com Chaol agora na frente dela, os olhos de br
onze arregalados enquanto observava o sangue na prpria Aelin.
Voc foi ferida?
sua voz estava rouca.
Aelin silenciosamente balanou a cabea. Deuses. Deuses. Sem a capa, agora ela podia
ver suas feies.
Ele estava exatamente como ela se lembrava
robustamente bonito, o rosto talvez u
m pouco mais magro e barba por fazer, mas ainda era Chaol. Ainda assim, o homem
que ela veio a amar, antes... agora tudo tinha mudado.
Havia tantas coisas que ela tinha pensado que diria ou faria, ou sentiria.
A cicatriz branca delgada em sua bochecha. Que ela tinha lhe dado, na noite que
Nehemia tinha morrido, quando tentou mat-lo.
O teria matado se Dorian no a tivesse parado.
Mesmo assim, ela entendia o que Chaol tinha feito, a quem escolhera, que quebrar
a entre eles. Era a nica coisa que ela no podia esquecer, no podia perdoar.
Sua resposta silenciosa pareceu suficiente para o capito. Ele olhou para a mulher
ao lado Aelin a sua batedora. Com um olhar, ela relataria a ele. Como se ele li
derasse.
O caminho frente est limpo. Atenha-se aos tneis orientais
disse ela.
Chaol assentiu.
Mantenham-se em movimento
ele falou para os outros, que agora o alcanaram.
Eu os
alcano em um momento. Sem hesitaes e sem suavidade, tampouco. Como se ele tivesse f
eito isso centenas de vezes.
Eles estavam sem palavras, mas continuaram atravs dos tneis, lanando olhares a Aeli
n enquanto passavam.
Somente a jovem permanecia. Assistindo.
Nesryn
disse Chaol, o prprio nome como uma ordem.
Nesryn encarou Aelin, analisando, calculando.
Aelin deu-lhe um sorriso preguioso.
Faliq
Chaol rosnou, e a mulher moveu seus olhos meia-noite para ele.
Se o sobrenome de Nesryn no entregasse a sua herana, aqueles olhos, ligeiramente i
nclinados nos cantos e levemente delineados com kohl, revelava que pelo menos um
de seus pais vinha do continente sul. Interessante que a mulher no tentasse esco
nd-lo, que ela escolhesse usar o kohl, mesmo em uma misso, apesar das polticas de F
orte da Fenda para os imigrantes no to amigveis.
Chaol empurrou o queixo em direo a seus companheiros de fuga.
V para as docas.
mais seguro ter um de ns aqui
mais uma vez aquela voz firme, letal.
Ajude-os a chegar s docas, em seguida, leve o inferno de volta para o distrito de
artesos. Seu comandante da guarnio notar se voc estiver atrasada.
Nesryn olhou Aelin de cima a baixo, sua expresso sria nunca mudando.
Como saberemos que ela no veio para c sob as ordens dele?
Aelin sabia muito bem o que ela queria dizer. Ela piscou para a jovem.
Se eu tivesse vindo aqui sob ordens do rei, Nesryn Faliq, voc teria sido morta mi
nutos atrs.
Sem sombra de dvidas, nenhum indcio de medo. A mulher poderia apostar o seu dinhei
ro com Rowan pela pura frieza.

Pr do sol de amanh
disse Chaol bruscamente para Nesryn.
A jovem fitou-o, ombros apertados, antes de se dirigir para o tnel. Movia-se como
gua, Aelin pensou.
V
Aelin falou para Chaol, sua voz fina.
Voc deveria ir ajud-los.
Ou o que quer q
ele estivesse fazendo.
A boca ensanguentada de Chaol formou uma linha fina.
Eu vou. Em um momento.
Sem convite para ela entrar. Talvez ela devesse ter se of
erecido.
Voc voltou
ele falou. Seu cabelo estava mais longo e desgrenhado do que tinha sid
o meses atrs. Essa uma armadilha para Aedion.
Eu sei sobre Aedion.
Deuses, o que ela poderia dizer?
Chaol acenou de longe, piscando.
Voc... voc est diferente.
Ela tocou seu cabelo vermelho.
Obviamente.
No
ele disse, dando um passo mais perto, mas apenas um. Seu rosto. A maneira como
voc est. Voc...
ele inclinou a cabea, olhando para a escurido de que tinham acabado
de fugir. Ande comigo.
Ela o fez. Bem, foi mais como um andar rpido que mais podia ser uma corrida. fren
te, ela podia apenas distinguir os sons de seus companheiros apressados atravs do
s tneis.
Todas as palavras que ela queria dizer correram ao redor em sua cabea, lutando pa
ra sair, mas ela as empurrou de volta por mais um momento.
Amo voc, foi o que ele tinha dito no dia em que ela partiu. Ela lhe respondera co
m um Desculpe.
Uma misso de resgate?
ela perguntou, olhando para trs.
Sem sussurro de perseguio.
Chaol grunhiu de confirmao.
Antigos portadores de magia esto sendo caados e executados novamente. Os novos gua
rdas do rei os trazem para dentro dos tneis e os mantm at que seja hora da execuo. El
es gostam da escurido, parecem prosperar sobre ela.
Por que no as prises?
elas eram escuras o suficiente, mesmo para o valg.
Pblico demais. Pelo menos para o que fazem com eles antes que elas sejam executad
as.
Um arrepio serpenteou por sua espinha.
Ser que eles usam anis negros?
Um aceno de cabea. Seu corao quase parou.
Eu no
rto quantas pessoas eles levam para dentro dos tneis. No v de novo.
Chaol deu uma risada curta.
No uma opo. Ns vamos porque somos os nicos que podem.
Os esgotos comearam a cheirar a sal. Eles tinham que estar se aproximando do Aver
y, se ela tivesse contado corretamente as voltas.
Explique.
Eles no percebem ou realmente se preocupam com a presena de seres humanos ordinrios
, somente as pessoas com magia em sua linhagem. Mesmo portadores latentes
ele ol
hou de soslaio para ela. Foi por isso que eu mandei Ren para o norte, para sair
da cidade.
Ela quase tropeou em uma pedra solta.
Ren... Allsbrook?
Chaol balanou a cabea lentamente. O cho balanou sob seus ps. Ren Allsbrook. Outra cri
ana de Terrasen. Ainda vivo. Vivo.
Ren a razo por ns sabermos disso em primeiro lugar
disse Chaol.
Ns entramos em u
os seus ninhos. Eles olharam bem para ele. Ignoraram Nesryn e eu inteiramente. Ns
mal samos. Eu o mandei para Terrasen, para reunir os rebeldes no dia seguinte. E
le no estava muito feliz com isso, acredite em mim.
Interessante. Interessante, e totalmente insano.
Essas coisas so demnios. O valg. E eles...
Sugam a sua vida, se alimentam de voc, at que fazem um show de execuo?
No uma piada
ela retrucou.
Seus sonhos eram assombrados pelas mos desses prncipes valg, enquanto eles aliment
avam-se dela. E a cada vez ela despertava com um grito nos lbios, procurando um g

uerreiro ferrico que no estava ali para lembr-la do que eles fizeram, do que sobrev
iveram.
Eu sei que no
disse Chaol. Os olhos dele foram para onde Goldryn despontava por c
ima de seu ombro.
Nova espada?
Ela assentiu com a cabea. Havia talvez apenas um metro entre eles agora um metro
e meses de saudade e dio. Meses de rastejar para fora do abismo em que ele a empu
rrou. Mas agora que ela estava aqui...
Tudo era um esforo para no dizer que estava arrependida. Desculpar-se no pelo o que
fizera em seu rosto, mas pelo fato de que seu corao havia se curado ainda meio fr
aturado em alguns pontos, mas curou-se e ele... no estava nele. No como uma vez es
teve.
Voc descobriu quem eu sou
ela falou, consciente da distncia que separava seus comp
anheiros frente.
No dia em que voc foi embora.
Ela observou a escurido atrs deles por um momento. Tudo limpo.
Ele no se moveu para mais perto
no parecia de todo inclinado a segur-la ou beij-la o
u at mesmo toc-la.
frente, os rebeldes desviaram em um tnel menor, que ela conhecia e levava diretam
ente para as docas em runas nas favelas.
Eu peguei Ligeirinha
disse ele depois de um momento de silncio.
Ela tentou no expirar muito alto.
Onde ela est?
Segura. O pai de Nesryn possui algumas padarias populares em Forte da Fenda, e f
ez bem o suficiente para ter uma casa de campo nas montanhas fora da cidade. Ele
disse que seu pessoal cuidaria dela em segredo. Ela parecia mais do que feliz a
ssustando as ovelhas, por isso, desculpe, eu no poderia mant-la aqui.
Eu entendo
ela respirou.
Obrigada.
Ela inclinou a cabea.
A filha de um dono de t
rras uma rebelde?
Nesryn est na guarda da cidade, mesmo contra os desejos do pai. Eu a conheo h anos.
Isso no respondeu a pergunta.
Ela confivel?
Como voc mesma falou, ns todos j estaramos mortos se ela estivesse aqui sob as orden
s do rei.
Certo.
Ela engoliu em seco, embainhando suas facas e tirando as luvas, apenas po
rque dava-lhe algo para fazer com as mos. Mas, em seguida, Chaol olhou o dedo vaz
io onde o anel de ametista tinha estado antes. A pele estava encharcada com o sa
ngue que havia se infiltrado entre o tecido, alguns vermelhos, alguns em preto e
fedendo.
Chaol olhou para que o dedo vazio
e quando seus olhos subiram para os dela novam
ente, ficou difcil respirar.
Ele parou na entrada do tnel estreito. Longe o suficiente, ela percebeu. Ele a le
vou at onde estava disposto a permitir que ela seguisse.
Eu tenho muito a dizer
ela comeou antes que ele pudesse falar.
Mas acho que prefi
ro ouvir a sua histria primeiro. Como voc chegou aqui; o que aconteceu com Dorian.
E Aedion. Tudo isso. E por que voc estava com Arobynn esta noite.
A ternura hesitante em seu rosto endureceu e um desagradvel frio tomou seu lugar
seu corao rachou um pouco ao v-lo. O que ele tinha a dizer no seria agradvel.
Mas ele apenas falou:
Encontre-me em quarenta minutos
e nomeou um endereo nas favelas.
Tenho que lidar
com isso primeiro.
Ele no esperou por uma resposta antes de correr pelo tnel atrs de seus companheiros
.
Aelin o seguiria de qualquer maneira.

Aelin assistiu de um telhado, acompanhando das docas da favela quando Chaol e se


us companheiros se aproximaram do pequeno barco. A tripulao no se atreveu a ancorar
, somente amarrou o barco nas tbuas podres por tempo suficiente para que os rebel
des passassem as vtimas flcidas nos braos dos marinheiros que esperavam. Em seguida

, foram remando com agilidade para fora na curva escura do Avery, onde um navio
maior esperava.
Ela observou Chaol falar rapidamente aos rebeldes, Nesryn persistente quando ele
terminou. A discusso, sobre algo que ela no podia ouvir, foi rpida e, em seguida,
o capito caminhava sozinho, Nesryn e os outros seguindo na direo oposta sem sequer
olhar para trs.
Chaol andou um quarteiro antes de Aelin silenciosamente cair ao lado dele. Ele no
vacilou.
Eu deveria conhec-la melhor.
Realmente devia.
A mandbula de Chaol se apertou, mas ele continuou andando mais para dentro das fa
velas.
Aelin examinou a noite escura, as ruas adormecidas. Alguns moleques de rua passa
ram correndo, e ela olhou-os de baixo de sua capa, imaginando que estavam na fol
ha de pagamento da Arobynn e poderiam relatar-lhe que ela estava a quarteires de
distncia de sua antiga casa. No havia nenhum motivo em tentar esconder seus movime
ntos, ela no o queria, de qualquer maneira.
As casas aqui estavam caindo aos pedaos, mas no destrudas. O que quer que as famlias
da classe trabalhadora que moravam ali fizessem, tentavam o seu melhor para man
t-las em forma. Dada a sua proximidade ao rio, eles provavelmente tinham ocupaes co
mo pescadores, estivadores e talvez o ocasional escravo a servio de seu mestre. M
as nenhum sinal de problema a no ser vagabundos, cafetes ou ladres que estavam espr
eita.
Quase charmoso, para as favelas.
A histria no a mais agradvel possvel
o capito comeou finalmente.

Aelin deixou Chaol falar enquanto eles caminhavam pelas favelas, e ele quebrou s
eu corao.
Ela manteve a boca fechada quando ele lhe contou como conheceu Aedion e trabalho
u com ele, e ento como o rei capturara e interrogara Aedion e Dorian. Foi um esfo
ro considervel se segurar para no balanar o capito e perguntar como ele poderia ter s
ido to imprudente e estpido e demorado tanto tempo para agir.
Ento Chaol chegou parte onde Sorscha foi decapitada, cada palavra mais baixa e ma
is entrecortada do que a ltima.
Ela nunca soubera o nome da curandeira em todas as vezes que a mulher tinha reme
ndado-a e costurado-a.
Para Dorian perd-la... Aelin engoliu em seco.
E ficou ainda pior.
Muito pior, quando Chaol explicou o que Dorian tinha feito para tir-lo do castelo
. Ele se sacrificou, revelando o seu poder para o rei. Ela tremia tanto que enfi
ou as mos nos bolsos e apertou os lbios para trancar as palavras.
Mas elas danaram em seu crnio de qualquer maneira, ao redor e ao redor.
Voc devia ter tirado Dorian e Sorscha de l no dia o rei massacrou aqueles escravos
. No aprendeu nada com a morte de Nehemia? Ser que de alguma forma acha que poderi
a ganhar com a sua honra intacta, sem sacrificar alguma coisa? Voc no deveria t-lo
deixado; como pde deix-lo enfrentar o rei sozinho? Como voc pde como voc pde como voc
e?
A tristeza nos olhos de Chaol a impedia de falar.
Ela respirou quando ele se calou, dominou a raiva e a decepo e o choque. Levou trs
quarteires antes que pudesse pensar direito.
Sua ira e suas lgrimas no seriam de serventia. Seus planos mudariam de novo, mas no
muito. Libertar Aedion, recuperar as chaves de Wyrd... Ela ainda podia faz-los.
Endireitou os ombros. Eles estavam a poucos quarteires de seu antigo apartamento.
Pelo menos ela poderia ter um lugar para ficar quieta, se Arobynn no tivesse vend
ido o imvel. Ele provavelmente teria zombado dela sobre o que ele tinha, ou talve
z deixasse para encontr-lo com um novo proprietrio. Ele adorava surpresas como ess
a.
Ento agora voc est trabalhando com os rebeldes
ela falou para Chaol.
Ou liderando-

s, pelo o que parece.


H alguns de ns no comando. Meu territrio abrange as favelas e as docas
existem outr
os responsveis por diferentes partes da cidade. Ns nos reunimos to frequentemente q
uando ousamos. Nesryn e alguns dos guardas da cidade tm sido capazes de entrar em
contato com alguns dos meus homens. Ress e Brullo, principalmente. Eles esto pro
curando maneiras de libertar Dorian. E Aedion. Mas esse calabouo impenetrvel, e el
es esto vigiando os tneis secretos. Ns s entramos em seu ninho esta noite pelo esgot
o porque recebemos a notcia de Ress de que havia alguma grande reunio no palcio. Ac
ontece que eles tinham deixado mais sentinelas por trs do que tnhamos previsto.
O castelo era impenetrvel, a menos que ela aceitasse a ajuda de Arobynn. Outra de
ciso. Para o dia seguinte.
O que voc ouviu sobre Dorian desde que fugiu?
Um lampejo de vergonha brilhou em seus olhos bronze. Ele havia fugido, no entant
o. Deixara Dorian nas mos de seu pai.
Ela apertou os dedos em punhos para evitar bater a cabea dele na parede. Como ele
podia ter servido aquele monstro? Como ele podia no ter enxergado, no ter tentado
matar o rei em qualquer momento que esteve prximo dele?
Ela esperava que o que quer que o pai de Dorian tivesse feito para ele, qualquer
que fosse sua punio, o prncipe soubesse que ele no era o nico de luto. E depois ela
contaria a Dorian, ela o deixaria saber, quando ele estivesse pronto para ouvir,
que ela entendia e que seria difcil e longo e doloroso, mas ele podia viver com
isso, com a perda. Quando o fizesse, com a magia crua dele, livre como a dela no
era... isso poderia ser fundamental para derrotar o valg.
O rei no puniu Dorian publicamente
disse Chaol. Nem mesmo o prendeu. Tanto quanto
ns podemos dizer, ele ainda est participando de eventos, e a execuo ser em sua festa
de aniversrio.
Aedion oh, Aedion. Ele sabia quem ela era, o que ela havia se tornado, mas Chaol
no tinha sugerido que seu primo cuspiria em seu rosto no momento em que se puses
se os olhos nela. Ela no se importaria com isso at que Aedion estivesse seguro, at
que ele estivesse livre.
Ento, ns temos Ress e Brullo dentro, e os olhos sobre as muralhas do castelo
Chaol
continuou.
Eles dizem que Dorian parece estar se comportando normalmente, mas s
eu comportamento afastado. Mais frio, mais distante, mas isso de se esperar aps o
acontecido com Sorscha...
Ser que o viram usando um anel preto?
Chaol estremeceu.
No, no um anel
havia algo em seu tom que a fez olhar para ele, e a fez ter a impre
sso de que ela no gostaria de ouvir suas prximas palavras. Chaol:
Mas um dos espies
alegou que Dorian tem um binrio de pedra preta em volta do pescoo.
Um colar de pedra de Wyrd.
Por um momento, tudo que Aelin conseguia fazer era olhar para Chaol. Os edifcios
circundantes a pressionavam, um poo gigante abrindo-se sob os paraleleppedos pela
qual ela caminhava, ameaando engoli-la inteira.
Voc est plida
disse Chaol, mas ele no fez nenhum movimento para toc-la.
Bom. Ela no estava totalmente certa de que poderia lidar com ser tocada sem rasga
r seu rosto fora.
Mas ela respirou, recusando-se a deixar a enormidade do que havia acontecido com
Dorian abat-la pelo menos por agora.
Chaol, eu no sei o que dizer
sobre Dorian, e Sorscha, e Aedion. Sobre voc estar aq
ui ela fez um gesto para as favelas ao redor deles.
Apenas me conte o que aconteceu com voc todos esses meses.
Ela contou. Ela falou o que tinha acontecido em Terrasen h dez anos, e o que tinh
a acontecido com ela em Wendlyn. Quando chegou aos prncipes valg, no contou a ele
sobre s colares, porque ele j parecia ruim. E ela no contou sobre a terceira chave
de Wyrd
somente que Arobynn havia roubado o amuleto de Orynth, e ela o queria d
e volta.
Ento agora voc sabe por que estou aqui, o que eu fiz, e o que pretendo fazer.
Chaol no respondeu por um quarteiro inteiro. Ele ficara em silncio por todo o camin
ho. Ele no tinha sorrido.
Havia to pouco do capito que ela viera a gostar quando ele finalmente encontrou se

u olhar, os lbios numa linha fina.


Ento voc est aqui sozinha.
Eu disse a Rowan que seria mais seguro para ele permanecer em Wendlyn.
No
ele disse um pouco bruscamente, encarando a rua em frente. Quero dizer, voc vol
tou, mas sem um exrcito. Sem aliados. Voc voltou de mos vazias.
De mos vazias.
Eu no sei o que voc esperava. Voc... Voc me mandou para Wendlyn. Se queria que eu vo
ltasse com um exrcito, deveria ter sido um pouco mais especfico.
Eu a mandei para l para sua segurana, para que pudesse ficar longe do rei. E assim
que percebi quem voc era, como eu poderia no supor que voc correria para os seus p
rimos, e Maeve...
Voc no estava ouvindo nada do que falei? Sobre como Maeve? Os Ashryver acenaram ch
amaram, e se Maeve no enviou ajuda antes, no vai enviar agora.
Voc nem sequer tentou
ele fez uma pausa em uma esquina deserta.
Se o seu primo Ga
lan ajuda a furar os bloqueios...
Meu primo Galan no da sua conta. Voc sequer entende o que eu enfrentei?
Voc entende o que foi para ns aqui? Enquanto voc estava fora brincando com a magia,
passeando por a com o seu prncipe das fadas, entende o que aconteceu comigo, ou c
om Dorian? Entende o que est acontecendo todos os dias nesta cidade? Porque suas
travessuras em Wendlyn podem muito bem ter sido a causa de tudo isso.
Cada palavra era como uma pedrada em sua cabea. Sim, sim, talvez, mas...
Minhas travessuras?
Se voc no tivesse sido to dramtica sobre isso, no tivesse ostentado sua derrota sobr
Narrok e praticamente gritavo para o rei que estava de volta, ele nunca teria n
os chamado para aquele encontro...
Voc no pode me culpar por isso. Por suas aes
ela cerrou os punhos enquanto o olhava
realmente olhava para ele, para a cicatriz que a lembraria para sempre do que el
e tinha feito e que no poderia perdoar.
Ento pelo que eu devo culp-la?
ele exigiu, e ela comeou a andar novamente, seus pas
sos rpidos e precisos.
Alguma coisa?
Ele no podia querer dizer aquilo
no queria dizer aquilo de verdade.
Voc est procurando coisas para me culpar? Como sobre a queda dos reinos? A perda d
a magia?
O segundo
disse ele atravs dos dentes pelo menos eu sei, sem dvida, que no obra
.
Ela parou de novo.
O que voc disse?
Seus ombros encolheram-se. Isso era tudo o que ela precisava ver para saber que
ele tinha planejado ocultar isso dela. No de Celaena, sua antiga amiga e amante,
mas de Aelin
rainha de Terrasen. Uma ameaa. O que quer que esta informao sobre magi
a fosse, ele no tinha planejado contar a ela.
O que, exatamente, voc aprendeu sobre a magia, Chaol?
ela perguntou muito calmame
nte. Ele no respondeu.
Conte-me.
Ele balanou a cabea, uma lacuna nos postes sombreando seu rosto.
No. Sem chance. No quando voc to imprevisvel.
Imprevisvel. Era uma misericrdia, sups, que a magia tenha sido realmente sufocada a
li, ou ento ela poderia ter transformado a rua ao seu redor em cinzas, s para most
rar-lhe quo muito previsvel ela era.
Voc encontrou uma maneira de libert-la, no ? Voc sabe.
Ele no tentou fingir o contrrio.
Ter a magia livre resultaria apenas em caos, o que pioraria as coisas. Talvez to
rnasse mais fcil para esses demnios encontrarem e se alimentarem de mgicos ativos.
Voc pode muito bem se arrepender dessas palavras quando ouvir o resto do que tenh
o a dizer
ela sussurrou, furiosa e com algo rugindo dentro dela. Ela manteve sua
voz baixa o suficiente para que ningum por perto pudesse ouvir enquanto continua
va. Esse colar Dorian est usando, deixe-me contar o que ele faz, e vamos ver se v
oc se recusa a me dizer, ento, se descarta o que venho fazendo nos ltimos meses
com
cada palavra, com o rosto ainda sem cor. Uma pequena parte m dela se divertia co
m isso.
Eles tm como alvo pessoas que possuram magia, alimentando-se do poder em s
eu sangue. Eles drenam a vida daqueles que no so compatveis para suportar um demnio

valg. Ou, considerando o novo passatempo favorito de Forte da Fenda, basta execu
t-los para angariar medo. Eles alimentam-se de medo, misria ou desespero. como vin
ho para eles. O menor valg pode aproveitar do corpo de um mortal atravs desses ani
s pretos. Mas a toda civilizao, caramba
ela disse
dividida em hierarquias como a n
ossa. E os seus prncipes querem vir para nosso mundo muito, muito mal. Ento o rei
usa colares. Colares pretos com pedras de Wyrd ela no achava que Chaol estava res
pirando. Os colares so mais fortes, capazes de ajudar os demnios a permanecer dent
ro de corpos humanos, enquanto eles devoram a pessoa e o poder que elas contm. Na
rrok tinha um dentro dele. Ele me pediu no fim para mat-lo. Nada mais poderia. Eu
testemunhei monstros que voc no pode comear a imaginar tomar um deles e falhar. S c
hama, ou decapitaes acabam com eles. Ento veja
ela terminou considerando-se os dons
que tenho, voc vai descobrir que quer me dizer o que sabe. Eu poderia ser a nica
pessoa capaz de libertar Dorian, ou pelo menos dar-lhe a misericrdia de mat-lo. Se
ele estiver mesmo l.
As ltimas palavras tiveram um gosto to horrvel quanto soaram. Chaol balanou a cabea.
Uma vez. Duas vezes. E ela poderia ter se sentindo mal pelo pnico, pela tristeza
e desespero em seu rosto. At que ele disse:
Ser que nem ocorreu a voc enviar um aviso? Permitir que qualquer um de ns soubesse
sobre os colares do rei?
Foi como se um balde de gua tivesse sido despejado sobre ela. Ela piscou. Ela pod
eria ter avisado
poderia ter tentado. Mais tarde, ela tinha que pensar sobre iss
o mais tarde.
Isso no importa
ela falou.
Agora, ns precisamos ajudar Aedion e Dorian.
No h nenhum ns
ele soltou o Olho de Elena de seu pescoo e atirou-o para ela. O co
rilhou sob a luz dos postes enquanto voava entre eles. Ela o pegou com uma mo, o
metal quente contra a sua pele. Ela no olhou para ele antes de desliz-lo em seu bo
lso. Ele continuou: No h um ns faz um tempo, Celaena...
Aelin agora
ela retrucou to alto quanto ousou.
Celaena Sardothien no existe mais.
Voc ainda a mesma assassina de quando partiu. Voltou somente quando foi til para v
oc.
Foi um esforo no enfiar o punho em seu nariz. Em vez disso, ela puxou o anel de pr
ata e ametista do bolso e pegou sua mo, colocando-a na palma enluvada.
Por que voc se encontrou com Arobynn Hamel esta noite?
Como...
Isso no importa. Diga-me por que.
Eu queria a ajuda dele para matar o rei.
Voc est louco? Voc disse isso a ele?
Aelin exclamou.
No, mas ele adivinhou. Eu estava tentando me encontrar com ele por uma semana ago
ra, e esta noite ele me chamou.
Voc um tolo por ir.
Ela comeou a andar novamente. Permanecer em um s local, mesmo deserta, no era sensa
to.
Chaol a acompanhou.
No vejo quaisquer outros assassinos oferecendo seus servios.
Ela abriu a boca, logo a fechou. Ela fechou os dedos, em seguida, endireitou-os
um por um.
O preo no ser de ouro ou favores. O preo ser a ltima coisa que voc v chegando. Pr
ente a morte ou sofrimento das pessoas que voc gosta.
Acha que eu no sabia disso?
Ento voc quer a ajuda de Arobynn para matar o rei, e o qu? Colocar Dorian no trono?
Com um demnio valg dentro dele?
Eu no sabia disso at agora. Mas isso no muda nada.
Isso muda tudo. Mesmo se voc conseguir tirar o colar, no h nenhuma garantia de que
o valg no tenha se enraizado dentro dele. Voc pode substituir um monstro por outro
.
Por que voc no diz aonde est querendo chegar, Aelin?
ele sussurrou seu nome apenas
alto o suficiente para ela ouvir.
Voc pode matar o rei? Quando tudo isso vir abaixo, voc matar o seu rei?
Dorian meu rei.
Foi um esforo para no vacilar.

Semntica.
Ele matou Sorscha.
Ele matou milhes antes dela
talvez um desafio, talvez outra questo.
Os olhos dele queimavam.
Preciso ir. Vou me encontrar Brullo em uma hora.
Vou com voc
disse ela, olhando para o castelo de vidro elevando-se sobre a poro nor
deste da cidade. Talvez ela aprendesse um pouco mais sobre o que o mestre de arm
as sabia sobre Dorian. E como ela poderia ser capaz de vingar sua amiga. O sangu
e dela gelou lentamente.
No, voc no vai
Chaol respondeu. Sua cabea virou para ele.
Se voc estiver l, ter
responder muitas perguntas. Eu no vou comprometer Dorian para satisfazer a sua cu
riosidade.
Ele continuou andando em linha reta, mas ela virou a esquina com um encolher de
ombros apertados.
Faa o que quiser.
Percebendo que ela estava indo embora, ele parou.
E o que voc vai fazer?
Demasiada suspeita naquela voz. Ela parou e arqueou uma sobrancelha.
Muitas coisas
ela o interrompeu com uma risada.
Voc se recusou a compartilhar sua
s informaes, capito. Acho que seja razovel para mim reter as minhas. Ela voltou a ca
minhar em direo a seu antigo apartamento.
Capito no.
Ela olhou por cima do ombro, estudando-o novamente.
O que aconteceu com sua espada?
Seus olhos eram ocos.
Eu perdi
Ah.
Ento, lorde Chaol, ento?
Apenas Chaol.
Por um segundo, ela teve pena dele, e parte dela desejava que pudesse ser mais g
entil, ter mais compaixo.
No h como deixar Dorian de fora. No h como salv-lo.
Com o inferno que no h.
Voc deveria considerar melhor outros candidatos para colocar no trono...
No termine a frase
seus olhos estavam arregalados, sua respirao irregular.
Ela havia dito o suficiente. Ela moveu os ombros, fogo em seu temperamento.
Com minha magia, eu poderia ajud-lo, poderia tentar encontrar uma maneira de libe
rt-lo.
Mas muito provavelmente mat-lo. Ela no admitiria isso em voz alta. No at que ela pud
esse v-lo por si mesma.
E depois?
perguntou Chaol. Voc vai manter todos de Forte da Fenda refns do jeito q
ue fez em Doranelle? Queimar qualquer um que no concordar com voc? Ou ser que vai i
ncinerar o nosso reino por despeito? E as outras pessoas como voc, que sentem que
tm contas a acertar com Adarlan?
ele bufou um riso amargo.
Talvez ns sejamos melh
ores sem magia. Talvez a magia no torne as coisas justas para ns, meros mortais.
Justo? Voc acha que alguma parte disto justo?
Magia deixa as pessoas perigosas.
A magia salvou sua vida algumas vezes agora, se bem me lembro.
Sim
ele respirou voc e Dorian, e sou grato por isso. Mas onde esto os controles co
ntra o seu tipo? Ferro? No muito impedimento, ? Uma vez que a magia esteja permiti
da, quem impedir os monstros de sarem novamente? Quem vai impedir voc?
Uma lana de gelo atravessou seu corao.
Monstro.
Ela realmente tinha sido o horror e repulsa que viu em seu rosto naquele dia, qu
ando revelou sua forma ferica no outro mundo, o dia que ela tinha abrira a terra
e invocou fogo para salv-lo, para salvar Ligeirinha. Sim, sempre precisariam de m
edidas contra qualquer tipo de poder, contra um... Monstro.
Ela desejou que ele a golpeasse uma vez.
Ento Dorian pode ter magia. Voc pode entrar em acordo com o poder dele, e ainda as
sim o meu poder uma abominao para voc?
Dorian nunca matou ningum. Dorian no estripou Archer Finn nos tneis ou torturou e m

atou Grave e em seguida, picou-o em pedaos. Dorian no fez uma matana em Endovier qu
e deixou dezenas de mortos.
Foi um esforo erguer aquela velha e familiar barreira de gelo e ao. Tudo por trs de
la eram runas trmulas.
Eu fiz a minha paz com isso
ela respirou atravs dos dentes, tentando no puxar suas
armas como poderia ter feito uma vez, como ainda se coava para fazer, e falou: e
starei em meu antigo apartamento, se voc decidir usar a cabea em vez da bunda. Boa
noite.
Ela no lhe deu uma chance de responder antes de sair andando pela rua.

Chaol estava no pequeno quarto da casa caindo aos pedaos que tinha sido sede pri
ncipal do seu esquadro pelas ltimas trs semanas, olhando para uma mesa cheia de map
as, planos e notas relativas ao palcio, trocas de guardas e hbitos de Dorian. Brul
lo no tivera nada a oferecer durante o encontro uma hora antes, apenas reafirmaes s
ombrias de que Chaol fizera a coisa certa em deixar o servio do rei e se afastar
de tudo pelo que ele trabalhara. O homem mais velho ainda insistia em cham-lo de
capito, apesar dos protestos de Chaol.
Brullo fora quem procurara Chaol e se oferecera para ser os olhos dentro do cast
elo, apenas trs dias depois que ele saiu. Fugiu, Aelin tinha dito. Ela sabia exat
amente o que ela palavra significaria.
A rainha furiosa e impetuosa e talvez mais do que um pouco cruel, o encontrara e
sta noite. Ele vira a partir do momento em que cambaleou para fora da escurido do
s valgs para encontr-la de p com a quietude de uma predadora ao lado Nesryn. Apesa
r da sujeira e sangue nela, o rosto de Aelin era calmo e lavado com cor, e difer
ente. Mais velho, como se o silncio e o poder que ela irradiava tivessem afiado e
no apenas a sua alma, mas tambm a sua prpria forma. E quando viu o seu dedo nu...
Chaol tirou o anel que tinha enfiado no bolso e olhou para a lareira apagada. Se
ria uma questo de minutos em acender uma chama e atirar o anel nela.
Ele girou o anel entre seus dedos. A prata estava manchada e marcada por inmeros
arranhes.
No, Celaena Sardothien certamente no existia mais. Essa mulher
a mulher que ele am
ava... Possivelmente se afogou no vasto mar implacvel entre aqui e Wendlyn. Talve
z ela tivesse morrido nas mos dos prncipes valg. Ou talvez ele tivesse sido um tol
o todo esse tempo, tolo de olhar para a vida que ela tomara para si, o sangue qu
e ela tinha to irreverentemente derramado, e no estar enojado.
Havia sangue nela esta noite, ela tinha matado muitos homens antes de encontr-lo.
Ainda no tinha se incomodado em lav-lo, nem sequer pareceu notar que estava usand
o o sangue de seus inimigos.
Uma cidade ela tinha cercado uma cidade com suas chamas, e fez uma rainha ferica
tremer. Ningum devia possuir esse tipo de poder. Se ela podia fazer uma cidade in
teira queimar como retribuio por uma rainha ferica havia chicoteando o seu... amigo
, o que faria com o imprio que tinha escravizado e massacrado o seu povo? Ele no i
ria dizer-lhe como libertar magia, no at que tivesse certeza de que ela no transfor
maria Forte da Fenda em cinzas ao vento.
Houve duas batidas eficientes em sua porta.
Voc devia estar no seu turno, Nesryn
ele falou em forma de saudao.
Ela avanou, suave como um gato. Nos trs anos em que a conhecia, sempre tivera uma
forma tranquila e elegante de se mover. Um ano atrs, um pouco abalado e imprudent
e pela traio de Lithaen, foi o suficiente para que ela passasse a partilhar sua ca
ma no vero.
Meu comandante estava bbado, enfiando a mo sob a camisa de qualquer nova garonete e
m seu colo. Ele no vai notar a minha ausncia por um tempo ainda
uma espcie de diver
timento ferido brilhou em seus olhos escuros. O mesmo tipo de diverso que estiver
a ali no ano anterior sempre que eles se encontravam em pousadas ou em quartos a
cima de tabernas ou s vezes at contra a parede de um beco.
Ele precisava de distrao aps Lithaen t-lo trocado pelos encantos de Roland Havilliar
d. Nesryn estava entediada, aparentemente. Ela nunca o procurou, nunca perguntou
quando iria v-lo novamente, porque seus encontros sempre tinham sido iniciados p

or ele. Poucos meses depois, ele no se sentiu particularmente mal quando foi para
Endovier e parou de v-la. Ele nunca disse a Dorian, ou a Aelin. E quando ele cor
reu com Nesryn h trs semanas em um dos encontros rebeldes, ela no parecia guardar r
ancor.
Voc parece um homem que levou um soco nas bolas
falou, finalmente.
Ele moveu um olhar em sua direo. E porque ele realmente se sentisse assim, porque
talvez ele estivesse novamente se sentindo um pouco abalado e imprudente, ele co
ntou a ela o que tinha acontecido. Quem tinha acontecido com ele.
Ele confiava nela, no entanto. Nas trs semanas que passaram lutando e sobrevivido
juntos, ele no teve escolha a no ser confiar nela. Ren confiara nela. No entanto,
Chaol ainda no contara a Ren quem Celaena realmente era antes de ele partir. Tal
vez ele devesse saber. Se ele soubesse que ela voltaria assim, agiria desta form
a, sups que Ren saberia por quem estava arriscando sua vida. Sups que Nesryn merec
ia saber tambm.
Nesryn inclinou a cabea, seu cabelo brilhando como seda preta.
Campe do rei e Aelin Galathynius. Impressionante.
Ele no precisava se preocupar em pedir a ela para manter segredo. Ela sabia exata
mente quo preciosa aquela informao era. Ele no lhe pedira para ser sua segunda em co
mando para nada.
Eu deveria estar lisonjeada por ela segurar uma faca em minha garganta.
Chaol olhou novamente para o anel. Ele devia derret-lo, mas o dinheiro era escass
o. Ele j utilizara at muito do que retirara da tumba.
E ele agora precisava mais do que nunca. Agora que Dorian estava...
Estava...
Dorian tinha ido embora.
Celaena
Aelin mentira sobre muitas coisas, mas no teria mentido sobre Dorian. E e
la podia ser a nica pessoa capaz de salv-lo. Mas se ela tentasse mat-lo, em vez...
Ele afundou na cadeira, olhando fixamente para os mapas e planos que tinha monta
do. Tudo tudo era por Dorian, por seu amigo. Por si mesmo, ele no tinha mais nada
a perder. Ele no era nada mais do que um quebrador de juramentos
sem nome, um me
ntiroso, um traidor.
Nesryn deu um passo em direo a ele. Havia pouca preocupao em seu rosto, mas ele nunc
a esperara nada dela. Nunca quis isso. Talvez porque apenas ela entendesse o que
era enfrentar a desaprovao de um pai para seguir o seu prprio caminho. Mas enquant
o o pai de Nesryn acabou por aceitar a sua escolha, o de Chaol... Ele no queria p
ensar sobre seu pai agora, no quando Nesryn disse:
O que ela alegou sobre o prncipe...
Isso no muda nada.
Parece que isso muda tudo. Incluindo o futuro deste reino.
Basta deix-lo cair.
Nesryn cruzou os braos finos. Ela era magra o suficiente para que a maioria dos a
dversrios subestimasse seu prprio infortnio. Esta noite, ele a viu rasgar em um des
ses soldados valg como se ela estivesse desentranhando um peixe.
Acho que voc est deixando a sua histria pessoal ficar no caminho ao considerar cada
rota.
Ele abriu a boca para protestar. Nesryn levantou uma sobrancelha bem cuidada e e
sperou. Talvez ela tivesse se exaltado apenas agora.
Talvez tivesse sido um erro de se recusar a dizer a Aelin como libertar a magia.
E se isso lhe custasse Dorian no processo...
Ele jurou baixinho, a prensa de ar caleiras a vela sobre a mesa.
O capito que uma vez fora teria se recusado a contar a ela. Aelin era um inimigo
do seu reino.
Mas ele no era mais o capito. O capito morrera ao lado de Sorscha naquele quarto da
torre.
Voc lutou bem esta noite
disse ele, como se isso fosse uma resposta.
Nesryn estalou a lngua.
Eu voltei porque recebi um relatrio de que trs das guarnies da cidade foram chamados
para o Cofres menos de trinta minutos depois de nossa sada. Sua Majestade
disse
Nesryn secamente matou um grande nmero de homens do rei, os proprietrios e investi
dores do salo, e tomou para si o dever de destruir o lugar. Ele no ser reaberto nov

amente em breve.
Deuses acima.
Ser que eles sabem que foi a campe do rei?
No. Mas imaginei que eu deveria avis-lo. Aposto que ela tinha uma razo para faz-lo.
Pode ser. Talvez no.
Voc vai descobrir que ela tende a fazer o que quer quando quer e no pede permisso a
ntes.
Aelin provavelmente apenas estava irritada e decidiu liberar o seu temperamento
no salo prazeres.
Nesryn disse:
Voc deveria ter pensado melhor antes de perder-se com uma mulher assim.
E suponho que voc saiba tudo sobre perder-se com as pessoas, dada a forma como ta
ntos pretendentes estejam enfileirados do lado de fora das padarias de seu pai.
Um tiro barato, talvez, mas sempre tinham sido francos um com o outro. Ela nunca
parecia chateada com ele, de qualquer maneira.
Um fraco brilho de divertimento voltou a seus olhos quando Nesryn colocou as mos
nos bolsos e se virou.
por isso que nunca fico muito envolvida. Confuso demais.
Por que ela no deixaria ningum entrar. Nunca. Ele se debateu perguntando-se sobre
isso. Mas limitar as perguntas sobre seu passado era parte de seu negcio, e tinha
sido desde o incio.
Honestamente, ele no sabia o que esperava quando a rainha voltou. No aquilo.
Voc no pode escolher qual parte vai amar, Dorian dissera uma vez para ele. Ele est
ava certo. To dolorosamente certo.
Nesryn saiu porta fora.
Na primeira luz, Chaol foi para o joalheiro mais prximo e penhorou o anel por um
punhado de prata.

Exausta e miservel, Aelin marchou de volta para seu antigo apartamento em cima do
armazm annimo. Ela no se atreveu a demorar do lado de fora do porto do edifcio de ma
deira de dois andares que comprara quando finalmente pagou suas dvidas para com A
robynn
comprado para si, para sair da Torre dos Assassinos. Mas ele s comeou a par
ecer como uma casa depois que ela pagou as dvidas de Sam e ele foi morar ali com
ela. Umas poucas semanas
isso foi tudo o que ela pde compartilhar com ele.
Em seguida, ele estava morto.
A fechadura na grande porta de correr era nova, e dentro do armazm, as pilhas eno
rmes de caixas cheias de tinta permaneciam em boas condies. Sem p revestindo as esc
adas na parte de trs. Arobynn ou outra pessoa de seu passado estaria l dentro. Bom
. Ela estava pronta para outra luta.
Quando ela abriu a porta verde, uma faca erguida diante dela, o apartamento esta
va escuro. Vazio.
Mas havia um cheiro diferente.
Era uma questo de minutos checar o apartamento inteiro
a grande sala, a cozinha (
algumas mas velhas, mas no havia outros sinais de um ocupante), seu quarto (intocad
o), e quarto de hspedes. Era ali que o cheiro de algum permanecia; a cama no estava
feita com perfeio, e havia um bilhete sobre a cmoda ao lado da porta.
O capito disse que eu poderia ficar aqui por um tempo. Desculpe por tentar mat-la
no ltimo inverno. Eu era aquele com as espadas gmeas. No foi pessoal.
Ren.
Ela praguejou. Ren ficara ali? E... e ele ainda achava que ela era a campe do rei
.
Na noite em que os rebeldes mantiveram Chaol refm em um armazm, ela havia tentado
mat-lo, e ficou surpresa quando ele se manteve firme. Oh, ela se lembrava dele.
Pelo menos ele estava seguro no Norte.
Ela se conhecia bem o suficiente para admitir que o alvio era parcialmente covard
ia, ela no teria que enfrentar Ren e ver como ele reagiria a quem ela era, o que

fizera com o sacrifcio de Marion. Dada prpria reao de Chaol, no muito bem parecia um
uposio justa.
Ela caminhou de volta para a grande sala escura, acendendo as velas enquanto pas
sava. A grande mesa de jantar que ocupava metade do espao ainda estava montada co
m seus pratos elegantes. O sof e duas poltronas de veludo vermelho que antes ador
navam o canto estavam um pouco amassados, mas limpos.
Por alguns momentos, ela apenas olhou para a lareira. Um relgio bonito uma vez es
tivera ali, at o dia em que ela descobrira que Sam fora torturado e morto por Rou
rke Farran. Que a tortura durara por horas, enquanto ela estava com a bunda sent
ada naquele apartamento, embalando as coisas que precisariam para onde fossem. E
quando Arobynn viera dar a notcia, ela pegara aquele lindo relgio e o arremessara
do outro lado sala, onde ele tinha se quebrado contra a parede.
Ela no voltara ali desde ento, portanto algum limpara a sujeira. Ou Ren ou Arobynn.
Um olhar sobre uma das muitas estantes deu-lhe a resposta.
Cada livro que ela tinha fora embalado para aquela viagem s de ida para o contine
nte sul, para uma nova vida com Sam, fora colocado de volta no lugar. Exatamente
no mesmo local onde uma vez estiveram.
E s havia uma pessoa que saberia os detalhes
que usaria os objetos no embalados co
mo uma provocao e um presente e um lembrete tranquilo do que deix-lo custaria a ela
. O que significava Arobynn no tinha dvidas de que ela voltaria para l. Em algum mo
mento.
Ela caminhou para o seu quarto. No se atreveu a verificar se as roupas de Sam tin
ham sido guardadas nas gavetas ou jogadas fora.
Um banho era do que ela precisava. Um longo banho quente.
Ela mal reparou no quarto que uma vez tinha sido seu santurio. Acendeu as velas n
o banheiro de azulejos brancos, lanando um brilho cintilante e dourado.
Depois de girar a torneira de bronze da grande banheira de porcelana para deixar
que a gua flusse, ela desprendeu cada uma de suas armas. Tirou as camadas imundas
de roupas sangrentas at que ficou somente em sua prpria pele cicatrizada e olhou
para a tatuagem no espelho em cima da pia.
Um ms atrs, Rowan cobrira suas cicatrizes de Endovier com uma impressionante tatua
gem escrita na lngua antiga dos fericos, as histrias de seus entes queridos e como
eles tinham morrido.
Ela no permitiria que Rowan pintasse outro nome em sua carne.
Ela entrou na banheira, gemendo com o calor delicioso, e pensou no lugar vazio n
a prateleira sobre a lareira, onde o relgio devia estar. O lugar que nunca fora c
ompletamente preenchido novamente desde o dia em que ela quebrara o relgio. Talve
z ela tambm tenha parado naquele momento.
Parado de viver e apenas... sobrevivendo. Furiosa.
E talvez tenha ficado assim at esta primavera, quando estava esparramada no cho en
quanto trs prncipes valg se alimentavam dela, quando ela finalmente foi queimada p
or aquela dor e escurido, e o relgio comeou a andar de novo. No, ela no gostaria de a
crescentar outro nome amado em sua carne. Ela puxou um pano ao lado banheira e e
sfregou o rosto, pedaos de lama e sangue turvando a gua.
Imprevisvel. A arrogncia, o puro egosmo obstinado...
Chaol fugira. Ele fugira, e deixara Dorian para ser escravizado pelo colar.
Dorian. Ela voltou, mas tarde demais. Tarde demais.
Ela mergulhou a toalha novamente e cobriu o rosto com ela, esperando que de algu
ma forma aliviasse o ardor em seus olhos. Talvez se ela tivesse mandado uma mens
agem de Wendlyn sobre a destruio de Narrok; talvez fosse culpa dela que Aedion tiv
esse sido capturado, Sorscha estivesse morta, e Dorian, escravizado.
Monstro.
E ainda assim...
Por seus amigos, por sua famlia, ela ficaria feliz em ser um monstro. Por Rowan,
por Dorian, por Nehemia, ela se rebaixaria e degradaria e arruinaria a si mesma.
Ela sabia que eles teriam feito o mesmo por ela. Ela atirou a toalha na gua e se
sentou.
Monstro ou no, nunca em dez mil anos teria deixado Dorian enfrentar o pai sozinho
. Mesmo que Dorian tivesse dito a ela para ir. Um ms atrs, ela e Rowan escolheram
enfrentar os prncipes valg juntos
morrer juntos, se necessrio, ao invs de faz-lo soz

inho.
Voc me lembra de como o mundo deveria ser. De como o mundo pode ser, ela dissera
uma vez para Chaol. Seu rosto queimava. Uma menina dissera aquelas coisas; uma m
enina to desesperada para sobreviver, para encar-lo a cada dia, que no o questionar
a por que ele servia o verdadeiro monstro de seu mundo.
Aelin voltou a submergir, esfregando o cabelo, o rosto, seu corpo ensanguentado.
Ela podia perdoar a menina que precisava de um capito da guarda para oferecer es
tabilidade depois de um ano no inferno; perdoaria a garota que precisava de um c
apito para ser seu campeo.
Mas ela era sua prpria campe agora. E no queria acrescentar outro nome de algum amad
o e morto em sua carne.
Ento, quando acordou na manh seguinte, Aelin escreveu uma carta a Arobynn, aceitan
do sua oferta.
Um demnio valg para o prprio rei dos Assassinos.
Em troca de sua ajuda no resgate seguro e retorno de Aedion Ashryver, o Lobo do
Norte.
Captulo 8
Manon Bico Negro, herdeira do cl de bruxas Bico Negro, portadora da lmina Ceifador
a do Vento, cavaleira da serpente alada Abraxos, e Lder Alada do rei de Adarlan,
olhou para o homem corpulento sentado do outro ao lado da mesa de vidro negro e
manteve o temperamento sob rdea curta.
Nas semanas em que Manon e metade da legio Dentes de Ferro foram encaminhadas par
a Morath, para a fortaleza na montanha do duque Perrington, ela no confiou nele.
Nem qualquer uma de suas Treze. Era por esse motivo que as mos de Asterin estavam
a uma curta distncia de suas lminas gmeas enquanto permanecia inclinada contra a p
arede de pedra escura, e por que Sorrel estava postada perto das portas, e por q
ue Vesta e Lin montavam guarda do lado de fora delas.
O duque no percebeu ou no se importava. Ele demonstrou interesse em Manon apenas q
uando deu ordens sobre o treinamento de sua tropa. Fora isso, apareceu implacave
que esperavam no acampamento ao p da
lmente focado no exrcito de homens estranhos
montanha. Ou nos que moravam sob as montanhas que cercavam aqueles que gritavam
e gemiam e rugiam dentro do labirinto de catacumbas escavadas no corao da antiga r
ocha. Manon nunca tinha perguntado o que era mantido ou feito dentro dessas mont
anhas, embora suas Sombras houvessem relatado sussurros e altares de pedra manch
ados de sangue e masmorras mais negras do que a prpria escurido. Se ele no interfer
isse na legio das Dentes de Ferro, Manon particularmente no se importava. Deixe es
ses homens brincarem de ser deuses.
Normalmente, porm, especialmente nestas reunies miserveis, a ateno do duque fixava-se
na mulher bonita de cabelos negros que nunca saa de seu lado, como se presa a el
e por uma corrente invisvel.
Era para ela que Manon olhava agora, enquanto o duque apontava as reas no mapa qu
e ele queria batedoras Dentes de Ferro examinassem. Kaltain
era o nome dela.
Ela nunca falava nada, nunca olhava para ningum. Um colar escuro apertava em torn
o de sua garganta branca, um colar que fazia Manon manter distncia. Havia aquele
cheiro errado em torno de todas aquelas pessoas. Humano, mas tambm no humano. E na
quela mulher, o cheiro era mais forte e mais estranho. Como os lugares escuros e
esquecidos do mundo. Como terra cultivada num cemitrio.
Na prxima semana, quero relatrios sobre o que os homens selvagens das Caninos esto
fazendo
disse o duque. O bigode cor de ferrugem bem aparado parecia to em desacor
do com sua escura armadura brutal. Um homem que luta igualmente confortvel em sal
as do conselho ou em campos de extermnio.
Alguma coisa em particular para procurar?
Manon perguntou categoricamente, j ente
diada. Era uma honra ser Lder Alada, lembrou a si mesma; uma honra levar as anfit
ris Dentes de Ferro. Mesmo que estar ali a fizesse sentir que era uma punio, e mesm
o que j tivesse recebido a ordem de sua av, a lder do cl das bruxas Dentes de Ferro,
sobre qual deveria ser o prximo passo. Eles eram aliados de Adarlan
no lacaios qu
e respondiam ao sinal e chamado do rei.
O duque acariciou ociosamente o brao fino de Kaltain, sua carne branca marcada co
m contuses demais para serem acidentais.

E depois havia a cicatriz vermelha e grossa, um pouco antes da dobra de seu coto
velo, com duas polegadas de comprimento, ligeiramente saltada. Tinha que ser rec
ente.
Mas a mulher no vacilou ao contato ntimo do duque, no mostrou um lampejo de dor qua
ndo os dedos grossos acariciaram a cicatriz violenta.
Quero uma lista atualizada de seus assentamentos
falou o duque.
Seus nmeros, os p
rincipais caminhos que eles usam para atravessar as montanhas. Permanea invisvel e
no se envolva.
Manon podia tolerar tudo sobre estar presa em Morath, exceto esse ltimo fim. No se
envolva. No mate, no lute, nada de homens sangrando.
A cmara do conselho tinha apenas uma janela alta e estreita, seu campo de viso cor
tado por uma das muitas torres de pedra de Morath. Espao aberto no era suficiente
nesta sala, no com o duque e sua mulher quebrada ao lado dele. Manon ergueu o que
ixo e se levantou.
Como quiser.
Vossa Graa
disse o duque.
Manon fez uma pausa, meio virada para trs.
Os olhos escuros do duque no eram totalmente humanos.
Voc me tratar como Vossa Graa , Lder Alada.
Foi um esforo manter seus dentes de ferro na cavidade de suas gengivas.
Voc no meu duque
ela devolveu.
Muito menos minha graa.
Asterin continuava imvel.
O duque Perrington soltou uma risada. Kaltain no mostrou qualquer indicao de que ti
vesse ouvido algo.
O demnio branco
o duque meditou, olhando para Manon com olhos que percorriam livr
es demais. Se ele fosse qualquer outra pessoa, ela teria arrancado seus olhos co
m seus dentes de ferro, e o teria deixado gritar um pouco antes de rasgar a garg
anta dele com os dentes.
Eu me pergunto se voc no tomar o anfitrio para si e abocanh
ar meu imprio.
No tenho uso nenhum para as terras humanas.
Era verdade. Apenas os restos ocidentais, lar do outrora glorioso reino das brux
as. Mas at que lutassem na guerra do rei da Adarlan, at que os inimigos dele fosse
m derrotados, elas no seriam autorizadas a recuper-lo. Alm disso, a maldio das Crocha
n que lhes negara a verdadeira posse da terra manteve-se firme e elas no estavam
mais perto de quebr-la do que as ancis estiveram anos atrs, quando a ltima Rainha Cr
ochan as amaldioou com seu ltimo suspiro.
E, por isso, agradeo aos deuses todos os dias
ele acenou com a mo.
Dispensada.
Manon o olhou, mais uma vez debatendo os prs de mata-lo na mesa, s para ver como K
altain reagiria a isso, mas Asterin trocou o p poiado contra a pedra
era o mesmo
que uma tosse para chamar sua ateno.
Ento Manon deu as costas para o duque e sua noiva em silncio e saiu.

Manon seguia pelos corredores estreitos da fortaleza de Morath, Asterin flanquea


ndo-a, Sorrel um passo atrs, Vesta e Lin fechando a retaguarda.
Atravs de cada janela que elas passavam, rugidos e asas e gritos explodiam em con
junto com os raios finais do pr do sol e, alm deles, o impressionantemente implacve
l rudo de martelos sobre ao e ferro.
Passaram por um grupo de guardas do lado de fora da entrada para a torre privada
do duque e dos poucos lugares onde elas no eram autorizadas a entrar. O cheiro q
ue vazava de trs da porta de pedra escura brilhante fincava garras na espinha de
Manon, e ela e sua segunda e terceira imediatas mantiveram uma distncia prudente.
Foi Asterin quem exps os dentes nus para os guardas postados na frente da porta,
seu cabelo dourado e a tira de couro spera que ela usava em torno de sua testa b
rilhando luz das tochas.
Os homens no ousaram piscar, e suas respiraes no travaram. Ela sabia que o treinamen
to deles no tinha nada a ver com isso, eles tinham um cheiro desagradvel, tambm.
Manon olhou por cima do ombro para Vesta, que sorria para cada guarda e servo trm
ulo pelo qual passavam. Seu cabelo vermelho, a pele cremosa e olhos pretos e dou

rados eram suficientes para fazer a maioria dos homens em seu caminho ficarem di
strados enquanto ela os usava para o prazer e depois os deixava sangrar por diver
so. Mas esses guardas no renderam nenhuma reao a ela, tambm.
Vesta notou a ateno de Manon e ergueu as sobrancelhas ruivas.
Chame as outras
Manon ordenou a ela. hora de caar.
Vesta assentiu e virou por um corredor escuro. Ela moveu o queixo para Lin, que
lanou a Manon um sorriso perverso e desapareceu nas sombras nos calcanhares de Ve
sta. Manon e sua segunda e terceira ficaram em silncio enquanto subiam a torre ar
ruinada
metade dela abrigando a rea privada das Treze. Durante o dia, suas serpen
tes aladas empoleiravam-se nas traves enormes que sobressaam nas laterais da torr
e para obter algum ar fresco e ver o campo de guerra muito, muito abaixo; durant
e a noite, arrastavam-se na rea para dormir, acorrentadas em suas reas designadas.
Era muito mais fcil do que prend-las nas celas ftidas no ventre da montanha com o r
esto das serpentes aladas do anfitrio, onde elas s atacariam umas s outras e sairia
m com ferimentos e asas rasgadas.
Elas haviam tentado aloj-las
apenas uma vez, no momento da chegada. Abraxos enlou
quecera e destrura metade e sua cela, despertando as outras montarias at que elas,
tambm, resistiam, rugiam e ameaavam destruir tudo em torno deles. Uma hora mais t
arde, Manon reivindicara a torre para as Treze. Parecia que o cheiro estranho ir
ritava Abraxos tambm.
Mas no ninho da guia, o fedor dos animais era familiar e acolhedor. Sangue, bosta
, feno e couro. Dificilmente um sopro daquele fedor, talvez porque eles estivess
em to alto que o vento o soprasse para longe.
O piso revestido de palha era triturado sob suas botas, uma brisa fresca descia
de onde metade do telhado fora arrancado graas montaria de Sorrel. Para deixar as
serpentes aladas se sentirem menos enjauladas e assim Abraxos podia ver as estr
elas, como ele gostava de fazer.
Manon correu um olhar sobre os comedouros no centro da cmara. Nenhuma das montari
as tocou a carne e gros fornecidos pelos homens mortais que mantinham a torre aba
stecida. Um desses homens foi deixar feno fresco, e um reluzir dos dentes de fer
ro de Manon e ele estava correndo escada abaixo, o cheiro de seu medo persistent
e no ar como uma mancha de leo.
Quatro semanas
disse Asterin, olhando para a serpente alada azul-clara, visvel em
sua trave por um dos muitos arcos abertos.
Quatro semanas, e nenhuma ao. O que es
tamos fazendo aqui? Quando que vamos agir?
Na verdade, as restries estavam afetando a todos eles. Os voos limitados s noites p
ara manterem-se sem ser detectados, o fedor daqueles homens, a pedra, as forjas,
as passagens sinuosas e infinitas da fortaleza
eram todas pequenas coisas que e
sgotavam a pacincia de Manon a cada dia. Mesmo a pequena cordilheira em que a For
taleza estava aninhada era densa, feita apenas de rocha nua, com poucos sinais d
a primavera que agora cobrira a maior parte da terra. Um lugar morto e apodrecid
o.
Ns nos movemos quando nos ordenado
disse Manon para Asterin, olhando na direo do s
l poente. Logo logo mais
o sol desapareceria atrs daqueles irregulares picos negr
os e elas poderiam tomar o cu. Seu estmago agitou-se em antecipao.
E se estiver ques
tionando ordens, Asterin, ficarei feliz em substitu-la.
Eu no estou questionando
disse Asterin, sustentando o olhar de Manon por mais tem
po do que a maioria das bruxas ousava. Mas um desperdcio de nossas habilidades fi
car sentadas aqui como galinhas em uma gaiola, sob o comando do duque. Eu gostar
ia de abrir a barriga daquele verme.
Eu a aconselho, Asterin, a resistir ao impulso
Sorrel murmurou.
A morena e terceira na hierarquia de Manon, forte como um arete, manteve sua ateno
exclusivamente nos movimentos rpidos e letais de sua segunda em comando. A rocha
na chama de Asterin, desde que elas se tornaram imediatas.
O rei de Adarlan no pode tirar nossas montarias de ns. No agora
falou Asterin.
Tal
ez devssemos ir mais fundo nas montanhas e acampar l, onde, pelo menos, o ar est li
mpo. No h porque ficarmos escondidas aqui.
Sorrel soltou um grunhido de advertncia, mas Manon moveu o queixo, uma ordem sile
nciosa para impedi-la enquanto ela mesma se aproximava de sua segunda imediata.
A ltima coisa que preciso
Manon vociferou no rosto de Asterin
ter o porco questio

namento mortal da minha aptido das Treze. Mantenha-se na linha. E se eu ouvi-la d


izer a suas batedoras qualquer...
Acha que eu falaria mal de voc para as inferiores?
um reluzir dos dentes de ferro
.
Acho que voc e todas ns estamos cansadas de ficar confinadas nestes buracos ridculo
s, e voc tem a tendncia a dizer o que pensa e considerar as consequncias mais tarde
.
Asterin sempre tinha sido assim e foi exatamente por isso que Manon a escolhera
como sua imediata. A chama na rocha de Sorrel... E no gelo de Manon.
O resto das Treze comeou a aparecer quando o sol desapareceu. Elas ergueram os ol
hos para Manon e Asterin e sabiamente se mantiveram distantes, desviando a ateno.
A prpria Vesta murmurou uma orao Deusa de Trs Rostos.
Eu apenas quero que as Treze, que todas as Bico Negro, conquistem a glria no camp
o de batalha
disse Asterin, recusando-se a desviar o olhar de Manon.
Ns conquistaremos
Manon prometeu alto o suficiente para as outras ouvirem.
Mas at
ento, mantenha-se em na linha, ou vou deix-la presa ao cho at que voc seja digna de v
oar conosco novamente.
Asterin baixou os olhos.
Sua vontade minha, Lder Alada.
Vindo de qualquer outra pessoa, at mesmo Sorrel, o ttulo de honra teria sido norma
l, esperado. Porque nenhuma delas jamais se atrevera a usar aquele tom com ela.
Manon atacou, to rpido que at mesmo Asterin no pde recuar. A mo de Manon fechou-se em
torno da garganta de sua prima, suas unhas de ferro enterrando-se na pele macia
sob suas orelhas.
D um passo para fora da linha, Asterin, e isto
Manon cravou as unhas mais fundo q
uando o sangue azul comeou a deslizar no pescoo dourado de Asterin encontrar o seu
alvo.
Manon no se importava que elas tivessem lutado do mesmo lado um sculo aps o outro,
que Asterin fosse sua parente mais prxima, ou que Asterin tivesse avanado para def
ender a posio de Manon como herdeira vrias vezes. Ela dispensaria Asterin no moment
o em que ela se tornasse um incmodo intil. Manon deixou Asterin ver tudo isso em s
eus olhos.
O olhar de Asterin foi para o manto vermelho-sangue que Manon usava
o manto que
av de Manon entregara para ela aps Manon ter cortado a garganta da Crochan, a brux
a sangrou no cho da mega. O rosto lindo e selvagem de Asterin estava frio quando e
la respondeu:
Entendido.
Manon balanou sua garganta, expulsando o sangue de Asterin das unhas quando se vi
rou para as Treze, agora de p esperando por suas montarias, redor e silenciosas.
Vamos montar. Agora.

Abraxos se moveu e balanou embaixo de Manon enquanto ela subia na sela, bem consc
iente de que um passo em falso na trave de madeira em que ele estava empoleirado
levaria a uma queda muito longa, muito permanente.
Abaixo e ao sul, incontveis fogueiras do exrcito piscaram, e a fumaa das forjas ent
re eles subia alto em nuvens que estragavam o cu estrelado iluminado pela lua. Ab
raxos rosnou.
Eu sei, eu sei, estou com fome, tambm
disse Manon, piscando para colocar a plpebra
extra no lugar enquanto conferia os arreios que a mantinham firme na sela. sua
esquerda e direita, Asterin e Sorrel montavam suas serpentes aladas e viraram-se
para ela. As feridas de sua prima j haviam coagulado.
Manon olhou para o mergulho implacvel que as esperava na lateral da torre, passan
do pelas pedras irregulares da montanha, e para o ar livre alm. Talvez fosse por
isso que os tolos mortais tivesse insistido para que cada serpente alada e caval
eira fizessem a Travessia para a mega para que elas pudessem vir a Morath e no se
recusar a simplesmente saltarem, mesmo a partir dos nveis mais baixos da Fortalez
a.
Um vento frio roou seu rosto, obstruindo seu olfato. Uma splica, um grito rouco pa

rtiu de dentro de uma daquelas montanhas ocas


ento ficou em silncio. Hora de ir
pa
ra encher suas barrigas, em seguida, para ficar longe da podrido daquele lugar po
r algumas horas.
Manon cravou as pernas na lateral cicatrizada do couro de Abraxos, e suas asas r
eforadas com seda de aranha brilharam como ouro luz das fogueiras muito abaixo.
Voe, Abraxos
ela sussurrou.
Abraxos sugou um grande flego, fechou asas e mergulhou pela lateral da trave.
Ele gostava de fazer isso, apenas cair como se tivesse sido fulminado. Sua serpe
nte alada, ao que parecia, tinha senso de humor.
Da primeira vez que ele fizera isso, ela gritara com ele. Agora ele o fez apenas
para se mostrar, enquanto as serpentes aladas das outras Treze tiveram que salt
ar para cima e para longe, para em seguida mergulhar, seus corpos grandes demais
para navegar com agilidade na queda estreita.
Manon manteve os olhos abertos enquanto eles caam, o vento acertando-lhes, Abraxo
s uma massa quente abaixo dela. Ela gostava de ver cada rosto mortal, atordoado
e aterrorizado, gostava de ver o quo perto Abraxos chegava das pedras da torre, d
a irregular montanha de rocha negra diante deles...
Abraxos estendeu suas asas e se inclinou com fora, girando o mundo e, em seguida,
atirando para trs. Ele soltou um grito perfurante que reverberou sobre cada pedr
a de Morath, ecoado pelos gritos das montarias das Treze. Nas escadas exteriores
de uma torre, um servo transportando um cesto de mas gritou e deixou cair seu far
do. As mas caram uma por uma pelos degraus sinuosos ao redor da torre, uma cascata
de vermelho e verde at acertar as forjas.
Ento Abraxos foi para cima e para longe sobre o exrcito escuro, sobre os picos afi
ados, as Treze entrando suavemente em formao atrs dele.
Era uma estranha espcie de emoo voar assim, com apenas seu cl
a unidade capaz de saq
uear cidades inteiras para si mesmas. Abraxos voou forte e rapidamente, ele e Ma
non explorando a terra enquanto ficavam livres das montanhas e cruzavam a terra
plana antes de o rio Acanthus.
A maioria dos humanos tinha fugido desta regio, ou foram massacrados pela guerra
ou por esporte. Mas ainda havia alguns, se voc soubesse para onde procurar.
Eles voaram e voaram, uma lua crescente prateada aumentando cada vez mais: a foi
ce de Crone. Uma boa noite para a caa, se o rosto cruel da Deusa agora as vigiass
e, mesmo que a escura lua nova a sombra de Crone
fosse sempre prefervel.
Pelo menos a foice emitia luz suficiente para Manon ver enquanto explorava a ter
ra. gua mortais gostavam de viver perto da gua, de modo que ela se dirigiu para um
lago que vislumbrara semanas atrs, mas ainda no tinha explorado.
Rpidas e elegantes como sombras, as Treze dispararam sobre a terra oculta da noit
e.
Por fim, o luar brilhava vagamente sobre um pequeno corpo de gua, e Abraxos desli
zou para ele, descendo cada vez mais at Manon podia ver seu reflexo na superfcie p
lana, ver a capa vermelha tremulando atrs dela como um rastro de sangue.
Atrs, Asterin gritou, e Manon virou-se para ver a segunda em comando arremessar s
eus braos para fora e inclinar-se para trs na sela at que ela estava deitada de cos
tas de sua montaria, seu cabelo dourado flutuando para trs.
To extasiante e selvagem como sempre, uma alegria indomvel e feroz quando Asterin
voava.
Manon, ocasionalmente, se perguntava se sua imediata escapava durante a noite pa
ra voar sem nada, apenas sua pele, abrindo mo at mesmo da sela.
Manon olhou para frente, franzindo a testa. Graas escurido que a Me Bico Negro no es
tivesse ali para ver isso, ou mais do que Asterin estaria ameaada. O prprio pescoo
de Manon, tambm, por permitir que tais selvagerias florescerem. E no estar inteira
mente disposta a impedi-la. Manon avistou uma pequena casa com um campo cercado.
Uma luz cintilava na janela
perfeito. Alm da casa, tufos brancos brilhavam como
a neve. Igualmente melhor.
Manon dirigiu Abraxos em direo fazenda, em direo famlia
que se fosse inteligente
ria as asas se aproximando e correria para se esconder.
Nada de crianas. Era uma regra tcita entre as Treze, mesmo que alguns dos outros c
ls no tivessem escrpulos sobre isso, especialmente as Pernas Amarelas. Mas homens e
mulheres eram um jogo justo, se houve diverso.

E depois de seus encontros anteriores com o duque, como Asterin, Manon estava re
almente pronta para uma diverso.
Captulo 9
Depois que Aelin escreveu uma maldita carta para Arobynn e enviou atravs de um do
s seus meninos de rua ferozes, a fome a fez deixar o apartamento na manh cinzenta
. Com os ossos cansados, ela procurou caf da manh, buscando comprar o suficiente p
ara o almoo e jantar, e retornando para o depsito uma hora mais tarde. Chegando, e
ncontrou uma grande caixa esperando na mesa de jantar.
No havia sinal de a fechadura ter sido adulterada, nenhuma das janelas estava mai
s aberta de quando ela as abriu naquela manh para que uma brisa do rio entrasse.
Mas ela no esperava menos de Arobynn
nada menos do que um lembrete de que ele pod
eria ser o rei dos Assassinos, mas possua garras e mortos em seu caminho para o t
rono.
Pareceu oportuno, de alguma forma, que o cu se abrisse naquele momento, o tambori
lar e tilintar da gua da chuva afastando o silncio demasiadamente pesado da sala.
Aelin puxou a fita de seda esmeralda em torno da caixa cor creme at que ela se so
ltou.
Deixando de lado a tampa, ela olhou para o tecido ali dentro por um longo moment
o. Leu o bilhete colocado sobre ele: Tomei a liberdade de fazer algumas melhoria
s desde a ltima vez. Que o jogo comece.
Sua garganta apertou, mas ela tirou a roupa preta e justa da caixa, grossa e fle
xvel como o couro, mas sem o brilho e o aperto. Sob o traje dobrado estava um par
de botas. Elas haviam sido limpas desde a ltima vez que ela usara anos atrs, o co
uro preto ainda flexvel e malevel, as ranhuras especiais e lminas escondidas to prec
isas como nunca.
Ela levantou a manga da pesada roupa para revelar as luvas internas que ocultava
m finas espadas cruis em seu antebrao.
Ela no tinha visto aquele equipamento, no tinha usado desde... ela olhou para o lu
gar vazio em cima da lareira. Outro teste
um silencioso, para ver o quanto ela i
ria perdoar e esquecer, o quanto ela teria estmago para trabalhar com ele.
Arobynn pagara pelo traje anos antes, uma taxa exorbitante exigida por um mestre
de Melisande que havia trabalhado nele mo, feito exatamente para suas medidas. E
le insistiu que seus dois melhores assassinos fossem equipados nas furtivas vest
imentas letais, de modo que a dela foi um presente, um dos muitos que ele despej
ou sobre ela como reparao por espanc-la e depois despach-la para o deserto Vermelho.
Ela e Sam, ambos tinham levado surras brutais por sua desobedincia, mas Arobynn
fizera Sam pagar por seu traje. E ento lhe deu empregos de segunda categoria para
impedi-lo de pagar rapidamente a sua dvida.
Ela colocou o traje de volta na caixa e comeou a despir-se, respirando o cheiro d
a chuva em pedra que flutuava pelas janelas abertas.
Oh, ela poderia fingir ser a protegida dedicada novamente. Poderia fingir e segu
ir o plano que ela criou teria que modific-lo um pouco, apenas o suficiente. Ela
mataria quem quer que fosse necessrio, se venderia, se destruiria, se isso signif
icasse a segurana de Aedion.
Dois dias
apenas dois dias at que ela pudesse v-lo novamente, at que pudesse ver co
m seus prprios olhos que ele conseguira, que ele sobrevivera todos esses anos em
que tinham se separado. E mesmo que Aedion a odiasse, cuspisse nela como Chaol p
raticamente fizera... Ainda valeria a pena.
Nua, ela entrou no traje, o material liso sussurrando contra sua pele.
Tpico de Arobynn no mencionar as modificaes que ele fizera, tornar um enigma letal p
ara ela resolver, se ela fosse inteligente o suficiente para sobreviver.
Ela danou com ele, com o cuidado de evitar acionar o mecanismo que mantinha aquel
as lminas escondidas, e todas as outras armas ou truques. Era o trabalho para out
ro momento antes que a roupa a envolvesse completamente, e ela dobrou seus ps den
tro das botas.
Quando foi para o quarto, ela j podia sentir o reforo adicionado a cada ponto frac
o que possua. As especificaes deviam ter sido enviadas meses antes de o traje chega
r, pelo homem que, de fato, sabia sobre o joelho que s vezes incomodava, as parte
s do corpo que eram favorecidas em combate, a velocidade com que ela se movia. T

odo o conhecimento de Arobynn sobre ela, envolvendo-a em um tecido de ao e escuri


do. Ela fez uma pausa em frente ao espelho, de p contra a parede do quarto.
Uma segunda pele. Talvez menos escandalosa pelo detalhamento requintado, o acolc
hoamento extra, os bolsos, as partes decoradamente blindadas
mas no havia um centm
etro deixado para a imaginao. Ela soltou um assobio. Muito bem, ento.
Ela poderia ser Celaena Sardothien novamente um pouco mais, at que este jogo esti
vesse terminado.
Ela podia ver o que j pairava sobre ela, antes mesmo dos cascos e rodas pararem n
a frente do armazm, ao ouvir o som ecoar pelas janelas abertas.
Duvidava que Arobynn fosse aparecer to cedo para regozijar
no, ele esperaria at que
ela aprendesse o que realmente o traje podia fazer.
Isso fazia com que fosse outra pessoa se incomodando em passar por ali, embora d
uvidasse que Chaol desperdiaria dinheiro em uma carruagem, mesmo na chuva. Manten
do-se longe da vista, ela olhou para fora da janela atravs do aguaceiro, vendo os
contornos do transporte annimo. No havia ningum na rua chuvosa para observ-lo e nen
hum sinal de quem poderia estar dentro.
Indo para a porta, Aelin sacudiu seu pulso, liberando a lmina em seu brao esquerdo
. No houve nenhum som quando ela deslizou da ranhura escondida na luva, o metal b
rilhando sob a luz chuva turva.
Deuses, o traje era to maravilhoso quanto no primeiro dia em que ela o usara. A lm
ina cortava to suavemente pelo ar como quando ela mergulhava em seus alvos.
Seus passos e o tamborilar da chuva no telhado do armazm eram os nicos sons enquan
to ela descia as escadas, ento saa entre as caixas empilhadas no piso principal.
Com o brao esquerdo dobrado para esconder a lmina sob seu manto, ela puxou a grand
e porta de correr do armazm para revelar os vus da chuva correndo alm. Uma mulher e
sperava sob o toldo estreito, uma carruagem de aluguel sem marcaes parada atrs dela
no meio-fio. O condutor observava cuidadosamente, chuva pingando da ampla borda
de seu chapu.
No um olhar treinado apenas considerando a mulher que o contratou. Mesmo na chuva
, a capa era de um profundo cinza, o tecido limpo e grosso o suficiente para sug
erir muito dinheiro, apesar da carruagem.
O capuz pesado escondia o rosto da estranha na sombra, mas Aelin vislumbrou a pe
le de marfim, cabelos escuros e luvas de veludo fino sob a capa
segurando uma ar
ma?
Comece explicando
disse Aelin, inclinando-se contra a porta
ou voc virar rao para
tos.
A mulher voltou para a chuva no para trs, exatamente, mas em direo carruagem, onde
elin observou a pequena forma de uma criana esperando l dentro. Encolhida.
A mulher disse:
Eu vim para avis-la
e puxou o capuz para trs apenas o suficiente para revelar seu
rosto.
Olhos grandes e verdes ligeiramente erguidos, lbios sensuais, mas do rosto proemine
ntes e um nariz petulante combinados para criar uma beleza impressionante e rara
que levava os homens a perderem todo o senso comum.
Aelin deu um passo sob o toldo estreito e falou lentamente:
Se minha memria me serve, Lysandra, eu a avisei que se alguma vez a visse de novo
, eu a mataria.

Por favor
implorou Lysandra.
Essas palavras o desespero por trs delas
fez Aelin deslizar a lmina de volta para
a bainha.
Nos nove anos em que conhecera a cortes, nunca ouviu Lysandra dizer por favor, ou
parecer desesperada por nada. Frases como obrigada , por favor , ou at mesmo
que bom
la nunca foram pronunciadas por Lysandra para Aelin.
Elas poderiam ter sido amigas to facilmente quanto era inimigas
ambas rfs, ambas en
contradas por Arobynn quando crianas. Mas Arobynn entregara Lysandra Clarisse, su
a boa amiga e dona um bordel bem-sucedido. E embora Aelin tivesse sido treinada
para matar nos campos e Lysandra nos quartos, elas de alguma forma cresceram riv

ais, arranhando-se pelo favor de Arobynn.


Quando Lysandra fez dezessete anos e teve seu leilo, foi Arobynn quem venceu, usa
ndo o dinheiro que Aelin lhe dera para pagar suas prprias dvidas. A cortes ento joga
ra em seu rosto o que Arobynn fizera com o sangue de Aelin. E Aelin jogara algo
de volta para ela: um punhal. Elas no se viram desde ento.
Aelin percebeu que era perfeitamente justificado, puxando o capuz para revelar s
eu prprio rosto e dizendo:
Eu levaria menos de um minuto para matar voc e seu condutor, e para me certificar
de que sua pequena protegida na carruagem no diria um pio sobre isso. Ela provav
elmente ficaria feliz em v-la morta.
Lysandra endureceu.
Ela no minha protegida, e no est em treinamento.
Ento ela servir de escudo contra mim?
o sorriso de Aelin era afiado.
Por favor, por favor
disse Lysandra atravs da chuva
Eu preciso falar com voc, apen
as por alguns minutos, onde for seguro.
Aelin observou suas roupas finas, a carruagem contratada, a chuva sobre os paral
eleppedos. To tpico de Arobynn jogar aquilo para ela. Mas ela o deixaria jogar esta
rodada; ver aonde ele queria chegar. Aelin apertou a ponte do nariz com dois de
dos, em seguida, levantou a cabea.
Voc sabe que terei que matar o seu condutor.
No, voc no tem!
gritou o homem, lutando para agarrar as rdeas.
Juro... Juro que n
u falar uma palavra sobre este lugar.
Aelin perseguiu ao cabriol, a chuva encharcando instantaneamente sua capa. O moto
rista poderia informar a localizao do armazm, poderia pr tudo em risco, mas... Aelin
olhou para a licena para a carruagem salpicada de chuva emoldurada pela porta, i
luminada por uma pequena lanterna pendurado acima.
Bem, Kellan Oppel da Baker Street, sessenta e trs, apartamento dois, acho que voc
no vai contar a ningum.
Branco como a morte, o condutor acenou com a cabea.
Aelin abriu a porta da carruagem, dizendo criana:
Saia. Saia da, agora.
Evangeline pode esperar aqui
sussurrou Lysandra.
Aelin olhou por cima do ombro, chuva respingando em seu rosto enquanto seus lbios
repuxavam-se para cima de seus dentes.
Se voc pensa por um momento que vou deixar uma criana sozinha em uma carruagem alu
gada nas favelas, pode voltar direto para o buraco de onde saiu
ela olhou para a
carruagem novamente e disse para a menina encolhida: Vamos l, voc. Eu no vou morde
r.
Isso pareceu ser garantia suficiente para Evangeline, que chegou mais perto, a l
uz da lanterna dourando sua mozinha de porcelana antes de ela agarrar o brao de Ae
lin e pular de dentro da cabine. No mais do que onze anos, ela era delicada, seu
cabelo avermelhado tranado para trs para revelar olhos dourados que devoraram a ru
a encharcada e as mulheres diante dela. To impressionante quanto sua mestra, ou t
eria sido, se no fossem as profundas cicatrizes irregulares em ambas as bochechas
. Cicatrizes que explicavam a hedionda tatuagem na parte interna do pulso da gar
ota. Ela fora uma das aprendizes de Clarisse, at que foi marcada e perdeu todo o
valor.
Aelin piscou para Evangeline e disse com sorriso conspirador quando ela a levou
atravs da chuva:
Voc se parece com o meu tipo de pessoa.

Aelin abriu o resto das janelas para deixar a brisa refrigerada da chuva entrar
no apartamento abafado. Felizmente, ningum tinha aparecido na rua nos minutos que
ficou l fora, mas se Lysandra estava aqui, ela no tinha dvida de que voltaria para
Arobynn.
Aelin deu um tapinha na poltrona diante da janela, sorrindo para a menina com as
cicatrizes brutais.
Este o meu lugar favorito para sentar em todo o apartamento, quando h uma brisa a

gradvel vindo da janela. Se quiser, tenho um livro ou dois que acho que voc gostar
ia. Ou
ela apontou para a cozinha direita
voc pode encontrar algo delicioso na co
zinha, como tortas picantes de mirtilo, eu acho Lysandra estava dura, mas Aelin
particularmente no dava mnima quando acrescentou para Evangeline:
voc escolhe.
Como uma criana em um bordel de alta classe, Evangeline provavelmente tinha muito
poucas opes em sua curta vida. Os olhos verdes de Lysandra pareceram suavizar um
pouco, e Evangeline respondeu, com a voz quase inaudvel acima do tamborilar da ch
uva no telhado e janelas:
Eu gostaria de uma torta, por favor.
Um momento depois, ela se foi.
Menina esperta saber ficar fora do caminho da patroa.
Com Evangeline ocupada, Aelin tirou a capa encharcada e usou a pequena parte sec
a restante para limpar o rosto molhado. Mantendo seu pulso pronto o caso fosse n
ecessrio desembainhar a lmina escondida, Aelin apontou para o sof em frente lareira
apagada e pediu a Lysandra:
Sente-se.
Para sua surpresa, a mulher obedeceu, mas, em seguida, disse:
Ou voc vai ameaar me matar de novo?
Eu no fao ameaas. Somente promessas.
A cortes caiu contra as almofadas do sof.
Por favor. Como vou levar qualquer coisa que saia da sua boca grande a srio?
Voc levou a srio quando atirei um punhal em sua cabea.
Lysandra lhe deu um pequeno sorriso.
Voc errou.
Era verdade, mas ela ainda roou a orelha da cortes. Tanto quanto ela tinha sido em
causa, fora merecido.
Mas era uma mulher sentada diante dela, as duas eram mulheres agora, no as menina
s que tinham sido aos dezessete anos. Lysandra a olhou de cima a baixo.
Eu prefiro voc loira.
E eu prefiro que voc d o fora da minha casa, mas no parece provvel que isso acontea
m breve.
Ela olhou para a rua abaixo; a carruagem permanecia, como solicitado.
A
robynn no poderia enviar uma de suas carruagens? Pensei que ele estivesse pagando
generosamente.
Lysandra acenou com a mo, a luz das velas refletindo uma pulseira de ouro que mal
cobria a tatuagem de cobra carimbada em seu pulso delgado.
Recusei sua carruagem. Pensei que daria a impresso errada.
Tarde demais para isso.
Ele te mandou, ento. Para me avisar sobre o que, exatamente?
Ele me enviou para contar-lhe o seu plano. Ele no confia em mensageiros nos dias
de hoje. Mas a advertncia vem de mim.
Uma mentira absoluta, sem dvida. Mas aquela tatuagem
o sinete do bordel de Claris
se, gravado na carne de todas as suas cortess do momento em que foram vendidas em
sua casa... A menina na cozinha, o condutor abaixo aquilo poderia tornar tudo m
uito, muito difcil se ela eviscerasse Lysandra. Mas o punhal era tentador desde q
ue viu a tatuagem.
No a espada, no, ela queria a intimidade de uma faca, queria compartilhar o ltimo a
r com a cortes quando ela parasse de respirar.
Por que voc ainda tem o sinete de Clarisse tatuado em voc?
Aelin perguntou muito c
almamente.
No confie em Archer, Nehemia tentou avis-la, desenhando uma representao perfeita da
cobra em sua mensagem codificada. Mas o que significaria qualquer outra pessoa c
om esse smbolo? Os anos em que Aelin conhecera Lysandra... Duas caras, mentirosa
e conivente estavam entre as palavras mais agradveis que Aelin usara para descrevla.
Lysandra franziu o cenho para ela.
Ns no somos liberadas at que paguemos nossas dvidas.
Da ltima vez que vi sua carcaa prostituda, foi semanas depois de pag-las.
Na verdad
, Arobynn pagara tanto no leilo h dois anos que Lysandra deveria ter sido liberada
quase que imediatamente.
Os olhos da cortes piscaram.
Voc tem um problema com a tatuagem?

Aquele pedao de merda do Archer Finn tinha uma


eles pertenciam mesma casa, mesma
senhora. Talvez eles trabalhassem juntos em outros aspectos tambm.
Lysandra sustentou o olhar dela.
Archer est morto.
Porque eu o eviscerei
Aelin disse docemente.
Lysandra apoiou uma mo na parte de trs do sof.
Voc
ela prendeu a respirao. Mas ento balanou a cabea e disse baixinho:
Bom. Bom
c o tenha matado. Ele era um porco a servio prprio
Poderia ser uma mentira para conquist-la.
Diga logo o que quer e saia.
A boca sensual de Lysandra se apertou. Mas ela explicou o plano de Arobynn para
libertar Aedion.
Ele era brilhante, se Aelin fosse honesta
e inteligente e dramtico e corajoso. Se
o rei de Adarlan queria fazer um espetculo da execuo de Aedion, eles fariam um esp
etculo de seu resgate. Mas cont-lo atravs de Lysandra, transform-la em outra pessoa
que poderia tra-la ou testemunhar contra ela... era mais um lembrete de quo facilm
ente o destino de Aedion poderia ser selado, se Arobynn decidisse tornar a vida
de Aelin um inferno.
Eu sei, eu sei
disse a cortes, vendo um brilho frio nos olhos de Aelin.
Voc no pre
isa me lembrar de que vai me esfolar viva se eu tra-la.
Aelin sentiu um msculo em sua bochecha tremer.
E o aviso voc tem para me dar?
Lysandra mexeu-se no sof.
Arobynn queria que eu lhe contasse o plano para que eu pudesse verific-la - test-l
a, ver o quanto est do lado dele, ver se vai tra-lo.
Eu ficaria decepcionada se ele no o tivesse feito.
Acho que... acho que ele tambm me enviou aqui como uma oferta.
Aelin sabia o que ela queria dizer, mas respondeu:
Infelizmente para voc, eu no tenho interesse em mulheres. Mesmo quando elas so paga
s.
As narinas de Lysandra inflaram delicadamente.
Acho que ele me enviou aqui para que voc pudesse me matar. Como um presente.
E voc veio me pedir para reconsiderar?
No era de admirar que ela trouxesse a criana
, ento. Covarde egosta, usar Evangeline como um escudo. Trazer uma criana ao mundo
deles.
Lysandra olhou para a faca amarrada coxa de Aelin.
Mate-me se quiser. Evangeline j sabe do que suspeito, e no vou dizer uma palavra.
Aelin esperava que seu rosto fosse uma mscara de calma glacial.
Mas eu vim para avis-la
Lysandra continuou.
Ele pode oferecer-lhe presentes, pode
ajud-la com esse resgate, mas ele tem te vigiado e tem os seus prprios planos. Es
se favor que ofereceu a ele, ele no me disse o que , mas provvel que seja uma armad
ilha, de uma forma ou de outra. Eu consideraria se a ajuda dele vale a pena, e v
eria se voc pode sair sem ela.
Ela no o faria
no podia. No por cerca de uma dzia de razes diferentes.
Quando Aelin no respondeu, Lysandra respirou fundo.
Eu tambm vim para dar-lhe isso.
Ela estendeu a mo para as dobras de seu rico vesti
do ndigo, e Aelin sutilmente deslocou para uma posio defensiva.
Lysandra simplesmente puxou para fora um envelope desgastado e murcho e cuidados
amente colocou-o sobre a mesa baixa diante do sof. Ela balanou com o movimento.
Isto para voc. Por favor, leia.
Ento voc prostituta e garota de recados de Arobynn agora?
A cortes recebeu o tapa verbal.
Isto no de Arobynn. de Wesley
Lysandra parecia afundar no sof, e houve uma triste
a indizvel em seus olhos por um momento que Aelin acreditou.
Wesley
repetiu Aelin.
Guarda-costas de Arobynn. Aquele que passou a maior parte
de seu tempo me odiando, e no resto contemplando maneiras de me matar
a cortes as
sentiu. Arobynn assassinou Wesley por matar Rourke Farran.
Lysandra se encolheu.
Aelin olhou para o envelope ntigo. Lysandra baixou o olhar para suas mos, apertou
-as com tanta fora que os ns dos dedos estavam brancos como ossos.

Linhas desgastadas marcaram o envelope, mas o selo lascado ainda estava inteiro.
Por que voc vem carregando uma carta para mim de Wesley por quase dois anos?
Lysandra ergueu o olhar, e sua voz falhou enquanto ela falava:
Porque eu o amava muito.
Bem, essa era a ltima coisa que ela esperava que Lysandr
a dissesse.
Comeou como um erro. Arobynn ia me mandar de volta para Clarisse com
ele na carruagem como acompanhante, e no incio, ramos apenas amigos. Ns conversvamos
, e ele no esperava nada. Mas ento... Sam morreu, e voc...
Lysandra apontou a carta
com o queixo, ainda lacrada entre eles. Est tudo ai dentro. Tudo o que Arobynn f
ez, tudo o que ele planejava. O que ele pediu para Farran fazer com Sam, o que e
le ordenou que fosse feito com voc. Tudo isso. Wesley queria que voc soubesse, por
que queria que voc entendesse, precisava entender, Celaena, que ele no sabia at que
fosse tarde demais. Ele tentou par-lo, e fez o melhor que pde para vingar Sam. Se
Arobynn no o tivesse matado... Wesley estava planejando ir para a Endovier tir-la
de l. Ele chegou a ir ao mercado negro para encontrar algum que conhecia as minas
, e tinha um mapa delas. Eu ainda o tenho. Como prova. Eu... Eu posso ir busc-lo.
..
As palavras a acertaram como uma saraivada de flechas, mas compartimentalizou a
tristeza por um homem que nunca considerara como nada alm de um dos ces de Arobynn
. Ela colocaria isso como uma tentativa de Arobynn, para compensar toda essa his
tria lev-la a confiar na mulher. A Lysandra que ela conhecia ficaria mais do que f
eliz em faz-lo. E Aelin poderia seguir com isso apenas para saber aonde iria lev-l
a, o que Arobynn estaria disposto a revelar para t-la ao seu lado, mas...
O que ele pediu para Farran fazer com Sam.
Ela sempre assumiu que Farran torturara Sam da forma como tanto gostava de machu
car e quebrar pessoas. Mas Arobynn pedir que coisas especficas fossem feitas com
Sam... era bom que ela no tivesse a sua magia. Bom que tivesse sido sufocada.
Porque ela poderia irromper em chamas e incendiar e queimar durante dias, encaps
ulada em seu fogo.
Ento voc veio para c
Aelin falou, quando Lysandra discretamente enxugou os olhos co
m um leno para me dizer que Arobynn poderia estar me manipulando e me alertar por
que voc finalmente percebeu o monstro que Arobynn verdadeiramente depois de ele t
er matado o seu amante?
Eu jurei a Wesley que lhe entregaria pessoalmente essa carta.
Bem, voc a entregou, pode sair.
Passos leves soaram, e Evangeline entrou da cozinha, correndo para sua senhora c
om uma graa calma e gil. Com ternura surpreendente, Lysandra escorregou um brao rec
onfortante em torno Evangeline quando se levantou.
Entendo, Celaena, mas eu lhe imploro: leia esta carta. Por ele.
Aelin mostrou os dentes.
Saia.
Lysandra caminhou at a porta, mantendo-se e a Evangeline a uma distncia saudvel de
Aelin. Ela parou na porta.
Sam era meu amigo, tambm. Ele e Wesley foram meus nicos amigos. E Arobynn matou os
dois.
Aelin apenas levantou a sobrancelha.
Lysandra no se incomodou com um adeus quando desapareceu pelas escadas.
Mas Evangeline permaneceu no limiar, olhando entre mulher desaparecendo e Aelin,
seu lindo cabelo brilhando como cobre lquido.
Em seguida, a menina apontou para seu rosto cheio de cicatrizes e falou:
Ela fez isso comigo.
Foi um esforo se manter sentada, no pular escadas abaixo e cortar a garganta de Ly
sandra.
Mas Evangeline continuou:
Eu chorei quando minha me me vendeu para Clarisse. Chorei e chorei. E acho que Ly
sandra tinha irritado a dona naquele dia, porque eles me deram a ela como uma ap
rendiz, embora ela estivesse a semanas de pagar as prprias dvidas. Naquela noite,
eu deveria comear a treinar, e chorei tanto que eu fiquei doente. Mas Lysandra cu
idou de mim. Ela me disse que havia uma sada, mas que ia doer, e eu no seria a mes
ma. Eu no podia fugir, porque ela tinha tentado algumas vezes quando tinha a minh
a idade, e eles a encontraram e machucaram onde ningum podia ver.

Ela nunca teve conhecimento, nunca imaginou. Todas as vezes que ela zombara e es
carnecera Lysandra enquanto elas cresciam...
Evangeline continuou:
Eu disse que faria qualquer coisa para sair, pelo que as outras meninas tinham m
e contado. Ento, ela me disse para confiar nela e, ento me deu isso. Ela comeou a g
ritar alto o suficiente para que os outros viessem correndo. Eles pensaram que e
la me cortou de raiva, e disse que ela tinha feito isso para me impedir de ser u
ma ameaa. E ela as deixou acreditar. Clarisse ficou to louca que bateu em Lysandra
no ptio, mas Lysandra no chorou, nenhuma vez. E quando o curandeiro disse que meu
rosto no podia voltar a ser como era, Clarisse fez Lysandra me comprar pelo preo
que eu teria custado se tivesse sido uma cortes completa, como ela.
Aelin no tinha palavras.
por isso que ela ainda est trabalhando para Clarisse, por que ainda no livre e no
er por um tempo. Pensei que voc deveria saber.
Aelin queria dizer a si mesma para no confiar na menina, que isso poderia ser par
te do plano de Lysandra e Arobynn, mas... Havia uma voz em sua cabea, em seus oss
os, que sussurrava para ela o tempo todo, cada vez mais claro e mais alto: Nehem
ia teria feito o mesmo.
Evangeline fez uma mesura e desceu as escadas, deixando Aelin encarando o envelo
pe desgastado. Se ela mesma poderia mudar tanto em dois anos, talvez assim pudes
se Lysandra.
E por um momento, ela se perguntou como a vida de outra jovem teria sido diferen
te se ela tivesse parado para falar com ela, realmente falar com Kaltain Rompier
, em vez de dispens-la como uma nobre inspida. O que teria acontecido se Nehemia t
ivesse tentado ver alm da mscara Kaltain tambm.
Evangeline estava subindo na carruagem
a chuva brilhando na lateral de Lysandra
quando Aelin apareceu na porta do armazm e falou:
Espere.
Captulo 10
A viso de Aedion estava flutuando, sua respirao gloriosamente difcil.
Em breve. Ele podia sentir a morte agachada no canto de sua cela, em contagem re
gressiva, esperando a ltima de suas respiraes, um leo esperando para atacar. De vez
em quando, Aedion sorria para aquelas sombras recolhidas.
A infeco se espalhara, e faltando dois dias at o espetculo em que ele seria executad
o, sua morte estava vindo muito em breve. Os guardas assumiram que ele estava do
rmindo para passar o tempo.
Aedion estava esperando por sua comida, observando a pequena janela gradeada no
topo da porta da cela por qualquer sinal da chegada dos guardas. Mas ele estava
bastante certo de que estava tendo alucinaes quando a porta se abriu e o prncipe en
trou.
No havia guardas atrs dele, nenhum sinal de escolta quando o prncipe olhou da porta
.
O rosto imvel do prncipe disse-lhe imediatamente o que ele precisava saber: esta no
era uma tentativa de resgate. E o colar de pedra preta em torno da garganta del
e disse todo o resto: as coisas no tinham corrido bem no dia em que Sorscha tinha
sido assassinada.
Ele conseguiu sorrir.
bom v-lo, prncipe.
O prncipe correu um olhar sobre o cabelo sujo de Aedion, a barba que tinha cresci
do durante as ltimas semanas, e depois para a pilha de vmito no canto de quando el
e no foi capaz de arrastar-se at o balde uma hora atrs.
Aedion segurou o melhor que pde.
O mnimo que pode fazer me levar para jantar antes de olhar para mim desse jeito.
Olhos de safira do prncipe balanaram, e Aedion piscou a neblina cobrindo sua viso.
Aquele que o estudava era frio, predatrio, e no muito humano.
Dorian
Aedion chamou em voz baixa.
A coisa que o prncipe era agora sorriu um pouco. O capito disse que aqueles anis de
pedra de Wyrd escravizavam a mente
e a alma. Ele tinha visto o colar esperando
ao lado do trono do rei, e se perguntou se era o mesmo. Pior.

Diga-me o que aconteceu na sala do trono, Dorian


Aedion murmurou, sua cabea pende
ndo.
O prncipe piscou lentamente.
Nada aconteceu.
Por que voc est aqui, Dorian?
Aedion nunca abordara o prncipe pelo seu nome, mas o
usou. Lembr-lo, de alguma forma, parecia importante. Mesmo que ele s provocasse o
prncipe para mat-lo.
Eu vim checar o general traidor antes de o executarem como um animal.
Sem chance de ser morto hoje, ento.
Da mesma forma que eles executaram sua Sorscha?
Embora o prncipe no tivesse se mexido, Aedion podia jurar que ele recuou, como se
algum puxasse a corrente, como se ainda houvesse algum em necessidade de escapar.
Eu no sei do que voc est falando
a coisa dentro do prncipe disse. Mas suas narinas
nflaram.
Sorscha
Aedion respirou, seus pulmes doendo.
Sorscha, a sua mulher, a curandeira.
Eu estava de p ao seu lado quando eles cortaram a cabea dela. Eu te ouvi gritando
quando mergulhou para o corpo dela. A coisa ficou um pouco rgida, e Aedion press
ionou: aonde eles a enterraram, Dorian? O que eles fizeram com o corpo dela, o c
orpo da mulher que voc amava?
Eu no sei do que voc est falando
ele repetiu.
Sorscha
Aedion estava ofegante, sua respirao irregular.
O nome dela era Sorscha, e
la te amava e eles a mataram. O homem que colocou esse colar em seu pescoo a mato
u.
A coisa ficou tranquila. Em seguida, inclinou sua cabea. O sorriso que lhe deu er
a horrvel em sua beleza.
Eu vou gostar de assisti-lo morrer, Ggneral.
Aedion tossiu uma risada. O prncipe
a coisa que ele tinha se tornado
virou-se sua
vemente e saiu.
E Aedion poderia ter rido de novo, por despeito e desafio, se no tivesse ouvido o
prncipe falar a algum no corredor:
O general est doente. Providencie para que ele seja atendido imediatamente.
No.
A coisa deve ter sentido o cheiro nele.
Aedion no pde fazer nada quando uma curandeira foi convocada
uma mulher mais velha
chamada Amithy
e ele foi obrigado, muito fraco para recuar, quando ela viu seus
ferimentos. Ela empurrou um tnico para baixo em sua garganta que o fez engasgar;
sua ferida foi lavada e esfregada, e seus grilhes foram encurtados at que ele no p
udesse mover as mos o suficiente para rasgar a costura. Os tnicos continuaram cheg
ando a cada hora, no importava quo duro ele mordesse, no importava quo vigorosamente
ele tentasse manter a boca selada.
Ento, eles se foram, e Aedion amaldioou e jurou a morte por ele, mesmo quando rezo
u silenciosamente para Mala Portadora da Luz que mantivesse Aelin longe da festa
, longe do prncipe, e longe do rei e dos seus colares de pedra de Wyrd.

A coisa dentro dele deixou as masmorras e se dirigiu para o castelo de vidro, a


coisa que dirigia seu corpo como um navio. E agora o obrigou a se mover quando e
les se apresentaram diante do homem que ele viu muitas vezes nesses momentos que
perfurou atravs da escurido.
O homem estava sentado em um trono de vidro, com um leve sorriso.
Curve-se.
A coisa dentro dele puxou com fora seu vnculo, um relmpago espetando seus msculos, o
rdenando-os a obedecer. Foi como se ele tivesse sido forado a descer para aquelas
masmorras, onde o guerreiro de cabelos dourados havia dito seu nome, disse que
seu nome tantas vezes que ele comeou a gritar, mesmo que no fizesse nenhum som.
Ele ainda estava gritando enquanto seus msculos o traam mais uma vez, o trazendo d
e joelhos, os tendes em seu pescoo doendo, forando-o a abaixar a cabea.
Ainda resistindo?
o homem perguntou, olhando para o anel escuro em seu dedo como
se ele j possusse a resposta. Posso sentir tanto de voc a. Interessante.

Sim, aquela coisa na escurido estava ficando mais forte, agora capaz de alcanar a
parede invisvel entre eles e faz-lo um fantoche, falar atravs dele. Mas no totalment
e, no por longos perodos de tempo. Ele corrigiu os buracos o melhor que pde, mas aq
uilo continuava rompendo.
Demnio. Um prncipe demnio.
E viu o momento
de novo e de novo, quando a mulher que ele amava tinha perdido a
cabea.
Ouvir seu nome na lngua rouca do general o fez comear a atacar as barreias na outr
a parede em sua mente, a barreira que o manteve trancado no escuro. Mas a escuri
do em sua mente era um tmulo selado.
O homem no trono ordenou:
Relatrio.
O comando estremeceu atravs dele, e ele cuspiu os detalhes de seu encontro, cada
palavra e ao. E a coisa
o demnio
estava encantado pelo horror dele.
Inteligente da parte de Aedion tentar morrer tranquilamente sem mim
disse o home
m. Ele deve pensar que h uma boa chance de a prima de vir festa, se est to desesper
ado para nos roubar de nosso entretenimento.
Ele ficou em silncio, uma vez que no fora instrudo a falar. O homem olhou para ele,
aqueles olhos negros cheios de alegria.
Eu deveria ter feito isso anos atrs. No sei por que perdi tanto tempo esperando pa
ra ver se voc tem qualquer poder. Fui um tolo.
Ele tentou falar, tentou mover-se, tentou fazer qualquer coisa com seu corpo mor
tal. Mas o demnio agarrou sua mente como um punho, e os msculos de seu rosto desli
zaram em um sorriso.
meu prazer servi-lo, majestade
Captulo 11
O mercado negro funcionava ao longo das margens do Avery desde que Forte da Fend
a existia. Talvez at mais tempo. As lendas alegavam que tinha sido construdo sobre
os ossos do deus da verdade para que ele mantivesse os vendedores desonestos e
ladres afastados. Chaol supunha que fosse irnico, considerando que no havia deus da
verdade. Tanto quanto ele sabia. Contrabando, substncias ilcitas, especiarias, ro
upas, carne: o mercado servia para toda e qualquer clientela, se fossem corajoso
s ou tolos ou desesperados o suficiente para se aventurar em seu interior.
Quando ele foi ali pela primeira vez semanas atrs, Chaol tinha sido todas essas c
oisas enquanto descia os degraus de madeira semi-apodrecida de uma parte das doc
as caindo aos pedaos, onde alcovas, tneis e lojas faziam um tnel na margem do rio.
Encapuzadas, figuras armadas patrulhavam o amplo cais em seu comprimento, que se
rvia como o nico caminho para o mercado.
Durante os perodos chuvosos, o Avery muitas vezes subia alto o suficiente para in
undar o cais, e comerciantes e por vezes infelizes compradores morriam afogados
dentro do labirinto do mercado negro. Durante os meses mais secos, nunca se sabi
a o que ou quem vendia suas mercadorias nos sinuosos tneis midos e sujos.
O mercado estava lotado aquela noite, mesmo depois de um dia de chuva. Um pequen
o alvio. E outro pequeno alvio quando um trovo ecoou pelo labirinto subterrneo, deix
ando todos murmurando. Os vendedores e pessoas de baixa renda estariam ocupados
demais se preparando para a tempestade para perceberem Chaol e Nesryn quando ele
s desceram uma das principais passagens.
O trovo sacudiu as lanternas suspensas de vidro colorido
estranhamente belas, com
o se algum um dia tivesse decidido dar beleza a este lugar que eram a principal i
luminao nesta caverna marrom, lanando muitas sombras no mercado era to notrio por seu
s negcios obscuros, por sombras deslizando uma faca entre suas costelas ou esprito
s vagarem.
Ou para rebeldes se encontrarem.
Ningum os incomodou enquanto eles deslizavam atravs de um dos buracos irregulares
que servia como entrada para os tneis do mercado negro. Eles se ligavam aos esgot
os em algum lugar, e ele apostaria que os fornecedores mais estabelecidos possuam
suas prprias sadas secretas sob suas barracas ou lojas.
Vendedor aps vendedor tinha montado barracas de madeira ou pedra, com algumas mer
cadorias apresentadas em tbuas, caixas ou em cestos, mas os bens mais valiosos es

condidos. Um negociante de especiarias oferecia tudo, de aafro a canela, porm at mes


mo as especiarias de cheiro mais forte no conseguiam esconder o doce cheiro enjoa
tivo do pio escondido sob seus produtos.
Uma vez, h muito tempo, Chaol poderia ter se preocupado com as substncias ilegais,
sobre os vendedores que vendiam o que queriam. Ele poderia ter se preocupado em
tentar fechar este lugar.
Agora, ali no era nada mais que recurso. Como uma guarda da cidade, Nesryn provav
elmente se sentia da mesma maneira. Mesmo se, apenas por estar aqui, ela estives
se colocando em risco sua prpria segurana. Esta era uma zona neutra, mas seus habi
tantes no tinham amor pelas autoridades.
Ele no podia culp-los. O mercado negro tinha sido um dos primeiros lugares que o r
ei de Adarlan purificou depois que a magia desapareceu, em busca de fornecedores q
ue afirmavam ter livros proibidos ou ainda encantos e poes, assim como mgicos deses
perados por uma cura ou um vislumbre de mgica. As punies no tinham sido bonitas.
Chaol quase soltou um suspiro de alvio quando viu as duas figuras encapuzadas num
a banca de facas para a venda em um estande improvisado, escondida em um canto e
scuro. Exatamente onde tinham planejado, e eles fizeram um timo trabalho na auten
ticidade do lugar.
Nesryn diminuiu seu passo, parando em vrios vendedores, no mais do que uma cliente
entediada matando tempo at que a chuva cessasse. Chaol se manteve perto dela, su
as armas a rondando suficientemente para dissuadir quaisquer batedores de cartei
ra de tentar a sorte. O soco que ele levara nas costelas mais cedo naquela noite
tornou manter a carranca e a vigia mais fceis.
Ele e alguns outros tinham interrompido um comandante valg enquanto arrastavam u
m jovem dentro dos tneis. E Chaol tinha ficara to focado por Dorian, pelo o que Ae
lin tinha dito e feito, que acabara se distraindo. A recebeu um golpe nas costela
s, e a dolorosa lembrana do acontecido a cada vez que respirava. Sem distraes; sem
deslizes. No quando havia muito o que fazer.
Por fim, Chaol e Nesryn pararam pela pequena barraca, examinando a dzia de facas
e espadas curtas exibidas sobre o cobertor esfarrapado.
Este lugar ainda mais depravado do que os rumores sugeriram
disse Brullo das som
bras de seu capuz. Sinto que eu deveria cobrir os pobres olhos de Ress em metade
destas cmaras.
Ress riu.
Eu tenho dezenove anos, velho. Nada aqui me surpreende
Ress olhou para Nesryn, q
ue manuseava uma das lminas curvas. Minhas desculpas, senhorita.
Eu tenho vinte e dois anos
respondeu ela, sem rodeios.
E acho que ns, guardas da
cidade, vemos muito mais do que vocs, princesas do palcio.
Chaol podia jurar que o rosto de Ress ficou vermelho. Ele podia at mesmo jurar qu
e Brullo estava sorrindo. E por um momento, no conseguiu respirar sob o peso esma
gador que estava em cima dele. Houve um tempo em que esta provocao seria normal, q
uando ele sentava-se em pblico com seus homens e ria. Quando ele no tinha ficado d
ois dias longe de desencadear o inferno sobre o castelo que uma vez tinha sido s
ua casa.
Alguma novidade?
ele conseguiu perguntou para Brullo, que o observava muito de p
erto, como se seu antigo mentor pudesse ver a agonia que rasgava suas costelas.
Temos o layout da festa esta manh
Brullo falou firmemente. Chaol pegou uma lmina q
uando Brullo enfiou a mo no bolso de seu casaco. Ele fez uma boa atuao de examinar
a adaga, em seguida, a segurou entre alguns dedos. Brullo continuou:
O novo capi
to da Guarda espalhou todos ns, mas no tem ningum no salo principal em si.
O mestre
e armas ergueu os dedos, inclinado para frente, e Chaol deu de ombros, enfiando
a mo no manto para pegar as moedas.
Voc acha que ele suspeita de alguma coisa?
Chaol perguntou, entregando as moedas.
Nesryn bloqueou a viso de fora enquanto a mo de Chaol encontrava a de Brullo e os
cobres foram apertados contra o papel. O mapa estava dobrado no bolso de Chaol a
ntes que algum percebesse.
No
respondeu Ress.
O bastardo apenas quer nos humilhar. Ele provavelmente acha qu
e alguns de ns somos leais a voc, mas estaramos mortos se ele suspeitasse de algum e
m particular.
Tenham cuidado
recomendou Chaol.

Ele sentiu Nesryn enrijecer um batimento cardaco antes de outra voz feminina fala
r lentamente:
Trs moedas de cobre para uma lmina de Xandrian. Se eu soubesse que havia uma venda
acontecendo, teria trazido mais dinheiro.
Todos os msculos do corpo de Chaol trincaram-se quando ele descobriu Aelin agora
de p ao lado de Nesryn. Claro. claro que ela os tinha rastreado at aqui.
Santos deuses
Ress murmurou.
Sob as sombras de seu capuz escuro, o sorriso de Aelin era nada menos que perver
so.
Ol, Ress. Brullo. Sinto muito por ver que seus trabalhos no palcio no esto pagando o
suficiente nos dias de hoje.
O mestre de armas olhava entre ela e as passagens.
Voc no falou que ela estava de volta
disse ele a Chaol.
Aelin estalou a lngua.
Chaol, ao que parece, gosta de manter informaes para si mesmo.
Ele cerrou os punhos em sua lateral.
Voc est chamando muita ateno para ns.
Estou?
Aelin levantou um punhal, pesando em suas mos com facilidade especialista.
Eu preciso falar com Brullo e meu velho amigo Ress. Desde que voc se recusou a d
eixar-me ir na outra noite, esta era a nica maneira.
To tpico dela. Nesryn dera um passo ocasional para longe, monitorando os tneis esca
vados. Ou talvez para evitar a rainha.
Rainha. A palavra atingiu-o novamente. A rainha do reino estava no mercado negro
, vestindo preto da cabea aos ps, e parecendo mais do que feliz para comear a rasga
r gargantas. Ele no estava errado em temer sua reunio com Aedion
o que poderiam fa
zer juntos. E se ela tivesse sua magia...
Tire seu capuz
pediu Brullo calmamente.
Aelin olhou para cima.
Por qu? E no.
Eu quero ver seu rosto.
Aelin ficou imvel.
Mas Nesryn voltou a encostar a mo na banca.
Eu vi o rosto dela na noite passada, Brullo, e to bonito quanto antes. Voc no tem u
ma mulher para cobiar, afinal?
Aelin bufou.
Acho que gosto um pouco de voc, Nesryn Faliq.
Nesryn deu a Aelin um meio sorriso. Praticamente radiante vindo dela.
Chaol se perguntava se Aelin gostaria de Nesryn se soubesse da sua histria. Ou se
a rainha se importaria.
Aelin puxou o capuz para trs apenas o suficiente para que a luz atingisse seu ros
to. Ela piscou para Ress, que sorriu.
Senti sua falta, amigo
disse ela.
Cor manchou as bochechas de Ress.
A boca de Brullo se apertou quando Aelin olhou para ele novamente. Por um moment
o, o mestre de armas a estudou. Em seguida, ele murmurou:
Percebo
a rainha endureceu quase imperceptivelmente. Brullo inclinou a cabea, ain
da que levemente.
Voc vai resgatar Aedion.
Aelin recolocou o capuz no lugar e inclinou a cabea em confirmao, a encarnao da assas
sina arrogante.
Eu vou.
Ress praguejou sob sua respirao.
Aelin inclinou-se para Brullo.
Sei que estou pedindo muito de voc.
Ento no pea
Chaol estalou.
No os coloque em perigo. Eles j arriscaram o suficien
Isso no voc quem decide
ela opinou,
Como o inferno no era.
Se eles forem descobertos, perdemos nossa fonte interna da informao. Sem mencionar
suas vidas. O que voc planeja fazer quanto a Dorian? Ou ser que apenas Aedion te
preocupa?
Estavam todos assistindo muito de perto.

Suas narinas inflaram. Mas Brullo perguntou:


O que precisa de ns, senhorita?
Oh, o mestre de armas definitivamente sabia, ento. Ele devia ter visto o suficien
te de Aedion recentemente e reconheceu aqueles olhos coloridos, aquele rosto, no
momento em que puxou o capuz para trs.
Talvez ele tivesse suspeitado que por meses. Aelin respondeu baixinho:
No deixe que seus homens fiquem na parede sul dos jardins.
Chaol piscou. No era um pedido ou uma ordem, mas uma advertncia.
A voz de Brullo estava ligeiramente rouca quando ele disse:
H qualquer outro lugar que devemos evitar?
Ela j se afastava, balanando a cabea como se fosse uma compradora desinteressada.
Apenas diga aos seus homens que prendam uma flor vermelha em seus uniformes. Se
algum perguntar, diga que para honrar o prncipe em seu aniversrio. Mas que eles as
usem onde possam ser facilmente vistas.
Chaol olhou para suas mos. As luvas escuras estavam limpas. Quanto sangue seria m
anchado em poucos dias?
Ress soltou um suspiro e disse-lhe:
Obrigado.
No foi at que ela desapareceu na multido com uma arrogncia desenvolta que Chaol deu
graas que eles estivessem arranjados.
Aelin Galathynius estava prestes a tornar o palcio de vidro um campo de matana, e
Ress, Brullo e seus homens tinham sido todos poupados.
Ela ainda no falara nada sobre Dorian. Sobre se ele seria poupado. Ou salvo.

Aelin sabia que havia olhos nela desde o momento em que ela deixou o mercado neg
ro depois de terminar algumas compras prprias. Ela caminhou direto para o Banco R
eal de Adarlan, de qualquer maneira. Tinha negcios a resolver e, embora faltassem
minutos para o encerramento do dia, o administrador do banco ficara mais do que
feliz em ajud-la com seus inquritos. Ele nunca questionou o nome falso de suas co
ntas.
Quando o administrador falou sobre suas vrias contas e os juros que elas acumular
am ao longo dos anos, ela tomou os detalhes de seu escritrio: paredes grossas com
painis de carvalho, fotos que revelaram-se esconderijos nos minutos a ss que ela
teve para bisbilhotar enquanto ele chamava seu secretrio para trazer ch e o mobilir
io ornamentado que custava mais do que a maioria dos cidados de Forte da Fenda ga
nhava na vida, incluindo um lindo armrio de mogno, onde muitos de seus mais ricos
clientes tinham arquivos
incluindo os dela, mantidos trancados com uma chave de
ouro que ele mantinha em sua mesa.
Ela continuou a inspeo quando ele ultrapassou novamente as portas fechadas de seu
escritrio para retirar a quantia de dinheiro que ela sacaria naquela noite. Enqua
nto ele estava na antessala, dando a ordem para seu secretrio, Aelin casualmente
fizera o caminho at sua mesa, examinando os papis empilhados e espalhados, os vrios
presentes de clientes, chaves e um porta-retratos com uma mulher que poderia se
r uma esposa ou uma filha. Com homens como ele, era impossvel dizer.
Ele retornara apenas quando ela casualmente deslizou a mo no bolso de seu casaco.
Puxou uma pequena conversa sobre o tempo at que o secretrio apareceu, uma pequena
caixa na mo. Despejando o contedo em sua bolsa de moedas com toda a graa que conse
guiu reunir, Aelin agradeceu ao secretrio e ao administrador e saiu do escritrio.
Ela tomou ruas laterais e becos, ignorando o fedor de carne podre que at mesmo a
chuva no conseguia esconder. Duas ela tinha contado duas reas de execuo em locais qu
e outrora houveram agradveis praas da cidade.
Os corpos deixados para os corvos eram meras sombras contra as paredes de pedra
clara onde tinham sido pregados.
Aelin no correria o risco de capturar um dos valg at depois que Aedion fosse salvo
se ela conseguisse sair viva
mas isso no significava que ela no poderia obter uma
vantagem sobre isso.

Um frio nevoeiro cobrira o mundo na noite anterior, infiltrando-se atravs de cada


canto e fissura. Aninhada sob camadas de colchas e edredons de pena, Aelin rolo
u na cama e estendeu uma mo para o outro lado do colcho, procurando preguiosamente
o corpo masculino quente ao seu lado.
Lenis de seda frios deslizaram contra seus dedos. Ela abriu um olho.
No estava em Wendlyn. A cama de luxo adornada em tons de creme e bege pertencia a
seu apartamento em Forte da Fenda. E a outra metade da cama estava bem feita, s
eus travesseiros e cobertores impecveis. Vazio.
Por um momento, ela pde ver Rowan l
a dureza, o rosto implacvel suavizado pela boa
aparncia do sono, seu cabelo de prata brilhando luz da manh, to gritante contra a t
atuagem que se estendia desde sua tmpora esquerda at o pescoo, por cima do ombro, t
odo o caminho at as pontas dos dedos.
Aelin soltou uma respirao apertada, esfregando os olhos. Sonhar era ruim o suficie
nte. Ela no desperdiaria energia sentido a sua falta, desejando que ele estivesse
ali para falar sobre tudo, ou apenas para ter o conforto de acordar ao lado dele
e saber que ele existia.
Ela engoliu em seco, seu corpo pesado demais quando se levantava da cama.
Disse a si mesma uma vez que no era uma fraqueza precisar da ajuda de Rowan, quer
er a sua ajuda, e que talvez houvesse uma espcie de fora em reconhecer isso, mas..
. Ele no era uma muleta, e ela nunca quis que ele se tornasse uma.
Ainda assim, quando bebeu seu caf da manh frio, desejou que no tivesse sentido uma
forte necessidade de provar para si mesma semanas atrs.
Especialmente quando chegou a notcia atravs de um garoto de rua na porta do armazm
de que ela fora convocada para a Torre dos Assassinos. Imediatamente.

Captulo 12
Um guarda entregou a convocao do duque, e Manon
que estava a ponto de levar Abraxo
s para um passeio a ss exps os dentes por uns bons cinco minutos enquanto andava p
elo cho da torre.
Ela no era um co para ser chamada, e nem suas bruxas. Os seres humanos serviam par
a o esporte e sangue ocasional, no muito raro como geradores de bruxas novas. Jam
ais comandantes; nunca superiores.
Manon desceu, e quando chegou na base das escadas da torre, Asterin chegou um pa
sso atrs dela.
Eu estava indo procur-la
sua tenente murmurou, sua trana dourada balanando. O duqu
...
Eu sei o que o duque quer
Manon estalou seus dentes de ferro para fora.
Asterin levantou uma sobrancelha, mas se manteve em silncio.
Manon verificou sua inclinao crescente para comear a eviscerao. O duque a convocou pa
ra as interminveis reunies com o homem alto e magro que se chamava Vernon e ele no
olhou para Manon com medo e respeito o suficiente. Ele dificilmente aguentaria p
oucas horas de treinamento com as Treze, muito menos ser transportado no ar por
longos perodos de tempo sem gritar.
Ela inspirava pelo nariz e soltava o ar pela boca, uma e outra vez, at que conseg
uiu retrair seus dentes e unhas.
No era um co, no era uma tola insolente, no era qualquer um. Ela era a Lder Alada, e
herdeira do cl por cem anos. Podia lidar com esse porco mortal que seria comida d
e verme em algumas dcadas e, em seguida, voltaria para a sua gloriosa e malfica ex
istncia imortal.
Manon escancarou as portas da sala do conselho do duque, ganhando um olhar dos g
uardas postados fora um olhar que no tinha nenhuma reao, sem emoo. Humano em forma,
as nada mais.
O duque estudava um mapa de gigante propormes e sua mesa, seu companheiro ou conse
lheiro ou bobo da corte, Lord Vernon Lochan, de p ao seu lado. Alguns lugares par
a trs fitando a superfcie de vidro escuro, Kaltain estava sentada, imvel, exceto pe
la vibrao de sua garganta clara quando ela respirava. A brutal cicatriz em seu brao
de alguma forma escureceu em um vermelho prpura. Fascinante.
O que voc quer?
Manon exigiu.

Asterin tomou o seu lugar ao lado da porta, os braos cruzados.


O duque apontou para a cadeira em frente a ele.
Ns temos assuntos para discutir.
Manon permaneceu de p.
Minha montaria est com fome, e eu tambm sugiro falar-me rapidamente, para que eu p
ossa comear com a minha caa.
Lord Vernon, de cabelo escuro, magro como um junco e vestido com uma tnica azul b
rilhante que parecia muita limpa, olhou Manon de esguelha. Manon mostrou os dent
es para ele em advertncia silenciosa. Vernon apenas sorriu.
O que h de errado com a comida que oferecemos, senhorita?
Os dentes de ferro de Manon deslizaram para baixo.
Eu no como comida feita por mortais. E nem minha montaria.
O duque finalmente levantou a cabea.
Se eu soubesse que voc seria to exigente, teria pedido que a herdeira das Pernas A
marelas fosse eleita Lder Alada.
Manon casualmente balanou as unhas at sarem.
Acho que voc encontraria em Iskra uma Lder da Alada indisciplinada, difcil e intil.
Vernon deslizou em uma cadeira.
J ouvi falar sobre a rivalidade entre os Cls das Bruxas. Tem algo contra as Pernas
Amarelas, Manon?
Asterin soltou um rosnado baixo, uma ameaa informal.
Vocs mortais tem sua gentalha
disse Manon.
Temos as Pernas Amarelas.
Uma elitista!
Vernon murmurou para o duque, que bufou.
Uma linha de chama fria passou pela espinha de Manon.
Voc tem cinco minutos, duque.
Perrington bateu os dedos sobre a mesa de vidro.
Estamos a comeando... Experimentos. Ao olharmos para o futuro, precisamos expandi
r nossos nmeros, para melhorar os soldados que j temos. Vocs bruxas, com a sua histr
ia, permitem-nos a oportunidade de fazer exatamente isso.
Explique.
Eu no estou aqui para explicar todos os detalhes dos meus planos
respondeu o duqu
e. Tudo o que preciso que me d um grupo de jovens das Bico Negro sob seu comando
para testes.
Que tipo de testes?
Para determinar se so compatveis para reproduo com os nossos aliados do outro reino
os valg.
Tudo parou. O homem tinha que ser louco, mas...
No vo reproduzir como os humanos, claro. Seria uma tarefa fcil, relativamente indol
or, um procedimento com costurar pedra logo abaixo do umbigo. A pedra permite qu
e eles as vejam. E uma criana nascida de linhagem valg e bruxa... Voc pode entende
r o investimento que seria. Vocs bruxas valorizam sua prole to ardentemente.
Ambos os homens sorriam maliciosamente, espera de sua aceitao.
Os valg
os demnios que tinham se reproduzido com os fericos para criar as bruxas d
e alguma forma voltaram, e estavam em contato com o duque e o rei... Ela encerro
u as perguntas.
Voc tem milhares de seres humanos aqui. Use-os.
A maioria no inerentemente dotada de magia e compatvel com os valg, como as bruxas
so. E somente bruxas tm sangue valg j correndo em suas veias.
Ser que sua av sabia disso?
Estamos aqui para sermos o seu exrcito, no suas putas
Manon disse com calma letal.
Asterin postou-se a seu lado, o rosto plido e apertado.
Escolha um cl de Bico Negro
foi nica resposta do duque.
Eu as quero prontas em um
semana. Interfera nisso, Lder Alada, e farei de sua preciosa montaria carne para
ces. Talvez faa o mesmo com suas Treze.
Toque em Abraxos e arrancarei a pele de seus ossos.
O duque voltou para o seu mapa e acenou com a mo.
Dispensada. Oh, v at o ferreiro. Ele mandou dizer que seu ltimo lote de lminas est p
onto para inspeo.
Manon ficou ali, o do peso do vidro preto comprimindo-se, ela poderia quebrar e
usar os cacos para lentamente, profundamente cortar os dois homens.

Vernon ergueu as sobrancelhas em uma provocao silenciosa, e foi o suficiente para


Manon se por em movimento
para a porta, antes que ela pudesse fazer algo realmen
te estpido.
Elas estavam a meio caminho de seus aposentos quando Asterin perguntou:
O que voc vai fazer?
Manon no sabia. E ela no podia perguntar sua av, no sem parecer insegura ou incapaz
de seguir ordens.
Eu vou descobrirei.
Mas voc no vai dar um cl de Bico Negro para ele, para esta... esta criao.
Eu no sei.
Talvez no fosse ruim juntar a sua linhagem com os valg. Talvez eles fiz
essem suas foras mais fortes. Talvez os valg soubessem como quebrar a maldio Crocha
n.
Asterin agarrou-a pelo cotovelo, unhas cavando em sua pele. Manon piscou para o
toque, a demanda absoluta contida nele. Nunca antes Asterin tinha sequer chegado
perto...
Voc no pode permitir que isso acontea
disse Asterin.
J tive o suficiente de pedidos por um dia. M faa outro, e voc encontrar a sua lngua
cho.
O rosto de Asterin estava vermelho.
Bruxas donzelas so sagradas
sagradas, Manon. No as damos, nem mesmo para outros cls
.
Era verdade. Bruxas donzelas eram to raras, e todas do sexo feminino, como um pre
sente da deusa trs faces. Elas eram sagradas desde o momento em que a me mostrava
os primeiros sinais de gravidez at quando atingia a maioridade aos dezesseis anos
. Machucar uma bruxa grvida, machucar uma bruxa donzela na barriga ou sua filha,
era uma violao do cdigo to profunda que no havia quantidade de sofrimento que poderia
ser infligida ao agressor para coincidir com a hediondez do crime. A prpria Mano
n participara de duas longas execues agora, e a punio nunca parecia o suficiente.
Crianas humanas no contavam, era to boas quanto carne bovina para alguns dos cls. Es
pecialmente as Pernas Amarelas. Mas bruxas jovens... Eram o maior orgulho manter
uma bruxa donzela em seu cl; e no havia maior vergonha do que perder uma.
Qual cl voc escolheria?
Asterin perguntou.
Eu ainda no decidi.
Talvez ela pegasse um cl menor
apenas caso permitisse um mais
poderoso se juntar com o valg. Talvez os demnios dessem sua raa moribunda o tiro d
e vitalidade que tinha sido to desesperadamente necessrio para as ltimas dcadas. Scul
os.
E se elas se opuserem?
Manon atingiu as escadas para sua torre pessoal.
A nica pessoa que se ope a qualquer coisa nestes dias, Asterin, voc.
No est certo.
Manon fez um movimento rpido com uma mo, rasgando tecido e pele logo acima seios d
e Asterin.
Estou substituindo-a por Sorrel.
Asterin no tocou no sangue que descia de sua tnica.
Manon comeou a andar novamente.
Eu avisei no outro dia para ficar na linha, e uma vez que voc escolheu ignorar-me
, no tenho nenhum uso para voc nessas reunies, ou s minhas costas
nunca, nenhuma vez
nos ltimos cem anos tinham trocado seus postos. A partir de agora, voc terceira n
a hierarquia. Se provar que possui um pingo de controle, poderei reconsiderar.
Lady
Asterin disse suavemente.
Manon apontou para as escadas atrs.
Voc quem dir s outras. Agora.
Manon
pediu Asterin, um apelo em sua voz que Manon nunca tinha ouvido antes.
Manon continuou andando, seu manto vermelho balanando atrs dela na escada. Ela no s
e importava de ouvir o que Asterin tinha a dizer no quando sua av deixara claro qu
e qualquer passo fora da linha, qualquer desobedincia, faria todas ganharem uma e
xecuo brutal e rpida. O manto em torno dela nunca permitiria que ela esquecesse.
Eu vejo l em cima em uma hora
disse Manon, sem se preocupar em olhar para trs quan
do entrou em sua torre.
Que cheirava a ser humano.

A jovem serva ajoelhava-se diante da lareira, uma escova e p de lixo em suas mos.
Ela tremia ligeiramente, mas o cheiro de seu medo j havia revestido a sala. Ela p
rovavelmente entrou em pnico desde o momento em que ps os ps dentro da cmara.
A menina abaixou a cabea, seu cabelo meia-noite deslizando sobre o rosto plido, ma
s no antes de Manon notar o vislumbre de avaliao em seus olhos escuros.
O que est fazendo aqui?
Manon perguntou categoricamente, as unhas de ferro clican
do uma contra a outra, s para ver o que a menina faria.
Lim-limpeza
a menina gaguejou demasiado entrecortada, tambm perfeitamente. Subser
viente, dcil e aterrorizada, exatamente do jeito que as bruxas preferiam. Apenas
o cheiro de medo era real.
Manon retraiu seus dentes de ferro.
A serva moveu em seus ps, fazendo uma careta de dor. Ela se mexeu o suficiente pa
ra que as surradas saias caseiras de seu vestido balanassem, revelando uma grossa
corrente entre seus tornozelos. O tornozelo direito fora mutilado, seu p torcido
de lado, brilhante com a pele cicatrizada
Manon escondeu o sorriso predador.
Por que me dariam uma aleijada por serva?
E-eu s sigo ordens.
A voz era aguada, no digna.
Manon bufou e se dirigiu para a mesa de cabeceira, sua trana e o manto vermelho-s
angue fluam atrs dela. Lentamente, escuta, ela se serviu de um pouco de gua.
A serva recolheu suas ferramentas de forma rpida e habilmente.
Eu posso voltar quando no for incomod-la, senhora.
Faa o seu trabalho, mortal, e, em seguida, v embora.
Manon se virou para ver o aca
bamento da menina. A serva mancando pela sala, mansa e frgil e indigna de um segu
ndo olhar. Quem fez isso com sua perna?
Manon perguntou, encostada na cabeceira
da cama.
A serva nem sequer levantar a cabea.
Foi um acidente.
Ela reuniu as cinzas no balde que arrastara at ali.
Eu ca um lanc
e de escadas quando tinha oito anos, e no havia nada a ser feito. O meu tio no con
fiava em curandeiros o suficiente para deix-los entrar em nossa casa. Tive a sort
e de ficar com ele.
Por que as correntes?
Outra questo plana, entediado.
Para que eu no possa fugir.
Voc no teria ido longe nestas montanhas, de qualquer maneira.
Houve um ligeiro endurecimento em seus ombros magros, o valente esforo para escon
der isso.
Sim
a menina respondeu mas eu cresci em Perranth, no aqui.
Ela empilhou a sujeira
que deve ter limpado, mancando mais a cada passo. A caminhada para baixo, puxan
do o balde pesado de cinzas, seria outra misria, sem dvida. Se precisar de mim, s c
hamar por Elide. Os guardas sabero onde me encontrar.
Manon observava cada passo mancado que a levou para a porta. Manon quase a deixo
u sair, deixou pensar que estava livre, antes de dizer:
Ningum nunca puniu seu tio por sua estupidez sobre curandeiros?
Elide olhou por cima do ombro.
Ele o senhor de Perranth. Ningum podia fazer isso.
Vernon Lochan seu tio
Elide assentiu. Manon inclinou a cabea, avaliando o comport
amento gentil to cuidadosamente construdo. Por que seu tio veio para c?
Eu no sei
Elide sussurrou.
Por que trazer voc junto?
Eu no sei
disse ela novamente, pousando o balde. Ela se moveu, trocando seu peso
para a perna boa.
E quem atribuiu voc a esta torre?
Manon perguntou muito baixinho.
Ela quase riu quando os ombros da menina curvaram-se quando ela baixou a cabea ai
nda mais.
Eu no sou uma espi. Juro pela minha vida.
Sua vida no significa nada para mim
respondeu Manon, saindo da cabeceira da cama
e rondando mais perto. A serva se manteve firme, to convincente em seu papel de s

ubmissa humana. Manon enfiou uma unha pontuda de ferro por baixo do queixo de El
ide, puxando a cabea para cima.
Se eu peg-la me espionando, Elide Lochan, voc se encontrar se com duas pernas inteis
.
O cheiro forte de seu medo encheu o nariz de Manon.
Minha senhora, e-eu juro que no v-vou...
Saia
Manon raspou a unha sob o queixo de Elide, deixando um fio de sangue em seu
rastro. E s por isso, Manon se afastou e chupou o sangue de Elide de sua unha de
ferro.
Foi um esforo manter o rosto inexpressivo quando saboreou o sangue. A verdade era
contada.
Mas Elide tinha visto o suficiente, ao que parecia, e a primeira rodada de seu j
ogo tinha acabado. Manon deixou a menina mancar para fora, a pesada corrente til
intando depois dela. Manon olhou para a porta vazia. Tinha sido divertido, em pr
imeiro lugar, deixar a garota achar que Manon fora enganada por ela, por doce de
lngua, pelas aes inofensivas. Em seguida, a herana de Elide fora revelada e todos o
s instintos predatrios de Manon fora ativados quando ela monitorou a forma como a
menina escondeu o rosto, assim suas reaes seriam veladas, da maneira como a outra
falou o que ela queria ouvir. Como se ela estivesse se sentindo um inimigo em p
otencial.
A menina ainda podia ser uma espi, Manon disse a si mesma, voltando-se para a mes
a, onde o cheiro de Elide estava mais forte.
Com certeza, o extenso mapa do continente trazia vestgios de canela e sabugueiro,
o cheiro de Elide, em pontos concentrados. Como impresses digitais.
Uma espi de Vernon, ou uma com seus prprios planos? Manon no tinha ideia.
Mas valia a pena manter um olho em qualquer pessoa com sangue de bruxa nas veias
. Ou talvez treze.

A fumaa de incontveis forjas incomodava os olhos de Manon o suficiente para que el


a mantivesse a plpebra de voo no lugar aps a aterrissagem no corao do campo de guerr
a, ao som marteladas e crepitao de chamas.
Abraxos assobiou, andando em um crculo apertado que definia os soldados sombrios
e blindados que assistiram seu pouso na borda. Eles encontraram outro lugar para
ficar quando Sorrel desceu na lama ao lado de Manon um momento depois, rosnando
duro para o grupo mais prximo de curiosos.
Abraxos soltou um grunhido de sua autoria, dirigida montaria e Sorrel, e Manon d
eu-lhe uma pontada afiada com seus calcanhares antes de desmontar.
Nada de brigas
ela rosnou para ele, estando prxima pequena clareira em meio aos a
brigos construdos para os ferreiros. A clareira era reservada para as montadoras
de serpentes aladas, completamente circundada por postes enraizados em todo o se
u permetro para prender suas montarias. Manon no se incomodou, embora Sorrel tenha
amarrado a dela, no confiando na criatura.
Ter Sorrel na posio de Asterin era... estranho. Como se o equilbrio do mundo tivess
e mudado de lado. Mesmo agora, suas serpentes aladas eram ariscas perto uma da o
utra, embora nenhuma ainda tivesse se lanado para o combate imediato. Abraxos nor
malmente deixava espao para a serpente azul-celeste fmea de Asterin, mesmo roando c
ontra ela.
Manon no esperou Sorrel discutir com sua montaria antes de caminhar para o covil
do ferreiro, o edifcio pouco mais que toras de madeira erguidas com um telhado im
provisado. As forjas
gigantes de pedra
providenciavam luz, e em torno delas, hom
ens martelavam, dobravam, puxavam e afiavam.
O ferreiro da torre j esperava apenas aps o primeiro posto, apontando para elas co
m uma mo vermelha cicatrizada. Em cima da mesa diante do homem musculoso de meiaidade, jazia uma disposio de lminas de ao de Adarlan, brilhantes de tanto polimento.
Sorrel permaneceu ao lado de Manon enquanto esta fez uma pausa antes pegar um p
unhal e pes-lo em suas mos.
Ferreiro
Manon falou para ele, que a fitava com olhos escuros e penetrantes. Ela
ergueu outro punhal, em seguida uma espada, pesando-os tambm.
Eu preciso de arma

s leves para os cls.


Os olhos do ferreiro estreitaram-se ligeiramente, mas ele pegou a espada que tin
ha baixado e pesou-a. Ele inclinou a cabea, batendo no punho decorado e sacudindo
a cabea.
Eu no me importo se bonita
devolveu Manon.
H apenas uma finalidade que importa pa
a mim. Reduza ad decoraes e poder diminuir algum peso.
Ele olhou para onde estava Ceifadora de Vento em suas costas, seu punho maante e
comum. Mas ela o vira admirar a lmina, uma verdadeira obra-prima quando se encont
raram na outra semana.
S vocs mortais se importam que a espada parea bonita
disse ela. Seus olhos brilhara
m, e ela se perguntou se ele teria dito a ela para ficar longe, se tivesse uma ln
gua para faz-lo. Asterin, atravs de suas formas de encantar ou aterrorizar as pess
oas e conseguir informaes teis, descobrira que a lngua do homem havia sido cortada p
or um dos generais dali por espalhar os seus segredos. Ele no devia ser capaz de
escrever ou ler, ento. Manon quis saber que outras coisas que o detinham, talvez
uma famlia, para manter um homem to habilidoso seu prisioneiro. Talvez tenha sido
por causa disso que ela explicou:
As serpentes aladas sero peso suficiente durante a batalha. Entre as nossas armad
uras, armas, suprimentos e armaduras das montarias, precisamos encontrar lugares
para aliviar a carga. Ou ento elas no aguentaro ficar no ar por muito tempo.
O ferreiro apoiou as mos nos quadris, estudando as armas que tinha feito, e levan
tou uma mo, fazendo um gesto para que ela esperasse, enquanto corria mais fundo n
o labirinto de fogo e minrio fundido e bigornas.
Um grande e rpido tinido de metal contra metal foi o nico som quando Sorrel testou
uma das lminas ela mesma.
Voc sabe que apoiarei qualquer deciso que tome
disse ela. O cabelo castanho de Sor
rel fora puxado firmemente para trs, seu rosto bronzeado, provavelmente lindo par
a os mortais, estvel e slido como sempre.
Mas Asterin...
Manon abafou um suspiro. As Treze no ousaram mostrar qualquer reao quando Manon lev
ara Sorrel para esta visita antes da caada. Vesta se mantivera perto de Asterin n
a torre abandonada, embora ausente de solidariedade ou em indignao silenciosa, Man
on no soubesse. Mas Asterin encontrara o olhar de Manon e acenou
gravemente, mas
ela balanou a cabea.
Voc no quer ser minha imediata?
uma honra ser sua imediata
Sorrel respondeu, sua voz spera cortando os martelos e
outros sons.
Mas tambm era uma honra ser sua segunda imediata. Voc sabe que Aster
in oscila entre a selvageria em um bom dia. Mant-la neste castelo, dizer que ela
no pode matar ou mutilar ou caar, dizer-lhe para se manter afastada dos homens...
Ela est sendo obrigada a ficar no limite.
Estamos todas no limite
Manon contara s Treze sobre Elide, e se perguntou se os o
lhos afiados da menina perceberiam que ela agora tinha um grupo de bruxas fareja
ndo atrs dela.
Sorrel soltou um suspiro, seus poderosos ombros se elevaram. Ela largou o punhal
.
Na mega, ns sabamos qual era o nosso lugar e o que era esperado de ns Tivemos uma ro
tina. Tnhamos finalidade antes disso, ns cavamos as Crochans. Aqui, no somos mais do
que as armas espera de sermos utilizadas
ela apontou para as lminas inteis sobre a
mesa. Aqui, sua av no est por perto para... Influenciar as coisas, para fornecer r
egras estritas. Para instilar medo, ela tornaria a vida do duque um inferno.
Voc est dizendo que sou uma lder ruim, Sorrel?
uma pergunta em voz baixa.
Estou dizendo que as Treze sabem por que sua av a obrigou a matar a Crochan por e
sse manto.
Perigoso
um terreno to perigoso.
Acho que vocs s vezes se esquecem do que minha av pode fazer.
Confie em mim, Manon, ns no esquecemos
Sorrel respondeu suavemente quando o ferrei
ro apareceu ao longe, um conjunto de lminas em seus braos poderosos.
E mais do que
qualquer um de ns, Asterin nem por um segundo esqueceu do que a Gr-Bruxa capaz de
fazer.
Manon sabia que poderia exigir mais respostas, mas tambm sabia que Sorrel era com
o rocha e rocha no quebraria. Ento, ela enfrentou o ferreiro se aproximando enquan

to colocava suas outras lminas na mesa, o estmago apertado.


Pela fome, ela disse a si mesma. Pela fome.
Captulo 13
Aelin no sabia se devia ser confortada pelo fato de que, apesar das mudanas que do
is anos fizeram em sua vida, apesar do inferno que atravessou, a Torre dos Assas
sinos no tinha se alterado. As sebes que ladeavam a cerca de ferro forjado em tor
no da propriedade possua a mesma altura exata, ainda era aparada com preciso magis
tral; ao caminho ladeado por cascalho ainda tinha as mesmas pedras cinzentas, e
a casa arrebatadora senhorial ainda tinha o tom plido e elegante, as portas de ca
rvalho polido brilhando com a luz do sol da manh.
Ningum na rua residencial tranquila parava para olhar a casa que criou alguns dos
mais ferozes assassinos de Erilea. Por anos agora, a Torre dos Assassinos perma
necera annima, digna, um dos muitos palcios num rico distrito no sudoeste de Forte
da Fenda. Embaixo do nariz do rei de Adarlan.
Os portes de ferro estavam abertos, e os assassinos disfarados de vigias comuns no
estavam familiarizados com ela enquanto passava por ali. Mas eles no a impediram,
apesar do traje e armas que portava, apesar do capuz cobrindo seu rosto.
A noite teria sido melhor para esconder-se por toda a cidade. Outro teste para v
er se ela podia chegar ali luz do dia sem atrair muita ateno. Felizmente, a maior
parte da cidade estava preocupada com os preparativos para as celebraes do aniversr
io do prncipe no dia seguinte: comerciantes j estavam postos, vendendo de tudo, de
sde pequenos bolos com bandeiras com a serpente alada de Adarlan a fitas azuis (
para combinar com os olhos do prncipe, claro). Isso fez seu estmago revirar.
Chegar ali sem ser detectada tinha sido um teste menor, porm, em comparao ao que es
tava diante dela.
E o que a esperava no dia seguinte
Aedion
cada respirao parecia ecoar o seu nome. Aedion, Aedion, Aedion.
Mas ela empurrou para longe o pensamento do que j poderia ter sido feito a ele ne
ssas masmorras quando caminhou at os amplos degraus da frente da Fortaleza.
Ela estivera naquela casa desde a noite em que tudo fora para o inferno.
Ali, sua direita, estavam os estbulos onde ela deixou Wesley inconsciente quando
ele tentou avis-la sobre a armadilha que fora armada para ela. E l, um andar acima
, com vista para o jardim da frente, estavam as trs janelas de seu antigo quarto.
Elas estavam abertas, as pesadas cortinas de veludo balanando na brisa fresca da
primavera, como se o quarto estivesse sendo exibido para ela. A menos que Aroby
nn tivesse dado seus aposentos para outra pessoa.
As portas de carvalho esculpidas se abriram quando ela atingiu o degrau mais alt
o, revelando um mordomo que ela nunca tinha visto antes e que, no entanto, fez u
ma mesura e um gesto para que ela o seguisse. Do outro lado do grande salo de mrmo
re, as portas duplas do escritrio de Arobynn estavam abertas.
Ela no olhou para a soleira quando a ultrapassou, examinando a casa que tinha sid
o um refgio e uma priso e um inferno.
Deuses, esta casa. Sob o teto abobadado e lustres de vidro do hall de entrada, o
piso de mrmore polido brilhava tanto que ela podia ver seu prprio reflexo escuro
enquanto andava.
Nem uma alma vista, nem mesmo o miservel do Tern. Eles estavam fora ou permanecer
am longe sob ordens at que esta reunio fosse feita
como se Arobynn no quisesse ser
ouvido.
O cheiro da Torre dos Assassinos em volta dela, repuxava sua memria. Flores fresc
as e po assado, o cheiro penetrante de metal, ou o sentimento
um sentido ntido de
violncia por toda parte.
Cada passo em direo quele escritrio ornamentado era uma lembrana e ela estava se prep
arando.
L estava ele, sentado escrivaninha enorme, seu cabelo ruivo como ao fundido luz do
sol que entrava pelas janelas que iam do cho ao teto, cobrindo uma das paredes d
e painis de madeira. Ela lembrou da informao que aprendera na carta de Wesley e man
teve sua postura relaxada, casual.
Mas ela no podia deixar de olhar para o tapete
um movimento que Arobynn observava
ou esperava.

Um novo tapete
ele comentou, desviando o olhar dos papis diante dele.
As manchas
de sangue no outro nunca saram realmente.
Pena
respondeu ela, caindo em uma das cadeiras na frente dele, tentando no olhar
para a cadeira ao lado, onde Sam costumava se sentar.
O outro era mais bonito.
At que seu sangue o encharcara quando Arobynn a surrara por arruinar seu acordo d
e comrcio de escravos, fazendo Sam assistir o tempo todo. E quando ela estava inc
onsciente, ele batera em Sam at ele desmaiar, tambm.
Ela se perguntava quais das cicatrizes nos ns dos dedos de Arobynn vieram desses
espancamentos.
Ela ouviu o mordomo oferecendo algo, mas no se dignou a olhar para ele quando Aro
bynn respondeu:
Ns no queremos ser perturbados.
O mordomo murmurou seu entendimento, e as portas do escritrio se fecharam.
Aelin pendurou uma perna sobre o brao da cadeira.
A que devo essa convocao?
Arobynn se levantou, um movimento fluido delineado com o poder contido, e deu a
volta na mesa para se apoiar contra sua borda.
Eu apenas queria ver o que voc estava fazendo no dia antes de seu grande evento
s
eus olhos cintilaram de prata. Queria desejar boa sorte.
E para ver se eu ia tra-lo?
Por que eu pensaria isso?
No acho que voc queira entrar em uma conversa sobre a confiana agora.
Certamente que no. No quando voc precisa de todo o seu foco para amanh. Ento, muitas
pequenas coisas que poderiam dar errado. Especialmente se voc for pega.
Ela sentiu a adaga da ameaa implcita escorregar entre suas costelas.
Voc sabe que eu no quebro facilmente sob tortura.
Arobynn cruzou os braos sobre o peito largo.
Claro que no. Eu no espero nada menos que minha protegida me resguarde caso o rei
a pegue.
Isso explicou a convocao.
Eu nunca perguntei
Arobynn continuou.
Voc ir fazer isso como Celaena?
To bom quanto qualquer um para lanar um olhar entediado em torno do estudo, sempre
o protetor irreverente.
Nada sobre a mesa, nada nas prateleiras, nem mesmo uma caixa que poderia conter
o amuleto de Orynth. Ela se permitiu dar uma varredura na sala antes de mover os
olhos indolentes para ele.
Eu no tinha planejado deixar um carto de visitas.
E que explicao dar a seu primo quando estiverem reunidos? A mesma que deu ao nobre
capito?
Ela no queria saber como ele estava ciente do desastre. Ela no tinha contad
o, Lysandra ainda no tinha ideia de quem ela era. Ela pensaria sobre isso mais ta
rde.
Eu contarei a verdade a Aedion.
Bem, vamos esperar que seja desculpas suficientes para ele.
Foi um esforo fsico reprimir a rplica.
Estou cansada e no sinto vontade de acender um treino verbal hoje. Apenas me diga
o que quer para que eu possa mergulhar em minha banheira.
No era uma mentira. Se
us msculos doam de rastrear os soldados valg, caminhando por toda Forte da Fenda n
a noite anterior.
Voc sabe, minhas instalaes esto sua disposio
Arobynn prendeu sua ateno em sua
ita, pendurada no brao da cadeira, como se ele tivesse de alguma forma descoberto
que a perna estava lhe dando problemas. Como se soubesse que a luta nos Cofres
de alguma forma agravara a velha ferida que ela recebeu durante seu duelo com Ca
in. Meu mdico poderia olhar a perna para voc. No quero que sinta dor. Ou esteja pre
judicada amanh.
Ela manteve a expresso entediada.
Voc realmente gosta de se ouvir falando, no ?
Uma risada sensual.
Uma bela disputa verbal.
Ela esperou, ainda descansando na cadeira.
Arobynn correu um olho para baixo do traje, e quando seu olhar encontrou o dela,

havia apenas um cruel assassino frio olhando para ela.


Ouvi que voc estava monitorando patrulhas da guarda do rei, mas deixando-os sem s
erem incomodados. Por acaso esqueceu do nosso pequeno negcio?
Ela sorriu um pouco.
Claro que no.
Ento por que meu demnio prometido no est em minha masmorra?
Porque no vou capturar um at depois de Aedion ser libertado
um piscar. Essas coisa
s podem levar o rei at voc. At ns. No colocarei em risco a segurana de Aedion para sa
isfazer a sua curiosidade mrbida. E quem sabe se voc no esquecer de me ajudar quando
estiver ocupado com seu novo brinquedo?
Arobynn afastou-se da mesa e aproximou-se dela, inclinando sobre a cadeira o suf
iciente para compartilhar a respirao.
Eu sou um homem de palavra, Celaena.
Mais uma vez, esse nome.
Ele deu um passo para trs e inclinou a cabea.
Voc, por outro lado... Eu me lembro de sua promessa de matar Lysandra anos atrs. F
iquei surpreso quando ela retornou ilesa.
Voc fez o seu melhor para garantir que eu a odiasse. Imaginei por que no ir para o
lado oposto, por uma vez? Acontece que ela no to mimada e egosta quanto voc me fez
acreditar.
Sempre o protetor petulante, sempre o espertinho.
Mas se quer que eu
a mate, com prazer voltarei minha ateno para isso, em vez do valg.
A suave risada.
No h necessidade. Ela me serve bem o suficiente. Substituvel, no entanto, se voc dec
idir que gostaria de manter sua promessa.
Isso foi o teste, ento? Para ver se eu continuava com minhas promessas?
Sob as lu
vas, o corte que ela fizera na palma da mo queimava como uma marca.
Foi um presente.
Prefiro joias e roupas.
Ela levantou-se e olhou para seu traje.
Ou coisas teis.
Seus olhos seguiram os dela e permaneceram.
Voc o preenche melhor do que aos dezessete anos.
E isso era o bastante. Ela estalou a lngua e virou-se, mas ele agarrou seu brao ex
atamente onde as lminas invisveis saam. Ele tambm sabia disso. Uma provocao; um desaf
o.
Voc ter que ficar quieta com seu primo uma vez que ele escaque amanh
disse Arobynn.
Se decidir no cumprir sua parte no trato... descobrir muito rapidamente, Celaena
querida, quo mortal esta cidade pode ser para aqueles que apoiam a rainha cadela
cuspidora de fogo.
Nada mais de declaraes de amor ou ofertas de caminhar sobre brasas para mim?
Uma risada sensual.
Voc sempre foi minha parceira de dana favorita
ele chegou perto o suficiente para
tocar os lbios nos dela se ela oscilasse um centmetro para frente.
Se quiser que e
u sussurre palavras doces em seu ouvido, majestade, farei exatamente isso. Mas v
oc ainda me dar o que preciso.
Ela no se atreveu a se afastar. Sempre houve um brilho em seus olhos prateados
co
mo a luz fria antes de um alvorecer. Ela nunca foi capaz de desviar o olhar dele
.
Ele inclinou a cabea, o sol refletindo seu cabelo ruivo.
E sobre o prncipe?
Que prncipe?
ela perguntou cuidadosamente.
Arobynn deu um sorriso inteligente, afastando-se alguns centmetros.
H trs prncipes, suponho. Seu primo, e os dois que agora compartilham o corpo de Dor
ian Havilliard. Ser que o bravo capito sabe que seu amigo est sendo devorado por um
desses demnios?
Sim.
Ser que ele sabe que voc pode optar por fazer a coisa certa e impedir o filho do r
ei antes que ele pode se tornar uma ameaa?
Ela segurou seu olhar.
Por que voc no me contou? Voc aquele que est se reunindo com ele.
Sua risada escorregou feito gelo sobre seus ossos.
Ento o capito tem dividido com voc esse tempo todo. Ele parece compartilhar tudo mu

ito bem com sua ex-amante, a menina Faliq. Sabia que o pai dela faz as melhores
tortas de pera em toda a capital? Ele est at mesmo fornecendo algumas para o anive
rsrio do prncipe. Irnico, no ?
Era a sua vez de piscar. Ela tinha conhecimento de que Chaol teve pelo menos uma
amante diferente, Lithaen, mas... Nesryn? E como era conveniente para ele no lhe
contar, especialmente quando ele tinha jogado tudo o que acreditava ser absurdo
sobre ela e Rowan em seu rosto. Seu prncipe das fadas, ele retrucou. Duvidava qu
e Chaol tivesse feito algo com a jovem desde que ela partira para Wendlyn, mas..
. Mas ela estava sentindo exatamente o que Arobynn queria que ela sentisse.
Por que voc no fica fora dos nossos assuntos, Arobynn?
Voc no quer saber por que o capito veio me ver novamente na noite passada?
Bastardos, ambos. Ela advertiu Chaol sobre a confuso com Arobynn. Para revelar qu
e ela no sabia ou para esconder a vulnerabilidade... Chaol no poria em risco sua s
egurana ou seus planos para amanh, independentemente de quais informaes ele manteve
escondido dela. Ela sorriu para Arobynn.
No. Eu fui quem o mandou para c
ela passeou em direo s portas do escritrio.
Voc
tar realmente entediado se me chamou apenas para me insultar.
Um vislumbre de diverso.
Boa sorte amanh. Todos os planos esto em vigor, caso voc esteja preocupada.
Claro que esto. Eu no esperaria nada menos de voc
ela abriu uma das portas e acenou
com a mo uma despedida preguiosa. Te vejo por a, mestre.

Aelin visitou o Banco Real novamente a caminho de casa, e quando voltou para seu
apartamento, Lysandra estava espera, como planejado.
Seria bom que Lysandra tivesse trazido comida. Muita comida.
Aelin sentou na mesa da cozinha, onde Lysandra atualmente descansava. A cortes es
tava olhando em direo grande janela acima da pia da cozinha.
Voc percebe que tem uma sombra no telhado ao lado, no ?
Ele inofensivo.
E til. Chaol tinha homens vigiando a Fortaleza, os portes do palci
, e o apartamento tudo para monitorar Arobynn. Aelin inclinou a cabea.
Olhos afia
dos?
Seu mestre me ensinou alguns truques ao longo dos anos. Para proteger-me, claro.
Para proteger seu investimento, foi o que ela no precisou dizer.
Voc leu a carta?
Cada maldita palavra.
Na verdade, ela tinha lido a carta de Wesley vrias e vrias vezes, at que tinha memo
rizado as datas, os nomes e contas, at que enxergara atravs de tanto fogo que esta
va contente que sua magia estivesse atualmente sufocada. Mudou pouco de seus pla
nos, mas ajudou. Agora ela sabia que no estava errada, que os nomes em sua prpria
lista estavam corretos.
Me desculpe, eu no pude mant-la
disse Aelin. Era a nica maneira de permanecer segu
o.
Lysandra apenas balanou a cabea, tirando um fio de algodo do corpete de seu vestido
cor de ferrugem. As mangas vermelhas eram soltas e esvoaantes, com punhos aperta
dos de veludo preto e botes de ouro que brilharam na luz da manh quando ela estend
eu a mo para uma das uvas de estufa que Aelin comprara no dia anterior. Um vestid
o elegante, mas modesto.
A Lysandra que eu conhecia costumava usar muito menos roupas
Aelin observou.
Os olhos verdes de Lysandra piscaram.
A Lysandra voc conhecia morreu h muito tempo.
Assim como Celaena Sardothien.
Eu lhe pedi para me encontrar hoje para que pudssemos... conversar.
Sobre Arobynn?
Sobre voc.
As sobrancelhas elegantes se estreitaram.
E quando ns vamos comear a falar sobre voc?
O que voc quer saber?
O que est fazendo em Forte da Fenda? Alm de resgatar o general amanh.
Aelin respondeu:

Eu no a conheo bem o suficiente para responder a essa pergunta.


Lysandra meramente inclinou a cabea.
Por Aedion?
Ele mais til para mim vivo do que morto.
No era uma mentira.
Lysandra cutucou com cuidado um prego sobre a mesa desgastada. Depois de um mome
nto, tomou a palavra:
Eu costumava ter inveja de voc. No s porque voc tinha Sam, mas tambm Arobynn... Eu e
a uma tola, acreditando que ele lhe dera tudo e nunca negou nada, te odiando por
que eu sempre soube, no fundo, que eu era apenas um peo para ele usar contra voc,
uma maneira de faz-la lutar por seu carinho, para mant-la acordada, machucando-a.
E eu gostava, porque pensei que era melhor ser peo de algum do que no ser nada.
Sua
mo tremia quando ela a ergueu para escovar uma mecha de seu cabelo.
Acho que eu
teria continuado nesse caminho por toda a minha vida. Mas ento Arobynn matou Sam
e organizou a sua captura, e... e me chamou na noite em que voc foi levada para E
ndovier. Depois, na volta de carruagem, eu s chorava. Eu no sabia por qu. Mas Wesle
y estava l comigo. Essa foi a noite em que tudo mudou entre ns. Lysandra olhou par
a as cicatrizes em volta dos pulsos de Aelin, ento para a tatuagem em seu prprio.
Na outra noite, voc no veio s para me avisar sobre Arobynn.
Quando Lysandra levantou a cabea, seus olhos estavam frios.
No
ela disse com selvageria macia.
Eu vim para ajud-la a destru-lo.
Voc tem que confiar muito em mim para dizer isso.
Voc destruiu o Cofres
lembrou Lysandra.
Foi por Sam, no foi? Porque aquelas pessoa
s, todas elas trabalharam para Rourke Farran, e estava l quando...
ela balanou a c
abea. Tudo por Sam, o que voc planejou para Arobynn. Alm disso, se voc me trair, h
uco que possa me ferir mais do que eu j suportei.
Aelin recostou-se na cadeira e cruzou as pernas, tentando no pensar na escurido da
mulher de frente para ela e ao que ela havia sobrevivido.
Fiquei muito tempo sem exigir retribuio. No tenho nenhum interesse no perdo.
Lysandra sorriu e no havia nenhuma alegria.
Depois que ele matou Wesley, eu ficava acordada na sua cama e pensei em mat-lo al
i mesmo. Mas isso no parecia ser suficiente, e a dvida no pertencia somente a mim.
Por um momento, Aelin no podia dizer nada. Em seguida, ela balanou a cabea.
Voc quer dizer, honestamente, que estava esperando por mim esse tempo todo?
Voc amava Sam tanto quanto eu amava Wesley.
Seu peito era um buraco, mas ela balanou a cabea. Sim, ela tinha amado Sam, - mais
do que jamais amara ningum. At mesmo Chaol. E ler na carta de Wesley exatamente o
que Arobynn ordenara que Rourke Farran fizesse com Sam tinha deixado uma ferida
furiosa no interior dela. As roupas de Sam ainda estavam nas duas gavetas infer
iores de sua penteadeira, onde Arobynn tinha realmente desembalado e guardado. E
la usara uma de suas camisas para dormir nas ltimas duas noites.
Arobynn pagaria.
Sinto muito
disse Aelin. Pelos anos que passei sendo um monstro com voc, por qual
quer parte que eu tenha tido em seu sofrimento. Eu desejava que tivesse sido cap
az de te ver melhor. Que pudesse ter visto tudo melhor. Eu sinto muito.
Lysandra piscou.
Ns ramos jovens e estpidas, e deveramos ter visto uma outra como aliadas. Mas no h
a que nos impea de nos ver dessa forma agora.
Lysandra deu um sorriso que era mai
s do que um lobo refinado. Se voc est dentro, eu tambm estou.
Assim
muito rpido e facilmente uma oferta de amizade foi jogada em seu caminho. R
owan poderia ser seu amigo mais querido, seu carranam, mas ela sentia falta... e
la queria companhia feminina. Profundamente. Ainda que um pnico velho se erguesse
com o pensamento de que Nehemia no estava mais l para proporcionar isso
e parte d
ela queria jogar a oferta de volta no rosto de Lysandra s porque ela no era Nehemi
a mas ela se obrigou a ignorar o medo.
Aelin disse com voz rouca:
Eu estou.
Lysandra soltou um suspiro.
Oh, graas aos deuses. Agora posso falar com algum sobre roupas sem ser perguntada
o que achariam disso ou se aprovariam, ou engolir uma caixa de chocolates sem qu
e tivesse algum me dizendo que eu deveria cuidar melhor da minha silhueta. Voc gos

ta de chocolates, certo? Lembro de roubar uma caixa do seu quarto uma vez quando
voc estava fora para matar algum. Eles eram deliciosos.
Aelin acenou com a mo em direo s caixas de presentes na mesa.
Se me trouxe chocolates, em minha concepo voc minha nova pessoa favorita.
Lysandra riu, um som surpreendentemente profundo e estranho
uma risada que prova
velmente ela nunca deixou seus clientes ou Arobynn ouvirem.
Uma noite em breve, vou me esgueirar de volta para c e ns poderemos comer chocolat
es at vomitar.
Ns somos senhoritas refinadas e educadas.
Por favor
disse Lysandra, acenando com a mo bem cuidada voc e eu somos nada alm de
feras vestindo peles humanas. No adianta tentar negar.
A cortes no tinha ideia do quo perto estava da verdade. Aelin se perguntou como a m
ulher reagiria ao v-la na outra forma de caninos alongados. De alguma forma, ela
duvidou que Lysandra fosse cham-la de monstro por sua forma, ou para as chamas a
seu comando.
O sorriso de Lysandra hesitou.
Tudo est pronto para amanh?
preocupao que estou detectando?
Voc vai valsar no palcio e acha que uma cor de cabelo diferente far com que no seja
notada? Confia tanto assim em Arobynn?
Voc tem uma ideia melhor?
O encolher de ombros de Lysandra era a definio de indiferena.
Acontece que sei uma coisa ou duas sobre como fazer papis diferentes. Como fazer
olhos desviarem quando no se quer ser vista.
Eu sei como ser furtiva, Lysandra. O plano slido. Mesmo que seja ideia de Arobynn
.
E se a gente matar dois coelhos com uma cajadada s?
Ela poderia ter se despedido, podia ter descido e ido embora, mas no aconteceu, h
avia um brilho feroz to perverso nos olhos da cortes.
Ento Aelin descansou os antebraos sobre a mesa.
Estou ouvindo.

Captulo 14
Para cada pessoa salva por Chaol e os rebeldes, parecia haver vrias outras que fa
ziam parte do grupo de abate.
O sol estava se pondo quando ele e Nesryn agacharam-se em um telhado ladeando a
pequena praa. As nicas pessoas que tinham se incomodado em v-los eram os tpicos mend
igos, respirando a misria dos outros.
Isso no o incomodava a metade do que as decoraes colocadas em homenagem ao aniversri
o Dorian no dia seguinte: flmulas e fitas vermelhas e douradas penduradas em fren
te praa como uma rede, enquanto cestas de flores azuis e brancas enfeitavam as bo
rdas exteriores. Um ossurio enfeitado com a primavera como enfeite.
A corda do arco de Nesryn gemeu quando ela a puxou.
Pronta
alertou ela.
Ela sabe o que est fazendo?
murmurou Aelin a alguns metros de distncia.
Chaol lanou-lhe um olhar cortante.
Lembre-me por que est aqui mesmo?
Eu queria ajudar
ou esta rebelio somente para adarlanianos?
Chaol sufocou sua rplica e voltou seu olhar para a praa abaixo.
No dia seguinte, tudo o que importava dependia dela. Antagoniz-la no seria intelig
ente, mesmo que ele tivesse deixado Dorian em suas mos. Mas...
Quanto a amanh
disse ele com firmeza, sem tirar sua ateno da execuo prestes a acon
er. No toque em Dorian.
Eu? Nunca
Aelin ronronou.
No brincadeira. Voc. No. Vai. Feri-lo.
Nesryn os ignorou e inclinou o arco para a esquerda.
No tenho mira clara para qualquer um deles.
Trs homens agora estavam diante da praa, uma dzia de guardas ao seu redor. As tbuas
do estrado de madeira j estavam profundamente manchadas de vermelho pelas semanas

de uso. Catadores monitoravam o relgio macio acima da plataforma de execuo, esperan


do que o ponteiro de ferro marcasse as seis horas.
Eles at mesmo amarraram fitas douradas e carmesim na borda inferior do relgio. Set
e minutos agora.
Chaol olhou para Aelin.
Voc acha que ser capaz de salv-lo?
Talvez. Eu vou tentar.
Nenhuma reao em seus olhos, em sua postura.
Talvez. Talvez.
Ser que realmente se importa com Dorian, ou ele um peo para Terrasen?
No comece com isso.
Por um momento, ele pensou que ela tivesse acabado, mas, em s
eguida, ela cuspiu:
Mat-lo, Chaol, seria uma misericrdia. Mat-lo seria um presente.
Eu no posso atirar
disse novamente Nesryn, um pouco mais acentuadamente.
Toque nele
Chaol continuou
e terei a certeza de que esses bastardos encontrem Ae
dion.
Nesryn silenciosamente se virou para eles, afrouxando seu aperto no arco. Era a n
ica carta que ele tinha para jogar, mesmo que isso fizesse dele um bastardo tambm
.
A ira que Chaol encontrou nos olhos de Aelin anunciava o fim do mundo.
Voc tem o meu julgamento para isso, Chaol
devolveu Aelin com suavidade letal
eu no
me importo com o que voc fez ou o que tem feito para me ajudar. Se o trair, se m
achuc-lo, eu no vou me importar com quanto tempo levar ou quo longe ir. Queimarei voc
e seus deuses malditos, levarei o seu reino s cinzas. Ento voc aprender como posso s
er um monstro.
Longe demais. Ele tinha ido longe demais.
Ns no somos inimigos
disse Nesryn, e embora seu rosto estivesse calmo, seus olhos
corriam entre eles Ns temos merda suficiente para nos preocupar amanh. E agora mes
mo ela apontou com sua flecha em direo praa.
Cinco minutos at seis. Ns teremos q
scer at l?
To pblico
comentou Aelin.
No corra o risco de se expor. H outra patrulha a um qua
de milha vindo nesse sentido.
claro que ela sabia sobre isso.
Mais uma vez
Chaol repetiu
por que voc est aqui?
Ela tinha acabado de escapar furtivamente deles. Com demasiada facilidade.
Aelin estudou Nesryn um pouco pensativa.
Quo boa a sua preciso, Faliq?
Eu no erro
disse Nesryn.
Os dentes de Aelin brilharam.
O meu tipo de mulher.
Ela lanou um sorriso a Chaol.
E ele sabia tinha certeza de que ela estava ciente da histria entre eles. E ela no
se importava. Ele no podia dizer se era ou no, um alvio.
Estou debatendo deixar os homens de Arobynn fora da misso amanh
disse Aelin, aquel
es olhos azul-turquesa fixos no rosto de Nesryn, em suas mos, em seu arco.
Quero
Faliq de planto parede no lugar.
No
respondeu Chaol.
Voc guardio dela?
Ele no se dignou a responder. Aelin cantarolou: Pensei assim.
Mas Nesryn no ficaria de guarda l e nem ele. Ele era reconhecvel demais para se arr
iscar a ir ao palcio, e Aelin e seu pedao de merda de mestre aparentemente decidir
am que seria melhor para ele ficarem ao longo da fronteira das favelas, certific
ando-se de que o caminho estivesse livre.
Nesryn j tem suas ordens.
Na praa, as pessoas comearam a xingar os trs homens plidos e magros que assistiam o
relgio. Alguns dos espectadores ainda atiravam pedaos de comida estragada neles. T
alvez esta cidade merecesse as chamas de Aelin Galathynius. Talvez Chaol mereces
se queimar tambm.
Voltou-se para as mulheres.
Merda
Aelin praguejou, e ele olhou para trs a tempo de ver os guardas empurrarem
a primeira vtima aos prantos, um homem de meia-idade, em direo plataforma, utilizan
do o punho de suas espadas para faz-los cair de joelhos. Eles no esperariam at as s
eis. Outro prisioneiro, tambm de meia-idade, comeou a tremer, e uma mancha escura
apareceu na frente de suas calas. Deuses.

Os msculos de Chaol estavam travados, e at mesmo Nesryn no pde erguer seu arco rpido
o suficiente quando o machado subiu.
Um baque surdo caiu sob a praa da cidade. Pessoas aplaudiram
aplaudiram. O som co
briu a segunda pancada da cabea do homem caindo e rolando para longe.
Ento Chaol estava em outro quarto, no castelo que uma vez tinha sido sua casa, ou
vindo o baque de carne e osso em mrmore, nvoa vermelha revestindo do ar, Dorian gr
itando.
Quebrador de juramento. Transgressor. Mentiroso. Traidor. Chaol era todas essas
coisas agora, mas no para Dorian. Nunca para seu verdadeiro rei.
Derrube a torre do relgio no jardim
disse ele, as palavras quase inaudveis. Ele se
ntiu Aelin virar em direo a ele. E a magia ser libertada. Era uma magia de trs torre
s, todas construdas de pedras de Wyrd. Derrube uma, e a magia estar livre.
Ela olhou para o norte sem um piscar de surpresa, como se pudesse ver todo o cam
inho para o castelo de vidro.
Obrigada
ela murmurou.
Era isso.
por Dorian.
Talvez cruel, talvez egosta, mas a verdade. O rei est esperando voc
nh ele continuou.
E se ele parar de se preocupar com o conhecimento pblico e usar
a sua magia em voc? Voc sabe o que aconteceu com Dorian.
Ela examinou os telhados como se estivesse lendo seu mapa mental da celebrao, o ma
pa que ele tinha entregado.
Em seguida, ela praguejou.
Ele poderia colocar armadilhas para mim e Aedion. Com as marcas de Wyrd, poderia
escrever magias no cho ou nas portas, em formas especiais para mim ou Aedion, e
ns estaramos desamparados, da mesma maneira que prendi aquela coisa na biblioteca.
Merda
ela respirou.
Merda.
Baixando o arco, Nesryn disse:
Brullo nos disse que o rei tem seus melhores homens na escolta de Aedion das mas
morras para o salo, talvez nessas reas haja encantamento, tambm. Se ele mesmo no foi
encantado.
algo muito grande para se apostar. E tarde demais para mudar os nossos planos
di
sse Aelin. Se eu tivesse aqueles livros malditos, talvez pudesse encontrar algum
tipo de proteo para mim e Aedion, algum feitio, mas no terei tempo suficiente amanh
para peg-los do meu antigo quarto. S os deuses sabem se eles ainda esto mesmo l.
Eles no esto
respondeu Chaol. As sobrancelhas de Aelin ergueram-se.
Esto comigo. E
os peguei quando sa do castelo.
Aelin franziu os lbios no que ele podia jurar que era apreciao relutante.
Ns no temos muito tempo
ela comeou a subir em cima do telhado e fora da vista.
H
s prisioneiros restantes ela esclareceu.
E acho que aqueles enfeites ficariam me
lhor com um pouco de sangue valg respingado, de qualquer maneira.

Nesryn permaneceu no ltimo andar, enquanto Aelin foi para outro em frente praa
mai
s rpido do que Chaol tinha pensado possvel. Isso o deixou no nvel da rua.
Ele correu to rapidamente quanto podia por entre a multido, vendo seus trs homens s
e reunindo perto da outra extremidade da plataforma pronta.
O relgio marcava seis horas quando Chaol posicionou-se, depois de se certificar q
ue mais dois de seus homens estavam esperando em um beco estreito. Os guardas fi
nalmente limparam o corpo do primeiro prisioneiro e arrastaram para frente o seg
undo. O homem estava chorando, implorando, quando foi forado a se ajoelhar na poa
de sangue de seu amigo.
O carrasco ergueu o machado.
E um punhal, cortesia de Aelin Galathynius, acertou diretamente a garganta do ca
rrasco. Sangue negro espirrou alguns para as flmulas, como Aelin havia prometido.
Antes que os guardas pudessem gritar, Nesryn abriu fogo a partir de outra direo.
Essa era toda a distrao necessria para Chaol quando ele e seus homens dispararam na
direo da plataforma em meio ao pnico, fugindo da multido. Nesryn e Aelin tinham dis
parado novamente no tempo qem ue ele subiu ao palco, a madeira traioeiramente esc
orregadia com o sangue. Ele agarrou os dois prisioneiros e rugiu corram, corram,

corram!
Seus homens estavam enfrentando lmina com lmina os guardas enquanto ele apressava
os prisioneiros aos tropeos para descerem as escadas e para a segurana do beco e o
s rebeldes que esperavam alm.
Fugiram quarteiro aps quarteiro, deixando o caos da praa para trs, at que atingiram o
Avery, e Chaol os colocou num barco.
Nesryn o encontrou nas docas uma hora depois, sem ferimentos, mas salpicada de s
angue escuro.
O que aconteceu?
Pandemnio
disse Nesryn, vasculhando o rio sob o sol poente.
Tudo bem?
Ele assentiu.
E voc?
Ambos estamos muito bem
a bondade, ele pensou com um lampejo de vergonha, que el
a sabia que ele no teve coragem de perguntar sobre Aelin. Nesryn afastou-se, volt
ando na direo que ela viria.
Onde voc est indo?
ele perguntou.
Vou me lavar e trocar de roupa, em seguida, contatar a famlia do homem que morreu
.
Era protocolo, mesmo que fosse horrvel. Era melhor ter as famlias genuinamente lam
entando do que o risco de ser olhado por mais tempo como simpatizantes dos rebel
des.
Voc no tem que fazer isso. Vou mandar um dos homens.
Eu sou um guarda da cidade
disse ela claramente.
Minha presena no ser inesperada.
, alm disso ela continuou, os olhos brilhando com sua habitual diverses fraca
o se
nhor mesmo disse que no tenho exatamente uma fila de pretendentes espera do lado
de fora da casa de meu pai, por isso, o que mais tenho a fazer sozinha esta noit
e?
Amanh um dia importante
ele falou, amaldioando as palavras que ele cuspiu na outra
noite. Um idiota, era o que ele tinha sido, mesmo que ela no deixasse que isso a
incomodasse.
Eu estava muito bem antes de voc aparecer, Chaol
disse ela, cansada, possivelment
e entediada. Eu sei dos meus limites. Vejo voc amanh.
Por que ir voc mesma at as famlias?
ele no conseguiu deixar de perguntar.
Os olhos escuros de Nesryn se deslocaram em direo ao rio.
Porque me faz lembrar do que eu tenho a perder se eu for presa ou se no conseguir
mos.

A noite caiu, e Aelin sabia que estava sendo seguida quando caminhava de telhado
em telhado. Agora, at mesmo horas depois, seguir pelas ruas era a coisa mais per
igosa que ela poderia fazer, dado quo bravos os guardas ficaram depois que ela e
os rebeldes tinham roubado seus prisioneiros debaixo do nariz deles.
E ela sabia disso porque estivera ouvindo
amaldioando e xingando pela ltima hora e
nquanto ela seguia uma patrulha de guardas uniformizados de pretos na rota que e
la notara na noite anterior: ao longo das docas, em seguida, mantendo-se nas som
bras da rua principal de tavernas e bordis nas favelas, e, em seguida, quase no m
ercado negro, mas mantendo uma distncia saudvel dele. Interessante aprender como e
ra sua rota ou o caminho deles quando o caos estourou nos esconderijos quando el
es correram para, que tipo de formaes usavam.
Ou que ruas foram deixadas sem superviso quando o mundo desabou. Como seria no di
a seguinte, com Aedion.
Mas as alegaes de Arobynn estavam certas, correspondiam com os mapas que Chaol e N
esryn tinham feito, tambm.
Ela sabia que se contasse a Chaol por que tinha aparecido na execuo, ele ficaria n
o caminho de alguma forma e enviaria Nesryn para segui-la, talvez. Ela precisava
ver quo hbil eles eram todos os pontos que seriam to cruciais nos eventos do dia s
eguinte e depois dependiam disso.
Assim como Arobynn tinha dito a ela, cada guarda usava um anel grosso preto, e e
les se moviam com empurres e espasmos que a fizeram se perguntar quo bem os demnios

estavam se habituando dentro de seus corpos, se ajustando.


O lder deles, um homem plido com um cabelo escuro como a noite, movia-se mais flui
damente, como tinta em gua, ela imaginou.
Ela tinha os deixado perseguir em direo outra parte da cidade, enquanto continuava
na direo onde o distrito arteso projetava-se na curva do Avery, at que tudo ficou e
m silncio ao seu redor e o cheiro daqueles corpos em decomposio desapareceu.
Sobre o telhado de um armazm de vidro soprado, as telhas ainda quentes do calor d
o dia ou dos fornos enormes dentro, Aelin procurou no beco vazio abaixo.
A chuva infernal da primavera comeara de novo, tilintando no telhado inclinado, n
as muitas chamins.
Magia
Chaol lhe dissera como libert-la. To fcil, e no entanto, uma tarefa monumenta
l. A necessidade de um planejamento cuidadoso. Depois de amanh, porm, se ela sobre
vivesse ela comearia a faz-lo.
Ela desceu a calha lateral de um edifcio de tijolo em runas, espirrando um pouco a
lto demais em uma poa do que ela esperava que fosse chuva. Ela assobiou enquanto
passeava pelo beco vazio, uma pequena melodia alegre que ouviu em uma das muitas
tabernas das favelas.
Ainda assim, estava um pouco surpresa quando quase na metade do beco uma patrulh
a de guardas do rei entrou em seu caminho, suas espadas brilhando como mercrio no
escuro.
O comandante da patrulha o demnio dentro dele, olhou para ela e sorriu como se j s
oubesse que gosto o seu sangue tinha.
Aelin sorriu de volta para eles, sacudindo os pulsos e liberando as lminas de seu
compartimento.
Ol, linda.
Ento ela estava sobre eles, cortando e girando e se agachando. Cinco guardas esta
vam mortos antes que os outros sequer pudessem se mover.
O sangue que vazou no era vermelho, no entanto. Era negro, e deslizou para baixo
nas laterais de suas lminas, denso e brilhante como o leo. O mau cheiro, como leit
e coalhado e vinagre, a acertou to forte quando o choque de suas espadas.
O fedor cresceu, dominando a fumaa persistente das fbricas de vidro em torno deles
, enquanto Aelin se esquivava do golpe de um dos demnios e o derrubou. O estmago d
o homem abriu-se como uma ferida purulenta, e sangue negro e os deuses sabem o q
ue mais espichou para a rua.
Repugnante. Quase to ruim quanto o que saa do bueiro na outra extremidade do beco
j aberto. A escurido escorrendo era muito familiar.
O resto da patrulha diminuiu. Sua ira se tornou uma cano em seu sangue quando ela
terminou com eles.
Com o sangue e a chuva formando poas sobre os paraleleppedos quebrados, quando Ael
in estava em um campo de homens cados, ela comeou a cortar.
Cabea aps cabea rolava para longe.
Ento ela se inclinou contra a parede, esperando. Contando. Eles no se levantaram.
Aelin saiu do beco, fechando a grade de esgoto, e desapareceu na noite chuvosa.

Amanheceu, o dia claro e quente. Aelin tinha ficado at a metade da noite vasculha
ndo os livros que Chaol guardara, incluindo seu velho amigo Os Mortos Andam.
Recitando o que ela aprendeu no silncio de seu apartamento, Aelin vestiu as roupa
s que Arobynn tinha lhe mandado, verificando e reverificando se no havia surpresa
s e tudo estava onde ela precisava que estivesse. Ela deixou cada passo, cada pl
anejamento de seu plano se ancorar, mant-la sob conscincia do tempo que viria quan
do as festividades comeassem.
E ento ela saiu para salvar seu primo.
Captulo 15
Aedion Ashryver estava pronto para morrer.
Contra sua vontade, ele se recuperou nos ltimos dois dias, a febre cessou aps o pr
do sol na noite passada. Ele estava forte o suficiente para caminhar embora lent

amente, quando eles o escoltaram at banheiro do calabouo, onde o acorrentaram para


lav-lo e esfreg-lo, e at arriscaram barbe-lo, apesar de seus melhores esforos para c
ortar a prpria garganta com a navalha.
Parecia que eles queriam que ele estivesse apresentvel para a exacuo, quando lhe co
rtariam a cabea com sua prpria espada, a Espada de Orynth. Depois de limpar suas f
eridas, eles o empurraram para dentro de uma cala e uma camisa branca larga, pren
deram seu cabelo para trs, e a arrastaram at as escadas. Guardas com uniformes esc
uros o escoltavam
trs de ambos os lados, quatro na frente e quatro atrs, alm de um
bastardo postado em cada porta que ele passava.
Ele estava drenado demais por toda a preparao para provoc-los a enfiar uma espada a
travs dele, e eles o levarem atravs das portas que davam no salo de baile. Bandeira
s vermelhas e douradas estavam penduradas nas vigas, flores de primavera cobriam
cada mesa, e um arco de rosas de estufa havia sido trabalhada sobre o estrado o
nde a famlia real assistiria as festividades antes de sua execuo. As janelas e port
as para alm da plataforma onde seria morto se abriam para um dos jardins, um guar
da postado a um passo do outro, alm daqueles posicionados no prprio jardim. Se o r
ei queria montar uma armadilha para Aelin, ele certamente no se preocupou em ser
muito sutil quanto a isso.
Era civilizado da parte deles, Aedion percebeu quando foi empurrado para cima no
s degraus de madeira da plataforma, dar-lhe um banquinho para sentar. Pelo menos
ele no teria que ficar no cho como um co enquanto assistia todos fingirem que no es
tavam ali s para ver sua cabea rolar. E um banquinho, ele percebeu com satisfao desa
gradvel, seria uma arma suficientemente boa quando chegasse o momento.
Ento Aedion os deixou acorrent-lo nos grilhes ancorados ao piso da plataforma. Os d
eixou colocar a Espada de Orynth em exposio alguns metros atrs dele, seu punho de o
sso brilhando na luz da manh.
Era apenas uma questo de encontrar o momento certo para chegar ao fim sua prpria e
scolha.
Captulo 16
O demnio o fez sentar-se sobre o estrado, em um trono ao lado de uma mulher coroa
da que no notara que a coisa que usava sua boca no era a pessoa que nascera de sua
carne. Do outro lado descansava o homem que controlava o demnio dentro dele. E n
a sua frente, o salo estava cheio do riso silencioso da nobreza que no podia ver q
ue ele ainda estava ali, gritando.
O demnio quebrara um pouco mais da barreira hoje, e agora olhava atravs de seus ol
hos com um antigo brilho de malcia. Ele estava faminto por este mundo. Talvez o m
undo merecesse ser devorado pela coisa. Talvez tivesse sido esse pensamento trai
dor o nico responsvel pelo tal buraco que se abria na barreira entre eles. Talvez
ele estivesse ganhando. Talvez ele j tivesse ganhado.
Assim, ele foi forado a sentar-se no trono, e falar com palavras que no eram suas,
e compartilhar os olhos com algo de outro reino, que via o seu mundo ensolarado
com voraz, a fome eterna.

O traje coava como o inferno. A pintura toda no ajudava.


A maioria dos convidados importantes chegou nos dias anteriores festa, mas aquel
es que moravam dentro da cidade ou na periferia agora formavam uma linha cintila
nte que se estendia atravs das enormes portas da frente. Guardas estavam postados
l, verificando convites, fazendo perguntas, perscrutando rostos no muito ansiosos
para serem interrogados. Os artistas, vendedores e ajudantes, no entanto, eram
obrigados a usar uma das entradas laterais.
Foi ali que Aelin encontrara madame Florine e sua trupe de danarinas, vestidas co
m trajes de tule, seda e rendas pretos, como a noite lquida sob sol do meio da ma
nh. Ombros para trs, pernas firmes e braos soltos ao lado do corpo, Aelin entrou pa
ra o meio do rebanho. Com os cabelos tingidos de um tom castanho avermelhado e s
eu rosto coberto pelos cosmticos pesados que todos danarinos usavam, ela se mistur
ou bem o suficiente para que nenhum dos outros olhasse para ela.

Estava focada exclusivamente no seu papel de novata, ao olhar mais interessado e


m saber qual dos outros danarinos percebia os seis guardas parados na pequena por
ta de madeira no lado da parede de pedra. O corredor do castelo era estreito
bom
para punhais, ruim para espadas e mortal para estes danarinos se ela tivesse pro
blemas problemas.
Se Arobynn realmente a tivesse trado.
Cabea para baixo, Aelin monitorava sutilmente o primeiro teste de confiana.
A cabea de cabelos castanhos de Florine flutuava ao longo de sua linha de danarino
s como um almirante a bordo de um navio. Velha, mas bela, cada movimento de Flor
ine era mergulhado com uma graa que a prpria Aelin nunca fora capaz de replicar, no
importava quantas lies ela tivesse enquanto crescia. A mulher fora a danarina mais
clebre no imprio e desde sua aposentadoria, permanecia como sua professora mais v
alorizada. Instrutora Sucessora, Aelin a chamara nos anos que ela treinou sob os
comandos da mulher, aprendendo as danas mais elegantes e as maneiras de se mover
e aprimorar seu corpo.
Os olhos castanhos de Florine estavam nos guardas frente quando ela parou ao lad
o de Aelin, uma careta em seus lbios finos.
Voc ainda precisa trabalhar em sua postura
disse a mulher.
Aelin encontrou o olhar de soslaio de Florine.
uma honra servir como substituta, madame. Espero que Gillyan logo se recupere de
sua doena.
Os guardas acenaram para o que parecia ser uma trupe de malabaristas, e avanou pa
ra frente.
Voc est em boas condies de esprito
Florine murmurou.
Aelin fez uma atuao de abaixar a cabea, ciente de seus ombros, e disposta a fazer s
uas bochechas corarem a substituta, tmida com os cumprimentos de sua patroa.
Considerando onde eu estava h dez meses?
Florine enrugou o nariz, e seu olhar permaneceu nas finas cicatrizes em torno do
s pulsos de Aelin que mesmo as espirais pintadas no conseguiam esconder. Eles tin
ham erguido os trajes decotados dos danarinos, mas mesmo assim, e mesmo com a pin
tura corporal, as extremidades superiores das suas cicatrizes cobertas por tatua
gens aparecia.
Se acha que tenho alguma coisa a ver com os acontecimentos que levaram a isso...
As palavras de Aelin eram pouco mais altas do que o sussurrar de sapatos de seda
no cascalho quando ela disse:
Voc j estaria morta se tivesse.
No era um blefe. Quando ela escrevera seus planos n
aquele navio, o nome de Florine fora assinalados e, em seguida, riscado, depois
de cuidadosa considerao. Aelin continuou:
Confio que tenha feito os ajustes adequa
dos?
No apenas a ligeira mudana nos trajes para acomodar as armas e suprimentos que Ael
in necessitaria, tudo pago por Arobynn, claro. No, as grandes surpresas viriam ma
is tarde.
Um pouco tarde para perguntar isso, no ?
madame Florine ronronou, as joias escuras
em seu pescoo e orelhas brilhando. Voc tem que confiar muito em mim e deve ser al
go grande para ter sequer aparecido.
Acredito que esteja sendo para mais do que gosta do rei
Arobynn tinha dado uma s
oma enorme para pagar Florine. Ela manteve um olho nos guardas quando continuou:
E uma vez que o Teatro Real foi fechado por Sua Majestade Real, confio em que a
mbas concordemos que o que foi feito com aqueles msicos foi um crime to imperdovel
quanto os massacres dos escravos em Endovier e Calaculla.
Ela sabia que jogara corretamente quando viu a cintilao agonia nos olhos de Florin
e.
Pytor era meu amigo
sussurrou Florine, e a vergonha corou o seu rosto bronzeado.
No houve nenhum maestro mais fino, com melhor ouvido. Ele fez a minha carreira.
Me ajudou a estabelecer tudo isso
ela acenou com a mo para abranger os danarinos,
o castelo, o prestgio que tinha adquirido.
Sinto falta dele.
No havia nada calculado, nada frio, quando Aelin colocou uma mo sobre seu prprio co
rao.
Sinto falta de ouvi-lo conduzir a Sute Stygian todo outono. Passarei o resto da m
inha vida sabendo que ns nunca poderemos voltar a ouvir a msica mais fina, nunca m

ais sentir um pingo de que senti sentada no teatro enquanto ele conduzia.
Madame Florine colocou os braos em volta de si. Apesar dos guardas frente, apesar
da tarefa que se aproximava a cada tique-taque do relgio, Aelin levou um momento
para ser capaz de falar novamente.
Mas no tinha sido isso o que fez Aelin concordar com o plano de Arobynn
confiar F
lorine.
Dois anos atrs, finalmente livre da coleira de Arobynn, mas quase pobre por pagar
suas dvidas, Aelin continuara a ter aulas com Florine no s para se manter atualiza
da com as danas populares para seu trabalho, mas tambm para manter-se flexvel e apt
a. Florine havia se recusado a aceitar seu dinheiro.
Alm disso, aps cada aula, Florine permitira que Aelin se sentasse ao piano da jane
la e tocasse at que seus dedos ficassem doloridos, desde que ela tinha sido forada
a deixar seu amado instrumento que mantinha na Torre dos Assassinos. Florine nu
nca o mencionou, nunca a fez se sentir como se fosse caridade. Mas fora uma bond
ade quando Aelin precisava desesperadamente de uma.
Aelin disse baixinho:
Voc memorizou os preparativos para voc e suas meninas?
Aquelas que desejarem fugir podem ir bordo do navio que Arobynn contratou. Deixe
i espao para todas, apenas para o caso. Se forem estpidas o suficiente para perman
ecer em Forte da Fenda, ento merecem seu destino.
Aelin no tinha arriscado ser vista junto com Florine at agora, e Florine no se atre
vera sequer a embalar seus pertences por medo de ser descoberta. Ela levaria ape
nas o que podia carregar com ela
dinheiro e joias e fugiria para as docas no mom
ento em que o caos entrasse em erupo. Havia uma boa chance de que ela no conseguiss
e sair do palcio
e nem suas garotas apesar dos planos de fuga fornecidos por Chao
l e Brullo e a cooperao dos guardas.
Aelin encontrou-se dizendo:
Obrigada.
A boca de Florine arqueou-se.
Agora aqui est algo que voc nunca aprendeu com seu mestre.
As danarinas na frente da fila atingiram os guardas, e Florine suspirou alto e de
sfilou em direo a eles, apoiando as mos nos quadris estreitos, poder e graa revestin
do cada passo enquanto se aproximava do guarda de uniforme negro estudando uma l
onga lista.
Uma por uma, ele olhou para as danarinas, comparando-as com a lista que segurava.
Verificando as pessoas
detalhadamente.
Mas, graas a Ress estar no quartel na noite anterior e ter adicionado um nome fal
so, juntamente com sua descrio, Aelin estaria na lista.
Elas se aproximaram, Aelin se manteve na parte de trs do grupo para ganhar tempo
para observar detalhes.
Deuses, este castelo o mesmo em todos os sentidos possveis, mas diferente. Ou tal
vez fosse ela quem estava diferente.
Uma por uma, as bailarinas foram autorizadas a passar entre os guardas de rostos
inexpressivos e correram pelo corredor estreito do castelo, rindo e sussurrando
umas com as outras.
Aelin levantou-se nas pontas dos ps para estudar os guardas nas portas, no mais do
que uma novata esticando o rosto por curiosidade impaciente.
Ento ela as viu.
Escrita nas pedras da soleira, em tinta escura, estavam marcas de Wyrd. Estavam
lindamente pintadas, como se meramente decorativas, mas deviam estar em cada por
ta, cada entrada.
Com certeza, at mesmo as janelas do primeiro nvel possuam pequenos smbolos escuros s
obre elas, sem dvida marcas especiais para Aelin Galathynius, para alertar o rei
da sua presena ou para prend-la no lugar por tempo suficiente para ser capturada.
Uma danarina deu uma cotovelada no estmago de Aelin para faz-la parar de apoiar o p
eso em seu ombro e espreitar por cima de suas cabeas. Aelin ficou boquiaberta com
a menina e, em seguida, soltou um gemido de dor.
A danarina olhou por cima do ombro, murmurando para ela calar a boca.
Aelin explodiu em lgrimas.
Alto, um choro exagerado de lgrimas. As bailarinas congelaram, a que estava frent

e dela se voltou para trs, olhando para os lados.


I-isso di
disse Aelin, segurando seu estmago.
Eu no fiz nada
a menina assobiou.
Aelin no parava de chorar.
frente, Florine ordenou que suas danarinas esperassem ao lado, e, em seguida, seu
rosto estava sobre Aelin.
O que, em nome de todos os deuses no reino esse absurdo?
Aelin apontou um dedo trmulo para a danarina.
Ela me b-bateu.
Florine virou-se para a danarina de olhos arregalados que j proclamava sua inocncia
. Depois se seguiu uma srie de acusaes, insultos e mais lgrimas, agora a partir da d
anarina, chorando sobre sua carreira certamente arruinada.
gua
soluava Aelin para Florine.
Eu preciso de um copo de gua
os guardas tinham c
do a abrir caminho na direo delas. Aelin apertou o brao de Florine duro.
A-agora.
Os olhos de Florine despertaram, e ela enfrentou os guardas que se aproximavam,
latindo suas exigncias. Aelin prendeu a respirao, esperando a acusao, a briga... mas
l estava um dos amigos um dos amigos de Chaol e Ress, usando uma flor vermelha pr
esa ao peito, como ela pedira
correndo para conseguir gua. Exatamente onde Chaol
tinha dito que ele estaria, caso algo desse errado. Aelin agarrou-se a Florine a
t que a gua apareceu um balde e uma concha, o melhor que o homem pde conseguir. Ele
sabiamente no encontrou o seu olhar.
Com um pequeno soluo de agradecimento, Aelin agarrou os objetos de suas mos. Elas
tremiam ligeiramente.
Ela deu uma toque sutil com o p em Florine, pedindo que seguisse em frente.
Venha comigo
Florine ordenou, arrastando-a para frente da fila.
Eu j tive o sufic
iente desta idiotice, e voc quase destruiu sua maquiagem.
Cuidando para no derramar a gua, Aelin permitiu que Florine a puxasse para o guard
a impassvel s portas.
Minha ridcula substituta intil, Diana
explicou ela ao guarda com ao impecvel em sua
voz, sem se incomodar com o demnio de olhos negros olhando para ela.
O homem estudou a lista em suas mos, procurando, explorando e riscando um nome.
Aelin tomou um gole de gua da concha, e, em seguida, mergulhou-o de volta para o
balde.
O guarda olhou mais uma vez para Aelin e ela fez o lbio inferior tremer, as lgrima
s prestes a sair novamente enquanto o demnio ali dentro a devorava com os olhos.
Como se todos essas encantadoras bailarinas fossem sobremesa.
Entre
o homem grunhiu, empurrando o queixo para o corredor atrs dele.
Com uma orao silenciosa, Aelin deu um passo em direo s marcas de Wyrd escritas sobre
as pedras da moldura da passagem.
E tropeou, enviando o balde de gua direto sobre as marcas, apagando-as.
Ela gemeu quando atingiu no cho, os joelhos gritando de dor genuna, e Florine baix
ou instantaneamente sobre ela, exigindo que ela deixasse de ser to desajeitada e
chorona, e, em seguida, empurrando-a para trs das marcas em runas.
E para o castelo de vidro.
Captulo 17
Uma vez que Florine e o resto das bailarinas foram admitidas, elas foram levadas
por um corredor estreito dos funcionrios. Em questo de minutos, a porta no outro
extremo se abriria para a lateral do salo de baile e elas danariam para fora como
borboletas. Borboletas negras e brilhantes, ali para encenar Servas da Morte , a da
na de uma das sinfonias mais populares.
Elas no foram paradas ou questionadas por qualquer um, embora os guardas em cada
sala as examinassem como falces. E no eram do tipo de prncipe ferrico que mudava de
forma.
Poucos homens de Chaol estavam presentes. Nenhum sinal de Ress ou Brullo. Mas to
dos estavam aonde Chaol prometera que estariam, com base nas informaes de Ress e B
rullo.
Uma bandeja de presunto mal passado com gordura crepitando foi trazida no ombro
de um servo, e Aelin tentou no apreci-lo, saborear os aromas da comida de seu inim

igo. Mesmo que fosse uma comida muito boa.


Prato depois prato passou, carregado por servos de rosto vermelho, sem flego por
subirem as escadas das cozinhas. Truta com avels, aspargos selvagens, tigelas de
creme de leite fresco batido, tortas de pera, carnes...
Aelin inclinou a cabea, observando a linha de serventes. Um meio sorriso cresceu
em seu rosto. Ela esperou os servos voltarem com as mos vazias em sua viagem de v
olta para a cozinha. Finalmente a porta se abriu novamente e uma serva magra em
um avental branco esquivou-se para o corredor escuro, os fios do cabelo tingido
soltando da trana enquanto corria para buscar a prxima bandeja de tortas de pera d
a cozinha.
Aelin manteve seu rosto sem expresso, desinteressado, quando Nesryn Faliq olhou e
m sua direo.
Aqueles olhos escuros, estreitaram-se ligeiramente
se de surpresa ou nervosismo,
Aelin no poderia dizer. Mas antes que ela pudesse decidir como lidar com isso, u
m dos guardas sinalizou para Florine que era hora.
Aelin manteve a cabea baixa mesmo quando sentiu o demnio dentro do homem mover sua
ateno sobre ela e as outras. Nesryn se fora desapareceu escada abaixo
quando Aeli
n se virou.
Florine caminhou ao longo da fila de danarinas aguardando na porta, as mos cruzada
s atrs dela.
Costas retas, ombros para trs, pescoo erguido. Voc a luz, voc o ar, voc graa.
epcione.
Florine pegou a cesta de flores de vidro negro que ela fizera sua danarina mais s
egura carregar, cada requintada flor cintilando como um diamante de bano luz do c
orredor escuro.
Se vocs a quebrarem antes da hora certa chegar, estaro acabadas. Elas custam mais
do que vocs valem, e no h extras.
Uma por uma, ela entregou as flores para as meninas na fila, cada uma delas segu
rando firme o suficiente para no deix-las cair nos prximos minutos.
Florine chegou em Aelin, a cesta vazia.
Observe-as, e aprenda
ela recomendou alto o suficiente para que o guarda demnio e
scutasse, e colocou a mo no ombro de Aelin, imitando a professora consoladora. As
outras danarinas, agora movendo-se de um p para outro, girando a cabea e os ombros
, no olharam em sua direo.
Aelin acenou timidamente, como se estivesse tentando esconder as lgrimas amargas
de decepo, e desviou para fora da fila para ficar ao lado de Florine.
Trombetas sopraram atravs das fissuras em torno da porta, e a multido aplaudiu alt
o o suficiente para fazer o chotremer.
Dei uma olhada no grande salo
Florine falou to baixo que Aelin mal podia ouvi-la.
Para ver como o general est se saindo. Ele estava magro e plido, mas alerta. Pront
o para voc.
Aelin ficou imvel.
Eu sempre me perguntei onde Arobynn a encontrou
Florine murmurou, olhando para a
porta como se pudesse ver atravs dela. Por que ele provocou tanto para curv-la su
a vontade, mais do que todos os outros.
A mulher fechou os olhos por um momento,
e quando ela abriu, ao brilhava ali. Quando voc quebrar as correntes deste mundo
e forjar o prximo, lembre-se de que a arte to vital quanto a comida para um reino.
Sem ela, um reino nada , e ser esquecido pelo tempo. Tenho acumulado dinheiro suf
iciente na minha vida miservel para no precisar de mais, assim que voc me entender c
laramente quando digo que onde quer que voc estabelea o seu trono, no importa quant
o tempo leve, eu irei at voc, e tornarei a trazer a msica e a dana.
Aelin engoliu em seco. Antes que ela pudesse dizer qualquer coisa, Florine deixo
u-a de p no final da fila e caminhou at a porta. Ela fez uma pausa antes de olhar
cada danarina. Ela falou apenas quando seus olhos encontraram os de Aelin.
Deem ao nosso rei o desempenho que ele merece.
Florine abriu a porta, inundando o corredor com luz e msica e o aroma de carne as
sada.
As bailarimas respiraram coletivamente e saltaram para frente, uma por uma, bala
nando aquelas flores de vidro escuro em cima.
Enquanto ela as observava ir, Aelin pensou no sangue em suas veias como fogo neg

ro. Aedion
o foco estava em Aedion, e no no tirano sentado frente da sala, o home
m que havia assassinado sua famlia, assassinado Marion, assassinado seu povo. Se
estes eram seus ltimos momentos, ento, pelo menos, ela cairia lutando, ao som de ms
ica requintada.
J era tempo.
Uma respirao aps a outra.
Ela era a herdeira de fogo.
Ela era fogo e luz, e cinzas e brasas. Ela era Aelin Corao de Fogo, e no se curvari
a a nada e a ningum, salvaria a coroa que era dela por sangue e sobrevivncia e tri
unfo.
Aelin deu de ombros e enfiou-se no meio da multido bajuladora.

Aedion vinha observando os guardas nas horas em que estivera acorrentado ao banc
o, e descobria quem era melhor atacar primeiro, quem favorecia um determinado la
do ou uma perna, quem poderia hesitar quando confrontado com o Lobo do Norte e,
mais importante, quem era impulsivo e estpido o suficiente para finalmente mat-lo
apesar da ordem do rei.
A performance comeara chamando a ateno da multido que estivera descaradamente boquia
berta para ele, com as dzias de mulheres flutuando, saltando e girando para o vas
to espao entre os tronos e sua plataforma de execuo, e por um momento, Aedion senti
u-se... mal por interromper. Estas mulheres no tinham culpa nenhuma para serem ap
anhadas no derramamento de sangue que estava prestes a desencadear.
Pareceu apropriado, porm, que os seus trajes cintilantes fossem do preto mais esc
uro, acentuado com detalhes em prata
Servas da Morte, ele percebeu. Era isso o q
ue elas retratavam.
Era tanto um sinal quanto qualquer outra coisa. Talvez a Silba de olhos negros f
osse lhe oferecer uma morte alternativa que no pelas cruis mos encharcadas de sangu
e de Hellas. De qualquer forma, ele percebeu-se sorrindo.
Morte era a morte.
As bailarinas jogavam punhados de p preto, revestindo o cho com ele, representando
as cinzas dos mortos, provavelmente. Uma por uma, deram alguns giros e curvaram
-se perante o rei e seu filho. Hora de se mover. O rei estava distrado por um gua
rda uniformizado sussurrando em seu ouvido; o prncipe observava os danarinos com d
esinteresse entediado, e a rainha estava conversava com o que devia ser o corteso
favorito naquele dia.
A multido aplaudiu e murmurou sobre o desempenho da performance. Todos eles tinha
m vindo em sua riqueza descuidada e elegncia. O sangue de um imprio pagara por aqu
elas joias e sedas. O sangue de seu povo.
Uma danarina extra se movia atravs da multido: alguma substituta, sem dvida, tentand
o obter uma melhor viso do desempenho das colegas. E ele poderia no ter pensado du
as vezes sobre ela se no fosse mais alta do que as outras, tivesse mais curvas, o
mbros mais largos. Ela movia-se com mais fora, como se de alguma forma enraizada
e feita para a terra. A luz a atingiu, um brilho correndo atravs das rendas das m
angas do traje para revelar redemoinhos e espirais de marcas em sua pele. Idntica
pintura nos braos e peitos dos danarinos, exceto por suas costas, onde a pintura
era um pouco mais escura, um pouco diferente.
Danarinas como aquelas no tinham tatuagens.
Antes que ele pudesse ver mais, entre uma respirao e outra, um conjunto de senhora
s em enormes vestidos de baile impediram sua viso, e ela desapareceu atrs de uma p
orta com cortinas
indo para trs dos guardas com um sorriso tmido, como se estivess
e perdida.
Quando ela saiu novamente, menos de um minuto depois, ele s sabia que era ela por
sua altura, seu porte fsico. A fantasia tinha ido embora, e sua saia de tule flud
o desaparecera.
No, no desaparecera, ele percebeu quando ela escorregou de volta pela porta sem qu
e os guardas olhassem para ela. A saia fora revertida em uma capa de seda, seu c
apuz cobrindo o cabelo castanho avermelhado, e ela se moveu... Moveu-se como um
homem arrogante, desfilando para as moas em torno dele.

Aproximando-se dele. Da plataforma.


As bailarinas ainda lanavam seu p preto em todos os lugares, circulando ao redor,
espalhando-o pelo cho de mrmore.
Nenhum dos guardas notou a danarina disfarada de nobre rondando a sala na direo dele
. Um dos o cortesos o notou
mas no gritou um alarme. Em vez disso, ele gritou o no
me de um homem. E a danarina disfarada girou, ergueu a mo em saudao em direo ao home
ue tinha chamado e deu um sorriso arrogante.
Ela no estava apenas disfarada. Ela se tornara algum completamente diferente.
Cada vez mais perto, a melodia da orquestra aumentando cada vez mais para um clma
x vibrante, cada nota subindo mais do que a ltima quando as danarinas levantaram a
s rosas de vidro acima de suas cabeas como um smbolo: um tributo ao rei, morte.
A danarina disfarada parou fora do anel de guardas flanqueando a frente de Aedion,
abaixando-se como se verificasse um leno que tinha desaparecido, murmurando uma
srie de maldies.
Uma pausa ordinria
no um motivo para alarme. Os guardas voltaram a assistir as dana
rinas.
Mas a danarina olhou para Aedion com a cabea abaixada. Mesmo disfarada como um home
m aristocrata, o olhar perverso e o triunfo vingativo estava em seus olhos turqu
esa e dourado.
Atrs deles, do outro lado do corredor, as danarinas quebraram suas rosas no cho, e
Aedion sorriu para sua rainha quando todo o mundo foi para o inferno.
Captulo 18
No eram apenas as flores de vidro que tinham sido armadas com uma subtncia reativa
, discretamente comprada por Aelin no mercado negro. O p que as bailarinas espalh
avam pelo salo tambm fora carregado com a substncia tambm. E valeu a pena cada maldi
ta prata que gastara quando a fumaa irrompeu pelo salo, erguendo o p que tinha sido
espalhando por toda parte.
A fumaa era to espessa que ela mal podia ver mais do que trinta centmetros frente,
e estava perfeitamente camuflada com a capa cinza que havia dobrado como a saia
de seu traje. Assim como Arobynn tinha sugerido.
Gritos pararam a msica. Aelin j se movia para o tablado nas proximidades quando a
torre a torre do relgio que iria salv-los e conden-los soou meio-dia.
No havia colar preto no pescoo de Aedion, e isso era tudo o que ela precisava ver,
mesmo quando o alvio ameaou tremer os joelhos. Antes da primeira batida do relgio
terminar, ela deslizara para fora as adagas incorporadas ao corpete de seu traje
, os fios de prata e o ao mascarando-as, e cortou a garganta do guarda mais prximo
.
Aelin girou e atacou o homem mais prximo dela, logo em seguida mergulhou outra lmi
na profundamente no intestino de um terceiro.
A voz de Florine subiu acima da multido, mandando seus danarinos sarem
fora, fora.
A segunda batida da torre do relgio soou, e Aelin puxou sua adaga da barriga do g
uarda gemendo, outro surgindo at ela pela fumaa.
Os restantes iriam para Aedion por instinto, mas eles seriam retardados pela mul
tido, e ela j estava perto o suficiente.
O guarda um daqueles de uniforme negro
atacou-a com sua espada, um ataque direto
contra o peito. Aelin aparou o golpe de lado com um punhal, girando em seu tors
o exposto. O cheiro do sangue quente em sua mo subiu quando ela empurrou a outra
lmina em seu olho.
Ele ainda estava caindo quando ela correu os ltimos metros para a plataforma de m
adeira e se atirou para ela, rolando e mantendo-se abaixada at que estava diretam
ente abaixo de dois outros guardas que ainda tentavam enxergar entre os vus de fu
maa. Eles gritaram quando ela estripou os dois com suas lminas.
A batida do relgio soou, e havia Aedion, os trs guardas ao redor dele empalados pe
los restos de seu banco.
Ele era enorme, ainda maior de perto. Um guarda surgiu entre eles vindo de fora
da fumaa, e Aelin gritou:
Abaixe!
Antes de atirar sua adaga no rosto do homem. Aedion apenas se moveu rpido o sufic

iente para evitar o golpe, e o sangue do guarda respingou no ombro da tnica de se


u primo.
Ela se lanou para as correntes em torno dos tornozelos de Aedion, embainhando a lm
ina restante a seu lado.
Um choque passou atravs dela, o azul claro cauterizando a sua viso enquanto o Olho
de Elena queimava. Ela no se atreveu a parar, nem mesmo por um segundo. O que qu
er o rei tivesse escrito nas correntes de Aedion queimava como fogo azul quando
ela abriu um corte no antebrao com sua adaga e usou seu sangue para desenhar os sm
bolos que ela memorizara nas correntes: Abrir.
As correntes caram no cho.
O relgio soou pela stima vez.
A gritaria mudou para algo mais alto, mais selvagem, e a voz do rei ressoou sobr
e a multido em pnico.
Um guarda correu para eles segurando uma espada. Outro benefcio da fumaa: era arri
scado demais disparar flechas. Mas ela s daria crdito a Arobynn se sasse dessa com
vida.
Ela puxou outra adaga, escondida no forro de sua capa cinza. O guarda caiu segur
ando a prpria garganta, agora aberta de orelha a orelha. Ento ela e virou para Aed
ion, puxou o longo colar do Olho do pescoo e atirou-o sobre a cabea dele. Ela abri
u a boca, mas ele disse ofegante, antes dela:
A espada.
E foi quando ela notou a lmina exibida por trs de seu banquinho. A Espada de Orynt
h. A arma de seu pai.
Ela estava focada demais em Aedion, nos guardas e nas danarinas para perceber o q
ue a lmina era.
Fique perto
foi tudo o que ela disse quando pegou a espada do suporte e empurrou
-a em suas mos.
Ela no se permitiu pensar muito sobre o peso da lmina, ou sobre como ela tinha che
gado ali. S agarrou Aedion pelo pulso e correu pela plataforma em direo s janelas do
ptio, onde a multido gritava e os guardas tentavam estabelecer uma linha de conte
no.
O relgio emitiu seu nono badalar. Ela soltou as mos de Aedion assim que chegaram a
o jardim; eles no tinham mais um segundo a perder na fumaa sufocante.
Aedion cambaleou, mas continuou de p, logo atrs quando ela saltou para fora da pla
taforma em meio fumaa, exatamente onde Brullo alegou que dois guardas estariam po
sicionados. Um morreu com uma adaga enfiada na coluna, o outro com uma pancada n
a parte lateral do pescoo. Ela apertou os punhos das suas lminas por causa do sang
ue escorregadio que agora revestia cada polegada de seu traje.
Agarrado espada com as duas mos, Aedion pulou ao lado dela, e seus joelhos se dob
raram.
Ele estava ferido, mas no de qualquer ferida que ela pudesse ver. Ela o percebera
nos momentos que eles desceram no meio da multido, alterando seu comportamento c
omo Lysandra instrura. A palidez do rosto de Aedion no tinha nada a ver com o medo
, nem suas respiraes rasas. Ele estava ferido.
Ela teria matado esses homens muito, muito facilmente.
A multido estava estrangulada nas portas do ptio, assim como ela tinha calculado.
Bastou gritar:
Fogo! Fogo!
E os gritos se tornaram frenticos.
A multido comeou a quebrar as janelas e as portas de vidro, atropelando uns aos ou
tros e aos guardas. Pessoas agarraram baldes para apagar as chamas, jogando gua e
m todos os lugares e apagando as marcas de Wyrd nas soleiras.
As ondas de fumaa na frente lideraram o caminho para o jardim. Aelin abaixou a ca
bea de Aedion para fugir com a massa de cortesos e serviais. Tossindo, apertando, g
ritando, rasgando suas roupas, at que
at que o sol do meio-dia a cegou.
Aedion assobiou. Semanas nas masmorras provavelmente acabando com os seus olhos.
Apenas se segure em mim
ela instruiu, colocando a mo enorme em seu ombro. Ele aga
rrou-a com fora, suas correntes batendo contra ela enquanto ela seguia no meio da
multido para o ar claro aberto, alm.
A torre do relgio soou sua dcima segunda e ltima badalada quando Aelin e Aedion der

raparam at parar diante de uma fila de seis guardas bloqueando a entrada para as
sebes do jardim.
Aelin saiu do aperto de Aedion, e seu primo praguejou quando seus olhos se ajust
aram o suficiente para ver o que agora estava entre eles e a liberdade.
No fique no meu caminho
ela disse a ele, em seguida, lanou-se para os guardas.

Rowan tinha lhe ensinado alguns truques novos.


Ela era uma nuvem rodopiante de morte, a rainha das sombras, e estes homens j era
m carnia. Cortando, abaixando e girando, Aelin entregou-se completamente calma pa
ra matar, at que o sangue era uma nvoa em torno dela e do cascalho escorregadio en
tre eles. Quatro dos homens de Chaol vieram correndo, ento foram para o outro lad
o. Aliados ou apenas inteligentes, ela no se importava.
E quando o ltimo desses guardas de uniforme preto caiu sangrando no cho, ela se vo
ltou para Aedion. Ele estava de boca aberta, mas soltou uma risada sombria e bai
xa quando tropeou em uma corrida ao lado dela, nas sebes.
Arqueiros
eles tinham que passar pelos arqueiros que com certeza comeariam a disp
arar assim que a fumaa desaparecesse.
Eles correram ao redor e entre os jardins que ela percorrera dezenas de vezes du
rante a sua estadia ali, quando ela ia correr todas as manhs com Chaol.
Mais rpido Aedion
ela incitou, mas ele j estava indo o quanto podia.
Ela fez uma pausa e cortou seu pulso encharcado de sangue com um punhal antes de
esboar a marca de Wyrd e desbloquear cada uma de suas algemas. Mais uma vez, a l
uz brilhou e queimou. Mas ento as algemas se abriram silenciosamente.
Truque legal
ele ofegou, e ela puxou as correntes para fora.
Ela estava prestes a atirar o metal de lado quando o cascalho rangeu atrs deles.
No eram os guardas, e nem o rei.
Foi com uma pontada de horror que ela encontrou Dorian andando na direo deles.

Captulo 19
Indo a algum lugar?
Dorian perguntou, com as mos nos bolsos de sua cala preta.
O homem que falou essas palavras no era seu amigo, ela soube antes mesmo de ele a
brir a boca. A gola de sua tnica de bano estava desabotoada, revelando o colar de
pedra de Wyrd brilhando na base de sua garganta.
Infelizmente, Sua Alteza, temos outro lugar para estar.
Ela reconheceu o bordo vermelho delgado direita, os caminhos, o palcio de vidro i
mponente atrs deles. Eles entraram o suficiente no jardim para serem alvejados, m
as cada segundo desperdiado era como assinar sua prpria sentena de morte. E a de Ae
dion.
uma pena
disse o prncipe valg dentro de Dorian.
Estava apenas comeando a ficar em
cionante.
E ele atacou.
Uma onda negra passou por ela, e Aedion gritou em advertncia. Azul queimou diante
dela, desviando o ataque de Aedion, mas ela foi empurrada um passo para trs, com
o se por um vento escuro rodopiante.
Quando o preto dissipou, o prncipe olhou. Ento deu um sorriso preguioso e cruel.
Voc desviou. Inteligente e adorvel coisa humana.
Ela passara a manh inteira pintando cada centmetro de seu corpo com marcas de Wyrd
de seu prprio sangue, misturado com tinta para esconder a cor.
Aedion, corra para o muro
ela disparou, sem ousar tirar os olhos do prncipe.
Aedion no fez nada disso.
Ele no o prncipe, no mais.
Eu sei. E por isso que voc precisa...
Que ato heroico
disse a coisa alojada em seu amigo.
Essa esperana tola, pensar qu
e voc pode continuar.
Como uma vbora, ele atacou novamente com uma parede de poder negro
como ar contam
inado. Isso a atirou contra Aedioin, que grunhiu de dor, mas a manteve na posio ve
rtical. Sua pele comeou a fazer ccegas sob seu traje, como se o sangue descamasse

a cada ataque. til, mas de curta durao. Precisamente por isso que ela no a desperdiou
para entrar no castelo.
Eles tinham que sair dali
agora.
Ela empurrou as correntes nas mos de Aedion, pegou a Espada de Orynth dele, dando
um passo em direo ao prncipe.
Lentamente, ela desembainhou a lmina. Seu peso era impecvel, e o ao brilhou tanto q
uanto brilhara da ltima vez que tinha visto. Nas mos de seu pai.
O prncipe valg estalou outro chicote de energia para ela, e ela tropeou, mas conti
nuou andando, mesmo quando o sangue sob seu traje desmoronou.
Um sinal, Dorian
disse ela.
Apenas me d um sinal de que voc est a.
O prncipe valg riu baixo e spero, o belo rosto torcido com uma antiga brutalidade.
Seus olhos de safira estavam vazios, quando ele falou:
Eu vou destruir tudo o que voc ama.
Ela levantou a espada de seu pai com as duas mos, ainda avanando.
Voc nunca faria isso
disse a coisa.
Dorian
ela repetiu, com a voz embargada.
Diga que est a, Dorian.
Segundos ela tinha segundos para dar a ele. Seu sangue pingou sobre o cascalho,
e ela deixou que a poa se formasse com os olhos fixos no prncipe quando comeou a tr
aar um smbolo com o p.
O demnio riu novamente.
No mais.
Ela olhou para aqueles olhos, a boca que uma vez que tinha beijado, ao amigo que
uma vez amara to profundamente, e implorou:
Apenas um sinal, Dorian.
Mas no havia nada de seu amigo naquele rosto, nenhuma hesitao ou msculo rejeitando o
ataque quando o prncipe atacou.
Parando, em seguida, quando ele congelou sobre a marca de Wyrd que ela desenhara
no cho com o p
uma marca rpida e suja para prend-lo. No duraria mais do que alguns
omentos, mas isso era tudo o que ela precisava para for-lo a ficar de joelhos, deb
atendo-se e empurrando contra o poder. Aedion praguejou calmamente.
Aelin levantou a espada de Orynth sobre a cabea de Dorian. Um instante. Apenas um
instante para separar carne e osso, um instante para poup-lo.
A coisa estava rugindo com uma voz que no pertencia a Dorian, em uma linguagem qu
e no pertencia a este mundo. A marca no cho queimava, mas o segurou.
Dorian olhou para ela, tanto dio em seu rosto bonito, tanta malcia e raiva.
Por Terrasen, por seu futuro, ela podia fazer isso. Podia acabar com aquela ameaa
ali e naquele momento. Acabaria com ele, em seu aniversrio, nem um dia a mais qu
e vinte anos. Ela sofreria por isso mais tarde, lamentaria mais tarde.
No seria mais um nome que ela gravaria em sua carne, ela prometeu a si mesma. Mas
, por seu reino, ela ergueu a lmina... baixando-a quando decidiu, e...
Algo desviou a espada do pai dela, tirando o equilbrio quando Aedion gritou. A fl
echa ricocheteou para o jardim, sibilando contra o cascalho onde pousou.
Nesryn j estava se aproximando, outra flecha pronta apontando para Aedion.
Machuque o prncipe, e vou atirar no General.
Dorian soltou uma risada de amante.
Voc uma espi de merda
Aelin virou-se para ela. Voc nem sequer tentou permanecer
ondida enquanto me vigiava l dentro.
Arobynn Hamel disse ao capito que voc tentaria matar o prncipe hoje
disse Nesryn.
baixe sua espada.
Aelin ignorou o comando. O pai de Nesryn faz as melhores tortas de pera da capit
al. Ela sups que Arobynn tentara avis-la e ela estava distrada demais com tudo mais
para contemplar a mensagem velada. Estpida. To profundamente estpida ela era.
Somente segundos antes de as defesas falharem.
Voc mentiu para ns
disse Nesryn. A flecha permaneceu apontada para Aedion, que ava
liava Nesryn, suas mos se movendo como se ele estivesse imaginando os dedos envol
vendo sua garganta.
Voc e Chaol so tolos
falou Aelin, mesmo que uma parte dela respirasse em alvio, mes
mo que ela quisesse admitir o que ela estava prestes a fazer a tornasse uma tola
tambm.
Aelin baixou a espada ao seu lado.

A coisa dentro Dorian sussurrou para ela:


Voc vai se arrepender deste momento, garota.
Eu sei
Aelin murmurou de volta.
Aelin no dava a mnima para o que aconteceria com Nesryn. Ela embainhou a espada, p
egou Aedion, e correu.

A respirao de Aedion era como cacos de vidro em seus pulmes, mas a mulher
Aelin o p
uxava, amaldioando-o por ser to lento e por estar coberto de sangue. O jardim era
enorme, e gritos erguiam-se sobre as sebes atrs deles, fechadas.
Em seguida, eles estavam em uma parede de pedra j com marcas de Wyrd escritas com
sangue, e havia fortes mos que baixaram para ajud-lo a subir o muro. Ele tentou d
izer-lhe para ir primeiro, mas ela estava empurrando suas costas e, em seguida,
as pernas, empurrando-o para cima enquanto os dois homens no topo da parede grun
hiam com o seu peso. A ferida em suas costelas esticava e queimava em agonia. O
mundo ficou brilhante e girou enquanto os homens encapuzados o guiaram at a tranq
uila rua da cidade, do outro lado. Ele teve que apoiar uma mo contra a parede par
a no escorregar no sangue acumulado dos guardas reais mortos abaixo. Ele no reconh
eceu os seus rostos, alguns ainda presos em gritos silenciosos.
Houve o silvo de um corpo contra pedra e, em seguida, sua prima seguia ao lado d
ele, envolvendo uma capa cinza em torno de seu traje sangrento, erguendo o capuz
sobre o rosto salpicado de sangue. Ela tinha outro manto nas mos, cortesia da pa
trulha no muro. Ele mal podia se aguentar em p quando ela o envolveu em torno del
e e empurrou o capuz sobre sua cabea.
Corra
disse ela.
Os dois homens em cima do muro permaneceram l, curvados e gemendo enquanto eles c
orriam.
Nenhum sinal da jovem arqueira do jardim.
Aedion tropeou, e Aelin xingou, correndo de volta para passar um brao em torno del
e. E amaldioando sua fora por no t-la agora, ele colocou o brao em volta de seus ombr
os, inclinando-se sobre ela enquanto se apressavam pela rua residencial bastante
silenciosa.
Gritos surgiam agora l trs, acentuada pelos zumbidos e pelos baques de flechas ace
rtando o slido e o balido de homens morrendo.
Quatro quarteires
ela ofegava.
Apenas quatro quarteires.
Isso no parecia longe o suficiente para estarem seguros, mas ele no tinha flego par
a dizer a ela. Ficar de p era tarefa o bastante. Os pontos em sua lateral tinham
aberto abenoados eram os deuses, haviam-no limpado no palcio. Um milagre, um milag
re, um mi...
Mais rpido com essa bunda gorda!
ela rosnou.
Aedion se forou a concentrar-se e desejou fora para as pernas, para sua espinha.
Eles chegaram a uma esquina da rua enfeitada com serpentinas e flores, e Aelin o
lhou numa direo antes de correr atravs do cruzamento. O choque de ao sobre ao e os gr
itos dos feridos abalavam a cidade, fazendo as multides de folies com faces alegre
s murmurar em torno deles.
Mas Aelin continuou a descer a rua, e depois seguiu por outra. Na terceira, ela
diminuiu seus passos e se balanou contra ele, comeando a cantar uma msica obscena d
e uma forma muito livre com a voz embriagada. E assim eles se tornaram dois cida
dos comuns celebrando o aniversrio do prncipe, cambaleando para a taberna mais prxim
a. Ningum lhes deu qualquer ateno, no quando todos os olhos estavam fixos no castelo
de vidro imponente atrs deles.
O balano fez sua cabea girar. Se ele desmaiasse...
Mais um quarteiro
ela prometeu.
Isso tudo era alguma alucinao. Tinha que ser. Ningum era realmente estpido o suficie
nte para tentar resgat-lo e especialmente no a sua prpria rainha. Mesmo que ele a t
ivesse visto cortar meia dzia de homens como se fossem talos de trigo.
Vamos l, vamos l
ela ofegava, observando a rua decorada, e ele sabia que ela no est
ava falando com ele.
As pessoas se aproximavam umas das outras, parando para perguntar sobre o que a

comoo palcio tratava. Aelin levou-os atravs da multido, meros bbados camuflados e tro
eando, at a carruagem preta de aluguel parada no meio-fio como se tivesse estado e
spera. A porta se abriu.
Sua prima o empurrou para dentro, pulou para o cho, e fechou a porta atrs dela.

Eles j esto parando cada transporte nos principais cruzamentos


disse Lysandra quan
do Aelin abriu o compartimento de bagagem escondido sob um dos bancos. Era grand
e o suficiente para caber uma pessoa, mas Aedion era absolutamente enorme, e...
Para dentro. Entre agora
ela ordenou, e no esperou que Aedion se movesse antes de
pux-lo para dentro do compartimento.
Ele gemeu. O sangue comeou a escorrer ao seu lado, mas ele estava vivo.
Quer dizer, se qualquer um deles sobrevivesse nos prximos minutos. Aelin fechou o
painel sob a almofada, estremecendo com o baque de madeira em carne, e pegou o
pano molhado que Lysandra puxara a partir de uma caixa de chapu velho.
Voc est machucada?
Lysandra perguntou quando a carruagem comeou a se mover em um ri
tmo calmo pelas ruas entupidas de folies.
O corao de Aelin batia to violentamente que ela pensou que fosse vomitar, mas balano
u a cabea enquanto enxugava o rosto. Tanto sangue, ento os restos de sua maquiagem
, em seguida, mais sangue.
Lysandra entregou-lhe um segundo pano para limpar o peito, pescoo e mos e, em segu
ida, estendeu o vestido verde largo de mangas compridas que tinha trazido.
Agora, agora, agora
Lysandra a apressou.
Aelin rasgou seu manto ensanguentado e o jogou para Lysandra, que se levantou pa
ra empurr-lo para dentro do compartimento debaixo de seu prprio assento enquanto A
elin deslizava para dentro do vestido. Os dedos de Lysandra foram surpreendentem
ente firmes enquanto ela abotoava at em cima, em seguida, fez um rpido trabalho de
cabelo de Aelin, entregou-lhe um par de luvas e pendurou um colar de joias em t
orno de sua garganta. Um leque foi pressionado em suas mos no momento em que vest
iu as luvas, ocultando qualquer vestgio de sangue.
A carruagem parou ao som de vozes masculinas duras. Lysandra apenas enrolou as c
ortinas quando passos pesados se aproximaram, seguidos por quatro guardas do rei
olhando para o interior da carruagem com afiados olhos impiedosos.
Lysandra abriu a janela.
Por que estamos sendo parados?
O guarda abriu a porta e enfiou a cabea para dentro. Aelin notou uma mancha de sa
ngue no cho um momento antes de ele entrar e retrocede, cobrindo-a com suas saias
.
Senhor!
Lysandra chamou. Uma explicao necessria aqui!
Aelin acenou com o leque com o horror de uma senhora, rezando para que seu primo
ficasse quieto em seu pequeno compartimento. Na rua alm, alguns folies tinham par
ado para observar, curiosos, e no todos completamente inclinados a ajudar as duas
mulheres dentro da carruagem com os olhos arregalados.
O guarda as observou com um sorriso de escrnio, a expresso aprofundando quando seu
s olhos pousaram no pulso tatuado de Lysandra.
Eu no lhe devo nada, puta
ele cuspiu outra palavra suja para as duas, e depois gr
itou:
Procure no compartimento na parte de trs.
Ns estamos a caminho para um compromisso...
Lysandra comeou, mas ele bateu a porta
na cara dela.
A carruagem foi empurrada quando os homens saltaram atrs e abriram o compartiment
o traseiro. Depois de um momento, algum bateu na lateral do carro e gritou:
Siga em frente!
Elas no se atreveram a parar de parecer ofendidas, no se atreveram a parar de se a
banar pelos prximos dois quarteires, ou nos outros dois depois desse, at que o cond
utor bateu na parte superior do carro duas vezes. Tudo limpo.
Aelin saltou do banco e abriu o compartimento. Aedion tinha vomitado, mas estava
acordado e parecendo como se estivesse prestes a colocar mais para fora quando
ela acenou que ele podia sair.
S mais uma parada, e ento ns estaremos l.

Rpido
disse Lysandra, olhando casualmente para fora da janela.
Os outros esto quas
e aqui.
O beco era largo o suficiente para caber vrias carruagens passando em sentidos co
ntrrios, no mais que dois veculos grandes andando devagar para evitar uma coliso enq
uanto passavam. Lysandra abriu a porta assim que estavam alinhados com outra car
ruagem, e o rosto tenso de Chaol apareceu em frente enquanto ele fazia o mesmo.
Vai, vai, vai
ela disse para Aedion, empurrando-o sobre a pequena lacuna entre e
las. Ele tropeou, grunhindo quando caiu contra o capito.
Estarei l em breve. Boa sorte
Lysandra falou atrs dela.
Aelin saltou para o outro veculo, fechando a porta atrs de si, e eles continuaram
descendo a rua.
Ela estava respirando com tanta fora que pensou que nunca conseguiria ar suficien
te. Aedion caiu no cho, mantendo-se abaixado.
Est tudo bem?
Chaol perguntou.
Ela conseguiu apenas acenar com a cabea, grata por ele no pedir quaisquer outras r
espostas. Mas no estava tudo bem.
De modo algum.
A carruagem, conduzida por um dos homens de Chaol, seguiu por mais alguns quarte
ires, indo direto para a fronteira das favelas, onde eles saram em uma rua deserta
decrpita. Ela confiava nos homens de Chaol s at certo ponto. Levar Aedion direito
para seu apartamento parecia pedir para ter problemas.
Com Aedion flcido entre eles, ela e Chaol correram os prximos vrios quarteires, toma
ndo o caminho mais longo de volta para o armazm, se esquivando de qualquer coisa
atrs deles, ouvindo com tanta ateno que mal respiravam. Mas ento, eles estavam no ar
mazm, e Aedion conseguiu ficar de p por tempo suficiente para Chaol deslizar para
a porta aberta antes de correr para dentro, para a escurido e segurana afinal.
Chaol tomou o lugar de Aelin ao lado de Aedion enquanto ela permanecia junto por
ta. Grunhindo com o peso, ele conseguiu ajudar seu primo subir as escadas.
Ele tem uma leso ao longo de suas costelas
ela falou se forou a esperar
para monit
orar a porta do armazm e detectar quaisquer sinais de perseguidores. Ele est sangr
ando.
Chaol deu-lhe um aceno de cabea confirmando por cima do ombro.
Quando seu primo e o capito estavam quase no topo das escadas, quando se tornou c
laro que ningum estava prestes a estourar, ela os seguiu. Mas a pausa lhe custou;
a pausa tirou o seu foco afiado, e cada pensamento que ela manteve distncia fina
lmente a tomou. Cada passo que ela dava era mais pesado do que o ltimo.
Um passo depois do outro, ento o prximo.
No momento em que ela chegou ao segundo andar, Chaol tinha colocado Aedion no qu
arto de hspedes. O som da gua corrente borbulhando veio cumpriment-la.
Aelin deixou a porta da frente destrancada para Lysandra, e por um momento, apen
as ficou em seu apartamento, apoiando uma mo na parte de trs do sof, olhando para o
nada.
Quando estava certa de que podia se mover novamente, andou a passos largos para
o seu quarto. Estava nua antes de chegar ao banheiro, onde entrou na banheira fr
ia antes mesmo de abrir as torneiras.

Depois que ela saiu limpa e vestindo uma das velhas camisetas brancas de Sam e u
m par de cuecas dele, Chaol estava esperando por ela no sof. Ela no se atreveu a o
lhar para o seu rosto ainda no.
Lysandra enfiou a cabea do quarto de hspedes.
Estou terminando de limp-lo. Ele deve ficar bem, se no estourar os pontos novament
e. Nenhuma infeco, graas aos deuses.
Aelin levantou a mo mole em agradecimento, tambm sem se atrever a olhar para o qua
rto atrs de Lysandra para ver a enorme figura deitada na cama, uma toalha em torn
o de sua cintura. Se Chaol e a cortes tinham sido apresentados, ela no se importav
a.
No havia um bom lugar para ter essa conversa com Chaol, ento ela apenas estava no
centro da sala e viu quando o capito se levantar de seu assento, os ombros rgidos.

O que aconteceu?
ele exigiu.
Ela engoliu uma vez.
Eu matei um monte de gente hoje. No estou no clima para analis-lo.
Isso nunca a incomodou antes.
Ela no pde desenterrar energia at mesmo para sentir a ardncia das palavras.
Da prxima vez que decidir que no confia em mim, tente no provar isso em um momento
que minha vida ou a de Aedion esteja em risco.
Um lampejo de seus olhos cor de bronze lhe disse que de alguma forma ele j tinha
visto Nesryn. A voz de Chaol era dura e fria como gelo quando ele falou:
Voc tentou mat-lo. Disse que tentaria lev-lo para fora, ajud-lo, e tentou mat-lo.
O quarto onde Lysandra trabalhava tinha ficado em silncio.
Aelin soltou um rosnado baixo.
Voc quer saber o que eu fiz? Eu dei a ele um minuto. Eu desisti de um minuto da m
inha fuga por ele. Voc entende o que pode acontecer em um minuto? Porque eu dei u
m a Dorian quando atacou Aedion e a mim hoje, para nos capturar. Eu dei a ele um
minuto, em que o destino de todo o meu reino poderia ter mudado para sempre. Eu
escolhi o filho de meu inimigo.
Ele agarrou o encosto do sof como se se restringindo fisicamente.
Voc uma mentirosa. Sempre foi uma mentirosa. E hoje no foi exceo. Voc estava com u
espada sobre a cabea dele.
Sim, eu estava
ela cuspiu.
E antes de Faliq chegar para destruir tudo, eu contin
uaria. Eu deveria ter feito isso, como qualquer pessoa com bom senso, porque Dor
ian se foi.
E ali estava seu corao partido, quebrado pelo monstro que vira vivendo nos olhos d
e Dorian, o demnio que iria ca-la, a ela e a Aedion at o inferno, que a perseguiria
em seus sonhos.
Eu no lhe devo um pedido de desculpas
ela disse para Chaol.
No fale como se voc fosse minha rainha
ele retrucou.
No, eu no sou sua rainha. Mas voc logo ter que decidir a quem serve, porque o Dorian
que voc conheceu se foi para sempre. O futuro de Adarlan no depende mais dele.
A agonia nos olhos de Chaol a atingiu como um golpe fsico. E ela desejou que pude
sse explicar melhor, mas... Ele precisava entender o risco que ela tinha tomado,
e o perigo em que ele se deixou colocar quando Arobynn o manipulou. Ele tinha q
ue saber que havia uma linha rgida que ela devia traar, e que ela iria traar, para
proteger o seu prprio povo.
V para o telhado e pegue a primeira vigia
ela falou ento.
Chaol piscou.
No sou sua rainha, mas verei o meu primo no momento. E desde que eu espero que Ne
sryn esteja dormindo, algum precisa vigiar. A menos que voc gostaria que todos ns s
ejamos pegos de surpresa pelos homens do rei.
Chaol no se incomodou em responder quando se virou e saiu. Ela o ouviu subir as e
scadas at o telhado tempestuosamente, e foi s ento que soltou um suspiro e esfregou
o rosto.
Quando ela abaixou as mos, Lysandra estava de p na porta do quarto de hspedes, os o
lhos arregalados.
O que quer dizer com rainha?
Aelin estremeceu, xingando baixinho.
Essa exatamente a palavra que eu usaria
disse Lysandra, o rosto plido.
Meu nome...
Oh, eu conheo o seu nome verdadeiro, Aelin.
Merda.
Voc entende por que tive que manter isso em segredo.
Claro que sim
respondeu Lysandra, apertando os lbios. Voc no me conhece, e mais vi
as do que as suas esto em jogo.
No, eu te conheo.
Deuses, por quais razes as palavras eram to difceis de sair? Qua
mais tempo a mgoa cintilava nos olhos de Lysandra, maior ela sentia a distncia do
outro lado da sala. Aelin sentiu o estmago revirar.
At que eu tivesse Aedion salv
o, eu no correria nenhum risco. Eu sabia que teria que dizer no momento em que no
s visse juntos no mesmo cmodo.
E Arobynn sabe
aqueles olhos verdes eram duros como lascas de gelo.

Ele sempre soube. Isso... Isso muda nada entre ns, voc sabe. Nada.
Lysandra olhou para trs, para o quarto onde Aedion agora estava inconsciente, e s
oltou um longo suspiro.
A semelhana estranha. Deuses, o fato de que voc no foi descoberta por tantos anos c
onfunde a mente
ela estudou Aedion novamente.
Mesmo que ele seja um desgraado bon
ito, seria como beijar voc. Seus olhos ainda eram duros, mas um lampejo de diverso
brilhava ali.
Aelin fez uma careta.
Eu poderia ter vivido sem saber disso
ela balanou a cabea. No sei por que eu j es
a nervosa que voc comearia a se dobrar e arranhar.
Luz de entendimento danou nos olhos de Lysandra.
E qual seria a graa nisso?
Captulo 20
Vrios dias depois encontrar a Lder Alada, o tornozelo de Elide Lochan estava dolor
ido, a parte inferior das costas em um n apertado, e os ombros doloridos quando e
la tomou a ltima escadaria para a torre abandonada. Pelo menos ela conseguira che
gar sem encontrar quaisquer horrores nos corredores, embora a subida quase a tiv
esse matado.
Ela no crescera com os interminveis corredores ngremes de Morath, e no se acostumara
nos dois meses desde que fora arrastada para este lugar horrvel por Vernon. Bast
ava completar suas tarefas dirias e suportar o pulsar do tornozelo arruinado com
dor que ela no experimentara em anos, e hoje estava pior ainda. Ela teria que fur
tar algumas ervas da cozinha nesta noite para embeber seu p; talvez at mesmo algun
s leos, se o cozinheiro Ornery estivesse se sentindo generoso o suficiente.
Em comparao com alguns dos outros habitantes de Morath, ele era bastante gentil. T
olerava sua presena na cozinha, e seus pedidos de ervas, especialmente quando ela
to docemente se oferecia para limpar alguns pratos ou preparar as refeies. E ele n
unca piscava duas vezes quando ela perguntava sobre quando o prximo carregamento
de alimentos e suprimentos viria, porque
Oh, ela amava sua torta de qualquer-fru
ta, e seria to bom t-la de novo. Fcil de lisonjear, fcil de enganar. Fazer as pessoa
s verem e ouvirem o que elas queriam: uma das muitas armas em seu arsenal.
Um presente de Anneith, a senhora das coisas sbias, Finnula afirmaria
o nico prese
nte que ela recebera, Elide pensava muitas vezes, alm de sua velha bab de bom corao
e inteligncia.
Ela nunca contou a Finnula que muitas vezes orava inteligente deusa para conferi
r-lhe outro presente para aqueles que tornaram seus anos em Perranth um inferno:
a morte, e no do tipo suave. No como Silba, que oferecia fins pacficos, ou Hellas,
que oferecia finais violentos e ardentes. No, mortes pelas mos de Anneith
consort
e de Hellas
eram brutais, sangrentas e lentas.
O tipo de morte que Elide esperava receber a qualquer momento, e contar as bruxa
s que rondavam os sales ou do duque de olhos escuros, seus soldados letais, ou a
Lder Alada de cabelos brancos que tinha provado seu sangue como vinho fino. Ela t
eve pesadelos desde ento. Isto , quando conseguia dormir.
Elide ainda precisara descansar por duas vezes em seu caminho para o alto, e sua
claudicao era profunda quando chegou ao topo da torre, preparando-se para os anim
ais e os monstros que elas montavam. Uma mensagem urgente viera para a Lder Alada
enquanto Elide limpava o seu quarto e quando Elide explicou que a Lder Alada no e
stava, o homem soltou um suspiro de alvio, empurrou a carta na mo de Elide e orden
ou que ela a encontrasse.
E ento o homem partira.
Ela deveria ter suspeitado. Tinha levado dois batimentos cardacos para observar e
catalogar os detalhes do homem, sua fala e carrapatos. Suado, com o rosto plido,
as pupilas dilatadas
ele perdeu a firmeza quando Elide abriu a porta. Desgraado.
A maioria dos homens, ela decidiu, era de bastardos de graus variados. A maiori
a deles era monstros. Mas ningum pior do que Vernon.
Elide esquadrinhou o lugar. Vazio. Nem mesmo um treinador vista.
O piso de feno era fresco, os comedouros cheios de carne e gros. Mas a comida est
ava intocada pelas serpentes aladas cujos corpos de couro macio apareciam para alm

das arcadas, empoleirados em vigas de madeira que se projetavam sobre a queda o


bservando o exrcito abaixo como se fossem treze poderosos senhores da Fortaleza.
Mancando to perto quanto ousou de uma das enormes aberturas, Elide olhou para a v
ista.
Era exatamente como o mapa da Lder Alada que ela observara
nos momentos de folga,
quando poderia roubar um olhar.
Eles eram cercados por montanhas cinzentas, e se no tivesse vindo em uma carruage
m-cela na longa viagem at aqui, teria percebido a floresta, espiado distncia e vis
to o rio enorme por onde passaram dias antes de subirem ao largo, a estrada da m
ontanha rochosa. No meio do nada era a que ficava Morath, e a vista diante dela o
confirmou: sem cidades, sem povoados, mas um exrcito inteiro em torno dela. Ela
empurrou de volta o desespero que penetrou em suas veias.
Nunca tinha visto um exrcito antes de chegar ali. Soldados, sim, mas ela tinha oi
to anos quando seu pai a colocou no cavalo de Vernon e beijou-a num adeus, prome
tendo v-la em breve. Ela no estivera em Orynth para testemunhar o exrcito que tomou
suas riquezas, seu povo. Ficara trancada em uma torre no Castelo de Perranth en
quanto o exrcito invadia as terras de sua famlia e seu tio tornou-se um constante
servo fiel do rei e roubava o ttulo de seu pai.
Seu ttulo. Senhora de Perranth
era como ela deveria ter sido chamada. No que isso
importasse agora. No havia muito da corte de Terrasen restando. Nenhum deles vier
a busc-la nos meses iniciais da chacina. E nos anos seguintes, ningum lembrara que
ela existia. Talvez assumissem que ela estava morta como Aelin, a rainha selvag
em que poderia estar por a. Talvez eles estivessem todos mortos mesmo. E talvez,
dado o exrcito escuro agora se espalhando diante dela, fosse uma misericrdia.
Elide olhou atravs das fogueiras piscando no campo de guerra, um calafrio na espi
nha. Um exrcito para esmagar qualquer resistncia que houver, Finnula sussurrou uma
vez durante as longas noites em que elas estiveram trancadas naquela torre em P
erranth. Talvez a prpria Lder Alada de cabelos brancos lideraria o exrcito, na serp
ente alada com asas cintilantes.
Um vento frio soprou feroz na torre, e Elide inclinou-se para ele, engolindo-o c
omo se fosse gua fresca. Houve muitas noites em Perranth quando apenas o vento ge
mendo fora sua companhia. Quando ela poderia ter jurado que ele cantava msicas an
tigas para embalar o seu no sono. Aqui... O vento era mais frio, mais sedoso
qua
se serpentino. Recepcionar tais coisas fantasiosas s vai distra-la, Finnula teria
repreendido. Ela desejou que a bab estivesse aqui.
Mas desejar no lhe fizera nenhum bem nos ltimos dez anos, e Elide, a Senhora de Pe
rranth, no tinha ningum vindo busc-la.
Logo, ela tranquilizou-se
em breve a prxima caravana de suprimentos rastejaria at
a estrada da montanha, e quando ela voltasse a descer, Elide estaria escondida e
m um dos vages, livre finalmente.
E ento ela fugiria para algum lugar muito, muito distante, onde eles nunca tinham
ouvido falar de Terrasen ou Adarlan, e deixaria essas pessoas em seu miservel co
ntinente. Nas poucas semanas seguintes, ela poderia ter uma chance de escapar.
Se sobrevivesse at l. Se Vernon no decidisse que havia algum real propsito perverso
para arrast-la aqui. Se ela no acabasse como aquelas pobres pessoas, presa dentro
das montanhas ao redor, gritando por salvao a cada noite. Ela ouvira os outros ser
vos sussurrarem sobre a escurido que caa quando coisas corriam sob aquelas montanh
as: pessoas que estavam sendo abertas em altares de pedra negra e, em seguida, f
orjadas em algo novo, algo diferente. Com que propsito miservel, Elide ainda no sou
bera, e misericordiosamente, alm da gritaria, nunca encontrou o que estava sendo
quebrado e remendado debaixo da terra. As bruxas eram ruins o suficiente.
Elide estremeceu quando deu mais um passo para a grande cmara. A triturao de feno s
ob seus sapatos pequenos e o barulho de suas correntes eram os nicos sons.
Ld-lder Ala...
Um rugido explodiu no ar, nas pedras, no cho, to alto que sua cabea girou e ela gri
tou. Deu um passo para trs, suas correntes emaranhadas enquanto deslizava sobre o
feno.
Dedos rgidos com pontas de ferro cravaram em seus ombros e a mantiveram na posio ve
rtical.
Se voc no uma espi
uma voz mpia ronronou em seu ouvido:
Ento por que est aqui

ochan?
Elide no estava fingindo quando sua mo trmula estendeu a carta, no se atrevendo a se
mover.
A Lder Alada andou em volta dela, circulando Elide como uma presa, a longa trana b
ranca balanando contra sua roupa de voo de couro.
Os detalhes acertaram Elide como pedras: olhos como ouro queimado; um rosto to in
crivelmente belo que Elide ficou muda; um corpo magro, afiado; e uma graa constan
te, a fluidez de cada movimento, cada respirao, que sugeria que a Lder Alada poderi
a facilmente utilizar uma variedade de lminas sobre ela. Humana apenas em forma
i
mortal e predatria em qualquer outro sentido.
Felizmente, a Lder Alada estava sozinha. Infelizmente, aqueles olhos de ouro real
izavam nada alm de morte.
Is-isto veio para voc
ela falou.
A gagueira era falsificada. As pessoas geralmente no podiam esperar para fugir qu
ando ela gaguejava e hesitava. Embora duvidasse que as pessoas deste lugar se pr
eocupassem com a gagueira, se decidissem ter algum divertimento com uma filha de
Terrasen. Se Vernon a entregasse.
A Lder Alada sustentou o olhar de Elide quando tomou a carta.
Estou surpresa que o lacre no esteja quebrado. Embora se voc fosse uma boa espi, sa
beria como faz-lo sem quebrar a cera.
Se eu fosse uma boa espi
Elide devolveu eu tambm saberia ler.
Um pouco de verdade para temperar a desconfiana da bruxa.
A bruxa piscou, e depois cheirou, como se estivesse tentando detectar uma mentir
a.
Voc fala bem para uma mortal, e seu tio um senhor. No entanto, voc no sabe ler?
Elide assentiu. Mais do que a perna, mais do que o trabalho penoso, era a miserve
l falha que a perseguiu. Sua bab, Finnula, no sabia ler
mas Finnula fora a nica a e
nsin-la a tomar nota das coisas, ouvir e pensar. Durante os longos dias em que el
as no tinham nada para fazer alm de tecer, a bab lhe ensinara a marcar os pequenos
detalhes, cada ponto, sem perder tambm a imagem maior. Chegar um dia em que eu ire
i, Elide, e voc precisa ter todas as armas em seu arsenal afiadas e prontas para
atacar.
Nenhuma das duas pensara que Elide pode ser a que saiu primeiro. Mas ela no olhar
ia para trs, nem mesmo para Finnula, uma vez que fugisse. E quando ela descobriss
e uma vida nova, um novo lugar... Ela nunca olharia para o norte, para Terrasen,
e a maravilha, tampouco.
Ela manteve os olhos no cho.
E-eu sei letras bsicas, mas as minhas aulas pararam quando eu tinha oito anos.
A pedido de seu tio, presumo.
A bruxa fez uma pausa, girando o envelope e mostra
ndo a confuso de letras para ela, apontando-as com as unhas de ferro. Aqui diz Man
on Dentes de Ferro . Se vir algo como isso, traga para mim.
Elide inclinou a cabea. Mansa, submissa apenas a nica maneira que essas bruxas gos
tavam dos seus seres humanos.
- claro.
E por que voc no para de fingir uma gagueira e se encolher miseravelmente enquanto
isso?
Elide manteve a cabea inclinada baixa o suficiente para que seu cabelo spero escon
desse qualquer lampejo de surpresa.
Tentei ser agradvel...
Senti o cheiro de seus dedos humanos por todo o meu mapa. Foi trabalho cuidadoso
e astuto para no colocar uma coisa fora de ordem, no tocar em nada, mas o mapa...
Pensando em escapar, afinal?
Claro que no, senhora.
Oh, deuses. Ela estava to, to morta.
Olhe para mim.
Elide obedeceu. A bruxa assobiou, e Elide se encolheu quando ela empurrou o cabe
lo de Elide para longe de seus olhos. Alguns fios caram no cho, cortados pelas unh
as de ferro.
Eu no sei que jogo voc est jogando
se uma espi, se uma ladra, se est preocupad
s consigo mesma. Mas no finja que uma menina mansa e pattica quando posso ver que
essa mente perversa funcionando por trs de seus olhos.

Elide no se atreveu a deixar cair a mscara.


Era o seu pai ou sua me que tinha parentesco com Vernon?
Era a pergunta mais estranha
mas Elide sabia h muito tempo que faria qualquer coi
sa, diria qualquer coisa, para se manter viva e ilesa.
Meu pai era irmo mais velho de Vernon
disse ela.
E de onde sua me vem?
Ela no deu quela velha tristeza um centmetro de espao em seu corao.
Ela tinha nascimento humilde. Uma lavadeira.
E de onde ela vem?
Por que isso importava? Os olhos dourados estavam fixos nela, inflexveis.
Sua famlia era originalmente de Rosamel, no noroeste do Terrasen.
Eu sei onde ica
Elide manteve seus ombros curvados, esperando. Saia.
Escondendo seu alvio, Elide abriu a boca para fazer suas despedidas, quando outro
rugido fez as pedras vibrarem. Ela no pde esconder seu recuar.
apenas Abraxos
falou Manon, uma sugesto de um sorriso se formando em sua boca cru
el, um pouco de luz brilhando nos olhos dourados. Sua montaria devia faz-la feliz
, se que bruxas podiam ser felizes.
Ele est com fome.
A boca de Elide ficou seca.
Ao som de seu nome, uma cabea triangular macia, com cicatrizes feias em torno de u
m olho, surgiu na torre.
Os joelhos de Elide vacilaram, mas a bruxa foi direto at a besta e colocou as mos
com unhas de ferro em seu focinho.
Seu porco
disse a bruxa. Voc precisa que toda a montanha saiba que est com fome?
A serpente alada bufou em suas mos, os dentes
gigantes, deuses, alguns deles de f
erro to perto dos braos de Manon. Uma mordida, e a Lder Alada estaria morta. Uma mo
rdida e, no entanto...
Os olhos da serpente alada se levantaram e encontraram Elide. No olhando, mas rec
onhecendo, como se...
Elide manteve-se perfeitamente parada, embora cada instinto rugisse para ela cor
rer para as escadas. A serpente alada cutucou Manon, o cho tremendo debaixo dele,
e farejou na direo de Elide. Ento aqueles olhos gigantes sem profundidade moveramse para baixo
para as pernas. No, para as correntes.
Havia tantas cicatrizes por todo o corpo dele
tantas linhas brutais. Ela no achav
a que Manon as tivesse feito, no com a maneira como ela falou com ele. Abraxos er
a menor do que os outros, ela percebeu. Muito menor. E ainda assim, a Lder Alada
o havia escolhido. Elide guardou as informaes. Se Manon tinha uma fraqueza por coi
sas quebradas, talvez fosse poup-la tambm.
Abraxos abaixou-se para o cho, esticando o pescoo at que sua cabea descansasse no fe
no a trs metros de Elide. Aqueles olhos negros a fitaram, quase caninos.
Chega, Abraxos
Manon sussurrou, agarrando uma sela do pino na parede.
Como que eles... existem?
Elide sussurrou.
Ela tinha ouvido histrias de serpentes aladas e drages, e lembrava-se de vislumbre
s do povo pequeno e os fericos, mas... Manon arrastou a sela couro at sua montaria
.
O rei os fez. Eu no sei como, e isso no importa.
O rei de Adarlan os fez, como tudo o que estava sendo feito dentro daquelas mont
anhas. O homem que tinha destrudo sua vida e assassinado seus pais, condenado-a p
ara essa... No fique brava, Finnula lhe diria para ser inteligente. E logo o rei
e seu miservel imprio no seria a preocupao dela, de qualquer maneira.
que sua montaria no parece malfica.
A cauda de Abraxos bateu no cho, as pontas de ferro brilhando. Um co gigante e le
tal. Com asas.
Manon bufou um riso frio, prendendo a sela no lugar.
No. No entanto, ele foi feito para isso, algo deu errado com essa parte.
Elide no achou que algo estivesse errado, mas manteve a boca fechada.
Abraxos ainda estava olhando para ela, e a Lder Alada disse:
Vamos caar, Abraxos.
A besta se animou, e Elide saltou um passo para trs, fazendo uma careta quando ca
iu com fora em seu tornozelo. Os olhos da serpente alada caram sobre ela, como se
consciente da dor. Mas a Lder Alada j estava terminando com a sela, e no se preocup

ou em olhar em sua direo quando Elide saiu mancando.

Voc um verme de corao mole


Manon assobiou para Abraxos uma vez que a astuciosa men
na tinha ido embora. A menina podia estar escondendo segredos, mas sua descendnci
a no era uma deles. Ela no tinha ideia de que sangue de bruxa flua forte em suas ve
ias mortais. Uma perna aleijada e correntes, e voc se apaixona?
Abraxos cutucou com o focinho, e Manon lhe deu um tapa firme, mas suave, antes d
e se inclinar contra sua pele quente e rasgar o lacre da carta escrita com a let
ra de sua av.
Assim como a Gr-bruxa do Cl Bico Negro, sua carta era brutal, ao ponto, e implacvel
.
No desobedea s ordens do duque. No faa perguntas. Se houver outra carta de Morath sob
re sua desobedincia, voarei at a e a enforcarei com seus intestinos, com as suas Tr
eze em um tronco de rvore com sua fera ao lado.
Trs Pernas Amarelas e dois cls Sangue Azul esto chegando amanh. Assegure-se de que no
haja brigas ou problemas. Eu no preciso das outras Matriarcas respirando em meu
pescoo sobre os seus vermes.
Manon virou o papel, mas era isso. Triturando-o em um punho, ela suspirou. Abrax
os cutucou-a de novo, e ela distraidamente acariciou sua cabea. Feita, feita, fei
ta.
Isso foi o que o Crochan havia dito antes de Manon cortar sua garganta. Elas a f
izeram um monstro. Ela tentou esquecer
tentou dizer a si mesma que a Crochan for
a uma fantica e uma faladora enfadonha, mas... ela correu um dedo pelo pano verme
lho escuro de sua capa.
Os pensamentos se abriam como um precipcio diante dela, tantos de uma s vez que el
a deu um passo atrs.
Virou-se.
Feita, feita, feita.
Manon subiu na sela e ficou contente em perder-se no cu.

Conte-me sobre os valgs


Manon pediu, fechando a porta da pequena cmara atrs dela.
Ghislaine no tirou os olhos do livro sobre o qual estava debruada. Havia uma pilha
deles na mesa sua frente, e outra ao lado da cama estreita. Onde a mais velha e
mais inteligente de suas Treze os conseguira ou quem ela provavelmente eviscera
ra para roub-los, no importava para Manon.
Ol, por que voc no entra?
foi resposta.
Manon encostou-se porta e cruzou os braos. Apenas com livros, apenas leitura, mas
Ghislaine era to escorregadia. No campo de batalha, no ar, a bruxa de pele escur
a era tranquila, fcil de comandar. Uma soldada slida, mais valiosa por sua intelign
cia afiada, que lhe valeu o lugar entre as Treze.
Ghislaine fechou o livro e virou em seu assento. Seu cabelo preto e encaracolado
estava tranado, mas at mesmo a trana no o continha inteiramente. Ela estreitou os o
lhos verde-mar para vergonha de sua me, no havia um trao de ouro neles.
Por que voc quer saber sobre os valgs?
O que voc sabe sobre eles?
Ghislaine girou em sua cadeira at que ela estava com o encosto para frente, as pe
rnas abertas para os lados. Ela estava em sua roupa de couro de voo, como se no t
ivesse se incomodado em troc-las antes de cair em um de seus livros.
Claro que eu sei sobre os valgs
ela respondeu com um aceno de mo, um gesto de imp
acincia, um gesto de mortal.
Tinha sido uma exceo, uma exceo sem precedentes, quando a me de Ghislaine convencera
a Gr Bruxa a enviar a filha para uma escola mortal em Terrasen cem anos atrs. Ela
aprendera a magia, estudos com livros e tudo o mais o que mortais eram ensinados
, e quando Ghislaine retornara, doze anos mais tarde, a bruxa tinha ficado... Di

ferente. Ainda uma Bico Negro, ainda sedenta de sangue, mas de alguma forma mais
humana. Mesmo agora, um sculo mais tarde, mesmo depois de entrar e sair de campo
s da morte, essa sensao de impacincia, de vida se agarrava a ela. Manon nunca sabia
o que fazer com ela.
Conte-me tudo.
No h muito para dizer-lhe de uma s vez
respondeu Ghislaine. Mas lhe direi o bsico
se quiser saber mais, voc pode voltar.
Uma ordem, mas este era o espao de Ghislaine, livros e conhecimento eram de seu d
omnio. Manon fez um sinal com a mo de unhas de ferro para sua sentinela prosseguir
.
Milnios atrs, quando os valg invadiram nosso mundo, as bruxas no existiam. Eram os
valg, os fericos e os seres humanos. Mas os valg eram... Demnios, suponho. Eles qu
eriam nosso mundo para si, e pensaram que uma boa maneira de obt-lo seria garanti
ndo que seus filhos pudessem sobreviver aqui. Os seres humanos no eram compatveis,
demasiados frgeis. Mas os fericos... Os valg sequestraram e raptaram todos os feri
cos que podiam, e j que seus olhos esto ficando vidrados, estou saltando para o fi
m e dizendo que a prole se tornou ns. Bruxas. As Dentes de Ferro puxaram mais os
nossos antepassados valg, enquanto as Crochans tm mais dos traos fericos. O povo de
stas terras no nos queria aqui, no depois da guerra, mas os fericos do rei Brannon
no achavam que era certo caar todas ns at a extino. Ento ele nos deu os desertos oci
tais, e l ficamos, at as guerras bruxas nos exilarem novamente.
Manon examinou suas unhas.
E os valgs so... perversos?
Ns somos perversas
devolveu Ghislaine.
Os valg? Diz a lenda que eles so a origem d
o mal. Eles so escurido e desespero encarnado.
Parece que so o nosso tipo de gente
E talvez fosse bom de fato aliar-se, cruzar c
om eles.
O sorriso de Ghislaine ficou amarelo.
No
ela disse suavemente.
No, eu no acho que eles seriam o nosso tipo de gente. Ele
no tm leis, no h cdigos. Eles veriam as Treze como fracas e nossas obrigaes e regra
omo algo para quebrar por diverso.
Manon endureceu ligeiramente.
E os valg nunca voltaram para c?
Brannon e a rainha frrica Maeve encontraram maneiras de derrot-los a envi-los de vo
lta. Espero que algum encontre uma maneira de faz-lo novamente.
Mais em que pensar.
Ela se virou, mas Ghislaine continuou:
Esse o cheiro, no ? O cheiro daqui, em torno de alguns dos soldados, parece que er
rado, de outro mundo. O rei encontrou alguma maneira de traz-los para c e enfi-los
em corpos humanos.
Ela no tinha pensado to longe, mas...
O duque descreveu-os como aliados.
Essa palavra no existe para os valg. Eles acham a aliana til, mas vai honr-la apenas
enquanto permanecerem dessa forma.
Manon debateu os mritos de terminar a conversa.
O duque me pediu para escolher um cl de Bico Negro para seus experimentos. Para l
he permitir inserir algum tipo de pedra em suas barrigas que criar uma criana meio
valg, meio Dente de Ferro.
Lentamente, Ghislaine endireitou, suas mos sujas de tinta penduradas de ambos os
lados da cadeira.
E pretende obedecer, senhora?
No era uma pergunta de uma estudante, ou uma aluna curiosa, mas de uma sentinela
para sua herdeira.
A Gr Bruxa deu-me ordens para obedecer a cada comando do duque.
Mas talvez... Tal
vez ela fosse escrever para sua av outra carta.
Quem voc escolheria?
Manon abriu a porta.
Eu no sei. A minha deciso vir em dois dias.
Ghislaine
que Manon vira fartar-se em sangue dos homens
empalideceu quando ela f
echou a porta.

Manon no sabia como, no sabia se os guardas, o duque, Vernon ou algum bastardo esp
io humano falou algo, mas na manh seguinte, todas as bruxas sabiam. Ela sabia que
no devia suspeitar de Ghislaine. Nenhuma das Treze falhava. Nunca.
Mas todo mundo sabia sobre os valg, e sobre a escolha de Manon.
Ela entrou na sala de jantar, seus arcos pretos brilhando no raro sol da manh. O
som das forjas ecoava vale abaixo, tornado mais alto pelo silncio que caiu enquan
to ela caminhava por entre as mesas, seguindo para seu assento na frente da sala
.
Multido aps multido observava, e ela reconheceu seus olhares, dentes e unhas para f
ora, Sorrel uma fora constante da natureza em suas costas. No foi at Manon deslizar
em seu lugar ao lado de Asterin
e percebeu que era agora o lugar errado, mas no
se moveu que o silncio terminou.
Ela puxou um pedao de po para si, mas no tocou. Nenhuma delas comeu. Caf da manh e ja
ntar eram sempre para mostrar presena.
As Treze no disseram uma palavra.
Manon examinou para todas e cada uma delas desviou o olhar. Mas quando encontrou
os olhos Asterin, a bruxa os segurou.
Tem algo que quer dizer
Manon perguntou
ou s est observando?
Os olhos de Asterin miraram por sobre o ombro de Manon.
Temos convidados.
Manon encontrou a lder de um dos cls de Pernas Amarelas recm-chegados ao p da mesa,
olhos baixos, postura inofensiva
completamente submissa.
O que foi?
Manon exigiu.
A lder do cl manteve a cabea baixa.
Gostaramos de pedir sua considerao para a incumbncia do duque, Lder Alada.
Asterin endureceu, juntamente com muitas das Treze. As mesas prximas tambm tinham
cado em silncio.
E por que
Manon perguntou: que vocs quereriam isso?
Voc nos forar a fazer o seu trabalho penoso para nos impedir de ter a glria nos camp
os de morte. Essa maneira dos nossos cls. Mas podemos ganhar um tipo diferente de
glria desta maneira.
Manon conteve seu suspiro, pesando, contemplando.
Eu vou consider-lo.
A lder curvou-se e recuou. Manon no conseguia decidir se ela era tola, astuta ou c
orajosa.
Nenhum das Treze falou pelo o resto do caf da manh.

E o cl, Lder Alada, j selecionou para mim?


Manon encontrou o olhar do duque.
Um bando de Pernas Amarelas liderados por uma bruxa chamada Ninya chegou no incio
desta semana. Use-os.
Eu queria Bico Negro.
Voc tem Pernas Amarelas
Manon estalou. Do outro lado da mesa, Kaltain no reagiu.
las se ofereceram.
Melhor do que as Bico Negro, disse a si mesma. Melhor que as Pernas Amarelas tiv
essem se oferecido.
Mesmo que Manon pudesse t-las recusado.
Duvidava que Ghislaine estivesse errada quanto natureza dos valg, mas... Talvez
isso pudesse funcionar a sua indeciso, dependendo de como as Pernas Amarelas se s
airiam.
O duque mostrou seus dentes amarelados.
Voc toca em uma linha perigosa, Lder Alada.
Todas as bruxas tm que faz-lo, a fim de voar nas serpentes aladas.
Vernon se inclinou para frente.
Essas coisas imortais e selvagens so to divertidas, Sua Graa.

Manon lanou-lhe um longo olhar, que dizia que um dia Vernon, em um corredor sombr
io, iria se encontrar com as garras dela, da coisa imortal e selvagem, em sua ba
rriga.
Manon virou para ir embora. Sorrel
no Asterin
estava parada feio pedra ao lado da
porta. Outra viso chocante.
Ento Manon voltou-se para o duque, a questo formando-se mesmo quando ela prpria no q
ueria verbaliz-la.
Para qu? Por que tudo isso, porque nos aliar com os valg, por que levantar este e
xrcito... Por qu?
Ela no conseguia entender. O continente j pertencia a eles. No faz
a sentido.
Porque ns podemos
respondeu o duque simplesmente.
E porque este mundo h muito temp
o habita na ignorncia e tradio arcaica. hora de ver o que pode ser melhorado.
Manon fingiu contemplar a resposta e, em seguida, balanou a cabea enquanto saa.
Mas ela no tinha perdido a palavras este mundo. No esta terra, e no neste continent
e.
Esse mundo.
Ela se perguntava se sua av considerara a ideia de que elas poderiam um dia ter q
ue lutar para manter o deserto contra os mesmos homens que as ajudaram a voltar
para casa.
E se perguntou o que aconteceria com essas alianas de bruxas e valg nesse mundo.
Captulo 21
Ele havia tentado.
Quando a mulher encharcada de sangue tinha falado com ele, quando aqueles olhos
azul-turquesa pareceram to familiares, ele tentou tomar o controle de seu corpo,
sua lngua. Mas o prncipe demnio dentro dele havia se mantido firme, deleitando-se c
om sua luta.
Ele tinha chorado de alvio quando sentiu o peso de uma lmina antiga erguido sobre
sua cabea. Em seguida, ela hesitou e, em seguida, a outra mulher tinha disparado
uma flecha, e ela largou a espada e partiu.
O deixou ainda preso com o demnio.
Ele no conseguia lembrar do nome dela, recusou-se a lembrar do seu nome, assim co
mo o homem no trono o questionou sobre o incidente. Mesmo quando ele retornou pa
ra o local exato no jardim e cutucou as algemas descartadas cadas no cascalho. El
a o havia deixado, e com razo. O prncipe demnio queria alimentar-se dela, e, em seg
uida, entreg-la.
Mas ele desejava que ela o houvesse matado. Ele a odiava por no mat-lo.
Captulo 22
Chaol deixou sua vigia no telhado do apartamento de Aelin no momento em que a ca
bea encapuzada de um dos rebeldes apareceu e sinalizou que iria assumir. Graas aos
deuses.
Ele no se incomodou em parar no apartamento para ver como Aedion estava. Cada um
de seus passos batendo no degrau de madeira era um eco da fria, da batida ensurde
cedora de seu corao, at que era tudo o que ele podia ouvir, tudo o que podia sentir
.
Encontrou com os outros rebeldes que estavam abaixo ou monitoramento a cidade e
Nesryn, para se certificar de que seu pai no estava em perigo. Chaol apareceu soz
inho enquanto espreitava pelas ruas da cidade. Todos tinham as suas ordens; todo
s estavam onde deveriam estar. Nesryn j lhe dissera que Ress e Brullo tinham dado
o sinal de que tudo estava limpo em sua extremidade, e agora... Mentirosa. Aeli
n era e sempre tinha sido uma mentirosa, deuses malditos. Ela era tanto uma queb
radora de juramento quanto ele. Pior.
Dorian no tinha ido embora. Ele no se foi. E ele no dava a mnima o quanto Aelin alar
deava sobre a misericrdia para Dorian, ou que disse que era uma fraqueza no mat-lo.
A fraqueza residia em sua morte era o que ele deveria ter dito. A fraqueza esta
va em desistir.
Ele invadiu o beco. Deveria ter se escondido bem, mas o que rugia em seu sangue

e ossos era implacvel. Um bueiro surgiu sob seus ps. Ele fez uma pausa e olhou par
a a escurido abaixo.
Ainda havia coisas a fazer, muitas coisas, tantas pessoas para manter longe do p
erigo. E agora que Aelin tinha mais uma vez humilhado o rei, ele no tinha dvidas d
e que os valg arrebanhariam mais pessoas como punio, como uma declarao. Com a cidade
ainda em tumulto, talvez fosse o momento perfeito para ele atacar. Para equilib
rar as chances entre eles.
Ningum viu quando ele entrou no esgoto, fechando a pesada tampa.
Tnel aps tnel, sua espada reluzente luz da tarde que passava atravs das grades, Chao
l caava os valg na sujeira, seus passos quase silenciosos. Eles geralmente iam pa
ra seus ninhos nas trevas, mas de vez em quando, retardatrios rondavam os tneis. A
lguns de seus ninhos eram pequenos, apenas trs ou quatro deles guardando seus pri
sioneiros ou refeies, ele sups. Fcil o suficiente para uma emboscada.
E seria maravilhoso ver aquelas cabeas de demnios rolando.
Se foi. Dorian se foi.
Aelin no sabia tudo. Fogo ou decapitao no poderiam ser as nicas opes. Talvez ele man
esse um dos comandantes valg vivo, ver o quo longe o homem dentro do demnio realme
nte iria
talvez houvesse outra maneira, tinha que haver outra maneira...
Examinou tnel aps tnel, todos os locais de costume, e nenhum sinal deles. Nenhum.
Chaol correu para o prximo caminho
dirigia-se para o maior ninho, onde eles sempr
e foram capazes de encontrar os civis em necessidade de resgatar, se tivessem so
rte o suficiente para pegar os guardas de surpresa. Ele iria salv-los, porque ele
s mereciam isso, e porque tinha que ajud-los, ou ento ele iria desmoronar e...
Chaol olhou para a boca escancarada do ninho principal.
Luz solar infiltrando-se acima iluminava as pedras cinzentas da pequena tira de g
ua na parte inferior.
Nenhum sinal da escurido reveladora que geralmente ficava envolta como um denso n
evoeiro.
Vazio.
Os soldados valg haviam desaparecido. E levado seus prisioneiros com eles.
Ele no achava que eles tinham ido se esconder do medo.
Haviam se mudado, escondendo-se e a seus prisioneiros, como um gigante divertind
o-se vamos para o inferno
por cada rebelde que tinha realmente pensado que eles
estavam ganhando esta guerra secreta. Por Chaol.
Ele deveria ter pensado em armadilhas como essa, deveria ter considerado o que p
odia acontecer quando Aelin Galathynius fizesse o rei e seus homens de bobo.
Deveria ter considerado o custo. Talvez ele fosse o tolo.
Havia uma dormncia no seu sangue enquanto ele surgia a partir dos esgotos para um
a rua tranquila. Era a ideia de ficar sentado em seu apartamento caindo aos pedao
s, completamente sozinho com essa dormncia, que o enviou para o sul, tentando evi
tar as ruas que ainda fervilhavam com pessoas em pnico. Todo mundo queria saber o
que acontecera, quem fora morto, quem tinha feito aquilo. As decoraes, enfeites e
vendedores de comida tinham sido completamente esquecidos.
Os sons acabaram por morrer ao longe, as ruas limpas quando ele chegou a um bair
ro residencial onde as casas eram de tamanho modesto, mas elegantes e bem conser
vadas. Pequenos crregos e fontes de gua vindo do Avery corriam por toda parte, pre
stando-se ao excedente de florao flores da primavera em cada porta, janela, e pequ
eno gramado.
Ele conhecia a casa pelo cheiro: po recm-assado, canela e algumas outras especiari
as que no podia nomear. Tomando o beco entre duas casas feitas de pedras plidas, e
le manteve-se nas sombras enquanto se aproximava da porta dos fundos, olhando at
ravs da vidraa da cozinha. Farinha revestia uma grande mesa de trabalho, juntament
e com alguns vegetais, vrias tigelas, e... A porta se abriu, e forma esguia de Ne
sryn encheu a entrada.
O que voc est fazendo aqui?
Ela estava de volta em seu uniforme de guarda, uma faca escondida atrs da coxa. No
tinha a menor dvida de que ela avistara um intruso se aproximar casa de seu pai
e se preparou.
Chaol tentou ignorar o peso empurrando para baixo em suas costas, ameaando partilo em dois. Aedion estava livre e eles haviam conseguido muito. Mas quantos muit

os outros inocentes haviam condenado hoje?


Nesryn no esperou por sua resposta antes de dizer:
Entre.

Os guardas iam e vinham. Meu pai deu-lhes assados.


Chaol olhou para cima a partir de sua prpria torta de pera e esquadrinhou a cozin
ha. Azulejos brilhantes nas paredes atrs das bancadas em tons de azul, laranja e
turquesa. Ele nunca estivera na casa de Sayed Faliq antes, mas sabia onde era
ap
enas em caso de...
Ele nunca se deixou considerar o que apenas em caso de poderia significar. Com cer
teza no era parecer como um co vadio na porta dos fundos.
No suspeitam dele?
No. S queriam saber se ele ou seus trabalhadores viram algum que parecia suspeito a
ntes do resgate de Aedion
Nesryn empurrou outra torta, esta de amndoas e acar em su
a direo. O general est bem?
At onde eu sei.
Ele contou a ela sobre os tneis, os valg.
Nesryn disse apenas:
Ento, ns vamos encontr-los novamente. Amanh.
Ele esperou que ela andasse, gritasse e xingasse, mas ela manteve-se estvel
calma
. Alguma parte contrada dele relaxava.
Ela bateu um dedo na mesa de madeira amorosamente desgastada, como se o amassar
mil pes a tivesse alisado.
Por que voc veio aqui?
Por distrao.
Havia um brilho suspeito nos olhos escuros dela, o suficiente para qu
e ele completasse: No assim.
Ela nem sequer corou, embora suas prprias bochechas queimassem. Se ela tivesse of
erecido, ele provavelmente teria dito sim. E se odiava por isso.
Voc bem-vindo aqui
ela falou
mas certamente seus amigos no apartamento do general
, pelo menos, lhe proporcionam melhor companhia.
Eles so meus amigos?
Voc e Sua Majestade tm feito um grande trabalho tentando ser ningum.
difcil ser amigos sem confiana.
Voc foi aquele que foi at Arobynn novamente, mesmo depois que ela o advertiu.
E ele estava certo
disse Chaol.
Ele disse que ela prometeria no tocar em Dorian,
e, em seguida, fazer o oposto. E ele seria eternamente grato pelo tiro de aviso
que Nesryn havia disparado.
Nesryn balanou a cabea, seu cabelo brilhando escuro.
Vamos apenas imaginar que Aelin esteja certa e Dorian se foi. E depois?
Ela no est certa.
Vamos apenas imaginar...
Ele bateu com o punho na mesa com fora suficiente para sacudir o seu copo de gua.
Ela no est certa!
Nesryn franziu os lbios, mesmo quando seus olhos se suavizaram.
Por qu?
Ele esfregou seu rosto.
Porque ento tudo seria por nada. Tudo o que aconteceu... Isso tudo por nada. Voc no
entenderia.
Eu no entenderia?
Uma pergunta fria.
Voc acha que eu no entendo o que est em jogo
u no me importo com o seu prncipe, no do mesmo jeito que voc. Eu me importo com o qu
e ele representa para o futuro deste reino, e para o futuro das pessoas como a m
inha famlia. No permitirei que outro expurgo imigrante acontea. No quero nunca mais
os filhos de minha irm voltando para casa com narizes quebrados novamente por cau
sa de seu sangue estrangeiro. Voc me disse que Dorian consertaria o mundo, tornar
ia melhor. Mas se ele se foi, se cometemos um erro hoje em mant-lo vivo, ento enco
ntrarei outra maneira de alcanar esse futuro. E outro depois disso, se necessrio.
Vou me manter assim, no importa quantas vezes esses aougueiros me derrubem.
Ele nunca a ouvira falar tantas palavras de uma vez, nunca tinha... nem mesmo sa

bia que ela tinha uma irm.


Ou que ela era tia de algum.
Pare de sentir pena de si mesmo. Mantenha o curso, mas tambm trace alternativas.
Ajuste-se.
Sua boca estava seca.
Voc j foi ferida? Por causa de sua descendncia?
Nesryn olhou para a lareira crepitando, o rosto como gelo.
Eu me tornei guarda da cidade porque nenhum deles veio em meu auxlio no dia que o
s outros alunos me cercaram com pedras nas mos. Nenhum, mesmo que pudessem ouvir
meus gritos
ela encontrou seu olhar novamente. Dorian Havilliard oferece um futu
ro melhor, mas a responsabilidade tambm recai sobre ns. Sobre como as pessoas comu
ns escolhem agir.
Verdade
era to verdadeiro, mas ele disse:
Eu no vou abandon-lo.
Ela suspirou.
Voc ainda mais teimoso do que a rainha.
Espera que eu seja mais alguma coisa?
Um meio sorriso.
No acho que eu gostaria que voc fosse qualquer coisa, mesmo um burro teimoso.
Voc realmente admitiu gostar de mim?
Ser que no vero passado no diz o suficiente?
Apesar de si mesmo, Chaol riu.
Amanh
disse Nesryn.
Amanh, vamos continuar.
Ele engoliu em seco.
Mantenha o curso, mas trace um novo caminho.
Ele poderia fazer isso; podia tentar, pelo menos.
Te vejo no esgoto bem cedo.
Captulo 23
Aedion voltou conscincia e absorveu cada detalhe que podia sem abrir os olhos. Um
a brisa salgada vinha de uma janela prxima aberta, fazendo ccegas em seu rosto; pe
scadores gritavam as suas capturas a poucos quarteires de distncia; e... e algum re
spirava uniforme e profundamente nas proximidades. Adormecido.
Ele abriu um olho para descobrir que estava em um pequeno cmodo com painis de made
ira, decorado com cuidado e uma propenso para o luxo. Ele sabia de quem era este
quarto. Sabia de quem era este apartamento.
A porta do outro lado de sua cama estava aberta, revelando a grande sala alm, lim
pa, vazia e banhada pelo sol. Os lenis em que dormia, as roupas de seda, os luxuos
os travesseiros, o colcho incrivelmente macio. Exausto revestia seus ossos e dor a
travessava sua lateral, nas costelas, como devia. E a sua cabea estava infinitame
nte mais clara quando ele olhou na direo da fonte da respirao profunda e viu a mulhe
r dormindo na poltrona de cor creme ao lado da cama.
Suas longas pernas nuas estavam espalhadas sobre um dos apoios de brao laminados,
cicatrizes de todas as formas e tamanhos adornando-as. Ela descansava a cabea co
ntra o encosto, o cabelo dourado batendo na altura dos ombros
as pontas manchada
s de marrom avermelhado, como se um corante barato tivesse sido lavado s pressas
espalhado por seu rosto. Sua boca estava ligeiramente aberta enquanto ela cochil
ava, confortvel em uma camisa branca de grandes dimenses e que parecia ser um par
de cuecas dos homens. Segura. Viva.
Por um momento, ele no conseguiu respirar.
Aelin.
Ele murmurou o nome dela.
Como se tivesse ouvido, ela abriu os olhos ficando totalmente alerta enquanto ex
aminava a porta, o cmodo mais alm, ento o quarto em si em busca de qualquer perigo.
E ento, finalmente, ela olhou para ele e ficou completamente imvel, mesmo que seu
cabelo tivesse balanado na brisa suave.
O travesseiro sob seu rosto tornou-se mido.
Ela s esticou as pernas, como um gato e disse:
Estou pronta para aceitar seus agradecimentos pelo meu resgate espetacular a qua
lquer momento, sabe.

Ele no conseguia parar as lgrimas escorrendo por seu rosto, mesmo quando murmurou:
Lembre-me de nunca ficar do lado oposto ao seu.
Um sorriso surgiu em seus lbios, e os olhos
os olhos iguais aos dele
brilharam.
Ol, Aedion.
Ao ouvir seu nome sendo pronunciado pela lngua dela, algo soltou-se dentro de si,
e ele teve que fechar os olhos, seu corpo gritando de dor quando ele sacudiu co
m a fora das lgrimas tentando sair dele. Quando ele se dominou, disse com a voz ro
uca:
Obrigado por seu resgate espetacular. Mas no vamos repetir nunca mais.
Ela bufou, seus olhos alinhados com a prata.
Voc exatamente como eu sonhei que seria.
Alguma coisa em seu sorriso lhe disse que Ren ou Chaol lhe contaram sobre ele, s
obre ser a Puta de Adarlan, sobre a perdio, ela j sabia... Ento, tudo o que podia di
zer era:
Voc um pouco mais alta do que eu imaginava, mas ningum perfeito.
um milagre o rei ter conseguido resistir, ter feito a execuo s ontem.
Diga-me que ele est com uma raiva que nunca foi vista antes.
Se voc ouvir o suficiente, pode realmente ouvi-lo gritando do palcio.
Aedion riu, e isso fez sua ferida doer. Mas a risada morreu quando ele olhou-a d
a cabea aos ps.
Vou estrangular Ren e o capito por deixarem voc me salvar sozinha.
E aqui vamos ns.
Ela olhou para o teto e suspirou alto. Um minuto de conversa agr
advel, e, em seguida, a baboseira ferica territorial surge em sua fria.
Eu esperei trinta segundos a mais.
Sua boca se curvou para o lado.
Eu honestamente pensei que no duraria dez.
Ele riu novamente, e percebeu que se a amara antes, ele simplesmente amou a memri
a da princesa tirada dele. Mas a mulher, a rainha
o ltimo pingo de famlia que ele
tinha...
Valeu a pena
disse ele, o sorriso desaparecendo.
Voc valeu a pena. Todos esses an
os, toda a espera. Voc vale a pena.
Ele sabia no momento em que ela olhara para ele diante de seu tablado de execuo qu
e ela era desafiadora e m e selvagem.
Acho que a cura, o tnico, falar
ela observou, mas sua garganta tremia enquanto en
xugava os olhos. Ela baixou os ps no cho.
Chaol disse que voc at pior do que eu sou
a maior parte do tempo.
Chaol j est a caminho de ser estrangulado, e voc no est ajudando.
Ela deu aquele meio sorriso novamente.
Ren est no Norte... Eu no cheguei a v-lo antes de Chaol convenc-lo a ir para l para
ua prpria segurana.
Bom
ele conseguiu dizer, e deu um tapinha na cama ao seu lado. Algum lhe tinha en
fiado em uma camisa limpa, por isso ele estava decente o suficiente, mas ele con
seguiu transportar-se a meio caminho em uma posio sentada. Venha aqui.
Ela olhou para a cama, para seu lado, e ele se perguntou se cruzara alguma linha
, assumido algum vnculo entre eles que j no existia, at os ombros baixarem e ela sai
r da poltrona em um movimento suave, felino antes de cair, sobre o colcho.
O cheiro dela acertou-lhe. Por um segundo, ele s podia respirar profundamente em
seus pulmes, seus instintos fericos rugindo que esta era a sua famlia, esta era a s
ua rainha, esta era Aelin. Ele a teria reconhecido mesmo que fosse cego.
Mesmo que houvesse outro perfume entrelaado com o dela. Incrivelmente poderoso e
antigo e masculino. Interessante.
Ela se enrolou nos travesseiros, e ele se perguntou se ela sabia o quanto signif
icava para ele, como um macho semiferico, t-la inclinando-se para endireitar os co
bertores, em seguida, lanando-lhe um afiado olhar crtico pelo seu rosto. Para mexe
r com ele.
Ele olhou de volta, procurando as feridas, qualquer sinal de que o sangue no out
ro dia no tinha pertencera apenas aos homens. Mas exceto por alguns cortes rasos
em seu antebrao esquerdo, ela estava ilesa.
Quando ela parecia segura de que ele no estava prestes a morrer, e quando ele tev
e certeza de que as feridas no brao dela no estava infectadas, ela recostou-se nos

travesseiros e cruzou as mos sobre o abdmen.


Voc quer ir primeiro, ou eu deveria?
L fora, as gaivotas estavam gritando umas pelas outras, e a brisa suave, salgada,
beijou-lhe a face.
Voc
ele sussurrou.
Conte-me tudo.
Ento ela o fez.

Eles falaram e falaram, at que a voz de Aedion tornou-se rouca e, em seguida Aeli
n o intimidou para beber um copo de gua. E ento ela decidiu que ele estava olhando
demais para a cozinha, ento foi at l e buscou um pouco de caldo de carne e po. Lysa
ndra, Chaol e Nesryn estavam longe de ser vistos ento eles tiveram o apartamento
para si. Bom. Aelin no queria compartilhar seu primo agora.
Quando Aedion devorou a comida, ele contou a verdade integral sobre o que havia
acontecido com ele nestes ltimos dez anos, assim como ela fizera. E quando ambos
tinham acabado de contar suas histrias, quando suas almas estavam drenadas pelo l
uto mas douradas com crescente alegria
ela se aninhou em frente a Aedion, seu pr
imo, seu amigo.
Eles haviam sido forjados do mesmo minrio, dois lados do mesmo ouro, moedas e cic
atrizes.
Ela sabia quando olhou para cima da plataforma de execuo. Ela no conseguia explicar
. Ningum conseguia entender essa ligao instantnea, a garantia e retido de alma profun
da, a menos que, tambm, a tivesse experimentado. Mas ela no devia nenhuma explicao a
ningum no sobre Aedion.
Eles ainda estavam deitados na cama, o sol agora se pondo no fim da tarde, e Aed
ion apenas a fitava, piscando, como se no pudesse acreditar.
Voc tem vergonha pelo o que eu fiz?
ela ousou perguntar.
Sua testa franziu.
Por que voc pensaria isso?
Ela no conseguia olhar nos olhos dele enquanto corria um dedo pelo cobertor.
Voc tem?
Aedion ficou em silncio por tanto tempo que ela levantou a cabea, mas o encontrou
olhando para a porta, como se pudesse ver atravs dela, do outro lado da cidade, p
ara o capito. Quando ele se virou para ela, seu rosto bonito estava aberto
suave
de uma forma que duvidava j ter visto.
Nunca. Eu nunca poderia ter vergonha de voc.
Ela duvidava, e quando desviou o olhar, ele gentilmente agarrou seu queixo, foran
do-a a encar-lo.
Voc sobreviveu... Eu sobrevivi. Estamos juntos novamente, e um dia eu implorei ao
s deuses que me permitissem v-la, mesmo que apenas por um momento, para v-la e sab
er o que voc tinha feito, apenas uma vez... Era tudo que eu sempre esperei.
Ela no conseguia impedir as lgrimas que comearam a escorregar por seu rosto.
Tudo o que teve de fazer para sobreviver, o que fez por despeito ou raiva ou egos
mo... Eu no dou a mnima. Voc est aqui e voc perfeita. Sempre foi, e sempre ser.
Ela no tinha percebido o quanto precisava ouvir isso.
Jogou os braos ao redor dele, tomando cuidado por seus ferimentos, e apertou-o to
firmemente quanto ousou. Ele passou um brao ao redor dela, o outro os apoiando, e
enterrou o rosto em seu pescoo.
Senti sua falta
ela sussurrou para ele, respirando seu cheiro, o perfume de guer
reiro masculino que ela apenas estava aprendendo, lembrando-se.
Todos os dias, e
u senti sua falta.
Sua pele ficou mida abaixo do rosto dele.
Nunca mais
ele prometeu.

No foi realmente nenhuma surpresa que aps Aelin ter destrudo o Cofres, um novo labi
rinto de pecado e devassido imediatamente surgira nas favelas.
Os proprietrios nem tentaram fingir que no era uma imitao completa do original, no co

m um nome como Poos. Mas, enquanto seu antecessor tinha, pelo menos, uma atmosfer
a semelhante a uma taberna, o Poos no se incomodou com isso. Em uma cmara subterrnea
escavada de pedra bruta, o lcool era pago pelo preo da sua cobertura
se voc quises
se beber, teria que procurar os barris nos fundos e servir-se.
Aelin encontrou-se pouco inclinada a gostar dos proprietrios: eles operavam por u
m conjunto diferente de regras.
Mas algumas coisas permaneciam as mesmas.
Os pisos eram escorregadios e cheiravam a cerveja, urina e coisa pior, mas Aelin
previra isso. O que ela no esperava, exatamente, era o barulho ensurdecedor. As
paredes prximas de pedra ampliavam os aplausos selvagens dos poos de luta que mais
tarde renderam o nome do lugar, onde os espectadores apostavam nas lutas abaixo
.
Lutas como a que ela estava prestes a participar.
Ao lado dela, Chaol, encapuzado e mascarado, mudou o peso em seus ps.
Esta uma ideia terrvel
ele murmurou.
Voc disse que no conseguiu encontrar os ninhos valgs, de qualquer maneira , disse e
la com igual tranquilidade, colocando uma mecha solta de seu cabelo vermelho tin
gido, mais uma vez, sobre seu cap. Bem, aqui esto alguns comandantes encantadores
e asseclas, apenas esperando por voc para control-los
para casa. Considere a forma de um pedido de desculpas do Arobynn. Porque ele sa
bia que iria trazer Chaol com ela esta noite. Ela adivinhou tanto, no debatendo t
razendo o capito, mas no final ela precisava dele aqui, precisava estar aqui sozi
nha, mais do que ela precisava para derrubar os planos de Arobynn.
Chaol cortou um olhar em sua direo, mas ento voltou sua ateno para a multido ao seu r
dor, e disse novamente:
Esta uma ideia terrvel.
Ela seguiu seu olhar em direo a Arobynn, que estava do outro lado do poo de areia e
m que dois homens lutavam, agora to ensanguentados que ela no podia dizer quem est
ava em pior forma.
Ele convoca, eu respondo. Apenas mantenha seus olhos abertos.
Era o mximo que eles falaram um com o outro durante toda a noite. Mas ela tinha o
utras coisas para se preocupar. Levou apenas um minuto neste lugar para entender
por que Arobynn a tinha convocado.
Os guardas valg estavam reunidos no Poos
no para prender e torturar, mas para assi
stir. Eles estavam intercalados entre a multido, com capuzes, sorrindo e frios.
Como se o sangue e raiva os alimentasse.
Por baixo de sua mscara preta, Aelin focava em sua respirao.
Trs dias depois de seu resgate, Aedion ainda estava ferido o suficiente para perm
anecer acamado, um dos rebeldes de maior confiana de Chaol vigiando o apartamento
. Mas ela precisava de algum em sua retaguarda esta noite, ento pediu que Chaol e
Nesryn viessem. Mesmo sabendo que ela jogaria nos planos de Arobynn.
Ela acompanhou-os ao subterrneo em uma reunio secreta dos rebeldes, para deleite d
e ningum.
Especialmente quando, aparentemente, os valg desapareceram com suas vtimas e no pu
deram ser encontrados, apesar dos dias seguindo-os. Um olhar para os lbios franzi
dos de Chaol lhe dissera exatamente quem ele acreditava ser o culpado por isso.
Ento ela ficou feliz em falar com Nesryn em vez dele, apenas para deixar sua ment
e focar na nova tarefa pressionando sobre ela, a badalada que agora era um som z
ombaria do castelo de vidro. Mas destruir o relgio da torre libertar a magia
podi
a esperar.
Pelo menos ela tinha certeza sobre Arobynn querer Chaol aqui, os valg claramente
eram uma oferta significante para seduzir o capito a continuar confiando nele.
Aelin sentiu a chegada de Arobynn momentos antes de seu cabelo vermelho deslizar
em sua viso perifrica.
Algum plano para destruir este estabelecimento tambm?
Uma cabea escura apareceu no outro lado dele, junto com os olhares arregalados de
homens que seguiram por toda parte. Aelin era grata pela mscara que escondia a t
enso em seu rosto quando Lysandra inclinou a cabea em saudao. Aelin fez uma boa atuao
ao olhar Lysandra de cima a baixo, e, em seguida, virou-se para Arobynn, descart
ando a cortes como se ela no fosse mais do que um pouco de ornamentao.

Eu apenas limpei o terreno


Aelin respondeu a Arobynn.
Destruir esse buraco de me
rda s estragaria tudo de novo.
Arobynn riu.
Caso esteja pensando, certa danarina celebrada foi em um navio para o sul com tod
as as suas garotas antes mesmo das suas aventuras chegarem s docas.
O rugido da m
ultido quase abafou suas palavras.
Lysandra franziu a testa para um folio que quase derramou sua cerveja sobre a sai
a de seu vestido verde hortel e creme.
Obrigado
respondeu Aelin, e quis dizer isso. Ela no traria o pequeno jogo de Arob
ynn com ela, pondo Chaol uns contra os outros, no quando isso era exatamente o qu
e ele queria. Arobynn deu-lhe um sorriso de satisfao suficiente para faz-la pergunt
ar: Existe uma razo especial para que os meus servios sejam necessrios aqui esta no
ite, ou este outro presente seu?
Depois de voc to alegremente ter destrudo o Cofres, agora est no mercado um novo inv
estimento. Os donos do Poos, apesar de ser de conhecimento pblico que queiram um i
nvestidor, esto hesitantes em aceitar a minha oferta. Sua participao esta noite pul
aria um longo caminho para convenc-los de meus bens considerveis e... o que eu pod
eria trazer para a mesa.
E fazer uma ameaa para os proprietrios, para mostrar o se
u arsenal mortal de assassinos e mostrar em que eles poderiam a transformar at me
smo o maior lucro com brigas fixas contra assassinos treinados. Ela sabia exatam
ente o que iria dizer em seguida.
E ento, meu lutador foi completamente nocautead
o Arobynn continuou.
E eu precisava de um substituto.
E quem sou como lutadora, exatamente?
Eu disse aos proprietrios voc foi treinada pelos Assassinos Silenciosos no deserto
Vermelho. Voc se lembra deles, no ? D ao Poos qualquer nome que voc quiser.
Era uma alfinetada. Ela nunca esqueceu aqueles meses no deserto Vermelho. Ou que
m a tinha enviado l.
Ela empurrou o queixo para Lysandra.
Voc no um pouco exigente para este tipo de lugar?
E aqui estava eu pensando que voc e Lysandra se tornaram amigas depois de seu res
gate dramtico.
Arobynn, vamos assistir em outro lugar
Lysandra murmurou.
A luta est terminando.
Ela se perguntou como era ter de suportar o homem que matara seu amante. Mas o r
osto de Lysandra era uma mscara de preocupao, cautelosa, estpida outra pele que ela
usava preguiosamente, braos segurando um leque de rendas e marfim. To fora de lugar
nesse buraco.
Bonito, no ? Arobynn me deu
falou Lysandra, notando-lhe a ateno.
Uma pequena lembrana para uma senhorita tremendamente talentosa
disse Arobynn, in
clinando-se para beijar o pescoo nu de Lysandra.
Aelin sufocou seu desgosto com tanta fora que quase engasgou.
Arobynn passeou para longe no meio da multido como uma cobra atravs da grama, cham
ando a ateno do gracioso senhor do Poos. Quando estava embrenhado o suficiente na m
ultido, Aelin aproximou-se de Lysandra. A cortes desviou o olhar dela, e Aelin sab
ia que no era uma rejeio.
To baixinho que ningum podia ouvir, Aelin disse:
Obrigada pelo outro dia.
Lysandra manteve os olhos sobre a multido e os lutadores ensanguentados em torno
deles. Eles se moveram para os valg, e ela rapidamente olhou para Aelin novament
e, movendo-se de modo que a multido formou uma parede entre ela e os demnios por t
odo o Poos.
Ele est bem?
Sim, apenas descansando e comendo o mximo que pode
respondeu Aelin. E agora que A
edion estava seguro... Ela logo teria de comear a cumprir seu pequeno favor para
Arobynn. Embora duvidasse que seu antigo mestre tivesse muito tempo de vida, uma
vez que Aedion se recuperasse e descobrisse em que tipo de perigo Arobynn estav
a colocando-a. Ainda mais quando soubesse o que ele fizera com ela ao longo dos
anos.
Bom
disse Lysandra, a multido mantendo-as escondidas.
Arobynn deu uma batidinha no ombro do dono do Poos e caminhou de volta na direo del
as. Aelin bateu o p at que o rei dos Assassinos estava entre eles novamente.

Chaol sutilmente moveu-se ao alcance da voz, uma mo na espada.


Aelin apenas apoiou as mos nos quadris.
Quem deve ser o meu adversrio?
Arobynn inclinou a cabea para alguns homens dos guardas valg.
Qualquer um deles que voc desejar. S espero que voc escolha um em menos tempo do qu
e levou para decidir qual deles vai me entregar.
Ento era disso que se tratava. Quem tinha a mo superior. E se ela se recusasse com
a dvida no paga... Ele poderia fazer pior. Muito pior.
Voc est louco
disse Chaol para Arobynn, seguindo sua linha de viso.
Ento ele fala,
Arobynn ronronou.
De nada, alis, pela pequena dica.
Ele lanou seu olhar em direo ao valgs recolhidos. Ento, eles eram um presente para o
capito.
Chaol o encarou fixamente.
Eu no preciso de voc para fazer o meu trabalho...
Fique fora disso
Aelin estalou, esperando que Chaol entendesse que a ira no era p
ara ele. Ele se voltou para a areia salpicada de sangue, balanando a cabea. Que el
e ficasse furioso; ela tinha muita raiva por ele de qualquer maneira.
A multido diminuiu a gritaria, e o senhor do Poos chamou a prxima luta.
voc
disse Arobynn, sorrindo.
Vamos ver o que essas coisas so capazes de fazer.
Lysandra apertou seu brao, como se pedindo para ele deix-la ir.
Eu me manteria para trs
Aelin observou, estralando o pescoo.
Voc no gostaria de t
sangue em seu vestido bonito.
Arobynn riu.
Faa um bom show, sim? Quero que os proprietrios se impressionem e se urinem.
Oh, ela faria um show. Depois de dias enfiada no apartamento ao lado de Aedion,
ela tinha energia de sobra.
E no se importava em derramar um pouco de sangue valg.
Ela se empurrou atravs da multido, sem se atrever a chamar mais ateno para Chaol diz
endo adeus.
Pessoas deram uma olhada nela e recuaram. Com o traje, as botas e a mscara, ela s
abia que estava encarnado a Morte.
Aelin incorporou em uma bravata, seus quadris mudando a cada passo, revirando os
ombros, como se os soltando. A multido ficou maior, mais inquieta.
Ela aproximou-se do senhor do Poos, que a olhou e disse:
Nenhuma arma.
Ela simplesmente inclinou a cabea e levantou os braos, girando em crculo e at mesmo
permitindo que o assecla do senhor do Poos a revistasse com as mos suadas para pro
var que ela estava desarmada.
Na medida em que ele poderia dizer.
Nome
ele exigiu. Em torno dela, o ouro j estava trocando de mos.
Ansel de Briarcliff
respondeu ela, a mscara distorcendo sua voz para uma grossa e
rouca.
Adversrio.
Aelin olhou atravs do poo, para a multido reunida, e apontou.
Ele.
O comandante valg j estava sorrindo para ela.
Captulo 24
Chaol no sabia o que diabos pensar quando Aelin pulou no poo, aterrissando em suas
pernas. Mas a multido tinha visto para quem ela apontara e j estava em um frenesi
, empurrando-se para frente, passando o ouro quando apostas de ltima hora eram fe
itas.
Ele teve que plantar seus calcanhares para no ser derrubado para o espao aberto do
poo. No havia redes ou grades. Se voc casse, era jogo justo. Uma pequena parte dele
estava feliz por Nesryn estar de vigia na parte de trs. E uma parte menor dele e
stava feliz por uma noite sem mais caas infrutferas pelos novos ninhos valg. Mesmo
que isso significasse lidar com Aelin durante algumas horas. Mesmo que Arobynn
Hamel houvesse lhe dado este pequeno presente. Um presente que, ele odiava admit
ir, era dolorosamente necessrio, mas ele gostou. Mas era, sem dvida, como Arobynn

armou.
Chaol se perguntou qual seria o preo. Ou se seu medo de um preo potencial era paga
mento suficiente para o rei dos Assassinos.
Vestida da cabea aos ps de preto, Aelin era uma sombra viva, caminhando como um ga
to selvagem em seu lado do poo, quando o comandante valg pulou. Ele poderia ter j
urado que o cho estremeceu.
Ambos eram insanos
Aelin e seu mestre. Arobynn lhe dissera para escolher qualque
r um dos valg. Ela escolhera seu lder.
Eles quase no tinham se falado aps o resgate de Aedion. Francamente, ela no merecia
uma palavra dele, mas quando o encontrou uma hora atrs, interrompendo uma reunio
que era to secreta que eles divulgaram o local para os lderes rebeldes apenas uma
hora antes, ele... Talvez fosse um tolo, mas no podia, em s conscincia, dizer no. No
s porque Aedion o teria matado por isso.
Mas desde que os valg estavam aqui... Sim, esta noite seria til, depois de tudo.
O senhor do Poos comeou a gritar as regras. Simplesmente no havia nenhuma, salvo o
uso de lminas. Apenas mos, ps e inteligncia.
Deuses a guardassem.
Aelin acalmou seu ritmo, e Chaol teve de dar uma cotovelada no estmago de um home
m ansioso demais para evitar ser empurrado para o abismo.
A rainha de Terrasen estava em um poo de combate nas favelas de Forte da Fenda. N
ingum aqui, ele apostaria, acreditaria nisso. Ele mesmo mal podia acreditar.
O dono do Poos rugiu para a partida comear, e ento eles se moveram.
O comandante se lanou com um soco to rpido que a maioria dos homens teria sido acer
tado na cabea e cairia. Mas Aelin se esquivou e pegou o brao dele com uma das mos,
travando-o em um aperto que ele sabia que era de quebrar os ossos.
Quando o rosto do comandante estava torcido com dor, ela ergueu seu joelho acert
ando a lateral da sua cabea.
Foi to rpida, to brutal, at mesmo a multido no sabia o que diabos tinha acontecido at
ue o comandante estava cambaleando para trs, e Aelin danava na ponta dos ps.
O comandante riu, endireitando-se. Era a nica pausa que Aelin deu a ele antes de
partir para a ofensiva.
Movia-se como uma tempestade da meia-noite. Fosse qual fosse o treinamento que t
eve em Wendlyn, o que quer que o prncipe houvesse ensinado a ela... Deuses ajudas
sem a todos.
Soco aps soco, bloqueios, estocadas, giros... A multido era uma coisa que se conto
rcia, espumando pela boca por sua rapidez, pela habilidade.
Chaol j a tinha visto matar. Tinha se passado um tempo desde que viu uma luta par
a o prazer dela.
E ela estava curtindo como o inferno aquilo.
Um adversrio digno dela, ele sups quando ela trancou suas pernas ao redor da cabea
do comandante e rolou, lanando-o.
Areia se erguia em torno deles. Ela acabou m cima, dirigindo o punho para baixo
no rosto frio do suposto homem.
Apenas para ser arremessada longe com um toque to rpido que Chaol dificilmente pde
seguir o movimento. Aelin acertou a areia ensanguentada e rolou para ficar de p,
assim como o comandante atacou mais uma vez. Em seguida, eles eram novamente um
borro de membros e golpes e escurido.
Do outro lado do buraco, Arobynn estava de olhos bem abertos, sorrindo, um homem
faminto diante de um banquete. Lysandra agarrou-se a seu lado, os ns dos dedos b
rancos quando ela agarrou seu brao. Homens sussurravam no ouvido de Arobynn, seus
olhos presos no poo, to famintos quanto Arobynn. Ou os proprietrios do Poos ou pote
nciais clientes, a negociao para o uso da mulher brigando com tanta ira selvagem e
prazer perverso.
Aelin acertou um chute no estmago do comandante que o enviou contra a parede de r
ocha. Ele caiu, ofegando por ar. A multido aplaudiu e Aelin estendeu os braos, gir
ando em um crculo lento e triunfante como a Morte.
O rugido da multido respondeu ao feito e Chaol soube que o teto iria desabar.
O comandante se arremessou para ela, e Aelin girou, pegando-o e travando seus br
aos e pescoo em um aperto que no seria facilmente quebrado. Ela olhou para Arobynn,
como se fosse uma questo.

Seu mestre olhou para os homens vorazes de olhos arregalados ao seu lado dele, e
m seguida, acenou para ela.
O estmago de Chaol se revirou. Arobynn tinha visto o suficiente. Era o suficiente
.
Aquela no fora uma luta justa. Aelin participara dela porque Arobynn queria que e
la participasse. E uma vez que ela derrubasse a torre do relgio e sua magia volta
sse... O que ficaria contra ela?
Contra Aedion e o prncipe ferico dela, e todos os guerreiros como eles? Um mundo n
ovo, sim. Mas um mundo no qual a voz humana comum no seria nada mais do que um su
ssurro.
Aelin torceu os braos do comandante, e o demnio gritou de dor, e ento...
Ento Aelin foi cambaleando para trs, agarrando seu antebrao, sangue brilhando atravs
do fragmento em seu traje.
Foi s quando o comandante girou, sangue deslizando pelo queixo, seus olhos comple
tamente escuros, que Chaol compreendeu. Ele a tinha mordido. Chaol assobiou por
entre os dentes.
O comandante lambeu os lbios, seu sorriso crescendo com o sangue. Mesmo com a mul
tido, Chaol pde ouvir o demnio valg dizer:
Eu sei o que voc agora, cadela mestia.
Aelin baixou a mo que estava em seu brao, o sangue brilhando em sua luva escura.
Ento bom que eu tambm saiba o que voc .
Acabar com aquilo. Ela tinha que acabar com isso agora.
Qual o seu nome?
ela perguntou, circulando o comandante demnio.
O demnio dentro do corpo do homem riu.
Voc no pode pronunci-lo em sua lngua humana
a voz deslizou por sob as veias de Chao
, congelando-as.
To condescendente para um mero grunhido
ela sussurrou.
Eu deveria lev-la para Morath, mestia, e ver o quanto voc fala ento. Para que voc ve
a todas as coisas deliciosas que fazemos para os do seu tipo.
Fortaleza de Morath
o duque Perrington. O estmago de Chaol virou chumbo. Era para
l que estavam levando os prisioneiros que no eram executados. Os que desaparecera
m na noite. Para fazer os deuses sabiam o qu com eles.
Aelin no lhe deu tempo para dizer algo mais, e Chaol desejou novamente que ele pu
desse ver seu rosto, s para saber o que diabos estava acontecendo em sua cabea qua
ndo ela abordou o comandante. Ela desceu com o peso considervel na areia e agarro
u sua cabea.
O crack foi do pescoo do comandante.
As mos continuando de cada lado do rosto do demnio, Aelin encarou os olhos vazios,
a boca aberta. A multido gritou seu triunfo.
Aelin ofegava, seus ombros curvados, e ento ela se endireitou, espanando a areia
dos joelhos de seu traje.
Ela olhou para o senhor do Poos.
Anuncie.
O homem empalideceu.
A vitria sua.
Ela no se incomodou em olhar para cima novamente quando bateu sua bota contra a p
arede de pedra, libertando uma lmina fina horrvel.
Chaol estava grato pelos gritos da multido quando ela a fincou atravs do pescoo do
comandante. Mais uma vez. E de novo.
Na iluminao fraca, ningum mais poderia dizer que a mancha na areia no era da cor cer
ta.
Ningum, mas os demnios com cara de pedra se reuniram em torno deles, marcando Aeli
n, observando cada movimento de sua perna enquanto ela separava a cabea do comand
ante de seu corpo e, em seguida, a atirava na areia.

Os braos de Aelin tremiam quando ela pegou a mo de Arobynn e foi erguida para fora
do poo.
Seu mestre esmagou os dedos em um aperto letal, puxando-a para perto no que qual

quer um teria pensado ser um abrao.


Por duas vezes agora, querida, voc no me entregou. Eu disse inconsciente.
Sede de sangue tem o melhor de mim, parece.
Ela aliviou seu brao esquerdo dolorid
o da mordida que a coisa maldita lhe tinha dado. Desgraado. Ela quase podia senti
r o sangue escorrer atravs do couro grosso de sua bota, sentir o peso da nesga ag
arrando o dedo do p.
Espero os resultados, Ansel, e logo.
No se preocupe mestre.
Chaol azia o seu caminho em direo a um canto escuro, Nesryn
uma sombra atrs dele, sem dvida preparada para acompanhar os valg uma vez que eles
se fossem. Voc receber o pagamento da dvida.
Aelin olhou para Lysandra, cuja ateno no estava no cadver que estava sendo transport
ado para fora do poo pelos grunhidos, mas fixa predatria com foco os outros guarda
s valgs esgueirando-se.
Aelin limpou a garganta, e Lysandra piscou sua expresso suavizando em desconforto
e repulsa.
Aelin j ia escorregar para fora, mas Arobynn perguntou:
Voc no est nem um pouco curiosa para saber onde ns enterramos Sam?
ele sabia que su
s palavras seriam registradas como um golpe. Ele tinha a mo superior, o tiro cert
o, o tempo todo.
At mesmo Lysandra recuou um pouco.
Aelin virou-se lentamente.
Existe um preo para obter essa informao?
Um movimento na direo do Poos.
Voc j pagou por isso.
Eu no poderia acreditar que voc no me daria uma localizao falsa e me faria levar ped
as para um tmulo errado.
No flores, nunca flores em Terrasen. Em vez disso, eles l
evavam pequenas pedras para os tmulos, marcando suas visitas, para falar aos mort
os que eles ainda se lembravam.
Pedras eram eternas flores no.
Voc me confunde com tais acusaes.
O rosto elegante de Arobynn contava outra histria
Ele diminuiu a distncia entre eles, e falou to baixinho que mesmo Lysandra no podi
a ouvir, Voc acha que no ter que pagar em algum momento?
Ela mostrou os dentes.
Isso uma ameaa?
uma sugesto
ele respondeu suavemente
que voc se lembre do quanto minhas influnci
so considerveis e o que eu poderia oferecer-lhe nesse momento quando voc est desespe
rada por tantas coisas: dinheiro, lutadores... um olhar pairou sobre o capito e N
esryn. Coisas que seus amigos precisam, tambm.
Por um preo
sempre por um preo.
Apenas me diga onde voc enterrou Sam e me deixe sair. Preciso limpar meus sapatos
.
Ele sorriu satisfeito porque ganhou e ela aceitou sua pequena oferta , sem dvida, em
breve para fazer outro negcio, e depois outro, pelo tempo que ela precisava dele
. Ele nomeou o local, um pequeno cemitrio beira do rio. No nas criptas que guardav
am os Assassinos, onde a maioria deles era sepultada. Provavelmente um planejado
insulto a Sam no percebendo que Sam no queria ser enterrado nas criptas, de qual
quer maneira.
Ainda assim, ela cuspiu um Obrigada e se obrigou a virar para Lysandra, com a voz
arrastada:
Espero que ele esteja pagando o suficiente.
A ateno de Lysandra, no entanto, estava na longa cicatriz que estragava o pescoo de
Arobynn
a cicatriz que Wesley tinha deixado.
Mas Arobynn estava ocupado demais sorrindo para Aelin para notar.
Ns nos veremos novamente em breve
ele disse. Outra ameaa.
Espero que quando isso a
contecer, voc j tenha feito a sua parte no trato.
Os homens de rosto duro que estiveram ao lado de Arobynn durante a luta ainda pe
rmaneciam a alguns metros de distncia. Os proprietrios do Poos. Deram-lhe um leve a
ceno de cabea que ela no devolveu.
Diga a seus novos parceiros que estou oficialmente aposentada
ela falou como des
pedida.

Foi um esforo de vontade deixar Lysandra com ele naquele inferno.


Ela podia sentir as sentinelas valg a monitorando, sentir a sua indeciso e malcia,
e esperava que Chaol e Nesryn no tivessem problemas quando ela desapareceu no ar
fresco da noite.
Ela no pedira que eles fossem apenas para v-la retornar, mas para faz-los perceber
com preciso o quo estpidos foram em confiar em um homem como Arobynn Hamel. Mesmo q
ue o presente de Arobynn fosse a razo pela qual eles eram agora capazes de acompa
nhar o valg de volta para onde quer que eles estivessem escondidos.
Ela s esperava que, apesar de presente de seu antigo mestre, eles finalmente ente
ndessem que ela deveria ter matado Dorian naquele dia.
Captulo 25
Elide lavava pratos, cuidadosamente ouvindo o cozinheiro reclamar sobre o prximo
embarque programado de suprimentos. Alguns vages chegariam em duas semanas, ao qu
e parece, transportando vinho, legumes e carne, e talvez, se tivessem sorte, sal
gados. No entanto, no era o que estava por vir que a interessava, mas como ela ir
ia realizar, e que tipo de vages podia suportar. E onde Elide poderia melhor se e
sconder.
Foi quando uma das bruxas entrou.
No Manon, mas uma chamada Asterin, de cabelos dourados com olhos como a noite sal
picado de estrelas e uma selvageria em sua prpria respirao. Elide h muito tempo nota
ra quo rpida ela era em sorrir, e marcara os momentos em que Asterin pensava que n
ingum estava olhando e encarava o horizonte, seu rosto apertado.
Asterin era uma bruxa com segredos. E segredos tornavam as pessoas mort
Segredos
ais.
Elide manteve a cabea baixa, ombros dobrados, quando a cozinha acalmou na presena
da segunda imediata. Asterin apenas fez uma bravata at o cozinheiro, que ficara pl
ido como a morte. Ele era alto, um homem amvel na maioria dos dias, mas um covard
e no corao.
Lady Asterin
disse ele, e todos, incluindo Elide, se curvaram.
A bruxa sorriu com dentes brancos normais, graas aos deuses.
Eu estava pensando que poderia ajudar com os pratos.
O sangue de Elide gelou. Ela sentiu os olhos de todos na cozinha correndo sobre
ela.
Apreciaramos bastante, lady, mas...
Est rejeitando a minha oferta, mortal?
Elide no se atreveu a virar. Sob a gua com sabo, as mos tremiam. Estavam em punhos.
O medo era intil; medo seria o que a mataria.
N-no. claro, senhora. Ns... E-Elide ficar feliz pela ajuda.
E foi isso.
O movimento da cozinha lentamente retornou, mas a conversa permaneceu silenciosa
. Estavam todos assistindo, esperando
fosse pelo sangue de Elide ser derramado s
obre as pedras cinzentas, ou para ouvir qualquer coisa suculenta dos lbios sempre
sorridentes de Asterin Bico Negro.
Sentiu cada passo que a bruxa tomou em direo a ela sem pressa, mas poderosa.
Voc lava. Vou secar
falou a sentinela ao seu lado.
Elide espiou por trs da cortina de seu cabelo. Olhos pretos
e dourado brilhava no
s olhos de Asterin.
O-obrigada
ela se fez gaguejar.
A diverso naqueles olhos imortais cresceu. No era um bom sinal.
Mas Elide continuou seu trabalho, passando para a bruxa as panelas e pratos.
Uma tarefa interessante para a filha de um lorde
Asterin observou, em voz baixa
o suficiente para que ningum mais na cozinha movimentada ouvisse.
Estou feliz em ajudar.
Essa corrente diz o contrrio.
Elide no vacilou no trabalho; no deixou que a tigela em suas mos escorregasse um ce
ntmetro. Cinco minutos, e ento ela poderia murmurar alguma desculpa e sair.
Ningum mais neste lugar est acorrentado como um escravo. O que a faz to perigosa, E
lide Lochan?
Elide deu de ombros. Um interrogatrio, isto o que era. Manon a chamara de espi. Pa

recia que sua sentinela decidira avaliar o nvel de ameaa que ela representava.
Voc sabe que os homens sempre odiaram e temeram a nossa espcie
Asterin continuou.

raro para eles nos capturarem, nos matarem, mas quando o fazem... Oh, eles se de
liciam com essas coisas horrveis. Nos desertos, eles fizeram mquinas para nos sepa
rar. Os tolos nunca perceberam que tudo o que precisavam fazer para torturar nos
sa espcie era nos fazer implorar ela olhou para as pernas de Elide nos acorrentar.
Manter-nos amarradas terra.
Sinto muito por ouvir isso.
Duas das mulheres prenderam o cabelo atrs das orelhas em uma tentativa ftil de ouv
i-las. Mas Asterin soube manter a voz baixa.
Voc tem o que, quinze? Dezesseis?
Dezoito.
Pequena para a sua idade.
Asterin lanou-lhe um olhar que fez Elide se perguntar s
e ela podia ver atravs do vestido caseiro para a bandagem que ela usara para acha
tar os seios cheios em um peito imperceptvel. Voc devia ter oito ou nove anos quan
do a magia desapareceu.
Elide esfregou o pote. Ela iria termin-lo e ir embora. Falar sobre a magia em tor
no dessas pessoas, muitos deles ansiosos para vender qualquer tipo de informao aos
senhores que governaram este lugar... isso a faria ganhar uma viagem para a for
ca.
As Bruxas Donzelas tinham a sua idade na poca
a sentinela continuou
nunca tiveram
a chance de voar. O poder no se define at o primeiro sangramento. Pelo menos agor
a elas tm as serpentes aladas. Mas no o mesmo, no ?
Eu no sei.
Asterin se aproximou, uma frigideira de ferro em suas mos longas e mortais.
Mas seu tio sabe, no ?
Elide ficou menor e se deu mais alguns segundos de tempo do que ela considerou p
ara fingir.
Eu no entendo.
Voc nunca ouviu o vento chamando seu nome, Elide Lochan? Nunca o sentiu puxando-a
? Nunca o ouviu e ansiava para voar em direo ao horizonte, para terras estrangeira
s?
Ela passou a maior parte de sua vida trancada em uma torre, mas houvera noites d
e tempestades selvagens... Elide conseguiu tirar o ltimo pedao de comida queimada
da tigela e enxagu-la, entregando-a a bruxa antes de limpar as mos no avental.
No, senhora. No vejo por que o sentiria.
Mesmo que ela quisesse fugir
correr para o outro lado do mundo e lavar as mos des
sas pessoas para sempre. No tinha nada a ver com o vento sussurrando.
Os olhos negros de Asterin pareciam devor-la.
Voc ouve aquele vento, menina
disse ela como uma especialista tranquila
porque qu
alquer uma com sangue Dentes de Ferro ouve. Estou surpreso que sua me nunca tenha
contado. transmitido atravs da linhagem materna.
Bruxas sangue. Dentes de Ferro
sangue. Em suas veias
na linhagem de sua me.
No era possvel. O sangue flua vermelho; ela no tinha dentes ou unhas de ferro. Sua me
era igual. Se houve ascendncia, era to antiga que tinha sido esquecido, mas...
Minha me morreu quando eu era criana
disse ela, virando-se e acenando em despedida
para o cozinheiro chefe.
Ela nunca me disse nada.
Pena
comentou Asterin.
Todos os servos abriram a boca de espanto para Elide quando ela saiu mancando, o
questionamento em seus olhos dizendo a ela o suficiente: eles no tinham ouvido.
Um pequeno alvio, ento.
Deuses, oh, deuses. Bruxa
sangue de bruxa.
Elide tomou as escadas, cada movimento enviando dores atravs de sua perna. Era po
r isso que Vernon a mantinha acorrentada? Para impedi-la de voar se ela mostrass
e um pingo de poder? Era por isso que as janelas da torre em Perranth possuam bar
ras?
No. No. Ela era humana. Totalmente humana.
Mas no exato momento que aquelas bruxas se reuniram, quando ela tinha ouvido os
rumores sobre os demnios que queriam... Procriar. Vernon a levara at ali. E tornou
-se muito, muito prximo do duque Perrington.

Ela rezou para Anneith a cada passo acima, orou senhora das coisas sbias para que
a terceira em comando estivesse errada. No foi at que ela chegou ao p da torre da
Lder Alada que Elide percebeu que no tinha ideia de aonde estava indo.
Ela no tinha para onde ir. Ningum para correr.
Os vages de entrega no chegariam por mais algumas semanas. Vernon poderia entreg-la
quando quisesse. Por que ele no fez isso imediatamente? O que estava esperando?
Para ver o primeiro dos experimentos antes de oferec-la como moeda de troca para
obter mais poder?
Se ela fosse uma mercadoria to valiosa, teria que ir mais longe do que suspeitara
para escapar de Vernon. No apenas para o continente sul, mas para terras de que
nunca tinha ouvido falar. Mas sem dinheiro, como ela faria isso? Sem dinheiro
ex
ceto pelos sacos de moedas que a Lder Alada tinha espalhados pelo quarto. Ela olh
ou para cima nas escadas que se estendem para a escurido. Talvez ela pudesse usar
o dinheiro para subornar algum um guarda, uma bruxa inferior para tir-la dali. Im
ediatamente.
Seu tornozelo latiu de dor quando correu at a escada. Ela no levaria um saco intei
ro, penas algumas moedas de cada um, para que a Lder Alada no notasse.
Felizmente, o quarto da bruxa estava vazio. E os vrios sacos de moedas tinham sid
o deixados de fora com um descuido nico que uma bruxa imortal mais interessada em
derramamento de sangue poderia alcanar.
Elide pegou cuidadosamente as moedas e recheou o bolso, a faixa em torno de seus
seios e seu sapatos, para que no fosse descoberto tudo de uma vez, de modo que no
chacoalhassem.
Voc est fora de si?
Elide congelou.
Asterin estava encostada contra a parede, os braos cruzados.

A segunda imediata sorria, cada um dos afiados dentes de ferro brilhando na luz
da tarde.
Coisinha corajosa e louca
comentou a bruxa, circulando Elide.
No to dcil quanto
ge, hein? Oh, deuses.
Para roubar nossa Lder Alada.
Por favor
Elide sussurrou. Implorando, talvez isso fosse funcionar.
Por favor, e
u preciso deixar este lugar.
Por qu?
Um olhar sobre a bolsa de dinheiro apertada nas mos de Elide.
Ouvi o que eles esto fazendo com as Pernas Amarelas. Meu tio... Se eu tiver... Se
eu tenho o seu sangue, no posso deix-lo me usar.
Executando uma fuga por causa de Vernon... Ao menos agora ns sabemos que voc no esp
i dele, bruxa donzela.
A bruxa sorriu, e era quase to terrvel quanto um dos sorriso
s de Manon.
Foi por isso que ela a emboscara com o conhecimento: para ver onde Elide corria
depois.
No me chame assim
Elide sussurrou.
to ruim ser uma bruxa?
Asterin espalhou seus dedos, apreciando as unhas de ferro
sob a luz fraca.
Eu no sou uma bruxa.
O que voc , ento?
Nada, no sou ningum. Eu no sou nada.
A bruxa estalou a lngua.
Todo mundo algo. Mesmo a bruxa mais comum tem seu cl. Mas quem tem a sua lealdade
, Elide Lochan?
Ningum.
Apenas Anneith, e Elide s vezes pensava mesmo que poderia ser s imaginao.
No existe tal coisa com uma bruxa sozinha.
Eu no sou uma bruxa
disse ela novamente. E uma vez que ela fosse embora, uma vez
que ela deixasse este imprio apodrecido, ela seria absolutamente ningum.
No, ela certamente no uma bruxa
Manon estalou da porta, os olhos de ouro frios.
C
mece a falar. Agora.

Manon tivera um dia bastante cheio de merda, o que dizia alguma coisa, dado o scu
lo de sua existncia.
O cl das Pernas Amarela tivera seu implante em uma cmara subterrnea da Torre, um cmo
do esculpido na prpria rocha da montanha. Manon respirara o cheiro da sala forrad
a de camas e caminhou de volta para fora novamente. As Pernas Amarelas no queriam
que ela estivesse por l, de qualquer maneira, enquanto elas eram cortadas por ho
mens, enquanto aquele pedao de pedra era costurado dentro delas. No, uma Bico Negr
o no tinha lugar na sala onde Pernas Amarelas estavam vulnerveis, e ela provavelme
nte faria algo malfico e letal com o resultado.
Ento ela fora treinar, onde Sorrel chutara a sua bunda em um combate corpo-a-corp
o. Em seguida, houve no uma, no duas, mas trs brigas diferentes explodindo entre os
vrios cls, incluindo as Sangue Azul, que estavam de algum modo animadas com os va
lg. Elas haviam comeado com seus narizes quebrados por sugerirem a um cl Bico Negr
o que era seu dever divino no apenas aceitar a implantao, mas tambm ir mais longe e
acasalar fisicamente com os valg.
Manon no culpava as Bico Negro por encerrarem a conversa. Mas ela teve que distri
buir punio igual entre os dois grupos.
E ento isso. Asterin e Elide em seu quarto, a menina de olhos arregalados e cheir
ando a terror, sua terceira em comando tentando converter a garota para suas fil
eiras.
Comece a falar agora.
Temperamento
ela sabia que deveria control-lo, mas o quarto cheirava a medo human
o, e este era o seu espao.
Asterin entrou na frente da menina.
Ela no uma espi de Vernon, Manon.
Manon fez a honra de ouvir quando Asterin lhe contou o que tinha acontecido. Qua
ndo ela terminou, Manon cruzou os braos. Elide estava agachada ao lado da porta d
a cmara de banho, o saco de moedas ainda em suas mos.
Onde que a linhagem se perde?
Asterin perguntou calmamente.
Manon liberou os dentes.
Os seres humanos so feitos para conter o ciclo de sangramento. No est ajudando. Se
ela tem sangue de bruxa, uma gota. No o suficiente para torn-la nossa
Manon caminh
ou para sua segunda imediata. Voc uma das Treze. Tem deveres e obrigaes, e ainda ass
im esta a forma como gasta seu tempo?
Asterin se manteve firme.
Voc disse para ficar de olho nela, e eu o fiz. Cheguei ao fundo da questo. Ela qua
se uma bruxa donzela. Quer que Vernon Lochan a leve para aquela cmara subterrnea?
Ou at uma das outras montanhas?
Eu no dou a mnima para o que Vernon faz com seus animais de estimao humanos.
Mas um
vez que as palavras saram, elas soaram falsas.
Eu a trouxe aqui para que voc pudesse saber...
Voc a trouxe aqui como um incentivo para ganhar de volta a sua posio.
Elide ainda tentava o seu melhor para desaparecer atravs da parede.
Manon estalou os dedos na direo da garota.
Vou escolt-la de volta para seu quarto. Fique com o dinheiro, se quiser. Minha te
rceira em comando tem uma torre cheia de bosta de serpente alada para limpar.
Manon
Asterin comeou.
Lder Alada
Manon rosnou.
Quando voc parar de agir como um mortal insignificante, p
ode voltar a tratar-me como Manon.
E ainda assim voc tolera uma serpente alada que cheira a flores e faz olhos de fi
lhote de cachorro para esta menina.
Manon quase a atingiu
quase pulou em sua garganta. Mas a menina estava assistind
o, ouvindo. Ento Manon agarrou Elide pelo brao e puxou-a porta afora.

Elide manteve a boca fechada quando Manon levou-a para descer as escadas. Ela no
perguntou como a Lder Alada sabia onde seu quarto ficava.
Ela se perguntou se Manon iria mat-la uma vez que elas estivessem l.

Perguntou-se se ela imploraria e rastejaria por misericrdia quando chegasse o mom


ento.
Mas depois de um tempo, a bruxa falou:
Se voc tentar subornar algum aqui, eles simplesmente te entregariam. Guarde o dinh
eiro para quando fugir.
Elide escondeu o tremor nas mos e acenou com a cabea.
A bruxa lanou-lhe um olhar de soslaio, seus olhos dourados brilhando luz das toch
as.
Para onde diabos voc teria corrido, afinal? No h nada dentro de cem milhas. A nica m
aneira seria se tivesse a menor chance de entrar no...
Manon bufou.
Os vages de a
bastecimento.
O corao de Elide afundou.
Por favor, por favor, no conte a Vernon.
Voc no acha que se Vernon queria us-la assim, ele o teria feito? E por que faz-la tr
abalhar como serva?
Eu no sei. Ele gosta de jogos. Poderia estar esperando que uma de vocs confirmasse
o que sou.
Manon ficou em silncio outra vez, at que dobraram uma esquina.
O estmago de Elide caiu a seus ps quando ela contemplou quem estava na frente de s
ua porta, como se ela o tivesse convocado pelo simples pensamento.
Vernon vestia sua habitual tnica verde vibrante de Terrasen, e suas sobrancelhas
se levantaram com a viso de Manon e Elide.
O que voc est fazendo aqui?
Manon estalou, parando na frente de pequena porta de E
lide.
Vernon sorriu.
Visitando a minha querida sobrinha, claro.
Embora Vernon fosse mais alto, Manon parecia olhar para baixo para ele, parecia
maior do que ele quando manteve o aperto no brao de Elide.
Por qu?
Estava esperando para ver como vocs duas estavam se dando bem
seu tio ronronou.
M
as...
Ele olhou para a mo que Manon tinha no brao de Elide. E a porta para alm dela
s. Parece que eu no precisava ter me preocupado.
Demorou mais tempo para Elide peg-lo do que Manon, que mostrou os dentes e disse:
Eu no tenho o hbito de forar os meus servos.
S abate homens como porcos, correto?
Suas mortes equiparam-se ao seu comportamento em vida
Manon respondeu com uma es
pcie de calma que fez Elide perguntar se ela deveria comear a correr.
Vernon soltou uma risada baixa. Ele era to diferente de seu pai, que tinha sido c
aloroso e bonito e de ombros largos tinha trinta anos quando foi executado pelo
rei. Seu tio assistira a execuo e sorrira. E depois veio contar-lhe tudo sobre ele
.
Aliando-se com as bruxas?
Vernon perguntou a Elide.
Quo cruel voc .
Elide baixou os olhos para o cho.
No h nada para se aliar contra, tio.
Talvez eu mantivesse tambm protegida por todos esses anos, se voc acredita que ass
im.
Manon inclinou a cabea.
Diga logo o que quer e v embora.
Cuidado, Lder Alada
obervou Vernon.
Voc sabe exatamente onde termina o seu poder.
Manon deu de ombros.
Eu tambm sei exatamente onde morder.
Vernon sorriu e mordeu o ar na frente dele. Sua diverso em si afinada em algo fei
o quando voltou-se para Elide.
Eu queria dar uma olhada em voc. Sei o quo difcil foi hoje.
Seu corao parou. Teria algum lhe contado sobre a conversa na cozinha? Havia um espio
na torre agora?
Por que seria difcil para ela, humano?
O olhar de Manon era to frio quanto ferro.
Esta data sempre difcil para a famlia Lochan
disse Vernon.
Cal Lochan, meu irmo,
a um traidor, voc sabe. Um lder rebelde durante os poucos meses aps Terrasen ser he
rdado pelo rei. Mas ele foi pego como o resto deles e executado. Difcil para ns pa

ra amaldioar seu nome e ainda sentir a falta dele, no , Elide?


Ele a atingiu como um golpe. Como ela tinha esquecido? Ela no dissera as oraes, no i
mplorara aos deuses para cuidar dele. Morte
o dia de seu pai, e ela o tinha esqu
ecido, to certo como o mundo se esquecera dela. Manteve a cabea baixa no como um at
o agora, mesmo com os olhos do Lder Alada sobre ela.
Voc um verme intil, Vernon
disse Manon.
V cuspir o seu absurdo em outro lugar.
O que a sua av diria
Vernon refletiu, enfiando as mos nos bolsos sobre tal... Comp
ortamento?
O rosnado de Manon correu atrs dele quando ele passeou pelo corredor.
Manon abriu com fora a porta de Elide, revelando um quarto apenas suficientemente
grande para um bero e uma pilha de roupas.
Ela no tivera permisso para trazer quaisquer pertences, nenhuma das lembranas que F
innula escondera todos esses anos: a pequena boneca que sua me trouxera de volta
a uma viagem ao sul do continente, o anel de sinete de seu pai, um pente de marf
im de sua me
o primeiro presente que Cal Lochan dera a Marion, a lavadeira, enqua
nto a cortejava. Aparentemente, Marion Dentes de Ferro teria sido um nome melhor
.
Manon fechou a porta com um pontap.
Demasiado pequeno
o quarto era pequeno demais para duas pessoas, especialmente q
uando uma delas era antiga e dominava o espao apenas por respirar. Elide caiu na
cama, mesmo que apenas para colocar mais ar entre ela e Manon.
A Lder Alada olhou para ela por um longo momento, e ento disse:
Voc pode escolher bruxa donzela. Azul ou vermelho.
O qu?
Ser que o seu sangue corre azul ou vermelho? Voc decide. Se ele for azul, sou eu q
ue tenho jurisdio sobre voc. Canalhas como Vernon no podem fazer nada quando contra
a minha raa, no sem a minha autorizao. Se o seu sangue for vermelho... Bem, eu parti
cularmente no me preocupo com os seres humanos, e ver o que Vernon faz com que vo
c pode ser divertido.
Por que voc ofereceria isso?
Manon deu-lhe um meio sorriso, mostrando todos os dentes de ferro sem remorso.
Porque eu posso.
Se o meu sangue correr... azul, no vai confirmar o que Vernon suspeita? Ser que el
e no vai agir?
Um risco que voc ter que tomar. Ele pode tentar agir e aprender onde isso o coloca
.
Uma armadilha. E Elide era a isca. Se ela reivindicasse sua herana como uma bruxa
e se Vernon a levasse para ser implantada, Manon teria motivos para mat-lo.
Ela tinha um sentimento de que Manon esperava por isso. No era apenas um risco; e
ra um risco estpido e suicida.
Mas melhor do que nada.
As bruxas no baixavam os olhos para homem nenhum... Ela poderia at ir embora, talv
ez pudesse aprender uma coisa ou duas sobre o que era necessrio para ter presas e
garras. E como us-las.
Azul
ela sussurrou.
Meu sangue corre azul.
Boa escolha, bruxa donzela
disse Manon, e a palavra era um desafio e uma ordem.
Ela se virou, mas olhou por cima do ombro.
Bem-vinda as Bico Negro.
Bruxa donzela. Elide apenas a fitou. Ela provavelmente acabara de cometer o maio
r erro de sua vida, mas... Isso era estranho.
Estranho, esse sentimento de pertencer a algo.
Captulo 26
Eu no estou prestes a cair morto
Aedion falou para
ela o ajudou a caminhar ao redor do telhado. Esta era a
a brilhava sobre as telhas abaixo deles. Era um esforo
do pulsar constante em suas costelas, mas pelo fato de
o lado dele, um brao em volta de sua cintura.
Uma brisa fria da noite subiu com o cheiro da fumaa no
torno dele, esfriando o suor em seu pescoo.

sua prima, sua rainha, quando


sua terceira volta, a lu
manter-se de p, no por causa
que Aelin
Aelin
estava a
horizonte e se envolveu em

Mas ele inclinou o rosto para longe da fumaa, respirando outro cheiro, melhor. E
encontrou a fonte dele franzindo a testa para ele. O aroma requintado de Aelin o
acalmava, o despertava. Ele nunca ficaria enjoado daquele cheiro. Era um milagr
e.
Mas seu olhar era severo
o que no era um milagre.
O qu?
Ele exigiu.
Passara um dia desde que ela tinha lutado no Poos, um dia a mais sem dormir. Esta
noite, cobertos pela escurido, era o primeiro dia que ele fora capaz de sair da
cama. Se ficasse enfiado l mais um momento, comearia a derrubar as paredes.
Ele tivera o suficiente de gaiolas e prises.
Estou fazendo a minha avaliao profissional
disse ela, mantendo o ritmo ao lado del
e.
Como uma assassina, rainha, ou lutadora do Poos?
Aelin deu-lhe um sorriso
do tipo que lhe disse que ela estava pensando se chutar
ia sua bunda ou no.
No fique com cimes porque no recebeu uma mordida do bastardo valg.
No era isso. Ela estava lutando com um valg na noite anterior, enquanto ele estav
a deitado na cama, sem saber que ela estava em qualquer tipo de perigo. Ele se t
entou se convencer de que, apesar do perigo, apesar da forma como ela voltou che
irando a sangue e machucado no local onde um deles a mordera, ela pelo menos des
cobrira que Morath era onde as pessoas com magia estavam sendo transformadas em
receptculos para valg.
Tentou se convencer, e no conseguiu. Mas tinha que dar-lhe espao. Ele no seria um f
ilho da me ferico arrogante e territorial, como gostava de cham-los.
E se eu passar em sua avaliao
falou Aedion finalmente
ns iremos diretamente para T
rrasen, ou esperaremos aqui pelo prncipe Rowan?
O prncipe Rowan
repetiu ela, revirando os olhos.
Voc continua insistindo em obter
detalhes sobre o prncipe Rowan...
Voc fez amizade com um dos maiores guerreiros da histria, talvez o maior guerreiro
vivo. Seu pai, e os seus homens, todos me contaram histrias sobre o prncipe Rowan
.
O qu?
Oh, ele estava esperando para dar esta informao particular.
Guerreiros do Norte ainda falam sobre ele.
Rowan nunca veio a este continente.
Ela falou com tanta naturalidade
Rowan. Realmente no tinha ideia de quem ela agor
a considerava um membro da sua corte, quem libertara de seu juramento para com M
aeve. A quem ela frequentemente referia como um p no saco.
Rowan era o mais poderoso puro-sangue masculino ferico vivo. E o cheiro dele esta
va todo sobre ela. No entanto, ela no tinha ideia disso. Malditos deuses.
Rowan Whitethorn uma lenda. E assim como os seus... do que voc os chama?
Equipe
ela respondeu com tristeza.
Os seis...
Aedion soltou um suspiro.
Ns costumvamos contar histrias sobre eles em
orno de fogueiras. Suas batalhas, faanhas e aventuras.
Ela suspirou pelo nariz.
Por favor, por favor, no conte isso nunca a ele. Eu nunca ouvi o final disso, e e
le vai us-lo em todas as discusses.
Honestamente, Aedion no sabia o que diria ao homem, porque havia muita, muita coi
sas a dizer. Expressar sua admirao seria a parte mais fcil. Mas quando fosse para a
gradecer-lhe o que tinha feito por Aelin nesta primavera, ou o que, exatamente,
Rowan esperava como um membro de sua Corte
se o prncipe ferico oferecera o juramen
to de sangue, ento... foi um esforo impedir-se de apertar o controle sobre Aelin.
Ren j sabia que o juramento de sangue era de Aedion por direito, e qualquer outra
criana de Terrasen saberia tambm. Ento a primeira coisa Aedion faria quando o prnci
pe chegasse seria se certificar de que ele entendesse o fato. No era como em Wend
lyn, onde eram oferecidos guerreiros do juramento sempre que seu governante quis
esse.
No desde que Brannon fundara Terrasen, quando seus reis e rainhas escolhiam apena
s um de seus sditos para prestar o juramento de sangue, geralmente em sua coroao ou
logo aps. Apenas um, por sua vida inteira.

Aedion no tinha interesse em ceder honra, mesmo para o lendrio guerreiro-prncipe.


De qualquer forma
disse Aelin rigidamente medida que dobrava a esquina do telhad
o novamente ns no iremos para Terrasen, no ainda. No at que voc esteja bem o sufici
e para viajar rpida e arduamente. Agora, precisamos recuperar o amuleto de Orynth
de Arobynn.
Aedion estava meio tentado a caar o antigo mestre dela e cort-lo em pedaos enquanto
o interrogava sobre o local onde o amuleto estava escondido, mas poderia seguir
com o plano da prima.
Ele ainda estava fraco, at agora mal fora capaz de ficar em p tempo suficiente par
a urinar. Aelin ter que ajud-lo na primeira vez foi estranho o suficiente para qu
e ele no conseguisse, at que ela comeou a cantar uma cano obscena na capacidade mxima
de seus pulmes e abrir a torneira da pia, ao mesmo tempo ajudando-o a ficar em ci
ma do vaso sanitrio.
D-me mais um dia ou dois, e eu vou ajud-la a caar um desses demnios idiotas para ele
. Raiva o atacou, to forte quanto qualquer golpe fsico. O rei dos assassinos exigi
ra que ela se colocasse em tal perigo, como se a sua vida, como se o destino de
seu reino, fosse um jogo, malditos deuses.
Mas Aelin... Aelin aceitara esse negcio. Por ele.
Mais uma vez, a respirao tornou-se difcil. Quantas cicatrizes ela acrescentaria a e
sse corpo flexvel e poderoso por causa dele?
Voc no vai caar o valg comigo
Aelin falou ento.
Aedion tropeou um passo.
Oh, sim, eu vou.
No, voc no vai. Em primeiro lugar, seu rosto muito reconhecvel...
Nem mesmo comece.
Ela encarou-o por um longo momento, como se avaliando todas as suas fraquezas e
fora. Por fim, falou:
Muito bem.
Ele quase se dobrou em alvio.
Mas depois de tudo isso, o valg, o amuleto
incitou Aedion
libertaremos a magia?
um aceno de cabea. Suponho que voc tenha um plano. Outro aceno de cabea. Ele cerrou
os dentes.
Importa-se de compartilh-lo?
Em breve
respondeu ela docemente.
Deuses os ajudassem.
E depois de completar o seu misterioso plano maravilhoso, iremos para Terrasen
e
le no queria perguntar sobre Dorian. Vira a angstia em seu rosto naquele dia no ja
rdim.
Mas se ela no podia matar o prncipe, ele o faria. No apreciaria, e o capito poderia
muito bem mat-lo em troca, mas para manter Terrasen segura, ele cortaria a cabea d
e Dorian.
Aelin assentiu.
Sim, ns iremos, mas voc tem apenas uma legio.
H homens que lutaro e outros territrios que podem surgir se voc chamar.
Podemos discutir isso mais tarde.
Ele segurou seu temperamento.
Precisamos estar em Terrasen antes do vero, estar fora antes que a neve comece a
cair no outono, ou ento teremos que esperar at a primavera.
Ela assentiu com a cabea distante. Na tarde anterior, ela despachou as cartas que
Aedion lhe pediu para escrever a Ren, Devastao e aos senhores restantes leais de
Terrasen, deix-los saber que eles estavam reunidos, e que qualquer pessoa com mag
ia em suas veias estava em perigo. Ele sabia que os senhores restantes da antiga
corte, bastardos astutos, no apreciariam avisos como esse, mesmo a partir de sua
rainha. Mas ele tinha que tentar.
E
acrescentou, porque ela realmente estava prestes a interromp-lo
ns precisaremos
de dinheiro para o exrcito.
Eu sei
ela respondeu calmamente.
No era uma resposta. Aedion tentou novamente.
Mesmo que os homens concordem em lutar apenas por sua honra, teremos mais chance
s de ter um nmero maior se pudermos pag-los. Para no falar de fornecer-lhes armas e
alimento.

Durante anos, ele e a Devastao foram de taverna em taverna, levantando aos poucos
fundos para seus prprios esforos. Ainda o matava ver os mais pobres de seu povo jo
gando as moedas de seu trabalho suado nas bacias que eles passavam ao redor, ver
a esperana em seus rostos magros cheios de cicatrizes.
O rei de Adarlan esvaziou nossos cofres reais. Foi uma das primeiras coisas que
ele fez. O nico dinheiro que temos vem do que o nosso povo pode doar, que no muito
, ou o que concedido por Adarlan.
Outra maneira de manter o controle todos esses anos
ela murmurou.
Nosso povo est de mos vazias. Eles no tm dois cobres para esfregar um no outro esses
dias, muito menos para pagar impostos.
Eu no aumentaria os impostos para pagar por uma guerra
ela falou bruscamente. E p
refiro no nos vender para naes estrangeiras em troca de emprstimos. Ainda no, de qual
quer maneira.
A garganta de Aedion se apertou com a amargura revestindo seu tom, pois ambos co
nsideravam outra maneira de o dinheiro e os homens serem obtidos. Mas ele no podi
a levar-se a mencionar a venda de sua mo em casamento a um reino estrangeiro rico
, ainda no.
algo para comear a contemplar. Se a magia for realmente libertada, poderamos recru
tar os dominadores para o nosso lado oferecer-lhes formao, dinheiro, abrigo. Imagi
ne um soldado que pode matar com espada e magia. Pode virar a mar de uma batalha.
Sombras brilharam em seus olhos.
De fato.
Ele pesava sua postura, a clareza de seu olhar, seu rosto cansado. Demais
ela j e
nfrentara e sobrevivera a coisas demais.
Ele vislumbrara as cicatrizes as tatuagens que as cobriam
sob a gola de sua cami
sa algumas vezes. Ainda no se atrevera a pedir para v-las. A mordida em seu brao en
faixado no era nada comparada quela dor, s muitas outras cicatrizes que ela no havia
mencionado. As cicatrizes em ambos.
E ento
disse ele, limpando a garganta h o juramento de sangue.
Ele tivera intermi
eis horas na cama para compilar esta lista. Ela endureceu o suficiente para que
Aedion rapidamente acrescentasse:
Voc no tem que aceit-lo, no ainda. Mas quando esti
ver pronta, eu estarei pronto.
Voc ainda quer fazer o juramento para mim?
Sua voz era plana.
Claro que quero
ele atirou a cautela para o inferno e continuou: Era meu dever,
antes e agora. Isso pode esperar at chegarmos a Terrasen, mas serei eu quem vai l
ev-la. Ningum mais.
Sua garganta fez um som seco.
Certo
uma resposta rpida que ele no soube interpretar.
Ela o soltou e caminhou em direo a uma das pequenas reas de treinamento para testar
seu brao ferido. Ou talvez ela quisesse ficar longe dele, talvez ele tivesse abo
rdado o tema de forma errada.
Poderia ter mancado telhado agora quando a porta se abriu e o capito apareceu.
Aelin j caminhava em direo a Chaol com um foco predatrio. Ele odiaria ser quem esper
ava ao fim da recepo em marcha.
O que isso?
ela perguntou.
Ele odiaria ser quem esperava no fim dessa recepo, desse cumprimento, tambm.
Aedion mancou at eles quando Chaol fechou a porta com um chute atrs de si.
O mercado negro se foi.
Aelin respondeu rapidamente.
O que voc quer dizer?
O rosto do capito era tenso e plido.
Os soldados valg. Eles foram para o mercado esta noite e selaram as sadas com tod
os l dentro. Ento eles botaram fogo. As pessoas que tentaram escapar atravs dos esg
otos encontraram guarnies de soldados esperando l, espadas prontas.
Isso explicava a fumaa no ar, cheiro de queimado no horizonte. Santos deuses. O r
ei perdera a cabea completamente
devia ter parado de se importar com o pensamento
pblico em geral.
Os braos de Aelin se encolheram em seus lados.
Por qu?
o ligeiro tremor na voz dela fizeram os instintos fericos de Aedion rugire
m alto, impelindo-o a erguer o capito e rasgar sua garganta, acabar com a causa d

e sua dor e medo...


Porque descobriu-se que os rebeldes que o libertaram
Chaol direcionou um olhar c
ortante em direo a Aedion
reuniam-se no mercado negro para comprar suprimentos.
Aedion chegou ao lado dela, perto o suficiente agora para ver a tenso no rosto do
capito, a magreza que no tinha estado ali semanas atrs. Na ltima vez que tinham se
falado.
E suponho que voc queira me culpar?
Aelin indagou com suavidade da meia-noite.
Um msculo tremeu na mandbula do capito. Ele nem sequer acenou uma saudao a Aedion, ou
o reconheceu pelos meses que passaram trabalhando em conjunto, ou o que acontec
era naquele quarto da torre.
O rei poderia ter ordenado o fechamento qualquer meio
disse Chaol, a cicatriz de
lgada em seu rosto austera ao luar. Mas ele escolheu fogo.
Aelin ainda permanecia impossivelmente indiferente.
Aedion rosnou.
Voc um idiota por sugerir que o ataque foi uma mensagem para ela.
Chaol finalmente voltou sua ateno para ele.
Voc no acha que verdade?
Aelin inclinou a cabea.
Voc veio at aqui para arremessar acusaes na minha cara?
Voc me disse para parar por esta noite
Chaol retrucou, e Aedion estava meio tenta
do a perfurar os dentes em sua garganta pelo tom que ele usou. Mas eu vim pergun
tar por que voc no foi para a torre do relgio. Quantas mais pessoas inocentes foram
pegas no fogo cruzado?
Foi um esforo manter a boca fechada. Ele no precisava falar por Aelin, que falava
com veneno impecvel.
Voc est sugerindo que eu no me importo?
Voc arriscou vrias vidas para libertar um homem. Penso que voc acha esta cidade e o
s seus cidados dispensveis.
Aelin assobiou:
Preciso lembr-lo, capito, que voc foi para Endovier e no piscou para os escravos nas
celas comuns? Preciso lembr-lo que eu estava faminta e acorrentada, e voc deixou
o duque Perrington forar-me para o cho aos ps de Dorian enquanto voc no fez nada? E a
gora tem coragem de me acusar de no me importar, quando tantas das pessoas nesta
cidade tm lucrado com o sangue e misria das prprias pessoas que voc ignorou?
Aedion sufocou o grunhido fazendo o seu caminho at a garganta. O capito nunca falo
u sobre o primeiro encontro com sua rainha. Nunca disse que no se movera enquanto
ela era maltratada, humilhada. Tivera o capito se encolhido com as cicatrizes em
suas costas, ou simplesmente as examinou como se ela fosse algum prmio animal?
Voc no pode me culpar
Aelin exalou.
No vai me culpar pelo mercado negro.
Esta cidade ainda precisa de proteo
Chaol estalou.
Aelin deu de ombros, indo em direo porta do telhado.
Ou talvez esta cidade devesse queimar
ela murmurou. Um calafrio percorreu a espi
nha de Aedion, mesmo sabendo que ela dissera isso para atingir o capito.
Talvez o
mundo deva queimar acrescentou ela, e saiu do telhado.
Aedion virou-se para o capito.
Se quer comprar uma briga, venha a mim, no a ela.
O capito apenas balanou a cabea e olhou atravs das favelas. Aedion seguiu seu olhar,
vendo a capital brilhando ao seu redor.
Ele odiou esta cidade desde a primeira vez que vira as paredes brancas, o castel
o de vidro. Ele tinha dezenove anos, e havia camas que revelavam o seu caminho d
e uma ponta de Forte da Fenda a outra, tentando encontrar algo, qualquer coisa,
para explicar por que Adarlan pensava que eram deuses malditos e superiores, por
que Terrasen cara de joelhos diante dessas pessoas. E quando Aedion terminara co
m as mulheres e as festas, aps Forte da Fenda ter despejado suas riquezas aos seu
s ps e implorado por mais, mais, mais, ele ainda odiava a cidade
ainda mais do qu
e antes.
E todo esse tempo, e todo o tempo depois, ele no tinha ideia que o que realmente
procurava, com o que seu corao retalhado ainda sonhava, morava em uma casa de assa
ssinos h poucas quadras de distncia.
Por fim, o capito disse:

Voc parece mais ou menos inteiro.


Aedion deu-lhe um sorriso lupino.
E voc no, se falar com ela dessa forma novamente.
Chaol balanou a cabea.
Voc descobriu alguma coisa sobre Dorian enquanto estava no castelo?
Voc insulta minha rainha e ainda tem a coragem de me pedir essa informao?
Chaol esfregou as sobrancelhas com o polegar e o indicador.
Por favor, diga-me. Hoje foi ruim o suficiente.
Por qu?
Fui caar os comandantes valg nos esgotos depois da luta no Poos. Os seguimos para
os seus novos ninhos, graas aos deuses, mas no encontramos nenhum sinal de humanos
sendo mantidos prisioneiros. No entanto, mais pessoas desapareceram como num ala
po debaixo de nossos narizes. Alguns dos rebeldes querem abandonar Forte da Fenda
. Estabelecer-se em outras cidades, em antecipao aos valg se espalhando.
E voc?
Eu no vou sem Dorian.
Aedion no teve coragem de perguntar se isso significava Dorian vivo ou morto. Ele
suspirou.
Ele veio at mim nas masmorras. Me provocou. No havia sinal do homem dentro dele. E
le nem sabia quem era Sorscha.
E ento, talvez porque ele estivesse se sentindo pa
rticularmente amvel, graas bno de cabelos dourados no apartamento abaixo, Aedion com
letou: Sinto muito, por Dorian.
Os ombros de Chaol caram, como se um peso invisvel estivesse sobre eles.
Adarlan precisa ter um futuro.
Ento faa de si mesmo rei.
Eu no estou apto para ser rei
a auto averso nessas palavras fez Aedion sentir pena
do capito, apesar de tudo.
Planos. Aelin tinha planos para tudo, ao que parecia. Ela convidara o capito esta
noite, ele percebeu, no para discutir qualquer coisa com ela, mas por esta conve
rsa. Ele se perguntou quando ela comearia a confiar nele.
Essas coisas levavam tempo, ele lembrou a si mesmo. Ela estava acostumada a uma
vida de sigilo; aprender a depender dele demoraria um pouco.
Posso pensar em alternativas piores
disse Aedion.
Como Hollin.
E o que voc e Aelin faro quanto a Hollin?
Chaol perguntou, olhando em direo fuma
de voc desenharia a linha?
Ns no matamos crianas.
Mesmo aquelas que j apresentam sinais de corrupo?
Voc no tem o direito de arremessar esse tipo de merda na nossa cara, no quando o se
u rei assassinou a nossa famlia. O nosso povo.
Os olhos de Chaol piscaram.
Sinto muito.
Aedion balanou a cabea.
Ns no somos inimigos. Pode confiar em ns, confiar em Aelin.
No, eu no posso. No mais.
Quem perde voc
Aedion respondeu.
Boa sorte. Era tudo o que ele realmente tinha a
oferecer ao capito.

Chaol saiu do apartamento no armazm e foi para o outro lado da rua onde Nesryn es
tava encostada num edifcio, os braos cruzados. Sob as sombras de seu capuz, sua bo
ca se curvou para o lado.
O que aconteceu?
Ele continuou descendo a rua, o sangue rugindo em suas veias.
Nada.
O que eles disseram?
Nesryn manteve-se com ele, acompanhando-o passo a passo.
Nada da sua conta, ento esquea. S porque trabalhamos juntos no significa que voc tem
o direito de saber tudo o que acontece na minha vida.
Nesryn endureceu quase imperceptivelmente, e parte do Chaol se encolheu, j ansian
do voltar atrs nas palavras.

Mas era verdade. Ele destruiu tudo no dia em que fugiu do castelo, e talvez tive
sse comeado a andar com Nesryn porque no havia mais ningum que no o olhasse com pied
ade.
Talvez tivesse sido egosta por faz-lo.
Nesryn no se incomodou com um adeus antes de desaparecer por um beco. Pelo menos
ele no podia se odiar mais do que j odiava.

Mentir para Aedion quanto ao juramento de sangue foi... Horrvel.


Ela iria contar a ele
encontraria uma maneira de contar a ele. Quando as coisas
fossem menos novas. Quando ele parasse de olhar para ela como se ela fosse um mi
lagre, maldio e no uma mentirosa, covarde, um pedao de merda.
Talvez o mercado negro tivesse sido culpa dela.
Agachando-se em um telhado, Aelin sacudiu o manto de culpa e de temperamento que
sufocara durante horas e voltou sua ateno para o beco abaixo. Perfeito.
Ela acompanhou vrias patrulhas diferentes esta noite, notando que os comandantes
que usavam anis pretos pareciam mais brutais do que o resto, muitos nem sequer te
ntavam mover-se como seres humanos. O homem
ou era um demnio agora? abriu um buei
ro na rua abaixo, um dos mais leves.
Ela seria a sombra deste comandante e descobriria aonde ele fez o seu ninho, de
modo que pudesse, pelo menos, dar a Chaol a informao e provar-lhe como ela investi
a no bem-estar da pobre cidade.
Os homens do comandante haviam se dirigido para o castelo de vidro brilhante, um
tentculo da nvoa espessa lanando uma luz esverdeada. Mas ele se afastou, indo mais
fundo nas favelas e para os esgotos abaixo deles.
Ela observou-o desaparecer atravs do bueiro, ento agilmente saiu de cima do telhad
o, apressando-se para a entrada mais prxima que a levaria na direo dele. Engolindo
o medo antigo, entrou discretamente nos esgotos uma quadra ou duas de onde ele d
esceu, e ouviu atentamente.
gua pingando, fedor de lixo, a correria dos ratos...
E passos ecoados frente, dobrando a prxima grande interseco de tneis. Perfeito.
Aelin manteve suas lminas de seu traje escondidas, no querendo que elas enferrujas
sem na umidade do esgoto. Agarrou-se s sombras, seus passos silenciosos enquanto
se aproximava da encruzilhada e espreitava a esquina.
Com certeza o comandante valg caminhava no tnel, de costas para ela, seguindo mai
s profundamente no sistema.
Quando estava muito frente, ela dobrou no tnel seguinte, mantendo-se no escuro, e
vitando as reas de luz que vinham das grades acima.
Tnel depois do tnel, ela o seguiu, at que ele chegou a uma enorme piscina.
Era cercada por paredes desmoronando cobertas de sujeira e musgo, to antiga que e
la se perguntou se elas estiveram entre as primeiras construdas em Forte da Fenda
.
Mas no foi o homem ajoelhado diante da piscina, suas guas alimentadas por rios que
serpenteavam de vrias direes, que fez sua respirao travar e o pnico inundar suas vei
s.
Foi a criatura que saiu da gua.
aptulo 27
A criatura levantou-se, o seu corpo de pedra negra cortou atravs da gua quase como
uma ondulao aqutica.
O comandante valg ajoelhou-se diante dela, de cabea baixa, sem mover um msculo qua
ndo o horror desenrolou sua altura mxima.
Seu corao pulou numa batida selvagem, e ela tentou se acalmar enquanto prestava at
eno nos detalhes da criatura que agora estava com a parte da cintura acima da pisc
ina, a gua pingando de seus enormes braos e alongando o focinho serpentino.
Ela tinha visto aquilo antes.
Uma dos oito criaturas esculpidas na prpria torre do relgio; oito grgulas que ela u
ma vez jurara... vigi-la. Sorrir para ela.

Estava atualmente uma faltando na torre do relgio, ou as esttuas foram moldadas de


acordo com essa monstruosidade?
Ela desejou fora para os joelhos. Uma luz azul fraca comeou a pulsar por baixo del
a droga. O Olho. Nunca era um bom sinal quando ele acendia, nunca, nunca, nunca.
Ela colocou a mo sobre ele, sufocando o brilho quase imperceptvel.
Relatrio
a coisa assobiou atravs de uma boca de dentes de pedra escura.
Co de caa de Wyrd era como ela iria cham-la. Mesmo que ele no parecesse remotamente
com um co, ela tinha a sensao de que a grgula, a coisa podia rastrear e caar, bem com
o qualquer cachorro. E obedecer seu mestre tambm.
O comandante manteve sua cabea abaixada.
Nenhum sinal do general ou daqueles que o ajudaram a fugir. Ouvimos o boato de q
ue ele fora visto descendo a estrada do sul, indo com cinco outros para Charco L
avrado. Enviei duas patrulhas atrs deles.
Ela poderia agradecer a Arobynn por isso.
Continue procurando
disse o co de caa de Wyrd, a luz fraca brilhando sobre as veia
s iridescentes que corriam atravs de sua pele obsidiana.
O general est ferido, no p
ode ter ido longe.
A voz da criatura deteve seu frio.
No era a voz de um demnio, mas de um homem.
A voz do rei.
Ela no queria saber que tipo de coisas ele havia feito a fim de ver atravs dos olh
os dessa coisa, falar atravs de sua boca.
Um tremor se arrastou por sua espinha quando ela recuou. A gua correndo ao lado e
ra rasa o suficiente para que a criatura no pudesse nadar at l, mas... Ela no se atr
eveu a respirar muito alto.
Oh, ela daria a Arobynn seu comandante valg, tudo bem. Em seguida, deixaria Chao
l e Nesryn ca-los todos at a extino.
Mas no at que ela tivesse a oportunidade de falar com um por conta prpria.

Aelin demorou dez quarteires para parar o tremor em seus ossos, dez quarteires par
a debater se iria mesmo contar-lhe o que tinha visto e o que planejara, mas uma
caminhada at a porta e a viso Aedion marchando atravs da janela foram o suficiente
para deix-la na dvida novamente.
Como voc pode ver
ela falou lentamente, jogando para trs o capuz.
Eu estou viva e
ilesa.
Voc disse duas horas, quatro se passaram.
Eu tinha coisas a fazer, coisas que s eu posso fazer. Ento, para realizar essas co
isas, eu precisava sair. Voc no est em condies de sair nas ruas, especialmente se hou
ver perigo.
Voc jurou que no havia nenhum perigo.
Eu pareo um orculo? H sempre perigo, sempre
isso no era nem a metade.
Voc fede a esgoto, malditos deuses
Aedion estalou.
Quer me dizer o que estava faz
endo l?
No. No a verdade.
Aedion esfregou o rosto.
Entende o que ter que sentar minha bunda aqui enquanto voc est fora? Voc disse duas
horas. O que eu deveria pensar?
Aedion
ela falou com toda a calma que pde, e tirou as luvas sujas antes de tomar
sua mo larga, calejada.
Eu entendo. Posso ver.
O que voc estava fazendo que era to importante que no podia esperar um ou dois dias
? seus olhos estavam arregalados, implorando.
Patrulhando.
Voc boa nisso, s no boa em meias verdades.
Um, s porque voc ... voc, no tem o direito de saber tudo o que fao. Dois...
L voc vai com as listas de novo.
Ela apertou sua mo com fora suficiente para quebrar os ossos de um homem menor.
Se no gosta de minhas listas, ento no brigue comigo.
Ele a encarou, ela o encarou de volta.

Inflexvel, inquebrvel. Eles haviam sido feitos do mesmo pano.


Aedion soltou um suspiro e olhou para suas mos, em seguida, abriu-as e examinou a
palma cicatrizada, atravessada pela marca de seu juramento para Nehemia e o cor
te que ela fez no momento em que ela e Rowan se tornaram carranam, sua magia lig
ando-os num lao eterno.
difcil no pensar que todas as suas cicatrizes so minha culpa.
Oh. Oh.
Levou um instante ou dois, mas ela conseguiu erguer o queixo em uma expresso zomb
eteira e dizer:
Por favor. Metade dessas cicatrizes foi merecida
ela mostrou-lhe uma pequena cic
atriz abaixo o interior de seu antebrao.
V esta? Um homem em uma taverna me cortou
com uma garrafa depois que eu o enganei em uma rodada de cartas e tentei roubar
o seu dinheiro.
Um som sufocado veio dele.
Voc no acredita em mim?
Oh, eu acredito em voc. S no sabia que era to ruim com as cartas que teve que recorr
er trapaa.
Aedion riu baixinho, mas o medo persistia.
Ento ela puxou para trs a gola de sua tnica para revelar um colar fino de cicatrize
s.
Baba Pernas Amarelas, a matriarca do cl de bruxas Pernas Amarelas, me deu isto qu
ando tentou me matar. Eu arranquei sua cabea, em seguida, cortei o corpo em peque
nos pedaos e empurrei tudo para dentro do forno de sua carroa.
Gostaria de saber quem matou a Perna Amarela.
Ela poderia t-lo abraado apenas por essa sentena
e pela ausncia de medo ou repugnnci
de seus olhos.
Caminhou at a mesa o armrio e tirou uma garrafa de vinho de uma porta fechada.
Estou surpresa que os brutamontes no tenham bebido todo o meu bom lcool nos ltimos
meses
ela franziu a testa para o armrio.
Parece que um de vocs aproveitou o conhaq
ue.
O av de Ren
respondeu Aedion, observando seus movimentos do seu lugar junto janel
a.
Ela abriu a garrafa de vinho e no se incomodou em pegar um copo quando se jogou s
obre o sof e bebeu um gole.
Esta aqui
disse ela, apontando para uma cicatriz irregular em seu cotovelo. Aedi
on deu a volta no sof para se sentar ao lado dela. Ele tomou quase a metade da ma
ldita coisa. O Lorde dos Piratas de Baa da Caveira me deu isso depois que destru s
ua cidade e libertei seus escravos, e pareci muito boa ao faz-lo.
Aedion pegou a garrafa de vinho e bebeu.
Algum j lhe ensinou a humildade?
Voc no aprendeu, ento por que eu deveria?
Aedion riu, e, em seguida, mostrou-lhe a mo esquerda. Vrios dos dedos estavam tort
os.
Nos campos de treinamento, um desses bastardos adarlanianos quebrou todos os ded
os quando eu o zombei. Ento quebrou-os em um segundo lugar porque eu no parava de
xing-lo depois.
Ela assobiou por entre os dentes, mesmo quando ficou maravilhada com a bravura,
a provocao. Mesmo o orgulho por seu primo era misturado com uma pontinha de vergon
ha de si mesma. Aedion ergueu sua camisa para revelar um abdmen musculoso, onde u
ma cicatriz espessura e irregular descia de suas costelas at o umbigo.
Batalha perto Rosamel. Uma faca de caa serrilhada de seis polegadas, curvada na p
onta. A lmina rasgou daqui
ele apontou para o alto, em seguida, arrastou seu dedo
para baixo at aqui.
Merda
disse ela. Como diabos voc ainda est respirando?
Sorte que fui capaz de me mover quando ele a puxou para baixo, impedindo de me e
stripar. Pelo menos aprendi o valor da defesa depois disso.
Ento eles ficaram metade da tarde e da noite passando o vinho entre eles.
Um de cada vez, contaram as histrias das feridas acumuladas nos anos passados dis
tantes. E depois de um tempo, ela tirou o traje e virou-se para mostrar-lhe as s
uas costas
mostrar-lhe as cicatrizes e as tatuagens que gravara sobre elas.

Quando reclinou-se novamente no sof, Aedion mostrou-lhe a cicatriz no lado esquer


do de suas costelas, da primeira batalha que ele lutou, quando finalmente foi ca
paz de recuperar a Espada Orynth
a arma de seu pai.
Ele mancou para o que ela agora considerava o quarto dele, e quando voltou, ele
carregava a espada em suas mos e se ajoelhou.
Isto pertence a voc
falou com a voz rouca. A voz era alta em seus ouvidos.
Ela cruzou as mos de Aedion em torno da bainha, mesmo enquanto seu corao quebrava c
om a viso de lmina de seu pai, o que ele tinha feito para recuper-la, para salv-la.
Ela pertence a voc, Aedion.
Ele no baixou a lmina.
Foi apenas por segurana.
Ela pertence a voc
disse ela novamente. No h mais ningum que merea.
Nem mesmo e
percebeu.
Aedion deu um suspiro trmulo e baixou a cabea.
Voc um bbado triste
ela observou, e ele riu.
Aedion deixou a espada sobre a mesa atrs dele e caiu de volta para o sof. Ele era
to grande que ela quase caiu de sua prpria almofada, e olhou para ele enquanto se
endireitava.
No quebre meu sof, seu descuidado e bruto.
Aedion bagunou seu cabelo e esticou as longas pernas diante dela.
Dez anos, e esse o tratamento que recebo da minha amada prima.
Ela lhe deu uma cotovelada nas costelas.

Mais dois dias se passaram, e Aedion estava ficando fora de si, especialmente co
m Aelin continuando a se esgueirar apenas para voltar coberta de sujeira e feden
do a bola de fogo de Hellas. Ir para o telhado em busca de ar fresco no era o mes
mo que sair, e o apartamento era pequeno o suficiente para que ele estivesse com
eando a cogitar a hiptese de dormir no armazm l embaixo para ter algum senso de espao
.
Ele sempre se sentia dessa maneira, embora, fosse em Forte da Fenda ou Orynth ou
no melhor dos palcios
ficava pouco tempo sem andar por florestas ou campos, sem
o beijo do vento no rosto. Deuses o ajudassem, ele nem mesmo conseguia ficar no
acampamento de guerra da Devastao. Fazia muito tempo desde que vira seus homens, q
ue rira com eles, escutando e secretamente invejando suas histrias sobre suas faml
ias, seus lares. Mas no, no agora que sua famlia tinha sido devolvida a ele; no agor
a que Aelin era seu lar.
Mesmo que as paredes da casa dela agora fossem empurradas sobre ele.
Ele devia ter parecido to enjaulado quanto se sentia, porque Aelin revirou os olh
os quando voltou para o apartamento naquela tarde.
Tudo bem, tudo bem
falou, levantando as mos.
Prefiro que voc destrua a si mesmo de
tdio do que a meus mveis. Voc pior que um cachorro.
Aedion mostrou os dentes em um sorriso.
Meu intuito impressionar.
Ento eles se armaram, disfararam-se e deram dois passos para fora antes de ele det
ectar um aroma de hortel
e do sexo feminino e algum tempero que no podia identific
ar se aproximando deles. Rpido. Ele tinha sentido aquele cheiro antes, mas no cons
eguia situ-lo.
Dor irradiou por suas costelas enquanto pegava sua adaga, mas Aelin disse:
Nesryn. Relaxe.
De fato, a mulher se aproximando levantou a mo em saudao, embora estivesse to comple
tamente coberta que Aedion no podia ver nada do rosto bonito abaixo.
Aelin parou na metade da quadra, movendo-se com facilidade no traje preto dela,
e no se incomodou em esperar por Aedion quando perguntou:
H algo errado?
A ateno da mulher mudou de Aedion para sua rainha. Ele no se esquecera daquele dia
no castelo
a flecha que ela disparou e aquela que apontou para ele.
No. Eu vim para entregar o relatrio sobre os novos ninhos que encontramos. Mas pos
so voltar mais tarde, se vocs dois estiverem ocupados.

Ns estvamos saindo
falou Aelin
para arranjar o uma bebida para o general.
Na altura dos ombros igual noite escura os cabelos de Nesryn moveram-se sob seu
capuz enquanto ela inclinou a cabea.
Voc quer um conjunto extra de olhos observando suas costas?
Aedion abriu a boca para dizer no, mas Aelin olhou contemplativa. Ela olhou por c
ima do ombro para ele, e ele sabia que estava avaliando sua condio de decidir se e
la poderia realmente querer outra espada entre eles. Se Aelin estivesse na Devas
tao, ele poderia t-la enfrentado ali mesmo.
Aedion demorou em examinar a jovem rebelde.
O que eu quero ver um rosto bonito que no pertena minha prima. Parece que ser voc
Voc insuportvel
disse Aelin. E eu odeio dizer, primo, mas o capito no ficaria m
feliz se voc se envolvesse com Faliq.
No desse jeito
Nesryn falou firmemente.
Aelin deu de ombros.
No faria diferena para mim se fosse
a verdade nua, honesta.
Nesryn balanou a cabea.
Eu no estava pensando em voc, mas... no assim. Acho que ele est contente em ser mis
rvel
a rebelde acenou com a mo em dispensa.
Ns poderamos morrer a qualquer dia, a q
alquer hora. No vejo motivo em ruminar.
Bem, voc est com sorte, Nesryn Faliq
disse Aelin.
Acontece que estou to enjoada de
meu primo como ele est de mim. Ns poderamos aproveitar uma nova companhia.
Aedion esboou um sorriso para a rebelde, o movimento fazendo suas costelas doerem
positivamente, e fez um gesto para a rua em frente.
Depois de voc.
Nesryn olhou-o, como se pudesse ver exatamente onde seu ferimento gemia em agoni
a, e depois seguiu atrs da rainha.
Aelin os levou a uma taberna verdadeiramente vergonhosa a poucos quarteires de di
stncia. Com impressionante arrogncia e ameaa, ela afastou um par de ladres e eles se
sentaram em uma mesa nos fundos. Os bandidos deram uma olhada em suas armas, na
quele tarje totalmente perverso dela e decidiram que gostavam de ter seus rgos den
tro de seus corpos.
Os trs permaneceram na taberna at a ltima necessidade, encapuzados to fortemente que
dificilmente um poderia reconhecer o outro, jogando cartas e recusando as muita
s ofertas para juntarem-se outros jogadores. Eles no tinham dinheiro para desperd
iar em jogos reais, assim, como moeda que eles usaram alguns feijes secos que Aedi
on pediu doce e atormentada menina que os serviu para traz-los.
Nesryn mal falava enquanto ganhava rodada aps rodada, o que Aedion sups que fosse
bom, j que ele ainda no tinha decidido se queria mat-la pela flecha que ela atirara
. Mas Aelin lhe perguntou sobre a padaria de sua famlia, sobre a vida de seus pai
s no continente sul, sobre sua irm e seus sobrinhos e sobrinhas. Quando finalment
e deixaram o salo de bebidas
nenhum deles ousando ficar embriagado em pblico, e ne
nhum deles ansioso para dormir ainda serpentearam pelas ruelas das favelas.
Aedion saboreou cada passo da liberdade. Ele ficara trancado na cela por semanas
. Isso atingira uma ferida antiga, sobre a qual no falara com Aelin ou qualquer o
utra pessoa, embora seus guerreiros de maior posio na Devastao soubessem, mesmo porq
ue eles ajudaram em seus anos de vingana aps o fato. Aedion ainda refletia sobre i
sso quando desceram um beco estreito cheio de nevoeiro, as pedras escuras pratea
das com a luz da lua que espreitava acima.
Ele ouviu o arrastar de botas na pedra antes de suas companheiras, seus ouvidos
fericos captaram o som e ele ergueu um brao na frente de Aelin e Nesryn, que conge
laram com o silncio de quem entende.
Ele cheirou o ar, mas o estranho estava a favor do vento. Ento ele ouviu.
Apenas uma pessoa, a julgar pelos passos quase silenciosos que ecoaram atravs da
parede de nevoeiro. Movendo-se com a facilidade de um predador que fez os instin
tos de Aedion tomarem frente.
Aedion espalmou suas facas de combate quando o cheiro do sexo masculino acertoulhe sujo, mas com uma pitada de pinheiros e neve. E ento ele sentiu o cheiro de A
elin sobre o estranho, o complexo perfume em camadas, tecidas no prprio homem.
O macho emergiu do nevoeiro; alto, talvez mais alto do que o prprio Aedion, mesmo
que apenas por uma polegada
poderosamente construdo, e fortemente armado, tanto

por cima como abaixo da tnica cinza plida e capuz.


Aelin deu um passo adiante.
Um passo, como se estivesse em transe.
Ela soltou um suspiro trmulo, e um pequeno choramingo saiu dela
um soluo.
E ento ela estava correndo pelo beco, voando como se os prprios ventos empurrassem
seus calcanhares.
Ela atirou-se sobre o homem, acertando-o com fora suficiente que outra pessoa pod
eria ter sido lanada contra a parede de pedra.
Mas o homem a segurou, seus enormes braos envolvendo-a com fora e levantando-a.
Nesryn fez um movimento para se aproximar, mas Aedion a deteve com uma mo em seu
brao.
Aelin ria ao mesmo tempo que chorava, e o macho estava apenas segurando-a, a cab
ea com capuz enterrado em seu pescoo. Como se estivesse respirando-a.
Quem aquele?
perguntou Nesryn.
Aedion sorriu.
Rowan.

Captulo 28
Ela tremia da cabea aos ps, e no conseguia parar de chorar, no quando todo o peso da
falta de Rowan se chocou contra ela, o peso destas semanas sozinha.
Como voc chegou aqui? Como voc me encontrou?
Aelin se distanciou o suficiente para estudar o rosto severo sombreado por sua c
apa, a tatuagem que espreitava a lateral de seu rosto e a linha sombria de seu s
orriso.
Ele estava aqui, ele estava aqui, ele estava aqui.
Voc deixou bem claro o meu tipo no seria bem-vindo em seu continente
disse ele. Me
smo o som de sua voz era um blsamo e uma bno.
Ento, arrumei um navio. Voc tinha men
nado uma casa na favela, de modo que quando cheguei esta noite, vaguei at que enc
ontrei seu cheiro ele examinou-a com a avaliao inabalvel de um guerreiro, sua boca
apertada. Voc tem um monte de coisas para me contar disse ele, e ela balanou a cab
ea.
Tudo, ela queria contar-lhe tudo. Abraou-o mais forte, saboreando o msculo afiado
de seus antebraos, sua fora eterna. Ele afastou uma mecha solta de seu cabelo, seu
s dedos calejados raspando contra sua bochecha na carcia mais leve. Sua gentileza
a fez engasgar em outro soluo.
Voc no est ferida
ele falou em voz baixa.
Est segura?
Ela assentiu com a cabea novamente e enterrou o rosto em seu peito.
Pensei ter lhe dado ordens para ficar em Wendlyn.
Tive minhas razes, melhor ditas em algum lugar seguro
ele respondeu sob seu capuz
. Seus amigos na fortaleza mandaram um Ol , a propsito. Acho que eles sentem falta de
uma ajudante extra. Principalmente Luca, especialmente no perodo da manh.
Ela riu e apertou-o. Ele estava aqui, e no era algo que ela inventou, um sonho lo
uco ela teve, e...
Por que est chorando?
ele perguntou, tentando afast-la o suficiente para ler seu r
osto novamente.
Mas ela se agarrou a ele, to ferozmente que podia sentir as armas debaixo de suas
roupas. Tudo ficaria bem, mesmo que ela estivesse indo para o inferno, contanto
que ele estivesse aqui com ela.
Eu estou chorando
ela fungou porque voc cheira to mal que meus olhos esto lacrimej
ndo.
Rowan soltou uma gargalhada que fez os vermes no beco fugirem em silncio. Ela fin
almente se afastou, ensaiando um sorriso.
Tomar banho no uma opo para um clandestino
ele respondeu, soltando-a apenas para a
ertar-lhe o nariz. Ela deu-lhe um empurro brincalho, mas ele olhou para o beco, on
de Nesryn e Aedion estavam espera.
Ele provavelmente acompanhara cada movimento que eles fizeram. E se os tivesse c
onsiderado uma verdadeira ameaa para a sua segurana, eles teriam sido mortos minut
os atrs.
Voc vai deix-los l a noite toda?

Desde quando voc um defensor da educao?


ela passou um brao em volta da cintura de
no querendo deix-lo para que ele no se transformasse em vento e desaparecesse. O b
rao ao redor de seus ombros era um peso glorioso, slido quando eles se aproximaram
os outros.
Se Rowan lutasse com Nesryn, ou mesmo Chaol, no haveria competio. Mas Aedion... Ela
no queria que ele lutasse e mesmo assim
a partir do olhar que seu primo lanava a
Rowan, apesar de toda a sua admirao professada ela se perguntou se Aedion tambm se
perguntava quem venceria essa luta. Rowan endureceu um pouco abaixo de seu apert
o.
Nenhum dos homens desviou o olhar quando se aproximaram.
Absurdo territorial.
Aelin apertou a lateral de Rowan com fora suficiente para que ele assobiasse e ap
ertasse seu ombro direito para trs. Guerreiros fericos: inestimveis em uma luta
e u
m p no saco em todas as outras vezes.
Vamos entrar
disse ela.
Nesryn recuara ligeiramente para observar o que tinha certeza ser uma batalha de
arrogncia para guerreiros crescidos.
Eu os vejo mais tarde
a rebelde falou para nenhum deles em particular, os cantos
de sua boca se contraindo para cima antes de ela dirigir-se para as favelas.
Parte de Aelin queria cham-la de volta, a mesma parte que a fizera convidar Nesry
n. A mulher parecia solitria, um pouco deriva. Mas Faliq no tinha nenhuma razo para
ficar. No agora.
Aedion comeou a caminhar na frente dela e de Rowan, silenciosamente liderando o c
aminho de volta para o armazm.
Mesmo atravs de suas camadas de roupas e armas, os msculos de Rowan estavam tensos
sob seus dedos enquanto ele monitorava Forte da Fenda. Ela debateu perguntar-lh
e o que, exatamente, ele capturava com esses sentidos aguados, o que havia sob as
camadas da cidade que ela nunca poderia saber que existia. Ela no invejava o seu
excelente olfato, no nas favelas, pelo menos. Mas no era o momento nem o lugar pa
ra perguntar, no at chegarem segurana. At que ela conversasse com ele. A ss.
Rowan examinou o armazm sem comentrios antes de dar um passo para o lado para deixla ir em frente. Ela se esquecera quo lindamente aquele corpo poderoso se movia e
ra uma tempestade feita carne
Puxando-o pela mo, ela o levou pelas escadas e para a grande sala. Sabia que ele
percebera cada detalhe, cada entrada e sada e modo de escape, no tempo que eles e
stavam a meio caminho de atravess-la. Aedion parou diante da lareira, ainda de ca
puz, as mos ainda a fcil alcance de suas armas. Ela falou por cima do ombro de seu
primo enquanto eles passaram:
Aedion, este Rowan. Rowan, conhea Aedion. Sua Alteza precisa de um banho, ou vomi
tarei se tiver que ficar ao lado dele por mais de um minuto.
Ela no ofereceu nenhuma outra explicao antes de arrastar Rowan para seu quarto e fe
char a porta atrs deles.

Aelin encostou-se porta quando Rowan fez uma pausa no centro do quarto, o rosto
escurecido pelas sombras de sua pesada capa cinzenta. O espao entre eles ficou te
nso, cada polegada dele crepitante.
Ela mordeu o lbio inferior enquanto o examinava: as roupas familiares; a variedad
e de armas mpias; a calma sobrenatural imortal. Sua presena por si s roubava o ar d
a sala, de seus pulmes.
Tire sua capa
disse ele com um grunhido suave, os olhos fixos em sua boca.
Ela roou seus braos.
Voc se mostra e eu me mostro, prncipe.
Tanta insolncia em poucos minutos. Estou contente pelo ms de intervalo no ter dimin
udo o seu bom humor habitual
ele puxou o capuz para trs, e ela avanou.
Seu cabelo! Voc cortou tudo!
ela tirou sua prpria capa quando cruzou a distncia ent
re eles.
Na verdade, o cabelo branco-prata longo agora estava cortado curto. Isso o deixo
u mais jovem, fez sua tatuagem se destacar mais, e f-lo ficar mais bonito tambm. O

u talvez fosse apenas sua saudade dele.


Desde que voc parece pensar que ns enfrentaramos uma boa quantidade de lutas aqui,
um cabelo mais curto mais til. Embora eu no possa dizer que seu cabelo possa ser c
onsiderado o mesmo. Voc poderia muito bem t-lo tingido de azul.
Calado. Seu cabelo era to bonito. Eu esperava que voc me deixasse tran-lo um dia. Ac
ho que terei que comprar um pnei no seu lugar
ela inclinou a cabea.
Quando voc muda
r, sua forma ser de falco depenado, ento?
Suas narinas inflaram, e ela apertou os lbios para no rir.
Ele examinou o quarto: a cama enorme, que ela no se preocupou em arrumar essa man
h, a lareira de mrmore decorada com brinquedos e livros, a porta aberta para o armr
io gigante.
Voc no estava mentindo sobre o seu gosto pelo luxo.
Nem todos ns gostamos de viver como guerreiros na misria respondeu ela, agarrando s
ua mo de novo.
Lembrou-se dos calos, a fora e o tamanho de suas mos. Os dedos se fecharam em torn
o dela.
Apesar de ser um rosto que ela memorizara, um rosto que assombrava seus sonhos n
estas ltimas semanas, era novo, de alguma forma. E ele apenas olhou para ela, com
o se ele estivesse pensando a mesma coisa.
Ele abriu a boca, mas ela o puxou para o banheiro, acendendo algumas velas ao la
do da pia e na borda acima da banheira.
Eu falei srio sobre o banho
ela apontou, girando as torneiras e fechando o ralo.
Voc fede.
Rowan viu quando ela se abaixou para pegar uma toalha do pequeno armrio ao lado d
o vaso sanitrio.
Conte-me tudo.
Ela puxou um frasco verde de sais de banho e outra de leo de banho e despejou qua
ntidades generosas de cada um, deixando a gua correndo leitosa e opaca.
Contarei quando voc estiver imerso na banheira e no cheirando como um vagabundo.
Se a memria me serve, voc cheirava ainda pior quando nos conhecemos. E eu no queria
empurr-la para a calha mais prxima em Varese.
Ela o encarou.
Engraadinho.
Voc fez meus olhos lacrimejarem por toda a maldita viagem at Defesa Nebulosa.
Basta entrar.
Rindo, ele obedeceu. Ela tirou a prpria capa dos ombros, em seguida, comeou a solt
ar suas vrias armas enquanto se dirigia para fora do banheiro.
Poderia ter levado mais tempo do que o habitual para remover suas armas, retirar
seu traje e trocar-se para uma camisa branca e calas largas. No momento em que t
erminou, Rowan estava no banho, a gua to opaca que ela nada podia ver da parte inf
erior de seu corpo.
Os poderosos msculos de suas costas estavam contrados enquanto ele esfregava o ros
to com as mos, em seguida, o pescoo e depois peito. Sua pele escurecera num tom ma
is moreno
ele devia ter passado o tempo ao ar livre nas ltimas semanas. Sem roupa
, aparentemente.
Ele jogou gua no rosto de novo, e ela em um movimento, pegou a toalha que deixara
na pia.
Aqui
ofereceu, um pouco rouca.
Ele apenas umedeceu-a na gua leitosa e esfregou o rosto, a nuca, a forte coluna d
e sua garganta. A tatuagem completa descendo por seu brao esquerdo brilhava com a
gua escorrendo por ele.
Deuses, ele cobria toda a banheira. Ela silenciosamente entregou-lhe seu sabonet
e com aroma de lavanda favorito, que ele cheirou, suspirou em resignao e, em segui
da, comeou a usar.
Ela sentou-se na borda curva da banheira e lhe contou tudo o que havia acontecid
o desde que o deixara. Bem, quase tudo. Ele se lavou enquanto ela falava, esfreg
ando-se com eficincia brutal. Ele levantou o sabonete de lavanda para o seu cabel
o, e ela chiou.
Voc no usar isso em seu cabelo
ela sussurrou, erguendo-se de seu poleiro para alca
nar um dos muitos tnicos capilares que revestiam a pequena prateleira acima da ban

heira.
Rosas, erva-cidreira, ou
ela cheirou a garrafa de vidro.
Jasmins.
Ela olhou para ele.
Ele a fitava, seus olhos verdes repletos das palavras que ele sabia que no precis
ava dizer. Olhe como eu me importo com o que voc escolheria.
Ela estalou a lngua.
Jasmine para voc, seu urubu.
Ele no se ops quando ela tomou um lugar na cabeceira da banheira e entornou um pou
co do tnico em seu cabelo curto. O cheiro doce de perfume de jasmim flutuou na no
ite, acariciando e beijando-a. At mesmo Rowan o respirava enquanto ela esfregava
a loo em seu couro cabeludo.
Eu ainda provavelmente poderia tranar isso
ela meditou.
Tranas muito pequenas, ento
ele rosnou, mas encostou-se na banheira, os olhos fech
ados.
Voc no melhor do que um gato domstico
disse ela, massageando sua cabea. Ele solto
m rudo baixo em sua garganta que poderia muito bem ter sido um ronronar.
Lavar seu cabelo era algo ntimo um privilgio, ela duvidava que ele tivesse permiti
do isso a muitas pessoas algo que ela nunca fizera com qualquer um. Mas os limit
es sempre foram borrados entre eles, e nenhum dos dois se preocupava particularm
ente. Ele tinha visto cada centmetro de sua nudez vrias vezes, e que ela vira mais
dele. Eles tinham compartilhado uma cama por meses. Acima disso, eles eram carr
anam. Ele a deixou entrar em seu poder, alm de suas barreiras interiores, aonde m
eio pensamento dela poderia ter quebrado sua mente. Ento, lavar seu cabelo, toc-lo
, isso era uma intimidade, mas era essencial tambm.
Voc no disse nada sobre a sua magia
ela murmurou, seus dedos ainda trabalhando seu
couro cabeludo.
Ele ficou tenso.
O que tem ela?
Os dedos em seus cabelos, ela inclinou-se para olhar para o rosto dele.
Acho que ela se foi. Como a sensao de ser to impotente quanto um mortal?
Ele abriu os olhos brilhantes.
Isso no engraado.
V como estou rindo?
Passei os primeiros dias doente do estmago e mal, incapaz de se mover. Era como t
er um cobertor jogado sobre os meus sentidos.
E agora?
E agora estou lidando com isso.
Ela cutucou seu ombro. Era como tocar ao envolto em veludo.
Mal-humorado, mal-humorado.
Ele deu um grunhido suave de aborrecimento, e ela apertou os lbios para segurar o
sorriso. Empurrou seus ombros para baixo, impelindo-o a submergir na gua. Ele ob
edeceu, e quando voltou superfcie, ela estava sobre os azulejos e pegou a toalha
que tinha deixado sobre a pia.
Vou encontrar algumas roupas para voc.
Eu tenho...
Oh, no. Aquelas esto indo para a lavadeira. E voc as ter de volta apenas se elas pud
erem ter um cheiro decente de novo. At ento, usar as que te darei.
Ela lhe entregou a toalha, mas no a soltou quando a mo dele se esticou.
Voc se tornou uma tirana, princesa
ele comentou.
Ela revirou os olhos e lanou a toalha, virando quando ele se levantou em um poder
oso movimento, gua pingando em todos os lugares. Foi um esforo no espreitar por cim
a do ombro.
Voc no ousaria mesmo, uma voz sussurrou em sua cabea.
Certo. Ela chamaria aquela voz de Senso Comum
e a escutaria a partir de agora.
Avanando em seu armrio, ela foi para a cmoda na parte de trs e se ajoelhou diante da
gaveta inferior, abrindo-o para revelar cuecas dobradas, camisas e calas masculi
nas.
Por um momento, olhou para as roupas antigas de Sam, respirando o cheiro fraco d
ele agarrado ao tecido. Ela no tinha reunido foras para ir ao seu tmulo ainda, mas.
..
Voc no tem que d-las para mim
disse Rowan atrs dela.

Ela se virou um pouco, e torcendo-se no lugar de enfrent-lo. Ele era um maldito f


urtivo.
Aelin tentou no parecer muito balanada por v-lo com a toalha enrolada na cintura, o
bronzeado do corpo musculoso brilhando com os leos de banho, as cicatrizes cruza
das como as listras de um grande gato. Mesmo o Senso Comum no tinha palavras.
Sua boca estava um pouco seca, quando ela disse:
Roupas limpas so escassas na casa agora, e estas no so teis paradas aqui
ela tirou
ma camisa da gaveta e ergueu-a.
Espero que caiba.
Sam tinha dezoito anos quando morreu; Rowan era um guerreiro torneado por trs scul
os de treinamento e combate.
Ela puxou cuecas e calas.
Comprarei roupas adequadas amanh. Tenho certeza de que voc vai comear uma revolta s
e as mulheres de Forte da Fenda o verem andando pelas ruas sem nada alm de uma to
alha.
Rowan bufou uma risada e se dirigiu para as roupas penduradas ao longo de uma pa
rede do armrio: vestidos, tnicas, jaquetas, camisas...
Voc usava tudo isso?
ela assentiu com a cabea e se levantou. Ele passou por alguns
dos vestidos e tnicas bordadas.
Este ... muito bonito ele admitiu.
Eu o teria tomado por um membro orgulhoso da multido anti-gala.
As roupas so armas, tambm
ele respondeu, fazendo uma pausa em um vestido de veludo
preto. Suas mangas eram justas e sem adornos na frente, a linha do decote pouco
abaixo da clavcula, normal, exceto pelos traos do bordado, dourado cintilante ras
tejando sobre os ombros. Rowan girou o vestido para olhar para as costas, uma ve
rdadeira obra-prima. O bordado dourado continuava a partir dos ombros, descendo
para formar um drago serpente, sua goela rugindo em direo ao pescoo, curvando o corp
o para baixo at a cauda estreita formando a barra alongada. Rowan soltou um suspi
ro. Eu gosto deste.
Ela tocou a manga de veludo preto slido.
Eu o vi em uma loja quando tinha dezesseis anos e comprei imediatamente. Mas, qu
ando o vestido foi entregue algumas semanas mais tarde, ele parecia muito velho.
Ele dominou a garota que eu era. Ento nunca o usei, e ele est pendurado aqui por
trs anos.
Ele correu um dedo descendo pela coluna de ouro do drago.
Voc no mais aquela garota
ele disse suavemente.
Algum dia, quero v-la usar este.
Ela se atreveu a olh-lo, seu cotovelo roando o antebrao dele.
Senti sua falta.
Sua boca se apertou.
Ns no estivemos separados por tanto tempo.
Certo. Para um imortal, vrias semanas no eram nada.
E ento? No tenho o direito de sentir sua falta?
Uma vez eu lhe disse que as pessoas com quem nos preocupamos so armas para serem
usadas contra voc. Sentir minha falta uma distrao tola.
Voc realmente encantador, sabia?
ela no esperava lgrimas ou emoo, mas teria sido
saber que ele sentira saudades dela, pelo menos uma pequena frao do que ela sentiu
. Ela engoliu em seco, sua espinha travando, e empurrou as roupas de Sam em seus
braos. Voc pode se vestir aqui.
Ela o deixou no closet e foi direto para o banheiro, onde jogou gua fria em seu r
osto e pescoo.
Voltou para seu quarto para encontr-lo franzindo a testa.
Bem, as calas mal cabiam. Eram curtas demais e faziam maravilhas para mostrar sua
parte traseira, mas...
A camisa pequena demais
ele falou. Eu no queria rasg-la.
Ele devolveu a ela, e ela olhou um pouco desamparada para a camisa, ento para seu
torso nu.
Primeira coisa que farei, eu vou sair
ela suspirou fortemente pelo nariz.
Bem, s
e voc no se importa em encontrar Aedion sem camisa, acho que devemos ir dizer Ol .
Ns precisamos conversar.
Conversa boa ou conversa ruim?
O tipo que me far feliz por voc no ter acesso ao seu poder para no vomitar chamas po
r toda parte.

Seu estmago apertou-se, mas ela disse:


Isso foi um incidente, e se voc me perguntar, sua ex-amante absolutamente maravil
hosa merecia.
Mais do que merecia. O encontro com o grupo de fericos de Doranelle em Defesa Neb
ulosa fora miservel, para dizer o mnimo. E quando a ex-amante de Rowan se recusou
a parar de toc-lo, apesar de seu pedido para faz-lo, quando ela o ameaara com as ch
ibatadas... bom, o novo apelido favorito de Aelin
Rainha cadela cuspidora de fog
o fora bastante preciso durante esse encontro.
Os lbios de Rowan contraram, mas sombras cintilaram nos olhos dele. Aelin suspirou
de novo e olhou para o teto.
Agora ou depois?
Mais tarde. Pode esperar um pouco.
Ela estava meio tentada a exigir que lhe contasse fosse o que fosse, mas ela se
virou em direo porta.

Aedion levantou de seu assento mesa da cozinha quando Aelin e Rowan entraram. Se
u primo olhou para Rowan com um olhar agradecido e falou:
Voc nunca se preocupou em me dizer quo bonito o seu prncipe das fadas , Aelin
Aelin
fez uma careta. Aedion apenas empurrou o queixo em Rowan. Amanh de manh, voc e eu t
reinaremos no telhado. Eu quero saber tudo o que sabe.
Aelin estalou a lngua.
Tudo o que ouvi de sua boca nos ltimos dias foi Prncipe Rowan isso e Prncipe Rown a
lo , e isso que voc decide dizer a ele? No se vai se curvar e puxar cadeiras?
Aedion deslizou para trs em seu assento.
Se o prncipe Rowan quer formalidades, posso me ajoelhar, mas ele no se parece com
algum que se preocupa particularmente com isso.
Com um brilho de diverso em seus olhos verdes, o prncipe ferico respondeu:
Qualquer que seja a vontade da minha rainha.
Oh, por favor.
Aedion pegou as palavras, tambm. Minha rainha.
Os dois prncipes se encararam, um de ouro e outro de prata, um seu irmo gmeo e um l
igado a sua alma. No havia nada amigvel nos olhares, nada humano, eram dois machos
fericos travados em alguma batalha de dominao tcita.
Ela se inclinou contra a pia.
Se vocs entraro em uma competio de urinar, podem, pelo menos, faz-la no telhado?
Rowan olhou para ela, sobrancelhas erguidas. Mas foi Aedion quem respondeu:
Ela diz que no somos melhores do que os ces, ento eu no ficaria surpreso se ela real
mente acreditasse que ns mijaramos em seus mveis.
Rowan no sorriu, embora tenha inclinado a cabea para o lado e cheirado.
Aedion precisa de um banho, tambm, eu sei
disse ela.
Ele insistiu em fumar um cac
himbo na taverna. Disse que dava a ele um ar de dignidade.
A cabea de Rowan ainda estava inclinada quando perguntou:
Suas mes eram primas, prncipe, mas quem o gerou?
Aedion descansava em sua cadeira.
Isso importa?
Voc sabe?
Rowan pressionou.
Aedion deu de ombros.
Ela nunca me contou
no contou a ningum.
Suponho que voc tenha alguma ideia?
perguntou Aelin.
Ele no lhe parece familiar?
Rowan perguntou.
Ele se parece comigo.
Sim, mas...
ele suspirou.
Voc conheceu o pai dele. Algumas semanas atrs. Gavriel.

Aedion olhou para o guerreiro sem camisa, perguntando-se se por causa dos aconte
cimentos muito tensos esta noite ele agora estava tendo alucinaes.
As palavras do prncipe afundaram em Aedion, que apenas ficou olhando. A tatuagem

na Antiga Lngua tomava um lado do rosto de Rowan e ao longo de seu pescoo, ombro e
brao musculoso. A maioria das pessoas veria sua tatuagem e correria na outra dir
eo.
Aedion vira muitos guerreiros em seus dias, mas este homem era a definio de guerre
iro em si mesmo.
Assim como Gavriel. Ou ento as lendas reivindicadas a ele.
Gavriel, amigo de Rowan, um de seus irmos guerreiros, cuja outra forma era um leo
da montanha.
Ele me perguntou
Aelin murmurou.
Ele me perguntou quantos anos eu tinha, e parec
eu aliviado quando eu disse dezenove.
Dezenove era muito jovem, aparentemente, para ser filha de Gavriel, embora ela f
osse to semelhante mulher que uma vez ele dividira a cama. Aedion no se lembrava m
uito bem de sua me; suas ltimas lembranas eram de um magro rosto cinzento quando el
a deu sua respirao final. Como ela recusou os curandeiros fericos que poderiam ter
curado sua doena debilitante. Mas ele ouvira falar uma vez que ela era quase idnti
ca a Aelin e sua me, Evalin.
A voz de Aedion estava rouca quando ele perguntou:
O Leo o meu pai?
Um aceno de Rowan.
Ele sabe?
Aposto que ao ver Aelin foi a primeira vez que ele se perguntou se deixara um fi
lho com sua me. Ele provavelmente ainda no tem nenhuma ideia, a menos que isso o t
enha levado a comear a procurar.
Sua me nunca contara a ningum
nem mesmo a Evalin sobre quem era seu pai. Mesmo qua
ndo estava morrendo, manteve para si mesma. Ela recusou os curandeiros fericos po
r causa disso.
Porque eles poderiam identific-lo e se Gavriel soubesse que tinha um filho... se
Maeve soubesse...
Uma dor antiga rasgou por meio dele. Ela o manteve seguro
morrera para mant-lo fo
ra das mos de Maeve.
Dedos quentes deslizaram ao redor de sua mo e apertaram. Ele no tinha percebido o
quo frio ele estava.
Os olhos de Aelin seus olhos, os olhos de suas mes
estavam suaves. Abertos.
Isso no muda nada
disse ela.
Sobre quem voc , o que voc significa para mim. Nada.
Mas para ele sim. Para ele mudava tudo. Explicava tudo: a fora, a velocidade, os
sentidos letais, os instintos predatrios que sempre lutou para manter em cheque.
Porque Rhoe tinha sido to duro com ele durante a sua formao.
Porque se Evalin sabia quem era seu pai, ento Rhoe certamente o fez, tambm. E os m
achos fericos, at semifericos do sexo masculino, eram mortais. Sem o controle que R
hoe e seus senhores exerceram sobre ele desde a tenra idade, sem o foco... eles
sabiam. E mantiveram escondido dele.
Junto com o fato de que depois que ele fizesse o juramento de sangue a Aelin um
dia, ele podia muito bem permanecer jovem enquanto ela envelheceria e morreria.
Aelin acariciou o polegar contra a parte de trs de sua mo, e depois girou em direo a
Rowan.
Isso significa que Maeve em uma causa? Gavriel est vinculado atravs do juramento d
e sangue, de modo que ela teria direito sobre a sua descendncia?
No inferno ela tem
disse Aedion.
Se Maeve tentasse reclam-lo, ele rasgaria sua garganta. Sua me tinha morrido por m
edo da rainha Frrica. Ele sabia em seus ossos.
Eu no sei
Rowan respondeu.
Mesmo que ela pense assim, seria um ato de guerra para
roubar Aedion de voc.
Esta informao no sai desta sala
falou Aelin. Calma. Calculando, j pensando nas poss
bilidades atravs de cada plano. O outro lado de sua face honesta.
, em ltima anlise,
escolha sua, Aedion, querer se aproximar Gavriel. Mas temos inimigos suficiente
s em torno de ns do jeito que est. No preciso comear uma guerra com Maeve.
Mas ela o faria. Comearia uma guerra por ele. Ele viu isso nos olhos dela.
Ele quase perdeu uma respirao. Junto com o pensamento de como a carnificina seria
de ambos os lados se a rainha das trevas e a herdeira de Mala Portadora do Fogo
colidissem.

Isso permanece conosco


Aedion conseguiu dizer.
Ele podia sentir Rowan avaliando e pesando-o e reprimiu um grunhido. Lentamente,
Aedion ergueu o olhar para encontrar o prncipe.
A pura dominncia naquele olhar era como ser atingido no rosto com uma pedra.
Aedion segurou. Como diabos ele recuaria; com o inferno ele se renderia. E haver
ia um recuo em algum ponto provavelmente quando Aedion fizesse o juramento de sa
ngue.
Aelin estalou a lngua para Rowan.
Pare de fazer disso um absurdo de macho alfa. J foi o suficiente.
Rowan mal piscou.
Eu no estou fazendo nada
mas a boca do prncipe se curvou em um sorriso, como se es
tivesse dizendo a Aedion, Voc acha que pode me vencer, filhote?
Aedion sorriu. Qualquer lugar, a qualquer hora, prncipe.
Insuportveis
Aelin murmurou, e deu em Rowan um empurro brincalho no brao. Ele no s
oveu um centmetro.
Vocs vo realmente entrar em uma competio de mijar com cada pessoa
que encontrarmos? Porque se for esse o caso, ento vai nos levar uma hora apenas p
ara faz-lo a um quarteiro da cidade, e duvido que os moradores fiquem particularme
nte felizes.
Aedion lutou contra a vontade de tomar uma respirao profunda quando Rowan quebrou
seu olhar para lanar a sua rainha um olhar incrdulo.
Ela cruzou os braos, esperando.
Vai levar algum tempo para me ajustar a uma nova dinmica
Rowan admitiu.
No era uma desculpa, mas pelo o que Aelin lhe contara, Rowan no e preocupava muito
com essas coisas. Ela parecia completamente chocada com a pequena concesso, na v
erdade.
Aedion tentou descansar em sua cadeira, mas seus msculos estavam tensos, um tambo
rilar de sangue em suas veias. Ele encontrou-se dizendo para o prncipe:
Aelin nunca disse nada sobre escrever para voc.
Ser que ela responde a voc, general?
uma questo perigosa, tranquila.
Aedion sabia que quando os machos como Rowan falavam baixo, normalmente signific
ava que violncia e morte estavam a caminho.
Aelin revirou os olhos.
Voc sabe que ele no quis dizer dessa maneira, por isso no compre uma briga, para de
alfinetar.
Aedion endureceu. Ele podia lutar suas prprias batalhas. Se Aelin achava que ele
precisava de proteo, se ela pensava que Rowan era um guerreiro superior...
Fiz meu juramento de sangue por voc, o que significa vrias coisas, uma das quais q
ue eu particularmente no me importo com o questionamento dos outros, at mesmo do s
eu primo
Rowan falou.
As palavras ecoaram em sua cabea, seu corao.
Juramento de sangue.
Aelin empalideceu.
O que ele disse?
Aedion perguntou.
Rowan fizera o juramento de sangue para Aelin. O juramento de sangue dele.
Aelin endireitou os ombros e falou claramente, de forma constante:
Rowan fez seu juramento de sangue para mim antes de eu deixar Wendlyn.
Um rugido passou por ele.
Voc o deixou fazer o qu?
Aelin exps as mos cheias de cicatrizes.
At onde eu sabia, Aedion, sua lealdade estava com o rei. At onde eu sabia, eu nunc
a o veria novamente.
Voc o deixou fazer o juramento de sangue para voc?
Aedion berrou.
Ela havia mentido em sua cara naquele dia no telhado.
Ele tinha que sair, sair de sua pele, de seu apartamento, sair desta cidade de d
euses amaldioados. Aedion se lanou para uma das estatuetas de porcelana em cima da
lareira, a necessidade de quebrar alguma coisa, de apenas pegar algo rugindo fo
ra de seu controle.
Ela estendeu um dedo malvolo, avanando sobre ele.
Se voc quebrar uma, apenas uma das minhas posses, enfiarei os cacos por sua garga
nta.

Um comando vindo de uma rainha para seu general.


Aedion cuspiu no cho, mas obedeceu. Apenas porque ignorar esse comando poderia mu
ito bem destruir algo muito mais precioso.
Ao invs disso, disse:
Como voc se atreve? Como ousou tom-la?
Atrevo-me porque o meu sangue para dar de presente, ouso porque voc no existia par
a mim, ento. Mesmo que nenhum de vocs tivesse tomado ainda, eu ainda daria a ela p
orque ela minha carranam, e ela ganhou minha lealdade inquestionvel!
Aedion ficou rgido.
E o que dizer da nossa lealdade inquestionvel? O que voc fez para ganh-la? O que fe
z para salvar nosso povo desde que voltou? Ento voc nunca ia me contar sobre o jur
amento de sangue, ou era apenas mais uma de suas muitas mentiras?
Aelin rosnou com uma intensidade animalesca que o lembrou que ela, tambm, tinha s
angue ferico em suas veias.
V ter o seu acesso de raiva em outro lugar. No volte at que possa agir como um ser
humano. Ou metade de um, pelo menos.
Aedion a xingou, uma maldio imunda de que ele imediatamente se arrependeu. Rowan s
e lanou para ele, derrubando a cadeira para trs com fora suficiente para atir-lo mai
s longe, mas Aelin o descartou com uma mo. O prncipe parou.
To facilmente, ela parou o poderoso guerreiro imortal.
Aedion riu, o som frgil e frio, e sorriu para Rowan de uma maneira que geralmente
fazia homens desferirem o primeiro golpe.
Mas Rowan apenas ergueu a cadeira na posio vertical, sentou-se e inclinou-se para
trs, como se j soubesse onde ele acertaria o golpe que mataria Aedion.
Aelin apontou para a porta.
Caia fora. Eu no quero v-lo novamente por um bom tempo.
O sentimento era mtuo.
Todos os seus planos, tudo pelo o que ele trabalhou... sem o juramento de sangue
ele era apenas um general; apenas um prncipe sem propriedades da linhagem Ashryv
er.
Aedion caminhou at a porta da frente e abriu-a com tanta fora que quase a arrancou
das dobradias.
Aelin no o chamou atrs dele.
Captulo 29
Rowan Whitethorn debateu internamente por um bom minuto se valia a pena caar o prn
cipe semiferrico e rasg-lo em tiras sangrentas pelo o que ele havia chamado Aelin,
ou se ele ficaria melhor aqui, com sua rainha, enquanto ela andava de um lado p
ara o outro na frente da lareira do quarto. Ele entendia, realmente entendia por
que o general estava enfurecido. Ele teria sentido o mesmo. Mas no era uma descu
lpa boa o suficiente. Nem mesmo perto.
Sentado beira do colcho de penas, ele a assistiu se mover.
Mesmo sem a sua magia, Aelin era fogo vivo, ainda mais agora com o cabelo vermel
ho a criatura cujo rugido cheio de emoes ele podia, por vezes, acompanhar e se mar
avilhar.
E o rosto dela.
Que rosto, deuses amaldioados.
Enquanto eles estiveram em Wendlyn, levou um tempo para perceber que ela era bon
ita. Meses, na verdade, para realmente perceber isso. E nestas ltimas semanas, co
ntra o seu melhor juzo, ele pensara muitas vezes naquele rosto
especialmente naqu
ela boca espertinha.
Mas ele no se lembrava do quo impressionante ela era at que ela retirara o capuz ma
is cedo, e isso o atingiu como um tolo.
Estas semanas de separao foram um lembrete brutal de que sua vida tinha sido assim
at que ele a encontrara bbada e quebrada naquele telhado em Varese. Os pesadelos
comearam na mesma noite em que ela o deixou tais sonhos implacveis que ele quase v
omitara quando despertava deles, Lyria gritando, um zumbido nos ouvidos. A lembr
ana enviou um frio na espinha. Mas mesmo isso foi queimado pela rainha diante del
e.

Aelin continuava em sua andana pelo tapete diante da lareira.


Se esta qualquer indicao do que esperar da nossa corte
Rowan falou finalmente, fle
xionando os dedos em uma tentativa de desalojar a tremores vazios que ele no fora
capaz de dominar desde que sua magia fora sufocada
ento ns nunca sofreremos de tdi
o.
Ela estendeu uma mo em um movimento de desprezo e irritao.
No me provoque agora
ela esfregou seu rosto e soprou uma respirao.
Rowan esperou, sabendo que ela estava reunindo as palavras, odiando a dor e a tr
isteza e culpa em cada linha de seu corpo. Ele venderia sua alma ao deus negro p
ara nunca receber seu olhar como aquele novamente.
Toda vez que eu me viro
ela falou, aproximando-se da cama e se encostando ao pos
te esculpido sinto como se um movimento errado ou palavra impensada os levasse r
una. As vidas de pessoas
do meu povo
dependem de mim. No h espao para erro.
L estava ele, o peso que lentamente a esmagava. Matava-o saber que adicionaria ma
is peso ainda quando lhe contasse a notcia que carregava
a razo que o fizera desob
edecer a sua primeira ordem para ele.
Ele no podia lhe oferecer nada alm da verdade.
Voc cometer erros. Tomar decises, e s vezes se arrepender dessas escolhas. s vezes
aver uma escolha certa, apenas a melhor de vrias opes ruins. No preciso dizer-lhe que
consegue fazer isso. Voc sabe que consegue. Eu no teria feito meu juramento para
voc se no acreditasse nisso.
Ela deslizou para a cama ao lado dele, o cheiro dela acariciando-o. Jasmim, verb
ena-limo e brasas crepitantes. Elegante, feminino, e absolutamente selvagem. Quen
te, firme e inquebrvel, sua rainha.
Exceto pela fraqueza que ambos compartilhavam: esse vnculo entre eles.
Porque em seus pesadelos, ele s vezes ouvia a voz de Maeve por sobre o estalo de
um chicote, astuto e frio. Nem pelo mundo todo, Aelin? Mas e por seu prncipe Rowa
n?
Ele tentou no pensar sobre isso: o fato de que Aelin entregaria uma das pedras de
Wyrd por ele. Ele trancou o conhecimento com tanta fora que ele conseguia escapa
r apenas em seus sonhos, ou quando ele acordava tateando a cama fria em busca de
uma princesa que estava a milhares de quilmetros de distncia.
Aelin balanou a cabea.
Era muito mais fcil estar sozinha.
Eu sei
ele respondeu, reprimindo o instinto de colocar o brao em volta dos ombros
dela e guard-la para si. Ele se concentrou em ouvir a cidade sua volta em seu lu
gar.
Podia escutar mais do que ouvidos mortais, mas o vento no cantou seus segredos pa
ra ele. Ele no o sentia mais puxando-o. E preso em seu corpo ferico, incapaz de mu
dar enjaulado. Agravado pelo fato de que ele no podia proteger este apartamento d
e quaisquer ataques inimigos enquanto eles estavam aqui.
No impotente, ele lembrou a si mesmo. Ele se vestira da cabea aos ps de ferro antes
e ainda matara. Podia manter este apartamento seguro
da maneira antiquada. Ele
apenas ficaria em equilbrio. Em um momento em que perder o equilbrio poderia ser f
atal para ela.
Por um tempo, eles se sentaram em silncio.
Eu falei algumas coisas terrveis para ele.
No se preocupe com isso
ele respondeu, incapaz de impedir o rosnado.
Ele disse al
gumas coisas igualmente deplorveis a voc. Os seus temperamentos so parecidos.
Ela soltou uma risada ofegante.
Conte-me sobre a fortaleza, como estava quando voc voltou para ajudar a reconstru
ir.
Assim ele o fez, at que chegou ao conhecimento que estava guardando por toda a no
ite.
Basta dizer
ela sugeriu, com uma espcie de olhar direto e inflexvel.
Ele se perguntou se ela percebia que por tudo o que reclamava sobre seu absurdo
senso de alfa, ela prpria era alfa em suas atitudes. Rowan tomou um longo suspiro
.
Lorcan est aqui.
Ela se endireitou.

Foi por isso que voc veio.


Rowan assentiu. E porque manter distncia era a jogada mais inteligente; Lorcan er
a mau e astuto o suficiente para usar seu vnculo contra eles.
Peguei seu cheiro prximo da Defesa Nebulosa e o segui at a costa, em seguida, at um
navio. Peguei o rastro dele quando desembarquei esta noite
o rosto dela estava
plido, e ele acrescentou: Fiz questo de cobrir meus passos antes de procur-la.
Com mais de cinco sculos de idade, Lorcan era o macho mais forte do reino ferico,
igualando-se apenas o prprio Rowan. Eles nunca foram verdadeiros amigos, e aps os
acontecimentos de apenas algumas semanas, Rowan teria gostado mais do que tudo d
e abrir a garganta dele por deixar Aelin para morrer nas mos dos prncipes valg. El
e poderia muito bem ter a chance de fazer isso
em breve.
Ele no a conhece bem o suficiente para pegar imediatamente seu perfume
Rowan cont
inuou. Eu apostaria um bom dinheiro que ele estava no barco apenas para me traze
r aqui, me fazer lev-lo at voc. Mas era melhor do que deixar Lorcan encontr-la enquan
to ele permanecia em Wendlyn.
Aelin praguejou com plenitude criativa.
Maeve provavelmente acha que ns tambm vamos lev-lo direito para a terceira chave de
Wyrd. Voc acha que ela o ordenou nos enfrentar e recuperar a chave, ou depois di
sso?
Pode ser
o pensamento foi suficiente para disparar raiva gelada atravs dele.
Eu no
vou deixar isso acontecer.
A boca dela se curvou para o lado.
Voc acha que eu poderia venc-lo?
Se voc tivesse a sua magia, possivelmente
irritao ondulava em seus olhos, o suficie
nte para que ele soubesse que algo mais a incomodava.
Mas sem a magia, em sua fo
rma humana... voc estaria morta antes de desembainhar a espada.
Ele bom assim.
Ele acenou lentamente.
Ela o encarou com olhos de uma assassina.
Voc poderia venc-lo?
Seria to destrutivo que eu no arriscaria. Voc se lembra do que eu te falei sobre So
llemere.
O rosto dela se contraiu meno da cidade que ele e Lorcan tinham obliterado pedido
de Maeve quase dois sculos atrs. Era uma mancha permaneceria para sempre, no import
a o quanto dissesse a si mesmo sobre quo corruptos e ruins seus moradores foram.
Sem a nossa magia, difcil decidir quem ganharia. Isso dependeria de quem quer mai
s.
Lorcan, com sua raiva fria interminvel e um talento para matar dado pelo prprio He
llas, nunca se deixaria perder. Batalhas, riquezas, mulheres
Lorcan sempre ganha
va, a qualquer custo. Uma vez, Rowan poderia t-lo deixado vencer, deixar Lorcan a
cabar com ele apenas para colocar um fim a sua prpria vida miservel, mas agora...
Se Lorcan fizer um movimento contra voc, ele morre.
Ela no piscou violncia que se atou a cada palavra. Outra parte dele, uma parte que
estivera encolhida desde o momento em que ela o deixara, desenvolveu-se como um
animal selvagem que se estende antes de um incndio. Aelin inclinou a cabea.
Alguma ideia de onde ele se esconderia?
Nenhuma. Comearei a ca-lo amanh.
No
ela disse. Ser fcil para Lorcan nos encontrar sem voc caando-o. Mas se ele es
que eu o leve at a terceira chave para que ele possa lev-la para Maeve, ento talvez
... ele quase podia ver as engrenagens girando em sua cabea. Ela soltou um grunhi
do. Pensarei sobre isso amanh. Voc acha que Maeve quer a chave apenas para me impe
dir de us-la, ou para us-la ela mesma?
Voc sabe a resposta para isso.
Ambos, ento
Aelin suspirou.
A questo , ela vai tentar nos usar para caar as outra
uas chaves, ou ela tem mais um de seus guardas procurando por elas agora?
Vamos esperar que ela no envie qualquer outra pessoa.
Se Gavriel souber que Aedion seu filho...
ela olhou para a porta do quarto, culp
a e dores cintilando em suas encantadoras caractersticas. Ser que ele seguiria Mae
ve, mesmo que isso significasse ferir ou matar Aedion no processo? Seu controle
sobre ele to forte?

Fora um choque perceber o filho de quem descansava na mesa da cozinha.


Gavriel...
ele vira o guerreiro com as amantes ao longo dos sculos, e o viu deix-l
as sob a ordem de Maeve. Tambm tinha a quantidade de homens cados por suas mos em s
ua carne. E de toda a sua equipe, apenas Gavriel parara naquela noite para ajuda
r Aelin contra os valg.
No responda agora
Aelin cortou com um bocejo.
Devemos ir para a cama.
Rowan observara cada centmetro do apartamento nos momentos em que chegou, mas per
guntou to casualmente quanto pde:
Onde eu deveria dormir?
Ela deu um tapinha na cama atrs deles.
Como nos velhos tempos.
Ele apertou a mandbula. Tinha se preparando para isso todas as noites nas ultimas
semanas.
No como na fortaleza, onde ningum pensa duas vezes sobre isso.
E se eu quiser que voc fique aqui comigo?
Ele no permitiu que essas palavras se afundassem totalmente, a ideia de estar na
cama dela. Ele trabalhou duro para afastar esses pensamentos.
Ento eu ficarei. No sof. Mas voc precisa ser clara para os outros sobre o que minha
estada aqui significa.
Havia tantos limites que precisavam ser traados. Ela estava fora dos limites
comp
letamente fora dos limites, por cerca de uma dzia de razes diferentes. Ele pensara
que seria capaz de lidar com isso, mas...
No, ele lidaria com isso. Gostaria de encontrar uma maneira de lidar com ela, por
que ele no era um tolo, e tinha algum autocontrole malditos deuses. Agora que Lor
can estava em Forte da Fenda, os seguindo, caando a chave de Wyrd, ele tinha cois
as maiores para se preocupar.
Ela encolheu os ombros, irreverente como sempre.
Ento emitirei um decreto real sobre minhas boas intenes para com voc durante o caf d
manh.
Rowan bufou. Embora ele no quisesse, perguntou:
E o capito?
O que tem ele?
ela perguntou tambm acentuadamente.
Basta considerar como ele poderia interpretar as coisas.
Por qu?
ela fez um excelente trabalho em no mencion-lo.
Mas havia raiva suficiente, dor suficiente nessa nica pergunta, que Rowan no pde vo
ltar atrs.
Conte-me o que aconteceu.
Ela no encontrou seus olhos.
Ele disse que o que aconteceu aqui, aos meus amigos, a ele e Dorian, enquanto eu
estava fora em Wendlyn, era culpa minha. E que eu era um monstro.
Por um momento, a ira o deixou cego, era uma descarga atravs dele. Seu instinto e
ra de correr para pegar sua mo, tocar sua face que permanecia voltada para baixo.
Mas ele manteve-se sob controle. Ela ainda no olhava para ele quando comeou:
Voc acha...
Nunca
disse ele. Nunca, Aelin.
Finalmente, ela encontrou seu olhar, com olhos que eram muito velhos, tristes e
cansados para seus dezenove anos. Fora um erro cham-la de menina
e havia momentos
em que Rowan de fato esquecia quo jovem ela realmente era. A mulher diante dele
poderia quebrar a coluna vertebral de algum com trs vezes a sua idade.
Se voc um monstro, eu o sou tambm
ele falou, com um sorriso largo o suficiente par
a mostrar seus caninos alongados.
Ela soltou uma risada spera, perto o suficiente para aquecer o rosto dele.
Apenas durma na cama
pediu ela.
No quero procurar roupa de cama para o sof.
Talvez fosse o riso, ou o brilho prateado de seus olhos, mas ele respondeu:
Tudo bem
enganado, ele era um idiota estpido quando foi para ela. Obrigou-se a ac
rescentar: Mas isso envia uma mensagem, Aelin.
Ela levantou as sobrancelhas de uma forma que significava que o fogo normalmente
comearia a brilhar, mas no aconteceu.
Ambos estavam presos em seus corpos, encalhados sem magia. Ele se adaptaria; ele
aguentaria.

Oh?
ela ronronou, e ele preparou-se para a tempestade. E qual a mensagem que iss
o envia? Que sou uma prostituta? O que fao na privacidade do meu prprio quarto, co
m o meu corpo, no da conta de ningum.
Voc acha que no concordo?
o temperamento dela deslizou pela ligao. Ningum nunca fo
capaz de se infiltrar sob sua pele to rpida e profundamente no espao de poucas pala
vras. Mas as coisas agora so diferentes, Aelin. Voc uma rainha neste reino. Temos
que considerar o que aparenta, que impacto nossa relao pode ter sobre aqueles que
a consideram imprpria. Explicar que isto para sua segurana...
Oh, por favor. A minha segurana? Voc acha que Lorcan ou o rei ou quem mais tenha r
ancor de mim vai deslizar pela janela no meio da noite? Consigo me proteger, voc
sabe.
Deuses, eu sei que voc consegue
ele nunca tivera dvidas.
Suas narinas inflaram.
Esta uma das brigas mais estpidas que j tivemos. Tudo graas a sua idiotice, eu pode
ria acrescentar
ela caminhou at seu closet, seus quadris balanando como se acentua
ssem cada palavra que ela dizia: Basta vir para a cama.
Ele soltou uma respirao apertada enquanto ela e seus quadris desapareciam no close
t.
Limites. Linhas. Fora dos limites.
Essas eram suas novas palavras favoritas, refletiu, com a lembrana da respirao dela
ainda em sua bochecha.

Aelin ouviu a porta do banheiro ser fechada, em seguida, a gua corrente quando Ro
wan lavou-se com os produtos de higiene pessoal que deixara para ele.
No era um monstro no pelo o que tinha feito, no pelo seu poder, e no quando Rowan es
tava l. Ela agradeceu aos deuses todos santos dias pela pequena misericrdia de lhe
dar um amigo que era seu nesse jogo, seu igual, e que nunca olharia para ela co
m horror em seus olhos. No importa o que tivesse acontecido, ela sempre seria gra
ta por isso.
Mas... Imprpria. Imprpria, de fato.
Ele no sabia quo imprpria ela poderia ser.
Ela abriu a gaveta de cima da cmoda de carvalho. E, lentamente, sorriu.
Rowan estava na cama quando ela desfilou em direo ao banheiro. Ela ouviu, mais do
que viu, ele mover-se na posio vertical, o colcho gemendo quando ele gritou:
Que diabos isso?
Ela continuou indo em direo ao banheiro, recusando-se a pedir desculpas ou olhar p
ara a camisola rosa e delicada bastante curta de renda. Quando saiu, de cara lav
ada e limpa, Rowan estava sentado, os braos cruzados sobre o peito nu.
Voc se esqueceu da parte de baixo.
Ela simplesmente apagou as velas o cmodo, uma por uma. Os olhos a seguiram o temp
o todo.
No existe parte de baixo
respondeu ela, erguendo as cobertas do lado dela da cama
. Est comeando a ficar to quente, e odeio suar quando estou dormindo. Alm disso, voc
praticamente um forno. Ento isso ou eu durmo nua. Voc pode dormir na banheira, se
tem um problema com isso.
Seu rugido sacudiu o quarto.
Voc fez o seu ponto.
Hmm
ela deslizou na cama ao lado dele, a uma distncia saudvel, apropriada.
Por alguns instantes, houve apenas o som do farfalhar dos cobertores quando ela
se aninhou por baixo.
Preciso preencher alguns lugares com um pouco mais tinta
ele categoricamente.
Ela mal podia ver seu rosto no escuro.
O qu?
Sua tatuagem
ele falou, olhando para o teto.
H alguns pontos que preciso preenche
r em algum momento.
Claro. Ele no era como os outros homens, nem mesmo chegava perto. Havia to pouco q
ue pudesse fazer para amea-lo. Um corpo nu era um corpo nu. Especialmente o dela.
Tudo bem
ela respondeu, virando-se para ficar de costas para ele.

Eles ficaram em silncio novamente.


Eu nunca vi roupa assim
ele falou ento.
Ela rolou.
Voc quer me dizer que as fmeas em Doranelle no tm roupas de dormir escandalosas? Ou
em qualquer outro lugar no mundo?
Seus olhos brilhavam como os de um animal no escuro. Ela esquecera o que era ser
ferico, ter sempre um p na floresta.
Meus encontros com outras fmeas geralmente no envolvem desfiles em roupas de dormi
r.
E que roupas que envolvem?
Normalmente, nenhuma.
Ela estalou a lngua, empurrando a imagem para longe.
Tendo o prazer absoluto de conhecer Remelle na Primavera deste ano, tenho dificu
ldade em acreditar que ela no o sujeitaria a desfiles de roupas.
Ele virou o rosto para o teto novamente.
Ns no estamos falando sobre isso.
Ela riu.
Aelin: um.
Rowan: zero.
Ela ainda sorria quando ele perguntou:
Ser que todas as suas roupas de dormir so assim?
Ento voc gostaria de ver minhas camisolas, prncipe. O que os outros vo dizer? Talvez
voc devesse emitir um decreto para esclarecer.
Ele resmungou, e ela sorriu em se
u travesseiro. Sim, eu tenho mais, no se preocupe. Se Lorcan vai me matar enquant
o durmo, posso muito bem ter boa aparncia.
Vaidosa at o amargo fim.
Ela empurrou de volta o pensamento sobre Lorcan, do que Maeve podia querer.
H uma cor especfica que voc gostaria de me ver? Se vou escandaliz-lo, eu deveria, pe
lo menos, faz-lo com algo que voc goste.
Voc uma ameaa.
Ela riu de novo, sentindo-se mais leve do que sentira em semanas, apesar da notci
a que Rowan lhe dera. Estava bastante certa de que eles foram feitos para a noit
e, quando a voz dele ressoou atravs da cama.
Dourado. No amarelo
dourado de verdade, metlico.
Voc est sem sorte
disse ela em seu travesseiro.
Eu nunca possuiria algo to ostensi
o.
Ela quase podia senti-lo sorrindo quando adormeceu.

Trinta minutos mais tarde, Rowan ainda estava olhando para o teto, os dentes cer
rados enquanto acalmava o rugido em suas veias que progressivamente destrua seu a
utocontrole.
Aquela camisola maldita. Merda.
Ele estava atolado em um monte de merda.

Rowan dormia, seu corpo macio coberto pela metade com os cobertores, quando o ama
nhecer entrou pelas cortinas de renda. Levantando-se em silncio, Aelin mostrou a
lngua para ele quando encolheu os ombros em seu robe de seda azul clara, prendeu
o j desbotado cabelo vermelho em um n no alto da cabea e caminhou at a cozinha.
Como o mercado negro queimara at as cinzas, os comerciantes miserveis l fora fariam
uma pequena fortuna com todas a barras de tintura que ela compraria. Aelin estr
emeceu com o pensamento de ter que rastrear o fornecedor novamente a mulher pare
cia o tipo que teria escapado das chamas. E agora cobraria o dobro, triplo, em s
eus corantes j superfaturados para compensar seus bens perdidos. E uma vez que Lo
rcan podia rastre-la s pelo cheiro, mudar a cor de seu cabelo no teria nenhum impac
to sobre ele. Embora ela supusesse que com a guarda do rei procura de seu... Oh,
era tambm extremamente cedo para avaliar a pilha gigante de merda que havia se t

ornado sua vida.


Grogue, ela fez ch principalmente pela memria muscular. Comeou preparar torradas, e
rezou para que ovos tivessem sido deixados na caixa de refrigerao
eles estavam. E
bacon, para seu deleite. Naquela casa, comida tendia a desaparecer assim que el
a entrava.
Um dos maiores de todos os porcos se aproximou da cozinha sobre os ps imortais
mu
do. Ela se preparou com os braos cheios de comida, cutucou a caixa de refrigerao pe
quena e fechou com um quadril.
Aedion olhou cautelosamente enquanto ela ia para o pequeno balco ao lado do fogo e
comeou a puxar copos e utenslios de cozinha.
H cogumelos em algum lugar
ele comentou.
Bom. Ento limpe-os e corte-os. E a pique a cebola tambm.
a punio por ontem noite?
Ela abriu os ovos um a um em uma tigela.
Se voc acredita que seja uma punio aceitvel, com certeza.
E fazer caf da manh esse horrio terrvel sua punio autoimposta?
Estou fazendo caf da manh porque cansei de voc queimar e fazer o cheiro impregnar a
casa inteira.
Aedion riu baixinho e veio ao seu lado para comear a cortar a cebola.
Voc ficou no telhado durante todo o tempo que esteve fora, no ?
ela tirou uma frigi
deira de ferro a partir do mvel acima do fogo, colocou-o em um queimador e atirou
um pedacinho de manteiga em sua superfcie escura.
Voc me chutou para fora do apartamento, mas no do armazm, ento percebi que eu poderi
a muito bem fazer-me til e vigiar
as sinuosas e antigas maneiras de entortar orde
ns. Ela se perguntou o que as antigas maneiras tinham a dizer sobre propriedade
da rainha.
Ela pegou uma colher de pau e empurrou a manteiga derretendo pela panela.
Ns dois temos temperamentos atrozes. Voc sabe que eu no quis dizer o que eu disse,
sobre a coisa de lealdade. Ou sobre a coisa semihumana. Voc sabe que nada disso i
mporta para mim.
Santos deuses, filho de Gavriel. Mas ela manteria a boca fechada sobre o assunto
at que Aedion descobrisse como abordar o assunto.
Aelin, tenho vergonha do que eu disse a voc.
Bem, ns dois temos, ento vamos deixar por isso mesmo
ela pegou os ovos, mantendo u
m olho sobre a manteiga. Eu... eu entendo, Aedion, realmente entendo sobre o jur
amento de sangue. Eu sabia o que significava para voc. Cometi um erro em no lhe co
ntar. Eu normalmente no admitiria esse tipo de coisa, mas devia ter te contado. E
eu sinto muito.
Ele cheirou as cebolas, seu corte especialista deixando uma pilha pura em uma ex
tremidade da tbua de corte, e depois comeou com os pequenos cogumelos marrons.
Esse juramento significava tudo para mim. Ren e eu costumvamos brigar por causa d
isso quando ramos crianas. Seu pai me odiava porque eu era o nico favorecido para f
az-lo.
Ela pegou as cebolas dele e atirou-as na manteiga, o chiado enchendo a cozinha.
No h nada que o impea de fazer o juramento, voc sabe. Maeve tem vrios membros jurado
de sangue em sua corte
um deles estava agora tornando a vida de Aelin um infern
o. Voc pode faz-lo, assim como Ren
somente se quiser, mas eu no ficaria chateada ca
so no queira.
Em Terrasen, havia apenas um.
Ela mexeu as cebolas.
As coisas mudam. Novas tradies de uma nova corte. Voc pode jurar agora, se quiser.
Aedion terminou os cogumelos e baixou a faca quando se inclinou contra o balco.
No agora. No at eu v-la coroada. No enquanto no estivermos em frente ao povo, em fr
e ao mundo.
Ela despejou os cogumelos na panela.
Voc ainda mais dramtico do que eu.
Aedion bufou.
Apresse-se com os ovos. Eu vou morrer de fome.
Faa o bacon, ou no vai comer nenhum dos dois.
Aedion mal podia se mover rpido o suficiente.

Captulo 30
Havia uma sala nas profundezas do castelo de pedra que o demnio espreita dentro d
ele gostava de visitar.
O prncipe demnio at mesmo o deixava sair s vezes, atravs dos olhos que uma vez podiam
ter sido os seus. Era uma sala envolta em noite sem fim. Ou talvez a escurido fo
sse do demnio.
Mas eles podiam ver; eles sempre tinham sido capazes de ver na escurido. Quando o
prncipe demnio viera, havia to pouca luz que ele aprendera a caar nas sombras.
Havia pedestais dispostos na sala redonda em uma curva elegante, cada um coberto
por uma almofada negra. E em cada almofada havia uma coroa.
Mantidas at aqui como trofus
mantidas na escurido. Como ele. A sala secreta.
O prncipe estava no centro dela, examinando as coroas.
O demnio tomara o controle do corpo completamente. Ele o deixou, depois que a mul
her com os olhos familiares no conseguiu mat-lo.
Esperou que o demnio sasse do quarto, mas o prncipe demnio falou em seu lugar. Um as
sobio, voz fria que vinha de entre as estrelas, falando com ele, s para ele.
As coroas das naes conquistadas, disse o prncipe demnio. Mais sero adicionadas em bre
ve. Talvez as coroas de outros mundos, tambm.
Ele no se importava.
Voc deve se importar
se divertir quando ns rasgarmos os reinos em pedaos.
Ele se afastou, tentou recuar em um bolso das trevas, onde at mesmo o prncipe demni
o no poderia encontr-lo.
O demnio riu. Humano fraco. No admira que ela tenha perdido a cabea.
Ele tentou calar a voz. Tentou.
Desejou que a mulher o tivesse matado.
Captulo 31
Manon invadiu a enorme tenda de guerra de Perrington, empurrando de lado a aba d
a lona pesada com tanta violncia que as unhas de ferro cortaram atravs do material
.
Por que as minhas Treze tiveram acesso negado ao cl das Pernas Amarelas? Explique
. Agora.
Quando a ltima palavra saiu de sua boca, Manon parou.
De p no centro da tenda escura, o duque girou na direo dela, o rosto sombrio e, Man
on teve que admitir, com uma expresso um pouco assustadora.
Saia
ele ordenou, seus olhos queimando como brasas.
Mas a ateno de Manon estava fixada alm do duque.
Manon deu um passo adiante, at mesmo quando o duque avanou para ela.
Usando um vestido preto e transparente, tecido como a noite, Kaltain estava ajoe
lhada, tremendo e enfrentando um jovem soldado, a mo plida estendida para o rosto
contorcido.
E tudo nela era uma aura profana de fogo escuro queimando.
O que aquilo? Manon perguntou.
Fora
o duque latiu, e realmente teve a coragem de correr para pegar o brao de Man
on. Ela o acertou com as unhas de ferro, evitando o duque sem sequer olhar para
ele. Toda a sua ateno, todos os poros dela, estavam presos na mulher de cabelos es
curos.
O jovem soldado
um do prprio Perrington soluava em silncio enquanto gavinhas de fog
o negro flutuaram da ponta dos dedos de Kaltain e deslizaram sobre sua pele, sem
deixar marcas. O ser humano virou os olhos cinzentos cheios de dor para Manon.
Por favor, ele implorou sem som.
O duque seguiu para Manon novamente, e ela passou direto por ele.
Explique.
Voc no d ordens, Lder Alada
o duque retrucou.
Agora, saia.
O que aquilo?
Manon repetiu.
O duque elevou-se sobre ela, mas, em seguida, uma voz feminina como seda murmuro
u:

Fogo de sombras.
Perrington congelou, como se surpreendido por ela ter falado.
De onde que esse fogo de sombra vem?
Manon exigiu.
A mulher era to pequena, to magra. O vestido era pouco mais do que teias de aranha
e sombras. Fazia frio no campo de montanha, mesmo para Manon. Ela recusara um c
asaco, ou eles apenas no se importavam? Ou talvez, com aquele fogo... talvez ela
no precisasse do casaco.
De mim
respondeu Kaltain, com uma voz que era morta e vazia e ainda malfica.
Ele
sempre esteve l adormecido. E agora foi acordado. Tomando forma novamente.
O que isso faz?
Manon indagou.
O duque tinha parado para observar a jovem mulher, como se tentasse descobrir al
gum tipo de quebra-cabea, como se esperasse por algo mais.
Kaltain sorriu levemente para o soldado balanando no tapete vermelho ornamentado,
seu cabelo castanho-dourado cintilando luz do fogo escuro acima dele.
Faz isso
ela sussurrou, e fechou os dedos delicados.
O fogo de sombras saiu de sua mo e enrolou-se em torno do soldado como uma segund
a pele. Ele abriu a boca em um grito convulsionado e se debatendo em silncio, inc
linando a cabea para trs, para o teto da barraca e chorando em silncio e agonia.
Mas no havia queimaduras em sua pele. Era como se o fogo de sombras trouxesse ape
nas dor, como se ele enganasse o corpo fazendo-o pensar que estava sendo inciner
ado.
Manon no afastou os olhos do homem convulsionando no tapete, lgrimas de sangue ago
ra vazando de seus olhos, nariz e orelhas. Calmamente, ela perguntou ao duque:
Por que o est torturando? um espio rebelde?
Agora, o duque se aproximou de Kaltain, olhando-a sem expresso, o rosto bonito. S
eus olhos estavam fixos em toda a jovem, encantado. Ela falou de novo.
No. Apenas um homem simples
sem inflexo, nenhum sinal de empatia.
Chega
disse o duque, e o fogo desapareceu da mo de Kaltain. O jovem caiu no tapet
e, ofegante e chorando. O duque apontou para as cortinas na parte de trs da tenda
, que, sem dvida, ocultavam uma rea de dormir. Deite-se.
Como uma boneca, um fantasma, Kaltain virou-se, girando o vestido de meia-noite
com ela, e caminhou para as pesadas cortinas vermelhas, deslizando atravs delas c
omo se ela no passasse de nvoa.
O duque se aproximou do jovem e se ajoelhou diante dele no cho. O prisioneiro erg
ueu a cabea, sangue e lgrimas se misturando em seu rosto. Mas os olhos do duque en
contraram os de Manon enquanto ele colocava as mos enormes nas bochechas do solda
do.
E quebrava seu pescoo.
A crise da morte estremeceu atravs de Manon como o arranhar de uma harpa. Normalm
ente, ela teria rido.
Mas por um instante sentiu seu sangue azul esquentar, viscoso em suas mos, sentiu
o punho de sua faca impressa contra a palma da mo enquanto apertava-a forte e co
rtava a garganta da Crochan.
O soldado caiu para o tapete quando o duque levantou-se.
O que quer, Bico Negro?
Como a morte da Crochan, esta tinha sido um aviso. Mantenha a boca fechada.
Mas ela planejava escrever a sua av. Planejava para contar-lhe tudo o que tinha a
contecido: isto, e que o cl Pernas Amarelas no tinha sido visto ou ouvido desde qu
e entrou na cmara abaixo da Fortaleza. A Matriarca voaria at aqui e comearia a queb
rar espinhas.
Quero saber por que fomos impedidas de ver o cl das Pernas Amarelas. Elas esto sob
a minha jurisdio, e, como tal, tenho o direito de v-las.
Foi bem sucedido, isso tudo o que voc precisa saber.
Diga imediatamente a seus guardas que minha permisso para entrar foi concedida.
D
ezenas de guardas haviam bloqueado sua passagem, determinados a mat-la por comple
to, Manon no tivera como entrar.
Voc escolhe ignorar minhas ordens. Por que eu deveria seguir as suas, Lder Alada?
Voc no ter um exrcito para montar essas malditas serpentes aladas se trancar todos p
ara suas experincias de criao.
Elas eram guerreiras, eram bruxas Dentes de Ferro. No estavam destinadas a serem

criadas. Elas no estavam ali para servir de cobaias. Sua av iria mat-la.
O duque apenas deu de ombros.
Eu disse que queria Bico Negro. Voc se recusou a me entreg-las.
E esta a punio?
as palavras saltaram para fora dela. As Pernas Amarelas ainda eram
Dentes de Ferro, depois de tudo. Ainda sob seu comando.
Oh, no. No. Mas se desobedecer minhas ordens novamente, na prxima vez, pode ser que
seja
ele inclinou a cabea, e a luz atingiu seus olhos escuros. H prncipes, voc sab
, entre os valg. Poderosos e ardilosos, capazes de estripar pessoas aos montes.
Eles esto muito ansiosos para testar com a sua raa. Talvez eles faam uma visita aos
seus quartis. Veja quem sobrevive noite. Seria uma boa maneira de eliminar as br
uxas menores. No tenho uso para soldados fracos em meus exrcitos, mesmo que diminu
a os seus nmeros.
Por um momento, houve um silncio que rugiu em sua cabea. Uma ameaa.
Uma ameaa de um ser humano, um homem que ivera apenas uma frao de sua existncia, um
mortal que era bestial...
Cuidado, uma voz disse em sua cabea. Prossiga com astcia.
Ento Manon permitiu-se acenar ligeiramente em aquiescncia, e perguntou:
E quanto s suas outras... atividades? O que se passa sob as montanhas que circund
am este vale?
O duque estudou-a, e ela encontrou seu olhar, encontrando cada centmetro de escur
ido dentro dele. E descobriu algo sorrateiro ali que no tinha lugar neste mundo.
Voc no deseja aprender o que est sendo criado e forjado sob essas montanhas, Bico N
egro
ele falou por fim.
No se preocupe em enviar suas batedoras. Elas no vero a luz
do dia novamente. Considere-se avisada.
O verme humano claramente no sabia exatamente o quo hbil as Sombras dela eram, mas
no estava disposta a corrigi-lo, no quando poderia ser usado para sua vantagem um
dia. No entanto, o que estivesse sendo feito no interior daquelas montanhas era
a sua preocupao no por causa das Pernas Amarelas, mas pelo resto da legio que lidera
va. Manon empurrou o queixo em direo ao soldado morto.
E voc pretende utilizar esse fogo de sombras para qu? Tortura?
Um lampejo de ira por outra pergunta.
Eu ainda no decidi
o duque disse firmemente.
Por enquanto, ela vai experimentar a
ssim. Talvez mais tarde, aprenda a incinerar os exrcitos de nossos inimigos.
Uma chama que no deixava queimaduras liberada em cima de milhares. Seria glorioso
, mesmo que grotesco.
E h exrcitos de inimigos se preparando? Vai usar este fogo de sombras sobre eles?
O duque de novo inclinou a cabea, as cicatrizes em seu rosto fazendo um grande co
ntraste luz da lanterna fraca.
Sua av no lhe contou, ento.
O qu?
ela mordeu a isca.
O duque caminhou em direo s cortinas ao fundo.
Sobre as armas que ela tem feito para mim, para voc.
Que armas?
Ela no se incomodou em perder tempo com o silncio ttico.
O duque apenas sorriu para ela quando desapareceu, as cortinas abrindo-se o sufi
ciente para revelar Kaltain deitada em uma cama coberta por peles, seus braos mag
ros e plidos para os lados, os olhos abertos e cegos. Como o inferno. Uma arma.
Duas armas Kaltain, e o que sua av estivesse fazendo.
Foi por isso que a Matriarca ficara com as outras Grs-Bruxas.
As trs estavam combinando seu conhecimento, sabedoria e crueldade para desenvolve
r uma arma para usar contra os exrcitos mortais.
Um calafrio deslizou pela espinha de Manon enquanto ela olhava mais uma vez para
o ser humano morto no tapete.
O que quer que esta nova arma fosse, quaisquer que fosse a arma que as trs Grs-Bru
xas estivessem fazendo...
Os seres humanos no teriam a menor chance.

Quero que todos vocs espalhem o boato aos outros cls. Quero sentinelas vigiando co
nstantemente as entradas para o quartel. Trocas a cada trs horas, no precisamos de

ningum descuidando-se e deixando o inimigo deslizar. J enviei uma carta para a Ma


triarca.
Elide acordou com um solavanco dentro da torre, aquecida e em repouso e no se atr
evendo a respirar. Ainda estava escuro, mas a luz da lua se fora, o amanhecer ch
egava ao longe. E na escurido, ela podia distinguir fracamente o brilho dos cabel
os brancos e o brilho de alguns conjuntos de dentes de ferro e unhas. Oh, deuses
.
Ela planejara dormir por apenas uma hora. Devia ter dormido por, pelo menos, qua
tro. Abraxos no se moveu atrs dela, sua asa ainda protegendo-a.
Desde aquele encontro com Asterin e Manon, cada hora, acordada ou dormindo, tinh
a sido um pesadelo para Elide, e at mesmo dias depois ela se encontrou com falta
de ar em momentos estranhos, quando a sombra do medo agarrava-a pelo pescoo. As b
ruxas no se importavam com ela, mesmo que ela tivesse reivindicado que seu sangue
corria azul. Mas nem Vernon se importara.
Mas esta noite... ela mancara para o seu quarto, a escada bastante silenciosa, m
esmo com a raspagem de suas correntes no cho. E de sua porta, um bolso de silncio a
bsoluto, como se at mesmo os caros tivessem prendido a respirao. Algum estava dentro
de seu quarto. Esperando por ela.
Ento ela continuou andando, percorrendo o caminho para a torre enluarada, onde se
u tio no ousaria ir. As serpentes aladas das Treze estavam enroladas no cho como g
atos ou empoleiradas em suas traves l fora. sua esquerda, Abraxos a vira do lugar
onde estava deitado sobre a barriga, seus grandes olhos insondveis, sem piscar.
Quando ela chegou perto o suficiente para sentir o cheiro da carnia em seu hlito,
pediu:
Eu preciso de um lugar para dormir. S por essa noite.
Sua cauda moveu-se ligeiramente, as pontas de ferro tilintando nas pedras. Abana
ndo. Como um co sonolento, mas com prazer em v-la. No havia rosnado para ser ouvido
, brilho de dentes de ferro preparando para engoli-la em duas mordidas. Ela pref
eria ser devorada por Abraxos do que por aquele esperando em seu quarto.
Elide tinha deslizado contra a parede, colocando as mos sob as axilas e curvando
os joelhos contra o peito. Seus dentes comearam a bater, e ela abraou-se mais. Era
to frio ali que a respirao condensou-se na sua frente.
Fez som de feno triturando, e Abraxos se aproximou.
Elide estava tensa
poderia ter saltado de p e sado correndo. A serpente alada este
ndera uma asa para ela como em convite. Para sentar-se ao lado dele.
Por favor, no me coma
ela sussurrou.
Ele bufou, como se dissesse, Voc seria pequena demais.
Tremendo, Elide caminhou. Ele parecia maior a cada passo. Mas sua asa permaneceu
estendida, como se ela fosse o animal em necessidade de acalmar.
Quando ela chegou a seu lado, mal conseguia respirar enquanto estendia a mo e aca
riciava a pele curva e escamosa. Ele era surpreendentemente macio, como couro de
sgastado. E quentinho, como se fosse uma fornalha. Com cuidado, consciente da ca
bea que ele girava para assistir todos os seus movimentos, ela sentou-se contra e
le, suas costas aquecendo instantaneamente.
A asa fora graciosamente baixada, dobrada at que se tornou uma parede quente de m
embrana entre ela e o vento frio. Ela inclinou-se mais em sua suavidade delicios
a, o calor penetrando em seus ossos.
Ela nem percebera que Elide estava ali... e agora ela estava ali. O fedor de Abr
axos devia estar ocultando seu prprio cheiro humano, ou ento a Lder Alada a teria e
ncontrado. Abraxos se manteve parado o suficiente para que ela se perguntasse se
ele sabia disso tambm.
As vozes pareciam vir do centro da torre e Elide aferiu a distncia entre Abraxos
e a porta. Talvez ela pudesse escapar antes que elas soubessem...
Mantenha o silencio; mantenha em segredo. Se algum revelar nossas defesas, morrer
em minha mo.
Como quiser
disse Sorrel.
No alertaremos as Pernas Amarelas e as Sangue Azul?
Asterin indagou.
No
Manon disse, sua voz como a morte e derramamento de sangue.
Somente as Bico Ne
gro.
Mesmo se outro cl se voluntariar para a prxima vez?
Asterin insistiu.

Manon soltou um grunhido que fez os pelos da nuca de Elide se eriarem.


Ns no podemos puxar demais a coleira.
A coleira pode arrebentar
Asterin desafiou.
Ento coloque-a em seu pescoo
disse Manon.
Agora
agora, enquanto elas estavam brigando. Abraxos permaneceu imvel, como se no
se atrevesse a chamar a ateno para si mesmo, enquanto Elide se preparou para fugir
. Elide sentou-se cuidadosamente, lentamente erguendo um p e segurando as corrent
es para no fazerem barulho.
Com a ajuda de uma mo e um p, comeou a arrastar-se atravs das pedras, indo rapidamen
te para a porta.
Este fogo de sombras
Sorrel refletiu, como se estivesse tentando dissipar a temp
estade se formando entre a Lder Alada e sua prima.
Ser que ele vai us-lo em ns?
Ele parecia inclinado a pensar que poderia ser usado em exrcitos inteiros. No duvi
do que tenha passado por sua cabea us-lo em ns.
Cada vez mais perto, Elide pulou para a porta aberta.
Ela estava quase l quando Manon cantarolou:
Se voc tivesse alguma cabea, Elide, teria ficado ao lado Abraxos at ns sairmos.

Captulo 32
Manon vira Elide dormindo contra Abraxos no momento em que elas entraram na torr
e, e se tornara consciente de sua presena
mesmo antes de rastrear o perfume ao su
bir as escadas. Se Asterin e Sorrel a notaram, no fizeram nenhum comentrio.
A menina serva estava apoiada em seu traseiro, quase na porta, com um p para cima
para impedir que suas correntes arrastassem. Inteligente, mesmo que tivesse sid
o estpida demais para perceber o quo bem elas viam no escuro.
Havia algum no meu quarto
Elide falou, baixando o seu p.
Asterin endureceu.
Quem?
Eu no sei
Elide respondeu, mantendo-se perto da porta, mesmo que isso no fosse lhe
adiantar de nada.
No pareceu sensato entrar l.
Abraxos estava tenso, movendo sua cauda sobre as pedras. A besta intil estava pre
ocupada pela menina.
Manon estreitou os olhos para ele.
No supe-se que sua raa devore jovens mulheres?
Ele olhou para ela.
Elide manteve-se firme quando Manon rondou mais perto. E Manon, apesar tudo, fic
ou impressionada. Ela olhou para a garota
realmente olhou para ela.
Uma menina que no tinha medo de dormir contra uma serpente alada, que tinha bom s
enso suficiente para saber quando o perigo estava se aproximando... Talvez o san
gue dela realmente corresse azul.
H uma cmara sob este castelo
Manon falou, e Asterin e Sorrel entraram em posio atr
ela. No interior dela um grupo de bruxas Pernas Amarelas, todas levadas pelo duq
ue para criar uma prole de demnios. Quero que voc entre nessa cmara. E que me diga
o que est acontecendo l dentro.
A humana empalideceu como a morte.
Eu no posso.
Voc pode e vai
disse Manon. Voc minha agora
ela sentiu a ateno de Asterin nel
saprovao e surpresa. Manon continuou: Voc encontrar um caminho para essa cmara, me d
r os detalhes, manter silncio sobre o que aprendeu, e assim viver. Se me trair, se c
ontar para algum... ento teremos que providenciar sua festa de casamento com um ma
rido valg bonito, suponho.
As mos da menina tremiam. Manon deu um tapa nelas, fazendo-as cair para os lados.
Ns no toleramos covardes nas fileiras das Bico Negro
ela sibilou.
Ou voc acha que
ua proteo seria de graa? Manon apontou para a porta.
Fique em meus aposentos, se o
seu prprio est comprometido. V at o final das escadas.
Elide olhou para trs de Manon, para suas imediatas, como se estivesse considerand
o pedir ajuda. Mas Manon sabia que seus rostos eram de pedra e inflexveis. O terr
or de Elide era um cheiro penetrante no nariz de Manon, enquanto ela mancava par
a longe. Levou muito tempo para comear a descer as escadas, a perna ruim retardan

do-a a um ritmo de uma velha. Uma vez que ela estava l embaixo, Manon virou-se pa
ra Sorrel e Asterin.
Ela poderia ir at o duque
disse Sorrel. Como sua imediata, ela tinha o direito de
fazer essa observao, a pensar atravs de todas as ameaas herdeira.
Ela no to implacvel.
Asterin estalou a lngua.
Foi por isso que voc falou, sabendo que ela estava aqui.
Manon no se incomodou em acenar com a cabea.
E se ela for capturada?
perguntou Asterin.
Sorrel olhou atentamente para ela. Manon no sentiu como se devesse repreender. Ag
ora era Sorrel quem devia resolver a dominncia entre elas.
Se ela for capturada, ento encontraremos outra maneira.
E voc no tm escrpulos sobre eles matarem? Ou usarem esse fogo de sombras sobre ela?
Saia, Asterin
Sorrel disse entredentes.
Asterin no fez nada disso.
Voc devia estar fazendo estas perguntas, imediata.
Os dentes de ferro do Sorrel estalaram para fora.
por causa do seu interrogatrio que voc agora a segunda imediata.
Chega
interrompeu Manon. Elide a nica que pode entrar naquela cmara e conseguir u
relatrio. O duque tem seus guardas sob ordens de no deixar uma nica bruxa se aprox
imar. At mesmo as Sombras no podem chegar perto o suficiente. Mais uma criada limp
a toda a baguna.
Voc era quem esperava no quarto dela
refletiu Asterin.
Uma dose de medo faz bem aos humanos.
Ela humana, embora?
perguntou Sorrel.
Ou ns a contamos entre ns?
No faz diferena se ela humana ou uma espcie de bruxa. Eu mandaria quem fosse a mais
qualificada para essas cmaras, e, neste momento, apenas Elide pode ter acesso a
elas.
Com astcia
era assim que ela se manteria par do duque, com seus esquemas e armas.
Ela podia trabalhar para o seu rei, mas no toleraria ser deixada na ignorncia.
Preciso saber o que est acontecendo nessas cmaras
disse Manon. Se perdermos uma vi
da por isso, ento que assim seja.
E depois?
Asterin perguntou, apesar do aviso do Sorrel.
Depois que voc souber, o
que vai fazer?
Manon no tinha decidido ainda. Mais uma vez, o fantasma do sangue cobriu suas mos.
Siga as ordens ou ento ela e as Treze seriam executadas. Quer por sua av ou pelo d
uque. Depois de sua av ler sua carta, talvez fosse diferente. Mas at ento...
Ento ns continuamos como fomos ordenadas
respondeu Manon.
Mas no farei isso com um
venda nos olhos.

Espi.
Uma espi para a Lder Alada.
Elide sups que no era diferente do que ser uma espi para si mesma para sua prpria li
berdade.
Mas descobrir sobre a chegada dos vages de suprimentos e tentar entrar nessa cmara
ao mesmo tempo, estava alm do esperado... Talvez ela tivesse sorte. Talvez pudes
se fazer as duas coisas.
Manon levara um colcho de feno at o quarto dela, colocando-o perto do fogo para aq
uecer os ossos mortais de Elide, segundo ela. Elide quase no dormiu naquela prime
ira noite na torre da bruxa. Quando se levantou para usar o reservado, convencid
a de que a bruxa estava dormindo, ela deu dois passos antes de Manon dizer:
Indo a algum lugar?
Deuses, sua voz. Como uma cobra escondida em uma rvore.
Ela balbuciou uma explicao sobre a necessidade do banheiro. Quando Manon no respond
eu, Elide tropeara para fora. Ela voltou a encontrar a bruxa dormindo, ou pelo me
nos seus olhos estavam fechados.
Manon dormia nua. Mesmo no frio. Seu cabelo branco em cascata caa pelas costas, e
no havia uma parte da bruxa que no parecesse magra e musculosa ou salpicadas com

cicatrizes finas. Nenhuma parte que no era um lembrete do que Manon faria com ela
se ela falhasse.
Trs dias depois, Elide fez sua jogada. Ignorou a exausto que se instalara incansav
elmente em seu corpo e seguiu enquanto segurava a braada de roupa que tirara da l
avanderia e espiou pelo corredor.
Quatro guardas parados porta para a escada.
Levara trs dias ajudando na lavanderia, trs dias de conversas com as lavadeiras pa
ra aprender que lenis sempre eram necessrios na cmara na parte inferior daquelas esc
adas. Ningum queria falar com ela nos primeiros dois dias. Eles s olhavam para ela
e lhe diziam para onde transportar coisas, quando tirar as mos ou o que devia es
fregar at suas costas doerem. Mas no dia anterior
apenas um dia antes, ela vira a
s roupas encharcadas de sangue e rasgadas.
Sangue azul, no vermelho. Sangue de bruxa.
Elide manteve a cabea baixa, trabalhando nas camisas dos soldados que lhe foram e
ntregues uma vez que ela provou sua habilidade com uma agulha. Mas notou que as
lavadeiras interceptaram as roupas. Ento ela continuou trabalhando nas horas que
levaram para lav-las, sec-las e dobr-las, ficando mais tempo do que a maioria dos o
utros. Esperando.
Ela no era ningum e no pertencia a ningum, mas se deixasse Manon e as Bico Negro pen
sarem que ela aceitava sua reivindicao sobre ela, talvez pudesse sair facilmente u
ma vez que os vages chegassem. As Bico Negro no se importavam com ela
no realmente.
Sua herana era conveniente para elas. Duvidava que fossem notar quando ela desap
arecesse. Ela tinha sido um fantasma por anos agora, de qualquer maneira, com o
corao cheio de mortos esquecidos.
Ento, ela trabalhou, e esperou.
Mesmo quando suas costas estavam doendo, mesmo quando suas mos estavam to dolorida
s que tremiam, ela notou a lavadeira que levou as roupas passadas para fora da cm
ara e desapareceu.
Elide memorizou cada detalhe de seu rosto, de sua forma fsica e altura. Ningum not
ou quando ela foi atrs dela, carregando uma braada de roupas da Lder Alada. Ningum a
parou enquanto ela seguiu a lavadeira para baixo, corredor aps corredor at que el
a chegou quele local.
Elide espiou pelo corredor novamente quando a lavadeira subiu do poo da escada, b
raos vazios, rosto inquieto e livre de sangue.
Os guardas no a barraram. Bom.
A lavadeira dobrou em outro corredor, e Elide soltou a respirao que estava seguran
do.
Voltando para a torre de Manon, ela pensou silenciosamente atravs de seu plano.
Se ela fosse pega...
Talvez devesse se atirar de uma das varandas em vez de enfrentar uma das dezenas
de mortes terrveis que esperavam por ela.
No no, ela aguentaria. Tinha sobrevivido quando quase todo mundo que ela amara no.
Quando seu reino no sobreviveu. Ento permaneceria viva por eles, e quando sasse, co
nstruiria uma nova vida longe em sua honra.
Elide mancou at uma escadaria sinuosa. Deuses, ela odiava escadas.
Ela estava no meio do caminho quando a voz fria de um de cima a deteve.
O duque disse que voc falou. Por que no diz uma palavra para mim?
Vernon.
Silncio cumprimentou-o.
Voltou a subir as escadas, ela sabia que deveria se concentrar nos degraus.
To bonita
seu tio murmurou para quem quer que fosse.
Como uma noite sem lua.
A boca de Elide ficou seca com o tom da voz dele.
Talvez seja o destino ns nos esbarrarmos aqui. Ele a vigia to de perto
Vernon fez
uma pausa. Juntos
ele falou calmamente, reverentemente.
Juntos, criaremos maravi
lhas que faro o mundo tremer.
Tais palavras sombrias e ntimas, cheias de... Direito. Ela no queria saber o que e
le quis dizer.
Elide deu um passo to silencioso quanto podia ao subir as escadas. Ela tinha que
ir embora.
Kaltain
seu tio retumbou, uma demanda, uma ameaa e uma promessa.

A silenciosa jovem mulher


a que nunca falava, que nunca olhava para nada, que ti
nha tais marcas sobre ela. Elide a vira apenas algumas vezes. Vira quo pouco ela
respondeu. Ou revidava.
E ento Elide estava subindo as escadas.
Para cima e para cima, suas correntes decrpitas soando o mais alto possvel. Seu ti
o ficou em silncio.
Ela deu a volta seguinte, e l estavam eles.
Kaltain estava prensada contra a parede, a gola daquele vestido demasiado frgil p
uxado para o lado, os seios quase de fora. Havia tanto vazio em seu rosto, como
se ela no estivesse mesmo l.
Vernon estava a poucos passos de distncia. Elide agarrou seus lenis com tanta fora q
ue pensou que pudesse rasg-los.
Desejou que ela tivesse aqueles dentes de ferro, por uma vez.
Lady Kaltain
ela falou para a jovem, apenas uns poucos anos mais velho que ela.
Ela no esperava pela prpria raiva. No esperou continuar:
Fui enviada para encontr-la
, senhorita. Por aqui, por favor.
Quem te enviou atrs dela?
Vernon exigiu.
Elide encontrou seu olhar. E no curvou a cabea. Nem um centmetro.
A Lder Alada.
A Lder Alada no est autorizada a reunir-se com ela.
E voc est?
Elide entrou no meio deles, embora no fizesse nenhuma diferena se seu ti
decidisse usar a fora.
Vernon sorriu.
Eu estava me perguntando quando voc mostraria suas presas, Elide. Ou devo dizer s
eus dentes de ferro?
Ele sabia, ento.
Elide olhou-o de cima e pousou uma mo no brao claro de Kaltain. Ela era to fria qua
nto gelo. Nem sequer olhou para Elide.
Se fizer a gentileza, senhorita
Elide pediu, puxando seu brao, segurando os lenis c
om a outra mo.
Kaltain comeou em uma caminhada silenciosa.
Vernon riu.
Vocs duas poderiam ser irms
ele falou casualmente.
Fascinante
disse Elide, orientando a moa a subir os degraus, e at mesmo o esforo pa
ra mant-la equilibrada fez sua perna pulsar em agonia.
At a prxima vez
despediu-se o tio atrs delas, e ela no queria saber a quem ele se d
rigia.
Em silncio, com o corao batendo to violentamente que ela pensou que poderia vomitar,
Elide levou Kaltain para o patamar seguinte, e soltou-a por tempo suficiente pa
ra abrir a porta e gui-la para o corredor.
A senhorita fez uma pausa, olhando para a pedra, para o nada.
Aonde voc precisa ir?
Elide perguntou-lhe em voz baixa.
A moa apenas a olhou. luz das tochas, a cicatriz em seu brao era horrvel. Quem fize
ra aquilo?
Elide colocou a mo no cotovelo da mulher novamente.
Aonde posso lev-la que seja seguro?
Em nenhuma parte
no havia nenhum lugar ali que era seguro.
Mas lentamente, como se levasse uma vida inteira para lembrar como faz-lo, a moa d
eslizou os olhos para Elide. Trevas da morte e chama negra; desespero, raiva e v
azio. E, no entanto, um gro de entendimento.
Kaltain simplesmente se afastou, o vestido assobiando nas pedras. Havia hematoma
s que pareciam impresses digitais em torno de seu outro brao. Como se algum a tives
se agarrado a ela com muita fora.
Esse lugar. Essas pessoas...
Elide lutou contra as nuseas, observando at que a mulher desapareceu dobrando uma
esquina.

Manon estava sentada em sua mesa, olhando para o que parecia ser uma carta, quan

do Elide entrou na torre.


Voc arranjou um modo de entrar na cmara?
guer a cabea.
Elide engoliu em seco.
Preciso que me consiga um veneno.

a bruxa perguntou, sem se preocupar em er

Captulo 33
De p em um grande espao vaio entre as pilhas de caixotes, Aedion piscou contra o s
ol do final da manh entrando atravs das janelas no alto do armazm. Ele j estava suan
do, e na extrema necessidade de gua quando o calor do dia tornou o armazm sufocant
e.
Ele no se queixou. Pedira para ser autorizado a ajudar, e Aelin recusara. Ele ins
istiu que estava apto para lutar, e ela apenas disse:
Prove.
Ento, aqui estavam eles. Ele e o prncipe ferico treinaram com varas durante os ltimo
s trinta minutos, e tudo para chutar completamente sua bunda. A ferida em sua la
teral estava a um movimento errado de abrir-se, mas ele trincou atravs da dor.
A dor era bem-vinda, considerando os pensamentos que o mantiveram acordado a noi
te toda. Isso Rhoe e Evalin nunca lhe disseram, que sua me morrera para ocultar o
conhecimento de quem o gerara, que ele era metade ferico
e que ele poderia no sab
er disso por mais uma dcada quando envelhecesse. Se ele vivesse mais do que sua r
ainha.
E seu pai
Gavriel. Esse era outro caminho inteiro para ser explorado. Mais tarde
. Talvez fosse til, se Maeve fizesse jus ameaa, agora que um dos companheiros lendr
ios de seu pai estava caando Aelin nesta cidade.
Lorcan.
Merda. As histrias que ouvira sobre Lorcan estavam cheia de glria e desgraa princip
almente da ltima. Um macho que no cometia erros, e que era cruel com aqueles em su
as mos.
Lidar com o rei de Adarlan era ruim o bastante, mas ter um inimigo imortal em su
as costas... merda. E se Maeve achasse conveniente mandar Gavriel para c, ele ter
ia que encontrar uma maneira de suport-lo, como descobrira uma maneira de suporta
r tudo em sua vida.
Aedion estava terminando uma manobra com a vara que o prncipe lhe havia ensinado
duas vezes agora, quando Aelin parou seu prprio exerccio.
Acho que isso o suficiente por hoje
ela falou, quase sem flego.
Aedion endureceu com a dispensa j em seus olhos. Ele esperava a manh toda por isso
. Nos ltimos dez anos, aprendera tudo o que podia dos mortais. Se guerreiros vies
sem em seu territrio, ele usava seus encantos considerveis para convenc-los a ensin
ar-lhe o que sabiam. E sempre que se aventurava fora de suas terras, fizera o po
ssvel para recolher o mximo que podia, lutando e matando da maneira de quem morava
l. Ento estar contra um guerreiro de puro sangue ferico, direto de Doranelle, era
uma oportunidade que no podia desperdiar. Ele no deixaria a piedade de sua prima de
struir isso.
Eu ouvi uma histria
Aedion virou-se para Rowan
que voc matou um lorde da guerra in
imigo usando uma mesa.
Por favor
Aelin disse. Quem diabos te contou isso?
Quinn, nosso tio capito da Guarda. Ele era um admirador do prncipe Rowan. Ele conhe
cia todas as histrias.
Aelin deslizou os olhos para Rowan, que sorriu, apoiando a vara de treino no cho.
Voc no pode estar falando srio
ela falou. Voc o esmagou at a morte como se faz c
a uva?
Rowan se engasgou.
No, eu no o esmaguei como uma uva
ele deu rainha um sorriso feral. Eu arranquei u
a perna da mesa e o empalei com ela.
Atravs do peito e na parede de pedra
acrescentou Aedion.
Bem
disse Aelin, bufando darei-lhe pontos de desenvoltura, pelo menos.
Aedion alongou seu pescoo.
Vamos voltar ao treino

Mas Aelin lanou a Rowan uma olhar que praticamente dizia: No mate o meu primo, por
favor. Termine com isso.
Aedion apertou a vara de madeira mais forte.
Estou bem.
Uma semana atrs
Aelin lembrou
voc estava com um p no outro mundo. Sua ferida ainda
est se curando. Terminamos por hoje, e voc no vai sair.
Eu conheo os meus limites, e digo que estou bem.
O sorriso lento de Rowan era nada menos que letal. Um convite para danar.
E a parte primordial da Aedion decidiu que no queria fugir do predador nos olhos
de Rowan. No, ele queria muito defender o seu terreno e rugir de volta.
Aelin gemeu, mas manteve distncia.
Prove, ela dissera. Bem, ele o faria.
Aedion no deu nenhum aviso enquanto atacava, fintando a direita e visando baixo.
Ele teria matado homens com esse movimento
cortado-os ao meio de maneira limpa.
Mas Rowan esquivou-se com eficincia brutal, desviando o posicionamento para a ofe
nsiva, e isso foi tudo o que Aedion conseguiu ver antes de erguer o seu basto por
puro instinto. Preparou-se para o impacto que o golpe de Rowan teve em sua late
ral, seu machucado berrando de dor, mas ele se manteve focado
mesmo que Rowan qu
ase tivesse derrubado a vara de suas mos.
Ele conseguiu dar o prximo golpe. Mas quando os lbios de Rowan puxaram para cima,
Aedion teve a sensao de que o prncipe estava brincando com ele.
No brincando no, provando algum argumento. Nvoa vermelha cobriu sua viso.
Rowan moveu a vara para derrub-lo, e Aedion pisou forte o suficiente no basto de R
owan, que se partiu em dois. Quando o fez, Aedion girou, indo pra frente para le
var sua prpria arma para o rosto de Rowan.
Segurando uma metade em cada mo, o guerreiro ferico se esquivou, abaixando-se e...
Aedion no viu o segundo golpe vindo para as pernas. Logo ele estava piscando para
as vigas de madeira do teto, ofegante quando a dor de seu ferimento subiu por s
uas costelas.
Rowan rosnou para ele, um pedao da vara erguida para cortar sua garganta enquanto
a outra estava pressionada contra seu abdmen, pronta para derramar suas entranha
s.
Inferno.
Aedion sabia que ele era rpido e forte, mas isto... ter Rowan lutando ao lado da
Devastao poderia muito bem decidir batalhas em qualquer guerra.
Deuses, seu ferimento era grave o suficiente, ele pensou que poderia estar sangr
ando.
O prncipe ferico falou to baixo que at mesmo Aelin no podia ouvir.
Sua rainha lhe deu uma ordem para parar, para seu prprio bem. Porque ela precisa
de voc saudvel, e porque lhe di v-lo ferido. No ignore o seu comando na prxima vez.
Aedion era sbio o suficiente para no replicar, nem mover-se enquanto o prncipe pres
sionava as pontas de suas varas um pouco mais.
E
Rowan acrescentou
se voc falar com ela de novo do jeito que fez noite passada,
arrancarei sua lngua e a enfiarei garganta abaixo. Entendeu?
Com a vara em seu pescoo, Aedion no poderia acenar sem espetar-se na extremidade i
rregular. Mas ele murmurou:
Entendido, prncipe.
Aedion abriu a boca novamente quando Rowan recuou, prestes a dizer algo de que e
le certamente se arrependeria, quando um Ol brilhante soou.
Todos eles giraram, armas em punho, quando Lysandra fechou a porta de correr atrs
dela, caixas e sacos em seus braos. Ela tinha uma maneira estranha e furtiva em
lugares despercebidos.
Lysandra deu dois passos, que deslumbravam a expresso grave, e parou quando viu R
owan.
Em seguida, sua rainha de repente estava se movendo, tirando alguns dos sacos do
s braos de Lysandra e conduzindo-a para o apartamento no andar acima.
Aedion relaxou de onde estava deitado no cho.
Esta Lysandra?
perguntou Rowan.
No muito ruim para os olhos, no ?
Rowan bufou.

Por que ela est aqui?


Aedion cautelosamente cutucou a ferida em suas costelas, para ter certeza de que
estava de fato intacto.
Ela provavelmente tem informaes sobre Arobynn.
A quem Aedion logo comearia a caar, uma vez que seu maldito ferimento estivesse fi
nalmente curado, independentemente de Aelin consider-lo pronto ou no. E ento ele co
rtariao rei dos Assassinos em pequenos, minsculos pedaos ao longo de muitos e muit
os dias.
No entanto, ela no quer que voc oua?
Penso que ela veio ao encontro de todos, mas Aelin chata
ele falou.
A maior dece
po da minha vida. Uma mentira, e ele no sabia por que disse isso.
Mas Rowan sorriu um pouco.
Fico feliz que ela tenha encontrado uma amiga.
Aedion admirou-se por um instante com a suavidade no rosto do guerreiro. At Rowan
mover seus olhos para ele e eles se encherem de gelo.
A corte de Aelin ser nova, diferente de qualquer outra no mundo, onde os antigos
costumes sero honrados novamente. Voc vai aprend-los. E eu vou te ensinar.
Eu conheo os antigos costumes.
Voc vai aprend-los de novo.
Os ombros de Aedion empurram para trs quando ele se levantou em toda sua estatura
.
Eu sou o general da Devastao, e um prncipe de ambas as casas, Ashryver e Galathyniu
s. No sou um soldado inexperiente.
Rowan deu um aceno de concordncia afiada e Aedion sups que deveria estar lisonjead
o. At Rowan dizer:
Minha equipe, como Aelin gosta de cham-los, eram uma unidade letal porque estvamos
juntos e respeitvamos o mesmo cdigo. Maeve pode ser uma sdica, mas garantiu que to
dos ns o compreendssemos e o seguisse. Aelin nunca nos foraria a qualquer coisa, e
nosso cdigo ser diferente, melhor do que o de Maeve. Voc e eu formaremos a espinha
dorsal desta corte. Moldaremos e decidir nosso prprio cdigo.
O qu? A obedincia e lealdade cegas?
Ele no queria ouvir uma palestra. Mesmo que Rowan estivesse certo, e que cada pal
avra que saa da boca do prncipe fossem as que Aedion sonhara ouvir durante uma dcad
a. Ele deveria ser aquele a iniciar esta conversa. Deuses, ele tivera essa conve
rsa com Ren semanas atrs.
Os olhos de Rowan brilharam.
Para proteger e servir.
Aelin?
ele poderia fazer isso; j tinha planejado fazer isso.
Aelin. E o povp. E Terrasen.
No havia espao para discusso, nenhum indcio de dvida.
Uma pequena parte da Aedion entendeu por que sua prima aceitara o juramento de s
angue do prncipe.

Quem aquele?
Lysandra perguntou muito inocentemente quando Aelin a escoltou pela
s escadas.
Rowan
Aelin respondeu, abrindo a porta do apartamento com o p.
Ele foi espetacularmente construdo
ela meditou. Nunca estive com um homem ferico.
Ou mulher, na verdade.
Aelin balanou a cabea para tentar limpar a imagem de sua mente.
Sim, foi.
Ela engoliu em seco. Lysandra sorria, e Aelin assobiou, largando o peso no cho da
grande sala e fechando a porta.
Pare com isso.
Hmm
foi tudo que Lysandra respondeu, deixando cair suas caixas e sacos ao lado d
os de Aelin. Bem, eu trouxe duas coisas. A primeira, Nesryn me enviou uma mensag
em esta manh dizendo que voc tinha um novo e muito musculoso hspede permanente e me
pediu para trazer algumas roupas. Ento eu trouxe. Olhando para o nosso convidado
, acho que Nesryn no fez uma boa descrio, ento as roupas podem ficar apertadas, no qu
e oponha a isso, mas ele pode us-las at que voc consiga outras.

Obrigada
ela agradeceu, e Lysandra acenou com a mo esguia. Ela agradeceria Faliq
mais tarde.
A outra coisa que eu trouxe uma notcia. Arobynn recebeu um relatrio ontem noite de
que dois vages de priso foram vistos indo para o sul na direo de Morath, repleto de
todas as pessoas desaparecidas.
Ela se perguntou se Chaol sabia, e se ele tinha tentado par-lo.
Ser que ele sabe que os antigos manejadores de magia esto sendo alvo?
Um aceno de cabea.
Ele vem acompanhando as pessoas que desaparecem e que so enviadas ao sul nos vages
de priso. Est olhando para as linhagens de seus clientes agora, no importa como as
famlias tentaram ocultar suas histrias depois que a magia foi proibida, para ver
se pode usar qualquer coisa a seu favor. Isto algo para se considerar quando for
lidar com ele... dado o seu talento.
Aelin mordeu o lbio.
Obrigada por me dizer isso tambm.
Fantstico. Arobbynn, Lorcan, o rei, os valg, a chave, Dorian... ela tinha apenas
metade da mente ocupada em guardar cada comida restante na cozinha.
Apenas se prepare
Lysandra olhou para um pequeno relgio de bolso. Eu preciso ir.
Tenho um almoo marcado.
Sem dvida, por que Evangeline no estava com ela.
Ela estava quase na porta quando Aelin disse:
Quanto mais tempo at voc estar livre de suas dvidas?
Eu ainda tenho muito a pagar, assim, mais algum tempo
Lysandra deu alguns passos
, e depois se conteve. Clarisse continua a adicionar despesas enquanto Evangelin
e cresce, alegando que algum to bonita teria conseguido o dobro, o triplo para ela
do que o preo que me deu originalmente.
Isso desprezvel.
O que posso fazer?
Lysandra ergueu seu pulso, onde a tatuagem fora coberta.
Ela
vai me caar at o dia em que eu morrer, e no posso fugir com Evangeline.
Eu poderia cavar uma sepultura para Clarisse e ningum jamais descobriria
Aelin su
geriu. E falava srio.
Lysandra sabia que ela falava srio tambm.
Ainda no, no agora.
Voc diz uma palavra, e ser feito.
O sorriso de Lysandra era algo selvagem, uma beleza sombria.

Diante de uma caixa no armazm cavernoso, Chaol estudava o mapa que Aelin apenas l
he entregara. Ele se concentrou nos pontos
tentando no olhar para o guerreiro prnc
ipe de guarda junto porta.
Era difcil faz-lo quando a presena de Rowan de alguma forma sugava todo ar para for
a no armazm.
Em seguida, havia a questo das orelhas pontudas que espreitavam delicadamente par
a fora do cabelo prateado curto. Ferico ele nunca vira um, com a exceo de Aelin em
breves momentos petrificantes. E Rowan... Convenientemente, em toda a sua narrat
iva, Aelin se esquecera de mencionar que o prncipe era to bonito.
Um belo prncipe ferico, com quem ela passou meses vivendo e treinando
enquanto a p
rpria vida de Chaol desmoronava, enquanto pessoas morreram por causa de suas aes...
Rowan assistia Chaol como se ele pudesse ser o jantar. Dada a sua forma ferica, p
oderia no estar errado. Cada instinto gritava para ele correr, apesar do fato de
que Rowan fora educado.
Distante e intenso, mas educado. Ainda assim, Chaol no precisa ver o prncipe em ao p
ara saber que ele estaria morto antes mesmo que pudesse desembainhar a espada.
Voc sabe, ele no vai morder
Aelin cantarolou.
Chaol nivelou um olhar para ela.
Voc pode explicar o que esses mapas so?
Qualquer coisa que voc, Ress ou Brullo possa preencher em relao a essas lacunas nas
defesas do castelo seria apreciada
disse ela. No era uma resposta. No havia nenhu
m sinal de Aedion entre as caixas empilhadas, mas o general provavelmente escuta

va de algum lugar nas proximidades, com sua audio aguada ferica.


Para que voc possa derrubar a torre do relgio?
Chaol perguntou, dobrando o mapa e
colocando-o no bolso interior de sua tnica.
Talvez
ela respondeu.
Ele tentou no ceder. Mas havia algo resolvido nela agora, como se alguma tenso inv
isvel em seu rosto houvesse desaparecido. Ele tentou no olhar para a porta novamen
te.
No vejo Ress ou Brullo faz alguns dias
ele respondeu em seu lugar.
Farei contato
em breve.
Ela assentiu com a cabea, tirando um segundo mapa este da rede labirntica de esgot
os e prendeu as extremidades com pequenas adagas que tinha guardadas. Um bom nmer
o delas, aparentemente.
Arobynn descobriu que os prisioneiros desaparecidos foram levados para Morath on
tem noite. Voc sabia?
Outra falha que caiu em seus ombros, outro desastre.
No.
Eles no podem ter ido longe. Voc poderia reunir uma equipe e emboscar os vages.
Eu sei que eu poderia.
Voc vai?
Ele colocou a mo sobre o mapa.
Voc me trouxe aqui para provar a minha inutilidade?
Ela se endireitou.
Eu lhe pedi para vir porque pensei que seria til para ns dois. Ns dois... ns dois es
tamos sob muita presso ultimamente.
Seus olhos turquesa e dourado estavam calmos
imperturbveis.
Quando voc far o seu movimento?
Chaol perguntou.
Em breve.
Novamente, no era uma resposta. Ele disse de modo to regular quanto podia:
H qualquer outra coisa que eu deveria saber?
Eu comearia a evitar os esgotos. Ser sua sentena de morte se no o fizer.
H pessoas presas l embaixo
ns encontramos os ninhos, mas nenhum sinal dos prisionei
ros. Eu no vou abandon-los.
Isso tudo muito bom e tal
respondeu ela, e ele cerrou os dentes ao despedimento
em seu tom mas h coisas piores do que valgs patrulhando os esgotos, e aposto que
no fecharo os olhos para o seu territrio. Eu pesaria os riscos se fosse voc
ela pass
ou a mo pelo cabelo.
Ento voc vai emboscar os vages de priso?
Claro que sim.
Mesmo que os nmeros dos rebeldes estivessem caindo. Muitos de seus homens estavam
fugindo da cidade por completo ou recusando-se a arriscar seus pescoos em uma ba
talha cada vez mais ftil.
Era essa a preocupao cintilando em seus olhos?
Eles usam fechaduras grandes com cadeados nos vages. E as portas so reforadas com f
erro. Traga as ferramentas certas.
Ele puxou ar para levantar a voz por ela estar lhe dando ordens, mas... ela conh
ecia sobre vages; passara semanas em um.
Ele no conseguiu encontrar seu olhar quando se endireitou para ir.
Diga a Faliq que o prncipe Rowan agradece pelas roupas
Aelin acrescentou.
De que diabos ela estava falando? Talvez fosse outro jogo.
Ento ele foi para a porta, onde Rowan se afastou e murmurou uma despedida. Nesryn
lhe contara que tinha passado a noite com Aedion e Aelin, mas no cogitara que el
es pudessem ser amigos. No considerara que Nesryn pudesse ser incapaz de resistir
seduo de Aelin Galathynius.
Embora ele supusesse que Aelin agia como uma rainha. Ela no vacilou. No fez nada a
lm de seguir adiante, queimando brilhante.
Mesmo que isso significasse matar Dorian.
Eles no tinham falado sobre isso desde o dia do resgate de Aedion. Mas ainda pair
ava entre eles. E quando ela libertasse... Chaol tomaria novamente as precaues ade
quadas.
Porque ele no achava que ela baixaria a espada da prxima vez.

Captulo 34
Aelin sabia que tinha coisas para fazer
coisas vitais, coisas terrveis, mas ela p
oderia sacrificar um dia.
Mantendo-se nas sombras, sempre que possvel, ela passou a tarde mostrando a cidad
e a Rowan, desde os elegantes bairros residenciais aos mercados abarrotados com
comerciantes que vendiam produtos para o solstcio de vero em duas semanas.
No havia nenhum sinal ou cheiro de Lorcan, graas aos deuses. Mas os homens do rei
estavam postados em alguns cruzamentos movimentados, dando a Aelin uma oportunid
ade para apont-los para Rowan. Ele os estudou com uma eficincia treinada, seu olfa
to afiado lhe permitindo perceber quais ainda eram humanos e quais eram habitado
s por demnios valg menores. A partir do olhar em seu rosto, ela honestamente se s
entiu um pouco mal por qualquer guarda que se deparasse com ele, demnio ou humano
. Um pouco, mas no muito. Especialmente tendo em conta que a sua presena por si s a
rruinava um pouco seus planos para um dia tranquilo e pacfico.
Ela queria mostrar a Rowan as partes boas da cidade antes de arrast-lo para sua p
arte suja. Ento ela o levou a uma das padarias da famlia de Nesryn, onde comprou a
lgumas daquelas tortas de pera. Nas docas, o prprio Rowan a convenceu a experimen
tar truta frita na panela. Certa vez ela jurara nunca mais comer peixe, e se enc
olhera quando o garfo se aproximava da boca, mas a maldita coisa era deliciosa.
Ela comeu todo o seu peixe, em seguida, sorrateiramente mordeu o de Rowan, fazen
do-o rosnar desalentado.
Aqui Rowan estava aqui com ela, em Forte da Fenda. E havia muito mais que ela qu
eria que ele visse, para aprender sobre como sua vida fora. Ela nunca quis compa
rtilhar nada disso antes. Mesmo quando ouviu o estalo de um chicote depois do al
moo, enquanto eles se refrescavam com gua, ela queria que ele testemunhasse. Ele p
ermaneceu em silncio, a mo em seu ombro, enquanto eles observavam o grupo de escra
vos acorrentados transportando carga para um dos navios. Assistindo
e sem poder
fazer nada.
Logo, ela prometeu a si mesma. Pr fim aquela que era uma prioridade.
Eles serpenteavam de volta atravs das bancas do mercado, uma aps a outra, at que o
cheiro de rosas e lrios flutuou por eles, a brisa do rio varrendo ptalas de cada f
orma e cor passando por seus ps quando os floristas gritavam sobre os seus produt
os.
Ela se virou para ele.
Se voc fosse um cavalheiro, me compraria...
O rosto de Rowan tinha ficado branco, seus olhos vazios, enquanto olhava para um
a das vendedoras de flores no centro da praa, uma cesta de penias de estufa em seu
brao fino. Jovem, bonita, de cabelos escuros, e... Oh, deuses.
Ela no deveria t-lo trazido ali. Lyria vendera flores no mercado; tinha sido uma m
enina pobre antes do prncipe Rowan a t-la visto e reconhecido de imediato, ela era
sua companheira. Um conto de fadas
at ela ter sido abatida por foras inimigas. Grv
ida de Rowan.
Aelin fechou e abriu os dedos, todas as palavras presas em sua garganta. Rowan a
inda olhava para a menina, que sorriu para uma mulher que passava, brilhando com
alguma luz interna.
Eu no a merecia
Rowan falou calmamente.
Aelin engoliu em seco. Havia feridas em ambos que ainda precisavam curar, mas es
ta...
Verdade. Como sempre, ela poderia oferecer-lhe uma verdade em troca de outra.
Eu no merecia Sam.
Ele olhou para ela por fim.
Ela faria qualquer coisa para se livrar da agonia em seus olhos. Qualquer coisa.
Seus dedos enluvados roaram os dela, em seguida, caram de volta para seu lado.
Ela apertou sua mo em um punho novamente.
Venha. Quero lhe mostrar uma coisa.

Aelin furtou alguma sobremesa dos vendedores de rua enquanto Rowan esperava em u
m beco sombrio.
Agora, sentada em uma das vigas de madeira na cpula dourada do Teatro Real escure
cido, Aelin mastigava um biscoito de limo e balanava as pernas no ar livre abaixo.
O espao era o mesmo de que ela se lembrava, mas o silncio, a escurido...
Este costumava ser o meu lugar favorito em todo o mundo
disse ela, suas palavras
demasiadas altas no vazio. A luz do sol derramava-se pela porta do telhado que
tinham arrombado, iluminando as vigas e a cpula dourada, fazendo brilhar levement
e o corrimo de lato polido e as cortinas vermelho-sangue do palco abaixo.
Arobynn
possui um camarote privado, ento eu vinha sempre que podia. Nas noites em que eu
no estava vestida elegantemente ou que no queria ser vista, nas noites em que eu t
inha um trabalho e apenas uma hora livre, eu vinha aqui atravs daquela porta e ou
via.
Rowan terminou seu biscoito e olhou para o espao escuro abaixo. Ele estivera to qu
ieto durante os ltimos trinta minutos como se tivesse sido puxado para um lugar o
nde ela no poderia alcan-lo.
Ela quase suspirou de alvio quando falou:
Nunca vi uma orquestra
ou um teatro como este, construdo para refletir o som e o
luxo. Mesmo em Doranelle, os teatros e anfiteatros so antigos, com bancos ou apen
as degraus.
No h um local como este em nenhum outro lugar. Mesmo em Terrasen.
Ento voc ter que construir um.
Com que dinheiro? Voc acha que as pessoas ficaro felizes em morrer de fome enquant
o eu construo um teatro para meu prprio prazer?
Talvez no imediatamente, mas se voc acreditar que pode beneficiar a cidade, o pas,
ento faa isso. Artistas so essenciais.
Florine havia dito algo parecido. Aelin suspirou.
Este lugar foi desativado faz meses, e ainda assim posso jurar que ainda ouo a msi
ca flutuando no ar.
Rowan inclinou a cabea, estudando o escuro com esses sentidos imortais.
Talvez a msica ainda viva, de alguma forma.
O pensamento fez seus olhos arderem.
Eu queria que voc pudesse ouvir Pytor conduzir a Sute Tenebrosa. s vezes, sinto com
o se ainda estivesse sentada naquele camarote, aos treze anos e chorando na pura
glria dele.
Voc chorou?
ela quase podia ver as lembranas de seu treinamento reluzindo em seus
olhos: todas as vezes que a msica a acalmara ou desencadeara sua magia. Era uma p
arte de sua alma tanto quanto ele era.
O movimento final
cada maldita nota. Eu gostaria de voltar fortaleza, tenho a msi
ca em minha mente faz dias, at mesmo enquanto treinava, ou matava, ou dormia. Era
uma espcie de loucura, amar essa msica. Foi por isso que comecei a tocar o piano,
para poder voltar para casa noite e fazer a minha pobre tentativa de replic-la.
Ela nunca contara isso a ningum nunca levara ningum ali, na verdade.
H um piano aqui?
Rowan perguntou.

No treino faz meses. E esta uma ideia horrvel por cerca de uma dzia de razes difere
tes
disse ela, pela dcima vez quando terminou de afastar as cortinas do palco.
Ela estivera ali antes, quando o patrocnio de Arobynn lhe rendera convites para u
ma festa realizada no palco, para a pura emoo de andar em um espao sagrado. Mas ago
ra, em meio escurido do teatro morto iluminado pela nica vela que Rowan tinha enco
ntrado, ela se sentia como num tmulo.
As cadeiras da orquestra ainda estavam dispostas como provavelmente ficaram na n
oite em que os msicos saram para protestar contra os massacres em Endovier e Calac
ulla. Eles ainda estavam todos desaparecidos
e considerando-se a srie de desgraas
que o rei agora amontoava sobre o mundo, a morte teria sido a opo mais gentil.
Apertando a mandbula, Aelin segurou a familiar e ondulante raiva.
Rowan estava de p ao lado do piano perto da frente do palco, passando a mo sobre a
superfcie lisa como se fosse um cavalo premiado.

Ela hesitou diante do magnfico instrumento.


Parece um sacrilgio tocar tal instrumento
ela comentou, as palavras ecoando alto
no espao.
Desde quando voc do tipo religiosa, de qualquer maneira?
Rowan deu um sorriso tor
to. Aonde eu deveria ir para ouvi-la melhor?
Voc pode ficar com castigo da primeira fileira.
Autoconsciente hoje, tambm?
E se Lorcan estiver bisbilhotando
ela murmurou prefiro que ele no relate na volta
para Maeve que sou pssima em tocar ela apontou para um lugar no palco.
No. Fique
ali, e parar de falar, seu bastardo insuportvel.
Ele riu, e se moveu para o local que ela havia indicado.
Ela engoliu em seco quando deslizou para o banco liso e ergueu a tampa, reveland
o as teclas brancas e pretas brilhando abaixo. Ela posicionou seus ps sobre os pe
dais, mas no fez nenhum movimento para tocar o as teclas.
Eu no toquei desde antes Nehemia morreu
admitiu ela, as palavras pesadas.
Podemos voltar outro dia, se voc quiser
a oferta constante e suave. Seu cabelo pr
ateado brilhava luz das velas.
Pode no haver outro dia. E... e eu consideraria minha vida muito triste se nunca
tocasse novamente.
Ele balanou a cabea e cruzou os braos. Uma condio de silncio.
Ela enfrentou as teclas e lentamente colocou as mos sobre o marfim. Era liso, fri
o e a esperava
uma grande besta cujo som e alegria estavam prestes a ser despert
ados.
Eu preciso me aquecer
ela deixou escapar, e mergulhou sem outra palavra, tocando
to suavemente quanto podia.
Uma vez que comeara a ver as notas em sua mente de novo, quando a memria muscular
levou seus dedos para aqueles acordes familiares, ela comeou.
No era a adorvel pea triste que ela tocara uma vez para Dorian, e no era as melodias
danantes que tocava por esporte; no foram as composies complexas e inteligentes que
tocara para Nehemia e Chaol. Esta pea era uma celebrao a reafirmao da vida, da glr
da dor e da beleza em respirar.
Talvez fosse por isso que ela fora ouvir a apresentao todos os anos, depois de tan
ta morte e tortura e castigo: como um lembrete do que ela era, do que lutava par
a manter.
Aumentando cada vez mais, construindo cada passagem, o som rompendo do piano com
o o corao
a cano de um deus, at Rowan foi atrado at parar ao lado do instrumento,
ela sussurrou-lhe Agora , e o crescendo quebrou no mundo, nota aps nota aps nota.
A msica desceu em torno deles, rugindo atravs do vazio do teatro. O silncio vazio q
ue estivera dentro dela por tantos meses agora transbordava ao som.
Ela trouxe a pea para seu explosivo e triunfante acorde final.
Quando olhou para cima, um pouco ofegante, os olhos de Rowan estavam como com a
prata, sua garganta rouca.
De alguma forma, depois de todo esse tempo, seu prncipe guerreiro ainda conseguiu
surpreend-la.
Ele parecia lutar com as palavras, mas ele finalmente sussurrou:
Mostre-me... mostre-me como voc fez isso.
Ento ela o atendeu.

Eles passaram a maior parte de uma hora sentados juntos no banco, Aelin ensinand
o as noes bsicas, explicando os sustenidos e bemis, os pedais, as notas e acordes do
piano. Quando Rowan ouviu algum finalmente chegando para investigar a msica, eles
escaparam. Ela parou no Banco Real, advertindo Rowan a esperar nas sombras em f
rente, e sentou-se novamente no escritrio do gerente quando um de seus subordinad
os apressou para dentro e para fora em seu negcio. Ela finalmente deixou o lugar
com outro saco de ouro
vital, j que havia mais uma boca para alimentar e um corpo
para vestir e encontrou Rowan exatamente onde o deixara, irritado porque ela se
recusara a deix-lo acompanh-la. Mas ele levantou muitas perguntas.
Ento est usando seu prprio dinheiro para nos sustentar?
Rowan perguntou quando eles

escorregaram por uma rua lateral.


Algumas jovens mulheres vestidas lindamente passavam na avenida ensolarada alm do
beco e ficaram boquiabertos com o homem de capuz poderosamente construdo que pas
sava por elas e, em seguida, todas se voltaram para admirar a vista por trs. Aeli
n mostrou os dentes para elas.
Por agora
ela respondeu.
E o que far quanto o dinheiro mais tarde?
Ela olhou de soslaio para ele.
Isso ser resolvido.
Por quem?
Por mim.
Explique.
Voc descobrir em breve
ela lhe deu um pequeno sorriso que sabia que o deixaria lou
co.
Rowan fez um movimento para agarr-la pelo ombro, mas ela se esquivou de seu toque
.
Ah, ah. Melhor no se mover muito rapidamente, ou algum pode notar
ele rosnou, o so
m definitivamente no humano, e ela riu. Irritao era melhor do que culpa e tristeza.
Basta ter pacincia e no deixar suas penas eriadas.
Captulo 35
Deuses, ele odiava o cheiro do sangue deles.
Mas dane-se se no era uma coisa gloriosa estar coberto dele enquanto duas dzias de
valgs jaziam mortos sua volta, e boas pessoas estavam finalmente seguras.
Encharcado em sangue valg da cabea aos ps, Chaol Westfall procurou algum tecido li
mpo para limpar sua lmina preta, mas no havia. Do outro lado da clareira escondida
, Nesryn fazia o mesmo.
Ele matou quatro; ela derrubara sete. Chaol sabia apenas porque estava olhando p
ara ela o tempo todo; ela emparelhara com outra pessoa durante a emboscada. Ele
pediu desculpas pela briga na outra noite, mas ela apenas acenara
e continuou fa
zendo par com outro rebelde. Mas agora... ela desistira de tentar limpar sua lmin
a e olhou na direo dele.
Seus olhos escuros eram brilhantes, e at mesmo com o rosto salpicado de sangue ne
gro, seu sorriso aliviado, um pouco selvagem com a emoo da luta, a vitria
era... Bo
nito.
A palavra soou atravs dele. Chaol franziu a testa, e a expresso foi imediatamente
apagada de seu rosto. Sua mente era sempre uma confuso depois de uma luta, como s
e tivesse girado ao redor e torcido a cabea para baixo, e em seguida, tomado uma
dose forte de licor. Mas ele caminhou na direo dela. Eles haviam feito isso, junto
s, tinham salvado essas pessoas. Mais numa vez do que jamais resgataram antes, e
sem perda de vida para os valg.
Sangue coagulado estava salpicado no cho gramneo, os nicos restos dos corpos valg d
ecapitados que j tinham sido arrastados e jogados atrs de uma pedra. Quando eles s
aram, pagariam ao antigo proprietrio um agrado para queim-los.
Trs de seu grupo tinham sido designados para libertar os prisioneiros amontoados,
agora sentados na grama. Os malditos valg haviam enfiado muitos deles nos dois
vages que Chaol quase vomitara com o cheiro.
Cada vago era pequeno, e tinha somente uma janela alta com grades no topo, e um h
omem desmaiara l dentro. Mas todos estavam a salvo agora.
Ele no pararia at que os outros ainda escondidos na cidade estivessem fora do cami
nho do mal tambm.
Uma mulher se aproximou com as mos imundas, as unhas e os dedos inchados rachados
como se ela tivesse tentado se agarrar em cada reentrncia que fora possvel.
Obrigada
ela sussurrou, com a voz rouca. Provavelmente de tanto gritar sem receb
er resposta.
A garganta de Chaol apertou quando deu s mos da mulher um aperto suave, consciente
de seus dedos quase quebrados, e deu um passo para onde Nesryn agora limpava a
lmina na grama.
Voc lutou bem
ele disse a ela.

Eu sei que sim


Nesryn olhou por cima do ombro para ele.
Precisamos lev-los ao rio
. Os barcos no vo esperar para sempre.
Bem ele no esperava calor ou camaradagem depois de uma batalha, apesar...
Talvez quando voltarmos Forte da Fenda, possamos beber alguma coisa
ele precisav
a de uma bebida. Seriamente.
Nesryn levantou-se, e ele lutou contra o impulso de limpar uma mancha de sangue
negro de sua bochecha bronzeada. O cabelo preso para trs havia se soltado, e a br
isa morna da floresta fez os fios flutuarem na frente de seu rosto.
Pensei que ns fssemos amigos.
Ns somos amigos
ele respondeu com cuidado.
Amigos no gastam tempo um com o outro somente quando esto sentindo pena de si mesm
os. Ou enchem as cabeas um do outro com perguntas difceis.
Eu lhe disse que sentia muito pela outra noite.
Ela embainhou a lmina.
Tudo bem distrairmos um ao outro por qualquer motivo, Chaol, mas, pelo menos, so
u honesta quanto a isso.
Ele abriu a boca para protestar, mas talvez ela estivesse certa.
Eu gosto da sua companhia
ele respondeu. Eu queria beber para celebrar... no para
aquilo. E eu gostaria de ir com voc.
Ela apertou os lbios.
Essa foi tentativa mais meia-boca de bajulao que j ouvi. Mas bem, eu vou acompanh-l
a pior parte foi que ela nem sequer soava maluca, ela realmente quis dizer aqui
lo. Ele podia ir beber com ou sem ela, e ela no se importaria particularmente. A
ideia no agradou.
A conversa pessoal decididamente acabada, Nesryn inspecionou as pessoas, os vages
, e a carnificina.
Por que agora? O rei teve dez anos para fazer isso. Por que a pressa repentina d
e levar todas essas pessoas para Morath... O que est em andamento?
Alguns dos rebeldes se puseram a caminho. Chaol estudou as consequncias sangrenta
s como se fosse um mapa.
O retorno de Aelin Galathynius pode ter comeado isso
Chaol falou, consciente de q
uem ouvia.
No
Nesryn devolveu simplesmente.
Aelin anunciou-se apenas dois meses. Algo desse
tamanho... isso parece trabalho de um longo tempo.
Sem um dos lderes com quem Chaol regularmente se encontrava, refletiu:
Devemos considerar deixar a cidade, nos deslocar para outros lugares onde a posio
deles no seja to segura. Talvez tentar estabelecer uma fronteira de alguma forma.
Se Aelin Galathynius persistir perto de Forte da Fenda, devemos nos encontrar co
m ela, talvez ir para Terrasen, sair de Adarlan, e manter as fileiras.
No podemos abandonar Forte da Fenda
Chaol respondeu, olhando para os prisioneiros
sendo ajudados a levantar.
Pode ser suicdio ficar
Sen desafiou.
Alguns dos outros assentiram em seu acordo.
Chaol abriu a boca, mas Nesryn falou antes.
Ns precisamos nos dirigir para o rio. Rpido.
Ele lanou-lhe um olhar agradecido, mas ela j estava em movimento.

Aelin esperou at que todos estivessem dormindo e a lua cheia tivesses se erguido
antes de sair da cama, com cuidado para no empurrar Rowan.
Ela escorregou para dentro do closet e se vestiu rapidamente, a bainhas com as a
rmas que ela casualmente deixara l naquela tarde. Nenhum dos homens comentara qua
ndo ela tirou Damaris da mesa de jantar, alegando que queria para limp-la.
Ela prendeu a lmina antiga nas costas junto com Goldryn, os dois punhos espreitan
do por sobre cada ombro, enquanto ficava na frente do espelho do closet e apress
adamente tranava o cabelo para trs. Era curto o suficiente, agora que a trana havia
se tornado um incmodo, e algumas mechas caram para frente, mas pelo menos ele no e
stava em seu rosto.
Ela saiu p ante p do closet, uma capa de reposio na mo, passando pela cama onde o tor

so tatuado de Rowan brilhava luz da lua cheia entrando pela janela. Ele no se mex
eu enquanto ela sorrateiramente saa do quarto e do apartamento, no mais do que uma
sombra.
Captulo 36
No demorou muito para Aelin montar sua armadilha. Ela podia sentir os olhos monit
orando-a quando encontrou a patrulha liderada por um dos comandantes valg mais sd
icos.
Graas a Chaol e os relatrios de Nesryn, ela sabia de seus novos esconderijos. O qu
e Chaol e Nesryn no sabiam era que ela tinha passado noites esgueirando-se para s
eguir os comandantes nos esgoto, nas entradas usadas quando iam falar com um dos
soldados de Wyrd.
Eles pareciam preferir os canais mais antigos a nadar atravs da imundcie dos tneis
principais mais recentes. Ela se aproximava tanto quanto ousava, o que geralment
e no era perto o suficiente para ouvir qualquer coisa.
Esta noite, deslizou para os esgotos atrs do comandante, seus passos quase silenc
iosos sobre as pedras escorregadias, tentando sufocar a nusea no fedor. Ela esper
ou at que Chaol, Nesryn e seus principais tenentes estivessem fora da cidade, per
seguindo os vages de priso, mesmo que apenas para ningum entrar em seu caminho nova
mente. Ela no podia arriscar.
Enquanto caminhava, mantendo-se longe o suficiente do comandante valg para que e
le no pudesse ouvir, ela comeou a falar em voz baixa.
Eu tenho a chave
ela falou, um suspiro de alvio que passando sobre os lbios.
Mudando a voz como Lysandra lhe mostrara, ela respondeu em um tenor masculino:
Trouxe-a com voc?
Claro que sim. Agora me mostre onde voc queria escond-la.
Pacincia
disse ela, tentando no sorrir demais quando dobrou a esquina, fazendo lev
es sons. logo aqui.
Enquanto se aproximava, oferecendo sussurros de conversa, se aproximou da encruz
ilhada onde os comandantes valg gostavam de se reunir com seus ces de caa de Wyrd
e calou-se. L, ela vestiu o manto extra que tinha trazido e depois voltou, subind
o uma escada que conduzia at a rua.
Aelin prendeu a respirao enquanto ela empurrava a grade, que felizmente cedeu.
Ela se ergueu para a rua, as mos instveis. Por um momento, contemplou deitada sobr
e os imundos paraleleppedos molhados, saboreando o ar livre ao seu redor. Mas ele
estava perto demais. Ento silenciosamente selou a grade novamente.
Levou apenas um minuto antes de as botas quase silenciosas rasparem na pedra aba
ixo, e uma figura passar pela escada, indo para onde ela deixara capa, rastreand
o-a como fizera a noite toda.
Como ela o deixara fazer a noite toda.
E quando Lorcan virou para o local onde os comandantes valg e ces de caa de Wyrd s
e encontravam para recuperar os seus relatrios, quando o choque de armas e o rugi
do de morte encheu seus ouvidos, Aelin simplesmente passeou pela rua, assobiando
para si mesma.

Aelin caminhava por um beco a trs quarteires do armazm quando uma fora semelhante a
uma parede de pedra acertou a lateral de seu rosto contra um edifcio de tijolos.
Sua vadiazinha
Lorcan rosnou em seu ouvido.
Ambos os braos estavam de alguma forma j presos atrs das costas, as pernas apertand
o as dela o suficiente de modo que no podia mov-las.
Ol, Lorcan
disse ela docemente, virando o rosto latejante tanto quanto podia.
Pelo canto do olho, ela podia distinguir traos cruis sob o capuz escuro, juntament
e com os olhos nix e cabelos na altura dos ombros que o completavam, e
maldio. Cani
nos alongados brilhavam muito perto de sua garganta.
Uma mo agarrou seus braos como um torno de ao; Lorcan usou a outra para empurrar su
a cabea com tanta fora contra o tijolo mido que sua bochecha arranhou.
Voc acha isso engraado?

Valeu a pena uma tentativa, no foi?


Ele cheirava a sangue
aquele horrvel sangue valg de outro mundo. Ele empurrou o r
osto um pouco mais forte contra a parede, seu corpo uma fora contra ela.
Eu vou te matar.
Ah, quanto a isso
disse ela, e moveu o pulso apenas o suficiente para ele sentir
a lmina que ela libertara momentos antes de pressentir seu ataque, o ao agora des
cansando contra sua virilha. Imortalidade parece ser um longo, longo tempo para
se viver sem a sua parte do corpo favorita.
Eu vou rasgar sua garganta antes que voc possa se mover.
Ela pressionou a lmina com mais fora contra ele.
Um grande risco a tomar, no ?
Por um momento, Lorcan permaneceu imvel, ainda empurrando-a contra a parede com a
fora de cinco sculos de formao letal. Em seguida, o ar frio mordiscou seu pescoo, su
as costas. No momento em que ela girou, Lorcan estava a vrios passos de distncia.
Na escurido, ela mal conseguia distinguir as caractersticas talhadas em granito, m
as lembrava-se bastante daquele dia em Doranelle para adivinhar que, sob o capuz
, o rosto implacvel estava lvido.
Honestamente
ela falou, inclinando-se contra a parede.
Estou um pouco surpresa q
ue tenha cado nessa. Voc deve pensar que sou realmente estpida.
Onde est Rowan?
ele zombou. Suas roupas escuras bem aderentes, blindadas com meta
l preto nos antebraos e ombros, pareciam engolir a luz fraca.
Ainda aquecendo sua
cama?
Ela no queria saber como Lorcan sabia disso.
No que todos vocs, homens bonitos, so bons nisso?
ela o olhou de cima a baixo, mar
ando as muitas armas visveis e ocultas. Musculoso, to musculoso quanto Rowan e Aed
ion. E totalmente indiferente a ela. Voc matou todos eles? Havia apenas trs pelas
minhas contas.
Havia seis deles, e um daqueles demnios de pedra, sua vadia, e voc sabia disso.
Ento ele encontrara uma maneira de matar um dos ces de caa de Wyrd. Interessante e
bom.
Sabe, estou realmente um pouco cansada de ser chamada assim. Voc pensaria que cin
co sculos lhe dariam tempo suficiente para chegar a algo mais criativo.
Chegue um pouco mais perto e eu vou lhe mostrar o que cinco sculos podem fazer.
Por que eu no lhe mostro o que acontece quando voc chicoteia os meus amigos, seu c
analha mole?
Violncia danou em suas caractersticas brutais.
Uma boca grande para algum sem seus truques de fogo.
Uma boca grande para algum que precisa prestar ateno aos seus arredores.
A adaga de Rowan estava na garganta de Lorcan antes que ele pudesse sequer pisca
r.
Ela estava se perguntando quanto tempo ele levaria para encontr-la. Provavelmente
despertara no momento em que ela empurrou as cobertas para o lado.
Comece a falar
Rowan ordenou a Lorcan.
Lorcan agarrou sua espada poderosa, uma bonita arma que ela no tinha dvidas de que
ceifara muitas vidas em campos da morte em terras distantes.
Voc no quer entrar nesta luta agora.
D-me uma boa razo para no derramar o seu sangue
disse Rowan.
Se eu morrer, Maeve oferecer ajuda ao rei de Adarlan contra vocs.
Besteira
cuspiu Aelin.
Mantenha os amigos prximos, os inimigos mais prximos ainda, certo?
Lorcan lembrou.
Lentamente, Rowan soltou e se afastou. Os trs monitoravam todos os movimentos dos
outros, at que Rowan estava ao lado de Aelin, os dentes mostra para Lorcan. A ag
resso transbordando do prncipe ferico foi o suficiente para deix-la nervosa.
Voc cometeu um erro fatal
Lorcan disse a ela
no momento em que mostrou minha rain
ha a sua viso com a chave. Ele lanou seus olhos negros para Rowan. E voc. Seu tolo
estpido. Aliando-se prendendo-se a uma rainha mortal. O que vai fazer, Rowan, qua
ndo ela envelhece e morrer? O que dir quando ela parecer velha o suficiente para
ser sua me? Ainda compartilhar sua cama, ainda...
Isso o suficiente
Rowan falou suavemente.
Ela no deixaria que uma centelha de suas emoes atravessasse seu show, no ousava sequ

er pensar nelas por medo de que Lorcan pudesse sentir seu cheiro.
Lorcan apenas riu.
Voc acha que pode derrotar Maeve? Ela permitiu que sassem de Doranelle, os dois.
Aelin bocejou.
Honestamente, Rowan, no sei como voc o aguentou durante tantos sculos. Cinco minuto
s e estou entediada s lgrimas.
Tome cuidado, menina
disse Lorcan.
Talvez no amanh, talvez no em uma semana, mas u
dia voc vai tropear. E eu estarei esperando.
Realmente, vocs machos fericos e seus discursos dramticos
ela se virou para ir embo
ra, um movimento que podia fazer s por causa do prncipe de p entre eles. Mas olhou
por cima do ombro, soltando toda a pretenso de diverso, de tdio. Deixou que a ascen
so da calma a mantivesse perto o suficiente da superfcie, mas sabia que no havia na
da de humano em seus olhos quando se dirigiu a Lorcan: Eu nunca vou esquecer, ne
m por um momento, o que voc fez com ele aquele dia em Doranelle. Sua existncia mis
ervel est na parte inferior da minha lista de prioridades, mas um dia, Lorcan
ela
sorriu um pouco. Um dia, cobrarei a dvida tambm. Considere esta noite um aviso.

Aelin tinha apenas destrancado a porta do armazm, quando a voz profunda de Rowan
ronronou por trs.
Noite movimentada, princesa?
Ela puxou a porta para abri-la, e os dois entraram no armazm de quase preto, ilum
inado apenas por uma lanterna perto da escada. Ela tomou seu tempo trancando a p
orta de correr atrs dela.
Movimentada, mas agradvel.
Voc ter que tentar muito mais para esgueirar-se por mim
disse Rowan, as palavras a
tadas a um grunhido.
Voc e Aedion so insuportveis
graas aos deuses Lorcan no tinha visto Aedion, no de
ira sua herana. Eu estava perfeitamente segura.
Mentira. Ela no tinha certeza se Lorcan sequer apareceria ou se ele sequer cairia
na pequena armadilha.
Rowan ps a mo suavemente em sua bochecha, a dor ondulando.
Voc tem sorte que esse arranho foi tudo o que ele fez. Da prxima vez que sair de fi
ninho para comprar briga com Lorcan, vai me contar de antemo.
No farei tal coisa. s da minha maldita conta, e...
No apenas da sua conta, no mais. Voc vai me levar junto na prxima vez.
Da prxima vez que eu sair
ela fervia
se eu peg-lo me seguindo como uma bab superpr
tetora, eu vou...
Voc o qu? Ele deu um passo perto o suficiente para compartilhar sua respirao, suas p
esas reluzindo. luz da lanterna, ela podia ver claramente seus olhos, e ele podi
a ver os dela enquanto respondia em silncio. Eu no sei o que vou fazer, seu bastar
do, mas tornarei sua vida um inferno por isso.
Ele rosnou, e o som acariciou sua pele enquanto lia as palavras no ditas em seus
olhos. Pare de ser teimosa. Esta alguma tentativa de se agarrar sua independncia?
E se for? Ela atirou de volta. Apenas... deixe-me fazer essas coisas por conta p
rpria.
No posso prometer isso
disse ele, a luz fraca acariciando sua pele bronzeada, a e
legante tatuagem.
Ela lhe deu um soco em seu bceps
machucando a si mesma mais do que a ele.
S porque voc mais velho e mais forte, no significa que tem direito de mandar em mim
.
exatamente por causa dessas coisas que posso fazer o que eu quiser.
Ela soltou um som agudo e ia beliscar sua lateral, mas ele agarrou sua mo, aperta
ndo com fora, e puxou-a um passo mais perto dele. Ela inclinou a cabea para trs par
a olh-lo.
Por um momento, sozinhos naquele armazm vazio, apenas as caixas lhes fazendo comp
anhia, ela se permitiu olhar para o rosto dele, aqueles olhos verdes, a mandbula
forte.
Imortal. Inflexvel. Sangue com poder.

Brutamontes.
Fedelha.
Ela soltou uma risada ofegante.
Voc realmente atraiu Lorcan para um esgoto com uma daquelas criaturas?
Foi uma armadilha to simples que estou realmente desapontada que ele tenha cado ne
la.
Rowan riu.
Voc nunca para de me surpreender.
Ele te feriu. Nunca perdoarei isso.
Muitas pessoas me feriram. Se for atrs de cada uma, ter uma vida agitada pela fren
te.
Ela no sorriu.
Quanto ao que ele disse... sobre eu envelhecer...
No. Apenas no comece com isso. V dormir.
E voc?
Ele estudou a porta do armazm.
Eu no a colocaria em risco, com Lorcan ameaando devolver o favor que voc negociou e
sta noite. Ele esquece e perdoa com ainda menos facilidade do que voc. Especialme
nte quando algum ameaa cortar sua masculinidade.
Pelo menos eu disse que seria um grande erro
ela falou com um sorriso diablico.
C
ogitei dizer pequeno .
Rowan riu, seus olhos danando.
Ento voc estaria definitivamente morta.
Captulo 37
Havia homens gritando nas masmorras.
Ele sabia porque o demnio o forara a passear por l, passando por cada cela e jaula.
Ele pensou que pudesse reconhecer alguns dos prisioneiros, mas no conseguia se le
mbrar de seus nomes; nunca conseguia se lembrar deles quando o homem no trono or
denava que o demnio assistisse seus interrogatrios. O demnio estava feliz em obedec
er. Dia aps dia, aps dia.
O rei nunca lhes fazia quaisquer perguntas. Alguns dos homens gritavam, e alguns
permaneciam em silncio. Desafiadores, at. Ontem, um deles
jovem, bonito, familiar
o havia reconhecido e implorara. Ele implorou por misericrdia, insistiu que no sa
bia de nada, e chorou.
Mas no havia nada que ele pudesse fazer, mesmo enquanto os observava sofrer, assi
m como as cmaras cheias de fedor de carne e o cheiro penetrante e acobreado de sa
ngue. O demnio o saboreava, cada vez mais forte a cada dia que ia at l e respirava
em sua dor.
Ele acrescentou seu sofrimento s memrias que o acompanhavam e deixou o demnio lev-lo
de volta para aquelas masmorras de agonia e desespero no dia seguinte, e no prxi
mo.

Captulo 38
Aelin no se atreveu a voltar para os esgotos
no at ter certeza de que Lorcan estava
fora da rea e os valg no estavam espreita.
Na noite seguinte, eles se juntaram para jantar a comida que Aedion preparara, e
estavam sentados em torno da cozinha quando a porta se abriu e Lysandra assobio
u com um Ol antes que todos soltassem as armas que tinham agarrado.
Como voc faz isso?
Aedion exigiu quando ela desfilou para a cozinha.
O que uma infeliz procurando uma refeio
foi tudo o que Lysandra falou, espiando po
r cima do ombro de Aedion para a propagao de po, legumes em conserva, ovos frios, f
rutas, carne seca e sobras de torta e caf da manh. No possvel que nenhum de vocs c
nhe?
Aelin, que roubava uvas do prato de Rowan, bufou.
Caf da manh, ao que parece, a nica refeio que qualquer um de ns acha decente. E e
a apontou um polegar na direo de Rowan
s sabe assar carne espetada em uma vara sobr
e uma fogueira.

Lysandra cutucou Aelin no banco e segurou a bainha do vestido azul como seda lqui
da enquanto pegava um pouco de po.
Pattico... Completamente pattico para lderes conceituados e poderosos.
Aedion apoiou os braos sobre a mesa.
Sinta-se em casa para cozinhar.
Lysandra beijou o ar entre eles.
Ol, general. bom ver que est bem.
Aelin teria se contentado em sentar e assistir
at que Lysandra direcionou aqueles
olhos verdes oblquos para Rowan.
No acho que tenhamos sido apresentados no outro dia. Sua rainha tinha algo bastan
te urgente para me dizer.
Um olhar de um gato manhoso na direo de Aelin.
Rowan, sentado do lado direito da Aedion, inclinou a cabea para o lado.
Voc precisa de uma apresentao?
O sorriso de Lysandra cresceu.
Eu gosto das suas presas
ela falou docemente.
Aelin engasgou com a uva. claro que Lysandra gostava.
Rowan deu um pequeno sorriso que normalmente feito Aelin correr.
Est estudando-os para que possa reproduzi-los quando tomar minha forma, metamorfa
?
O garfo de Aelin congelou no ar.
Besteira
disse Aedion.
Toda a diverso desaparecera da face da cortes. Metamorfa.
Deuses santos. O que era magia de fogo, ou vento e gelo, em comparao com mudana de
forma? Metamorfos: espies e ladres e assassinos capazes de exigir qualquer preo por
seus servios; a amargura de tribunais em todo o mundo, to temidos que foram caados
quase extino, mesmo antes de Adarlan proibir a magia.
Lysandra arrancou uma uva, examinou-a e, em seguida ergueu os olhos para Rowan.
Talvez eu s esteja estudando para que voc saiba onde vou afundar as minhas presas
j que pretende me atacar pelas costas.
Rowan riu.
Isso explicava muito. voc e eu somos nada alm de feras vestindo peles humanas.
Lysandra voltou sua ateno para Aelin.
Ningum sabe disso. Nem mesmo Arobynn
seu rosto estava duro. Um desafio e uma perg
unta estavam naqueles olhos.
Segredos Nehemia mantivera segredos dela, tambm. Aelin no disse nada.
A boca de Lysandra apertou quando ela se virou para Rowan.
Como voc sabe?
Um encolher de ombros, quando Aelin sentiu sua ateno sobre ela e sabia que ele pod
ia ler as emoes incomodando-a.
Eu conheci alguns metamorfos sculos atrs. Seus cheiros so os mesmos.
Lysandra se cheirou, mas Aedion murmurou:
Ento, isso o que voc .
Lysandra olhou para Aelin novamente.
Diga alguma coisa.
Aelin levantou uma mo.
Apenas me d um momento
um momento para comparar uma amiga outra, a que amara e qu
e mentiu para ela em cada possibilidade, e a amiga que ela tinha odiado e que gu
ardara segredos de si mesma, at que o amor e o dio se encontraram no meio, fundido
s pela perda.
Aedion perguntou:
Quantos anos voc tinha quando descobriu?
Jovem, cinco ou seis. Eu sabia que, mesmo jovem, devia esconder isso de todos. No
era minha me, o meu pai deve ter tido o dom. Ela nunca o mencionou. Ou pareceu s
entir falta dele.
Dom
escolha interessante de palavras.
O que aconteceu com ela?
Rowan perguntou.
Lysandra deu de ombros.
Eu no sei. Eu tinha sete anos quando ela me bateu, ento me jogou para fora da casa
. Porque ns vivamos aqui, nesta cidade, e naquela manh, pela primeira vez, cometi o

erro de mudar em sua presena. Eu no me lembro do motivo, mas lembro de estar assu
stada o suficiente e ter me transformado em um gato malhado assobiando na frente
dela.
Merda
disse Aedion.
Ento voc uma metamorfa completa e poderosa
disse Rowan.
Eu sabia o que eu era por um longo tempo. Mesmo antes daquele momento, sabia que
eu podia mudar para qualquer criatura. Mas a magia foi proibida aqui. E todos,
em todos os reinos, desconfiavam dos metamorfos. Como eles poderiam saber?
uma r
isada baixa. Depois que ela me chutou para fora, fui deixada nas ruas. ramos pobr
es o suficiente para que no fosse to duramente diferente, mas ela ameaou me entrega
r s autoridades, ento eu corri, e nunca mais a vi. At voltei nos meses posteriores
para casa, mas ela havia se mudado.
Ela soa como uma pessoa maravilhosa
Aedion comentou.
Lysandra no esteve mentido para ela. Nehemia mentira a ttulo definitivo, escondend
o coisas que eram vitais. O que Lysandra fizera... elas fizeram o mesmo: afinal,
ela no tinha contado a Lysandra que era rainha
Como voc sobreviveu?
Aelin perguntou por fim, seus ombros relaxando.
Algum com set
e anos de idade, nas ruas de Forte da Fenda, no costuma ter um final feliz.
Algo cintilou nos olhos de Lysandra, e Aelin se perguntou se ela estava esperand
o o golpe descer, espera do fim para sair.
Eu usei minhas habilidades. s vezes eu era humana, s vezes usava peles de outras c
rianas de rua com alto nvel em suas feies. s vezes me transformava num gato de rua, o
u num rato, ou numa gaivota E ento aprendi que se eu me fizesse mais bonita
se fo
sse bela, quando implorasse por dinheiro, ele vinha muito mais rpido. Eu estava u
sando um daqueles belos rostos quando a magia caiu. E fiquei presa nele desde en
to.
Ento, esse rosto
Aelin falou
no o seu verdadeiro? Seu corpo real?
No. E o que me mata que no consigo lembrar de como meu rosto verdadeiro era. Esse
o perigo de mudar de forma. Voc acaba esquecendo sua forma real porque a memria qu
e orienta a mudana. Eu me lembro de estar plana como uma ratazana, mas no lembro s
e meus olhos eram azuis, cinza ou verde... no consigo me lembrar da forma do meu
nariz ou queixo. E era o corpo de uma criana, tambm... Eu no sei o que... Como eu f
icaria assim agora, como uma mulher.
E esta foi a forma como Arobynn e encontrou poucos anos mais tarde
Aelin continu
ou.
Lysandra assentiu com a cabea e pegou em uma parte invisvel de algodo em seu vestid
o.
Se a magia for libertada novamente, voc seria cautelosa com uma metamorfa?
Ento a estava, cuidadosamente redigida, to casualmente perguntada, como se no fosse
a questo mais importante de todas.
Aelin deu de ombros e ofereceu-lhe a verdade.
Eu teria cimes de um metamorfo. Trocar para qualquer forma que eu quiser seria um
pouco mais acessvel
ela considerou.
Um metamorfo seria um poderoso aliado. E um
amigo ainda mais divertido.
No far uma diferena em um campo de batalha, uma vez que a magia for liberada
Aedion
ponderou.
Rowan apenas perguntou:
Ser que voc tem uma forma favorita?
O sorriso de Lysandra foi curto, nada de malvolo.
Eu gosto de coisas com garras e presas muito, muito grandes.
Aelin engoliu a risada.
Existe uma razo por trs dessa visita, Lysandra, ou voc est aqui apenas para fazer me
us amigos se contorcerem?
Toda diverso desapareceu quando Lysandra levantou um saco de veludo cujos contorn
os pareciam pertencer a uma grande caixa.
O que voc pediu.
A caixa bateu quando ela colocou o saco sobre a mesa de madeira desgastada.
Aelin deslizou o saco em direo a ela, mesmo que os homens tenham erguido as sobran
celhas e sutilmente cheirado o que estava dentro da caixa.
Obrigada.

Arobynn vai pedir pelo seu favor amanh, a ser entregue na noite seguinte. Esteja
pronta
Lysandra falou.
Bom
foi um esforo manter seu rosto em branco.
Aedion se inclinou para frente, olhando entre eles.
Ser que ele apenas espera que Aelin o entregue?
No. Todos vocs, penso.
uma armadilha?
Rowan perguntou.
Provavelmente, de uma forma ou de outra
respondeu Lysandra.
Ele quer que voc entr
egue e, em seguida, junte-se a ele para jantar.
Demnios e jantar
disse Aelin. Uma combinao deliciosa.
Apenas Lysandra sorriu.
Ser que ele vai nos envenenar?
refletiu Aedion.
Aelin riscou um pedao de terra sobre a mesa.
Veneno no o estilo de Arobynn. Se ele fosse fazer alguma coisa com a comida, seri
a adicionar alguma droga que nos incapacitaria enquanto ele se moveria para onde
quisesse. o controle que ele ama
ela acrescentou, ainda olhando para a mesa, se
m querer sentir e ver o que estava escrito no rosto de Rowan ou Aedion.
A dor e
o medo, sim, mas o poder o que ele realmente adora.
O rosto de Lysandra tinha perdido sua suavidade, seus olhos frios e afiados, um
reflexo dos prprios, no havia dvida para Aelin. A nica pessoa que podia entender, qu
e tambm aprendera em primeira mo exatamente at onde o desejo pelo controle podia ir
. Aelin se levantou de seu assento.
Eu vou lev-la at a sua carruagem.

Ela fez uma pausa entre Lysandra e as pilhas de caixotes no armazm.


Voc est pronta?
Lysandra perguntou, cruzando os braos.
Aelin assentiu.
No tenho certeza de que a dvida pelo o que ele... por tudo o que fez, possa ser pa
ga. Mas ter que ser suficiente. Estou correndo contra o tempo.
Lysandra franziu os lbios.
Eu no serei capaz de arriscar vir aqui novamente depois.
Obrigada por tudo.
Ele ainda pode ter alguns truques na manga. Esteja com a guarda erguida.
E voc esteja com a sua.
Voc no... ficou furiosa por eu no ter contado?
Seu segredo poderia ter te matado to facilmente quanto o meu, Lysandra. Eu apenas
senti... eu no sei. Se senti alguma coisa, foi me perguntar se fiz alguma coisa
errada para voc no confiar em mim o suficiente para me contar.
Eu queria... estava morrendo por no contar.
Aelin acreditava nela.
Voc se arriscou com aqueles guardas valg por Aedion, por mim, no dia em que o res
gatamos
Aelin lembrou. Eles provavelmente estariam fora de si se descobrissem qu
e havia um metamorfo nesta cidade.
E naquela noite no Poos, quando ela se mantive
ra afastada dos valg, escondendo-se atrs Arobynn, ela o fizera para evitar seu re
conhecimento.
Voc tem que ser louca.
Mesmo antes de eu saber quem voc era, Aelin, eu sabia pelo o que voc estava trabal
hando... isso vale a pena.
O que ?
sua garganta se apertou.
Um mundo onde pessoas como eu no tenham que se esconder
Lysandra se virou, mas Ae
lin agarrou-a pela mo. Lysandra sorriu um pouco.
Em tempos como estes, eu gostari
a de ter a sua habilidade especfica em vez disso.
Voc faria isso se pudesse? Cerca de duas noites a partir de agora, quero dizer.
Lysandra gentilmente soltou de sua mo.
Pensei sobre isso todos os dias desde que Wesley morreu. Eu faria isso, e de bom
grado. Mas no me importo se voc o fizer. Voc no hesitar. Acho que reconfortante, de
alguma forma.

O convite chegou por meninos de rua s dez horas da manh seguinte.


Aelin olhou para o envelope de cor creme sobre a mesa em frente lareira, o lacre
de cera vermelho marcado com punhais cruzados. Aedion e Rowan, olhando por cima
de seus ombros, estudaram a caixa viera com ele. Os machos cheiraram
e franzira
m a testa.
Tem cheiro de amndoas
disse Aedion.
Ela tirou o carto. Um convite formal para o jantar no dia seguinte, s oito
para el
a e dois convidados
e uma requisio pela dvida para com ele.
Sua pacincia estava no fim. Mas era a forma tpica de Arobynn, despejar o demnio em
sua porta no seria suficiente. No
ela teria que entreg-lo em seus termos.
O jantar seria tarde o suficiente para dar-lhe tempo para conseguir o prato prin
cipal.
Havia uma nota no final do convite, em um rabisco elegante e eficiente. Um prese
nte que espero que use amanh noite.
Ela atirou o carto em cima da mesa e acenou com a mo para Aedion ou Rowan abrirem
a caixa enquanto ela ia at a janela e olhava para fora em direo ao castelo. Estava
tremendamente brilhante no sol da manh, reluzindo como se tivesse sido trabalhado
a partir de prola, ouro e prata.
O deslizar da fita, o baque da abertura da tampa da caixa, e...
Que diabos isso?
Ela olhou por cima do ombro. Aedion segurava uma grande garrafa de vidro em suas
mos, cheio de um lquido mbar.
Ela respondeu sem rodeios:
leo perfumado para a pele.
Por que ele quer que voc use?
Aedion perguntou muito calmamente.
Ela olhou pela janela novamente. Rowan espreitou e empoleirou-se na poltrona atrs
de si, uma fora constante em suas costas.
apenas mais um movimento no jogo que vamos participar.
Ela teria que esfregar em sua pele. O perfume dele.
Ela disse a si mesma que no esperava menos que isso, mas...
E voc vai us-lo?
Aedion cuspiu.
Amanh, o nosso nico objetivo recuperar o amuleto de Orynth. Concordamos que usar o
leo o deixar mais seguro.
Eu no entendo.
O convite uma ameaa
Rowan respondeu por ela. Podia senti-lo a centmetros de distnc
a, estava ciente de seus movimentos, tanto quanto ela prpria.
Dois acompanhantes
ele sabe quantos de ns esto aqui, sabe quem voc .
E voc?
perguntou Aedion.
O tecido da camisa sussurrou contra a pele de Rowan quando ele deu de ombros.
Ele provavelmente descobriu at agora que sou ferico.
O pensamento de Rowan enfrentando Arobynn, e o que Arobynn podia tentar fazer...
E o demnio?
Aedion exigiu.
Ele espera que o levemos em toda a nossa elegncia?
Outro teste. E sim.
Ento, quando ns vamos capturar um comandante valg?
Aelin e Rowan se entreolharam.
Voc vai ficar aqui
ela falou para Aedion.
Com o inferno vou.
Ela apontou para as costelas dele.
Se voc no tivesse sido um cabea quente chorando no meu p e rasgado seus pontos lutan
do com Rowan, poderia ir. Mas ainda est se recuperando, e no vou arriscar expor os
seus ferimentos sujeira nos esgotos s para voc se sentir melhor consigo mesmo.
As narinas de Aedion queimaram quando ele freou seu temperamento.
Voc est indo para enfrentar um demnio...
Ela ter cuidado
disse Rowan.
Eu posso cuidar de mim mesma
ela retrucou.
Vou me vestir.
Ela agarrou seu traje de onde deixara para secar sobre uma poltrona diante das j
anelas abertas.
Aedion suspirou atrs dela.
Por favor, apenas fique segura. E Lysandra confivel?

Ns descobriremos amanh
respondeu ela. Ela confiava em Lysandra, no a deixaria perto
de Aedion de outra forma, mas Lysandra no saberia necessariamente se Arobynn a e
stava usando.
Rowan levantou as sobrancelhas. Voc est bem?
Ela assentiu com a cabea. S quero passar por esses dois dias e acabar com isso.
Isso nunca vai parar de ser estranho
murmurou Aedion.
Lide com isso
ela respondeu, levando o traje para o quarto.
Vamos caar, um demnio
bonitinho.

Captulo 39
Morto, to morto quanto pode estar
disse Aelin, virando a metade superior dos rest
os mortais do co de caa de Wyrd. Rowan, agachado sobre um dos pedaos de baixo, rosn
ou sua confirmao.
Lorcan no segura os golpes, no ?
ela comentou, estudando as fti
ncruzilhadas de esgoto sujo de sangue. No havia praticamente qualquer coisa resta
ndo do comandante valg, ou dos ces de caa de Wyrd. Em questo de momentos, Lorcan ma
ssacrara todos eles como se fossem mveis. Deuses.
Lorcan provavelmente passou a luta inteira imaginando cada uma dessas criaturas
sendo voc
disse Rowan, levantando-segurando um brao.
A pele parece como uma armadu
ra, mas por dentro s carne.
Ele cheirou, e rosnou em desgosto.
Bom. E obrigado, Lorcan, por descobrir isso para ns.
Ela caminhou at Rowan, vendo o brao pesado dele, e acenou para o prncipe com os ded
os rgidos da criatura.
Pare com isso
ele assobiou.
Ela contorceu os dedos do demnio um pouco mais.
Ele daria um bom caador.
Rowan franziu a testa.
Desmancha-prazeres
disse ela, e atirou o brao para o torso do co de caa de Wyrd. El
e caiu com um baque pesado e clique de pedra.
Ento, Lorcan pode derrubar um co de
caa de Wyrd Rowan bufou com o nome que ela inventara.
E uma vez que est morto, ele
permanece morto. Bom saber.
Rowan olhava com cautela.
Essa armadilha no era apenas para enviar uma mensagem a Lorcan, era?
Essas coisas so fantoches do rei
ela respondeu
por isso agora Sua Grande Majestad
e Imperial tem agora uma viso do rosto e do cheiro de Lorcan, e suspeito que ele
no v ficar muito contente de ter um guerreiro ferico em sua cidade. Agora aposto qu
e Lorcan est sendo perseguido por outros sete ces de caa de Wyrd, que sem dvida tm co
ntas a acertar em nome de seu rei e seu irmo cado.
Rowan sacudiu a cabea.
Eu no sei se devia estrangul-la ou dar palmadinhas em suas costas.
Penso que haja uma longa fila de pessoas que se sentem da mesma maneira
ela exam
inou a macabra cena que se transformara esgoto. Eu precisava dos olhos de Lorcan
em outro lugar esta noite e amanh. E precisava saber que esses ces de caa de Wyrd
podiam ser mortos.
Por qu?
Ele via demais.
Lentamente, ela encontrou seu olhar.
Porque usarei sua amada ligao do esgoto para entrar no castelo e explodir a torre
do relgio exatamente debaixo deles.
Rowan soltou uma risada rancorosa e baixa.
assim que voc libertar a magia. Uma vez Lorcan matar o ltimo dos ces de caa de Wyr
voc vai arriscar.
Ele deveria ter me matado, considerando-se o mundo de problemas que agora o est c
aando por esta cidade.
Rowan mostrou os dentes em um sorriso selvagem.
Ele mereceu.

Camuflados, armados e mascarados, Aelin encostou-se parede de pedra do edifcio ab

andonado enquanto Rowan circulava o comandante valg no limite do centro da sala.


Vocs assinaram sua sentena de morte, seus vermes
a coisa dentro do corpo da guarda
falou.
Aelin estalou a lngua.
Voc no deve ser um bom demnio para ser capturado to facilmente.
Tinha sido uma piada, realmente. Aelin escolhera a menor patrulha liderada pelo
mais fcil dos comandantes. Ela e Rowan emboscaram a patrulha pouco antes da meianoite, numa zona calma da cidade.
Ela mal matara dois guardas antes que o resto fosse morto nas mos de Rowan, e qua
ndo o comandante tentou correr, o guerreiro ferico o pegara no espao de alguns bat
imentos cardacos.
Deix-lo inconsciente foi coisa de um momento. A parte mais difcil foi arrast-lo atr
avs das favelas, para dentro do prdio e poro abaixo, onde o tinham acorrentado a um
a cadeira.
Eu no... sou um demnio
o homem sussurrou, como se cada palavra queimasse.
Aelin cruzou os braos. Rowan, tendo Goldryn e Damaris, circulou o homem, um falco
aproximando de presas.
Ento para que o anel serve?
ela perguntou.
Um suspiro humano, ofegante.
Para nos corromper, nos escravizar.
E?
Chegue mais perto, e eu poderia lhe dizer
sua voz mudou, mais profunda e mais fr
ia.
Qual o seu nome?
perguntou Rowan.
Suas lnguas humanas no podem pronunciar nossos nomes, ou a nossa lngua
disse o demn
o.
Ela imitou o:
Sua lngua humana no pode pronunciar nossos nomes. Eu j ouvi isso antes, infelizment
e Aelin soltou uma risada baixa enquanto a criatura dentro do homem fervia.
Qual
o seu nome, seu nome verdadeiro?
O homem se debateu to violentamente que Rowan deu um passo mais perto. Ela acompa
nhou atentamente a batalha entre os dois seres dentro de um corpo. Por fim, ele
respondeu:
Stevan.
Stevan
disse ela. Os olhos do homem estavam limpos, fixos nela.
Stevan ela disse
de novo, mais alto.
Quieta
o demnio estalou.
De onde voc , Stevan?
Cheguei de... Melisande.
Stevan
ela repetiu. No tinha funcionado no dia da fuga de Aedion, no fora o sufici
ente ento, mas agora...
Voc tem uma famlia, Stevan?
Mortos. Todos eles. Assim como voc estar
ele endureceu, relaxou, ficou rgido, relax
ou.
Voc pode tirar o anel?
Nunca
disse a coisa.
Voc pode voltar, Stevan? Se o anel for removido?
Um tremor que deixou sua cabea pendurada entre os ombros.
Eu no quero, mesmo se pudesse.
Por qu?
As coisas
coisas que eu fiz, ns fizemos... Ele gostava de me fazer assistir enqua
nto eu os levava, enquanto eu os rasgava.
Rowan parou de circular, de p ao lado dela. Apesar de sua mscara, ela quase podia
ver o olhar em seu rosto a repulsa e piedade.
Conte-me sobre os prncipes valg
pediu Aelin.
Tanto o homem quanto o demnio ficaram em silncio.
Conte-me sobre os prncipes valg
ordenou.
Eles so trevas, eles so a glria, eles so eternos.
Stevan, diga-me. H um aqui, em Forte da Fenda?
Sim.
O corpo de quem ele habita?

Do prncipe herdeiro.
E o prncipe l, vive como voc a?
Eu nunca o vi... nunca falei com ele. Se... se o prncipe est dentro dele... eu no p
osso aguentar, no suporto essa coisa. Se o prncipe... O prncipe vai t-lo quebrado, u
sado e sendo levado.
Dorian, Dorian
Por favor
o homem sussurrou, sua voz to vazia e macia comparao da coisa dentro del
. Por favor, apenas acabe com ele. Eu no posso segur-lo.
Mentiroso
ela ronronou.
Voc se entregou a ele.
No tive escolha
o homem disse, ofegante.
Eles vieram at nossas casas, nossas famli
s. Disseram que os anis eram parte do uniforme, por isso tivemos de us-los um trem
or passou por ele, e algo antigo e frio sorriu para ela. O que voc, mulher?
ele l
ambeu seus lbios. Deixe-me prov-la. Diga-me o que voc .
Aelin estudou o anel preto em seu dedo. Cain uma vez
meses e vidas atrs
Cain luto
u contra a coisa dentro dele. Houve um dia, nos sales do castelo, quando ele a se
guia com o olhar, caando. Como se, apesar do anel...
Eu sou a morte
ela disse simplesmente.
Se voc quiser.
O homem caiu, o demnio fugiu.
Sim
ele suspirou.
Sim.
O que voc me oferece em troca?
Qualquer coisa
o homem implorou.
Por favor.
Ela olhou para o lado, para o seu anel, e enfiou a mo no bolso.
Ento escute cuidadosamente.

Aelin acordou encharcada de suor e com os lenis torcidos, o medo apertando-a como
um punho.
Ela fez um esforo para respirar, para piscar
olhar para o banheiro ao luar, virar
a cabea e ver o prncipe ferico dormindo sobre a cama.
Viva no torturada, no morta.
Ainda assim, ela estendeu a mo sobre o mar de lenis entre eles e tocou seu ombro nu
.
Msculo feito rocha dura envolta em pele de veludo suave. Real.
Eles haviam feito o que precisavam, e o comandante valg estava trancado em outro
prdio, pronto e esperando pela noite seguinte, quando eles iriam lev-lo Torre dos
Assassinos, o favor de Arobynn finalmente cumprido. Mas as palavras do demnio ec
oavam em sua cabea. E ento elas se misturaram com a voz do prncipe valg que usara a
boca de Dorian como uma marionete.
Vou destruir tudo o que voc ama. Uma promessa.
Aelin soltou um suspiro, com cuidado para no perturbar o prncipe ferico dormindo ao
seu lado. Por um momento, foi difcil puxar a mo tocando seu brao
por um momento, s
entiu-se tentada a acariciar a curva do msculo com seus dedos.
Mas ela tinha uma ltima coisa a fazer esta noite. Ento retirou a mo.
E, desta vez, ele no acordou quando ela se arrastou para fora do quarto.

Eram quase quatro da manh quando ela voltou para o quarto, segurando as botas em
uma das mos. Ela subira as duas escadas assim duas exaustivas e imensamente duas
escadas
antes que Rowan dissesse da cama:
Voc cheira a cinzas.
Ela simplesmente continuou, at que deixou cair as botas no closet, trocando a pri
meira camiseta que pde encontrar, e lavou o rosto e pescoo.
Eu tinha coisas para fazer
ela falou enquanto subia na cama.
Voc foi furtiva desta vez
a raiva irradiando dele era quase quente o suficiente p
ara queimar atravs dos cobertores.
Isso no foi particularmente algo de alto risco
mentira. Mentira, mentira, mentira
. Ela tivera apenas sorte.
E suponho que voc no vai me contar at que queira?

Ela caiu contra os travesseiros.


No fique irritado porque fui furtiva.
Seu grunhido ecoou por todo o colcho.
No uma piada.
Ela fechou os olhos, os membros como chumbo.
Eu sei.
Aelin...
Ela j estava dormindo.

Rowan no ficou irritado.


No, irritado no cobria uma frao dele.
A raiva ainda o preenchia na manh seguinte, quando acordou antes dela e entrou em
seu aosetrmrio para examinar as roupas que ela deixara ali. Poeira, metal, fumaa
e suor fizeram ccegas em seu nariz, e havia manchas de sujeira e cinzas sobre o p
ano preto. Apenas algumas adagas estavam espalhadas nas proximidades, nenhum sin
al de que Goldryn ou Damaris tivessem sido removidas do local onde ele colocara
no cho do closet na noite anterior. Sem cheiro de Lorcan, ou de valg. Sem cheiro
de sangue.
Ou ela no queria arriscar perder as lminas antigas em uma luta, ou no queria o peso
extra.
Ela estava deitada sobre a cama quando ele surgiu, a mandbula apertada. Ela no tin
ha dera ao trabalho de usar uma daquelas camisolas ridculas. Devia estar esgotada
o suficiente para no se preocupar com outra coisa seno a camiseta de grandes dime
nses. A camiseta dele, ele notou com uma quantia pequena de satisfao masculina.
Ficou enorme nela. Era to fcil esquecer o quanto ela era menor do que ele. Quo mort
al.
E quo inconsciente do controle que ele tinha de exercer todos os dias, todas as h
oras, para mant-la a uma distncia de um brao, para evitar toc-la.
Ele fitou-a antes de caminhar para fora do quarto. Nas montanhas, ele teria ido
correr, ou cortar lenha por horas, ou conseguido um dever extra na cozinha.
Mas o apartamento era pequeno demais, cheio demais de machos tentando abrir o prp
rio caminho e uma rainha habituada a fazer o que quisesse. Pior, uma rainha que
teimava em manter segredos. Ele lidara com jovens governantes antes: Maeve lhe h
avia despachado para cortes estrangeiras suficientes para que ele soubesse como
deix-los no salto. Mas Aelin...
Ela o levou para caar demnios. E pois aquela tarefa, a que ela fizera, que exigiu
que ele fosse mantido na ignorncia.
Rowan encheu a chaleira, concentrando-se em cada movimento apenas para no atir-la
pela janela.
Fazendo o caf da manh? Quo domstico de voc
Aelin encostou-se porta, irreverente
sempre.
Voc no deveria estar dormindo como os mortos, considerando-se a sua noite ocupada?
Podemos no entrar em uma discusso sobre isso antes da minha primeira xcara de ch?
Com calma letal, ele colocou a chaleira no fogo.
Depois do ch, ento?
Ela cruzou os braos, a luz solar beijando o ombro de seu manto azul-claro. Uma cr
iatura de luxo, sua rainha. E, no entanto, ainda no comprara uma nica coisa nova p
ara ela recentemente. Ela soltou um suspiro, e seus ombros caram um pouco.
A raiva que rugia em suas veias tropeou. E tropeou novamente quando ela mordeu o lb
io.
Preciso que voc venha comigo hoje.
A qualquer lugar que voc precisa ir
ele respondeu. Ela olhou para a mesa, para o
fogo. At Arobynn?
ele no esquecera por um segundo aonde eles iriam, o que ela enfre
ntaria naquela noite.
Ela balanou a cabea, depois deu de ombros.
No... quero dizer, sim, quero que voc venha comigo esta noite, mas h outra coisa q
ue preciso fazer. E eu quero fazer hoje, antes de tudo acontecer.
Ele esperou, contendo-se para ir at ela, e pedir-lhe para dizer mais. Essa tinha

sido a promessa que fizeram um ao outro: espao para resolver suas prprias vidas mi
serveis
para resolver como compartilhar. Ele no se importava com isso. Na maior pa
rte do tempo.
Ela esfregou as sobrancelhas com o polegar e o indicador, e quando endireitou os
ombros
aqueles ombros vestidos de seda que carregavam um peso que ele faria qua
lquer coisa para aliviar ela ergueu o queixo.
H uma sepultura que preciso visitar.

Ela no tinha vestido preto em forma de luto, mas conhecendo Sam, sabia que ele te
ria preferido v-la em algo brilhante e encantador de qualquer maneira. Ento ela us
ava uma tnica cor de grama da primavera, as mangas decoradas com punhos de veludo
salpicados de vourado. Vida, ela pensou enquanto andava a passos largos atravs d
o pequeno cemitrio, com uma bonita vista para o Avery. As roupas que Sam teria qu
erido que ela usasse a lembravam da vida.
O cemitrio estava vazio, mas as lpides e grama eram bem mantidas, e dos carvalhos
imponentes brotavam folhas novas. A brisa vinda do rio erguia e bagunava o seu ca
belo solto e brilhante, que estava de volta agora ao seu dourado mel natural.
Rowan ficara perto da pequena porta de ferro, encostado num dos carvalhos para i
mpedir transeuntes da rua tranquila da cidade atrs deles de not-los. Se o fizessem
, suas roupas pretas e armas o pintavam como um mero guarda-costas.
Ela tinha planejado vir sozinha. Mas esta manh acordou e apenas precisava dele ju
nto.
A grama curta abafava cada passo entre as lpides plidas banhadas pelo sol.
Ela pegou seixos ao longo do caminho, descartando aquelas deformadas e speras, ma
ntendo aquelas que brilhavam com pedaos de quartzo ou de cor. Ela segurava um pun
hado deles no momento em que se aproximou da ltima fileira de sepulturas na beira
enlameada do grande rio, que flua preguiosamente.
Era um belo tmulo
simples e limpo, e na pedra lia-se:
Sam Cortland
Amado
Arobynn havia deixado em branco
sem marcas. Mas Wesley explicou em sua carta que
pedira ao escultor de lpides que viesse. Ela se aproximou do tmulo, lendo as insc
ries mais e mais.
Amado no apenas por ela, mas por muitos. Sam.
Seu Sam.
Por um momento, ela olhou para aquele trecho de grama sob a pedra branca. Por um
momento, podia ver aquele lindo rosto sorrindo para ela, gritando com ela, aman
do-a. Ela abriu seu punho de seixos e escolheu os trs mais belos
dois para os ano
s desde que fora tirado dela, um para o que eles estiveram juntos. Cuidadosament
e, colocou-os no pice da curva da lpide.
Depois se sentou contra a rocha, os ps debaixo de si, e descansou a cabea contra a
pedra dura, suave e fria.
Ol, Sam
ela sussurrou para a brisa do rio.
Ela no falou nada por um tempo, contente por estar perto dele, mesmo desta forma.
O sol aquecia seu cabelo, um beijo de calor ao longo de seu couro cabeludo. Um
trao de Mala, talvez, at mesmo aqui.
Ela comeou a falar, baixo e de forma sucinta, contando a Sam o que tinha aconteci
do com ela h dez anos, contando-lhe sobre estes ltimos nove meses. Quando terminou
, olhou para as folhas do carvalho farfalhando com a carga e arrastou os dedos a
travs da grama macia.
Sinto sua falta
ela falou. Todos os dias, eu sinto sua falta. E eu me pergunto o
que voc teria feito esses dias, feito comigo. Penso... penso que voc teria sido u
m rei maravilhoso. Acho que teria gostado mais do que eu, na verdade
sua gargant
a se apertou.
Eu nuca te falei... como eu me sentia. Mas eu amei voc, e acho que
uma parte de mim sempre te amar. Talvez voc fosse meu par, e eu nunca soube disso.
Talvez eu passe o resto da minha vida pensando nisso. Talvez eu o veja novament

e no outro mundo, e ento eu teria certeza. Mas at l... at l sentirei sua falta, e des
ejaria que voc estivesse aqui.
Ela no se desculparia, nem diria que foi culpa dela. Porque sua morte no foi culpa
dela. Esta noite, esta noite ela liquidaria o dbito.
Ela limpou o rosto com as costas da manga e se levantou. O sol secou suas lgrimas
. Ela sentiu o cheiro de pinheiros e neve antes de ouvi-lo, e quando se virou, R
owan estava a poucos passos de distncia, olhando para a lpide atrs dela.
Ele era...
Eu sei que ele estava com voc
disse Rowan suavemente, e estendeu a mo. No para toma
r a dela, mas para colocar uma pedra.
Ela abriu seu punho, e ele procurou atravs dos seixos at que encontrou um suave e
redondo, do tamanho de um ovo de beija-flor. Com uma gentileza que quebrou seu c
orao, ele colocou-a sobre a lpide ao lado de suas prprias pedras.
Voc vai matar Arobynn esta noite, no ?
Aps o jantar. Quando ele for para a cama. Eu voltarei para a Torre dos Assassinos
e acabarei com ele.
Ela fora at ali para se lembrar
lembrar a si mesma do motivo por esse tmulo diante
deles existir, e por que ela tinha aquelas cicatrizes nas costas.
E o amuleto de Orynth?
Uma ltima cartada, mas tambm uma distrao.
A luz do sol danou no Avery, quase ofuscante.
Voc est pronta para faz-lo?
Ela olhou para a lpide, e para a grama escondendo o caixo embaixo.
Eu no tenho escolha a no ser estar pronta.
Captulo 40
Elide passou dois dias de planto na cozinha como voluntria, aprendendo onde e quan
do as lavadeiras comiam e quem trazia a sua comida. Nesse ponto, o cozinheiro ch
efe confiava nela o suficiente para que, quando ela se ofereceu para levar o po a
t o salo de jantar, ele no pensou duas vezes.
Ningum notou quando ela aspergiu o veneno em alguns pes. A Lder Alada jurara que no
a mataria
bastava deixar a lavadeira doente por alguns dias. E talvez isso a tor
nasse egosta por colocar sua prpria sobrevivncia em primeiro lugar, mas Elide no hes
itou em jogar o p plido em alguns dos pes, misturando-o na farinha neles espanado.
Elide marcou um po, em particular, para ter certeza de entreg-lo lavadeira que not
ara dias antes, mas os outros seriam dados sorte para as mulheres.
Inferno ela provavelmente iria queimar no reino de Hellas para sempre por isso.
Mas podia pensar em sua condenao quando tivesse escapado e estivesse muito, muito
distante, alm do Continente Antrtico.
Elide mancou no refeitrio estridente, uma aleijada lenta, com mais um prato de co
mida. Ela fez seu caminho at a longa mesa, tentando manter o peso fora de sua per
na enquanto se inclinava uma e outra vez para depositar os pes os pratos. A lavad
eira nem sequer se preocupou em agradecer-lhe.

No dia seguinte, a fortaleza estava alvoroada com a notcia de que um tero das lavad
eiras estava doente. Devia ter sido o frango no jantar, eles disseram. Ou a carn
e de carneiro. Ou a sopa, uma vez que apenas alguns deles ficaram doentes.
O cozinheiro pedira desculpas
e Elide no tinha tentado se desculpar com ele quand
o viu o terror em seus olhos.
A lavadeira-chefe realmente parecia aliviada quando Elide apareceu e se ofereceu
para ajudar. Ela disse-lhe para escolher qualquer estao e comear a trabalhar.
Perfeito.
Mas a culpa empurrou para baixo sobre seus ombros enquanto ela ia direto para a
estao daquela mulher. Ela trabalhou durante todo o dia, e esperou as roupas ensang
uentadas chegarem.

Quando finalmente chegaram, no havia tanto sangue quanto antes, mas mais de uma s
ubstncia que parecia vmito.
Elide quase vomitou em si mesma enquanto lavava todas elas. E as deixou escorrer
. E as secou. E passou. Demorou horas.
Caa noite quando ela dobrou a ltima delas, tentando impedir os dedos de tremerem.
Mas ela foi at a lavadeira-chefe e disse em voz baixa, no mais do que uma garota n
ervosa:
De-devo lev-las de volta?
A mulher sorriu. Elide se perguntou se a outra lavadeira fora enviada para l como
um castigo.
H uma escada ao longo desse corredor que a levar aos nveis subterrneos. Diga aos gua
rdas que voc a substituta de Misty. Leve as roupas para a segunda porta esquerda
e deixe ali fora.
A mulher olhou para correntes de Elide.
Tente correr na volta, se puder.

As entranhas de Elide tinham se transformado em gua no momento em que ela chegou


aos guardas.
Mas eles no se importaram enquanto ela recitava o que a lavadeira-chefe dissera.
Para baixo, para baixo e para baixo, ela desceu, pela escurido da escada em espir
al. A temperatura caiu quanto mais ela descia.
E ento ela ouviu os gemidos.
Gemidos de dor, de terror, de desespero.
Ela segurou a cesta de roupas em seu peito. A tocha tremulou a sua frente.
Deuses, era to frio ali.
Nas escadas alargadas em direo ao fundo, estava uma descida em linha reta reveland
o um amplo corredor, iluminado com tochas e forrado por inmeras portas de ferro.
Os gemidos vinham detrs delas.
Segunda porta esquerda. Era marcada com o que pareciam ser marcas de garras, fei
tas de fora para de dentro.
Havia guardas ali em baixo
guardas e homens estranhos, patrulhando de um lado a
outro, abrindo e fechando portas. Os joelhos de Elide vacilaram. Ningum parou.
Ela colocou o cesto de roupa na frente da segunda porta e bateu calmamente. O fe
rro era to frio que queimou.
Roupas limpas
disse ela contra o metal.
Era absurdo num lugar com estas pessoas, eles ainda insistirem em roupas limpas.
Trs dos guardas haviam feito uma pausa para assistir. Ela fingiu no perceber fingi
u recuar lentamente, como um coelho pouco assustado.
Fingiu cair e massagear sua perna ruim, sentindo dor.
Mas era verdadeira a dor que rugia atravs de sua perna quando ela desceu, suas co
rrentes puxando-a para baixo. O cho era to frio quanto a porta de ferro.
Nenhum dos guardas veio ajud-la.
Ela sussurrou, agarrando seu tornozelo, comprando o mximo de tempo que podia, seu
corao trovejando
um estrondoso trovo.
E ento a porta se abriu.

Manon assistiu Elide vomitar. De novo.


Uma sentinela Bico Negro a encontrara enrolado em uma bola em um canto num corre
dor aleatrio, agitada, com uma poa de xixi embaixo dela. Depois de ouvir que a ser
va era agora propriedade de Manon, a sentinela a arrastara at ali.
Asterin e Sorrel estavam feito pedra atrs de Manon enquanto a menina vomitava den
tro do balde novamente s bile e saliva desta vez e, finalmente, levantou a cabea.
Relatrio
pediu Manon.
Eu vi a cmara
Elide pausou. Todas elas ainda imveis.
Algo abriu a porta para tirar
a roupa, e eu vi a cmara alm.

Com aqueles olhos penetrantes dela, provavelmente viu demais.


Vamos logo com isso
ordenou Manon, encostada na cabeceira da cama. Asterin e Sor
rel permaneciam junto porta, monitorando para impedir bisbilhoteiros.
Elide ficou no cho, a perna torcida para o lado. Mas os olhos que atenderam Manon
eram acesos com um temperamento explosivo que a menina raramente revelava.
A coisa que abriu a porta era um homem, um belo homem de cabelos dourados e um c
olar no pescoo. Mas ele no era um homem. No havia nada de humano em seus olhos
um d
os prncipes, tinha que ser. E-eu fingi cair para poder ganhar mais tempo e ver qu
em abriu a porta. Quando ele me viu no cho, sorriu para mim e aquela escurido vazo
u dele...
ela deu uma guinada em direo ao balde e inclinou-se sobre ele, mas no vom
itou. Depois de outro momento, continuou:
Consegui olhar atrs dele para o cmodo al
i.
Ela olhou para Manon, em seguida, para Asterin e Sorrel.
Voc disse que eles estavam fazendo implantes.
Sim
confirmou Manon.
Voc sabe quantas vezes?
O qu?
Asterin prendeu a respirao.
Voc sabia
Elide falou, sua voz tremendo com raiva ou medo
quantas vezes elas seri
am, cada uma, implantadas com filhos antes que eles as deixassem ir?
Tudo ficou em silncio na cabea de Manon.
Continue.
O rosto de Elide era branco como a morte, fazendo com que suas sardas parecessem
gotas de sangue seco espalhadas.
Pelo o que vi, elas j tiveram pelo menos um beb cada uma. E esto prestes a dar luz
novamente.
Isso impossvel
Sorrel exclamou.
E as bruxas donzelas?
Asterin perguntou.
Elide realmente vomitou novamente, desta vez.
Quando ela acabou, Manon havia se dominado o suficiente para dizer:
Conte-me sobre as bruxas donzelas.
Elas no so bruxas donzelas. No so bebs
Elide cuspiu, cobrindo o rosto com as mos
se para arrancar seus olhos. So criaturas. So demnios. A pele deles como diamante n
egro, e eles... Eles tm focinhos, com os dentes. Presas. Eles j tm presas. E no se p
arecem com vocs ela baixou as mos.
Eles tm dentes de pedra negra. No h nada de voc
les.
Se Sorrel e Asterin ficaram horrorizadas, no mostraram nada.
E as Pernas Amarelas?
Manon exigiu.
Eles as acorrentaram s mesas. Altares. E elas choravam. Imploravam para que os ho
mens a deixassem ir. Mas elas estavam... to perto de dar luz. E ento eu corri. Cor
ri de l o mais rpido que pude, e oh, deuses... Oh, deuses.
Elide comeou a chorar.
Devagar, Manon se virou para a segunda e terceira em comando.
Sorrel estava plida, os olhos em fria.
Mas Asterin olhou para Manon, e esta encontrou uma fria que nunca vira dirigida a
ela.
Voc os deixou fazer isso.
As unhas de Manon pularam para fora.
Estas so as minhas ordens. Esta a nossa tarefa.
uma abominao!
Asterin gritou.
Elide parou de chorar. E recuou para a segurana da lareira.
Em seguida, havia lgrimas lgrimas
nos olhos de Asterin.
Manon rosnou.
Seu corao amoleceu?
a voz podia muito bem ter sido de sua av. Voc no tem nenhum
o para...
Voc os deixou fazer isso!
Asterin berrou.
Sorrel acertou o rosto de Asterin.
Ajoelhe-se.
Asterin empurrou Sorrel para longe to violentamente que a imediata de Manon colid
iu com a cmoda.

Antes que Sorrel pudesse se recuperar, Asterin estava a centmetros de Manon.


Voc entregou aquelas bruxas a ele. Voc as deu!
Manon atacou, envolvendo a mo em torno da garganta de Asterin. Mas Asterin agarro
u seu brao, cravando suas unhas de ferro com tanta fora que o sangue correu.
Por um instante, o sangue de Manon pingando no cho era o nico som.
Asterin deveria ser executada por tirar sangue da herdeira.
Luz brilhou sobre a adaga de Sorrel quando ela se aproximou, pronta para arranca
r a espinha de Asterin se Manon desse a ordem. Manon podia jurar que a mo de Sorr
el vacilou ligeiramente.
Manon encontrou os olhos negros salpicados de ouro de Asterin.
Voc no questiona. Voc no exige. Voc no mais a segunda imediata. Vesta ir substit
c...
Um riso spero, quebrado.
Voc no far nada sobre isso, no ? No vai libert-las. No vai lutar por elas. Por n
o que a av dir? Por que ela no respondeu s suas cartas, Manon? Quantas voc enviou ag
ora?
As unhas de ferro do Asterin cravaram mais fundo, retalhando a carne. Manon abrao
u a dor.
Amanh de manh, no caf, voc receber seu castigo
Manon assobiou, e atirou a segunda
diata longe, enviando Asterin em direo porta. Manon deixou seu brao ensanguentado c
air ao seu lado. Ela precisaria fazer um curativo em breve. O sangue em sua palm
a, em seus dedos, era to familiar. Se tentar libert-las, se fizer algo estpido, Ast
erin Bico Negro Manon continuou
o prximo castigo que receber ser a sua prpria execu
Asterin soltou outra risada sem alegria.
Voc no teria desobedecido mesmo se fossem Bico Negro l embaixo, no ? Lealdade, obedi
ia, brutalidade, isto o que voc .
Saa enquanto ainda pode andar
Sorrel falou friamente.
Asterin girou para a imediata, e algo como mgoa brilhou em seu rosto.
Manon piscou. Esses sentimentos...
Asterin girou nos calcanhares e saiu, batendo a porta atrs dela.

Elide conseguira limpar a cabea no momento em que se ofereceu para limpar e enfai
xar o brao de Manon.
O que ela vira hoje, tanto nesta sala e na cmara abaixo...
Voc os deixou fazer isso! No culpava Asterin, mesmo que a tivesse chocado ver a br
uxa perder o controle de forma to completa. Ela nunca vira nenhuma delas reagir a
qualquer coisa que no fosse diverso, indiferena ou furiosa sede de sangue.
Manon no dissera uma palavra desde que mandara Sorrel sair e seguir Asterin para
impedi-la de fazer algo profundamente estpido.
Como se salvar aquelas Pernas Amarelas pudesse ser tolice. Como se esse tipo de
misericrdia fosse imprudente.
Manon encarava o nada quando Elide terminou de aplicar a pomada e estendeu a mo p
ara as bandagens.
As feridas foram profundas, mas no ruins o suficiente para justificar pontos.
O seu reino quebrado vale a pena?
Elide se atreveu a perguntar.
Aqueles olhos queimando dourados deslocaram em direo janela escura.
Eu no espero que um ser humano v entender o que ser um imortal sem ptria. Ser amald
ioado com o exlio eterno
palavras distantes e frias.
O meu reino foi conquistado pelo Rei de Adarlan, e todos que amei foram executad
os Elide falou.
As terras de meu pai e meu ttulo foram roubadas de mim pelo meu t
io e minha melhor chance de segurana encontra-se agora na fuga para a outra extre
midade do mundo. Entendo o que desejar esperana.
No esperana. sobrevivncia.
Elide enrolou suavemente a bandagem em torno do antebrao da bruxa.
a esperana por sua ptria que a guia, que a faz obedecer.
E o seu futuro? Por todo seu discurso de esperana, voc parece resignada fuga. Por
que no voltar ao seu reino para lutar?
Talvez o horror que ela testemunhara hoje tenha lhe dado a coragem de responder:

Dez anos atrs, meus pais foram assassinados. Meu pai foi executado com crueldade
na frente de milhares. Minha me morreu defendendo Aelin Galathynius, a herdeira d
o trono de Terrasen. Ela deu a Aelin tempo para fugir. Eles seguiram as trilhas
de Aelin at o rio congelado, onde disseram que ela deve ter cado e se afogado. Mas
veja, Aelin tinha magia de fogo. Ela poderia ter sobrevivido ao frio. E Aelin..
. Aelin nunca realmente gostou de mim ou brincou comigo porque eu era to tmida, ma
s nunca acreditei quando disseram que ela estava morta. Todos os dias desde ento,
falei a mim mesma que ela fugiu, e que ela ainda est l fora, aguardando seu momen
to. Crescendo, ficando forte, de modo a um dia poder salvar Terrasen. E voc minha
inimiga, porque se ela retornar, vai lutar com voc. Mas por dez anos, at que eu c
hegar aqui, suportei Vernon por causa dela. Por causa da esperana de que ela fugi
u, e que o sacrifcio da minha me no foi em vo. Pensei que um dia Aelin viria para me
salvar, lembraria que eu existia e me resgataria daquela torre
l estava ele, seu
grande segredo, que ela nunca ousara contar a ningum, at mesmo sua bab.
Embora ela
nunca viesse, mesmo que eu esteja aqui agora, no posso deixar de esperar por iss
o. E penso que por isso que voc obedece. Porque esperou todos os dias da sua vida
miservel pelo dia em que poder voltar para casa.
Elide terminou de envolver a bandagem e recuou. Manon olhava para ela agora.
Se esta Aelin Galathynius est de fato viva, voc tentaria correr para ela? Lutar co
m ela?
Eu lutaria com unhas e dentes para chegar at ela. Mas h linhas que eu no atravessar
ia. Porque penso que eu no poderia enfrent-la se eu... se eu mesma no puder enfrent
ar o que fiz.
Manon no disse nada. Elide afastou-se, indo para banheiro lavar as mos.
A Lder Alada disse por detrs ela:
Voc acredita que monstros nascem, ou so feitos?
Pelo o que vira hoje, diria que algumas criaturas nasciam muito ms. Mas o que Man
on perguntava...
Eu no sou aquela que tem que responder a essa pergunta
Elide falou.
Captulo 41
O leo estava equilibrado na borda da banheira, brilhando como mbar na luz da tarde
.
Nua, Aelin estava perante ele, incapaz de alcanar a garrafa.
Era o que Arobynn queria que ela pensasse nele enquanto esfregava o leo em cada c
entmetro de sua pele. Em seus seios, coxas e pescoo para cheirar como amndoas
seu p
erfume preferido.
Seu perfume, porque ele sabia que um macho ferico viera para ficar com ela, e tod
os os sinais apontavam que era prximo o suficiente para que o perfume importasse
para Rowan.
Ela fechou os olhos, preparando-se.
Aelin
Rowan chamou atravs da porta.
Eu estou bem
disse ela.
S mais algumas horas. E ento tudo mudaria. Ela abriu os olhos e estendeu a mo para
o leo.

Levou um gesto de Rowan com o queixo para Aedion para impedi-lo de segui-lo para
o telhado. Aelin ainda estava em seu quarto se vestindo, mas Rowan no iria longe
. Ele ouviria todos os inimigos na rua muito antes de eles terem uma chance de e
ntrar no apartamento.
Apesar dos valg rondando a cidade, Forte da Fenda era uma das capitais mais calm
as que ele encontrou
as pessoas, principalmente, eram mais propensas a evitar pr
oblemas. Talvez por medo de serem notadas pelo monstro que habitava aquele caste
lo de vidro horrvel. Mas Rowan manteria a sua guarda
tudo igual aqui, em Terrasen
, ou onde quer que seus caminhos o levassem.
Aedion agora descansava em uma pequena cadeira que um deles havia arrastado at aq
ui em algum momento. O filho de Gavriel uma surpresa e um choque toda vez que vi

a seu rosto ou sentia o cheiro de seu perfume.


Rowan no podia impedir, mas se perguntou se Aelin enviara os ces de caa de Wyrd trs
de Lorcan no s para impedi-lo de segui-la e preparar o caminho para que a magia fo
sse libertada, mas tambm para afast-lo o suficiente de Aedion e impedi-lo de detec
tar sua linhagem.
Aedion cruzou as pernas com uma graa preguiosa que provavelmente servia para escon
der sua velocidade e fora dos oponentes.
Ela vai mat-lo esta noite, no ?
Depois do jantar e de tudo o que Arobynn planeja fazer com o comandante valg. El
a voltar e o derrubar.
S um tolo poderia pensar que no sorriso de Aedion havia diverso.
Essa minha garota.
E se ela decidir poup-lo?
deciso dela.
Resposta inteligente.
E se ela dissesse que ns poderamos cuidar dele?
Ento espero que voc se junte a mim para uma caada, prncipe.
Outra resposta inteligente, e que ele estava espera de ouvir.
E quando a hora chegar?
Rowan perguntou.
Voc teve juramento de sangue
disse Aedion, e no havia qualquer indcio de um desafio
em seus olhos somente a verdade, falada guerreiro para guerreiro.
Fico com o go
lpe mortal de Arobynn.
Justo
Ira primal cintilou no rosto de Aedion.
No ser rpido, e no ser limpo. O homem tem muitas, muitas dvidas a pagar antes que e
ntre seu fim.

No momento que Aelin surgiu, os machos estavam conversando na cozinha, j vestidos


. Na rua do lado de fora do apartamento, o comandante valg estava posicionado, o
s olhos vendados e trancado no porta-malas da carruagem que Nesryn arrumara.
Aelin endireitou os ombros, respirando fundo para soltar o n apertado que tinha s
e formado em seu peito, e atravessou a sala, cada passo levando-a muito rapidame
nte em direo ao inevitvel desfecho.
Aedion, encarando-a de dentro de uma tnica verde profunda, foi o primeiro a notar
. Ele soltou um assobio.
Bem, se voc j no assustou a merda de vida para fora de mim, certamente fez isso ago
ra.
Rowan se voltou para ela.
Ele estava total e absolutamente imvel enquanto absorvia o vestido.
O veludo preto abraava cada curva e cncavo antes de se fechar sobre seus ps, revel
ando cada respirao muito rasa enquanto os olhos de Rowan passavam sobre seu corpo.
Para baixo, depois para cima
para o cabelo puxado para trs com pentes dourados e
m forma de morcegos que se erguiam de cada lado de sua cabea como um cocar primal
; para o rosto que ela mantivera principalmente limpo, exceto por um trao meticul
oso de kohl ao longo de seus clios e os lbios pintados de vermelho profundo.
Com o peso da ateno de Rowan queimando nela, deu uma volta para mostrar-lhes o dra
go negro e dourado rugindo sobre de seu corpo. Ela olhou por cima do ombro a temp
o de ver os olhos de Rowan novamente deslizarem para baixo, e ali permanecerem.
Lentamente, ele ergueu o seu olhar para o dela. E ela podia jurar que fome voraz
brilhou ali.
Demnios e jantar
lembrou Aedion, batendo no ombro de Rowan. Ns devemos ir.
Seu primo passou por ela com uma piscadela. Quando se virou para Rowan, a nica ob
servao que ele tinha para lhe oferecer era o olhar ofegante que permanecia em seu
rosto.
Voc disse que queria me ver neste vestido
ela falou, um pouco rouca.
Eu no tinha percebido que o efeito seria to...
ele balanou a cabea. O olhar dele pe
correu seu rosto, seu cabelo, os pentes. Voc parece...
Uma rainha?

A rainha cadela cuspidora de fogo que aqueles bastardos decidiram que voc .
Ela riu, acenando com a mo em direo a ele: a jaqueta preta encaixava-se perfeitamen
te nos ombros poderosos, os detalhes de prata combinavam com o seu cabelo, a bel
eza e elegncia das roupas que faziam um contraste fascinante com a tatuagem ocupa
do um lado de seu rosto e pescoo.
Voc mesmo no parece muito ruim, prncipe.
Um entendimento. Ele parecia... ela no conseguia parar de olh-lo, era assim que el
e parecia.
Aparentemente
ele falou, caminhando na direo dela e oferecendo um brao
ambos estam
s claramente bem.
Ela lhe deu um sorriso malicioso quando segurou seu cotovelo, o cheiro de amndoas
envolvendo-a novamente.
No se esquea do seu manto. Voc se sentiria um pouco culpado quando todas aquelas po
bres mulheres mortais entrassem em combusto com a sua viso.
Eu diria a mesma coisa, mas acho que voc gostaria de ver os homens explodindo em
chamas quando voc passar por eles.
Ela piscou para ele, e a risada dele ecoou atravs de seus ossos e sangue.

Captulo 42
Os portes da frente da Torre dos Assassinos estavam abertos, a entrada de cascalh
o e gramado bem cuidado iluminada com lmpadas de vidro cintilantes. A prpria contr
uo de pedra clara era brilhante, bonita e convidativa.
Aelin lhes dissera o que esperar na carruagem, mesmo quando pararam ao p da escad
a, ela olhou para os dois homens sentados com ela e disse:
Estejam em guarda, e mantenham suas bocas gordas fechada. Especialmente com o co
mandante valg. No importa o que ouvirem ou verem, basta manter suas bocas gordas
fechadas. Nada dessa besteira territorial psictica.
Aedion riu.
Lembre-me de lhe dizer amanh quo encantadora voc .
Mas ela no estava com vontade de rir.
Nesryn pulou do banco do condutor e abriu a porta da carruagem. Aelin saiu, deix
ando a capa para trs, e no se atreveu a olhar para a casa do outro lado da rua, pa
ra o telhado onde Chaol e alguns rebeldes forneciam segurana caso as coisas corre
ssem muito, muito erradas.
Ela estava na metade dos degraus de mrmore quando as portas de carvalho esculpida
s se abriram, inundando o limiar com luz dourada. No era o mordomo ali de p, sorri
ndo para ela com os dentes muito brancos.
Bem-vinda de volta nossa casa!
Arobynn ronronou. Ele chamou-os para o hall de en
trada cavernoso. E que seus amigos sintam-se bem-vindos.
Aedion e Nesryn moveram-se em torno da carruagem para a porta na parte de trs. A
espada de seu primo foi erguida quando eles abriram o compartimento e puxaram a
figura encapuzada e acorrentada.
O seu favor
disse Aelin quando eles o deixaram de p.
O comandante valg tremeu e tropeou em seu aperto. Quando o levaram para a casa, o
capuz sobre sua cabea balanava para l e para c. Debaixo dele um rudo de silvo vicios
o se arrastava para fora das fibras de malha grossas.
Eu teria preferido a porta de servio para o nosso hspede
disse Arobynn firmemente.
Ele estava de verde, verde por Terrasen, embora a maioria dissesse que era para
destacar o seu cabelo ruivo. Uma maneira de confundir as suposies sobre suas intenes
, sua fidelidade. Ele no portava armas que ela pudesse ver, e no havia nada alm de
calor naqueles olhos prateados quando ele estendeu as mos para ela, como se Aedio
n no estivesse agora puxando um demnio para subir os degraus da frente. Atrs deles,
Nesryn conduziu a carruagem para longe.
Ela podia sentir Rowan eriado, sentir o desgosto de Aedion, mas bloqueou-os.
Pegou as mos secas, quentes e calejadas de Arobynn. Ele apertou os dedos suavemen
te, olhando para o rosto dela.
Voc est deslumbrante, mas eu no esperaria menos. Nem mesmo uma contuso aps prender n
sso convidado. Impressionante
ele se inclinou mais perto, aspirando. E voc cheira
divinamente tambm. Estou contente que meu presente tenha sido bem usado.

Pelo canto do olho, ela viu Rowan endireitar-se, e ela sabia que ele deslizara p
ara a calma assassina.
Nem Rowan, nem Aedion portavam armas visveis, salva a nica lmina seu primo tinha ag
ora para fora, mas ela sabia que estavam ambos armados sob suas roupas, e sabia
que Rowan agarraria o pescoo de Arobynn se ele sequer piscasse errado para ela.
Foi esse nico pensamento que a fez sorrir para Arobynn.
Voc parece bem. Suponho que j conhea os meus companheiros.
Ele enfrentou Aedion, que estava ocupado espetando a espada nas costelas do coma
ndante como um lembrete gentil para manter-se em movimento.
No tive o prazer de conhecer seu primo.
Ela sabia que Arobynn tomou cada detalhe quando Aedion chegou mais perto, empurr
ando sua carga diante dele; tentando encontrar alguma fraqueza, algo para usar a
seu favor. Aedion apenas continuou na casa, o comandante valg tropeando atravs do
limiar.
Recuperou-se bem, general
cumprimentou Arobynn.
Ou eu deveria cham-lo de Vossa Al
teza, em homenagem a sua linhagem Ashryver? O que preferir, claro.
Ela soube ento que Arobynn no tinha planos de deixar o demnio e Stevan
deixar esta
casa vivo.
Aedion deu a Arobynn um sorriso preguioso por cima do ombro.
Eu no dou a mnima para como voc me chama
ele empurrou o comandante valg mais para d
entro. Basta tirar esta coisa das minhas mos.
Arobynn sorriu suavemente, imperturbvel
ele calculava o tamanho ddio de Aedion. Co
m deliberada lentido, ele se virou para Rowan.
Voc, eu no conheo
Arobynn meditou, tendo que erguer a cabea para ver o rosto de Row
n. Ele fez disso um show, olhar para Rowan.
Faz tempo desde que vi um dos fericos
. No me lembro de eles serem to grandes.
Rowan se moveu mais fundo no salo de entrada, cada passo atado com poder e morte,
parando a seu lado.
Voc pode me chamar de Rowan. Isso tudo o que voc precisa saber.
Ele inclinou a cabea para o lado, um predador avaliando a presa.
Obrigado pelo leo
acrescentou.
Minha pele estava um pouco seca.
Arobynn piscou tanta surpresa quanto ele mostraria.
Levou um momento para processar o que Rowan havia dito, e para perceber que o ch
eiro de amndoas no viera s dela. Ele tinha usado, tambm.
Arobynn desviou sua ateno para Aedion e o comandante valg.
Terceira porta esquerda, leve-o l embaixo. Use a quarta cela.
Aelin no se atreveu a olhar para o seu primo quando ele se arrastou ao lado de St
evan. No havia sinal dos outros assassinos, nem mesmo um servo. Seja o que fosse
que Arobynn tinha planejado, no queria testemunhas.
Arobynn foi atrs de Aedion, as mos nos bolsos.
Mas Aelin permaneceu no corredor por um momento, olhando para Rowan.
Suas sobrancelhas ergueram enquanto lia as palavras em seus olhos, sua postura.
Ele nunca especificou que s voc tinha que us-lo.
Sua garganta apertou e ela balanou a cabea. O qu? Ele parecia perguntar.
Voc s... ela balanou a cabea novamente. Me surpreende s vezes. Bom.
Eu odiaria que voc ficasse entediada.
Apesar de tudo, apesar do que estava por vir, um sorriso surgiu em seus lbios enq
uanto Rowan pegava sua mo e a apertava com fora.
Quando virou a cabea para as masmorras, seu sorriso desapareceu quando encontrou
Arobynn assistindo.

Rowan estava a cerca de um fio de cabelo de arrancar a garganta do rei dos Assas
sinos enquanto ele os conduzia para baixo nas masmorras.
Rowan mantinha-se um degrau atrs de Aelin enquanto desciam a longa escadaria curv
a de pedra, o fedor de mofo, sangue e ferrugem crescendo mais forte a cada passo
. Ele havia sido torturado e torturado outros o suficiente, para saber o que est
e lugar era.
Para saber que tipo de treinamento Aelin recebera aqui embaixo.

Uma menina
ela era uma menina quando o bastardo de cabelos vermelhos alguns pass
os frente a levara at ali e lhe ensinara a cortar os homens, como mant-los vivos e
nquanto fazia isso, como faz-los gritar e implorar. Como acabar com eles.
No havia nenhuma parte dela que ele desgostasse, nenhuma parte dela que o assusta
va, mas o pensamento dela neste lugar, com estes cheiros, esta escurido...
A cada passo descendo as escadas, os ombros de Aelin pareciam inclinar-se, seu c
abelo parecia ficar mais maante, sua pele, plida.
Este era o lugar onde ela vira Sam pela ltima vez, ele percebeu. E seu mestre sab
ia disso.
Ns usamos este lugar para a maior parte de nossas reunies, difcil de escutar ou ser
pego de surpresa
Arobynn falou para ningum em particular.
Embora ele tambm tenha
outros usos, como vocs vero em breve.
Ele abriu porta depois de porta, e parecia a Rowan que Aelin estava contando, es
perando, at...
Devemos?
Arobynn perguntou, apontando para a porta da cela.
Rowan tocou seu cotovelo. Deuses, seu autocontrole tinha que estar em frangalhos
esta noite; ele no conseguia parar de inventar desculpas para toc-la. Mas esse to
que era essencial. Seus olhos encontraram os dele, sombrios e frios. Voc diz uma
palavra
apenas uma palavra maldita e ele estar morto, e ento ns poderemos revirar e
sta casa de cima a baixo em busca do amuleto.
Ela balanou a cabea enquanto entrava na cela, e ele entendeu bem o suficiente. No.
Ainda no.

Ela quase empacou na escada para as masmorras, e foi apenas o pensamento do amul
eto, apenas o calor do guerreiro ferico atrs dela que a fez colocar um p na frente
do outro e descer para a interior pedra escura.
Ela nunca esqueceria aquele lugar. Ele ainda assombrava seus sonhos.
A mesa estava vazia, mas ela podia v-lo ali, quebrado e quase irreconhecvel, o che
iro de gloriella agarrado ao seu corpo. Sam fora torturado de uma forma que ela
ainda no tinha conhecimento, at que leu a carta de Wesley. O pior de tudo fora o p
edido por Arobynn. Solicitado, como punio por Sam am-la punio por adulterao de per
s de Arobynn.
Arobynn passeou pela a sala, as mos nos bolsos. Cada respirao afiada de Rowan lhe d
izia o suficiente sobre o que este lugar cheirava.
A sala fria e escura onde eles colocaram o corpo de Sam. A sala fria e escura on
de ela vomitou e depois deitou ao lado dele na mesa por horas e horas, no dispost
a a deix-lo.
Onde Aedion agora acorrentava Stevan parede.
Saiam
disse Arobynn simplesmente para Rowan e Aedion, que enrijeceram. Vocs dois
podem esperar l em cima. Ns no precisamos de distraes desnecessrias. E nem o nosso co
vidado.
S sobre o meu cadver em decomposio
Aedion estalou.
Aelin lanou lhe um olhar penetrante.
Lysandra os espera na sala de estar
disse Arobynn com polidez perito, seus olhos
agora fixos no capuz do valg acorrentado parede. As mos enluvadas de Stevan puxa
ram as correntes, a seu silvo incessante levantava-se com violncia impressionante
. Ela vai entret-los. Estaremos l para jantar em breve.
Rowan olhava para Aelin com muito, muito cuidado. Ela lhe deu um leve aceno de c
abea.
Rowan encontrou o olhar de Aedion
e o general devolveu o olhar.
Honestamente, se fosse qualquer outro lugar, ela poderia ter puxado uma cadeira
para assistir a esta ltima parte de batalha de dominao. Felizmente, Aedion apenas v
irou-se para as escadas. Um momento depois, eles foram embora.
Arobynn foi at o demnio e arrancou o capuz de sua cabea.
Preto, os olhos cheios de raiva olharam para eles e piscaram, vasculhando o cmodo
.
Ns podemos fazer isso da maneira mais fcil, ou da maneira mais difcil
Arobynn demor
ou-se.

Stevan apenas sorriu.

Aelin ouviu Arobynn interrogar o demnio, exigindo saber o que era, de onde ele ti
nha vindo, o que o rei queria. Depois de trinta minutos e cortes mnimos, o demnio
falava sobre tudo e qualquer coisa.
Como o rei o controla?
Arobynn indagou.
O demnio riu.
Voc no gostaria de saber.
Metade de Arobynn se virou para ela, segurando o punhal, um fio de sangue escuro
escorregando na lmina.
Voc gostaria de fazer as honras? Isto para o seu benefcio, afinal de contas.
Ela franziu a testa para seu vestido.
No quero suj-lo de sangue.
Arobynn sorriu e desceu o punhal no peitoral do homem. O demnio gritou, abafando
o tamborilar de sangue nas pedras.
O anel
ele ofegou depois de um momento.
Ns todos o temos.
Arobynn fez uma pausa, e Aelin inclinou a cabea.
Esquerda
mo esquerda
ele continuou.
Arobynn arrancou a luva do homem, revelando o anel negro.
Como?
Ele tem um anel, tambm, e o utiliza para controlar todos ns. Ele est preso, no sai.
Ns fazemos o que ele diz, tudo o que ele diz.
De onde ele tirou os anis?
Ele os fez. Eu no sei
a adaga chegou mais perto.
Eu juro! Ns colocamos os anis, el
faz um corte em nossos braos, lambe nosso sangue e ento ele pode controlar-nos co
mo quiser. o sangue que nos une.
E o que ele pretende fazer com todos vocs, agora que esto invadindo a minha cidade
?
Ns... ns estamos procurando pelo general. Eu no
eu no contarei a ningum que ele es
ui... que ela est aqui, eu juro seus olhos encontraram os dela
sombrio, implorand
o.
Mate-o
disse ela a Arobynn.
Ele um lacaio.
Por favor
pediu Stevan, os olhos ainda prendendo os dela. Ela desviou o olhar.
Ele parece ter acabado de me contar tudo
Arobynn meditou.
Rpido como uma vbora, Arobynn se lanou para ele, e Stevan gritou to alto que doeu se
us ouvidos quando Arobynn cortou o dedo e o anel que o circundava em um moviment
o brutal.
Obrigado
Arobynn disse acima dos gritos de Stevan, e, em seguida, cortou a garga
nta do homem.
Aelin pisou para longe do jato de sangue, sustentando o olhar de Stevan quando a
luz se apagou de seu olhar.
Quando o sangue estava espirrando mesmo, ela franziu a testa para Arobynn.
Voc poderia t-lo matado e, em depois, cortado o anel.
E onde que fica a diverso?
Arobynn ergueu o dedo sangrento e tirou o anel dele. P
erdeu a sua sede de sangue?
Eu atiraria esse anel no Avery se fosse voc.
O rei est escravizando as pessoas sua vontade com essas coisas. Pretendo estudar
esse presente da melhor forma possvel
claro que ele o faria. Ele embolsou o anel
e inclinou a cabea em direo porta. Agora que estamos quites, querida, vamos jantar
?
Foi um esforo acenar com o corpo de Stevan ainda sangrando flcido da parede.

Aelin estava sentada direita de Arobynn, como sempre sentara. Ela esperava que L
ysandra estivesse em frente a ela, mas em vez disso a cortes estava ao seu lado.
Sem dvida, a inteno era reduzir suas opes para os dois: lidar com a sua rival de long
a data, ou falar com Arobynn. Ou algo assim.

Ela oferecera um Ol para Lysandra, que mantivera Aedion e Rowan na sala de estar, b
em consciente de Arobynn em seus calcanhares enquanto apertava a mo de Lysandra,
sutilmente passando o bilhete que mantivera escondido em seu vestido de noite.
O bilhete foi lido pelo tempo que Aelin inclinou-se para beijar o rosto da corte
s, o gesto de algum no totalmente emocionado por estar fazendo isso.
Arobynn colocara Rowan sua esquerda, com Aedion ao lado do guerreiro. Os dois me
mbros de sua corte estavam separados pela mesa para impedi-los de chegar at ela,
deixando-a desprotegida de Arobynn. Nem perguntaram o que aconteceu no calabouo.
Tenho que dizer
Arobynn meditou quando seu primeiro prato de sopa de manjerico e
tomate, hortalias cultivadas na estufa dos fundos, foi levado por silenciosos ser
ventes que haviam sido convocados agora que o assunto Stevan fora resolvido. Ael
in reconheceu alguns, apesar de no olharem para ela. Eles nunca olhavam para ela,
mesmo quando estava morando aqui. Ela sabia que eles no se atreveriam a sussurra
r uma palavra sobre quem jantou nesta mesa esta noite. No com Arobynn como seu me
stre. Vocs so um grupo bastante silencioso. Ou a minha protegida os assustou, deix
ando-os em silncio?
Aedion, que tinha assistido cada colherada que ele tomou da sopa, levantou uma s
obrancelha.
Voc quer que a gente jogue conversa fora depois de interrogar e massacrar um demni
o?
Arobynn acenou com a mo.
Eu gostaria de ouvir mais sobre todos vocs.
Cuidado
disse ela muito baixinho para Arobynn.
O rei dos assassinos endireitou os talheres flanqueando o prato.
Eu no deveria me preocupar sobre com quem a minha protegida est vivendo?
Voc no estava preocupado com quem vivia quando me enviou para Endovier.
Um piscar lento.
isso o que voc acha que fiz?
Lysandra endureceu ao lado dela. Arobynn observou o movimento como notava cada c
oisa.
Lysandra pode contar-lhe a verdade. Lutei com unhas e dentes para livr-la da priso
, perdi metade dos meus homens no esforo, todos eles torturados e mortos pelo rei
. Estou surpreso que seu amigo capito no tenha lhe contado. Uma pena que ele estej
a de vigia no telhado esta noite.
Ele no perdia nada, ao que aprecia.
Arobynn olhou para Lysandra na espera. Ela engoliu em seco e murmurou:
Ele tentou, voc sabe. Durante meses e meses.
Foi to convincente que Aelin poderia ter acreditado. Por algum milagre, Arobynn no
tinha ideia de que a mulher havia se encontrado com eles em segredo. Algum mila
gre ou as prprias habilidades de Lysandra.
Voc pretende me dizer por que insistiu em ficarmos para o jantar?
Aelin perguntou
a Arobynn.
De que outra forma a veria direito? Voc teria apenas despejado aquela coisa em mi
nha porta e sado. E ns aprendemos tanto, tanto que poderamos usar, juntos
o frio na
espinha dela no era fingido. Embora eu tenha que dizer, esta nova voc muito mais.
.. subjugada. Suponho que para Lysandra isto seja uma coisa boa. Ela sempre olha
para o buraco que voc deixou na parede da entrada quando atirou aquele punhal em
sua cabea. Eu o mantive ali como um pequeno lembrete do quanto ns todos sentimos
sua falta.
Rowan estava olhando para ela, uma vbora pronta para atacar. Mas as sobrancelhas
erguidas ligeiramente, como se dissesse: Voc realmente atirou uma adaga na cabea d
ela?
Arobynn comeou a falar de um tempo em que Aelin ainda brigava com Lysandra e elas
rolaram escada abaixo, arranhando e uivando como gatas, assim Aelin olhou para
Rowan por mais um momento. Eu era um pouco esquentada.
Estou comeando a admirar Lysandra cada vez mais. Uma Aelin de dezessete anos de i
dade deve ter sido uma delcia de se lidar.
Ela lutou contra a vontade de contrair os lbios. Eu pagaria um bom dinheiro para
ter dezessete e te encontrar aos dezessete anos, Rowan.
Seus olhos verdes brilharam. Arobynn ainda estava falando. Aos dezessete anos eu

no saberia o que fazer com voc. Mal conseguia falar com as mulheres de fora da fa
mlia.
Mentiroso
eu no acredito por um segundo.
verdade. Voc o teria escandalizado com suas roupas de dormir
at mesmo com esse ves
tido que est usando.
Ela apertou os dentes. Ele provavelmente teria ficado ainda mais escandalizado a
o saber que no estou usando roupa ntima sob este vestido.
A mesa sacudiu quando o joelho de Rowan a tocou.
Arobynn parou, mas continuou quando Aedion perguntou sobre o que o demnio lhe dis
sera.
Voc no pode estar falando srio, Rowan parecia dizer.
Consegue ver algum lugar onde este vestido pode escond-las? Cada linha e ruga apa
receriam.
Rowan sacudiu a cabea sutilmente, seus olhos danando com uma luz que s recentemente
ela vislumbrara e valorizara. Voc se delicia ao me chocar?
Ela no conseguia se impedir de sorrir. De que outra forma eu deveria manter um im
ortal irritadio entretido?
O sorriso dele a distraiu o suficiente para ela levar um momento para perceber o
silncio, e que todos olhavam para eles espera.
Ela olhou para Arobynn, cujo rosto era uma mscara de pedra.
Voc me perguntou alguma coisa?
Ali estava o olhar calculista e a ira em prata que uma vez a faria comear a implo
rar por misericrdia.
Eu perguntei
Arobynn falou
se voc se divertiu nestas ltimas semanas destruindo min
has propriedades de investimento e assegurando que todos os meus clientes no se a
proximariam de mim.
Captulo 43
Aelin recostou-se na cadeira. At mesmo Rowan olhava para ela agora, surpresa e ab
orrecimento escritos em seu rosto. Lysandra fazia um bom trabalho ao fingir choq
ue e confuso, mesmo que ela tivesse alimentado Aelin com os detalhes que tornaram
seu plano muito melhor e mais amplo do que era quando Aelin rabiscou-o no navio
.
Eu no sei do que voc est falando
ela respondeu com um pequeno sorriso.
Oh no?
Arobynn girou seu vinho na taa. Quer me dizer que quando destruiu o Cofres
alm do reparo, no foi um movimento contra o meu investimento no estabelecimento e
meus lucros mensais? No finja que foi apenas vingana por Sam.
Os homens do rei apareceram. Eu no tive escolha a no ser lutar pela minha vida
dep
ois de lev-los diretamente a partir do cais para o salo de prazer, claro.
E suponho que tenha sido um acidente o cofre ter sido aberto e seu contedo, arreb
atado pela multido.
Ele havia sido feito
feito de forma to espetacular que ela estava surpreendida po
r Arobynn ter demorado tanto tempo para atacar sua garganta.
Voc sabe como esses delinquentes chegam. Um pouco de caos e eles se transformam e
m animais espumando pela boca.
Lysandra se encolheu; um desempenho estelar de uma mulher assistindo a uma traio.
De acordo
disse Arobynn. Mas especialmente os delinquentes em estabelecimentos d
os quais eu recebo uma bela quantia mensal, correto?
Ento voc convidou a mim e meus amigos esta noite para arremessar acusaes contra mim?
Aqui estava eu, pensando que havia me tornado sua caadora valg pessoal.
Voc deliberadamente disfarou-se de Hinsol Cormac, um dos meus clientes e investido
res mais leais, quando libertou o seu primo Arobynn estalou. Os olhos de Aedion a
rregalaram-se ligeiramente. Eu poderia rejeit-lo como coincidncia, exceto por uma
testemunha que diz ter chamado o nome de Cormac na festa do prncipe, e Cormac ter
acenado para ele. A testemunha disse ao rei que, tambm, viu Cormac indo na direo d
e Aedion antes das exploses acontecerem. E a segunda coincidncia no dia que Aedion
desapareceu: duas carruagens pertencentes a um negcio que Cormac e eu temos junt
os, desapareceram, e Cormac ento contou a todos os meus clientes e parceiros que
as usei para transportar Aedion em segurana quando o libertei para impression-lo,

porque eu, aparentemente, me tornei um rebelde, deuses malditos, um simpatizante


pavoneando pela cidade em todas as horas do dia.
Ela ousou um olhar para Rowan, cujo rosto permaneceu cuidadosamente vazio, mas v
iu as palavras l de qualquer maneira. Voc uma perversa, raposa inteligente.
E aqui estava voc, pensando que o cabelo vermelho era apenas por vaidade. Eu nunc
a duvidaria novamente.
Ela se virou para Arobynn.
No posso ajud-lo se seus clientes frescos viram as costas a voc ao menor sinal de p
erigo.
Cormac fugiu da cidade, e continua a arrastar o meu nome pela lama. um milagre o
rei no ter vindo me arrastar para o castelo.
Se est preocupado em perder dinheiro, pode sempre vender a casa, penso. Ou parar
de usar os servios de Lysandra.
Arobynn assobiou, e Rowan e Aedion alcanaram casualmente suas armas escondidas so
b a mesa.
O que ser necessrio, querida, para que voc pare de ser uma dor violenta na minha bu
nda?
L estavam elas. As palavras que ela queria ouvir, a razo pela qual fora to cuidados
a para no destrui-lo por completo, mas apenas para irrit-lo o suficiente.
Ela examinou as unhas.
Algumas coisinhas, acho.

A sala era grande e feita para entreter festas de vinte ou trinta pessoas, com s
ofs, cadeiras e poltronas espalhados por todo lado. Aelin descansava em uma poltr
ona diante do fogo, Arobynn na frente dela, a fria ainda danando em seus olhos.
Ela podia sentir Rowan e Aedion no corredor do lado de fora, monitorando cada pa
lavra, cada respirao. Ela se perguntava se Arobynn sabia que eles desobedeceram su
as ordens de permanecer na sala de jantar; mas duvidava. Eles eram mais furtivos
do que leopardos fantasmas, aqueles dois. Mas ela no os queria aqui
no at que tive
sse feito o que precisava fazer.
Ela cruzou uma perna sobre a outra, revelando os simples sapatos de veludo preto
que usava, e suas pernas nuas.
Ento tudo isso foi uma punio
por um crime que no cometi
disse Arobynn finalmente.
Ela correu um dedo pelo apoio de brao da cadeira.
Em primeiro lugar, Arobynn, no vamos nos preocupar com mentiras.
Suponho que voc j tenha contado a seus amigos a verdade?
Minha corte sabe tudo que h para saber sobre mim. E eles sabem tudo o que voc fez,
tambm.
Lanando-se como a vtima, voc? Est se esquecendo que no foi preciso muito incentivo p
ra colocar as facas em suas mos.
Eu sou o que sou. Mas isso no apaga o fato de que voc sabia muito bem quem eu era
quando me encontrou. Voc tirou meu colar de famlia de mim, e me disse que qualquer
um que viesse me procurar acabaria morto pelos meus inimigos
ela no ousou permit
ir que sua respirao acelerasse, no deixaria que ele considerasse as palavras muito
mais que ela, pensando frente. Voc queria me moldar como sua prpria arma, por qu?
Por que no? Eu era jovem e bravo, e o meu reino tinha acabado de ser conquistado
por aquele rei bastardo. Eu acreditava que poderia lhe dar as ferramentas necessr
ias para sobreviver, para algum dia derrot-lo. Foi por isso que voc voltou, no foi?
Estou surpreso que voc e o capito no o tenham matado ainda
no era o que ele queria,
porque tentou trabalhar comigo? Ou est clamando para mat-lo voc mesma?
Voc honestamente espera que eu acredite que seu objetivo final era vingar minha f
amlia e recuperar o meu trono.
Quem voc se tornaria sem mim? Alguma princesa mimada e medrosa. Seu primo amado a
teria trancado em uma torre e jogado a chave fora. Eu lhe dei a sua liberdade,
dei-lhe a capacidade para derrubar homens como Aedion Ashryver com alguns golpes
. E tudo o que ganho com isso desprezo.
Ela apertou os dedos, sentindo o peso dos seixos que segurava naquela manh ao tmul
o de Sam.

Ento, o que mais tem guardado para mim, poderosa rainha? Quer que eu lhe poupe o
trabalho e diga de que outra forma voc pode continuar a ser um espinho no meu p?
Voc sabe que uma dvida no paga em qualquer lugar.
Dvida? Pelo qu? Por tentar livr-la de Endovier? E quando isso no funcionou, eu fiz o
melhor que pude. Subornei aqueles guardas e funcionrios com dinheiro dos meus prp
rios cofres para que eles no a ferissem alm do reparo. Todo o tempo tentei encontr
ar maneiras de tir-la de l
um ano sem parar.
Verdades e mentiras, como ele sempre lhe ensinou. Sim, ele subornara funcionrios
e guardas para garantir que ela ainda estaria ativa quando ele finalmente a libe
rtasse. Mas a carta de Wesley explicara em detalhes quo pouco esforo Arobynn esten
deu uma vez que ficou claro que ela estava indo para Endovier. Como ele tinha aj
ustado seus planos abraando a ideia de seu esprito a ser quebrado pelas minas.
E o que dizer de Sam?
ela perguntou.
Sam foi assassinado por um sdico, a quem meu guarda-costas intil meteu na cabea que
devia matar. Voc sabe que eu no podia permitir que ficasse impune, no quando preci
svamos que o novo lorde do crime continuasse a trabalhar conosco.
Verdades e mentiras, mentiras e verdades. Ela balanou a cabea e olhou para a janel
a, sempre a proteo confusa e conflituosa saindo pelas palavras envenenadas de Arob
ynn.
Diga-me o que preciso fazer para faz-la entender
disse ele. Voc sabe por que tive
que faz-la capturar aquele demnio? Para que pudssemos conseguir o seu conhecimento.
Assim voc e eu poderamos assumir o rei, saber o que ele sabe. Por que acha que eu
o deixei naquela sala? Juntos. Ns vamos derrotar esse monstro juntos, antes de t
odos ns usarmos aqueles anis. Seu amigo, o capito, pode at participar, gratuitamente
.
Espera que eu acredite em uma palavra do que diz?
Eu tive um longo, longo tempo, para pensar sobre as coisas miserveis que fiz para
voc, Celaena.
Aelin
ela retrucou.
Meu nome Aelin. E voc pode comear a provar que quer consertar
seus caminhos me devolvendo, deuses malditos, o amuleto da minha famlia. Depois,
pode prov-lo um pouco mais dando-me recursos, me deixando usar seus homens para c
onseguir o que preciso.
Ela podia ver as engrenagens girando em sua mente fria e astuta.
Em que capacidade?
Nenhuma palavra sobre o amuleto
nenhuma negao que ele o tinha.
Voc quer derrubar o rei
ela murmurou, como se para manter os dois machos fericos d
o lado de fora da porta fora do campo de audio.
Ento derrubaremos o rei. Mas ns fare
mos do meu jeito. O capito e minha corte ficaram fora disso.
O que isso significa para mim? Esses so tempos perigosos, voc sabe. Por que, apena
s hoje, um dos traficantes de opiceos foi capturado por homens do rei e morto. Um
a pena... Ele escapou do abate no mercado negro apenas para ser pego comprando o
jantar a poucos quarteires de distncia.
Mais um absurdo para distra-la. Ela disse simplesmente:
Eu no enviarei uma dica para o rei sobre esse lugar, sobre como voc opera e quem so
seus clientes. Ou mencionarei o demnio em seu calabouo, seu sangue agora uma manc
ha permanente
ela sorriu um pouco. Eu tentei; o seu sangue no sai.
Ameaas, Aelin? E se eu fizer minhas prprias ameaas? E se eu mencionar guarda do rei
que seu general e seu capito da Guarda so frequentemente vistos visitando um dete
rminado armazm? E se eu deixar escapar que um guerreiro ferico est vagando por sua
cidade? Ou, pior ainda, que sua inimiga mortal est vivendo nas favelas?
Acho que ser uma corrida para o palcio, ento. muito ruim o capito ter homens coloca
os pelos portes do castelo, mensagens na mo, prontos para o sinal para enviar-lhes
esta noite.
Voc tem que sair daqui viva para dar esse sinal.
O sinal nos no voltarmos, temo. Todos ns.
Mais uma vez, aquele olhar frio.
Quo cruel e implacvel que voc se tornou, meu amor. Mas ser que se tornaria uma boa t
irana? Talvez deva comear a escorregar anis nos dedos de seus seguidores.
Ele enfiou a mo na tnica. Ela manteve sua postura relaxada enquanto uma corrente d
e ouro brilhava em torno de seus longos dedos brancos, e ento um tilintar soou, e

ento...
O amuleto era exatamente como ela se lembrava.
Ainda tinha mos de criana quando o segurara, e os olhos de uma criana quando vira p
ela ltima vez a frente azul cerleo com o veado marfim e a estrela de ouro entre se
us chifres. O veado imortal de Mala Portadora do Fogo, trazido a estas terras pe
lo prprio Brannon e libertado na Floresta Carvalhal.
O amuleto brilhou nas mos de Arobynn quando ele o removeu de seu pescoo.
A terceira e ltima chave de Wyrd.
Ele tornara seus antepassados poderosos reis e rainhas; fizera Terrasen intocvel,
uma potncia to letal que nenhuma fora jamais violara suas fronteiras. At que ela car
a no rio Florine naquela noite, at que este homem removera o amuleto de seu pescoo
, e um exrcito conquistador varreu o reino. E Arobynn ascendera de um senhor loca
l de assassinos para coroar-se neste continente o incomparvel rei de sua Guilda.
Talvez o seu poder e influncia derivasse somente a partir do colar
colar que ele
usara todos estes anos.
Eu me tornei um pouco ligado a ele
disse Arobynn quando o entregou.
Ele sabia que ela perguntaria do colar esta noite, se o estava usando. Talvez ti
vesse planejado oferecer a todos juntos, s para ganhar sua confiana, ou faz-la para
r de armar contra seus clientes e interromper os seus negcios.
Manter seu rosto neutro foi um esforo que ela fez para ele.
Seus dedos roaram a corrente de ouro, e ela desejou ento e que nunca tivesse ouvid
o falar dele, nunca o tivesse tocado, nunca estivesse no mesmo quarto que ele. No
est certo, o sangue dela cantou, seus ossos gemeram. No est certo, no est certo, no
st certo.
O amuleto era mais pesado do que parecia
e quente pelo corpo dele, ou do poder i
limitado que o habitava.
A chave de Wyrd.
Santos. Deuses.
E to rapidamente, to facilmente, ele o entregou. Como se Arobynn no sentisse, no per
cebesse... a menos que se precisasse de magia em suas veias para senti-lo, a men
os que o amuleto nunca o tivesse.. chamado como fazia com ela agora, seu poder c
ru roando contra seus sentidos como um gato se esfregando ao longo de suas pernas
. Como sua me, seu pai, nenhum deles o sentira?
Ela quase saiu ali mesmo. Mas colocou o amuleto de Orynth em torno do pescoo, o s
eu peso ainda maior por uma fora que pressionava em seus ossos, espalhando-se por
seu sangue como tinta em gua. No est certo.
Amanh de manh
ela falou friamente
voc e eu conversaremos novamente. Traga seus mel
ores homens, ou quem esteja lambendo suas botas nos dias de hoje. E ento ns planej
aremos.
Ela se levantou da poltrona, os joelhos tremendo.
Quaisquer outros pedidos, sua majestade?
Acha que no percebo que voc tem a mo superior?
ela acalmou suas veias, seu corao.
concordou em me ajudar muito facilmente. Mas gosto deste jogo. Vamos continuar j
ogando.
Seu sorriso em resposta foi venenoso.
Cada passo para a porta foi um esforo de vontade, enquanto ela se forou a no pensar
sobre o peso entre seus seios.
Se voc nos trair esta noite, Arobynn
acrescentou ela, parando diante da porta o q
ue foi feito com Sam parecer misericordioso em comparao com o que farei com voc.
Aprendeu alguns truques novos nos ltimos anos, no ?
Ela sorriu, capturando em detalhes como ele parecia neste exato momento: o brilh
o de seu cabelo vermelho, os ombros largos e cintura fina, as cicatrizes em suas
mos e aqueles olhos de prata, to brilhantes com desafio e triunfo. Eles provavelm
ente assombrariam seus sonhos at o dia que ela morresse.
S mais uma coisa
falou Arobynn.
Foi um esforo erguer uma sobrancelha quando ele chegou perto o suficiente para be
ij-la, abra-la. Mas ele apenas pegou a mo dela na sua, seu polegar acariciando a pal
ma da mo.
Gostarei de t-la de volta
ele ronronou.
Em seguida, mais rpido do que ela pde reagir, ele colocou o anel de pedra de Wyrd

em seu dedo.
Captulo 44
O punhal oculto que Aelin puxara caiu no cho de madeira no momento em que a fria
pedra preta deslizou contra sua pele. Ela piscou para o anel, para a linha de sa
ngue que aparecera em sua mo por baixo da unha afiada de Arobynn quando ele ergue
u sua mo boca e roou sua lngua ao longo da parte de trs de sua palma.
O sangue dela estava em seus lbios quando ele se endireitou.
Havia um silncio em sua cabea, mesmo agora. O rosto dela parou de funcionar; seu c
orao parou de funcionar.
Pisque
ordenou a ela. Ela o fez.
Sorria
ela sorriu.
Diga-me porque voc voltou.
Para matar o rei, e matar o prncipe.
Arobynn se inclinou para perto, seu nariz roando seu pescoo.
Me diga que voc me ama.
Eu te amo.
Meu nome, diga meu nome quando diz que me ama.
Eu te amo, Arobynn Hamel.
A respirao dele aqueceu sua pele enquanto ele bufava uma risada em seu pescoo e, em
seguida, plantou um beijo onde encontrou seu ombro.
Acho que vou gostar disso.
Ele se afastou, admirando seu rosto em branco, suas caractersticas, agora vazias
e alheias.
Pegue a minha carruagem. V para casa e durma. No conte isso a ningum, no mostre o an
el aos seus amigos. E amanh, relatrio aqui depois do almoo. Temos planos, voc e eu.
Para o nosso reino, e Adarlan.
Ela apenas olhou, esperando.
Voc entende?
Sim.
Ele levantou a mo novamente e beijou o anel de pedra de Wyrd.
Boa noite, Aelin
ele murmurou, sua mo acariciando seu traseiro quando ele enxotou
-a para fora.

Rowan tremia de raiva reprimida quando tomaram a carruagem na casa de Arobynn, n


enhum deles falou.
Ele ouvira cada palavra pronunciada dentro daquele cmodo. Ento havia Aedion. Ele v
ira o toque final que Arobynn tinha feito, o gesto de propriedade de um homem co
nvencido de que tinha um novo, muito brilhante brinquedo para brincar.
Mas Rowan no se atreveu a agarrar a mo de Aelin para ver o anel.
Ela no se mexeu; ela no falou. Apenas ficou l e olhou para a parede da carruagem. U
ma boneca quebrada, obediente e perfeita. Eu te amo, Arobynn Hamel.
Cada minuto era uma agonia, mas havia muitos olhos neles
muitos, mesmo quando el
es finalmente chegaram ao armazm e saram. Eles esperaram at que a carruagem de Arob
ynn tivesse ido embora antes de Rowan e Aedion ladearem a rainha quando ela desl
izou para dentro do armazm e subiu as escadas.
As cortinas j estavam fechadas no interior da casa, algumas velas acesas. As cham
as refletiram o drago dourado bordado na parte de trs do vestido notvel, e Rowan no
se atreveu a respirar enquanto ela permanecia no centro da sala. Uma escrava agu
ardando ordens.
Aelin?
Aedion chamou, a voz rouca.
Aelin levantou as mos na frente dela e se virou.
Ela tirou o anel.
Ento era isso o que ele queria. Eu honestamente esperava algo mais grandioso.

Aelin bateu o anel na pequena mesa atrs do sof.

Rowan franziu a testa para ele.


Ele no se verificar outro lado de Stevan?
No
ela respondeu, ainda tentando limpar o horror da traio de sua mente. Tentando ig
norar a coisa pendurada em seu pescoo, o abismo de poder que acenava.
Um de vocs precisa explicar agora
Aedion exigiu.
O rosto de seu primo estava drenado de cor, seus olhos to arregalado que o branco
brilhava ao redor deles enquanto olhava do anel para Aelin e de volta.
Ela se segurou durante o passeio de carruagem, mantendo a mscara da boneca que Ar
obynn acreditava que ela iria se tornar. Atravessou a sala, mantendo os braos ao
lado do corpo para evitar atirar o anel de Wyrd contra a parede.
Sinto muito
disse ela. Voc no podia saber.
Sim, eu podia. Voc realmente acha que no posso manter minha boca fechada?
Rowan nem sabia at ontem noite
ela retrucou.
No fundo do abismo, um trovo retumbou. Oh, deuses. Oh, deuses...
Isso deveria me fazer sentir melhor?
Rowan cruzou os braos.
Sim, considerando a discusso que tivemos sobre isso.
Aedion balanou a cabea.
Apenas... expliquem.
Aelin pegou o anel. Concentrando-se. Ela poderia se concentrar nesta conversa de
pois que escondesse de forma segura o amuleto. Aedion no podia saber o que ela ca
rregava, a arma que ela reivindicara esta noite.
Em Wendlyn, houve um momento em que Narrok... voltou. Ele me advertiu. E me agra
deceu por acabar com ele. Ento peguei o comandante valg que parecia ter o mnimo de
controle sobre o corpo do ser humano, na esperana de que o homem pudesse estar l,
desejando a redeno de alguma forma. Redeno pelo o que o demnio obrigara a fazer, esp
erando para morrer sabendo que tinha feito uma coisa boa.
Por qu?
Falar normalmente era um esforo.
Porque eu poderia oferecer a ele a misericrdia da morte e liberdade do valg, se e
le s desse a Arobynn informaes erradas. Ele enganou Arobynn fazendo-o pensar que um
pouco de sangue poderia controlar esses anis e que o anel que ele entregou foi o
real
ela ergueu o anel. Tive a ideia por sua causa, na verdade. Lysandra tem um
joalheiro muito bom, e fez uma falsificao. A nica coisa real foi ter que cortar o
dedo do comandante valg. Se Arobynn tivesse tirado a outra luva, teria encontrad
o-o sem um dedo.
Voc levou semanas para planejar todo esse...
Aelin assentiu.
Mas por qu? Por que se preocupar com tudo isso? Porque no simplesmente mat-lo?
Aelin baixou o anel.
Eu tinha que saber.
Saber o qu? Que Arobynn um monstro?
Isso no foi para redimi-lo. Eu sabia, mas este foi o seu teste final. Para mostra
r a sua mo.
Aedion assobiou.
Ele teria feito de voc sua prpria figura decorativa pessoal
ele tocou...
Eu sei o que ele tocou, e que queria fazer
ela ainda podia sentir aquele toque.
No era nada comparado com o peso medonho pressionando contra o seu peito. Ela esf
regou o polegar sobre o corte em sua mo.
Portanto, agora sabemos.
Uma pequena parte pattica sua desejava que ela no soubesse.

Ainda em suas melhores roupas, Aelin e Rowan olharam para o amuleto sobre a mesa
baixa diante da lareira escurecida em seu quarto.
Ela tirou-o no momento em que entrou no quarto Aedion fora para o telhado vigiar
e caiu no sof de frente para a mesa. Rowan tomou ugar ao lado dela, um batimento
cardaco mais tarde. Por um minuto, eles no disseram nada. O amuleto brilhava luz
das duas velas que Rowan acendera.
Eu estava prestes a pedir para me certificar de que no era uma farsa; que Arobynn

no o mudara de alguma forma


Rowan falou finalmente, os olhos fixos na chave de W
yrd. Mas posso sentir, um bruxulear
de tudo o que est dentro dessa cois
a.
Ela apoiou os braos sobre os joelhos, o veludo preto de seu vestido acariciando s
uavemente.
No passado, as pessoas devem ter assumido esse sentimento vinha da magia de quem
o estava usando
ela falou.
Com minha me, com Brennon... isso nunca teria sido no
tado.
E o seu pai e seu tio? Eles tinham pouca ou nenhuma mgica, voc disse.
O veado de marfim parecia olhar para ela, a estrela imortal entre os chifres bru
xuleando como ouro derretido.
Mas eles tinham presena. Que melhor lugar para esconder essa coisa do que ao redo
r do pescoo da arrogante realeza?
Rowan ficou tenso quando ela se aproximou do amuleto e o virou de ponta cabea o m
ais rpido que pde. O metal estava quente, sua superfcie imaculada apesar dos milnios
que se passaram desde o seu forjamento.
Ali, exatamente como ela se lembrava, estavam esculpidas trs marcas de Wyrd.
Alguma ideia do que podem significar?
Rowan perguntou, deslocando prximo o sufici
ente para que sua coxa roasse a dela. Ele se afastou um centmetro, embora isso no a
impedisse de sentir o calor dele.
Eu nunca vi...
Aquela
Rowan disse, apontando para a primeira.
Eu vi aquela. Ela queimou em sua
testa naquele dia.
A marca de Brannon
ela murmurou.
A marca do nascido bastardo, o sem nome.
Ningum em Terrasen nunca olhou para esses smbolos?
Se eles o fizeram, nunca foi revelado, ou escreveu em seus relatos pessoais, que
eram armazenados na biblioteca de Orynth
ela mordeu o interior de seu lbio.
Foi
um dos primeiros lugares que o rei de Adarlan destruiu.
Talvez os bibliotecrios tenham contrabandeado os relatos dos governantes primeiro
talvez eles tenham tido sorte.
Seu corao se afundou um pouco.
Talvez. No saberemos at voltarmos para Terrasen
ela bateu o p no tapete.
Preciso e
conder isso.
Havia uma tbua solta em seu closet sob a qual ela escondia dinheiro, armas e joia
s. Seria um lugar bom o suficiente para agora. E Aedion no a questionaria, j que e
la no podia arriscar usar a maldita coisa em pblico de qualquer maneira, mesmo sob
a roupa, no at que estivesse de volta em Terrasen. Ela olhou para o amuleto.
Ento faa isso
ele falou.
Eu no quero toc-lo.
Se fosse assim to fcil de acionar, seus antepassados teriam descoberto o que era.
Voc pega
disse ela, franzindo a testa.
Ele apenas lanou-lhe um olhar.
Ela abaixou-se, deixando a mente em branco enquanto erguia o amuleto para fora d
a mesa. Rowan ficou tenso, como se estivesse se preparando, apesar de sua confia
na.
A chave era uma pedra em sua mo, mas aquela sensao inicial de incorreo, de um abismo
de poder estava tranquilo. Adormecido.
Ela fez um rpido trabalho ao afastar o tapete de seu closet e puxar piso solto. S
entiu Rowan atrs dela, olhando por cima do ombro onde ela se ajoelhou e para o pe
queno compartimento.
Ela pegou o amuleto para guard-lo no pequeno espao quando um fio puxou dentro dela
no, no um fio, mas... um vento, como alguma fora de Rowan para ela, como se a sua
ligao fosse uma coisa viva e ela pudesse sentir o que era ser ele...
Ela deixou cair o amuleto no compartimento. Ele bateu apenas uma vez, um peso mo
rto.
O qu?
perguntou Rowan.
Ela se virou para olhar para ele.
Eu senti... senti voc.
Como?
Ento contou a ele sobre sua essncia, deslizando para dentro dela, de sentir como s

e usasse a pele dele, mesmo que apenas por um instante.


Ele no parecia inteiramente satisfeito.
Esse tipo de habilidade pode ser uma ferramenta til para mais tarde.
Ela fez uma careta.
Tpico pensamento de guerreiro bruto.
Ele deu de ombros. Deuses, como ele lidaria com isso, o peso do seu poder? Ele p
odia esmagar ossos em p, mesmo sem a sua magia; podia trazer todo este edifcio aba
ixo com alguns golpes bem colocados.
Ela sabia
claro que sabia, mas senti-lo... o mais poderoso macho ferico puro-sang
ue da existncia. Para um ser humano comum, ele era to estranho quanto um valg.
Mas acho que voc est certo: ele no pode apenas agir sobre a minha vontade
ela falou
, finalmente.
Ou ento meus antepassados teriam arrasado Orynth ao cho antes que qu
alquer reino pudesse faz-lo. Eu... eu penso que essas coisas podem ser neutras po
r natureza, o portador que orienta como elas so usadas. Nas mos de algum puro de co
rao, isso s poderia ser benfico. Foi assim que Terrasen prosperou.
Rowan bufou quando ela recolocou a prancha de madeira, batendo nela com a palma
da sua mo.
Confie em mim, seus antepassados no eram totalmente santos
ele ofereceu-lhe a mo,
e ela tentou no olhar para ele quando a segurou. Dura, calejada, inquebrvel, quase
impossvel de matar. Mas havia uma gentileza em seu aperto, um cuidado reservado
apenas para aqueles que ele amava e protegia.
No acho que nenhum deles fosse um assassino
ela respondeu quando soltou sua mo.
As
chaves podem corromper um corao ou amplificar um puro. Nunca ouvi nada sobre coraes
que esto em algum lugar no meio.
O fato de voc se preocupar diz o suficiente sobre suas intenes.
Ela andou por toda a rea para garantir que no havia placas rangendo no esconderijo
.
Um trovo retumbou acima da cidade.
Vou fingir que no um pressgio
ela murmurou.
Boa sorte com isso
ele a cutucou com o cotovelo quando eles reentraram no quarto
. Vamos ficar de olho nas coisas, e se voc parecer estar indo em direo ao Senhor Es
curo, prometo traz-la de volta para a luz.
Engraadinho.
O pequeno relgio em sua mesa de cabeceira soou as horas, e o trovo ressoou novamen
te atravs de Forte da Fenda. Uma tempestade de movimento rpido. Bom, talvez ele de
vesse limpar a cabea tambm.
Ela foi at a caixa que Lysandra trouxera e tirou o outro item.
O joalheiro de Lysandra
Rowan falou
uma pessoa muito talentosa.
Aelin ergueu uma rplica do amuleto. Tinha tamanho, colorao e peso quase perfeitos.
Ela colocou-a sobre o criado mudo como uma joia descartada.
Apenas para o caso de algum se perguntar onde est.

A chuva diminura para uma garoa constante no momento em que o relgio bateu uma hor
a da manh, e Aelin ainda descera do telhado. Ela tinha ido at l para assumir o post
o de Aedion, aparentemente, e Rowan a esperara, passando o tempo, quando o relgio
se aproximava da meia-noite e, em seguida, passou. Chaol viera dar a Aedion um
relatrio sobre os movimentos dos homens de Arobynn, mas escorregou de volta para
fora em torno da meia-noite.
Rowan ficou esperando.
Ela estava em p na chuva, de frente para o oeste, no para o castelo brilhante sua
direita, no na direo do mar em suas costas, mas para a cidade.
Ele no se importava que ela tivesse aquele vislumbre dele. Queria dizer a ela que
no se importava com o que ela sabia sobre ele, desde que no a assustasse, e teria
dito antes se no tivesse sido to estupidamente distrado pela forma como ela o olho
u naquela noite.
A luz da lmpada refletia os pentes no cabelo dela e o drago dourado ao longo do ve
stido.
Voc vai estragar o vestido de p aqui fora na chuva
ele comentou.

Ela meio que se virou para ele. A chuva deixara listras de kohl pelo seu rosto e
sua pele era to plida quanto uma barriga de peixe. O olhar em seus olhos
culpa, r
aiva, agonia o atingiu como um soco no estmago.
Ela virou-se novamente para a cidade.
Eu nunca usaria este vestido novo, de qualquer maneira.
Voc sabe que posso cuidar disso esta noite
ele falou, dando um passo ao lado dela
se no quiser ser aquela a faz-lo.
E depois do que aquele bastardo tentara fazer com ela, o que ele planejava fazer
com ela... ele e Aedion levariam um longo, longo tempo para acabar com a vida d
e Arobynn.
Ela olhou para o outro lado da cidade, em direo Fortaleza dos Assassinos.
Eu disse a Lysandra que poderia faz-lo.
Por qu?
Ela colocou os braos em volta de si, abraando apertado.
Porque mais do que eu, mais do que voc ou Aedion, Lysandra merece ser a pessoa qu
e vai acabar com a vida dele.
Era verdade.
Ser que ela precisar da nossa ajuda?
Ela balanou a cabea, mandando gotculas de chuva para fora dos pentes e mechas midas
de cabelo que se soltavam.
Chaol foi se assegurar de que tudo vai bem.
Rowan se permitiu um momento para olhar para ela, os ombros relaxados e o queixo
erguido, o punho fechado em torno de seus cotovelos, a curva de seu nariz contr
a a iluminao da rua, a fina linha de sua boca.
Parece errado
ela falou
ainda desejo que houvesse alguma outra forma ela tomou u
ma respirao irregular, o ar condensando-se na frente dela. Ele era um homem mau
el
a sussurrou. Ia me escravizar sua vontade, me usar para assumir Terrasen, fazerse rei ou talvez pai do meu...
ela estremeceu com tanta violncia que a luz brilho
u com o movimento do dourado em seu vestido.
Mas ele tambm... tambm devo minha vid
a a ele. Pensei que seria um alvio, uma alegria acabar com ele. Mas tudo o que si
nto um vazio. E cansao.
Ela era como gelo quando ele deslizou um brao ao redor dela, dobrando-a para seu
lado. S desta vez, s desta vez, ele se deixaria abra-la. Se ele tivesse se compromet
ido a matar Maeve e um de sua equipe tivesse feito isso, em vez dele
se Lorcan a
matasse, por exemplo
ele teria sentido o mesmo.
Ela se virou ligeiramente para olhar para ele, e embora tentasse esconder, ele p
odia ver o medo em seu olhar, e a culpa.
Preciso que voc procure Lorcan amanh. Veja se ele realizou a pequena tarefa que lh
e designei.
Se ele matou os ces de caa de Wyrd. Ou foi morto por eles. Assim poderiam, finalme
nte, libertar a magia.
Deuses. Lorcan era seu inimigo agora. Ele fechou o pensamento.
E se for necessrio elimin-lo?
Ele a observou engolir em seco.
Ser por necessidade sua, Rowan. Assim, faa como achar melhor.
Ele desejou que ela lhe direcionasse a um caminho ou outro, mas dar-lhe a escolh
a, respeitar a sua histria o bastante para lhe permitir tomar essa deciso...
Obrigado.
Ela descansou a cabea contra o peito dele, as pontas dos pentes de morcego espeta
ndo-o de modo que ele os tirou um de cada vez de seu cabelo. Os enfeites dourado
s estavam escorregadios e frios em suas mos, e enquanto admirava os objetos traba
lhados, murmurou:
Quero que voc os venda. E queime esse vestido.
Como quiser
respondeu ele, embolsando os pentes. Uma pena, no entanto. Seus inim
igos teriam cado de joelhos, se algum dia a vissem nele.
Ele quase cara de joelhos quando a viu pela primeira vez mais cedo naquela noite.
Ela bufou uma risada que poderia ter sido um soluo e colocou os braos ao redor da
cintura dele como se estivesse tentando roubar seu calor. Seu cabelo encharcado
soltou-se, o aroma de jasmim e limo-verbena e brasas crepitantes elevando-se acim
a do cheiro de amndoas para acariciar seu nariz, seus sentidos.

Rowan permaneceu com a rainha na chuva, respirando o cheiro dela, deixando que e
la roubasse seu calor durante o tempo precisasse.

A chuva diminuiu para um chuvisco suave, e Aelin estava agitada de onde Rowan a
segurava. Onde estava de p, absorvendo a sua fora, pensando.
Ela se moveu um pouco para examinar as linhas fortes de seu rosto, suas mas dourad
as pela chuva, pela luz da rua. Do outro lado da cidade, numa sala que conhecia
muito bem, esperava que Arobynn estivesse sangrando. Esperava que estivesse mort
o.
Um pensamento oco
mas tambm o clique de uma fechadura finalmente aberta.
Rowan virou a cabea para olhar para ela, a chuva pingando por seu cabelo de prata
. Suas feies suavizaram-se um pouco, as linhas duras tornando-se mais convidativas
vulnerveis, at.
Diga-me o que est pensando
ele murmurou.
Estou pensando que na prxima vez que eu quiser perturb-lo, tudo o que preciso faze
r dizer-lhe quo raramente uso roupas ntimas.
Suas pupilas dilataram.
Existe uma razo para isso, princesa?
Existe uma razo para no usar?
Ele achatou a mo contra sua cintura, os dedos contraindo uma vez como se relutass
em deix-la ir.
Tenho pena dos embaixadores estrangeiros que tero que lidar com voc.
Ela sorriu, sem flego e mais do que um pouco imprudente. Ao ver a masmorra do qua
rto esta noite, ela percebeu que estava cansada. Cansada da morte, da espera, de
dizer adeus.
Ela ergueu a mo para o rosto de Rowan.
To suave era a pele sobre os ossos fortes e elegantes.
Ela esperou que ele se afastasse, mas o ferico apenas a olhou, a enxergou como se
mpre fazia. Amigos, mas muito mais que isso. To mais, que ela no sabia o quanto es
tava disposta a admitir. Cuidadosamente, ela o acariciou com seu polegar, o rost
o dele liso com a chuva.
Isso a atingiu como uma pedra. Ela era uma tola por ter se esquivado, negado, me
smo quando uma parte dela gritara todas as manhs que ela estendia a mo para o meio
vazio da cama.
Ela ergueu a outra mo para o seu rosto e os olhos dele estavam fixos nos dela, su
a respirao, irregular, enquanto ela traava as linhas da tatuagem ao longo de sua tmp
ora.
As mos dele apertaram um pouco sua cintura, os polegares roando a parte de baixo s
ua caixa torcica. Foi um esforo no arquear sob seu toque.
Rowan
ela sussurrou, seu nome um apelo e uma orao. Ela deslizou os dedos por sua b
ochecha tatuada, e...
Mais rpido do que ela podia ver, ele pegou um pulso e depois o outro, afastando-o
s de seu rosto e rosnando baixinho. O mundo escancarou-se em torno dela, frio e
imvel.
Ele soltou as mos como se estivessem em chamas, afastando-se, aqueles olhos verde
s planos e maantes de uma maneira que no via h algum tempo. Sua garganta se fechou
antes mesmo de ele falar.
No faa isso. No... me toque dessa maneira.
Havia um rugido em seus ouvidos, uma queimao em seu rosto, e ela engoliu em seco.
Sinto muito.
Oh, deuses.
Ele tinha mais de 300 anos de idade. Imortal. E ela
ela...
Eu no quis dizer...
ela se afastou um passo, em direo porta, do outro lado do telh
do. Sinto muito
ela repetiu. No foi nada.
Bom
disse ele, indo ele mesmo para a porta do telhado. Est bem.
Rowan no disse mais nada enquanto descia. Sozinha, ela esfregou o rosto molhado p
ara a tirar a sensao oleosa da maquiagem.
No me toque dessa maneira.

Uma linha clara na areia. Um limite


porque ele tinha trezentos anos de idade, er
a imortal e perdera sua alma gmea sem defeitos... enquanto ela era jovem e inexpe
riente, sua carranam e rainha, e ele no queria nada mais do que isso. Se ela no ti
vesse sido to tola, to estupidamente ignorante, talvez tivesse percebido, compreen
dido que apesar de ter visto os olhos dele brilharem com fome
fome por ela isso
no significava que ele queria agir sobre isso. No significa que no podia se odiar p
or isso.
Oh, deuses.
O que ela fizera?

A chuva que escorria pelas janelas formavam sombras deslizantes no cho de madeira
, nas paredes do quarto de Arobynn.
Lysandra as observava h algum tempo, ouvindo o ritmo constante da tempestade e a
respirao do homem dormindo ao seu lado. Totalmente inconsciente.
Se ela fosse fazer isso, teria que ser agora, quando o sono estava mais profundo
, quando a chuva encobria a maior parte dos sons. A bno de Temis, deusa das coisas
selvagens, que j a agraciara como uma metamorfa e que nunca esquecia os animais e
njaulados do mundo.
Quatro palavras
era tudo o que havia no bilhete que Aelin lhe passara mais cedo
naquela noite; um bilhete ainda enfiado no bolso escondido de sua roupa de baixo
descartada.
Ele todo seu.
Um presente, ela sabia um presente da rainha que no tinha mais nada a oferecer a
uma prostituta sem nome com uma histria triste.
Lysandra se virou de lado, olhando agora para os centmetros nus do homem adormeci
do, o sedoso cabelo vermelho derramado sobre seu rosto.
Ele no suspeitou uma vez que foi ela quem deu a Aelin os detalhes sobre Cormac. M
as este sempre fora seu ardil com Arobynn
a pele que ela usara desde a infncia. E
le nunca pensou de outra forma sobre seu comportamento inspido e vo, nunca se preo
cupou. Se pensasse, no guardaria uma adaga debaixo do travesseiro e no a deixaria
dormir na mesma cama que ele.
Ele no tinha sido gentil esta noite, e ela sabia que teria um hematoma no antebrao
de onde ele a segurou com fora demais. Vitorioso, soberbo, um rei certo de sua c
oroa, at onde sabia.
No jantar, ela tinha vira a expresso passando em seu rosto quando ele pegou Aelin
e Rowan sorrindo um para o outro. Todos os golpes e histrias de Arobynn no alcanar
am seu objetivo esta noite porque Aelin estava perdida demais em Rowan ouvir.
Ela se perguntou se a rainha sabia. Rowan sim. Aedion, sim. E Arobynn tambm. Ele
entendera que, com Rowan, ela no mais o temia; com Rowan, Arobynn era agora total
mente desnecessrio. Irrelevante.
Ele todo seu.
Depois que Aelin o deixara, assim que ele firmara a casa, convencido de seu domni
o absoluto sobre a rainha, Arobynn chamara seus homens.
Lysandra no ouviu os planos, mas sabia que o prncipe ferico seria seu primeiro alvo
. Rowan morreria Rowan tinha que morrer. Tinha visto nos olhos de Arobynn enquan
to observava a rainha e seu prncipe de mos dadas, sorrindo um para o outro, apesar
dos horrores em torno deles.
Lysandra deslizou sua mo sob o travesseiro quando aproximou-se de Arobynn, aninha
da contra ele. Ele no se mexeu; sua respirao profunda e manteve-se estvel.
Ele nunca teve problemas para dormir. Na noite em que matou Wesley, dormiu como
um morto, desconhecendo os momentos em que at mesmo a sua vontade de ferro no pude
ram impedir as lgrimas silenciosas de carem.
Ela teria que encontrar o amor novamente um dia. E seria profundo, implacvel e in
esperado, o princpio, o fim e a eternidade, o tipo que poderia mudar a histria, mu
dar o mundo.
O punho da adaga era frio em sua mo, e quando Lysandra rolou de volta, no mais do
que um sono inquieto, puxou a arma com ela.
A lmina brilhou como relmpago, um lampejo de mercrio. Por Wesley. Por Sam. Por Aeli

n.
E por si mesma. Pela a criana que tinha sido, aos dezessete anos, em sua noite do
Leilo, pela mulher que se tornou, com o corao em frangalhos, a ferida invisvel aind
a sangrando.
Seria muito fcil se sentar e abrir a garganta de Arobynn com a adaga.
Captulo 45
O homem amarrado mesa gritava quando o demnio correu suas mos pelo seu peito nu, s
uas unhas tirando sangue e deixando linhas vermelhas.
Escute-o, o prncipe demnio sussurrou. Oua a msica que ele faz.
Alm da mesa, o homem que costumava se sentar no trono de vidro perguntou:
Onde os rebeldes esto se escondendo?
Eu no sei, eu no sei!
o homem gritou.
O demnio correu uma segunda unha no peito do homem. Havia sangue por toda parte.
No se encolha, animal covarde. Assista, saboreie.
O corpo o corpo que podia ter tido uma vez o traiu por completo. O demnio agarrou
-o com fora, obrigando-o a assistir quando suas prprias mos agarraram um dispositiv
o de aparncia cruel, encaixando-o no rosto do homem, e comeou a apertar.
Responda-me, rebelde
ordenou o homem coroado.
O homem gritou quando a mscara apertou.
Ele poderia ter comeado a gritar, tambm, podia ter comeado implorando ao demnio para
parar.
Covarde
humano covarde. Voc no gosta da dor dele, seu medo?
Ele poderia, e o demnio empurrou cada prazer que sentia para ele.
Se ele fosse capaz de vomitar, teria feito isso. Ali no havia tal coisa. Ali no ha
via escapatria.
Por favor
o homem em cima da mesa implorou.
Por favor!
Mas suas mos no pararam.
E o homem continuou gritando.

Captulo 46
Hoje, Aelin decidiu, estava tudo pronto para o inferno, e no havia motivo em tent
ar salv-lo, no com o que tinha que fazer a seguir.
Armada at os dentes, ela tentou no pensar nas palavras de Rowan na noite anterior q
uela em que eles tomaram carruagem por toda a cidade. Mas ela as ouviu por sobre
o clop-clop dos cascos dos cavalos, assim como as ouvira durante toda a noite e
nquanto estava deitada na cama, acordada, tentando ignorar sua presena. No me toqu
e dessa maneira.
Ela sentou-se to longe de Rowan quanto poderia sem se pendurar pela janela da car
ruagem. Falara com ele, claro, de longe e m voz baixa, e ele lhe dera respostas
cortadas. O que tornou viagem realmente agradvel. Aedion, sabiamente, no perguntou
sobre isso.
Precisava estar lcida, implacvel, a fim de suportar as prximas horas.
Arobynn estava morto.
A notcia chegara h uma hora Arobynn fora encontrado morto. Sua presena foi solicita
da imediatamente por Tern, Harding e Mullin, os trs assassinos que tomaram o cont
role da Guilda e de seus patrimnios at que tudo fosse resolvido.
Ela sabia da noite passada, claro. Ouvir a confirmao foi um alvio Lysandra consegui
ra, e sobrevivera, mas...
Morto.
A carruagem parou em frente ao Forte dos Assassinos, mas Aelin no se mexeu. O siln
cio caiu quando eles olharam para a manso de pedra plida que se elevava. Mas Aelin
fechou os olhos, respirando fundo.
Uma ltima vez voc ter que usar essa mscara uma ltima vez, e ento poder enterrar Ce
Sardothien para sempre.
Ela abriu os olhos, endireitou os ombros e ergueu o queixo, assim deixando fluir
o resto de sua graa felina.
Aedion ficou boquiaberto, e ela sabia que no havia nada da prima que ele veio a c

onhecer em seu rosto. Ela olhou para ele, em seguida, para Rowan, um sorriso cru
el se abrindo quando se inclinou para abrir a porta da carruagem.
No fiquem no meu caminho
ela disse a eles.
Ela saltou da carruagem, seu manto balanando ao vento da primavera enquanto subia
os degraus da Torre dos Assassinos e chutava aberta as portas da frente.

Captulo 47
Que diabos aconteceu aqui?
Aelin rugiu quando as portas da frente do Forte dos A
ssassinos bateram atrs dela. Aedion e Rowan a seguiam, ainda escondidos sob os ca
puzes pesados.
A sala da frente estava vazia, mas um copo caiu da sala de estar fechada, e ento
trs homens
um alto, outro baixo e delgado, e um monstruosamente musculoso vieram
pelo corredor.
Harding, Tern e Mullin. Ela mostrou os dentes para os homens o do meio, em parti
cular. Ele era o menor, o mais antigo e o mais astuto, o lder de seu pequeno grup
o. Provavelmente esperava que ela matasse Arobynn naquela noite em que eles se e
sbarraram nos Cofres.
Comece a falar agora
ela sussurrou.
Tern firmou os ps afastados.
A no ser que voc faa o mesmo.
Aedion soltou um rosnado baixo e os trs assassinos olharam para seus companheiros
.
Os ces de guarda no importam
ela retrucou, chamando a sua ateno de volta para ela.
xplique-se.
Houve um soluo abafado da sala de estar por trs dos homens, e ela jogou ergueu os
olhos por sobre o ombro musculoso de Mullin.
Por que essas duas vagabundas esto nesta casa?
Tern a olhou ameaadoramente.
Porque Lysandra foi quem acordou gritando ao lado do corpo dele.
Seus dedos se curvaram em garras.
Ela estava, e agora?
ela murmurou, tal ira em seus olhos que, mesmo Tern se afas
tou enquanto caminhou para a sala de estar.
Lysandra estava cada em uma poltrona, um leno pressionado no rosto. Clarisse, sua
senhora, permanecia atrs da cadeira, com o rosto plido e apertado.
Sangue emplastrava a pele de Lysandra, emaranhando-se ao seu cabelo, e o robe de
seda fina manchado fazia pouco para esconder sua nudez.
Lysandra ficou de p, os olhos vermelhos e o rosto sujo.
Eu n-no... eu j-juro que no...
Uma performance espetacular.
Por que diabos eu deveria acreditar em voc?
Aelin perguntou lentamente.
Voc a ni
com acesso ao quarto dele.
Clarisse, os cabelos dourados e envelhecendo graciosamente para uma mulher na ca
sa dos quarenta, estalou a lngua.
Lysandra nunca machucaria Arobynn. Por que fazer isso, quando ele estava fazendo
tanto para pagar suas dvidas?
Aelin inclinou a cabea para a senhora.
Pedi a sua maldita opinio, Clarisse?
Prontos para a violncia, Rowan e Aedion se mantiveram em silncio, embora ela pudes
se ter jurado que um toque de choque brilhou em seus olhos sombreados. Bom. Aeli
n desviou sua ateno para os assassinos.
Mostrem-me onde o encontraram. Agora.
Tern deu-lhe um longo olhar, considerando cada palavra dela. Um grande esforo, el
a pensou, para no ser pega sabendo mais do que deveria. O assassino apontou para
as escadas largas visveis atravs das portas abertas sala de estar.
No quarto dele. Ns colocamos seu corpo l embaixo.
Voc o moveu antes que eu pudesse estudar a cena?
Ele falou alto, tranquilo e duro:
Voc foi avisada apenas como cortesia.
E para ver se eu tinha feito isso.
Ela caminhou para a porta, apontando um dedo para trs na direo de Lysandra e Claris

se.
Se qualquer uma delas tentar correr
pediu a Aedion,
Estripe-as.
O sorriso de Aedion brilhava debaixo de seu capuz, as mos pairando ao alcance de
suas facas de combate.
O quarto de Arobynn era um banho de sangue. E no havia nada fingido quando ela pa
rou no limiar, piscando para a cama encharcada de sangue e o sangue acumulado no
cho.
Que diabos Lysandra fizera com ele?
Ela apertou as mos contra o tremor, ciente de que os trs assassinos em suas costas
podiam v-la. Eles estavam monitorando cada respirao, piscada e engolida sua.
Como?
Mullin resmungou.
Algum cortou sua garganta e o deixou sufocar at a morte em seu prprio sangue.
Seu estmago revirou
revirou de verdade. Lysandra, ao que parecia, no estava pronta
para deix-lo ir rapidamente.
No
ela disse, e sua garganta fechou. Ela tentou novamente.
H uma pegada no sangue.
Botas
Tern revelou ao seu lado.
Grandes, provavelmente do sexo masculino ele deu
ps delgados da Aelin um olhar aguado. Em seguida, estudou os ps de Rowan, onde o p
rncipe pairava atrs dela, embora ele provavelmente j os tivesse examinado. O merdin
ha. Claro, as pegadas que Chaol deliberadamente deixara foram feitas com botas d
iferentes das que qualquer um deles usava.
A fechadura no mostra sinais de adulterao
ela comentou, tocando a porta.
E quanto
janela?
Verifique
respondeu Tern.
Ela teria que andar atravs do sangue de Arobynn para alcan-la.
Apenas me diga
ela respondeu calmamente.
Cansada.
Uma trinca quebrada por fora
Harding falou, e Tern atirou um olhar a ele.
Ela voltou para a escurido fria do corredor. Rowan silenciosamente manteve distnci
a, seus traos fericos ainda no detectados sob o capuz
traos que permaneceriam assim,
enquanto ele no abrisse sua boca para revelar seus caninos alongados.
Ningum relatou sinais de algo errado?
Aelin perguntou.
Tern deu de ombros.
Houve uma tempestade. O assassino provavelmente esperou at depois para mat-lo
ele
lanou-lhe outro longo olhar, uma dana de violncia perversa em seus olhos escuros.
Por que voc no apenas diz o que tem a dizer, Tern? Por que no me pergunta onde eu e
stava na noite passada?
Ns sabemos onde voc estava
Harding falou, elevando-se sobre Tern. No havia nada amv
l em sua cara longa e sem graa. Nossos olhos a viram em casa a noite toda. Voc est
ava no telhado, e depois foi para a cama.
Exatamente como ela tinha planejado.
Voc est me contando os detalhes porque gostaria que eu caasse os seus pequenos olho
s e os cegasse?
Aelin respondeu docemente. Porque depois que eu resolver essa ba
guna, exatamente o que pretendo fazer.
Mullin suspirou com fora pelo nariz e encarou Harding, mas no disse nada. Ele semp
re foi um homem de poucas palavras perfeitas para o trabalho sujo.
Voc no toca os homens, e ns no tocaremos os seus
respondeu Tern.
Eu no fao negcios com pedaos de merda, assassinos de segunda categoria
ela cantarol
u, e lhe deu um sorriso desagradvel quando saiu pelo corredor, passando por seu a
ntigo quarto, e descendo as escadas, Rowan um passo atrs.
Ela deu a Aedion um aceno quando entrou na sala de estar. Ele manteve sua posio vi
gilante, ainda sorrindo como um lobo. Lysandra no se moveu uma polegada.
Voc pode ir
ela falou.
A cabea de Lysandra caiu.
O qu?
Tern latiu.
Aelin apontou para a porta.
Por que essas duas prostitutas matariam seu maior cliente? Se fosse para apontar
algum
ela disse por sobre seu ombro
penso que vocs trs teriam mais a ganhar.
Antes que eles pudessem respondeu, Clarisse tossiu incisivamente.
Sim?
Aelin assobiou.

O rosto de Clarisse estava plido, mas ela manteve a cabea erguida quando disse:
Se nos permitir, o mestre do banco em breve estar aqui para ler a vontade de Arob
ynn. Arobynn...
ela enxugou os olhos, o retrato perfeito de tristeza Arobynn inf
ormou-me que fomos nomeadas. Gostaramos de permanecer at que o testamento tenha si
do lido.
Aelin sorriu.
O sangue de Arobynn ainda nem secou na cama e voc j est mergulhando em seu legado.
No sei por que estou surpresa. Talvez eu a tenha descartado cedo demais como sua
assassina, se est to ansiosa para arrebatar tudo o que ele deixou.
Clarisse empalideceu novamente, e Lysandra comeou a tremer.
Por favor, Celaena
Lysandra implorou.
Ns no... eu nunca...
Algum bateu na porta da frente.
Aelin deslizou as mos para dentro dos bolsos.
Bem, bem. Que pontualidade.

O mestre do banco pareceu prestes a vomitar com a viso de Lysandra coberta de san
gue, mas depois suspirou com algo parecido com alvio quando viu Aelin. Lysandra e
Clarisse agora sentavam-se em poltronas individuais, enquanto o mestre se sento
u atrs da escrivaninha, pouco antes das janelas altas, e Tern e seus comparsas pa
iravam como abutres. Aelin encostou-se parede ao lado da porta, braos cruzados, A
edion flanqueando-a pela esquerda e Rowan direita.
Enquanto o mestre seguia e seguia com suas condolncias e sentimentos, ela sentiu
os olhos de Rowan sobre ela. Ele deu um passo mais perto, como se para roar o brao
contra a ela. Ela se esgueirou para fora do alcance.
Rowan ainda a fitava quando o mestre abriu um envelope lacrado e limpou a gargan
ta. De sua boca jorrou algum jargo legal e ele ofereceu suas condolncias novamente
, as quais
deuses condenados
Clarisse teve a audcia de aceitar como se fosse a viv
a de Arobynn.
Ento veio a longa lista dos ativos de Arobynn, investimentos empresariais, propri
edades e da enorme e ultrajante fortuna deixada em sua conta. Clarisse praticame
nte babava no tapete, mas os trs assassinos de Arobynn mantiveram seus rostos cui
dadosamente neutros.
a minha vontade
leu o mestre que o nico beneficirio de toda a minha fortuna, ativ
s e participaes seja da minha herdeira, Celaena Sardothien.
Clarisse se virou em sua cadeira, rpida como uma vbora.
O qu?
Merda
Aedion desabafou.
Aelin apenas fitou o mestre, sua boca um pouco aberta, as mos caindo folgadas par
a os lados.
Diga isso de novo
ela sussurrou.
O mestre deu um sorriso nervoso e aguado.
Tudo
todas as coisas foram deixadas para voc. Bem, exceto por esta soma para mada
me Clarisse, para liquidar as suas dvidas
ele mostrou o papel para Clarisse.
Isso impossvel
a senhora assobiou.
Ele jurou que eu estava nesse testamento.
E voc est
Aelin falou lentamente, desencostando-se da parede para olhar por sobre
o ombro de Clarisse a pequena soma.
No fique gananciosa, agora.
Onde esto as duplicatas?
Tern exigiu. Voc j as inspecionou?
ele deu a volta na m
para examinar vontade.
O mestre se encolheu, mas ergueu o pergaminho assinado por Arobynn inteiramente
dentro da lei.
Verificamos as cpias em nossos cofres esta manh. Todas idnticas, todas datadas de t
rs meses atrs.
Quando ela estava em Wendlyn.
Ela deu um passo a frente.
Ento excetuando a soma para Clarisse, tudo desta casa, a Guilda, as outras propri
edades, a fortuna dele, tudo meu?
O mestre balanou a cabea novamente, j lutando para arrumar o seu caso.
Parabns, Srta. Sardothien.

Lentamente, ela virou a cabea na direo de Clarisse e Lysandra.


Bem, se esse o caso
ela mostrou os dentes em um sorriso cruel. Coloque essa pros
tituta e sua carcaa de sugadora de sangue do inferno para fora da minha proprieda
de.
O mestre engasgou.
Lysandra no podia se mover rpido o suficiente quando correu para a porta. Clarisse
, no entanto, permaneceu sentada.
Como voc se atreve
a senhora comeou.
Cinco
Aelin contou, erguendo cinco dedos. Ela baixou um, e pegou sua adaga com a
outra mo.
Quatro outro.
Trs.
Clarisse saiu rapidamente da sala, apressando-se aps uma Lysandra soluando.
Ento Aelin olhou para os trs assassinos. Seus braos pendiam soltos em seus lados, fr
ia, choque e sabiamnete, o suficiente
algo como medo em seus rostos.
Ela disse muito calmamente:
Vocs seguraram Sam enquanto Arobynn me espancava at desmaiar e, em seguida, no leva
ntaram um dedo para impedi-lo quando Arobynn batia nele, tambm. Eu no sei o papel
que desempenharam na morte dele, mas nunca vou esquecer os sons de suas vozes do
lado de fora da minha porta quando me contaram os detalhes sobre a casa de Rour
ke Farran. Foi fcil para vocs trs? Me mandarem para a casa daquele sdico, sabendo o
que ele tinha feito com Sam e o quanto era doente para fazer comigo? Vocs estavam
apenas cumprindo ordens, ou ficaram mais do que felizes em ser voluntrios?
O mestre recuara em sua cadeira, tentando fazer-se o mais invisvel possvel em uma
sala cheia de assassinos profissionais.
O lbio de Tern enrolou-se.
Ns no sabemos do que voc est falando.
Pena. Eu poderia estar disposta a ouvir algumas desculpas insignificantes
ela ol
hou para o relgio sobre a lareira. Faam suas malas e deem o fora. Agora mesmo.
Eles piscaram.
O qu?
Tern indagou.
Arrumem suas malas
ela disse, enunciando cada slaba.
Caiam fora. Agora mesmo.
Esta a nossa casa
disse Harding.
No mais
ela estudou suas unhas.
Corrija-me se eu estiver errada, banqueiro
ela ro
nronou, e o homem se encolheu com a ateno. Esta casa e tudo o que tem dentro. Tern
, Harding e Mullin ainda no haviam pago suas dvidas com Arobynn, ento tudo o que el
es tm aqui, at mesmo suas roupas, meu tambm. Estou me sentindo generosa, ento vou de
ix-los ficar com elas, desde que o gosto deles horrvel de qualquer maneira. Mas as
armas, as suas listas de clientes, a Guilda, tudo meu. Eu decido quem est dentro
e quem est fora. E desde que estes trs acharam por bem me acusar de assassinar me
u mestre, digo que eles esto fora. Se eles tentarem trabalhar de novo nesta cidad
e, neste continente, logo, pela lei e pelas leis da Guilda, tenho o direito de c
a-los e pic-los em pequenos pedaos ela bateu os clios.
Ou estou errada?
O engolir do mestre banqueiro era audvel.
Voc est certa.
Tern deu um passo em direo a ela.
Voc no pode... no pode fazer isso.
Eu posso, e vou. Rainha dos Assassinos soa to bem, no ?
ela acenou para a porta.
S
mam aqui.
Harding e Mullin se moveram para sair, mas Tern ergueu os braos, impedindo-os.
O que diabos voc quer de ns?
Honestamente, eu no me importaria de ver os trs eviscerados e pendurados nos lustr
es pelos intestinos, mas acho que arruinaria estes belos tapetes que agora sou p
roprietria.
Voc no pode simplesmente atirar-nos para fora. O que vamos fazer? Para onde vamos?
Ouvi dizer que o inferno particularmente agradvel nesta poca do ano.
Por favor, por favor
pediu Tern, sua respirao vindo rpido.
Ela enfiou as mos nos bolsos e examinou o cmodo.
Suponho que...
ela fez um som pensativo.
Acho que eu poderia vender-lhes a casa,
a propriedade e a Guilda.
Cadela
cuspiu Tern, mas Harding deu um passo adiante.
Quanto?
ele perguntou.

Em quanto a propriedade e a Guilda esto avaliadas, mestre?


O banqueiro parecia um homem caminhando at a forca quando abriu seu arquivo novam
ente e encontrou a soma. Astronmica, ultrajante, impossvel para os trs pagarem.
Harding passou a mo pelo cabelo. Tern tinha virado uma sombra espetacular de roxo
.
Acho que vocs no possuem tanto...
Aelin observou.
Que pena. Eu ia lhes oferecer ve
nder tudo pelo seu valor nominal sem lucro.
Ela fez um movimento para se afastar, mas Harding falou:
Espere. E se todos pagarmos juntamente, ns trs e os outros? Ento todos seramos propr
ietrios da casa e da Guilda.
Ela fez uma pausa.
Dinheiro dinheiro. No dou a mnima para de onde tirarem, contanto que seja dado a m
im ela inclinou a cabea em direo ao banqueiro.
Consegue ter os documentos elaborado
s hoje? Desde que o dinheiro chegue, claro.
Isso loucura
Tern murmurou para Harding.
Harding balanou a cabea.
Fique quieto, Tern. Apenas fique quieto.
Eu...
disse o mestre.
E-eu posso t-los escritos e prontos dentro de trs horas. Ser
o tempo adequado para que forneam provas de fundos suficientes?
Harding assentiu.
Vamos encontrar os outros e dizer-lhes.
Ela sorriu para o mestre e para os trs homens.
Parabns pela sua nova liberdade
ela apontou para a porta novamente.
E como sou se
nhora desta casa por ainda trs horas... saiam. Vo encontrar os seus amigos, juntem
o dinheiro e, em seguida, sentem-se no meio-fio como o lixo que vocs so at que o m
estre retorne.
Eles sabiamente obedeceram, Harding segurando o brao de Tern para impedi-lo de la
nar-lhe um gesto vulgar. Quando o banqueiro foi embora de carruagem, os assassino
s falaram com seus colegas, e todos os habitantes da casa saram um por um, at mesm
o os servos. Ela no se importava com o que os vizinhos fizessem quanto a isso.
Logo a imensa e bela manso estava vazia, exceto por ela, Aedion e Rowan.
Eles silenciosamente a seguiram enquanto ela ultrapassava a porta e ia para os nv
eis mais baixos, descendo para a escurido para ver seu mestre pela ltima vez.

Rowan no sabia o que fazer com ela. Um turbilho de dio, raiva e violncia, era o que
ela se tornou. E nenhum daqueles assassinos fracos se surpreendeu, nem mesmo pis
cou pelo comportamento dela. Pelo rosto plido de Aedion, ele sabia que o general
pensava o mesmo, contemplando os anos que ela passara como aquela criatura infle
xvel e malfica. Celaena Sardothien quem ela tinha sido ento, era quem ela se tornou
hoje.
Ele odiava isso. Odiava que no pudesse alcan-la quando ela era essa pessoa. Odiava
ter dado as costas para ela na noite passada, quando entrara em pnico com o toque
de suas mos. Agora ela o expulsara inteiramente. Esta pessoa em que se converter
a hoje no tinha bondade, nem alegria.
Seguiu-a para as masmorras, onde velas acesas iluminavam um caminho o cmodo onde
o corpo de seu mestre estava sendo mantido. Ela ainda era arrogante, mos nos bols
os, sem se importar se Rowan vivia, respirava ou sequer existia. No real, disse-s
e. Uma farsa.
Mas ela o tinha evitado desde a noite passada, e hoje se afastara verdadeirament
e de seu toque quando ele se atreveu a se aproximar dela. Isso tinha sido real.
Ela atravessou a porta aberta para a mesma sala onde Sam fora colocado.
O cabelo vermelho derramava-se sob o lenol de seda branca que cobria o corpo nu e
m cima da mesa, e ela fez uma pausa diante dele. Ento virou-se para Rowan e Aedio
n.
Ela os olhou, esperando. Esperando que eles...
Aedion praguejou.
Voc mudou o testamento, no foi?
Ela deu um pequeno sorriso frio, os olhos obscuros.

Voc disse que precisava de dinheiro para um exrcito, Aedion. Ento aqui est o seu din
heiro
todo ele, cada moeda, para Terrasen. Era o mnimo que Arobynn nos devia. Naq
uela noite em que lutei no Poos, estvamos l apenas porque contatei os proprietrios d
ias antes e disse-lhes para enviar sinais sutis para Arobynn quanto ao investime
nto. Ele mordeu a isca nem mesmo questionou o timing disso. Mas eu queria me ass
egurar que ele ganharia de volta rapidamente todo o dinheiro que perdeu quando e
u destru o Cofres. Portanto, no seria negada uma moeda devida a ns.
Sagrado inferno ardente.
Aedion balanou a cabea.
Como... como diabos voc fez isso?
Ela abriu a boca, mas Rowan disse calmamente:
Ela se esgueirou para o banco todas aquelas vezes em que saiu no meio da noite.
E usou as reunies dirias com o mestre banqueiro para ter uma noo melhor do espao, ond
e as coisas eram mantidas
essa mulher, essa rainha de seu... a emoo familiar corre
u atravs de seu sangue. Voc queimou os originais?
Ela nem sequer olhou para ele.
Clarisse teria sido uma mulher muito rica, e Tern teria se tornado rei dos Assas
sinos. E voc sabe o que eu teria recebido? O amuleto de Orynth. Isso foi tudo o q
ue ele me deixou.
Foi assim que voc soube que ele realmente o tinha, e onde ele o mantinha
disse Ro
wan. partir da leitura do testamento.
Ela deu de ombros novamente, descartando o choque e admirao que ele no podia impedi
r de mostrar em seu rosto.
Dispensando.
Aedion esfregou o rosto.
Eu nem sei o que dizer. Voc deveria ter me contado para que eu no agisse como um t
olo de boca aberta l em cima.
Sua surpresa era necessria para ser genuna, nem mesmo Lysandra no sabia sobre o tes
tamento
uma resposta to distante
fechada e pesada. Rowan queria sacudi-la, exigir
que ela falasse com ele, olhasse para ele. Mas ele no estava inteiramente certo
do que faria se ela no o deixasse se aproximar, se ela o afastasse novamente enqu
anto Aedion assistia.
Aelin voltou-se para o corpo de Arobynn e puxou o lenol de seu rosto, revelando u
ma ferida irregular que atravessava seu pescoo plido.
Lysandra o tinha mutilado.
O rosto de Arobynn estava arranjado em uma expresso de calma, mas pela quantidade
de sangue que Rowan vira no quarto, o homem estava bastante acordado enquanto s
e engasgava em seu prprio sangue.
Aelin baixou o olhar para seu antigo mestre, seu rosto em branco, exceto por um
ligeiro aperto em torno de sua boca.
Espero que o deus negro encontre um lugar especial para voc em seu reino
disse el
a, e um calafrio percorreu a espinha de Rowan pela sobriedade de seu tom.
Ela estendeu a mo para trs, para Aedion.
D-me sua espada.
Aedion desembainhou a espada de Orynth e entregou a ela. Aelin examinou a lmina d
e seus antepassados enquanto a pesava em suas mos.
Quando levantou a cabea, s havia determinao gelada nos olhos notveis. Uma rainha exig
indo justia.
Ento ela ergueu a espada de seu pai e decepou a cabea de Arobynn de seu corpo.
A cabea rolou para o lado com um baque vulgar, e ela sorriu sombriamente para o c
adver.
S para ter certeza
foi tudo o que disse.

Captulo 48
Manon bateu em Asterin no salo de refeies na manh aps sua exploso sobre o cl das Per
Amarelas. Ningum perguntou por qu; ningum se atreveu.
Trs golpes no defendidos.
Asterin no fez mais do que recuar.
Quando Manon terminou, a bruxa apenas olhou-a, sangue azul jorrando de seu nariz

quebrado. Nenhum sorriso. Nada de sorriso selvagem.


Ento Asterin se afastou.
O resto das Treze monitoravam com cautela. Vesta, agora segunda imediata de Mano
n, parecia meio inclinada a correr atrs de Asterin, mas um aceno de cabea de Sorre
l manteve a bruxa ruiva quieta.
Manon ficou fora do eixo o resto do dia.
Ela disse a Sorrel para no falar sobre as Pernas Amarelas, mas se perguntou se de
veria dizer a Asterin para fazer o mesmo.
Ela hesitou, pensando nisso. Voc os deixou fazer isso.
As palavras danavam ao redor da cabea de Manon, juntamente com aquele pequeno disc
urso enfadonho que Elide fizera na noite anterior. Esperana. Que besteira.
As palavras ainda flutuavam quando Manon chegou cmara do conselho do duque vinte
minutos depois que ele a convocou.
Voc se deliciar me ofendendo com seu atraso, ou incapaz de medir o tempo?
o duque
perguntou de seu lugar. Vernon e Kaltain estavam mesa, o sorriso tolo deste ltim
o olhando fixamente frente. Nenhum sinal de fogo de sombras.
Eu sou uma imortal
disse Manon, tomando um assento em frente a eles enquanto Sor
rel montava guarda nas portas, Vesta no corredor do lado de fora.
O tempo no sign
ifica nada para mim.
H uma pitada de atrevimento em voc hoje
comentou Vernon. Gosto disso.
Manon nivelou um olhar frio para ele.
Perdi o caf da manh, humano. Eu teria cuidado se fosse voc.
O senhor apenas sorriu.
Ela se inclinou para trs em sua cadeira.
Por que me chamar aqui?
Eu preciso de outro cl.
Manon manteve seu rosto sem expresso.
E as Pernas Amarelas que voc j tem?
Elas esto se recuperando bem e estaro prontas para receber visitantes em breve
men
tiroso.
Um cl Bico Negro desta vez
o duque pressionou.
Por qu?
Porque eu quero um, e voc me fornecer, isso tudo que precisa saber.
Voc o deixou fazer isso.
Ela podia sentir o olhar de Sorrel na parte de trs de sua cabea.
Ns no somos prostitutas para seus homens usarem.
Vocs so recipientes sagrados
respondeu o duque.
uma honra ser escolhida.
Pensamento machista assumir isso.
Um flash de dentes amarelados.
Escolha o seu cl mais forte, e o envie l embaixo.
Isso exigir alguma considerao.
Faa isso rpido, ou eu mesmo escolherei um.
Voc os deixou fazer isso.
E, enquanto isso
o duque disse ao se levantar de seu assento em um movimento rpid
o e poderoso prepare as suas Treze. Tenho uma misso para vocs.

Manon navegou em um vento rpido e forte, incitando Abraxos mesmo quando as nuvens
se reuniram, at mesmo quando uma tempestade desabou em torno das Treze. Esgotada
. Ela tinha que sair, tinha que se lembrar da mordida do vento no rosto, da velo
cidade sem controle e fora ilimitada.
Mesmo que a pressa fosse um pouco diminuda pelo cavaleiro que se segurava na fren
te dela, seu corpo frgil agasalhado contra os elementos.
Relmpagos brilhavam no ar to perto que Manon podia sentir o cheiro de ter, e Abraxo
s desviava, mergulhando na chuva, nuvens e vento. Kaltain no fez mais do que recu
ar. Gritos vinham dos homens que montavam com o resto das Treze.
Um trovo explodiu, e o mundo ficou dormente com o som. Mesmo o rugido de Abraxos
foi silenciado em seus ouvidos entorpecidos. Uma cobertura perfeita para sua emb
oscada.

Voc os deixou fazer isso.


A chuva encharcava suas luvas feitas para aquecer seu sangue pegajoso. Abraxos p
egou uma corrente ascendente e subiu to rpido que o estmago de Manon caiu. Ela segu
rou Kaltain com fora, mesmo que a mulher estivesse atrelada. No houve uma reao dela.
O duque de Perrington, montando com Sorrel, era uma nuvem de escurido na viso peri
frica de Manon quando eles dispararam atravs dos desfiladeiros do Canino Branco, q
ue to cuidadosamente havia mapeado todas essas semanas.
As tribos selvagens no teriam nenhuma ideia do que estava sobre eles, at que fosse
tarde demais.
Ela sabia que no havia nenhuma maneira de pular essa parte
nenhuma maneira de evi
t-la. Manon continuou voando atravs do corao da tempestade.

Quando chegaram aldeia, em meio neve e s rochas, Sorrel se aproximou o suficiente


para Perrington falar com Kaltain.
As casas. Queime todas elas.
Manon olhou para o duque, em seguida, para sua passageira.
Devemos pousar...
Daqui de cima
o duque ordenou, e seu rosto tornou-se grotescamente suave enquant
o falava com Kaltain.
Faa isso agora, bichinho.
Abaixo, uma pequena figura feminina saiu de uma das pesadas tendas. Ela olhou pa
ra cima, gritando.
Chamas escuras fogo de sombras
a engolfaram da cabea aos ps. Seu grito foi levado
at Manon pelo vento. Em seguida houveram outros, aumentando quando o fogo profano
saltava para suas casas, seus cavalos.
Todos eles, Kaltain
o duque falou por sobre o vento. Mantenha circulando, Lder Al
ada.
Sorrel encontrou o olhar de Manon. Manon rapidamente desviou a ateno e voltou Abra
xos para a passagem onde a tribo estava acampada. Havia rebeldes entre eles; Man
on sabia porque ela fora quem os rastreara.
O fogo de sombras cortou o acampamento. Pessoas caam no cho, gritando, implorando
em lnguas que Manon no entendia. Alguns desmaiaram de dor; alguns morreram com ela
. Os cavalos resistiam e os sons miserveis subiam pela espinha de Manon e enrijec
endo-a.
Em seguida, eles desapareceram.
Kaltain caiu nos braos de Manon, ofegante, sua respirao baixa e rouca.
Ela terminou
disse Manon ao duque.
Irritao cintilou no rosto talhado a granito. Ele observou as pessoas correndo, ten
tando ajudar aqueles que estavam chorando ou inconscientes, ou mortos. Cavalos c
orriam em todas as direes.
Desa, Lder Alada, e coloque um fim isso.
Em qualquer outro dia, uma boa quantidade de sangue teria cado bem . mas esta ord
em dele...
Ela vigiara esta aldeia para ele.
Voc o deixou fazer isso.
Manon rosnou o comando para Abraxos, mas a descida dele foi lenta, como se dando
-lhe tempo para reconsiderar. Kaltain tremia nos braos de Manon, quase em convulso
.
O que h de errado com voc?
Manon perguntou mulher, meio querendo saber se ela deve
ria encenar um acidente que acabaria com o pescoo da mulher quebrado contra as ro
chas.
Kaltain no disse nada, mas seu corpo estava rgido, como se congelado, apesar da ro
upa grossa em que estava envolvida.
Muitos olhos havia olhos demais sobre elas para Manon mat-la. E se ela era to vali
osa para o duque, Manon no tinha dvida de que ele mataria uma ou todas as Treze co
mo retribuio.
Depressa, Abraxos
disse ela, e ele pegou o ritmo com um grunhido. Ela ignorou a
desobedincia, a desaprovao, no som.
Eles pousaram em um ponto achatado da borda da montanha, e Manon deixou Kaltain

sob os cuidados de Abraxos quando caminhou atravs do granizo e neve para a aldeia
em pnico.
As Treze silenciosamente desceram em posio atrs dela. No olhou para elas; parte dela
no se atreveu a ver o que podia haver em seus rostos.
Os aldees pararam enquanto viam o cl descer pelo afloramento de rocha que se proje
tava sobre o vale onde eles ergueram suas casas.
Manon desembainhou Ceifadora de Vento. E ento a gritaria comeou novamente.

Captulo 49
No meio da tarde, Aelin assinou todos os documentos que o mestre banqueiro levar
a, deixou o a fortaleza com seus novos proprietrios horrveis, e Aedion ainda no tin
ha pensado e refletido sobre tudo o que ela tinha feito.
Sua carruagem os deixou no limite das favelas, e eles se mantiveram nas sombras
enquanto faziam o caminho para casa, silenciosos e invisveis. No entanto, quando
chegaram ao armazm, Aelin continuou seguindo em direo ao rio por vrios quarteires sem
sequer dar uma palavra. Rowan deu um passo para segui-la, mas Aedion o cortou.
Ele devia ter tido um desejo de morte, porque Aedion at mesmo ergueu um pouco as
sobrancelhas para o prncipe ferico antes de ir atrs dela. Ele ouvira a pequena disc
usso no telhado na noite anterior graas sua janela do quarto aberta. Mesmo agora,
ele honestamente no podia decidir se estava se divertindo ou enfurecido com as pa
lavras de Rowan
No me toque dessa maneira quando era bvio que o prncipe guerreiro s
entia o contrrio. Mas Aelin deuses
Aelin ainda descobriria isso.
Ela pisava pela rua com temperamento encantador quando disse:
Se voc veio para me repreender, oh
ela suspirou.
No acho que eu possa convenc-lo d
r a volta.
Nenhuma chance no inferno, querida.
Ela revirou os olhos e continuou. Eles caminharam silenciosamente quarteiro aps qu
arteiro at chegar ao rio marrom brilhante. Uma calada decrpita e imunda de paralelepp
edos corria ao longo da beira da gua. Abaixo, os postos abandonados e em runas era
m tudo o que restava de um cais antigo.
Ela olhou para a gua barrenta, cruzando os braos. A luz da tarde estava quase cega
nte, refletindo na superfcie calma.
Fale de uma vez
disse ela.
Hoje... quem voc foi hoje... aquilo no era inteiramente uma mscara.
Isso o incomoda? Voc me viu reduzir os homens do rei.
Incomoda-me que as pessoas que encontramos hoje no tenham achado estranho. Incomo
da-me que voc tenha sido essa pessoa por um tempo.
O que voc quer que eu diga? Quer que eu pea desculpas por isso?
No, deuses, no. Eu s...
as palavras estavam saindo todas erradas.
Voc sabe que qu
o fui para os campos de batalha, quando me tornei general, deixei as fileiras ob
scurecido, tambm. Mas eu ainda estava no norte, em casa, entre o nosso povo. Voc v
eio para c em vez disso, teve que crescer com aqueles homens desprezveis, e eu que
ria ter estado aqui. Queria que Arobynn de alguma forma tivesse me encontrado ta
mbm, e levantado ns dois juntos.
Voc era mais velho. Nunca teria deixado Arobynn nos levar. No momento em que ele
desviasse o olhar, voc teria me agarrado e corrido.
Verdade
realmente verdade, mas...
A pessoa que voc foi hoje, e alguns anos atrs, essa pessoa no tinha nenhuma alegria
ou amor.
Deuses, eu tive algumas, Aedion. Eu no era um monstro completo.
Ainda assim, eu s queria que voc soubesse.
Que voc se sente culpado que eu tenha me tornado uma assassina enquanto voc suport
ou a guerra e campos de batalha?
Que eu no estava l. Que voc teve que enfrentar essas pessoas em sozinha
ele acresce
ntou.
Voc veio com esse plano sozinha e no confiou em qualquer um de ns. Assumiu o n
us de conseguir esse dinheiro. Eu poderia ter encontrado uma maneira, deuses, eu
teria me casado com uma princesa ou imperatriz se voc me pedisse, se eles promet
essem homens e dinheiro.
Eu nunca vou vend-lo como moeda de troca
ela retrucou.
E ns temos o suficiente ago

ra para pagar um exrcito, no ?


Sim
e ento mais um pouco. Mas isso no vem ao caso, Aelin
ele respirou.
O ponto
deveria ter estado l na poca, mas estou aqui agora. Estou curado. Deixe-me partil
har este fardo.
Ela inclinou a cabea para trs, saboreando a brisa do rio.
E o que eu pediria a vocs que no pudesse fazer eu mesma?
Esse o problema. Sim, voc pode fazer a maioria das coisas por conta prpria. Mas no
significa que tenha que faz-las.
Por que eu deveria arriscar a sua vida?
as palavras eram cortantes.
Ah. Ah.
Porque eu sou ainda mais dispensvel do que voc.
No para mim
as palavras eram pouco mais que um sussurro.
Aedion colocou a mo nas costas dela, sua prpria resposta presa em sua garganta. Me
smo com o mundo indo para o inferno em torno deles, apenas ouvi-la dizer isto, a
qui de p ao lado dela, era um sonho.
Ela ficou calada, e ele se controlou o suficiente para dizer:
O que, exatamente, vamos fazer agora?
Ela olhou para ele.
Libertarei a magia, derrubarei o rei e matarei Dorian. A ordem dos dois ltimos it
ens dessa lista poderia ser invertida, dependendo de como tudo acontecer.
Seu corao parou.
O qu?
Algo no ficou claro?
Tudo. Cada parte maldita dela. Ele no tinha nenhuma dvida de que ela faria isso, m
esmo a parte sobre matar o amigo. Se Aedion se opusesse, ela s mentiria e trapace
aria e o enganaria.
O que, quando e como?
ele perguntou.
Rowan vai trabalhar na primeira parte.
Isso soa muito como, Tenho mais segredos para jogar pra cima de voc sempre que eu
sentir vontade de parar seu corao em seu peito .
Mas seu sorriso de resposta disse-lhe que ele no chegaria a lugar nenhum com ela.
Ele no sabia ao certo se o sorriso era encantado ou decepcionado.

Rowan estava semidesperto na cama no momento em que Aelin voltou horas mais tard
e, murmurando boa noite para Aedion antes de escorregar em seu quarto. Ela no fez
mais do que olhar em sua direo quando comeou a desafivelar suas armas e empilh-las
sobre a mesa diante da lareira apagada.
Eficiente, rpida, silenciosa. Nem um som vindo dela.
Fui caar Lorcan
disse ele.
Segui seu rastro ao redor da cidade, mas no o vi.
Ele est morto, ento?
Outro punhal ruidosamente sobre a mesa.
O cheiro era fresco. A no ser que ele tenha morrido uma hora atrs, ainda est muito
vivo.
Bom
disse ela simplesmente quando entrou no closet aberto. Ou apenas para evitar
olh-lo um pouco mais.
Ela saiu momentos depois em uma daquelas camisolas pequenas, e todos os pensamen
tos se foram de sua cabea maldita. Bem, aparentemente, ela ficara mortificada pel
o seu encontro anterior, mas no o suficiente para vestir algo menos revelador na
cama.
A seda rosa se agarrava cintura dela e deslizou sobre seus quadris quando ela se
aproximou da cama, revelando a extenso gloriosa de suas pernas nuas, ainda magra
s e bronzeadas de todo o tempo que passara ao ar livre na primavera deste ano. U
ma faixa de renda amarela plida enfeitava o decote, e ele tentou
deuses o condena
ssem, ele honestamente tentou no olhar a curva suave de seus seios enquanto ela i
nclinava-se para subir na cama.
Ele sups que qualquer pingo de autoconscincia fora esfolado dela sob os chicotes d
e Endovier.
Mesmo que tivesse tatuado sobre a maior parte das cicatrizes em suas costas, seu

s altos-relevos permaneciam. Os pesadelos tambm


ela ainda acordava assustada e ac
endia uma vela para afastar a escurido que a empurrava para as memrias dos poos sem
luz que eles usavam como punio. Seu Corao de Fogo, trancado no escuro.
Ele devia uma visita aos superintendentes de Endovier.
Aelin podia ter uma inclinao para punir qualquer um que fosse machuc-lo, mas ela no
parecia perceber que ele e Aedion, tambm
podiam tambm ter contas a acertar em nome
dela. E, como um imortal, ele tinha pacincia infinita, onde os monstros estavam
preocupados.
O cheiro dela o acertou quando Aelin soltou seu cabelo e se aninhou na pilha de
travesseiros. Aquele cheiro sempre o atingia, sempre foi um convite e um desafio
. Ele o havia abalado to profundamente com sculos encerrados no gelo que a odiara
de incio. E agora... agora o cheiro o tirava de si.
Ambos tinham realmente sorte por ela atualmente no poder mudar para sua forma feri
ca e farejar o que havia atravs de seu sangue. Era difcil o suficiente esconder de
la agora. Os olhares de Aedion lhe disseram o suficiente sobre o que o primo del
a havia detectado.
Ele a tinha visto nua antes algumas vezes. E deuses, sim, houve momentos em que
tinha considerado, mas dominou a si mesmo. Ele aprendera a manter esses pensamen
tos inteis na rdea curta. Como daquela vez em que ela gemeu com a brisa que ele en
viou em seu caminho em Beltane o arco de seu pescoo, sua boca se abrindo, o som q
ue saiu dela...
Ela agora estava deitada de lado, de costas para ele.
Sobre a noite passada...
ele comeou atravs de seus dentes.
Est tudo bem. Foi um erro.
Olhe para mim. Vire-se e olhe para mim.
Mas ela se manteve de costas, o luar acariciando a seda agrupada sobre o mergulh
o de sua cintura, a inclinao de seu quadril.
Seu sangue se aqueceu.
Eu no quis... repreend-la
ele tentou.
Eu sei que no
ela puxou o cobertor como se pudesse sentir o peso de seu olhar per
sistente examinando o lugar macio entre o pescoo e o ombro, um dos poucos lugares
de seu corpo que no estava marcado por cicatrizes ou tinta.
Eu nem sei o que aco
nteceu, mas tem sido dias estranhos, ento vamos apenas esquecer isso, certo? Eu p
reciso dormir.
Ele debateu responder-lhe que no estava bem, mas concordou.
Tudo bem.
Momentos depois, ela estava de fato dormindo.
Ele rolou de costas e olhou para o teto, enfiando a mo sob a cabea.
Precisava resolver isso
precisava faz-la olhar para ele novamente, para que pudes
se tentar explicar que no estava preparado. V-la tocando a tatuagem que contava a
histria do que ele tinha feito e como perdera Lyria... ele no estava pronto para s
entir naquele momento. O desejo no tinha sido o que balanou a todos. Era apenas qu
e Aelin o levara loucura nas ltimas semanas, e ele ainda no considerara como seria
ter o seu olhar dirigido a ele com interesse.
No foi da maneira que tinha sido com as amantes que ele tomou no passado: mesmo q
uando gostava delas, no tinha realmente se importado. Estar com elas jamais o fez
pensar no mercado de flores. Nunca o fez lembrar que ele estava vivo e tocando
outra mulher enquanto Lyria
Lyria estava morta.
Assassinada.
E Aelin se ela passasse por esse caminho, e se algo acontecesse com ela... Seu p
eito recuou com o pensamento.
Ento ele precisava resolver o problema
para se colocar em ordem, tambm, no importav
a o que ele queria dela.
Mesmo que fosse uma agonia.

Esta peruca horrvel


Lysandra sussurrou, passando a mo pela cabea enquanto ela e Ae
in andavam de braos dados no caminho para a padaria embalado ao lado de um trecho
mais agradvel das docas. Ela no para de coar.

Quieta
Aelin sussurrou de volta.
Voc s tem que us-la por mais alguns minutos, no
a a sua vida maldita.
Lysandra abriu a boca para reclamar um pouco mais, mas dois cavalheiros se aprox
imaram, caixas de assados nas mos, e deram-lhes um aceno apreciativo. Ambas estav
am em seus melhores vestidos, cheios de babados, s mais de duas mulheres ricas em
um passeio tarde pela cidade, monitoradas por dois guarda-costas cada uma.
Rowan, Aedion, Nesryn e Chaol estavam encostados nos bancos de madeira do lado d
e fora, discretamente observando atravs da grande janela de vidro da loja. Estava
m vestidos e encapuzados de preto, uniformizados com dois brases falsos, adquirid
os dos guarda-roupas dos clientes secretos que Lysandra visitava.
Aquele
Aelin falou sob sua respirao quando foram levadas pela multido na hora do al
moo, fixando a ateno sobre a mulher com olhar atormentado atrs do balco. A melhor hor
a para vir ali, Nesryn havia dito, era quando os trabalhadores estavam ocupados
demais para realmente notar a sua clientela e os querendo fora do caminho o mais
rpido possvel. Alguns senhores se separaram para deix-las passar, e Lysandra murmu
rou seus agradecimentos.
Aelin chamou a ateno da mulher atrs do balco.
Em que posso ajud-la, senhorita?
educada, mas j avaliando os clientes se agrupando
atrs de Lysandra.
Quero falar com Nelly
disse Aelin. Ela ficou de me fazer uma torta de amoras sil
vestres.
A mulher estreitou os olhos. Aelin esboou um sorriso vencedor.
A mulher suspirou e atravessou da porta de madeira, permitindo um vislumbre do c
aos da padaria por trs dela. Um momento depois, voltou para fora, dizendo a Aelin
: Ela vir em um minuto e voltando o olhar para outro cliente.
Bom.
Aelin apoiou-se numa das paredes e cruzou os braos. Em seguida, os abaixou. A sen
hora no demoraria.
Ento, Clarisse no tem ideia?
Aelin perguntou baixinho, olhando para a porta da pad
aria.
Nenhum. E quaisquer lgrimas que derramou foi por suas prprias perdas. Voc deveria t
er visto sua fria quando entramos na carruagem com aquelas poucas moedas. No teme
ganhar um alvo nas costas?
Eu tenho um alvo nas minhas costas desde o dia em que nasci
disse Aelin. Mas vou
embora logo, e nunca serei Celaena novamente, de qualquer maneira.
Lysandra soltou um pequeno hum.
Voc sabe que eu poderia ter feito isso sozinha.
Sim, mas duas moas que fazem perguntas so menos suspeitas do que uma
Lysandra deulhe um olhar compreensivo. Aelin suspirou. difcil
ela admitiu.
Deixar de estar no
controle.
Eu no sei.
Bem, voc est perto de pagar as suas dvidas, no ? Estar livre em breve.
Um encolher de ombros casual.
Pouco provvel. Clarisse aumentou todas as nossas dvidas uma vez que se viu fora do
testamento de Arobynn. Parece que fez algumas compras antecipadas e agora tem q
ue pagar por elas.
Deuses, ela no considerara isso. Ainda no tinha pensado no que significaria para L
ysandra e as outras meninas.
Sinto muito por qualquer encargo adicional causado.
Depois de ver o olhar no rosto de Clarisse quando o testamento foi lido, posso a
guentar com prazer mais alguns anos disto.
Uma mentira, e ambas sabiam disso.
Sinto muito
Aelin repetiu. E porque era tudo o que podia oferecer, ela acrescent
ou: Evangeline parece bem e feliz agora. Eu poderia ver se h uma maneira de lev-la
quando ns formos...
E arrastar uma menina de onze anos atravs de reinos e em uma guerra em potencial?
Acho que no. Evangeline continuar comigo. Voc no precisa me fazer promessas.
Como voc est se sentindo?
perguntou Aelin. Depois da outra noite.
Lysandra assistia trs jovens mulheres rirem umas com as outras quando passaram po
r um homem jovem e bonito.

Tudo bem. No consigo acreditar que segui em frente com aquilo, mas... ns conseguim
os, suponho.
Voc se arrepende de faz-lo?
No. Eu me arrependo... me arrependo de no ter falado o que eu realmente pensava de
le. Lamento no ter dito o que combinei com voc
ver a traio e choque nos olhos dele.
Foi to rpido, e tive que ir para a garganta, e depois disso eu s rolei e ouvi, at qu
e estava feito, mas... seus olhos verdes estavam sombrios.
Queria ter feito aqui
lo?
No.
E foi isso.
Ela olhou para o vestido aafro e esmeralda da amiga.
Esse vestido combina com voc
ela apontou com o queixo para o peito de Lysandra. E
faz maravilhas para eles, tambm. Os pobres homens aqui podem no parar de olhar.
Confie em mim, maiores no uma bno. Minhas costas doem o tempo todo
Lysandra franz
o cenho para seus peitos cheios. Assim que eu conseguir meus poderes de volta, e
ssas coisas vo ser as primeiras a irem.
Aelin riu. Lysandra receberia seus poderes de volta quando a torre do relgio foss
e derrubada. Ela tentou no deixar seu pensamento mergulhar nisso.
Srio?
Se no fosse por Evangeline, penso que acabaria me transformando em algo com garra
s e presas e viveria no deserto para sempre.
Nada mais de luxo para voc?
Lysandra puxou alguns fiapos de manga de Aelin.
Claro que gosto de luxo, acha que no amo estes vestidos e joias? Mas no final...
eles so substituveis. Passei a valorizar mais as pessoas em minha vida.
Evangeline tem sorte de ter voc.
Eu no estava falando apenas sobre ela
disse Lysandra, e ela mordeu o lbio cheio.
V
oc, estou grata por voc.
Aelin poderia ter respondido algo que transmitisse adequadamente o cintilar de c
alor em seu corao, mas uma mulher magra de cabelos castanhos surgiu da porta da co
zinha. Nelly.
Aelin se afastou da parede e marchou at o balco, Lysandra a reboque.
Vieram me ver por causa de uma torta?
Nelly perguntou.
Lysandra sorriu lindamente, inclinando-se.
Nosso fornecedor de tortas, ao que parece, desapareceu com o mercado negro
ela f
alou em voz to baixa que mesmo Aelin mal podia escutar. H rumores de que voc sabe o
nde ele est.
Os olhos azuis de Nelly estreitaram-se.
No sei nada sobre isso.
Aelin delicadamente colocou a bolsa sobre o balco, inclinando-se para que os outr
os clientes e trabalhadores no pudessem ver quando ela a deslizou para Nelly, cer
tificando-se que as moedas tilintassem. Moedas pesadas.
Ns estamos muito, muito interessadas em... torta
disse Aelin, deixando algum dese
spero aparecer. Basta nos informar para onde ele foi.
Ningum escapou vivo do mercado negro.
Bom. Assim como Nesryn assegurara, Nelly no falaria facilmente. Seria muito suspe
ito Nesryn perguntar a Nelly sobre o negociante de pio, mas duas inspidas e mimada
s mulheres ricas? Ningum pensaria duas vezes.
Lysandra deixou outra bolsa de moedas sobre o balco. Uma das outras vendedoras ol
hou na direo delas, e a cortes falou:
Ns gostaramos de um lugar determinado
ela focou em sua cliente novamente, impertur
bvel. O sorriso de Lysandra se tornou felino. Ento diga-nos onde o encontramos, Ne
lly.
Algum vociferou o nome de Nelly l nos fundos, e Nelly olhou entre elas, suspirando
. Ela se inclinou para frente e sussurrou:
Eles saram atravs dos esgotos.
Ns ouvimos que os guardas estavam l, tambm
Aelin apontou.
No fundo o suficiente. Alguns foram para as catacumbas abaixo. Ainda se escondem
l. Levem seus guardas, mas no deixem que usem seus brases. No um lugar para gente ri
ca.

Catacumbas. Aelin nunca tinha ouvido falar de catacumbas sob os esgotos. Interes
sante.
Nelly se retirou, caminhando de volta para a padaria. Aelin olhou para o balco.
Ambos os sacos de moedas tinham sumido.
Eles saram despercebidas da padaria e acertaram o passo com seus quatro guarda-co
stas.
Bem?
Nesryn murmurou.
Eu estava certa?
Seu pai deve ser avisado sobre Nelly
disse Aelin.
Viciados em pio so funcionrios r
ins.
Ela faz um bom po
respondeu Nesryn, e depois voltou para onde Chaol andava atrs de
les.
O que voc descobriu?
Aedion exigiu. E se importa de explicar por que precisava sa
ber sobre o mercado negro?
Pacincia
devolveu Aelin. Ela se virou para Lysandra.
Voc sabe, aposto que os homen
s por aqui parariam de rosnar caso fosse se transformasse em um fantasma leopard
o e rugisse para eles.
As sobrancelhas de Lysandra se ergueram.
Fantasma de leopardo?
Aedion praguejou.
Faa-me um favor e nunca se transforme num desses.
O que eles so?
Lysandra perguntou.
Rowan riu baixinho e deu um passo para mais perto de Aelin. Ela tentou ignor-lo.
Eles quase no tinham se falado durante toda a manh.
Aedion balanou a cabea.
Demnios envolto em peles. Vivem nas Montanhas Galhada do Cervo, e durante o inver
no, rastejam para baixo para caar gado. To grande quanto ursos, alguns deles. Cruis
. E quando o gado se esgota, eles vo atrs da gente.
Aelin bateu no ombro de Lysandra.
Soa como o seu tipo de criatura.
Aedion continuou:
Eles so branco e cinza, assim voc mal pode not-los contra a neve e a rocha. No pode
realmente dizer que eles esto ali at que esteja olhando diretamente em seus olhos
verdes plidos...
seu sorriso vacilou quando Lysandra fixou os olhos verdes nele e
inclinou a cabea.
Apesar de tudo, Aelin riu.

Conte-nos por que estamos aqui


falou Chaol quando Aelin escalou uma viga de made
ira cada no mercado negro abandonado. Ao lado dela, Rowan segurava uma tocha no a
lto, iluminando as runas e os corpos carbonizados.
Lysandra voltara para o bordel, escoltada por Nesryn
Aelin trocara rapidamente s
eu traje em um beco e escondeu seu vestido atrs de um caixote descartado, rezando
para que ningum o pegasse antes que ela pudesse retornar.
Basta ficar quieto por um momento
respondeu Aelin, seguindo os tneis pela memria.
Rowan lanou-lhe um olhar, e ela levantou uma sobrancelha. O qu?
Voc veio aqui antes
disse Rowan.
Veio examinar as runas.
por isso que voc cheirava a cinzas tambm.
Realmente, Aelin? Voc no dorme nunca?
Aedion opinou.
Chaol olhava para ela agora, tambm, embora talvez para evitar encarar os corpos e
spalhados pelos corredores.
O que voc fazia aqui na noite em que interrompeu meu encontro com Brullo e Ress?
Aelin estudou as cinzas das barracas mais antigas, as manchas de fuligem, os che
iros. Ela fez uma pausa diante de uma loja cujas mercadorias eram agora nada alm
de cinzas e pedaos retorcidos de metal.
Aqui estamos
vibrou ela, e entrou na tenda escavada na rocha, as pedras queimada
s pretas.
Ainda tem cheiro de pio
Rowan disse, franzindo a testa.
Aelin esfregou seu p no cho cinzento, chutando cinzas e detritos. Tinha que ser em
algum lugar... ah. Ela varreu mais e mais com o p, o p manchando suas botas e o t

raje pretos. Finalmente uma grande pedra disforme apareceu sob seus ps, um buraco
desgastado perto de sua borda.
Ela falou casualmente:
Vocs sabiam que alm de lidar com pio, corriam rumores e este homem vendia fogo infe
rnal?
Rowan moveu o olhar para ela.
Fogo infernal
quase impossvel de se atingir ou fazer, principalmente por ser to le
tal. Apenas um tonel poderia derrubar metade da muralha defensiva de um castelo.
Ele nunca quis falar comigo sobre isso, claro
Aelin continuou
no importa quantas
vezes eu viesse para c. Alegou que no possua, mas ele tinha algum suprimento.... ba
stante raros por aqui. Ento... ela abriu o alapo de pedra para revelar uma escada q
ue descia para a escurido. Nenhum dos homens falou quando o fedor dos esgotos des
dobrou-se.
Ela abaixou, deslizando para o primeiro degrau, e Aedion ficou tenso, mas sabiam
ente no disse nada sobre ela ir na frente.
Escurido que cheirava a fumaa a envolveu enquanto ela descia cada vez mais, at que
seus ps tocaram rocha lisa. O ar era seco, apesar de sua proximidade com o rio. R
owan veio em seguida, deixando baixando sua tocha sobre as pedras antigas para r
evelar um tnel cavernoso e corpos.
Vrios corpos, alguns deles nada mais que montes escuros distncia, reduzidos pelos
valg. Havia menos para a direita, em direo ao Avery. Eles provavelmente antecipara
m uma emboscada na foz do rio e foram para o outro lado, para sua condenao.
Sem esperar que Aedion ou Chaol descessem, Aelin comeou a seguir o tnel, Rowan sil
encioso como uma sombra ao seu lado, observando, escutando. Depois que o alapo de
pedra gemeu e fechou acima, ela falou para a escurido:
Quando os homens do rei deixaram estre lugar queimando, se o fogo tivesse alcanad
o o suprimento... Forte da Fenda no estaria mais aqui. No as favelas, ao menos
pro
vavelmente mais.
Deuses
murmurou Chaol alguns passos atrs dela.
Aelin fez uma pausa no que parecia ser uma grade comum no cho do esgoto. Mas sem g
ua correndo por baixo, somente ar empoeirado flutuou ao seu encontro.
com isso que voc est planejando explodir a torre do relgio, com o fogo infernal
di
se Rowan, agachando-se ao lado dela. Ele fez um movimento para segurar seu cotov
elo quando ela se aproximou da grade, mas ela se esgueirou para fora do aperto.
Aelin, eu j o vi sendo usado, o vi destruir cidades. Pode literalmente derreter p
essoas.
Bom. Ns sabemos que funciona, ento.
Aedion bufou, olhando para baixo para a escurido alm da grelha.
E da? Voc acha que ele manteve seu estoque l embaixo?
se ele tinha uma opinio profi
sional sobre o fogo infernal, guardou-a para si.
Esses esgotos eram bastante pblicos, mas ele tinha que mant-lo perto do mercado
re
spondeu Aelin, puxando a grade. Demorou um pouco, e o cheiro de Rowan a acaricio
u quando ele se inclinou para ajudar a transport-lo para fora da abertura.
Tem cheiro de ossos e p l embaixo
disse Rowan. Sua boca se curvou para o lado. Mas
voc j suspeitava.
Chaol disse de alguns ps para trs:
Isso era o que voc queria saber de Nelly, onde ele estava escondido. Assim, poder
ia vend-lo para voc.
Aelin acendeu um pedao de madeira com a tocha de Rowan. Cuidadosamente baixou-o p
ela borda do buraco na frente dela, a chama iluminando uma queda de cerca de rs m
etros, com paraleleppedos abaixo.
Um vento veio por trs, em direo ao buraco. Para dentro dele.
Ela apagou a chama e sentou-se na borda do buraco, as pernas balanando na escurido
abaixo.
O que Nelly ainda no sabe que o traficante de pio foi na verdade capturado h dois d
ias. Morto vista pelos homens do rei. Sabe, penso que Arobynn s vezes no tinha ide
ia se realmente queria me ajudar ou no
fora a meno ocasional dele no jantar que a f
ez pensar, planejar.
Ento o estoque dele nas catacumbas agora no tem dono
Rowan murmurou.
Ela olhou para a escurido abaixo.

Achado no roubado

ela murmurou, e pulou.

Captulo 50
Como esses homens mantm este lugar em segredo?
Aelin murmurou quando se virou par
a Chaol.
Os quatro estavam no topo de uma pequena escada, o espao cavernoso alm deles ilumi
nado em dourado cintilante pelas tochas de Aedion e Rowan.
Chaol balanava a cabea, examinando o espao. No era um sinal de catadores, graas aos d
euses.
Diz a lenda que o mercado negro foi construdo sobre os ossos do deus da verdade.
Bem, eles estavam certos sobre os ossos.
Em cada parede, crnios e ossos estavam artisticamente dispostos em todas as pared
es, at mesmo no teto
as estruturas foram erguidas a partir deles. At mesmo o cho ao
p da escada era formado por ossos de diferentes formas e tamanhos.
Estas no so catacumbas comuns
disse Rowan, erguendo sua tocha. Era um templo.
E realmente, havia altares, bancos e at mesmo uma piscina escura no enorme espao.
Um lugar ainda maior abria-se nas sombras.
H escritas nos ossos
Aedion percebeu, descendo os degraus e pisando no cho sseo.
Aelin fez uma careta.
Cuidado
recomendou Rowan quando Aedion foi para a parede mais prxima.
Seu primo levantou uma mo em dispensa preguiosa.
Esto em todas as lnguas, em diferentes caligrafias
Aedion maravilhou-se, segurando
a tocha no alto enquanto se movia ao longo da parede. Ouam isto: Eu sou um mentir
oso. Eu sou um ladro. Matei o marido da minha irm e ri enquanto fazia isso
uma paus
a. Ela leu outro em silncio. Nada disso foi escrito... no acho que essas eram boas
pessoas.
Aelin explorou o templo sseo.
Devemos ser rpidos
disse ela. Realmente muito rpidos, Aedion, voc toma essa parede
Chaol, a do meio; Rowan, a da direita... Vou para a dos fundos, e cuidado onde
balanam essa tocha.
Deuses os ajudassem se eles inadvertidamente colocassem uma tocha perto do fogo
infernal.
Ela desceu um degrau, depois outro. Em seguida, o ltimo, e pisou no cho de ossos.
Um tremor a atravessou, e ela olhou para Rowan por instinto. Seu rosto apertado
lhe disse tudo o que ela precisava saber. Mas ele falou mesmo assim:
Este um lugar ruim.
Chaol passou por eles, espada erguida.
Ento vamos encontrar o abastecimento de fogo infernal e sair.
Certo.
Em volta deles, os olhos vazios dos crnios nas paredes, nas estruturas e nos pila
res do centro da sala pareciam assistir.
Parece que esse deus da verdade
Aedion falou de sua parede foi mais de um comedo
r de pecados do que qualquer coisa. Vocs deviam ler algumas das coisas que as pes
soas escreveram, as coisas horrveis que fizeram. Acho que este foi um lugar para
eles serem enterrados, e confessarem sobre os ossos de outros pecadores.
No admira que ningum queira vir aqui
Aelin murmurou enquanto caminhava para a escu
rido.

O templo continuava e continuava, e eles encontraram pertences


mas nenhum sussur
ro de mendigos ou outros residentes. Drogas, dinheiro, joias, tudo escondido den
tro de crnios e em algumas das criptas de ossos no cho. Mas nenhum fogo infernal.
Seus passos cautelosos no cho sseo eram os nicos sons.
Aelin se movia cada vez mais fundo na escurido. Rowan logo examinou a lateral do
templo e se juntou a ela na parte de trs, explorando os nichos e pequenos corredo
res que se ramificavam para a escurido adormecida.
A linguagem
Aelin disse-lhe. Fica cada vez mais velha medida que nos aprofundamo
s. A maneira como eles soletram as palavras, quero dizer.

Rowan foi na direo dela, saindo de onde tinha acabado de abrir cuidadosamente um s
arcfago. Ela duvidava que um homem comum fosse capaz de deslocar a tampa de pedra
.
Alguns deles at datam suas confisses. Vi apenas um de sete sculos atrs.
Faz voc parecer jovem, no ?
Ele lhe deu um sorriso irnico. Ela rapidamente desviou o olhar.
O piso sseo estalou quando ele deu um passo na direo dela.
Aelin.
Ela engoliu em seco, olhando para um osso esculpido perto de sua cabea. Eu matei
um homem por esporte quando tinha vinte anos e nunca contei a ningum onde o sepul
tei. Mantive o osso de seu dedo em uma gaveta.
Datada de novecentos anos atrs.
Novecentos...
Aelin estudou a escurido alm. Se o mercado negro datava antes de Gavin, ento este l
ugar tinha que ter sido construdo antes disso
ou ao mesmo tempo.
O deus da verdade...
Ela puxou Damaris de suas costas, e Rowan ficou tenso.
O que isso?
Ela examinou a lmina impecvel.
A Espada da Verdade. Assim chamaram Damaris. As lendas diziam que seu portador,
Gavin, podia ver a verdade quando a portava.
E?
Mala abenoou Brannon, e abenoou Goldryn
ela olhou para a escurido.
E se houvesse u
deus da verdade um Comedor de Pecados? E se ele abenoou Gavin, e esta espada?
Rowan agora olhou em direo a antiga escurido.
Voc acha que Gavin usou este templo.
Aelin pesou a poderosa espada em suas mos.
Quais pecados voc tinha para confessar, Gavin?
ela sussurrou para a escurido.

Estavam nas profundezas dos tneis, e quando o grito triunfante de Aedion de Encont
rei! chegou at Aelin e Rowan, ela mal pde ouvi-lo. E mal se importou.
No quando estava diante da parede dos fundos
da parede atrs do altar do que tinha
sido, sem dvida, o templo original. Aqui os ossos estavam quase em runas pela idad
e, a escrita quase impossvel de ler.
A parede atrs do altar era de puro branco mrmore esculpido em marcas de Wyrd.
E no centro havia uma representao gigante do Olho de Elena.
Frio. Estava to frio ali que a respirao se condensava na frente deles, misturando-s
e.
Quem quer que esse deus da verdade foi
murmurou Rowan, como se tentasse no ser ou
vido pelos mortos
no era uma espcie de divindade benevolente.
Com um templo construdo a partir dos ossos de assassinos e ladres e coisa pior, el
a duvidava que esse deus tivesse sido um favorito em particular. No era de admira
r que tivesse sido esquecido.
Aelin andou at a pedra.
Damaris ficou gelada em sua mo
to glacial que seus dedos se abriram e ela deixou a
espada cair no cho do altar e se afastou. Seu tinido contra os ossos foi como um
trovo.
Rowan estava instantaneamente ao seu lado, as espadas para fora.
A parede de pedra diante deles gemeu.
Ela comeou a mudar, os smbolos girando, alterando-se. partir da centelha em sua me
mria, ela ouviu as palavras: apenas com o olho que se pode ver corretamente.
Francamente
Aelin falou quando a parede finalmente parou, reorganizando-se com a
proximidade da espada. Uma nova matriz intrincada de marcas de Wyrd tinha se fo
rmado. No sei por que essas coincidncias ainda me surpreendem.
Voc consegue ler?
perguntou Rowan.
Aedion chamou os seus nomes, e Rowan gritou de volta, dizendo-lhes para vir.
Aelin olhou para os smbolos esculpidos.
Isso pode levar algum tempo.

Faa-o. No penso que foi por acaso que encontramos este lugar.
Aelin tremeu com um arrepio. No
nada nunca era ao acaso. No quando se tratava de E
lena e as chaves de Wyrd. Ento ela soltou um suspiro e comeou.
Isso... sobre Elena e Gavin. O primeiro painel aqui
ela apontou para um trecho d
e smbolos os descreve como os primeiros rei e rainha de Adarlan, como foi sua unio
. Ento volta atrs. Para a guerra.
Passos soaram e luz brilhou quando Aedion e Chaol os alcanaram. Chaol assobiou.
Tenho um mau pressentimento sobre isso
disse Aedion. Ele franziu a testa ao exam
inar o olho gigante, e depois o pescoo de Aelin.
Fique vontade
disse ela.
Aelin leu mais algumas linhas, decifrando e decodificando. Era to difcil as marcas
de Wyrd eram to difceis de ler.
Ele descreve as guerras demonacas com os valg que haviam sido deixados aqui aps a
Primeira Guerra. E...
ela leu a linha novamente. E os valg desta vez foram lider
ados...
seu sangue congelou. Por um dos trs reis
o rei que permaneceu preso aqui
aps o porto ser fechado. Aqui diz que ele parecia mais um rei... parecia mais um r
ei valg que olhava fixamente com... ela balanou a cabea. Loucura? Desespero? No con
heo este smbolo. Ele poderia ter qualquer forma, mas apareceu para eles como um ho
mem bonito com olhos dourados. Os olhos dos reis valg.
Ela examinou o painel seguinte.
Eles no sabiam seu verdadeiro nome, de modo que o chamavam de Erawan, o Rei das T
revas.
Ento Elena e Gavin lutaram contra ele, seu colar mgico salvou os seus traseiros, e
Elena o chamou pelo seu verdadeiro nome, distraindo-o o suficiente para Gavin m
at-lo
Aedion completou.
Sim, sim
concordou Aelin, acenando com a mo.
Mas no.
No?
indagou Chaol.
Aelin leu mais, e seu corao pulou uma batida.
O que foi?
Rowan exigiu, como se seus ouvidos fericos tivessem notado o hesitar d
e seu corao.
Ela engoliu em seco, correndo um dedo trmulo sobre uma linha de smbolos.
Esta... esta a confisso de Gavin. De seu leito de morte.
Nenhum deles falou.
Sua voz tremeu quando ela continuou:
Eles no o mataram. No com uma espada, ou fogo, ou gua, ou talvez Erawan no pudesse s
er morto ou seu corpo ser destrudo. O olho...
Aelin ergueu a mo para o colar; o me
tal estava quente. O olho o conteve. S por um tempo curto. No, no o conteve. Talvez
o tenha colocado para dormir?
Tenho um sentimento muito, muito ruim sobre isso
Aedion repetiu.
Ento eles construram um sarcfago de ferro e algum tipo de pedra indestrutvel. E o co
locaram em um tmulo selado sob uma montanha, uma cripta to escura que no havia ar n
em luz. Aps o labirinto de portas
ela leu
eles puseram smbolos, inquebrveis por qua
lquer ladro ou chave ou fora.
Voc est dizendo que eles no mataram Erawan
disse Chaol.
Gavin tinha sido o heri de infncia de Dorian, ela lembrou. E a histria fora uma men
tira. Elena tinha mentido para ela...
Onde eles o enterraram?
Rowan perguntou baixinho.
Eles o sepultaram...
suas mos tremiam tanto que ela baixou-as para os lados.
Eles
enterraram, nas Montanhas Negras, e construram uma fortaleza no topo do tmulo, pa
ra que a famlia nobre que morava acima pudesse guard-la para sempre.
No h Montanhas Negras em Adarlan
apontou Chaol.
A boca de Aelin ficou seca.
Rowan
disse ela calmamente.
Como se diz Montanhas Negras na lngua antiga?
Uma pausa, e, em seguida, um arfar.
Morath
respondeu Rowan.
Ela se virou para eles, os olhos arregalados. Por um momento, todos s encararam u
ns aos outros.
Quais so as chances
ela falou
de que o rei esteja enviando suas foras at Morath po
mera coincidncia?
Quais so as chances
Aedion rebateu
que o nosso ilustre rei tenha adquirido uma ch

ave que pode abrir qualquer porta, at mesmo uma porta entre os mundos, e seu segu
ndo em comando seja dono do mesmo lugar onde Erawan est enterrado?
O rei insano
disse Chaol.
Se ele planeja libertar Erawan...
Quem disse que j no o libertou?
perguntou Aedion.
Aelin olhou para Rowan. Seu rosto era sombrio. Se h um rei valg neste mundo, prec
isamos agir rapidamente. Conseguir essas chaves de Wyrd e bani-los de volta para
seu mundo buraco infernal.
Ela assentiu com a cabea.
Por que agora, se assim? Por que libertar o valg agora?
Faz sentido
falou Chaol
se ele est fazendo isso na expectativa de libertar Erawan
. Ter um exrcito pronto para ele para liderar.
A respirao de Aelin era superficial.
O solstcio de vero ser em dez dias. Se trouxermos a magia de volta no solstcio, quan
do o sol mais forte, h uma boa chance de o meu poder ser maior, em seguida, tambm
ela se virou para Aedion. Diga-me que encontrou um monte de fogo infernal.
Seu assentimento no foi to reconfortante quanto ela esperava.

Captulo 51
Manon e suas Treze estavam em volta de uma mesa numa sala no fundo do quartel da
s bruxas.
Vocs sabem por que as chamei aqui
disse Manon.
Nenhuma delas respondeu; nenhuma delas se sentou. Elas quase no tinham falado com
ela desde o massacre da tribo nas Montanhas Canno Branco. E ento hoje, mais notcia
s.
Mais pedidos.
O duque me pediu para escolher outro cl. Um cl Bico Negro.
Silncio.
Eu gostaria das suas sugestes.
Elas no encontraram seus olhos. No pronunciaram uma palavra.
Manon estalou seus dentes de ferro.
Voc se atreveriam a me desafiar?
Sorrel limpou a garganta, a ateno na mesa.
Nunca voc, Manon. Mas ns desafiamos o direito do verme humano de usar nossos corpo
s como se fossem deles.
Sua Gr Bruxa deu ordens que sero obedecidas.
Voc pode muito bem nomear as Treze
disse Asterin, a nica delas a sustentar o olhar
de Manon.
Seu nariz ainda estava inchado e machucado da surra.
Para ns, devemos enfrentar nosso destino antes de entregar nossas irms.
E todas vocs concordam com isso? Desejam produzir filhotes de demnios at seus corpo
s quebrarem?
Somos Bico Negros
respondeu Asterin, o queixo erguido. No somos escravos de ningum
, e no seremos usadas como tal. Se o preo nunca voltarmos para os desertos, que as
sim seja.
Nenhuma das outras se encolheu muito. Tinham todas se reunido
haviam discutido d
e antemo. O que dizer a ela.
Como se ela precisasse de uma direo.
Decidiram mais alguma coisa em sua pequena reunio do conselho?
H algumas... coisas, Manon
falou Sorrel.
Coisas que voc precisa ouvir.
Traio isso era o que os mortais chamavam de traio.
No dou a mnima para o que vocs tolas ousaram acreditar que preciso ouvir. A nica coi
sa que preciso ouvir o som de vocs dizendo Sim, Lder Alada. E o nome de um cl conde
nado.
Escolha um voc mesmo
Asterin estalou.
As bruxas se mexeram. No era uma parte do plano, era?
Manon deu a volta ao redor da mesa at Asterin, passando pelas outras bruxas que no
se atreveram a girar para encar-la.
Voc tem sido nada alm de intil desde o minuto em que ps os ps nesta fortaleza. Eu n

e importo se voc voou ao meu lado durante um sculo, vou mat-la como a cadela ladran
do que voc ...
Faa
Asterin assobiou.
Rasgue minha garganta. Sua av vai ficar to orgulhosa que voc
inalmente o fez.
Sorrel foi para trs de Manon.
Isso um desafio?
Manon perguntou muito calmamente.
Os olhos negros salpicados de ouro de Asterin danaram.
um...
mas a porta se abriu e fechou.
Um jovem com cabelos dourados agora estava na sala, seu colar de pedra negra bri
lhando luz das tochas.

Ele no deveria ter entrado.


Havia bruxas em toda parte, e ela colocara as sentinelas de outro cl para protege
r a sala de modo que nenhum dos homens do duque pudesse peg-las de surpresa.
Como uma, as Treze se voltaram- para o homem jovem e bonito.
E, como uma, elas se encolheram quando ele sorriu e uma onda de escurido colidiu
com elas.
Escurido sem fim, olhos de escurido que nem mesmo Manon no podia penetrar, e...
E Manon estava novamente de p diante da bruxa Crochan, um punhal na mo.
Sentimos pena de vocs, cada uma de vocs. Pelo que fazem com suas crianas. Elas no na
scem ms, mas vocs as obrigam a matar e ferir e odiar at que no reste mais nada dentr
o delas, de vocs. por isso que est aqui esta noite, Manon. Por causa da ameaa que r
epresenta ao monstro que voc chama de av. A ameaa que representou quando escolheu t
er piedade e salvar a vida de sua rival.
Manon balanou violentamente a cabea, piscando. Em seguida, aquilo tinha ido embora
. Havia apenas escurido, e as Treze, gritando umas com as outras, lutando e...
Um jovem de cabelos dourados estava naquele quarto com as Pernas Amarelas, Elide
dissera.
Manon comeou a andar atravs da escurido, navegando no quarto pela memria e olfato. A
lgumas de suas Treze estavam prximas; algumas apoiadas contra as paredes. E o che
iro do homem, do demnio de outro mundo dentro ele...
O cheiro a envolveu totalmente, e Manon puxou Ceifadora de Vento.
Ento, l estava ele, rindo quando algum
Ghislaine
comeou a gritar. Manon nunca tinha
ouvido esse som. Nunca tinha ouvido qualquer uma delas gritar com uma pitada de
medo. E dor.
Manon se arremessou em um ataque cego e derrubou-o ao cho. Nada de espada, ela no
queria uma arma para esta execuo.
Luz abriu-se em torno dela, e l estava seu belo rosto, e o colar.
Lder Alada
ele sorriu, falando com uma voz que no era deste mundo.
As mos de Manon estavam em torno de sua garganta, apertando, suas unhas rasgando
a pele dele.
Voc foi enviado aqui?
ela exigiu.
Seus olhos se encontraram e a malcia antiga dentro deles se encolheu.
Afaste-se
ele assobiou.
Manon no fez tal coisa.
Voc foi enviado aqui?
ela gritou.
O jovem tentou se levantar, mas logo Asterin estava ali, prendendo suas pernas.
Faa-o sangrar
disse ela por trs Manon.
A criatura continuou se debatendo. E na escurido, algumas das Treze ainda gritava
m em agonia e terror.
Quem o mandou?
Manon berrou.
Os olhos dele mudaram
tornando-se azul, ficando claros. Foi com uma voz de homem
jovem que ele disse:
Mate-me. Por favor, por favor, me mate. Roland, meu nome era Roland. Diga ao meu
...
Ento a escurido se espalhou por seu olho novamente, junto com puro pnico em tudo o
que ele viu no rosto de Manon, e em Asterin de cima de seu ombro. O demnio dentro
o homem gritou:

Afastem-se!
Ela tinha ouvido e visto o suficiente. Manon apertou com mais fora, suas unhas de
ferro triturando carne mortal e msculos. Sangue preto e ftido cobriu suas mos e el
a cortou mais, at que chegou ao osso e cortou atravs dele, e a cabea dele bateu con
tra o cho.
Manon podia jurar que ele suspirou.
A escurido desapareceu, e Manon instantaneamente ficou de p, o sangue escorrendo d
e suas mos enquanto avaliava o dano.
Ghislaine soluava no canto, toda a cor de sua pele rica e escura esvada. Thea e Ka
ya choravam em silncio, as duas amantes abraadas. E Edda e Briar, suas sombras, na
scidas e criadas na escurido, estavam de quatro, vomitando. Logo ao lado das gmeas
demnias de olhos verdes, Faline e Fallon.
O resto das Treze estava ilesa. Algumas ainda ruborizadas, algumas ofegantes da
onda momentnea de raiva e energia, mas... bem.
Apenas algumas delas eram alvo?
Manon olhou para Asterin
e para Sorrel, Vesta, Lin e Imogen.
Em seguida, para aquelas que tinham sido drenadas. Todas encontraram o olhar del
a neste momento.
Afaste-se, o demnio tinha gritado, como se de surpresa e terror.
Depois de olhar nos olhos dela.
Aquelas que tinham sido afetados, seus olhos eram de cores comuns. Castanho, azu
l, verde. Mas as que tinham...
Olhos negros salpicados de dourado.
E quando ele olhou nos olhos de Manon...
Olhos dourados sempre foram apreciados entre as Bico Negro. Ela nunca se pergunt
ou por que. Mas agora no era o momento. No com esse sangue ftido em sua pele.
Este foi um lembrete
Manon disse, com voz cavernosa saltando pelas pedras. Ela v
irou-se para o quarto. Deixou-as com si mesmas.
Livrem-se do corpo.

Manon esperou at Kaltain estar sozinha, deriva em uma das escadas em espiral esqu
ecidas de Morath, antes de atacar.
A mulher no vacilou quando Manon a prendeu contra a parede, as unhas de ferro esp
etando os ombros plidos e nus de Kaltain.
De onde o fogo de sombras vem?
Olhos escuros e vazios encontraram os dela.
De mim.
Por que voc? Que tipo de magia ? Poder valg?
Manon estudou o colar em volta do pescoo fino da mulher.
Kaltain deu um pequeno sorriso morto.
Era meu, para comear. Em seguida, foi fundido com outra fonte. E agora o poder de
cada mundo, cada vida.
Bobagem. Manon empurrou-a mais forte na pedra escura.
Como voc tira esse colar?
Ele no sai.
Manon mostrou os dentes.
E o que vocs querem de ns? Nos colocar coleiras?
Eles querem reis
Kaltain respirou, os olhos cintilando com algum estranho, delei
te doente. Reis poderosos. No vocs.
Mais asneiras. Manon rosnou, mas, em seguida, havia uma mo delicada em seu pulso.
E ela queimou.
Oh, deuses, queimou, e seus ossos estavam derretendo, as unhas de ferro tornaram
-se minrio derretido, seu sangue estava fervendo...
Manon saltou para longe de Kaltain, e apenas ao tocar seu pulso percebeu que os
ferimentos no eram reais.
Eu vou matar voc
Manon assobiou.
Mas o fogo de sombras danava na ponta dos dedos de Kaltain, mesmo quando o rosto
da mulher ficou inexpressivo novamente. Sem dizer uma palavra, como se ela no tiv
esse feito nada, Kaltain subiu as escadas e desapareceu.

Sozinha nos degraus, Manon embalou seu brao, o eco da dor ainda reverberando atra
vs de seus ossos. O abate da tribo com a Ceifadora de Vento, disse a si mesma, ti
nha sido uma misericrdia.

Captulo 52
Quando saram do templo do Comedor de Pecados, Chaol ficou maravilhado sobre quo er
a estranho trabalhar com Aelin e sua corte. Como era estranho no estar lutando po
r ela uma vez.
Ele no deveria sequer ter ido com eles, dado o quanto havia para fazer. Metade do
s rebeldes havia deixado Forte da Fenda, e mais fugiam a cada dia, e aqueles que
permaneciam estavam decididos a mudar para outra cidade.
Ele os mantinha na linha tanto quanto podia, contando com Nesryn para apoi-lo sem
pre que comeavam a trazer o seu prprio passado com o rei. Ainda havia pessoas sumi
ndo, sendo executadas por causa daqueles que eles salvaram o mais rpido que podia
m nas plataformas de execuo. Ele continuaria fazendo isso at que o ltimo rebelde dei
xasse a cidade, ficaria para ajud-los, para proteg-los. Mas se o que eles descobri
ram sobre Erawan fosse verdade...
Deuses ajudassem a todos.
De volta ao nivel da cidade, virou-se a tempo de ver Rowan oferecer uma mo amiga
para puxar Aelin fora de esgotos. Ela pareceu hesitar, mas, em seguida, agarroua, sua mo engolida pela dele.
Uma equipe, slida e inquebrvel.
O prncipe ferico iou-a e a colocou de p. Nenhum deles soltou imediatamente o outro.
Chaol esperou
esperou a contoro do cime, a bile ferroando-o.
Mas no havia nada. Apenas um alvio vacilante, talvez, por...
Por Aelin e Rowan.
Ele devia estar realmente sentindo pena de si mesmo, decidiu.
Passos soaram, e todos se prepararam, armas em punho, apenas para...
Estive procurando por vocs por uma hora
disse Nesryn, correndo para fora das somb
ras do beco. O que...
Ela notou seus rostos sombrios. Eles haviam deixado o fogo infernal l embaixo, e
scondido em um sarcfago, para guardar e no serem derretidos caso as coisas dessem
muito errado.
Ele ficou surpreso que Aelin o tivesse permitido saber, muito embora como ela pl
anejava entrar no castelo, no tivesse contado.
Basta dizer a Ress, Brullo e os outros ficarem bem longe da torre do relgio
fora
sua nica advertncia at agora. Ele quase quis saber quais eram seus planos pelos out
ros inocentes do castelo, mas... isso tinha sido legal. Ter uma tarde sem luta,
sem ningum a odi-lo. Sentir como se ele fosse parte de sua unidade.
Eu a atualizarei mais tarde
disse Chaol para ela. Mas o rosto de Nesryn estava pl
ido. O que foi?
Aelin, Rowan e Aedion foram at eles em passos silenciosamente no naturais.
Nesryn deu de ombros.
Recebi notcias de Ren. Ele teve alguns problemas menores na fronteira, mas est bem
. Ele tem uma mensagem para vocs, para ns
ela afastou uma mecha de seu cabelo escu
ro. Sua mo tremia um pouco.
Chaol preparou-se e lutou contra o impulso de colocar uma mo em seu brao.
O rei
Nesryn continuou est montando um exrcito em Morath, sob a superviso de duque
Perrington. Os guardas valg ao redor de Forte da Fenda so os primeiros. Mais esto
vindo desta maneira.
Soldados valg de infantaria, ento. Morath, parecia, poderia muito bem ser o seu p
rimeiro ou ltimo campo de batalha.
Aedion inclinou a cabea, o encarnado Lobo.
Quantos?
Muitos
disse Nesryn.
No obtivemos uma contagem completa. Alguns esto acampados den
tro das montanhas que cercam o acampamento e nunca saem todos de uma vez, nunca
completamente vista. Mas um exrcito maior do que qualquer um que ele est montou an
tes.
As palmas das mos de Chaol ficaram escorregadias de suor.
E alm disso
Nesryn continuou, com a voz rouca
o rei tem agora uma cavalaria area d

e bruxas Dentes de Ferro, acolhendo trs mil delas, que foram secretamente treinad
as no Desfiladeiro Ferian para montar a raa de serpentes aladas que o rei tem con
seguiu criar.
Deuses.
Aelin levantou a cabea, olhando para a parede de tijolos como se pudesse ver o exr
cito areo l, o movimento revelando o anel de cicatrizes em seu pescoo.
Dorian
eles precisavam Dorian no trono. Precisavam terminar com isso.
Voc m certeza?
Aedion indagou.
Rowan olhava para Nesryn, o rosto o retrato de um guerreiro calculista e frio
e
ainda de alguma forma se aproximando de Aelin.
Perdemos muitos espies para conseguir essa informao
Nesryn disse firmemente.
Chaol se perguntou qual deles tinha sido amigo dela.
Aelin falou, sua voz plana e dura.
S para ter certeza que ouvi direito: ns estamos enfrentando agora trs mil bruxas De
ntes de Ferro sanguinrias em serpentes aladas e uma srie de soldados mortais se re
unindo ao sul de Adarlan, provavelmente para cortar qualquer ligao entre Terrasen
e os reinos do sul.
Deixando Terrasen num beco sem sada.
Diga, Chaol silenciosamente implorou ela. Diga que voc precisa de Dorian livre e
vivo.
Aedion meditou:
Melisande pode ser capaz de se unir conosco
ele derrotou Chaol com um olhar aval
iativo, o olhar fixo de um general. Voc acha que seu pai sabe sobre as serpentes
aladas e bruxas? Anielle a cidade mais prxima do Desfiladeiro Ferian.
Seu sangue gelou. Era por isso que seu pai estava to interessado em lev-lo para ca
sa? Ele sentiu a prxima pergunta de Aedion antes do general falar.
Ele no usa um anel preto
falou Chaol. Mas duvido que encontrariam nele um aliado
agradvel, se ele se preocupasse em fazer uma aliana.
H coisas a considerar
Rowan disse
precisaremos de um aliado para atravessar as fr
onteiras do sul.
Deuses, eles realmente estavam falando sobre isso. Guerra
a guerra estava chegan
do. E eles no poderiam sobreviver a tudo.
Ento, o que eles esto esperando?
Aedion perguntou, andando.
Por que no atacar agor
?
A voz de Aelin era suave e fria.
Eu. Eles esto esperando que eu faa a minha jogada.
Nenhum deles a contradisse.
A voz de Chaol estava tensa quando ele empurrou de lado seus exames de pensament
os:
Algo mais?
Nesryn enfiou a mo na tnica e tirou uma carta. Ela entregou a Aedion.
Veio do seu imediato. Esto preocupados por voc.
H uma taberna neste quarteiro. D-me cinco minutos, e eu terei uma resposta para voc
disse Aedion, j caminhando para longe. Nesryn o seguiu, dando a Chaol um aceno de
cabea em silncio. O general disse por cima do ombro para Rowan e Aelin, seu capuz
pesado ocultando traos reveladores: Eu os vejo em casa.
Para outra reunio.
Mas Aelin de repente disse:
Obrigada.
Nesryn fez uma pausa, de alguma forma sabendo que a rainha tinha falado com ela.
Aelin colocou a mo em seu corao.
Por tudo o que est arriscando, eu agradeo.
Os olhos de Nesryn cintilaram quando ela respondeu:
Vida longa rainha.
Mas Aelin j havia se afastado.
Nesryn encontrou o olhar de Chaol, e ele a seguiu e Aedion.
Um exrcito indestrutvel, possivelmente liderado por Erawan, se o rei de Adarlan fo
sse louco o suficiente para ergu-lo.
Um exrcito que poderia esmagar qualquer resistncia humana.
Mas... mas talvez no uma resistncia mgica.

Ou seja, se os detentores de magia, depois de tudo o que foi feito para eles, ai
nda assim quisessem se incomodar em salvar seu mundo.

Fale comigo
pediu Rowan atrs dela enquanto Aelin cruzava rua aps rua.
Ela no podia. No podia formar pensamentos, transform-las em palavras.
Quantos espies e rebeldes haviam perdido suas vidas para obter essa informao? E quo
pior seria a sensao quando ela enviasse pessoas para a morte quando tivesse que as
sistir seus soldados serem massacrados por esses monstros? Se Elena lhe dera uma
pista, de alguma forma levando o traficante de pio para o templo do Comedor de P
ecados para que eles pudessem encontr-lo, ela no estava se sentindo particularment
e grata.
Aelin
Rowan repetiu, em voz baixa o suficiente apenas para ela e os ratos do bec
o ouvirem.
Ela mal sobrevivera Baba Pernas Amarelas. Como que qualquer um sobreviveria a um
exrcito de bruxas treinadas em combate?
Ele agarrou seu cotovelo, forando-a a parar.
Vamos enfrentar isso juntos
ele falou, seus olhos brilhando, os caninos reluzind
o. Como fizemos no passado. Qualquer que seja o fim.
Ela tremia
tremia como uma, deuses malditos, covarde
e libertou seu cotovelo, co
ntinuando a andar. Nem sabia para onde seguia, somente andava, tinha que encontr
ar uma maneira de extravasar, colocar o mundo para fora, antes de parar de se mo
ver, ou ento nunca se moveria novamente.
Serpentes aladas. Bruxas. Um exrcito novo, ainda maior. O beco se fechava sobre e
la, selando to firmemente como um daqueles tneis de esgoto alagados.
Fale comigo
Rowan pediu novamente, mantendo uma distncia respeitosa por trs.
Ela sabia que ruas eram essas. Poucos quarteires abaixo, encontraria uma das entr
adas de esgoto dos valg.
Talvez saltasse para l e cortaria alguns deles em pedaos. Ver o que eles sabiam so
bre o Rei das Trevas Erawan, e se ele ainda dormia sob aquela montanha.
Talvez ela no se preocupasse com perguntas.
Ento uma mo forte a agarrou pelo lado, puxando-a contra um corpo masculino duro.
Mas o cheiro no era de Rowan.
E a faca em sua garganta, a lmina apertando tanto que sua pele ardia, cedia...
Indo a algum lugar, princesa?
Lorcan soprou em seu ouvido.

Rowan pensara que conhecia o medo. Pensara que podia enfrentar qualquer perigo c
om a cabea limpa e gelo nas veias.
At Lorcan aparecer das sombras, to rpido que Rowan no tinha sequer sentido o cheiro
dele, e colocou a faca contra a garganta de Aelin.
Voc se move
Lorcan rosnou na orelha de Aelin
e eu te mato. Voc fala, e eu te mato.
Entendeu?
Aelin no disse nada. Se ela balanasse a cabea, abriria a garganta na lmina. Sangue j
brilhava ali, um pouco acima de sua clavcula, enchendo o beco com seu perfume.
Apenas o cheiro dele j fez Rowan deslizar em uma fria calma assassina.
Entendeu?
Lorcan assobiou, empurrando o suficiente para que o sangue dela flusse
um pouco mais rpido. Ainda assim ela no disse nada, obedecendo ordem dele. Lorcan
riu. Bom. Eu gosto assim.
O mundo desacelerou e se abriu para Rowan com clareza afiada, revelando cada ped
ra dos edifcios e da rua, os restos e o lixo em torno deles. Qualquer coisa para
dar-lhe uma vantagem, para usar como uma arma.
Se ele tivesse sua magia, teria sufocado o ar dos pulmes de Lorcan agora, teria q
uebrado os escudos escuros de Lorcan com meio pensamento. Se tivesse sua magia,
teria erguido um escudo em torno deles desde o incio, assim esta emboscada nunca
poderia acontecer.
Os olhos de Aelin encontraram os seus.
E medo medo genuno brilhava l.

Ela sabia que estava em uma posio comprometida. Ambos sabiam que no importava quo rpi
do ele fosse, ela fosse, a faca de Lorcan seria mais rpida.
Lorcan sorriu para Rowan, o capuz escuro baixado pela primeira vez. Sem dvida, pa
ra que Rowan pudesse ver cada brilho de triunfo em seus olhos negros.
Sem palavras, prncipe?
Por qu?
era tudo o que Rowan poderia perguntar. Cada ao, cada plano possvel ainda o
deixava muito longe. Ele se perguntou se Lorcan percebeu que se ele a matasse, o
prprio Lorcan seria o prximo. Em seguida, Maeve.
E talvez o mundo, por despeito.
Lorcan esticou a cabea para olhar para o rosto de Aelin. Seus olhos se estreitara
m.
Onde est a chave de Wyrd?
Aelin ficou tensa, e Rowan desejou que ela no falasse, no para insultar Lorcan.
Ns no a temos
disse Rowan.
Raiva interminvel, cataclsmica. dio o atravessou.
Exatamente o que Lorcan queria. Exatamente da maneira como Rowan testemunhara o
guerreiro semiferico manipular seus inimigos por sculos. Ento Rowan bloqueou essa r
aiva. Tentou, pelo menos.
Eu poderia abrir este pescoo to facilmente
disse Lorcan, roando o nariz contra a su
a garganta. Aelin ficou rgida. A possessividade por aquele toque o cegou com ira
feroz. Foi um esforo sufoc-la novamente quando Lorcan murmurou para sua pele:
Voc m
uito melhor quando no abre essa boca terrvel.
Ns no temos a chave
Rowan falou novamente. Ele abateria Lorcan da maneira que apen
as imortais sabiam, que gostavam de matar: lenta e violentamente, de forma criat
iva. O sofrimento de Lorcan seria completo.
E se eu lhe disser que estamos trabalhando para o mesmo lado?
Lorcan disse.
Eu lhe diria que Maeve trabalha para apenas um lado: o dela prpria.
Maeve no me enviou aqui.
Rowan quase podia ouvir as palavras que Aelin lutava para segurar. Mentiroso
ped
ao de merda mentiroso.
Ento foi quem?
Rowan exigiu.
Eu sa.
Se estamos do mesmo lado, ento, abaixe a sua faca
Rowan rosnou.
Lorcan riu.
No quero ouvir o latido da princesa. O que tenho a dizer aplica-se para ambos
Row
an esperou, levando a cada segundo para avaliar e reavaliar seus arredores, as p
robabilidades. Por fim, Lorcan baixou a lmina ligeiramente. Sangue deslizou do pe
scoo de Aelin, sujando seu traje. Voc cometeu o maior erro de sua curto vida morta
l e pattica quando entregou o anel a Maeve.
Atravs da calma letal, Rowan sentiu o sangue sumir de seu rosto.
Voc deveria ter pensado melhor
continuou Lorcan, ainda segurando Aelin pela cintu
ra. Deveria saber que ela no era uma tola sentimental ansiando por seu amor perdi
do. Ela tinha muitas coisas de Athril, por que iria querer seu anel? O anel dele
, e no Goldryn?
Pare de enrolar e nos dizer logo o que .
Mas eu estou achando muito divertido.
Rowan segurou seu temperamento com tanta fora que se engasgou com ele.
O anel
falou Lorcan
no era uma relquia de famlia de Athril. Ela matou Athril. Ela
ueria as chaves e o anel, e ele recusou, e ela o matou. Enquanto lutavam, Branno
n os roubou, escondendo o anel com Goldryn e trazendo as chaves para c. Voc nunca
se perguntou por que o anel estava com a espada? Uma espada para matar demnios e
um anel para combinar.
Se Maeve quer matar demnios
Rowan disse
ns no vamos reclamar.
O anel no os mata. Concede imunidade ao seu poder. Um anel forjado pela prpria Mal
a. Os valg no podiam ferir Athril quando ele o usava.
Os olhos de Aelin se arregalaram ainda mais, o cheiro de seu medo mudando para a
lgo muito mais profundo que o temor de dano corporal.
O portador do anel
Lorcan continuou, sorrindo para o terror cobrindo seu cheiro
no precisa temer ser escravizado por uma pedra de Wyrd. Voc entregou-lhe a sua prpr
ia imunidade.

Isso no explica por que voc a deixou.


O rosto de Lorcan apertou.
Ela abateu seu amante por um anel, pelas chaves. Vai fazer muito pior para conse
gui-los agora que elas esto no tabuleiro de jogo novamente. E uma vez que ela os
tenha... minha rainha se far uma deusa.
E ento?
A faca permanecia muito perto do pescoo de Aelin para correr o risco de atacar.
Isso ir destru-la.
A raiva de Rowan tropeou.
Voc pretende obter as chaves para mant-las longe dela.
Eu pretendo destruir as chaves. Voc me d a sua chave de Wyrd
disse Lorcan, abrindo
o punho que ele segurava contra o abdmen de Aelin
e eu lhes darei o anel.
Com certeza, em sua mo brilhava um anel de ouro familiar.
Voc no deveria estar vivo
disse Rowan. Se tivesse roubado o anel e fugido, ela o t
eria matado.
Era uma armadilha. Uma armadilha inteligente e razovel.
Eu agi rapidamente.
Lorcan tinha levado o traseiro para fora de Wendlyn. Isso no provava nada, no ent
anto.
Os outros...
Nenhum deles sabe. Acha que confio neles para no dizer nada?
O juramento de sangue torna a traio impossvel.
Estou fazendo isso por causa dela
respondeu Lorcan.
Estou fazendo isso porque no
quero ver minha rainha tornar-se um demnio. Estou obedecendo o juramento nesse se
ntido.
Aelin estava eriada agora, e Lorcan fechou os dedos ao redor do anel novamente.
Voc um tolo, Rowan. S pensa nos prximos anos, dcadas. O que estou fazendo para o
dos sculos. Para a eternidade. Maeve enviar os outros, voc sabe. Para ca-los. Para m
atar os dois. Que esta noite seja um lembrete de sua vulnerabilidade. Voc nunca c
onhecer a paz por um nico momento. Nenhum. E mesmo nenhum de ns mate Aelin do Fogo
Selvagem... a hora chegar.
Rowan encerrou as palavras.
Lorcan olhou para Aelin, seu cabelo preto movendo com o movimento.
Pense sobre isso, princesa. O que vale a imunidade num mundo onde seus inimigos
esto esperando para acorrent-la, onde um deslize pode significar tornar-se um escr
avo eterno?
Aelin apenas mostrou os dentes.
Lorcan empurrou-a para longe, e Rowan j estava se movendo, lanando-se para ela. El
a girou, as lminas embutidas em seu traje libertando-se. Mas Lorcan tinha ido emb
ora.

Depois de decidir que os cortes em seu pescoo eram superficiais e que ela no estav
a em perigo de morrer, Rowan no falou com ela pelo resto da viagem de volta.
Se Lorcan estivesse certo... no, ele no estava certo. Ele era um mentiroso, e sua
barganha cheirava aos truques de Maeve.
Aelin pressionava um leno contra o pescoo enquanto caminhavam, e no momento em que
chegaram ao apartamento, as feridas tinham coagulado. Aedion, felizmente, j esta
va na cama.
Rowan caminhou direito para o quarto.
Ela o seguiu, mas ele foi para o banheiro e fechou a porta silenciosamente atrs d
ele.
gua corrente gorgolejou um batimento cardaco mais tarde. Um banho.
Ele fizera um bom trabalho escondendo-a, e sua raiva era... ela nunca vira ningum
com tanta raiva. Mas ainda assim ela vira o terror em seu rosto. Tinha sido o s
uficiente para faz-la dominar seu prprio medo quando o fogo comeou a crepitar em su
as veias. E ela tinha tentado
deuses, ela tentara
encontrar uma maneira de sair
daquele aperto, mas Lorcan... Rowan tinha razo. Sem a sua magia, ela no era preo pa
ra ele.

Ele poderia t-la matado.


E tudo em que ela tinha sido capaz de pensar, apesar de seu reino, apesar de tud
o o que ainda tinha que fazer, era no medo nos olhos de Rowan.
E seria uma vergonha se ele nunca soubesse... se ela nunca lhe dissesse...
Aelin limpou seu pescoo na cozinha, lavou o pouco de sangue de seu traje e o pend
urou na sala de estar para secar, em seguida, puxou uma das camisas de Rowan e s
ubiu na cama.
Ela mal ouvia qualquer som de gua. Talvez ele estivesse apenas deitado na banheir
a, olhando para o nada com aquela expresso vazia que usara desde que Lorcan retir
ara a faca de sua garganta.
Minutos se passaram, e ela gritou boa noite para Aedion, cuja resposta ecoante r
etumbou atravs das paredes.
Em seguida, a porta do banheiro se abriu, um vu de vapor ondulou para fora, e Row
an apareceu, uma toalha pendurada em seus quadris. Ela encarou aquele abdome mus
culoso, os ombros poderosos, mas...
Mas o vazio naqueles olhos.
Ela deu um tapinha na cama.
Venha aqui.
Ele permaneceu ali, os olhos demorando-se em seu pescoo machucado.
Ns dois somos especialistas nisso, por isso vamos concordar agora em manter o tem
peramento na linha, conversar como pessoas razoveis.
Ele no devolveu o seu olhar quando se aproximou da cama e caiu ao lado dela, este
ndendo-se ao longo dos cobertores. Ela nem sequer o repreendeu por deixar os lenis
molhados, ou mencionar que ele poderia ter tomado meio minuto para vestir algum
a roupa.
Parece que nossos dias de diverso terminaram
disse ela, apoiando a cabea na mo e ol
hando para ele. Ele fitava para o teto. Bruxas, senhores escuros, rainhas fericas
... se sairmos disso tudo vivos, vou querer umas boas e longas frias.
Seus olhos eram frios.
No me expulse
ela bufou.
Nunca
ele murmurou.
Isso no ...
ele esfregou os olhos com o polegar e o indicador
Eu falhei com voc esta noite.
Suas palavras eram um sussurro na escurido.
Rowan...
Ele chegou perto o suficiente para mat-la. Se tivesse sido outro inimigo, podem t
er feito
a cama gemeu quando ele deu um suspiro estremecido e baixou a mo de seus
olhos. Emoo crua envolvia seus lbios. Nunca, nunca ele a deixara ver essas coisas.
Eu falhei com voc. Jurei proteg-la, e no fiz isso esta noite.
Rowan, tudo bem...
No est tudo bem
sua mo estava quente enquanto segurava seu ombro. Deixou que ele a
virasse de costas, e encontrou-o quase em cima dela enquanto olhava para o seu r
osto. Seu corpo era uma enorme fora slida da natureza acima dela, mas nos seus olh
os o pnico persistia. Eu quebrei a sua confiana.
Voc no fez nada disso. Rowan, voc disse a ele que no entregaria a chave.
Ele respirou fundo, seu peito largo expandindo.
Eu teria entregado. Deuses, Aelin, ele me teve, e no sabia disso. Ele poderia ter
esperado mais um minuto e eu teria contado a ele, com anel ou sem. Erawan, as b
ruxas, o rei, Maeve... eu enfrentaria todos eles. Mas perder voc...
ele abaixou a
cabea, sua respirao aquecendo sua boca enquanto fechava os olhos.
Falhei com voc es
ta noite ele murmurou, sua voz rouca.
Eu sinto muito.
Seu aroma de pinho e neve envolveu em torno dela. Ela devia se afastar, rolar pa
ra fora de alcance. No me toque dessa maneira.
No entanto, l estava ele, com a mo em uma cicatriz em seu ombro nu, seu corpo quas
e cobrindo o dela.
Voc no tem nada do que se desculpar
ela sussurrou. Eu confio em voc, Rowan.
Ele deu-lhe um aceno de cabea quase imperceptvel.
Eu senti sua falta
ele disse em voz baixa, seu olhar correndo entre sua boca e o
lhos quando estava em Wendlyn. Menti quando disse que no. A partir do momento em
que voc saiu, senti tanto sua falta que perdi a cabea. Eu estava feliz com a descu
lpa de seguir Lorcan at aqui, apenas para v-la novamente. E esta noite, quando ele
segurou aquela faca em sua garganta...
o calor de seu dedo calejado espalhou po

r ela quando ele traou um caminho sobre o corte em seu pescoo.


fiquei pensando em
como voc nunca saberia o quanto senti sua falta com apenas um oceano entre ns. Mas
se fosse a morte nos separando.. eu iria encontr-la. No me importo quantas regras
quebraria. Mesmo que eu tivesse que pegar as trs chaves eu mesmo e abrir um port
al, eu iria encontr-la novamente. Sempre.
Ela piscou pela queimao em seus olhos quando ele esticou o brao e tomou sua mo, guia
ndo-a para colocar em seu rosto tatuado.
Foi um esforo se lembrar de como respirar, concentrar-se em algo que no a sua pele
suave e quente. Ele no tirou os olhos dos dela enquanto ela roava o polegar ao lo
ngo de sua bochecha afiada. Saboreando cada movimento, ela acariciava seu rosto,
a tatuagem, sem nunca desviar seu olhar.
Sinto muito, ele ainda parecia dizer.
Ela manteve o olhar preso no dele mesmo quando soltou seu rosto e lentamente, ce
rtificando-se de que ele entendia cada passo do caminho, inclinava a cabea para t
rs at que sua garganta estivesse arqueada e desnuda diante dele.
Aelin
ele resfolegou. No uma reprimenda ou aviso. Soou como um apelo. Ele abaixou
a cabea para seu pescoo exposto e pairou a um fio de cabelo de distncia.
Ela arqueou mais o pescoo, um convite silencioso.
Rowan soltou um gemido suave e roou os dentes contra sua pele.
Uma mordida, um movimento, era tudo o que seria necessrio para ele arrancar sua g
arganta.
Seus caninos alongados deslizaram ao longo de sua carne
suavemente, com preciso.
Ela apertou os lenis para evitar correr os dedos pelas costas nuas e pux-lo para ma
is perto.
Ele apoiou uma das mos ao lado da cabea, entrelaando os dedos em seu cabelo.
Mais ningum
ela sussurrou.
Eu nunca permitiria mais ningum em minha garganta most
ar-lher a garganta era a nica maneira que ele entenderia a confiana, um modo que o
predatrio lado ferico dele compreenderia. Mais ningum
disse ela novamente.
Ele soltou outro gemido baixo, resposta, confirmao e pedido, e o estrondo ecoou de
ntro dela. Cuidadosamente, ele fechou os dentes sobre o local onde seu sangue zu
mbia e batia, seu hlito quente em sua pele.
Ela fechou os olhos, estreitando todos os sentidos sensao, aos dentes e boca em su
a garganta, no poderoso corpo tremendo de conteno acima dela. A lngua dele danou con
tra sua pele.
Ela fez um pequeno rudo que poderia ter sido um gemido, ou uma palavra, ou o seu
nome. Ele estremeceu e a puxou de volta, o ar frio beijando seu pescoo. Selvageri
a selvageria pura provocava naqueles olhos.
Em seguida, ele cuidadosamente, descaradamente explorou seu corpo, suas narinas
dilatando enquanto cheirava com exatido o que ela queria.
Sua respirao ficou rpida quando ele arrastou seu olhar faminto para o dela, feroz,
inflexvel.
Ainda no
disse ele asperamente, sua prpria respirao irregular. Agora no.
Por qu?
foi um esforo se lembrar da fala com ele olhando para ela desse modo. Como
ele podia com-la viva. Calor atravessou o seu centro.
Quero ter meu tempo com voc. Para conhecer... cada centmetro seu. Este apartamento
tem paredes muito, muito finas. No quero um pblico
acrescentou ele quando se incl
inou para baixo novamente, roando seus lbios sobre o corte na base da sua garganta
quando eu a fizer gemer, Aelin.
Ah, por Wyrd. Ela estava em apuros. Tantos problemas. E quando ele falava o nome
dela assim...
Isso muda as coisas
disse ela, dificilmente capaz de dizer as palavras.
As coisas tm mudado faz um tempo. Ns lidaremos com isso.
Ela se perguntou quanto tempo sua resoluo duraria se ela erguesse o rosto para rei
vindicar sua boca com a dela, se ela corresse os dedos por sua espinha. Se ela o
tocasse mais baixo do que isso. Mas...
Serpentes aladas. Bruxas. Exrcito. Erawan.
Ela soltou uma respirao pesada.
Dormir
ela murmurou. Ns devemos dormir.
Ele engoliu em seco novamente, lentamente indo para longe dela e caminhando at o
closet para se vestir.

Honestamente, foi um esforo no pular atrs dele e arrancar a maldita toalha.


Talvez ela devesse fazer Aedion ir para outro lugar. Apenas por uma noite.
E ento ela queimaria no inferno por toda a eternidade por ser a pessoa mais egosta
e horrvel, que teve a graa de andar sobre a terra.
Obrigou-se a desviar o olhar do closet, no confiando em si mesma para olhar Rowan
sem fazer algo infinitamente estpido.
Oh, ela estava com tantos problemas, deuses malditos.
Captulo 53
Beba, o prncipe demnio persuadiu em sussurro de um amante. Saboreie.
O prisioneiro chorava no cho da masmorra, seu medo, dor e memrias vazando dele. O
prncipe demnio os inalava como se fossem pio.
Delicioso.
Era.
Ele se odiava, se amaldioava.
Mas o desespero vindo do homem quando suas piores memrias o rasgavam em pedaos...
era inebriante. Era fora, era vida.
Ele no tinha nada e ningum, de qualquer maneira. Se tivesse a chance, encontraria
uma maneira de acabar com ele. Por agora, esta era a eternidade, este era o nasc
imento e a morte e renascimento.
Ento ele bebeu a dor do homem, o seu medo, sua tristeza. E aprendeu a gostar.
Captulo 54
Manon olhou para a carta que o mensageiro trmulo acabara de entregar. Elide tenta
va o seu melhor para no parecer estar observando cada movimento dos olhos de Mano
n ao longo da pgina, mas era difcil no olhar quando a bruxa rosnava a cada palavra
que lia.
Elide estava deitada no colcho de feno, o fogo j morrendo em brasas, e gemeu quand
o se sentou, seu corpo dolorido. Ela encontrara um cantil de gua na despensa, e a
t mesmo perguntara ao cozinheiro se podia lev-lo para a Lder Alada. Ele no se atreve
u a negar. Ou invejar-lhe os dois saquinhos de nozes que ela tambm pegara para a Ld
er Alada . Melhor que nada.
Ela guardara tudo sob eu colcho, e Manon no tinha notado. Logo o vago chegaria com
os suprimentos. Quando sasse, Elide estaria nele. E nunca teria que lidar com nad
a dessa escurido novamente.
Elide se aproximou da pilha de lenha e acrescentou duas toras no fogo, fazendo f
ascas voarem. Ela estava prestes a deitar-se novamente quando Manon falou da mesa
:
Em trs dias, sairei com minhas Treze.
Para onde?
Elide ousou perguntar.
Desde a violncia com que o Lder Alada lera a carta, no poderia ser a qualquer lugar
agradvel.
Para uma floresta no norte. Que...
Manon se levantou e caminhou, seus passos lev
es mas poderosos quando foi at a lareira e atirou a carta ali.
Ficarei fora por p
elo menos dois dias. Se eu fosse voc, usaria esse tempo para ficar quieta.
O estmago de Elide torceu com o pensamento do que, exatamente, poderia significar
para a proteo a Lder Alada estar a milhares de quilmetros de distncia.
Mas no havia nenhum ponto em falar com Manon. Ela no se importaria, mesmo que tive
sse reivindicado Elide como uma de sua espcie.
No significava nada, de qualquer maneira. Ela no era uma bruxa. Fugiria em breve.
Duvidava que algum aqui realmente pensaria duas vezes sobre seu desaparecimento.
Eu vou ficar quieta
concordou Elide.
Talvez na parte traseira de uma carroa, quando fizesse o seu caminho para fora de
Morath e liberdade alm.

Levou trs dias inteiros para se preparar para a reunio.


A carta da Matricarca no continha nenhuma meno criao e ao abate de bruxas. Na verdad

, era como se a av no tivesse recebido qualquer uma das mensagens de Manon. Assim
que voltasse desta pequena misso, ela comearia a questionar os mensageiros do cast
elo. Devagar. Dolorosamente.
As Treze voariam para as coordenadas de Adarlan
bem no meio do reino, adentrando
no emaranhado da Floresta Carvalhal e chegariam um dia antes da reunio organizad
a para estabelecer um permetro seguro.
Para o rei de Adarlan finalmente ver a arma que sua av tinha construra, e, aparent
emente, inspecionar Manon tambm. Ele levaria seu filho, apesar de Manon duvidar q
ue fosse para guardar suas costas da maneira que as herdeiras protegiam suas Mat
riarcas. Ela no se importava particularmente
sobre qualquer coisa dessas.
Uma reunio estpida e intil, ela quase queria dizer a sua av. Um desperdcio de seu tem
po.
Pelo menos ver o rei lhe daria a oportunidade de conhecer o homem que enviava or
dens de destruir bruxas e fazer monstruosidades s suas donzelas. Pelo menos ela s
eria capaz de falar sua av em pessoa sobre isso, talvez at mesmo testemunhar a Mat
riarca fazer picadinho do rei uma vez quando descobrisse a verdade sobre o que e
le tinha feito.
Manon subiu na sela e Abraxos caminhou pela trave, ajustando-se armadura que o f
erreiro da fortaleza finalmente forjara finalmente leves o suficiente para as se
rpentes aladas aguentarem que agora seria testada nesta viagem. O vento era pouc
o para ela, mas Manon o ignorou. Assim como ignorou as Treze.
Asterin no falava com ela, e nenhuma delas discutira sobre o prncipe valg que o du
que enviara para elas.
Tinha sido um teste para ver quem sobreviveria, e para lembr-la o que estava em j
ogo.
Assim como desencadear o fogo de sombras naquele povoado fora um teste.
Ela ainda no podia escolher um cl. E no escolheria at que tivesse falado com sua av.
Mas duvidava que o duque fosse esperar muito mais tempo.
Manon olhou para a queda, o exrcito sempre crescente varrendo as montanhas e vale
s como um tapete de escurido e fogo muitos mais soldados escondidos abaixo dela.
Suas sombras haviam relatado de manh sobre as manchas magras, criaturas aladas co
m formas humanas retorcidas que subiam atravs do cu noturno
rpidas e geis para vigia
r antes que desaparecessem nas nuvens escuras. A maioria dos horrores de Morath,
Manon suspeitava, ainda no havia sido revelada. Ela se perguntou se os comandari
a, tambm.
Ela sentiu os olhos de suas Treze sobre ela, esperando o sinal.
Manon cravou seus calcanhares nas laterais de Abraxos, e eles caram livres para o
ar.

A cicatriz em seu brao doa.


Ela sempre doa
mais do que o colar, mais do que o frio, mais do que as mos do duqu
e sobre ela, mais do que tudo o que tinha sido feito. Apenas o fogo de sombras e
ra um conforto.
Ela acreditara uma vez que tinha nascido para ser rainha. Aprendera ento que tinh
a nascido para ser uma loba.
O prprio duque lhe colocara uma coleira como a uma cadela, e empurrara um prncipe
demnio para dentro dela.
Ela o deixara ganhar por um tempo, enrolando-se com tanta fora dentro de si mesma
que o prncipe se esquecera de que ela estava l.
E ela esperou.
Nesse casulo de escurido, esperou sua hora, deixando-o pensar que ela se fora, de
ixando-os fazer o que queriam com a concha mortal ao seu redor. Foi nesse casulo
que o fogo de sombras comeou a piscar, alimentando-se, alimentando-a. H muito tem
po, quando ela era pequena e limpa, chamas douradas faiscavam de seus dedos, sec
retos e ocultos. Em seguida, elas desapareceram, como todas as coisas boas.
E agora elas voltaram
renasceram dentro dessa concha escura como um fogo fantasm
a.
O prncipe dentro dela no percebeu quando comeou a mordisc-lo.

Pouco a pouco, ela tomou partes da criatura sobrenatural que tomara seu corpo pa
ra se cobrir, que fez essas coisas desprezveis com ela.
A criatura notou o dia em que ela abocanhou uma parte maior, grande o suficiente
para que ele gritasse em agonia.
Antes que pudesse contar a algum, ela pulou em cima dele, rasgando e rasgando com
o fogo de sombras, at que apenas cinzas de malcia permaneceram, at que no fosse mai
s que um sussurro de pensamento. Fogo
ele no gostava de fogo de qualquer tipo.
Ela estava h semanas ali. Esperando novamente. Aprendendo sobre a chama em sua ve
ias como a coisa que sangrou em seu brao e ressurgiu como fogo de sombras. A cois
a falou com ela, s vezes, em lnguas que nunca tinha ouvido falar, que talvez nunca
tivesse existido.
O colar permaneceu em torno de seu pescoo, e ela se deixou ordenar ao redor, os d
eixou lhe tocarem, e machucarem. Logo
logo ela encontraria o verdadeiro propsito,
e ento uivaria sua ira para a lua.
Tinha esquecido o nome que fora dado a ela, mas isso no fazia diferena. Ela tinha
apenas um nome agora:
Morte, devoradora de mundos.
Captulo 55
Aelin acreditava totalmente em fantasmas.
Ela s no achava que eles costumavam sair durante o dia.
A mo de Rowan estava pousada em seu ombro antes do nascer do sol. Ela deu uma olh
ada em seu rosto apertado e se preparou.
Algum invadiu o armazm.
Rowan estava fora do quarto, armado e totalmente pronto para derramar sangue ant
es que Aelin pudesse pegar suas prprias armas. Deuses ele se movia como o vento,
tambm. Ela ainda podia sentir os caninos dele em seu pescoo, raspando sua pele, pr
essionando levemente...
De p e quase em silncio, ela foi atrs dele, encontrando a ele e a Aedion postados d
iante da porta do apartamento, lminas na mo, suas costas musculosas e rgidas. As ja
nelas eram suas melhores opes para a fuga caso fosse uma emboscada. Ela alcanou os
dois machos assim que Rowan abriu a porta para revelar a escurido da escada.
Um montinho em colapso, Evangeline soluava no patamar da escada, o rosto cheio de
cicatrizes mortalmente plido e aqueles olhos citrinos arregalados de terror quan
do olhou para cima e viu Rowan e Aedion. Todo o peso em msculos letais e dentes m
ostra...
Aelin abriu caminho por eles, descendo dois ou trs degraus de cada vez at que alca
nou a garota. Ela estava limpa
nenhum arranho.
Voc est ferida?
Ela balanou a cabea, seu cabelo vermelho dourado captando a luz da vela que Rowan
segurava.
A escada estremeceu com cada degrau que ele e Aedion desciam.
Diga-me
Aelin sussurrou, rezando silenciosamente que no fosse to ruim quanto parec
ia. Conte-me tudo.
Eles a levaram, eles a levaram, eles a levaram.
Quem?
Aelin perguntou, afastando o cabelo da menina, perguntando-se se ela entra
ria em pnico ou se conseguiria se controlar.
Os homens do rei
Evangeline sussurrou.
Eles vieram com uma carta de Arobynn. Dis
seram que era a vontade de Arobynn que eles fossem informados sobre a li-li-linh
agem de Lysandra.
O corao de Aelin parou. Pior era muito pior do que o que ela se preparara para...
Eles disseram que ela era um metamorfo. Levaram-na, e iam me levar tambm, mas ela
lutou contra eles, e me fez correr, e Clarisse no ia ajudar...
Para onde eles a levaram?
Evangeline soluou.
Eu no sei. Lysandra disse que era para vir aqui se alguma coisa acontecesse, diss
e para eu avisar para voc correr...
Ela no conseguia respirar, no conseguia pensar. Rowan ajoelhou-se ao lado delas e
escorregou os braos ao redor da garota, reconfortando-a, sua mo to grande quase env

olvendo toda a parte de trs da cabea dela. Evangeline escondeu o rosto em seu peit
o tatuado, e Rowan murmurou sons sem palavras de conforto.
Ele encontrou os olhos de Aelin por sobre a cabea da menina. Precisamos sair dest
a casa em dez minutos
at descobrirmos se ele a traiu, tambm.
Como se tivesse ouvido, Aedion passou por eles, indo para a janela do armazm por
onde Evangeline de alguma forma entrara. Lysandra, ao que parecia, havia lhe ens
inado algumas coisas.
Aelin esfregou o rosto e apoiou uma mo no ombro de Rowan quando se levantou, sua
pele quente e macia sob os dedos calejados.
O pai de Nesryn. Vamos pedir-lhe para cuidar dela hoje.
Arobynn fizra aquilo. A ltima carta na manga.
Ele havia descoberto. Sobre Lysandra
sobre a amizade delas.
Ele no gostava de compartilhar seus pertences.
Chaol e Nesryn irromperam no armazm um nvel abaixo, e Aedion estava a meio caminho
de encontra-los antes que sequer percebessem que ele estava l.
Eles tinham mais notcias. Um dos homens de Ren os encontrara momentos atrs: uma re
unio seria realizada no dia seguinte na Floresta Carvalhal, entre o rei, Dorian e
a Lder Alada de sua cavalaria area.
Com a entrega de um novo prisioneiro que seguiria para Morath.
Vocs tem que tir-la dos tneis
disse Aelin para Chaol e Nesryn, quando desceu o rest
o das escadas tempestuosamente.
Vocs so humanos; no vo not-los de incio. Vocs so
que podem entrar nessa escurido.
Chaol e Nesryn trocaram olhares.
Aelin foi at eles.
Vocs tem que tir-la de l agora.
Por um instante, ela no estava no armazm. Por um instante, estava de p em um belo q
uarto, diante de uma cama ensanguentada e o corpo destrudo espalhado em cima dele
.
Chaol estendeu as mos.
Estamos melhores sem desperdiar o tempo em armar uma emboscada.
O som de sua voz... A cicatriz em seu rosto era gritante na penumbra. Aelin aper
tou os dedos em um punho, suas unhas
as unhas que marcaram seu rosto
cravando-se
em suas palmas.
Eles poderiam estar se alimentando dela
ela conseguiu dizer.
Atrs dela, Evangeline soltou um soluo. Se eles fizessem Lysandra suportar o que Ae
lin suportava quando encontrou os prncipes valg...
Por favor
Aelin pediu, sua voz quebrando com as palavras.
Chaol percebeu, ento, que seus olhos se concentraram no rosto dele. Ele empalidec
eu, sua boca se abriu.
Mas Nesryn pegou a mo dela, seus dedos magros e bronzeados contra as palmas das mo
s midas de Aelin.
Ns vamos t-la de volta. Vamos salv-la. Juntos.
Chaol sustentou o olhar de Aelin, endireitando os ombros como se lesse seus pens
amentos quando disse:
Nunca mais.
Ela queria acreditar nele.
Captulo 56
Algumas horas mais tarde, sentada no cho de uma pousada em runas no lado oposto de
Forte da Fenda, Aelin encarava um mapa que eles tinham marcado com o local da r
eunio
a cerca de maio quilmetro do templo de Temis. O pequeno templo ficava na cob
ertura da Floresta Carvalhal, empoleirado no topo de uma poro imponente de rochas
no meio de uma profunda ravina. S era acessvel atravs de duas pontes oscilantes que
ligavam um lado ao outro da ravina, que a poupara de exrcitos invasores ao longo
dos anos. A floresta circundante provavelmente estaria vazia, e se serpentes al
adas voavam, sem dvida chegariam com a cobertura da escurido da noite anterior reu
nio. Esta noite.
Aelin, Rowan, Aedion, Nesryn e Chaol sentavam-se ao redor do mapa, afiando e pol
indo suas lminas enquanto conversavam sobre o plano. Eles deixaram Evangeline com

o pai de Nesryn, juntamente com mais cartas para Terrasen e a Devastao


e o padeir
o no fez nenhuma pergunta. Apenas beijara sua filha mais nova na bochecha e anunc
iou que ele e Evangeline assariam tortas especiais para o seu regresso.
Se eles voltassem.
E se ela tiver um colar ou um anel?
Chaol perguntou do outro lado de seu pequeno
crculo.
Ento ela perder a cabea ou um dedo
disse Aedion sem rodeios.
Aelin lhe lanou um olhar.
Voc no toma a deciso sem mim.
E Dorian?
perguntou Aedion.
Chaol encarava o mapa como se quisesse queimar um buraco atravs dele.
No deciso minha
Aelin disse firmemente.
Os olhos de Chaol se moveram para encontrar os dela.
Voc no toca nele.
Era um risco terrvel leva-los todos dentro do alcance de um prncipe valg, mas...
Vamos nos pintar com marcas de Wyrd
disse Aelin. Todos ns. Para defender contra o
prncipe.
Nos dez minutos que levaram para pegar suas armas, roupas e suprimentos do apart
amento no armazm, ela lembrou-se de pegar seus livros de marcas de Wyrd, que agor
a estavam abertos na mesinha diante da nica janela do quarto. Tinham alugado trs p
ara a noite: um para Aelin e Rowan, um para Aedion, e outro para Chaol e Nesryn.
A moeda de ouro que ela deu pousara no balco do estalajadeiro fora suficiente pa
ra pagar por pelo menos um ms. E por seu silncio.
Podemos acabar com o rei?
Aedion perguntou.
No nosso objetivo
Rowan respondeu
at que saibamos com certeza se podemos matar o
ei e neutralizar o prncipe com um risco mnimo. Tirar Lysandra do vago vem em primei
ro lugar.
Concordo
disse Aelin.
O olhar de Aedion era firme em Rowan.
Quando partimos?
Aelin admirava a sua aceitao pelo prncipe ferico.
Eu no quero essas serpentes aladas ou bruxas nos farejando e seguindo
disse Rowan
, o comandante se preparando para o campo de batalha.
Ns chegaremos um pouco ante
s da reunio acontecer, tempo suficiente para encontrar pontos vantajosos e locali
zar seus batedores e sentinelas. O olfato das bruxas bastante afiado, o que arri
scaria a descoberta. Ns nos moveremos rpido.
Ela no podia decidir se se sentia ou no aliviada.
O relgio soou meio-dia. Nesryn ficou de p.
Vou pedir o almoo.
Chaol levantou-se, esticando-se.
Eu vou ajud-la a trazer.
De fato, em um lugar como este, eles no receberiam da cozinha nenhuma servio de qu
arto. Embora em um lugar como este, Aelin sups, Chaol poderia muito bem ir para m
anter um olho nas costas de Faliq. Bom.
Depois que eles saram, Aelin pegou uma das lminas de Nesryn e comeou a limp-la: um p
unhal decente, mas no timo. Se eles vivessem depois do dia seguinte, talvez ela lh
e comprasse um melhor como agradecimento.
Pena que Lorcan seja um bastardo psictico
ela comentou.
Ns poderamos us-lo amanh
ca de Rowan se apertou.
O que ele vai fazer quando descobrir sobre a herana de Ae
dion?
Aedion pousou a adaga que estava afiando.
Ser que ele se importa?
No meio polimento de uma espada curta, Rowan fez uma pausa.
Lorcan poderia no tomar atitude nenhuma ou pode achar Aedion intrigante. Mas seri
a mais provvel se interessar em saber como a existncia de Aedion pode ser usada co
ntra Gavriel.
Ela olhou para seu primo, seu cabelo dourado agora parecendo mais uma prova de s
eus laos com Gavriel do que com ela.
Voc quer conhec-lo?
talvez ela estivesse levatando essa questo apenas para se imped
ir de pensar no dia seguinte.

Um encolher de ombros.
Estou curioso, mas no tenho pressa. No a menos que ele arraste a equipe para c para
ajudar com a luta.
A est um pragmtico
ela se virou Rowan, que estava de volta ao trabalho na espada.
er que eles o seriam convencidos a ajudar, apesar do que Lorcan falou?
Afinal, eles ajudaram uma vez durante o ataque Defesa Nebulosa.
No
disse Rowan, sem desviar o olhar da lmina.
A menos que Maeve decida que lhe man
dar socorro seja o prximo passo em seja qual for o jogo que ela esteja jogando. T
alvez ela queira aliar-se com voc para matar Lorcan por sua traio ele refletiu
algu
ns dos fericos que moravam aqui ainda podem estar vivos e escondidos. Talvez poss
am ser treinados ou j tenham treinamento.
Eu no contaria com isso
disse Aedion.
O povo pequeno visto e sentido em Floresta
Carvalhal. Mas dos fericos no h um sussurro por l
ele no olhou nos olhos de Rowan, e
vez disso comeou a limpar lmina afiada de Chaol. O rei os caou muito bem. Eu apost
aria que todos os sobreviventes esto presos em suas formas animais.
O corpo de Aelin tornou-se pesado com um luto familiar.
Ns descobriremos tudo isso mais tarde.
Se eles vivessem o suficiente para faz-lo.

Pelo resto do dia e at tarde da noite, Rowan planejou seu curso de ao com a mesma e
ficincia que ela viera a esperar e estimar. Mas no se sentia reconfortada agora
no
quando o perigo era to grande, e tudo podia mudar em questo de minutos. No quando L
ysandra j poderia estar alm da salvao.
Voc deveria estar dormindo
disse Rowan, sua voz profunda ribombando atravs da cama
e ao longo de sua pele.
A cama torta
respondeu Aelin.
Odeio estalagens baratas.
Sua risada baixa ecoou no pequeno quarto escure. Ela providenciara para que a po
rta e a janela os alertasse para qualquer intruso, mas com o barulho vindo da ta
berna decadente l embaixo, eles teriam dificuldade em ouvir algum no corredor. Es
pecialmente quando alguns dos quartos eram alugados por hora.
Ns vamos traz-la de volta, Aelin.
A cama era muito menor do que a dela
pequena o suficiente para que seu ombro roas
se o dela quando ela se virou. Ela encontrou-o j de frente para ela, os olhos bri
lhando no escuro.
No posso enterrar outra amiga.
Voc no vai.
Se alguma coisa acontecesse com voc, Rowan...
No
ele respirou.
Nem mesmo diga isso. Lidamos com o suficiente na outra noite.
Ele ergueu uma mo hesitou, e depois afastou uma mecha de cabelo que tinha cado no
rosto dela.
Seus dedos calejados rasparam contra sua bochecha, em seguida, acariciaram em co
ncha sua orelha.
Era tolice at mesmo comear a seguir por este caminho, quando todos os outros homen
s que ela teve deixaram alguma ferida, de uma forma ou de outra, acidentalmente
ou no.
No havia nada suave ou delicado em seu rosto. S o olhar cintilante de um predador.
Quando voltarmos
ele falou
lembre-me de provar que est errada sobre cada pensamen
to que acabou de passar por sua cabea.
Ela levantou uma sobrancelha.
Oh?
Ele lhe deu um sorriso malicioso que a fez pensar no impossvel. Exatamente o que
ele queria
distra-la dos horrores do dia seguinte.
Eu at deixarei que decida como vou provar: com palavras
seus olhos piscaram uma v
ez para sua boca ou com os dentes e lngua.
Um tremor passou por seu sangue, reunindo em seu ncleo. No era justo
no era justo p
rovoc-la assim.
Esta estalagem miservel tem bastante barulho
disse ela, desafiando-o ao deslizar
a mo sobre seu peito nu, em seguida, at o ombro. Ela ficou maravilhada com a fora s

ob sua palma. Ele estremeceu, mas manteve as mos em seus lados, brancas e cerrada
s.
Que pena que Aedion ainda provavelmente poderia ouvir atravs da parede.
Ela gentilmente raspou as unhas atravs de sua clavcula, marcando-o, clamando-o, an
tes de se inclinar para pressionar a boca no oco de sua garganta. Sua pele era to
suave, to convidativa e quente.
Aelin
ele gemeu.
Seus dedos curvaram na aspereza em sua voz.
Que pena
ela murmurou contra seu pescoo.
Ele resmungou, e ela riu baixinho quando rolou de volta e fechou os olhos, sua r
espirao mais fcil do que tinha estado momentos antes. Ela sobreviveria ao dia segui
nte, independentemente do que acontecesse. Ela no estava sozinha, no com ele e Aed
ion tambm ao seu lado.
Ela sorria quando o colcho balanou, seguido por passos firmes em direo cmoda e os so
s de gua encheram o quarto quando Rowan virou o jarro de gua fria sobre a prpria ca
bea.
Captulo 57
Eu posso sentir o cheiro
disse Aedion, seu sussurro quase inaudvel enquanto eles
rastejavam atravs da vegetao rasteira, cada um deles vestido de verde e marrom para
se camuflarem na floresta densa. Ele e Rowan caminhavam vrios passos frente de A
elin, flechas vagamente postadas em seus arcos quando eles escolheram o caminho
com a sua audio e olfato aguados.
Se ela estivesse em sua maldita forma ferica, poderia estar ajudando em vez de fi
car para trs com Chaol e Nesryn, mas...
No um pensamento til, ela disse a si mesma. Ela iria se contentar com o que tinha.
Chaol conhecia melhor a floresta, tendo vindo caar com Dorian inmeras vezes. Ele t
raara um caminho para eles na noite anterior, mas submeteu-se aos dois guerreiros
fericos e seus sentidos impecveis. Os passos dele eram firmes nas folhas e musgo
sob suas botas, o rosto contrado, mas constante. Focado.
Bom.
Eles passaram por entre as rvores de Carvalhal to silenciosamente que as aves no pa
raram o seu chilrear.
Floresta de Brannon. Sua floresta.
Ela se perguntou se seus habitantes sabiam do sangue que corria em suas veias, e
escondia a sua pequena festa dos horrores que os esperavam pela frente. Ela se
perguntou se eles tinham alguma forma de ajudar Lysandra quando chegasse a hora.
Rowan fez uma pausa trs metros frente e apontou para trs carvalhos imponentes. Ela
parou, seus ouvidos se esforando enquanto examinava a floresta.
Grunhidos e rugidos de feras que soavam demasiadas grandes retumbaram em direo a e
les, juntamente com o arrastar de asas de couro sobre pedra.
Preparando-se, ela correu para onde Rowan e Aedion esperavam nos carvalhos, seu
primo apontando para o cu para indicar o seu prximo movimento.
Aelin subiu na rvore central, quase no perturbando uma folha ou galho enquanto iss
o. Rowan esperou at que ela tivesse chegado a um galho alto antes de vir atrs dela
em aproximadamente a mesma quantidade de tempo que levara, ela notou um pouco p
resunosa. Aedion foi para a rvore da direita, com Chaol e Nesryn escalando a esque
rda. Todos eles continuaram subindo, to bem como serpentes, at que a folhagem bloq
ueou sua viso do cho abaixo e eles podiam ver em um pequeno prado frente.
Deuses santos.
As serpentes aladas eram enormes. Enormes e malficas, e aquelas eram de fato sela
s em suas costas.
Farpas envenenadas na cauda
Rowan colocou a boca em seu ouvido.
Com essa enverga
dura, elas provavelmente podem voar centenas de quilmetros por dia.
Ele saberia disso, ela sups.
Apenas treze serpentes aladas estavam amarradas no prado. A menor delas estava d
eitada sobre a barriga, o rosto enterrado em um monte de flores silvestres. Pont
as de ferro brilhavam em sua cauda em vez de osso, cicatrizes cobriam seu corpo
como arranhes de gato, e em suas asas... ela conhecia o material refletindo ali.
Seda de aranha. Tudo aquilo deveria ter custado uma fortuna.

As outras serpentes aladas eram todas normais, e todas capazes de rasgar um home
m ao meio com uma mordida.
Eles estariam mortos dentro de momentos contra uma dessas coisas. Mas um exrcito
armado com trs mil? Pnico a pressionou.
Eu sou Aelin Ashryver Galathynius...
Aquela. Aposto que ela a Lder Alada
Rowan falou, apontando agora para as mulheres
reunidas na borda do prado.
No mulheres. Bruxas.
Eram todas jovens e belas, com cabelos e pele de cores e tonalidades variadas. M
as, mesmo distncia, ela encontrou a que Rowan tinha apontado. Seu cabelo era vivo
como o luar, seus olhos como ouro polido.
Ela era a pessoa mais linda Aelin j tinha visto. E a mais horrvel.
Ela movia-se com uma arrogncia que Aelin sups que apenas um imortal poderia alcanar
, seu manto vermelho flutuando atrs dela, o uniforme de montar agarrando-se em se
u corpo flexvel. Uma arma viva, era o que a Lder Alada era.
A Lder Alada rondava pelo acampamento, inspecionando as serpentes aladas e dando
ordens que os ouvidos humanos de Aelin no podiam captar. As outras doze bruxas pa
reciam acompanhar cada movimento dela, como se ela fosse o eixo de seu mundo, e
duas delas seguiam especialmente de perto. Tenentes.
Aelin lutou para manter o equilbrio no grande galho.
Qualquer exrcito que Terrasen pudesse levantar seria aniquilado. Junto com os ami
gos ao seu redor.
Todos eles estavam to, to mortos.
Rowan colocou a mo em sua cintura, como se pudesse ouvir as palavras ecoando dent
ro dela com cada batimento cardaco.
Voc matou uma das suas ancis
disse ele em seu ouvido, pouco mais do que uma folha
farfalhar. Pode derrubar seus inferiores.
Poderia. Talvez no, dada a forma como as treze bruxas na clareira moviam-se e int
eragiram. Eles eram uma unidade brutal, um grupo fechado. No pareciam do tipo que
levavam prisioneiros.
Se o fizessem, provavelmente os comeriam.
Ser que elas voariam com Lysandra para Morath logo que o vago chegasse? Se isso ac
ontecesse...
Lysandra no chegar a dez metros das serpentes aladas
se ela fosse levada at uma del
as, j seria tarde demais.
Concordo
murmurou Rowan.
Cavalos se aproximam ao norte. E mais asas ao oeste. Va
mos.
As Matriarcas, ento. Os cavalos seriam o rei e o vago-priso. E Dorian.
Aedion parecia pronto para comear a arrancar gargantas das bruxas quando chegaram
ao cho e se esgueiraram pela floresta novamente, em direo clareira. Nesryn tinha u
ma flecha encaixada em seu arco quando deslizou para a moita para dar cobertura,
seu rosto srio pronta para qualquer coisa. Pelo menos um deles.
Aelin se aproximou de Chaol.
No importa o que voc veja ou oua, no se mova. Precisamos avaliar Dorian antes de agi
r. Apenas um daqueles prncipes valg letal.
Eu sei
disse ele, recusando-se a responder seu olhar.
Voc pode confiar em mim.
Preciso que voc se certifique que Lysandra saia. Voc conhece esta floresta melhor
do que qualquer um de ns. Leve-a para algum lugar seguro.
Chaol assentiu.
Eu prometo.
Ela no duvidou. No depois deste inverno.
Ela estendeu a mo, fez uma pausa e, em seguida, colocou a mo em seu ombro.
Eu no vou tocar Dorian
ela falou. Eu juro.
Seus olhos cintilaram em bronze.
Obrigado.
Eles pararam de se mover.
Aedion e Rowan voltaram para a rea at onde haviam observado anteriormente, um pequ
eno afloramento de rochas com moitas suficientes para eles se agacharem invisveis
e observar o que acontecia na clareira.
Lentamente, como fantasmas encantadores de um reino infernal, as bruxas aparecer

am.
A bruxa de cabelos brancos caminhou para cumprimentar uma fmea mais velha de cabe
los negros, que s poderia ser a Matriarca do cl Bico Negro. Atrs da Matriarca, um g
rupo de bruxas arrastava uma grande carroa coberta, muito parecida com a que a Pe
rna Amarela estacionara uma vez diante do palcio de vidro. As serpentes aladas de
viam ter transportado entre elas. Parecia normal
pintada de preto, azul e amarel
o, mas Aelin tinha a sensao de que no queria saber o que havia dentro.
Em seguida, a comitiva real chegou.
Ela no sabia para onde olhar: o rei de Adarlan, o pequeno vago-priso bastante famil
iar no centro dos cavaleiros...
Ou para Dorian, montado ao lado de seu pai, com o colar preto em volta do pescoo
e nada humano em sua face.
Captulo 58
Manon Bico Negro odiava essa floresta.
As rvores eram anormalmente prximas
to prximas que elas tiveram que deixar as serpen
tes aladas para trs, a fim de fazer o seu caminho para a clareira a meio quilmetro
do templo em runas. Pelo menos os seres humanos no tinham sido estpidos o suficien
te para escolher o prprio templo como local de encontro. Era muito precariamente
empoleirado, a ravina aberta demais para olhos espies. No dia anterior, Manon e a
s Treze examinaram todas as clareiras num raio de quilmetros, pesando-as para a s
ua visibilidade, acessibilidade e cobertura, e, finalmente, um presente. Perto o
suficiente de onde o rei tinha inicialmente exigido que eles se encontrassem
ma
s um local muito mais protegido. Regra nmero um de lidar com os mortais: nunca os
deixe escolher o local exato.
Em primeiro lugar, sua av e seu cl escoltado chegou por entre as rvores onde desemb
arcaram, um vago coberto a reboque, sem dvida carregando a arma que ela criara. El
a avaliou Manon com um olhar cortante e apenas disse:
Fique em silncio e fora do nosso caminho. Fale somente quando solicitado. No cause
problemas, ou arrancarei sua garganta.
Mais tarde, ento. Ela falaria com sua av sobre os valg mais tarde.
O rei estava atrasado, e sua comitiva fazia barulho suficiente, deuses malditos,
medida que vinham atravs da floresta. Manon ouviu uns bons cinco minutos antes d
e o enorme cavalo preto de guerra do rei aparecer. Os outros cavaleiros seguiam
atrs dele como uma sombra escura.
O cheiro do valg deslizou ao longo de seu corpo.
Traziam um vago de priso com eles, contendo um prisioneiro a ser transferido para
Morath.
Fmea, a partir do cheiro
e estranho. Ela nunca se deparara com aquele cheiro ante
s: no valg, no ferico, no inteiramente humano. Interessante.
Mas as Treze eram guerreiras, no mensageiras.
Com as mos atrs das costas, Manon esperou que sua av deslizasse para o rei, monitor
ando o homem valg da comitiva enquanto inspecionava a clareira. O homem mais prxi
mo do rei no se incomodou em olhar ao redor. Seus olhos cor de safira foram diret
o para Manon, e l permaneceram.
Ele teria sido bonito se no fosse o colar negro em torno de sua garganta e a frie
za absoluta em seu rosto perfeito.
Ele sorriu para Manon como se conhecesse o gosto de seu sangue.
Ela sufocou o desejo de desnudar os dentes de ferro e mudou seu foco para a Matr
iarca, que agora tinha parado diante do rei mortal. Diante do fedor dessas pesso
as. Como sua av no fez uma careta quando estava na frente deles?
Sua Majestade
disse a av, suas vestes negras como a noite lquida enquanto baixava
a cabea no menos movimento possvel.
Manon trancou o rosnar de protesto em sua garganta. Nunca, nunca sua av se curvav
a ou fazia uma reverncia ou sequer acenava para outro governante, nem mesmo para
as outras Matriarcas. Manon empurrou para baixo a profunda indignao quando o rei d
esmontou em um movimento poderoso.
Gr Bruxa
respondeu ele, inclinando a cabea, no era bem uma curva, mas o suficiente
para mostrar um pouco de reconhecimento Matriarca. Uma enorme espada pendurava-s

e ao seu lado. Suas roupas eram escuras e ricas, e seu rosto...


Encarnava a crueldade.
No a fria e astuta crueldade que Manon tinha afiado e encantado, mas a base, era
crueldade brutal, do tipo que enviava todos aqueles homens para invadir suas cas
as, pensando na necessidade de uma lio.
Este era o homem a quem elas se curvariam. Para quem sua av abaixara a cabea algun
s centmetros.
Sua av fez um gesto para trs com uma mo com unhas de ferro, e Manon ergueu o queixo
.
Apresento a vocs a minha neta, Manon, herdeira do cl Bico Negro e Lder Alada de sua
cavalaria area.
Manon deu um passo adiante, suportando o olhar duro do rei. O jovem de cabelos e
scuros a seu lado desmontou com uma graa fluida, ainda sorrindo para ela. Ela o i
gnorou.
Voc prestou ao seu povo um grande servio, Lder Alada
falou o rei, sua voz como gran
ito. Manon s olhava para ele, perfeitamente consciente da Matriarca julgando cada
movimento seu. No vai dizer nada?
o rei exigiu, as sobrancelhas grossas com cica
trizes altas.
Disseram-me para manter a boca fechada
respondeu Manon. Os olhos de sua av brilha
ram. A menos que prefira que eu fique de joelhos e rasteje.
Oh, certamente pagaria o inferno por essa observao. Sua av virou-se para o rei.
Ela uma coisa arrogante, mas descobrir que uma guerreira mortal.
Mas o rei sorria, embora o sorriso no alcanasse seus olhos escuros.
No acho que j rastejado para qualquer coisa em sua vida, Lder Alada.
Manon lhe deu um meio sorriso em troca, seus dentes de ferro para fora. Permitin
do que seu jovem companheiro se molhasse com a viso.
Ns bruxas no nascemos para rastejar entre os humanos.
O rei riu sem alegria e enfrentou sua av, cujas unhas de ferro tinham se fechado
como se ela as imaginasse circundando a garganta de Manon.
Escolheu bem a nossa Lder Alada, Matriarca
ele disse, e ento fez um gesto para o v
ago pintado com as cores das Dentes de Ferro. Veremos o que trouxe para mim. Espe
ro que seja igualmente impressionante e que tenha valido a pena esperar.
Sua av sorriu, revelando dentes de ferro que tinham comeado a enferrujar em alguns
pontos, e gelo desceu pela espinha de Manon.
Por aqui.
Ombros para trs, cabea erguida, Manon esperou na entrada do vago para seguir a Matr
iarca e o rei para dentro, mas o homem
muito mais alto e mais largo que ela de p
erto franziu a testa ao v-la.
Meu filho pode entreter a Lder Alada.
E foi isso, ela ficou de fora quando ele e sua av desapareciam l dentro. Aparentem
ente, ela no fora ali para ver a arma. Pelo menos no como uma dos primeiros, Lder A
lada ou no. Manon respirou fundo e checou seu temperamento.
Metade das Treze cercara o vago para a segurana da Matriarca, enquanto as outros s
e dispersaram para acompanhar a comitiva real em torno delas. Conhecendo o seu l
ugar, a sua inadequao em face das Treze, o cl de escolta se espalhara para a linha
das rvores. Guardas de uniforme preto assistiam a todos, alguns armados com lanas,
outros com bestas, outros com espadas cruis.
O prncipe estava agora encostado num carvalho nodoso. Percebendo a ateno dela, deulhe um sorriso preguioso. Foi o suficiente. Filho do rei ou no, ela no dava a mnima.
Manon atravessou a clareira, Sorrel atrs dela. Na borda, mas mantendo distncia.
No havia ningum ao alcance de voz quando Manon parou prxima do prncipe herdeiro.
Ol, prncipe
ela ronronou.

O mundo continuava sumindo sob os ps de Chaol, de tal forma ele pegou um punhado
de terra s para lembrar de onde estava e que isso era real, e no um pesadelo.
Dorian.
Amigo dele; ileso, mas... mas no Dorian.
Nem mesmo perto de Dorian, quando o prncipe sorriu para a bonita bruxa de cabelos

brancos.
O rosto era o mesmo, mas a alma que aparecia dos olhos de safira no fazia parte d
este mundo.
Chaol apertou a terra com fora.
Ele tinha corrido. Tinha corrido de Dorian, e deixou que isso acontecesse.
No tinha sido esperana que ele levou quando fugiu, mas estupidez. Aelin tinha razo.
Seria uma misericrdia mat-lo.
Com o rei e a Matriarca ocupados... Chaol relanceou o vago e depois Aelin, deitad
a de bruos no mato, um punhal na mo. Ela lhe deu um aceno rpido, sua boca uma linha
apertada. Agora. Se eles executariam o plano para libertar Lysandra, teria que
ser agora.
E por Nehemia, por seu amigo desaparecido sob um colar de pedra de Wyrd, ele no v
acilaria.

O demnio antigo e cruel dentro dele comeou a se debater quando a bruxa de cabelos
brancos passeou at ele.
Tinha ficado contente para zombar de longe. Uma de ns, uma dos nossos, ele sussur
rou. Ns fizemos isso, ento ns vamos tom-la.
Cada passo fazia o cabelo solto brilhar como o luar sobre a gua. Mas o demnio comeo
u a lutar para se afastar quando o sol iluminou seus olhos.
No muito perto, ele disse. No deixe a Lder Alada se aproximar demais. Os olhos dos
reis valg...
Ol, prncipe
ela falou, seu tom de voz, suave e cheio de morte gloriosa.
Ol, Lder Alada
disse ele. E as palavras eram dele prprio.
Por um momento ele estava to atordoado que piscou. Ele piscou. O demnio dentro del
e recuou, arranhando as paredes de sua mente. Olhos dos reis valg, olhos de noss
os mestres, ele gritou. No toque nela!
Existe uma razo para estar sorrindo para mim
ela falou
ou devo interpret-lo como u
m desejo de morte?
No fale com ela.
Ele no se importava. Que este fosse um outro sonho, outro pesadelo. Deixaria que
este novo adorvel monstro o devorasse inteiro. Ele no tinha nada alm do aqui e agor
a.
Preciso de um motivo para sorrir para uma mulher bonita?
No sou mulher
suas unhas de ferro brilharam quando ela cruzou os braos.
E voc...
a cheirou. Homem ou demnio?
Prncipe
disse ele. Isso era o que a coisa dentro dele era; ele nunca descobrira s
eu nome.
No fale com ela!
Ele inclinou a cabea.
Nunca estive com uma bruxa.
Deixe-a rasgar a garganta dele por isso. Acabar com ele.
Uma fileira de dentes de ferro estalou para baixo sobre os dentes enquanto seu s
orriso cresceu.
Eu estive com muitos homens. tudo a mesma coisa. Mesmo gosto
ela olhou para ele
como se fosse sua prxima refeio.
Eu a desafio
ele conseguiu dizer.
Seus olhos se estreitaram, o ouro como brasas vivas. Ele nunca tinha visto algum
to bonita. Esta bruxa tinha sido feita a partir de escurido entre as estrelas.
Acho que no, prncipe
ela respondeu em sua voz sombria. Ela cheirou de novo, seu na
riz enrugando ligeiramente.
Mas voc sangraria vermelho ou preto?
Eu vou sangrar da cor que quiser.
Afaste-se, corra. O prncipe demnio dentro dele puxou com tanta fora que ele deu um
passo. Mas no para longe.
Em direo da bruxa de cabelos brancos.
Ela soltou uma risada baixa e malfica.
Qual o seu nome, prncipe?
O nome dele.

Ele no sabia qual era.


Ela estendeu a mo, as unhas de ferro brilhando luz salpicada do sol. Os gritos do
demnio eram to altos em sua cabea que ele se perguntou se seus ouvidos sangrariam.
Ferro tilintou contra pedra quando ela roou o colar em volta do pescoo. Mais alto
se ela apenas cortasse um pouco mais alto...
Como um co
ela murmurou.
Atrelado ao seu mestre.
Ela correu um dedo ao longo da curva do colar, e ele estremeceu
por medo, por pr
azer, em antecipao s unhas rasgando sua garganta.
Qual o seu nome?
Um comando, no uma pergunta, conforme olhos de ouro puro encontr
aram os seus.
Dorian
ele respirou.
Seu nome no nada, o seu nome meu, o demnio vaiou, e uma onda de gritos daquela mul
her humana o arrastou para longe.

Agachada no mato a apenas seis metros da carroa priso, Aelin congelou.


Dorian.
No podia ser. No havia uma chance de ser ele, no quando a voz que tinha falado com
Dorian era to vazia, to vazia, mas...
Ao lado dela, os olhos de Chaol estavam arregalados. Ele conseguiu ouvir a ligei
ra mudana?
A Lder Alada inclinou a cabea, a mo com ponta de ferro ainda tocando o colar de ped
ra de Wyrd.
Voc quer que eu te mate, Dorian?
O sangue de Aelin esfriou.
Chaol ficou tenso, sua mo indo para a espada. Aelin agarrou a parte de trs de sua
tnica em lembrete silencioso.
Ela no tinha nenhuma dvida de que do outro lado da clareira, a flecha de Nesryn j e
stava apontada com preciso letal para a garganta da Lder Alada.
Quero que voc faa muitas coisas para mim
respondeu o prncipe, passando os olhos ao
longo do corpo da bruxa.
A humanidade tinha ido embora novamente. Ela tinha imaginado. A forma como o rei
havia agido... Este era um homem que detinha o controle puro sobre seu filho, c
onfiante de que no houvesse luta em seu interior.
Um riso suave, sem alegria, se seguiu, e a Lder Alada soltou o colar de Dorian. S
ua capa vermelha flua em torno dela em um vento fantasma quando ela recuou.
Encontre-me novamente, prncipe, e veremos.
Um prncipe valg habitava Dorian
mas o nariz de Aelin no sangrou na sua presena, e no
havia neblina rastejando das trevas. Teria o rei silenciado os seus poderes de
modo que seu filho pudesse enganar o mundo ao seu redor? Ou a batalha ainda esta
va sendo travada dentro da mente do prncipe?
Agora
eles tinham que agir agora, enquanto a Matriarca e o rei permaneciam no va
go pintado.
Rowan levou as mos boca e sinalizou com o chilrear de um pssaro, to realista que ne
nhum dos guardas notou. Mas do outro lado da clareira, Aedion e Nesryn ouviram e
compreenderam.
Ela no sabia como eles conseguiram, mas um minuto depois as serpentes aladas das
bruxas rugiam em alarme, as rvores tremendo com o som. Cada sentinela se voltou p
ara o som, afastando-se do vago-priso.
Era toda a distrao que Aelin necessitava.
Ela passou duas semanas em um desses vages. Conhecia as barras da pequena janela,
conhecia suas dobradias e as fechaduras. E Rowan, felizmente, sabia exatamente c
omo despachar os trs guardas estacionados na porta do vago, sem fazer um som.
Ela no se atreveu a respirar muito alto enquanto subia os poucos degraus para a p
orta da cela, pegou o estojo de ferramentas e comeou a trabalhar. Um olhar aqui,
um na mudana do vento...
Ali a fechadura se abriu, e ela puxou a porta, se preparando para as dobradias ra
ngentes. Pela misericrdia de algum deus, no houve nenhum som, e as serpentes alada
s continuaram berrando.

Lysandra estava agachada no canto mais distante, sangrando e suja, sua curta cam
isola rasgada e suas pernas nuas machucadas.
Sem colar. Sem anel nos dedos.
Aelin engoliu seu grito de alvio e balanou os dedos para dizer cortes para se apres
sar...
Com os ps quase silenciosos, Lysandra se arremessou por ela, direto para o manto
salpicado de marrom e verde que Rowan segurava. Dois batimentos cardacos mais tar
de ela descia os degraus indo para a mata. Outra batida, e os guardas mortos est
avam dentro do vago com a porta trancada. Aelin e Rowan voltaram para a floresta
entre os rugidos das serpentes aladas.
Lysandra estava tremendo quando se ajoelhou no mato, Chaol diante dela, inspecio
nando suas feridas. Ele murmurou para Aelin que estava tudo bem e ajudou a corte
s a levantar antes de lev-la mais profundamente na floresta.
Levou menos de dois minutos, graas aos deuses, pois um momento depois a porta do
vago colorido se abriu e a Matriarca e o rei saram para ver do que se tratava o ba
rulho.
A poucos passos de Aelin, Rowan monitorava cada passo, cada suspiro que seu inim
igo tomava. Houve um lampejo de movimento ao seu lado, e, em seguida, Aedion e N
esryn estavam l, sujos e ofegantes, mas vivos.
O sorriso no rosto de Aedion vacilou quando ele olhou de volta para a clareira a
trs deles.
O rei caminhava para o corao da clareira, exigindo respostas.
Aougueiro bastardo.
E por um momento, eles estavam novamente em Terrasen, naquela mesa de jantar no
castelo de sua famlia, onde o rei comera da comida de sua famlia, bebera seu melho
r vinho, e, em seguida, tentara destruir sua mente.
esperando s
Os olhos de Aedion encontraram o dela, seu corpo tremendo em antecipao
ua ordem.
Ela sabia que poderia viver para se arrepender, mas Aelin balanou a cabea. No aqui
no agora. Havia muitas variveis e muitos jogadores no tabuleiro. Eles tinham Lysan
dra. Era hora de ir.
O rei falou a seu filho para ir at o cavalo e berrou ordens para os outros quando
a Lder Alada afastou-se do prncipe com uma graa letal casual. A Matriarca esperou
atravs da clareira, suas vestes pretas volumosas esvoaantes, apesar de sua imobili
dade.
Aelin rezou para que ela e seus companheiros nunca mais fossem ao encontro da Ma
triarca pelo menos no sem um exrcito atrs deles.
Seja l o que o rei tivesse visto dentro do vago colorido, era importante o suficie
nte para que eles no tivessem arriscado em suas cartas sobre detalhes especficos.
Dorian montou em seu cavalo, o rosto frio e vazio.
Eu voltarei por voc, ela lhe prometera. No pensara que seria desta maneira.
A comitiva do rei partiu com assustador silncio e eficincia, aparentemente sem sab
er que agora faltavam trs dos seus homens. O fedor do valg sumiu quando eles desa
pareceram, varrido por um vento forte como se a prpria Carvalhal quisesse limpar
qualquer vestgio.
Indo na direo oposta, as bruxas rondavam entre as rvores, arrastando a carroa atrs de
las com fora sobre-humana, at que apenas Lder Alada e sua av horripilante permanecer
am na clareira.
O golpe foi to rpido que Aelin no pde detect-lo. Mesmo Aedion se encolheu.
O tapa reverberou pela floresta, e o rosto da Lder Alada estalou para o lado para
revelar quatro linhas de sangue azul correndo agora por seu rosto.
Tola insolente
a Matriarca assobiou. Persistente perto das rvores, a bela, tenent
e de cabelos dourados observou cada movimento que a Matriarca fazia, to intensame
nte que Aelin se perguntou se ela queria arrancar a garganta da Matriarca.
Quer
me custar tudo?
Vov, eu lhe enviei cartas...
Recebi suas lamentaes, suas cartas choramingantes. E eu as queimei. Voc est sob orde
ns para obedecer. Ser que pensa que meu silncio no foi intencional? Faa o que o duqu
e ordena.
Como voc pode permitir que estes...

Outro tapa e quatro linhas sangravam pelo rosto da bruxa.


Voc se atreve a me questionar? Se acha to boa quanto uma Gr Bruxa, agora que Lder A
ada?
No, Matriarca.
No havia nenhum sinal do tom arrogante provocante de minutos antes, s a raiva leta
l. Uma assassina de nascimento e formao. Mas os olhos dourados voltaram-se para o
vago colorido em uma pergunta silenciosa.
A Matriarca se inclinou, seus dentes de ferro enferrujados a uma distncia de reta
lhar a garganta de sua neta.
Pergunte, Manon. Pergunte o que h no interior da carroa.
A bruxa de cabelos dourados perto das rvores ficou ereta.
Mas a Lder Alada
Manon
inclinou a cabea.
A senhora me dir quando for necessrio.
V olhar. Vamos ver se atende aos padres da minha neta.
Com isso, a Matriarca caminhou por entre as rvores, o segundo grupo de bruxas ago
ra esperando por ela.
Manon Bico Negro no limpou o sangue azul que deslizava em seu rosto quando subiu
os degraus do vago, parando no patamar por apenas um batimento cardaco antes de en
trar na escurido alm.
Este era um sinal to bom quanto qualquer outro para dar o fora. Com Aedion e Nesr
yn guardando suas costas, Aelin e Rowan correram para o local onde Chaol e Lysan
dra estariam esperando. No, sem magia ela enfrentaria o rei e Dorian. Ela no tinha
um desejo de morte
quer para si ou seus amigos.
Encontrou Lysandra apoiada contra uma rvore, os olhos arregalados, respirando com
dificuldade.
Chaol tinha desaparecido.
Captulo 59
O demnio tomou o controle no momento em que o homem que controlava o colar retorn
ou. Ele o empurrou de volta para aquele poo de memria at que era o nico a gritar nov
amente, at que ele era pequeno e quebrado e fragmentado.
Mas aqueles olhos dourados permaneceram. Encontre-me novamente, prncipe.
Uma promessa uma promessa de morte, de libertao. Encontre-me novamente.
As palavras logo desapareceram, engolidas por gritos e sangue e dedos frios do d
emnio correndo sobre sua mente. Mas os olhos persistiam
e aquele nome.
Manon. Manon.

Chaol no podia deixar que o rei levasse Dorian de volta para o castelo. Ele nunca
poderia ter essa chance novamente.
Ele tinha que faz-lo agora. Tinha que mat-lo.
Chaol correu atravs da mata to silenciosamente quanto podia, espada em punho, prep
arando-se.
Uma adaga atravs do olho
uma adaga, e ento...
Conversa frente, junto com o farfalhar das folhas e da floresta.
Chaol se aproximava da comitiva, comeando a rezar, comeando a implorar por perdo
pe
lo o que estava prestes a fazer e por quanto tempo demorara. Ele mataria o rei m
ais tarde; o deixaria por ltimo. Mas essa seria a morte que o quebraria.
Ele sacou a adaga, erguendo o brao. Dorian estava bem atrs do rei. Um lance para d
errubar o prncipe do cavalo, em seguida, ele baixaria sua espada, e nada mais. Ae
lin e os outros podiam lidar com as consequncias; ele j estaria morto.
Chaol rompeu atravs das rvores para uma clareira, o punhal um peso queimando na mo.
No era o grupo do rei que estava ali na grama alta e na luz do sol. Treze bruxas
e suas serpentes aladas se viraram para ele. E sorriram.

Aelin correu por entre as rvores quando Rowan rastreou Chaol pelo cheiro.

Se eles os matassem, se conseguissem machuc-lo


haviam deixado Nesryn para protege
r Lysandra, com ordens de ir para a floresta do outro lado da ravina, perto do t
emplo, e esperar sob um afloramento de pedras. Antes de levar Lysandra por entre
as rvores, Nesryn agarrara firme o brao de Aelin e disse:
Traga-o de volta.
Aelin apenas acenara com a cabea antes de sair.
Rowan era um raio de luz atravs das rvores, muito mais rpido do que ela quando esta
va presa naquele corpo. Aedion corria logo atrs dele. Ela correu o mais rpido que
podia, mas...
O caminho se afastou, e Chaol tomara a direo errada. Em que diabos de direo Chaol ha
via ido?
Ela mal podia respirar rpido o suficiente. Em seguida, a luz inundou atravs de uma
ruptura nas rvores
do outro lado do grande prado.
Rowan e Aedion estavam a poucos metros, suas espadas para baixo.
Ela viu o motivo um segundo depois.
A menos de seis metros deles, o lbio de Chaol sangrava por seu queixo enquanto a
bruxa de cabelos brancos o segurava, unhas de ferro cravando-se em sua garganta.
O vago priso estava aberto alm deles para revelar os trs soldados mortos no interio
r.
As doze bruxas atrs da Lder Alada riam todas com prazer em antecipao quando perceber
am Rowan e Aedion, e ento ela.
O que isso?
a Lder Alada indagou, uma luz de matana em seus olhos dourados.
Espi
Salvadores? Como pegaram nosso prisioneiro?
Chaol lutou, e ela cravou as unhas mais fundo. Ele endureceu. Um fio de sangue e
scorreu por seu pescoo e em sua tnica.
Oh, deuses. Pense pense, pense, pense.
A Lder Alada deslocou aqueles olhos queimando em ouro para Rowan.
Sua raa
a Lder Alada meditou
no a vejo faz um bom tempo.
Deixe o homem ir
disse Rowan.
O sorriso de Manon revelou uma fileira de dentes de ferro retalhadores de carne,
muito, muito perto do pescoo de Chaol.
Eu no recebo ordens de bastardos fericos.
Deixe-o ir
repetiu Rowan, muito baixo.
Ou ele ser o ltimo erro que cometer, Lder
da.
No campo atrs deles, as serpentes aladas estavam agitadas, suas caudas aoitando, a
sas batendo.
A bruxa de cabelo branco olhou para Chaol, cuja respirao ficou irregular.
O rei no est muito longe na estrada. Talvez eu deva entreg-lo a ele
os cortes em se
u rosto eram crostas em azul, como pinturas de guerra brutais. Ele ficar furioso
ao saber que vocs roubaram seu prisioneiro de mim. Talvez voc o satisfaa, garoto.
Aelin e Rowan compartilharam um olhar antes de ela se aproximar, puxando Goldryn
.
Se quer um prmio para o dar ao rei
disse Aelin
pode me levar.
No
Chaol ofegou.
A bruxa e todas as suas doze sentinelas agora fixavam sua imortal ateno em Aelin.
Aelin deixou Goldryn na grama e levantou as mos. Aedion rosnou em advertncia.
Por que eu deveria me importar?
a Lder Alada perguntou. Talvez devssemos levar tod
os ao rei.
A espada de Aedion ergueu-se ligeiramente.
Pode tentar.
Aelin se aproximou cuidadosamente da bruxa, as mos ainda para cima.
Se entrar em combate conosco, voc e suas companheiras morrero.
A Lder Alada a olhou de cima a baixo.
Quem voc?
uma ordem, no uma pergunta.
Aelin Galathynius.
Surpresa e talvez algo mais, algo que Aelin no pde identificar
acendeu os olhos de
ouro da Lder Alada.
A Rainha de Terrasen.
Aelin curvou-se, sem se atrever a desviar sua ateno da bruxa.
A seu servio.

Apenas um metro a separava da herdeira Bico Negro.


A bruxa moveu um olhar para Chaol, e depois para Aedion e Rowan.
Sua corte?
O que pra voc?
A Lder Alada estudou Aedion novamente.
Seu irmo?
Meu primo, Aedion. Quase to bonito quanto eu, no diria?
A bruxa no sorriu.
Mas Aelin agora estava suficientemente perto, to perto que os respingos do sangue
de Chaol estavam agora na grama diante da ponta de suas botas.

A rainha de Terrasen.
A esperana de Elide no fora em vo.
Mesmo que esta jovem rainha estivesse agora remexendo a terra e a grama, incapaz
de ficar parada enquanto barganhava pela vida do homem.
Atrs dela, o guerreiro ferico observava cada pequeno movimento. Ele era o nico leta
l o nico com que tomar cuidado.
Cinquenta anos tinham se passado desde que ela lutara com um guerreiro ferico. N
a cama com ele, depois brigando com ele. Ele tinha deixado os ossos de seu brao e
m pedaos.
Ento ela o deixara em pedaos.
Mas ele era jovem e arrogante, e mal treinado.
Este macho... ele poderia muito bem abater algumas de suas Treze se ela sequer t
ocasse um fio de cabelo da cabea da rainha. E depois havia o de cabelos dourados
to grande quanto o macho Ferico mas com a brilhante arrogncia de sua prima e uma se
lvageria afinada. Ele poderia ser um problema, se deixado vivo por muito tempo.
A rainha se manteve seu p inquieto na grama. Ela no podia ter mais de vinte anos.
E, no entanto, movia-se como uma guerreira, tambm - ou teria se movido se no ficas
se movendo a perna a toda hora. Mas ela parou o movimento, como se percebesse qu
e entregava seus nervos, sua inexperincia. O vento soprava na direo errada para Man
on para detectar verdadeiro nvel de medo da rainha.
Bem, Lder Alada?
Ser que o rei colocaria um colar em volta de seu pescoo, como fizera com o prncipe?
Ou ser que ele a mataria? No fazia diferena. Ela seria um prmio bem-vindo para o re
i.
Manon empurrou o capito para longe, mandando-o tropeando para a rainha. Aelin este
ndeu um brao, empurrando-o para trs dela. Manon e a rainha prenderam o olhar.
Sem medo em seus olhos, em seu bonito rosto mortal. Nenhum.
Seria mais problema do que valeria a pena.
Manon tinha coisas mais importantes a considerar, de qualquer maneira. Sua av apr
ovava. Aprovava a criao, a violao das bruxas.
Manon precisava ir para o cu, precisava se perder em nuvens e vento por algumas h
oras. Dias. Semanas.
No tenho nenhum interesse em prisioneiros ou lutas hoje
disse Manon.
A rainha de Terrasen deu-lhe um sorriso.
Bom.
Manon se afastou, rugindo para as Treze tomarem suas montarias.
Eu acho
a rainha continuou que isso a torna mais esperta do que Baba Pernas Amar
elas.
Manon parou, olhando para frente sem enxergar grama, cu ou rvores.
Asterin girou.
O que voc sabe de Baba Pernas Amarelas?
A rainha deu uma risada baixa, apesar do grunhido de advertncia do guerreiro feric
o.
Lentamente, Manon olhou por cima do ombro.
A rainha puxou a gola da tnica, revelando um colar de cicatrizes finas quando o v
ento mudou.
O perfume
ferro e pedra e puro dio
acertou Manon como uma rocha no rosto. Cada br

uxa Dente de Ferro conhecia o perfume que sempre permanecia nessas cicatrizes: A
ssassina de Bruxa.
Talvez Manon permitisse se perder e deixar o sangue coagular em seu lugar.
Voc carnia
disse Manon, e avanou.
S para bater de frente em um muro invisvel. E, em seguida, congelar completamente.

Corram
Aelin exalou, pegando Goldryn e indo para as rvores.
A Lder Alada estava congelada no lugar, as sentinelas de olhos arregalados quando
correram para ela.
O sangue humano de Chaol no manteria o feitio por muito tempo.
A ravina
Aedion disse sem olhar para trs, correndo adiante com Chaol na direo do te
mplo.
Eles se arremessaram atravs das rvores, as bruxas ainda no prado, ainda tentando q
uebrar o feitio que prendera sua Lder Alada.
Voc
Rowan falou enquanto corria ao seu lado
uma mulher de muita sorte.
Me diga isso novamente quando estivermos fora daqui
ela ofegou, saltando por cim
a de uma rvore cada.
Um rugido de fria fez as aves se dispersarem das rvores, e Aelin correu mais rpido.
Oh, a Lder Alada estava brava. Realmente, realmente brava.
Aelin no acreditara por um momento que a bruxa os deixaria ir embora sem uma luta
. Ela precisava do mximo de tempo pudessem obter.
As rvores diminuram, revelando um trecho rido de terra que se projetava em direo rav
na profunda e o templo empoleirado no alto de pedra no centro. Do outro lado, Ca
rvalhal esparramava-se adiante.
Ligada apenas por duas pontes de correntes e madeira, que era a nica forma de atr
avessar a ravina em quilmetros.
E com a folhagem densa de Carvalhal bloqueando as serpentes aladas, era a nica ma
neira de escapar das bruxas, que, sem dvida, prosseguiam a p.
Depressa
gritou Rowan quando eles saram para as runas do templo.
O templo era pequeno o suficiente para que nem mesmo as sacerdotisas pudessem te
r morado ali. As nicas decoraes na ilha de pedra eram cinco pilares e o telhado abo
badado. Nem mesmo um altar
ou pelo menos um que tivesse sobrevivido aos sculos.
Aparentemente, as pessoas tinham desistido de Temis muito antes de o rei de Adar
lan aparecer.
Ela s rezava para que as pontes...
Aedion parou diante da primeira ponte, Chaol trinta passos atrs, Aelin e Rowan se
guindo-os.
Seguro
disse Aedion.
Antes que ela pudesse gritar um aviso, ele trovejou para a ponte.
A ponte saltou e cambaleou, mas aguentou
aguentou mesmo quando seu maldito corao p
arou. Ento Aedion estava na ilha do templo, o nico pilar, fino de rocha esculpida
pelo rio caudaloso que flua muito, muito abaixo. Ele acenou para Chaol ir diante.
Um de cada vez
ele ordenou. Alm dele, a segunda ponte esperava.
Chaol se apressou atravs dos pilares de pedra que ladeavam a entrada para a prime
ira ponte, as finas correntes de ferro nas laterais contorcendo quando a ponte b
alanou. Ele se manteve de p, voando em direo ao templo, mais rpido do que ela j o tin
a visto correr durante todos os exerccios matinais atravs dos jardins do castelo.
Ento restavam ela e Rowan nas colunas, e...
Nem sequer tente argumentar
Rowan assobiou, empurrando-a para frente.
Deuses, era uma queda perversa abaixo deles. O rugido do rio era quase um sussur
ro.
Mas ela correu correu porque Rowan estava esperando, e havia as bruxas que quebr
avam atravs das rvores com rapidez ferica. A ponte resistiu e balanou quando ela dis
parou por sobre as tbuas de madeira envelhecidas.
frente, Aedion atravessara a segunda ponte para o outro lado, e Chaol agora corr
ia atravs dela.
Mais rpido
ela tinha que ir mais rpido. Ela saltou os poucos centmetros finais para
o templo de pedra.

frente, Chaol passou a segunda ponte e sacou a espada quando se juntou a Aedion
no penhasco gramneo alm, uma flecha colocada no arco de seu primo visando as rvores
atrs de si. Aelin se equilibrou nos poucos degraus para a plataforma do templo e
m runas. Todo o espao circular tinha pouco mais de dez metros de dimetro, rodeado p
or todos os lados por uma queda de puro vazio
e pura morte.
Temis, aparentemente, no era o tipo que perdoava.
Ela relanceou um olhar para trs. Rowan corria atravs da ponte, to rpido que a ponte
quase no se movia, mas...
Aelin praguejou. A Lder Alada chegara aos postes, saltando atravs do ar e cobrindo
um tero do caminho da ponte. Mesmo o tiro de aviso de Aedion sendo longo, a flec
ha acertou o lugar onde qualquer mortal deveria ter pousado. Mas no uma bruxa. In
ferno ardente.
V
Rowan rugiu para Aelin, mas ela empunhou suas facas de combate, flexionando seu
s joelhos enquanto...
Enquanto uma flecha era disparada na direo de Aelin pela tenente de cabelos dourad
os do outro lado da ravina.
Aelin se moveu para evit-la, apenas para encontrar uma segunda flecha da bruxa, a
ntecipando sua manobra.
Uma parede de msculos se chocou contra ela, protegendo-a e empurrando-a para as p
edras.
E seta da bruxa foi direta e limpa no ombro Rowan.
Captulo 60
Por um momento, o mundo parou.
Rowan bateu sobre as pedras do templo, o seu sangue acertando a rocha envelhecid
a.
O grito de Aelin ecoou pela ravina.
Mas ento ele se levantou novamente, correndo e gritando para ela ir. Sob a flecha
escura enfiada atravs de seu ombro, o sangue j encharcava sua tnica, sua pele.
Se ele tivesse acertado alguns centmetros para o lado, teria atingido seu corao.
A doze metros sobre a ponte, a Lder Alada se aproximava deles. Aedion fez chover
flechas em suas sentinelas com preciso sobrenatural, mantendo-as na borda da linh
a das rvores.
Aelin passou um brao em torno de Rowan e eles correram atravs das pedras do templo
, seu rosto plido enquanto a ferida jorrava sangue. Ela ainda poderia estar grita
mas seu rugido era silencioso agora.
ndo ou chorando
Seu corao a flecha fora destinada para o corao dela.
E ele havia tomado essa flecha por ela.
A calma assassina propagou-se por ela como uma nevasca. Ela mataria todas. Devag
ar.
Eles alcanaram a segunda ponte ao mesmo tempo em que a saraivada de flechas de Ae
dion parou, sua aljava sem dvidas vazia. Ela empurrou Rowan por sobre as tbuas.
Corra
ordenou ela.
No...
Corra.
Era uma voz que ela jamais se ouvira usar
a voz de uma rainha
a voz que saiu jun
to com o puxo cego ela fez sobre o juramento de sangue que os unia.
Seus olhos brilharam com fria, mas seu corpo se movia como se o estivesse obrigan
do. Ele cambaleou atravs da ponte, ao mesmo tempo em que...
Aelin girou, desembainhando Goldryn e se esquivando da espada que a Lder Alada di
recionava para a sua cabea. Ela acertou a pedra, o pilar gemendo, mas Aelin j esta
va se movendo no para a segunda ponte, mas de volta para a primeira, no lado das
bruxas.
As outras bruxas, sem as flechas de Aedion para bloque-las, agora saiam da cobert
ura da floresta.
Voc
a Lder Alada rosnou, atacando novamente. Aelin rolou
direito atravs do sangue
e Rowan
esquivando-se de novo do golpe fatal. Ela se ergueu na frente da primeir
a ponte, e duas descidas de Goldryn fizeram as correntes estalar.
As bruxas derraparam at parar na beira do barranco quando a ponte desabou, cortad

a.
O ar atrs dela mudou, e se ela moveu
mas Aelin no foi rpida o suficiente. Pano e ca
rne foram rasgados em seu brao, e ela soltou um grito quando a lmina da bruxa a co
rtou. Ela girou, trazendo Goldryn para o segundo golpe. Ao se chocou contra ao, fa
zendo fascas voarem.
O sangue de Rowan estava a seus ps, cobrindo as pedras do templo. Aelin Galathyni
us olhou para Manon Bico Negro por sobre suas espadas cruzadas e soltou um rosna
do baixo e vingativo.

Rainha, salvadora, inimiga, Manon no dava a mnima.


Ela mataria a mulher.
Suas leis exigiam; sua honra exigia.
Mesmo que ela no tivesse matado Baba Pernas Amarelas, Manon teria matado apenas p
or aquele feitio que ela usou para congel-la no lugar.
Era isso o que ela fazia com os ps. Escrevendo algum feitio com o sangue do homem.
E agora ela morreria.
Ceifadora de Vento pressionou contra a lmina da rainha. Mas Aelin se manteve firm
e e sussurrou:
Eu vou rasg-la em pedaos.
Atrs delas, as Treze se reuniram beira da ravina, da ponte cortada. Um assobio de
Manon fez metade delas subir para as serpentes aladas. Ela no chegaria a soar o
segundo assobio.
Mais rpido que um ser humano tinha o direito de ser, a rainha lhe atacou na perna
, o golpe fazendo Manon tropear para trs.
Aelin no hesitou; girou a espada na mo e se lanou.
Manon desviou o golpe, mas Aelin ultrapassara sua guarda e acertou-a, batendo su
a cabea contra as pedras que estavam midas com o sangue do guerreiro ferico. Mancha
s escuras tomaram sua viso.
Manon prendeu a respirao para o segundo assobio
o que pararia Asterin e suas flech
as.
Ela foi interrompida pela rainha acertando o punho no rosto de Manon.
O preto tomou ainda mais sua viso, mas ela se retorceu, revirou-se com cada pedao
de sua fora imortal, e elas foram lanadas em todo o cho do templo. A queda apareceu
, e ento...
Uma flecha passou zunindo para acertar a rainha exposta quando ela se abaixou so
bre Manon.
Manon retorceu-se novamente, e a flecha ricocheteou no pilar em vez disso. Ela j
ogou Aelin para longe, mas a rainha estava instantaneamente de p, gil como um gato
.
Ela minha
Manon rosnou atravs da ravina para Asterin.
A rainha riu, rouca e fria, circulando quando Manon se levantou.
Do outro lado da ravina, os dois homens ajudavam o guerreiro ferico ferido a sair
da ponte, e o guerreiro de cabelos dourados carregava...
No se atreva, Aedion
disse Aelin, erguendo a mo na direo do macho.
Ele congelou a meio caminho atravs da ponte. Impressionante, Manon admitiu, t-los
sob seu comando to completamente.
Chaol, mantenha um olho nele
a rainha ordenou.
Ento, seguindo o olhar de Manon, Aelin embainhou a poderosa lmina nas costas, o ru
bi gigante no pomo capturando a luz do meio-dia.
Espadas so chatas
disse a rainha, e espalmou duas facas de combate.
Manon embainhou Ceifadora de Vento em suas prprias costas. Ela moveu os pulsos, a
s unhas de ferro disparando para fora. Abriu sua mandbula, e suas presas desceram
.
De fato.
A rainha olhou para as unhas e os dentes e sorriu.
Honestamente, era uma pena que Manon tivesse que mat-la.

Manon Bico Negro pulou, rpida e mortal como uma vbora.


Aelin se arremessou para trs, esquivando-se de cada golpe das unhas de ferro leta
is. Em sua garganta, seu rosto, seu intestino. Recuando e recuando, circulando e
m torno dos pilares.
Era apenas uma questo de minutos antes de as serpentes aladas chegarem.
Aelin atacou com seus punhais, e a bruxa se esquivou dela, apenas para atacar co
m as unhas ao longo no pescoo de Aelin.
Aelin girou para o lado, mas as unhas roaram sua pele. Sangue esquentou seu pescoo
e ombros.
A bruxa era to malditamente rpida. E um inferno como lutadora.
Mas Rowan e os outros estavam do outro lado da segunda ponte. Agora ela s tinha q
ue chegar l, tambm.
Manon Bico Negro fintou esquerda e cortou para a direita. Aelin abaixou e rolou
de lado.
O pilar estremeceu quando aquelas garras de ferro arrancaram quatro lascas profu
ndas de pedra.
Manon assobiou. Aelin dirigiu sua adaga para a coluna vertebral da outra; a brux
a aparou com uma mo e a envolveu em torno da lmina.
Sangue azul brotou, mas a bruxa aumentou o aperto at que a lmina quebrou em trs ped
aos em sua mo.
Deuses.
Aelin teve o bom senso de atac-la com a outra adaga, mas a bruxa j estava pronta
o
grito de Aedion ecoou em seus ouvidos quando o joelho de Manon se dirigiu para
seu estmago.
O ar a deixou num assobio, mas Aelin manteve seu domnio sobre o punhal, quando a
bruxa a atirou para outro pilar.
A coluna de pedra balanou contra o golpe, e a cabea de Aelin latejou, um arco de a
gonia atravs dela, mas...
Um golpe, diretamente para seu rosto. Aelin esquivou.
Mais uma vez, a pedra tremeu sob o impacto.
Aelin empurrou ar para seu corpo. Mova-se
ela tinha que se manter em movimento,
suave como um rio, suave como o vento de seu carranam, sangrando e ferido outro
lado da ponte.
De pilar em pilar, ela recuou, rolando e esquivando e desviando.
Manon batia e cortava, acertando cada coluna, uma fora da natureza em seu prprio d
ireito.
E, em seguida, de volta ao crculo, uma e outra vez, pilar aps pilar absorvendo os
golpes que deveriam ter desfiado seu rosto, seu pescoo. Aelin diminuiu seus passo
s, deixaria Manon achar que ela estava cansada, cada vez mais desajeitada...
Chega, covarde
Manon assobiou, preparando-se para derrubar Aelin de vez.
Mas Aelin deu a volta no pilar para a borda fina de rocha nua para alm da platafo
rma do templo, para a queda iminente, assim como Manon colidiu com a coluna.
O pilar gemeu
balanou e tombou para o lado, acertando o pilar ao lado dele, fazen
do os dois carem ao cho.
Junto com o teto abobadado.
Manon nem sequer teve tempo para se arremessar fora do caminho quando o mrmore ca
iu sobre ela. Uma das poucas bruxas restantes do outro lado da ravina gritou.
Aelin j corria, enquanto a prpria ilha de rochas comeou a tremer, como se qualquer
fora antiga que morava neste templo tivesse morrido no momento em que o telhado d
esmoronou.
Merda.
Aelin correu para a segunda ponte, poeira e detritos queimando seus olhos e pulme
s.
A ilha sacudiu com uma rachadura estrondosa, to violenta que Aelin tropeou. Mas ha
via os postes e a ponte alm, Aedion esperando-a do outro lado um brao estendido, a
cenando.
A ilha oscilou de novo balanou mais e por mais tempo.
Entrava em colapso debaixo dela.
Houve um lampejo de azul e branco, um lampejo de pano vermelho, um vislumbre de

ferro...
Uma mo e um ombro, braos em uma coluna cada.
Lenta e dolorosamente, Manon se largou sobre uma laje de mrmore, o rosto coberto
de poeira plida, sangue azul escorrendo por suas tmporas.
Do outro lado da ravina inteiramente separada, a bruxa de cabelos dourados estav
a de joelhos.
Manon!
No acho que j rastejado para qualquer coisa em sua vida, Lder Alada, o rei havia di
to.
Mas havia uma bruxa Bico Negro de joelhos, implorando aos deuses que adorava; e
havia Manon Bico Negro, lutando para se erguer enquanto a ilha do templo desmoro
nava.
Aelin deu um passo para a ponte.
Asterin
era o nome da bruxa de cabelos dourados. Ela gritou por Manon novamente,
um apelo para se levantar, para sobreviver.
A ilha sacudiu.
A ponte permanecia a ponte para seus amigos, para Rowan, para a segurana
ainda ag
uentava.
Aelin sentira isso antes: um fio no mundo, uma corrida entre ela e outra pessoa.
Ela o sentira uma noite, h anos, e dera a uma jovem curandeira o dinheiro para sa
ir do inferno deste continente. Ela sentiu o puxo e decidiu dar um puxo de volta.
Aqui estava mais uma vez aquele fio
na direo de Manon, cujos braos se dobraram quan
do ela caiu sobre a pedra.
Sua inimiga sua nova inimiga, que teria matado ela e Rowan se tivesse a chance.
Um monstro encarnado.
Mas talvez os monstros precisassem olhar um para o outro de vez em quando.
Corra!
Aedion rugiu do outro lado da ravina. Ento ela o fez.
Aelin correu para Manon, saltando sobre as pedras cadas, torcendo o tornozelo no
detritos soltos.
A ilha tremia a cada passo dela, e a luz do sol era escaldante, como se Mala est
ivesse segurando aquela ilha no alto com cada parte de fora que a deusa pudesse c
onvocar nesta terra.
Ento Aelin estava sobre Manon Bico Negro, e a bruxa ergueu os olhos cheios de dio
para ela. Aelin rebocou seu corpo pedra aps pedra, a ilha abaixo delas despedaando
-se.
Voc lutadora boa demais para matar
Aelin respirava, enganchando um brao sob os omb
ros de Manon e puxando-a para cima. A rocha balanou, mas segurou. Oh, deuses. Se
eu morrer por sua causa, vou te dar uma surra no inferno.
Ela podia jurar que a bruxa soltou uma risada quebrada quando ficou de p, quase u
m peso morto nos braos de Aelin.
Voc... devia me deixar morrer
Manon falou quando elas mancaram pelos escombros.
Eu sei, eu sei
Aelin ofegava, seu brao doendo com o peso da bruxa apoiada.
Elas correram por sobre a segunda ponte, o templo de pedra balanando para a direi
ta esticando a ponte atrs delas por sobre a queda e o rio brilhando muito, muito
abaixo.
Aelin puxou a bruxa, rangendo os dentes, e Manon deu incio a uma corrida impressi
onante. Aedion permaneceu entre os postes do outro lado, um brao ainda estendido
em direo a ela
enquanto o outro segurava a espada, pronto para a chegada da Lder Al
ada. A rocha por trs delas gemeu.
Estavam no meio da caminho
nada alm de morte esperava por elas do outro lado. Man
on tossiu sangue azul nas ripas de madeira.
Qual a serventia dos seus malditos animais se eles no podem te salvar desse tipo
de coisa?
A ilha tombou na outra direo, e a ponte ficou tensa
oh, merda
merda, ia arrebentar
. Elas correram, at que pde ver os dedos esticados de Aedion e os brancos de seus
olhos.
A pedra rachou, o som to alto que a ensurdeceu. Ento veio um puxo e o esticar da po
nte quando a ilha comeou a ruir em p, deslizando para o lado...
Aelin investiu os ltimos passos, agarrando o manto vermelho de Manon quando as co
rrentes da ponte estalaram.

As ripas de madeira saram de debaixo de seus ps, mas elas j estavam saltando.
Aelin soltou um grunhido quando bateu em Aedion. Ela virou-se para ver Chaol aga
rrando Manon e arrastando-a por sobre a borda da ravina, o manto rasgado e cober
to de p, tremulando ao vento.
Quando Aelin olhou para trs da bruxa, o templo j desmoronara por completo.

Manon tossiu em busca de ar, concentrando-se na sua respirao, no cu sem nuvens acim
a dela.
Os seres humanos a deixaram deitada entre os postes da ponte de pedra. A rainha
no sequer se preocupara em dizer adeus. Ela correra para o guerreiro ferico ferido
, o nome como uma orao em seus lbios.
Rowan.
Manon erguera o olhar a tempo de ver a rainha cair de joelhos diante do guerreir
o ferido na grama, exigindo respostas do homem de cabelos castanhos
Chaol
que le
vou uma mo ao ferimento de flecha no ombro de Rowan para estancar o sangramento.
Os ombros da rainha tremiam.
Corao de Fogo, o guerreiro ferico murmurou. Manon teria assistido teria, se no tives
se tossido sangue na grama brilhante e apagado.
Quando acordou, eles tinham ido embora.
Apenas alguns minutos se passaram, e em seguida o som de asas cresceu, e Abraxos
rugiu. E havia Asterin e Sorrel, correndo para ela antes de suas serpentes alad
as terem pousado totalmente.
A rainha de Terrasen salvara sua vida. Manon no sabia o que fazer com ela. Por ag
ora ter com a inimiga um dbito de vida.
E ela acabara de aprender quo completamente sua av e o rei de Adarlan estavam disp
ostos a destru-la.
Captulo 61
A caminhada de volta atravs de Carvalhal foi a mais longa jornada da vida miservel
de Aelin. Nesryn retirara a flecha do ombro de Rowan, e Aedion encontrara algum
as ervas para mastigar e enfiar na ferida aberta para estancar o sangramento.
Mas Rowan ainda estava cado contra Chaol e Aedion enquanto se apressavam atravs da
floresta.
No havia lugar para correr. Ela no tinha um lugar para levar um macho ferico ferido
na capital, nem em todo o buraco de merda que era o reino.
Lysandra estava plida e tremendo, mas endireitou os ombros e se ofereceu para aju
dar a apoiar Rowan quando um deles cansou. Ningum aceitou. Quando Chaol finalment
e pediu a Nesryn para assumir, Aelin vislumbrou sangue encharcando sua tnica e mos
o sangue de Rowan
e quase vomitou.
Lento
cada passo era mais lento enquanto a fora de Rowan diminua.
Ele precisa descansar
Lysandra falou suavemente.
Aelin fez uma pausa, os carvalhos imponentes pressionando em torno dela.
Os olhos de Rowan estavam semicerrados, o rosto drenado de toda cor. Ele no conse
guia sequer levantar a cabea. Ela deveria ter deixado a bruxa morrer.
No podemos simplesmente acampar no meio do mato
disse Aelin.
Ele precisa de um cu
randeiro.
Eu sei onde podemos lev-lo
falou Chaol.
Ela arrastou os olhos para o capito. Ela deveria ter deixado a bruxa mat-lo tambm.
Chaol sabiamente evitou seu olhar e olhou para Nesryn.
A casa de campo do seu pai. O caseiro casado com uma parteira.
A boca de Nesryn apertou.
Ela no uma curandeira, mas... sim, pode ajudar.
Vocs entendem
Aelin falou muito calmamente
que se eu suspeitar que eles vo nos tra
ir, eles morrero?
Era verdade, e talvez ela fosse um monstro para Chaol, mas ela no se importava.
Eu sei
disse Chaol.
Nesryn apenas acenou com a cabea, ainda calma, ainda slida.

Ento lidere o caminho


r suas bocas fechadas.

pediu Aelin, sua voz oca.

E reze para que eles possam mante

Um alegre latido frentico os cumprimentou, despertando Rowan da semiconscincia em


que tinha cado nos ltimos quilmetros at a pequena fazenda. Aelin mal respirava o tem
po todo.
Mas apesar de tudo, apesar das leses de Rowan, quando Ligeirinha correu pela gram
a alta na direo deles, Aelin sorriu um pouco.
A cadela saltou sobre ela, lambendo, choramingando e abanando o rabo de pelos do
urados.
Ela no percebera quo imundas e sangrentas suas mos estavam at que ela as colocou no
pelo brilhante de Ligeirinha.
Aedion grunhiu quando sustentou todo o peso de Rowan enquanto Chaol e Nesryn cor
riam para a grande casa de campo bem iluminada, o crepsculo caindo completamente
em torno deles. Bom. Menos olhos para ver como eles saram de Carvalhal e cruzaram
os campos recm-arados. Lysandra tentou ajudar Aedion, mas ele se recusou novamen
te. Ela sibilou para ele e ajudou de qualquer maneira.
Ligeirinha danava ao redor de Aelin, ento notou Aedion, Lysandra e Rowan, e que a
cauda se tornou um pouco mais hesitante.
Amigos
ela disse cadela.
Ela ficara enorme desde que Aelin a vira pela ltima vez. No tinha certeza de por q
ue isso a surpreendeu, quando tudo o mais em sua vida mudara tambm.
A garantia de Aelin pareceu boa o suficiente para Ligeirinha, que trotou em fren
te, acompanhando-os at a porta de madeira que se abria para revelar uma parteira
alta de rosto srio que lanou um olhar para Rowan e franziu a testa.
Uma palavra. Uma palavra maldita que sugerisse que ela os trairia, e ela estaria
morta.
Mas a mulher disse apenas:
Quem ps esses musgos na ferida salvou a vida dele. Coloquem-no para dentro, ns pre
cisamos limp-lo antes de mais nada.

Levou algumas horas para Marta, a esposa do caseiro, limpar, desinfetar e remend
ar as feridas de Rowan. Sorte, ela no parava de dizer, muita sorte que no tenha at
ingido qualquer coisa vital.
Chaol no sabia o que fazer que no fosse levar embora as tigelas de gua ensanguentad
a.
Aelin apenas ficava sentada em um banquinho ao lado da cama no quarto de hspedes
da casa elegante e confortvel e monitorava cada movimento que Marta fazia.
Chaol se perguntou se Aelin sabia que estava suja e ensanguentada. Que parecia a
inda pior do que Rowan.
Seu pescoo estava arranhado, o sangue secara em seu rosto machucado e a manga esq
uerda da sua tnica rasgada revelava um corte feio. E depois havia a poeira, sujei
ra e sangue azul da Lder Alada cobrindo-a.
Mas Aelin estava empoleirada no banco, sem se mover, apenas bebendo gua, rosnando
se Marta sequer olhasse por muito tempo para Rowan.
Marta, de alguma forma, suportou.
E quando a parteira acabou, ela enfrentou a rainha. Sem alguma indicao de saber qu
em estava sentada em sua casa, Marta falou:
Voc tem duas opes: pode lavar-se na torneira l de fora, ou pode se sentar com os por
cos a noite toda. Est suja o suficiente para que um toque infeccione suas feridas
.
Aelin olhou por cima do ombro para Aedion, que estava encostado na parede atrs de
la. Ele concordou em silncio. Ele cuidaria do ferico.
Aelin se levantou e saiu.
Vou inspecionar sua outra amiga agora
Marta falou, e correu para onde Lysandra a
dormecera no quarto ao lado, encolhida em uma cama estreita. No andar de cima, N

esryn estava ocupada lidando com o pessoal


garantindo seu silncio. Mas ele vira a
alegria instantnea em seus rostos quando eles chegaram: Nesryn e a famlia Faliq h
aviam ganhado sua lealdade h muito tempo.
Chaol deu a Aelin dois minutos, depois a seguiu para fora.
As estrelas brilhavam intensamente, a lua cheia quase ofuscante. O vento da noit
e sussurrava atravs da grama, quase inaudvel por sobre os sons da torneira sendo a
cionada e a gua correndo.
Ele encontrou a rainha agachada diante dela, com o rosto no fluxo de gua.
Sinto muito
ele falou.
Ela esfregou o rosto e puxou a alavanca at mais gua ser derramada sobre ela.
Eu s queria acabar com aquilo, por ele
Chaol continuou. Voc estava certa... todo e
sse tempo, voc estava certa. Mas eu queria outra coisa. Sinto muito.
Ela soltou a alavanca e girou para olh-lo.
Eu salvei a vida da minha inimiga hoje
ela falou, sem rodeios. Ela se ergueu, li
mpando a gua do rosto. E, embora ele fosse mais alto do que ela, sentiu-se diminud
o quando Aelin o encarou. No, no apenas Aelin. A rainha Aelin Ashryver Galathynius
, ele percebeu, olhava para ele. Eles tentaram atirar em mim... e Rowan tomou a
flecha. E eu a salvei mesmo assim.
Eu sei
ela gritara quando a flecha acertara Rowan...
Sinto muito
ele repetiu.
Ela olhou para as estrelas em direo ao Norte. Seu rosto estava to frio.
Ser que voc realmente o teria matado se tivesse a chance?
Sim
Chaol sussurrou. Eu estava pronto para isso.
Ela lentamente virou-se para ele.
Ns vamos fazer isso juntos. Libertaremos a magia, e ento voc e eu vamos l e acabarem
os com isso juntos.
Voc no vai insistir que eu permanea afastado?
Como posso negar esse ltimo presente a ele?
Aelin...
Seus ombros caram ligeiramente.
Eu no o culpo. Se fosse Rowan com o colar em volta do pescoo, eu teria feito o mes
mo.
As palavras o atingiram no estmago, enquanto ela se afastava.
Um monstro, ele a chamara semanas atrs. Acreditara nisso, e permitiu que fosse um
escudo contra o amargo sabor de decepo e tristeza.
Ele era um tolo.

Eles se foram com Rowan antes do amanhecer. Por qualquer graa imortal persistente
em suas veias, ele tinha se curado o suficiente para andar por conta prpria, ass
im saram da linda casa antes que qualquer empregado despertasse. Aelin deu adeus
apenas para Ligeirinha, que dormira enrolada ao seu lado durante a longa noite e
m que ela observara Rowan.
Em seguida, eles estavam fora, Aelin e Aedion flanqueando Rowan, seus braos sobre
os ombros deles enquanto se apressavam p pelas colinas.
A nvoa no incio da manh os cobria quando eles fizeram o seu caminho para Forte da F
enda uma ltima vez.
Captulo 62
Manon no se incomodou em parecer agradvel quando enviou Abraxos em um pouso na fre
nte do grupo do rei. Os cavalos relincharam e patearam enquanto as Treze circula
vam acima da clareira na qual eles marcaram o encontro.
Lder Alada
falou o rei, montado em seu cavalo de batalha e sem se perturbar.
Ao seu lado, seu filho, Dorian, se encolheu. Encolheu-se da mesma maneira que aq
uele loiro em Morath fez quando ela atacou.
Deseja algo?
o rei perguntou friamente.
Ou h uma razo para aparecer a meio caminho
do reino de Hellas?
Manon desmontou Abraxos e caminhou na direo do rei e de seu filho. O prncipe focou
em sua sela, cuidadoso para no encontrar seus olhos.

H rebeldes em sua floresta


disse ela. Eles levaram sua pequena prisioneira do vago
, e depois tentaram atacar a mim e minhas Treze. Abati todos eles. Espero que no
se importe. Eles deixaram trs de seus homens mortos no vago, embora parea que sua p
erda no foi notada.
O rei respondeu apenas:
Veio at aqui para me dizer isso?
Vim at aqui para dizer-lhe que quando eu enfrentar seus rebeldes, seus inimigos,
no terei interesse em prisioneiros. E as Treze no so uma caravana para transport-los
quando voc quiser.
Ela deu um passo mais perto para o cavalo do prncipe.
Dorian
ela chamou. Um comando e um desafio.
Olhos de safira responderam aos dela. Nenhum trao de escurido sobrenatural. Apenas
um homem preso ali dentro.
Ela enfrentou o rei.
Voc devia enviar seu filho para Morath. Seria o tipo de lugar para ele.
Antes que o rei pudesse responder, Manon caminhou de volta para Abraxos.
Ela planejara contar ao rei sobre Aelin. Sobre os rebeldes que se chamavam Aedio
n e Rowan e Chaol.
Mas... eles eram humanos e no poderiam viajar rapidamente, no se estavam feridos.
Ela tinha com a inimiga um dbito de vida.
Manon subiu na sela de Abraxos.
Minha av pode ser a Gr Bruxa
ela disse ao rei
mas eu lidero os exrcitos.
O rei riu.
Implacvel. Penso que achei pouco de voc, Lder alada.
A arma que minha av fez, os espelhos. Pretende realmente usar fogo de sombras com
ele?
O rosto corado do rei contraiu-se com aviso. A rplica dentro do vago tinha sido um
a frao do tamanho do que fora retratado nos planos pregados na parede: enormes tor
res de batalha transportveis, trinta metros de altura, seus interiores revestidos
com espelhos sagrados das Ancis. Espelhos que foram usados uma vez para construi
r e quebrar e consertar. Agora seriam amplificadores, refletindo e multiplicando
qualquer poder que o rei escolhesse libertar, at que se tornasse uma arma que po
deria ser utilizado em qualquer situao. Se o poder fosse o fogo de sombras de Kalt
ain...
Voc faz muitas perguntas, Lder Alada
observou o rei.
Eu no gosto de surpresas
foi sua nica resposta. Exceto que esta
esta fora uma surp
resa.
A arma no era para ganhar glria ou triunfo ou clamor da batalha. Era para extermnio
. A matana em grande escala envolveria pouco combate o total. Qualquer exrcito mes
mo Aelin e seus guerreiros estaria indefeso.
O rosto do rei estava ficando roxo com impacincia.
Mas Manon j subia para o cu, Abraxos batendo suas asas firmes. Ela observou o prnci
pe at que ele era um gro de cabelo preto.
E se perguntou como era estar preso dentro daquele corpo.

Elide Lochan esperava o vago de abastecimento. Ele no veio.


Um dia de atraso; dois dias de atraso. Ela quase no dormiu com medo de que ele ch
egasse quando ela estivesse cochilando. Quando acordou no terceiro dia, a boca s
eca, j era hbito se apressar para baixo para ajudar na cozinha. Ela trabalhava at s
ua perna quase ceder de cansao.
Ento, pouco antes do pr do sol, o relincho dos cavalos, o barulho das rodas e os g
ritos dos homens vieram de fora das pedras escuras da longa ponte do castelo.
Elide saiu da cozinha antes que eles pudessem not-la, antes que o cozinheiro pude
sse recrut-la para executar alguma nova tarefa. Ela se apressou para subir os deg
raus da melhor maneira possvel com sua corrente, o corao na garganta. Deveria ter m
antido suas coisas l embaixo, devia ter encontrado algum esconderijo.
Para cima e para cima, at a torre de Manon. Ela levara um cantil de gua a cada man
h, e juntara alguma comida em uma bolsa. Elide abriu a porta do quarto de Manon,

subindo para o estrado onde guardava seus suprimentos.


Mas Vernon estava l dentro.
Sentado na beirada da cama de Manon como se fosse a sua prpria.
Indo a algum lugar, Elide?

Captulo 63
Onde na terra voc poderia ir?
Vernon perguntou enquanto se levantava, presunoso co
mo um gato.
Pnico rugiu em suas veias. O vago
o vago...
Era esse o plano o tempo todo? Se ocultar entre as bruxas e depois fugir?
Elide girou na direo da porta. Vernon estalou a lngua.
Ns dois sabemos que no faz sentido correr. E a Lder Alada no chegar aqui to rpido.
Os joelhos de Elide vacilaram. Oh, deuses.
Mas a minha linda e inteligente sobrinha humana... ou algum tipo de bruxa? uma q
uesto muito importante.
Ele a segurou pelo cotovelo, uma pequena lmina na mo. Ela no pde fazer nada quando e
le abriu um corte em seu brao, o sangue vermelho escorrendo.
No uma bruxa completamente, parece.
Eu sou uma Bico Negro
Elide respirou.
Ela no se curvaria a ele, no se acovardaria.
Vernon a circulou.
Pena que elas estejam todas para o norte e no possam ajud-la.
Lute, lute, lute, o sangue dela cantou, no deixe que ele a prenda. Sua me morreu l
utando. Ela era uma bruxa, e voc uma bruxa, e voc no cede... voc no cede...
Vernon atacou, mais rpido do que ela podia evitar com suas correntes, uma mo segur
ando-a sob o brao enquanto a outra bateu sua cabea com tanta fora na madeira que se
u corpo apenas... parou.
Isso era tudo o que ele precisava
essa pausa estpida
para prender seu outro brao,
apertando a outra mo que estava agora em seu pescoo com fora suficiente para machuc
ar, para faz-la perceber que seu tio havia treinado como seu pai fazia.
Voc vir comigo.
No
a palavra foi um sussurro sob sua respirao.
Seu aperto era forte, torcendo seus braos at que ela ganiu de dor.
Voc no sabe o dom que tem? O que pode ser capaz de fazer?
Ele puxou-a para trs, abrindo a porta. No
no, ela no o deixaria lev-la, no seria...
Mas gritar no faria nenhum bem. No em uma fortaleza cheia de monstros. No em um mun
do onde ningum se lembrava que ela existia, ou se preocupava em se importar. Ela
se acalmou, e ele tomou isso como aquiescncia. Ela podia senti-lo sorrindo atrs de
la enquanto a cutucava na direo da escada.
Sangue Bico Negro corre em suas veias, juntamente com a generosa magia da linhag
em da nossa famlia
ele a levou escadas abaixo, e bile queimou sua garganta. No hav
ia ningum vindo para ela, porque ela no pertencia a ningum. As bruxas no tem magia,
no gostam de ns. Mas voc, uma hbrida de ambas as linhagens...
Vernon agarrou seu bra
com mais fora, exatamente sobre o corte que tinha feito, e ela gritou. O som eco
ou, vazio e pequeno, para baixo na escada de pedra. Voc traz a sua casa uma grand
e honra, Elide.

Vernon deixou-a em uma masmorra congelando.


Sem luz.
No havia som, salvo o gotejamento de gua em algum lugar. Tremendo, Elide no tinha s
equer palavras para implorar quando Vernon a jogou para dentro.
Voc trouxe isso para si, voc sabe, quando se aliou com aquela bruxa e confirmou mi
nhas suspeitas de que o sangue delas flua em suas veias
ele a estudou, mas ela es
tava ocupada capturando os detalhes da cela, buscando qualquer coisa que pudesse
tir-la dali. No encontrou nada. Eu a deixarei aqui at que esteja pronta. Duvido qu
e algum v notar a sua ausncia, de qualquer maneira.
Ele bateu a porta, e escurido a engoliu inteiramente. Ela no se incomodou em tenta

r a maaneta.

Manon foi convocada pelo duque no momento em que ps os ps em Morath.


O mensageiro estava encolhido na entrada da torre, mal conseguindo pronunciar as
palavras enquanto olhava o sangue, a sujeira e a poeira que ainda cobria Manon.
Ela contemplara libertar os dentes de ferro apenas para faz-lo tremer como um tol
o covarde, mas ela estava drenada, sua cabea latejava e o mais bsico movimento exi
gia pensar demais.
Nenhuma das Treze ousara dizer nada sobre sua av
que ela havia aprovado a reproduo.
Com Sorrel e Vesta apenas alguns passos atrs dela, Manon escancarou as portas da
cmara do conselho do duque, deixando o som da madeira batendo dizer o suficiente
sobre o que ela achava de ser convocada imediatamente.
O duque Kaltain era a nica ao lado dele ergueu os olhos para ela.
Explique sua... aparncia.
Manon abriu a boca.
Se Vernon ouvisse que Aelin Galathynius estava viva
se suspeitasse por uma batid
a do corao que Aelin pudesse se sentir em dvida com Elide pela me dela ter salvo sua
vida, ele podia muito bem decidir acabar com a vida de sua sobrinha.
Rebeldes nos atacaram. Matei todos eles.
O duque atirou um arquivo de papis sobre a mesa. Eles bateram no vidro e deslizar
am, espalhando-se em um leque.
Por meses, voc queria explicaes. Bem, aqui esto elas. Relatrios do estado dos nossos
inimigos, os maiores alvos para atacarmos... Sua Majestade os envia com seus mel
hores votos.
Manon se aproximou.
Ser que ele tambm enviou aquele prncipe demnio em meus aposentos para nos atacar?
e
a olhou para o pescoo grosso do duque, querendo saber quo facilmente a pele spera r
asgaria.
A boca de Perrington torceu-se.
Roland teve sua utilidade. Quem melhor para cuidar dele do que as suas Treze?
Eu no tinha percebido ramos suas carrascas.
Ela devia realmente rasgar sua garganta pelo o que ele tentara fazer. Ao seu lad
o, Kaltain estava totalmente sem expresso, uma concha. Mas aquele fogo de sombras
... ela o invocaria se o duque fosse atacado?
Sente-se e leia os arquivos, Lder Alada.
Ela no gostou do comando, e soltou um grunhido para dizer-lhe isso, mas se sentou
. E leu.
Relatrios sobre Eyllwe, Melisande, Charco Lavrado, Deserto Vermelho e Wendlyn.
E de Terrasen.
De acordo com o relatrio, Aelin Galathynius
que h muito tempo acreditavam estar mo
rta aparecera em Wendlyn e derrotara quatro dos prncipes valg, incluindo um gener
al letal do exrcito do rei. Usando fogo.
Aelin tinha magia de fogo, Elide tinha dito. Ela poderia ter sobrevivido ao frio
.
Mas... mas isso significava que a magia...
A magia ainda funciona em Wendlyn. E aqui no.
Manon apostaria uma grande quantidade do ouro acumulado que as Bico Negro guarda
vam que o homem na frente dela
e o rei em Forte da Fenda
eram a razo disso.
Em seguida, um relatrio do prncipe Aedion Ashryver, ex-general de Adarlan, parente
s dos Ashryvers de Wendlyn, ser preso por traio. Por associar-se com os rebeldes.
Ele havia sido resgatado de sua execuo poucas semanas atrs por foras desconhecidas.
Possveis suspeitos: lorde Ren Allsbrook de Terrasen...
E lorde Chaol Westfall de Adarlan, que havia servido lealmente o rei como seu ca
pito da Guarda at que juntou foras com Aedion na primavera passada e fugiu do caste
lo no dia da captura de Aedion.
Eles suspeitaram que o capito no tinha ido longe e que tentaria libertar seu amigo
de toda uma vida, o prncipe herdeiro.
Libert-lo.

O prncipe zombou dela, a provocara, como se tentando lev-la a mat-lo. E Roland tinh
a implorado pela morte.
Se Chaol e Aedion estavam ambos agora com Aelin Galathynius, todos trabalhando j
untos...
Eles no tinha ido floresta espionar.
Mas para salvar o prncipe. E quem quer que prisioneira fosse. Eles haviam resgata
do um amigo, pelo menos.
O duque e o rei no sabiam. Eles no sabiam quo perto os rebeldes estiveram de todos
os seus objetivos, ou quo perto os seus inimigos estiveram de libertar o seu prnci
pe.
Foi por isso que o capito viera correndo.
Ele fora matar o prncipe
a nica misericrdia que ele acreditava que poderia lhe ofer
ecer.
Os rebeldes no sabiam que o homem ainda estava l dentro.
Bem?
o duque exigiu.
Alguma pergunta?
Voc ainda tem que explicar a necessidade da arma que minha av est construindo. Uma
ferramenta que poderia ser catastrfica. Se no h magia, ento certamente destruir a ra
inha da Terrasen no pode valer a pena o risco de usar essas torres.
melhor estar preparado do que ser surpreendido. Ns temos controle total das torre
s.
Manon bateu uma unha de ferro sobre a mesa de vidro.
Estas so informaes-base, Lder Alada. Continue a se provar, e receber mais.
Se provar? Ela no tinha feito nada, recentemente, para se provar, exceto... excet
o destruir um dos seus prncipes demonacos e assassinar aquela tribo na montanha se
m uma boa razo. Um tremor de raiva passou por ela.
Logo, libertar o prncipe no quartel no tinha sido uma mensagem, mas um teste. Ver
se ela poderia agir contra o seu pior, e ainda obedecer.
J escolheu um cl para mim?
Manon se obrigou a dar de ombros desdenhosamente.
Eu estava esperando para ver o que se comportava o melhor enquanto eu estava for
a. Ser a recompensa.
Voc tem at amanh.
Manon olhou para ele.
No momento em que eu sair desta sala, tomarei um banho e dormirei por um dia. Se
voc ou seus pequenos comparsas demnios me incomodarem antes disso, aprender o quan
to gosto de ser uma carrasca. No dia seguinte tomarei a minha deciso.
No estaria evitando isso, a sua obrigao, Lder Alada?
Por que eu deveria me preocupar em distribuir favores a cls que no os merecem?
Man
on se deu uma batida de corao para contemplar o que a Matriarca estava deixando qu
e estes homens fizessem. Ela recolheu os arquivos, os empurrou para os braos de S
orrel, e saiu.
Tinha acabado de chegar s escadas para a sua torre quando avistou Asterin encosta
da na arcada, escolhendo suas unhas de ferro.
Sorrel e Vesta seguraram a respirao.
O que isso?
Manon exigiu, libertando suas prprias unhas.
O rosto de Asterin era uma mscara de tdio imortal.
Ns precisamos conversar.

Ela e Asterin voaram para as montanhas, e ela deixou sua prima liderar
deixou Ab
raxos seguir a fmea azul celeste de Asterin at que elas estavam longe de Morath. E
las desceram em um pequeno planalto coberto de flores silvestres roxas e laranja
s, a grama sibilando no vento. Abraxos estava praticamente grunhindo com alegria
, e Manon, sua exausto to pesada quanto o manto vermelho que ela usava, no se incom
odou em repreend-lo.
Elas deixaram suas serpentes aladas no campo. O vento da montanha era surpreende
ntemente quente, o dia claro e o cu cheio de gordas nuvens inchadas. Ela ordenara
a Sorrel e Vesta que ficassem para trs, apesar de seus protestos. Se as coisas t
inham chegado ao ponto em que Asterin no era confivel para ficar sozinha com ela..

. Manon no queria pensar nisso.


Talvez fosse por isso que ela concordara em vir.
Talvez fosse por causa do grito que Asterin soltara, do outro lado da ravina.
Foi igual ao grito da herdeira Sangue Azul, Petrah, quando a serpente alada foi
rasgada em pedaos. Como o grito da me de Petrah quando Petrah e sua serpente, Keel
ie, tinham cado no ar.
Asterin caminhou at a borda do planalto, as flores silvestres balanando em suas pe
rnas, o couro de sua roupa de montaria brilhando no sol. Ela soltou seu cabelo,
balanando as ondas de ouro, em seguida, soltou a espada e as adagas e as deixou c
air com um baque forte no cho.
Preciso que voc oua, e no fale
ela disse quando Manon a alcanou.
Era uma demanda grande para fazer herdeira, mas no havia nenhum desafio, nenhuma
ameaa. E Asterin nunca falara com ela dessa maneira. Ento Manon assentiu.
Asterin olhou para fora, atravs das montanhas to vibrantes ali, agora que estavam
longe da escurido de Morath. Uma brisa amena esvoaava entre elas, despenteando os
cachos de Asterin at que eles assumiram determinados o brilho do sol.
Quando eu tinha vinte e oito anos, estava fora caando Crochans em um vale a oeste
das montanhas Canino. Eu dezenas de quilmetros a percorrer antes da aldeia mais
prxima, e quando uma tempestade aconteceu, no vi nenhum lugar para pousar. Ento ten
tei ultrapassar a tempestade na minha vassoura, tentei voar sobre ela. Mas a tem
pestade continuou e foi aumentando e aumentando. Eu no sei se foi o relmpago ou o
vento, mas de repente eu estava caindo. Consegui recuperar o controle sobre minh
a vassoura por tempo suficiente para pousar, mas o impacto foi brutal. Antes de
desmaiar, eu sabia que meu brao estava quebrado em dois lugares diferentes, o meu
tornozelo torcido alm do uso, e minha vassoura quebrada.
Mais de oitenta anos atrs
isso tinha acontecido h mais de oitenta anos, e Manon nu
nca tinha ouvido falar disso. Ela estivera fora em sua prpria misso
onde, ela no co
nseguia se lembrar agora. Todos os anos que ela passou caando Crochans tinha vira
do um borro uniforme.
Quando acordei, eu estava em uma cabana humana, minha vassoura em pedaos ao lado
da cama. O homem que havia me encontrado disse que voltava para casa no meio da
tempestade e me viu cair do cu. Ele era um jovem caador, na maior parte do esporte
extico, e era por isso que possua uma cabana em meio mata selvagem. Acho que o te
ria matado se eu tivesse alguma fora, mesmo porque eu queria seus recursos. Mas e
u desvanecia para fora e para dentro da conscincia... ele me alimentou o suficien
te para que parasse de v-lo como comida. Ou como ameaa.
Um longo silncio.
Fiquei l por cinco meses. No cacei uma nica Crochan. Eu o ajudei a perseguir as caas
, encontrei pau-ferro e comecei a entalhar uma nova vassoura... e ns dois sabamos
o que eu era, o que ele era. Que eu era uma imortal e ele era humano. Mas tnhamos
a mesma idade, e naquele momento, no nos importamos. Ento fiquei com ele at as min
has ordens me mandarem retornar fortaleza Bico Negro. Eu lhe disse... disse que
voltaria quando pudesse.
Manon dificilmente conseguia pensar, mal conseguia respirar sobre o silncio em su
a cabea. Ela nunca tinha ouvido falar disso. Nem um sussurro. Para Asterin ter ig
norado seu dever sagrado... para ela ter ficado com aquele homem humano...
Eu estava grvida de um ms quando voltei fortaleza Bico Negro.
Os joelhos de Manon vacilaram.
Voc j tinha partido para sua prxima misso. No contei a ningum, no at que eu soube
a gravidez realmente duraria os primeiros meses.
No era inesperado, a maioria das bruxas perdia seus filhos durante esse tempo. As
bruxas donzelas crescerem aps esse limiar era um milagre por si s.
Mas eu fiz isso por trs meses, depois quatro. E quando no podia mais esconder, con
tei para sua av. Ela estava contente, e ordenou que eu ficasse em repouso na cama
da fortaleza, ento nada me perturbaria ou bruxa donzela em meu ventre. Eu lhe di
sse que queria voltar, mas ela se recusou. Eu sabia que no devia dizer a ela que
eu queria voltar para aquela cabana na floresta. Sabia que ela ia mat-lo. Ento per
maneci na torre por meses, uma prisioneira paparicada. Voc at apareceu, duas vezes
, e ela no lhe disse que eu estava l. No at a bruxa donzela nascer, ela dissera.
Uma respirao longa e desigual.

No era incomum as bruxas serem superprotetoras em relao quelas que carregavam bruxas
donzelas. E Asterin, tendo linhagem da Matriarca, teria sido uma mercadoria val
orizada.
Eu bolei um plano. No momento em que me recuperasse do nascimento, no momento em
pudesse sair, eu pegaria a bruxa donzela e iria ao pai, apresent-la a ele. Pense
i que talvez uma vida na floresta, calma e pacfica, seria melhor para a minha bru
za donzela do que o derramamento de sangue que vivemos. Pensei que talvez fosse
melhor... para mim.
A voz de Asterin quebrou nas duas ltimas palavras. Manon no teve coragem de olhar
para sua prima.
Eu dei luz. A bruxa donzela quase me rasgou em duas ao sair. Pensei que fosse po
rque ela era uma lutadora, porque era uma verdadeira Bico Negro. E eu estava org
ulhosa. Mesmo enquanto gritava, ao mesmo tempo em que sangrava, eu estava to orgu
lhosa dela.
Asterin ficou em silncio, e Manon olhou para ela por fim.
Lgrimas rolavam pelo rosto de sua prima, brilhando ao sol. Asterin fechou os olho
s e sussurrou contra o vento.
Ela nasceu morta. Eu esperei ouvir o grito de triunfo, mas s havia silncio. Silncio
, e, em seguida, sua av...
ela abriu os olhos.
Sua av me surpreendeu. Ela me bateu
. Uma e outra vez. Tudo o que eu queria era ver minha bruxa donzela, e ela orden
ou que a queimassem em vez disso. Ela se recusou a me deixar v-la. Eu era uma des
graa para cada bruxa que viera antes de mim... era a culpada por uma bruxa donzel
a com defeito. Eu tinha desonrado as Bico Negro. Eu a desapontei. Ela gritou par
a mim de novo e de novo, e quando eu chorei, ela... ela...
Manon no sabia para onde olhar, o que fazer com seus braos.
Um natimorto era a maior tristeza de uma bruxa e a maior vergonha. Mas para sua
av...
Asterin desabotoou o casaco e endireitou os ombros para as flores. Ela tirou a c
amisa, at embaixo, at que sua pele dourada brilhava luz do sol, os seios cheios e
pesados. Asterin virou, e Manon caiu de joelhos na grama.
Ali, marcado no abdmen de Asterin em letras brutas e cicatrizadas, estava uma pal
avra: Impura.
Ela me marcou. Aquecido o ferro na mesma chama onde minha bruxa donzela foi quei
mada e escreveu cada letra por si mesma. Ela disse que eu no nunca mais teria com
o tentar conceber uma Bico Negro novamente. Que a maioria dos homens daria um ol
har para a palavra e correria.
Oitenta anos. Durante oitenta anos, ela escondera isso. Mas Manon a tinha visto
nua, tinha...
No
no, ela no tinha. No h dcadas e dcadas. Quando eles eram bruxas donzelas, sim,
.
Na minha vergonha, eu no contei a ningum. Sorrel e Vesta... elas sabiam porque est
avam naquele quarto. Sorrel lutou por mim. Implorou sua av. Sua av agarrou o brao d
ela e mandou-a para fora. Mas depois que a Matriarca me jogou na neve e me disse
para rastejar para algum lugar e morrer, Sorrel me encontrou. Ela procurou Vest
a, e as duas me levaram torre de Vesta escondida nas montanhas, onde secretament
e cuidaram de mim enquanto eu... enquanto eu no conseguia sair da cama. Ento, um d
ia, eu acordei e decidi lutar. Eu treinei. Curei meu corpo. Fiquei orte, mais fo
rte do que fui antes. E parei de pensar sobre isso. Um ms mais tarde, fui caa de C
rochans, e caminhei de volta para a fortaleza com trs de seus coraes em uma caixa.
Se a sua av estava surpresa que eu no tivesse morrido, ela no mostrou. Voc estava l n
aquela noite quando voltei. Brindou em minha honra, e disse que estava orgulhosa
de ter uma excelente imediata.
Ainda de joelhos, a terra molhada umedecendo suas calas, Manon olhou para aquela
marca horrorosa.
Eu nunca mais voltei para o caador. No sabia como explicar a marca. Como explicar
a sua av, ou pedir desculpas. Eu temia que ele me tratasse como fez a sua av. Ento
nunca mais voltei
sua boca tremeu. Eu voava por aquela area a cada poucos anos, a
penas... apenas para ver ela limpou o rosto.
Ele nunca se casou. E mesmo quando
era um homem velho, eu s vezes o via sentado na varanda da frente. Como se estive
sse esperando por algum.

Alguma coisa... alguma coisa rachou no peito de Manon, machucando-a.


Asterin sentou-se entre as flores e comeou a vestir suas roupas. Ela chorava em s
ilncio, mas Manon no sabia se deveria ir at ela. Ela no sabia como consolar, como ac
almar.
Eu parei de me preocupar
disse Asterin finalmente.
Sobre tudo e qualquer coisa.
Depois disso, tudo era uma piada, uma emoo, nada me assustava.
Aquela selvageria, a ferocidade indomvel... no vinha de um corao livre, mas de um qu
e tinha conhecido o desespero to completamente que viver com a violncia era a nica
maneira de super-lo.
Mas eu disse a mim mesma...
Asterin terminou de abotoar a jaqueta
que eu gostari
a de dedicar a minha vida inteiramente em ser sua imediata. Para servi-la. No sua
av. Porque eu sabia que sua av tinha me escondido de voc por uma razo. Acho que ela
sabia que voc teria lutado por mim. E o que quer que sua av viu em voc a deixou te
merosa. Valeu a pena esperar. Valeu a pena servir. Ento estou aqui.
No dia em que Abraxos fez a Travessia, quando suas Treze pareciam dispostas a lu
tar para abrir seu caminho porque sua av dera a ordem para mat-la...
Asterin encontrou seu olhar.
Sorrel, Vesta e eu j sabamos h muito tempo do que sua av capaz de fazer. Ns nunca
semos nada porque temamos que, se voc soubesse, poderia te comprometer. No dia que
voc salvou Petrah em vez de deix-la cair... voc no foi a nica que entendeu por que s
ua av a fez matar aquela Crochan
Asterin balanou a cabea. Estou lhe implorando, Man
on. No deixe que sua av e estes homens levem nossas bruxas e as usem como iscas. No
os deixem que transformem nossas bruxas donzelas em monstros. O que eles j fizer
am... estou implorando a voc para me ajudar a desfaz-lo.
Manon engoliu em seco, sua garganta dolorosamente apertada.
Se ns os desafiarmos, eles viro atrs de ns, vo nos matar.
Eu sei. Ns todas sabemos. Isso o que queramos lhe dizer na outra noite.
Manon olh