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EL CORAZN DE LA NACIN
Ensayos sobre poltica y sentimentalismo

Lauren Berlant
Prlogo de Rossana Reguillo
Traduccin de Victoria Schussheim

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Primera edicin, 2011


Primera edicin electrnica, 2012
Captulo 1: fue publicado originalmente como The Subject of True Feeling: Pain, Privacy, and Politics pp. 105-133 en
Left Legalism/Left Critique, Wendy Brown, Janet Halley, eds. Esta traduccin se publica por acuerdo con Duke
University Press.
D. R. 2002, Duke University Press
Captulo 2: fue publicado originalmente como Poor Eliza pp. 33-67 en The Female Complaint. Esta traduccin se
publica por acuerdo con Duke University Press.
D. R. 2008, Duke University Press.
Captulo 3: fue publicado originalmente como Nearly utopian, nearly normal: Post-Fordist affect in La Promesse and
Rosetta pp. 273-301 en Public Culture (2007) vol. 19 (2), pp. 273-301. Esta traduccin se publica por acuerdo con
Duke University Press.
D. R. 2007, Duke University Press.
D. R. 2011, Fondo de Cultura Econmica
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001:2008

Comentarios:
editorial@fondodeculturaeconomica.com
Tel. (55) 5227-4672
Fax (55) 5227-4694
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere el medio. Todos los contenidos que se incluyen
tales como caractersticas tipogrficas y de diagramacin, textos, grficos, logotipos, iconos, imgenes, etc. son
propiedad exclusiva del Fondo de Cultura Econmica y estn protegidos por las leyes mexicana e internacionales del
copyright o derecho de autor.
ISBN 978-607-16-0857-4
Hecho en Mxico - Made in Mexico

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UMBRALES
Coleccin dirigida por
Fernando Escalante Gonzalbo y Claudio Lomnitz
Sucede con frecuencia que lo mejor, lo ms original e interesante de lo que se escribe
en otros idiomas, tarda mucho en traducirse al espaol. O no se traduce nunca. Y desde
luego sucede con lo mejor y lo ms original que se ha escrito en las ciencias sociales
de los ltimos veinte o treinta aos. Y eso hace que la discusin pblica en los pases
de habla espaola termine dndose en los trminos que eran habituales en el resto del
mundo hace dos o tres dcadas. La coleccin Umbrales tiene el propsito de comenzar
a llenar esa laguna, y presentar en espaol una muestra significativa del trabajo de los
acadmicos ms notables de los ltimos tiempos en antropologa, sociologa, ciencia
poltica, historia, estudios culturales, estudios de gnero

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Prlogo
Pensar desde los bordes:
lo poltico y su clave emocional
La saturacin de la escena contempornea vuelve cada vez ms compleja la tarea de
comprender y, especialmente, la de producir un mnimo de inteligibilidad desde el
pensamiento crtico. Desgastadas las categoras para nombrar el mundo y, con ello,
dotarlo de sentido; arrinconados o desdibujados los saberes crticos por la emergencia
y proliferacin de expertos mediticos que trazan sin pudor las coordenadas de
nuestras catstrofes y orientan los debates en la agenda pblica, y de cara a la
aceleracin de los indicios e indicadores sobre el fracaso incontestable del modelo
econmico-poltico dominante, un libro como el de Lauren Berlant es una bocanada de
aire fresco y un redoblado impulso crtico para repensar-nos como sociedades.
La lectura del texto de Berlant no es sencilla: hay en su escritura una tensin entre la
reposicin del contexto al que permanentemente alude (la cultura estadunidense) y el
plano abierto de la discusin en torno a la contemporaneidad. A lo largo de las pginas
que conforman el libro que el lector tiene hoy en sus manos, no pude dejar de recordar
la conferencia que Pierre Bourdieu[1] dict en la Casa Franco-Japonesa en Tokio en
octubre de 1989, a propsito de su obra La distincin. Ah seal: al hablar de
Francia no cesar de hablarles de Japn. Y aadi: Hablar de un pas que yo
conozco bien, no slo porque en l nac y del que hablo su lengua, sino porque lo he
estudiado mucho: Francia. El socilogo coloca a mi juicio varias cuestiones
relevantes para discutir con El corazn de la nacin. Ensayos sobre poltica y
sentimentalismo.
No parece haber en su discurso la prepotencia a veces involuntaria que suele estar
presente en el pensamiento eurocentrado que toma como parmetro de anlisis
universal la realidad emprica de una regin o pas, sino la preocupacin honesta del
intelectual por las relaciones entre particularismo y universalidad, entre lo abstracto y
lo concreto, y que apela a la necesidad de sumergirse en la particularidad de una
realidad emprica, histricamente situada y fechada para lograr asir la lgica ms
profunda del mundo (ibid., p. 25). As, me parece que, al hablar de los Estados
Unidos, Berlant no deja de hablarnos del mundo y de la mquina cultural moderna.
En este sentido, el trabajo de la autora nos coloca frente a uno de los mayores retos
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para el fortalecimiento de los saberes crticos, sacudidos por los vientos neoliberales
que no solamente diluyen el poder de la palabra crtica y el poder interpretativo sino
que adems tienden a su descalificacin en aras de una reingeniera social que busca la
maximizacin del beneficio y los resultados a toda costa: producir un pensamiento
descentrado como antdoto contra los particularismos obsesivos y las
generalizaciones arbitrarias, de los que Mxico y Amrica Latina regin compleja,
heterognea, multidimensional est saturada.
Su potente instrumental analtico, que apela a la cultura popular, al cine, a los
personajes de la esfera pblica, a los debates cruciales por el cuerpo ciudadano, a la
subordinacin de lo femenino y lo infantil, a los modelos de vida buena y la
interpelacin constante al sentimiento, hace que resulte difcil encasillar su obra en una
lgica disciplinaria. Pensadora de intersticios, Lauren Berlant arriesga una hiptesis
crucial: la lectura de la esfera pblica no slo estadunidense, en clave emocional.
Dice la autora que le interesa ocuparse de ligar el sentimiento doloroso en la
elaboracin de los mundos polticos. Me refiero en particular a cuestionar la poderosa
creencia popular en la accin positiva de algo que denomino sentimentalismo nacional,
una retrica de promesa que una nacin puede construir atravesando diversos campos
de diferencia social mediante canales de identificacin afectiva y de empata. De esta
afirmacin me interesa detenerme en dos aspectos que considero muy relevantes para
iluminar, en el sentido benjaminiano, la realidad o eso que llamamos realidad actual.
En primer trmino, la presuposicin que comparto con la autora, de la
poderosa relacin entre la elaboracin de los mundos polticos y las emociones como
experiencias de articulacin de lo nacional y de lo identitario. En segundo lugar, la
clave transclasista de esta sentimentalidad que tiende a producir la fantasa en
trminos de la autora de la desaparicin de las desigualdades y estructuras de clase.
Sobre el primer aspecto, al realizar mi propio trabajo de investigacin y
produccin terica, encontr una estrecha relacin entre lo que Spinoza[2] llam
emociones primarias (miedo, esperanza, ira, felicidad) y la rearticulacin social en
clave poltica. La interpelacin emotiva para impulsar o frenar proyectos, la
centralidad del miedo en la reingeniera nacional frente al enemigo abyecto y peligroso
(especialmente a partir del 11 de septiembre de 2001), el desplazamiento de la
esperanza hacia un futuro promisorio o un pasado glorioso y, en contraposicin, su
emplazamiento en actores especficos de la poltica formal: Pete Wilson en la
California de los aos noventa, que explotaba el miedo al migrante y se eriga como la
nica esperanza para contrarrestar la plaga y salvaguardar el estilo de vida
estadunidense (incluida la proteccin de empleos), y lvaro Uribe en Colombia (20022010), autopresentado como el hombre fuerte capaz de contener la debacle
colombiana, entre otros ejemplos posibles; la apelacin constante y fantasmagrica a
figuras de la disolucin y el contagio, homosexualidad, prostitucin, delincuencia, etc.,
y ms recientemente la conmiseracin (que ocupa una buena parte de la reflexin de
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Berlant) como clave de accin poltica sin arriesgar la crtica al modelo dominante; o
en otras palabras, la instauracin de la vctima como sincdoque del ciudadano, en un
complejo proceso de pasteurizacin que deja fuera de la escena a la agencia.
Cuando Berlant alude en su texto a las figuras del nio explotado, a las esclavas que
huyen o interpretan la denuncia, o a los jvenes (nios, los llama Berlant) protagonistas
de la descapitalizacin en las pelculas que usa como analizadores en el ltimo ensayo
de este libro, revela la trama terica-emotiva de una mquina cultural que trasciende
las fronteras geogrficas para instalar una geopoltica de accin capilar, en trminos
de Foucault. Lo que quiero resaltar es que estas figuras, que indudablemente poseen
anclajes de clase y estn histricamente situadas, es decir, no pueden abstraerse de sus
dimensiones estructurales, configuran y dialogan con un poder en cascada que emana de
los lugares de enunciacin sostenidos por el poder propietario, intermediario y
productivo de las empresas culturales. As La cabaa del to Tom, como narracin
fundacional de lo estadunidense, y el trauma de la esclavitud como dira la propia
Berlant, no agota sus claves de lectura en lo nacional. Aunque su trama est plagada
de guios y smbolos de ese particularismo, su poder interpretativo alude a lo que
Alberto Cirese[3] llam lo elementalmente humano, aquellos espacios intersticiales
de contacto simblico donde concepciones del mundo opuestas, antagnicas, pero no
por ello necesariamente violentas, se interconectan, procurando continentes de
significacin compartida. Y estos continentes se producen en virtud de los sentimientos
movilizados.
A travs de Cirese podemos acercarnos al segundo punto que interesa discutir: el
del efecto fantasioso de lo transclasista, la abolicin de la desigualdad, la injusticia y
la inequidad, a travs de esos sentimientos empticos. Deca Bourdieu (1997: II) que
la cuestin de que se habla se da en la situacin misma en la que se habla. El trabajo
de Berlant arroja importantes pistas para repensar la situacin por la que atraviesa el
Mxico contemporneo, sacudido por mltiples y crueles violencias, marginalidades
crecientes y, como ya dije, descapitalizacin de sus jvenes y nios.
Entre el conjunto de transacciones emocionales e instrumentales, como denomina
la autora a los procesos que facilitan la ilusin de la pertenencia, cobra una especial
relevancia, en este momento particular, el discurso del consuelo, una retrica
sentimental que se pretende a salvo de diferencias de clase, de ideologas, de
posiciones, y que impregna la escena pblica de rituales de contricin, de afliccin,
reparacin y sanacin. Frente a las consecuencias de la llamada guerra contra el
narco, en la que ms de 40 mil personas han perdido la vida, esta sentimentalidad,
exacerbada por y desde los medios de comunicacin del mainstream, no logra
incorporar al debate y a un campo de visibilidad los procesos que hacen posible la
emergencia de las Rosettas y los Igores[4] que con tanto tino analiza la autora en este
libro.
Si en Blgica la pelcula Rosseta dio paso a la emergencia de una ley llamada
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Plan Rosseta, que como cuenta Berlant obligaba a los empresarios a contratar a
belgas jvenes que, como Rosetta, estaban debatindose desesperadamente por lograr
meter un pie, a como diese lugar, en la economa cada vez ms globalizada, en Mxico
y en otros pases de Amrica Latina las muertes reales y simblicas de miles de
jvenes parecidos a Rosetta quedan obturadas por el discurso de la conmiseracin.
Pero no hay que llamarse a engao: ese plan belga no constituye ninguna solucin,
porque pese a su impulso poltico no logra atender el asunto nodal: el del fracaso de un
proyecto capitalista que condena a los actores a la lucha por la inclusin, la pertenencia
y el reconocimiento a cualquier costo. Como dice la autora a propsito de La
promesse, se trata tambin de una historia acerca de las condiciones en las que la
fantasa adopta la forma ms conservadora en el fondo de tantas estructuras de clase.
Los adultos quieren pasarles a sus hijos la promesa de la promesa. Es decir, la
esperanza, esa emocin, de que es posible llegar a un mundo que permanece a salvo de
las crticas estructurales y a una posible redencin va el contrato de primer empleo, o
bien va las lamentaciones colectivas.
Rosseta, personaje central de la pelcula del mismo nombre, e Igor, personaje de La
promesse, operan desde diferentes lugares como un sntoma de lo que Beck[5] llamara
soluciones individuales a los problemas sistmicos, y vuelven visible, as como los
movimientos en Tnez, Egipto, Espaa, Francia e Inglaterra, el espectro de esa
inclusin, elevadas a rango de paradigma incuestionable la integracin y la inclusin en
el modelo socioeconmico y poltico dominante como aspiracin normativa y destino
manifiesto para los grupos y movimientos marginales que quedaron fuera en el
reordenamiento del capitalismo. La pregunta por plantear en todo caso es si estas
seales estaran indicando la emergencia de nuevas subjetividades polticas o, por el
contrario, se trata de expresiones que, como dice la autora, tratan de forzar un sentido
de obligacin en alguien, que tendr que pasar por el logro de su deseo de
reconocimiento y de una forma de vida.
En este contexto, la pregunta por lo nacional as, entre comillas resulta
crucial, en tanto que los relatos, las formaciones culturales, los smbolos que articulan
la escena pblica, pueden llevarnos a calibrar el tamao de los desafos y, de manera
particular, a interrogarnos si estamos frente a un cambio de poca y no frente a una
poca de cambios. Por ello, la estrategia de Berlant, de aproximacin oblicua a la
poltica desde lo poltico, es fundamental.
De cara a la crisis de las instituciones modernas, a lo que parece ser el desencanto
de la poltica y el reencantamiento de la razn sentimental, los discursos que sustentan
nuestra cotidianeidad pasan por el cine, la literatura, cierto tipo de periodismo, mucho
ms capaces de hacerse cargo del corazn del globo.
Rossana Reguillo
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[1] Pierre Bourdieu, Capital cultural, escuela y espacio social, Mxico, Siglo XXI, 1997.
[2] Baruch Spinoza (1977), tica. Tratado teolgico-poltico, Mxico, Porra, Sepan Cuantos, 1977, p. 23.
[3] Alberto M. Cirese, Cultura popular, cultura obrera y lo elementalmente humano , Comunicacin y Cultura 10
(UAM Xochimilco, Mxico), 1983.
[4] Escritas y dirigidas por Luc y Jean-Pierre Dardenn, La promesse y Rosetta centran su narrativa en lo que llamo
jvenes en el borde, con biografas contingentes y precarias, y que luchan por sobrevivir en un ambiente adverso.
[5] Ulrich Beck, La sociedad del riesgo. Hacia una nueva modernidad, Barcelona, Paids, 1998.

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1
Dolor, privaca y poltica
La libertad no encuentra refugio en una jurisprudencia de dudas.[1]

Dolor
Salarios destrozados y cuerpos destrozados saturan el mercado global en el cual los
Estados Unidos buscan desesperadamente competir competitivamente, como dice el
eufemismo, es decir en una carrera que ser ganada por las naciones cuyas condiciones
laborales sean las ptimas para obtener beneficios.[2] En los Estados Unidos los medios
de la esfera poltica pblica registran habitualmente nuevos escndalos de la
proliferacin de talleres explotadores en nuestro pas y en el extranjero, lo cual ha
de ser bueno, porque produce sentimiento y, con l, algo parecido a la conciencia, que
puede llevar a la accin.[3] Sin embargo, incluso mientras prolifera la imagen del
obrero traumatizado, mientras las evidencias de explotacin se encuentran debajo de
cada piedra o mercanca, compite con una imagen normativa/utpica del ciudadano
estadunidense que sigue estando impoluta, enmarcada y protegida por la trayectoria
privada de su proyecto de vida, que es santificado en la encrucijada en la que el
inconsciente se encuentra con la historia: el Sueo Americano. [4] En esa historia la
identidad de uno no nace del sufrimiento mental, fsico o econmico. Si el trabajador
estadunidense tiene la suerte de vivir en un momento econmico que hace posible el
Sueo, puede parecer por lo menos nacional cuando est trabajando, y ms nacional
an en su tiempo libre, con su familia o en los mundos semipblicos de otros hombres
que producen un excedente de virilidad (por medio de los deportes). En el espacio
soado norteamericano su identidad es propiedad privada, una zona en la cual los
obstculos estructurales y las diferencias culturales se desvanecen en un ter de goce
prolongado, pospuesto e individualizado que se ha ganado y que la nacin le ha
ayudado a ganarse. Mientras tanto, la explotacin slo aparece como un guijarro
escandaloso en el tamiz de la memoria, cuando puede ser condensada en algo extico,
de fascinacin momentnea, una miseria del fondo, demasiado horrible para leerla en
su propia, real banalidad.
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Los traumas expuestos de los trabajadores en las actuales condiciones extremas no
suelen inducir ms que expresiones de duelo por parte del Estado y de la cultura
pblica a cuyas opiniones de base emocional se dice que el Estado responde. El duelo
es lo que ocurre cuando se pierde un objeto esencial, cuando muere, cuando ya no vive
(para uno). El duelo es una experiencia de una limitacin irreductible: estoy aqu, estoy
viva, l est muerto, estoy de duelo. Es una experiencia de emancipacin bella, no
sublime: el duelo le proporciona al sujeto la perfeccin definitoria de un ser que ya no
est en flujo. Tiene lugar a cierta distancia, incluso si el objeto que induce el
sentimiento de prdida e indefensin no est ni muerto ni a gran distancia de donde
ests t.[5] En otras palabras, el duelo tambin puede ser un acto de agresin, de dar
muerte social; puede desempear la evacuacin de la significacin de sujetos que
existen realmente. Incluso cuando lo hacen los liberales, se puede decir que otros son
fantasmizados por una buena causa.[6] Los lamentables cnticos de escndalo que
entonan sobre la explotacin que siempre es en otra parte (aunque sea a unas cuantas
cuadras) son, en este sentido, agresivos cantos de duelo. Tquenlos de atrs para
adelante y se podr or la marcha militar del triunfalismo capitalista (La
transnacional). Sus versos, entonados ahora por todos los rganos de registro de los
Estados Unidos, tratan de la necesidad. Exhortan a los ciudadanos a entender que el
balance[7] de la vida nacional no es ni utopa ni libertad, sino supervivencia, que slo
es posible alcanzar para una ciudadana que se coma su ira, que no haga reclamaciones
poco razonables sobre los recursos o el control del valor, y que use su energa ms
creativa para cultivar esferas ntimas mientras se va ganando la vida flexiblemente, en
respuesta a los caprichos del mercado mundial.[8]
En este particular momento de expansin de la inconciencia de clases que parece
conciencia emerge un hroe peculiar, aunque no sin precedentes: el nio explotado. Si
un trabajador puede ser infantilizado, retratado como joven, como pequeo, como
femenino o feminizado, como muerto de hambre, como sangrante y enfermo y como un
(virtual) esclavo, la piadosa indignacin respecto a lograr su supervivencia resuena por
doquier. El nio no debe ser sacrificado a los Estados ni a las ganancias. Su imagen
herida pronuncia una verdad que subordina la narrativa: no ha escogido libremente su
explotacin; le han robado el optimismo y el juego que son, putativamente, su derecho
de infancia. Sin embargo slo se emprenden pasos voluntarios para tratar de
controlar esa seal visible de lo que es ordinario y sistemtico en medio del caos del
capitalismo, a fin de hacer que sus pesadillas localizadas no parezcan inevitables.
Privatizar la atrocidad, borrar la seal visible, hacerla parecer extranjera. Devolver el
nio a la familia, remplazar a los nios con adultos que pueden parecer dignos mientras
se les paga prcticamente el mismo salario repugnante. El problema que organiza tanto
sentimiento recupera as proporciones vivibles, y la molesta presin del sentimiento se
disipa, como si fueran gases.
Mientras tanto, la presin de sentir el impacto de ser polticamente incmodo hace
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brotar el clamor por una doble terapia: para la vctima y para el espectador. Pero antes
de que nosotros parezcamos demasiado complacientemente diferentes de los
ciudadanos privilegiados que desean ponerle subttulos a la imagen muda del
sufrimiento extico con un duelo de rechazo y fascinacin (un deseo de que la imagen
e s t muerta, de que sea un fantasma), debemos observar que esta cultura del
sentimiento se traspone a otros dominios, a los dominios de lo que denominamos
poltica de la identidad, donde los maltratados usan su voz y su accin para producir un
testimonio transformador, que depende de una conviccin anloga acerca de la
autoevidencia y por lo tanto la objetividad del sentimiento doloroso.
El inters central de este ensayo consiste en ocuparse del lugar del sentimiento
doloroso en la elaboracin de los mundos polticos. Me refiero en particular a
cuestionar la poderosa creencia popular en la accin positiva de algo que denomino
sentimentalismo nacional, una retrica de promesa que una nacin puede construir
atravesando diversos campos de diferencia social mediante canales de identificacin
afectiva y de empata. La poltica sentimental suele promover y mantener la hegemona
de la forma de la identidad nacional, cosa nada fcil en vista del continuo y difundido
antagonismo intercultural y de la brecha econmica. Pero el sentimentalismo nacional
es algo ms que una corriente de sentimiento que circula en un territorio poltico: la
frase describe una antigua pugna entre dos modelos de ciudadana estadunidense. En
uno, el modelo clsico, el valor de cada ciudadano se plasma por una ecuacin entre la
abstraccin y la emancipacin: una clula de identidad nacional brinda una
personalidad jurdicamente protegida para los ciudadanos, sin importar nada especfico
sobre ellos. En el segundo modelo, que se organiz originalmente en torno a las luchas
sindicalistas, feministas y antirracistas de los Estados Unidos del siglo XIX, se imagina
otra versin de la nacin como indicador de la vida colectiva. Esta nacin est habitada
por ciudadanos y no ciudadanos sufrientes, cuya exclusin estructural del utpico
paisaje norteamericano de ensueo expone la pretensin de legitimidad y virtud del
Estado a una prueba del cido de la verdad, que hace prcticamente imposible una
negativa hegemnica en ciertos momentos de intensidad poltica.
El sentimentalismo ha sido durante mucho tiempo el medio por el cual se propone el
dolor masivo subalterno, en la esfera pblica dominante, como el verdadero ncleo de
la colectividad nacional. Funciona cuando el dolor de otros ntimos les quema la
conciencia a los sujetos nacionales clsicamente privilegiados, de manera que sienten
como propio el dolor de la ciudadana fallida o denegada. Tericamente, para erradicar
el dolor, los que tienen poder harn lo que sea necesario a fin de devolverle
nuevamente a la nacin su aroma legtimamente utpico. La identificacin con el dolor,
que es un sentimiento verdaderamente universal, lleva entonces al cambio social
estructural. A su vez, los subalternos marcados por el dolor de la democracia fallida
volvern a autorizar las nociones universalistas de ciudadana en la utopa nacional,
que involucra creer en una nocin redentora de la ley como guardiana del bien pblico.
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El objeto de la nacin y de la ley, bajo esta luz, consiste en erradicar el dolor social
sistmico, la ausencia del cual se convierte en la definicin de la libertad.
Sin embargo, como estas mismas fuentes de proteccin el Estado, la ley, la
ideologa patritica han fortalecido habitualmente matrices tradicionales de jerarqua
cultural, y como su labor histrica ha sido la de proteger a los sujetos/ciudadanos
universales para que no sientan su especificidad cultural y corprea como una
vulnerabilidad poltica, la capacidad imaginada de estas instituciones para asimilarse a
las tcticas afectivas de la contrapoltica subalterna sugiere ciertas debilidades o
desconocimientos de las mismas. Por un lado, puede ocurrir que la marcada
especificidad del modelo traumtico de dolor caracterice implcitamente de manera
errnea lo que es una persona como lo que llega a ser esa persona en la experiencia de
la negacin social; este modelo tambin promete falsamente una imagen definida de la
fuente y el alcance de la violencia estructural, promoviendo a su vez un dudoso
optimismo en el sentido de que la ley y otras fuentes visibles de desigualdad, por
ejemplo, pueden brindar los mejores remedios para sus propios daos taxonomizantes.
Tambin es posible que los despliegues de dolor contrahegemnicos como medida de
la injusticia social sustenten de hecho la imagen utpica de una metacultura nacional
homognea, que puede parecer un cuerpo curado o sano en contraste con los dems,
llenos de cicatrices y exhaustos. Por ltimo, podra ser que el uso tctico del trauma
para describir los efectos de la desigualdad social sobreidentifique hasta tal punto la
erradicacin del dolor con el logro de la justicia que permita diversas confusiones: por
ejemplo, identificar el placer con la libertad, o sentir que los cambios de sentimiento,
incluso en escala masiva, equivalgan a un cambio social sustantivo. La poltica
sentimental hace crebles estas confusiones y tolerables estas violencias, ya que su
poder cultural confirma el lugar central que tienen la identificacin interpersonal y la
empata para la vitalidad y la viabilidad de la vida colectiva. Esto les da a los
ciudadanos algo que hacer en respuesta a la avasalladora violencia estructural.
Mientras tanto, al identificar la sociedad de masas con esa cosa denominada cultura
nacional, estos importantes vnculos e intimidades transpersonales sirven, con
excesiva frecuencia, como escudos prolpticos, como recursos de legitimacin
ticamente incontestables para sustentar el campo hegemnico.[9]
Nuestro primer ejemplo, el nio obrero, un espectro del siglo XIX, se conecta con
una corriente actual de reflejar en la exposicin prematura de los nios a la publicidad
capitalista y la depravacin adulta la declinacin moral y econmica de la sociedad,
citndola como un escndalo de la ciudadana, algo espantoso y antiestadunidense. En
otro lado he descrito las formas en que se ha explotado al ciudadano infantil, en los
Estados Unidos, para que se convierta tanto en el signo inspirador de la vida buena e
indolora como en el cdigo optimista de evacuacin de la identidad nacional
contempornea.[10] Durante la dcada de 1980 una bsqueda desesperada por proteger
a los Estados Unidos de lo que pareca ser una alianza inminente de los partidos que
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estn en el fondo de tantas jerarquas tradicionales los pobres, las personas de color,
las mujeres, los homosexuales y las lesbianas, provoc una fantasa contrainsurgente
en nombre de los valores norteamericanos tradicionales. La nacin imaginada en esta
retrica reactiva no se dedica a la supervivencia o la emancipacin de sujetos
marginales traumatizados, sino ms bien a la libertad para los estadunidenses inocentes:
los adultos sin pecado, los nios secuestrados y abandonados y, por sobre todo, y ms
eficazmente, el feto. Aunque haba aparecido ya como milagro tecnolgico del biopoder
fotogrfico a mediados de los sesenta, en la era posterior a Roe el feto se consolid
como mercanca poltica, como signo sobrenatural de la iconicidad nacional. Lo que
constitua esta iconicidad era una imagen de un estadunidense, tal vez el ltimo
estadunidense vivo, no rozado an por la historia; no atrapado en la excitacin del
consumo masivo o de las mezclas tnicas, raciales o sexuales; no manchado an por el
conocimiento, por el dinero o por la guerra. Este feto era un estadunidense con el que
haba que identificarse, alguien por quien aspirar a crear un mundo: organizaba una
especie de bella poltica de ciudadana de buenas intenciones y fantasas virtuosas de
las que no podra decirse que estuviesen sucias, o cuya suciedad pudiese atribuirse a lo
sexual o polticamente inmoral.
Con ciudadana me refiero aqu tanto al sentido legal en el que las personas estn
sujetas a los privilegios y protecciones de la ley en virtud de su estatus de identidad
nacional como tambin al contexto experiencial y vernculo en el cual la gente
acostumbra entender su relacin con el poder estatal y la membreca social. Para unir
estos dos ejes de la identidad poltica y la identificacin, Bernard Nathanson, fundador
de la National Abortion Rights Action League [Liga Nacional de Accin por el Derecho
al Aborto], y ahora activista provida, hace pelculas polticas cuyo protagonista estelar
es el traumticamente posticnico cuerpo fetal. Su objetivo es procurar
identificaciones aversivas con el feto que impacten profundamente el imaginario
emptico de lo mejor de las personas, creando presin, al mismo tiempo, para borrar la
escena de empata. Primero muestra imgenes grficas de un aborto, acompaadas con
descripciones pornogrficas de los procedimientos por los cuales el cuerpo total se
convierte visiblemente en una horrible carne fragmentada. Despus llama a la
conciencia nacional a borrar lo que ha creado, una inconfundible marca registrada de
la violencia irracional que ha permeado al siglo XX.[11] La marca registrada a la que
se refiere es el aborto. Exhorta al pblico a abortar la marca fetal registrada para
salvar al feto mismo y, por extensin, a la forma de la identidad nacional y su historia
futura. En este sentido, la identidad nacional santificada del feto es lo opuesto a
cualquier identidad multicultural, sexual o de clase: el feto es una luz cegadora que,
triunfante como forma modal de ciudadano, borrara las marcas de jerarqua, taxonoma
y violencia que ahora parecen tan importantes para la lucha pblica en torno a quin
debe poseer los recursos materiales y culturales de la vida nacional contempornea.
Ya ahora debe resultar claro que la lucha sobre el trabajo infantil adopta la misma
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forma que el discurso de los derechos fetales: revelaciones de trauma, incitaciones al
rescate, la reprivatizacin de las vctimas como base de la esperanza, y, por encima de
todo, la nocin de que el yo que siente es el verdadero yo, el yo que debe ser protegido
del dolor o de la historia, de esa escena de cambio tan poco bienvenida. El ciudadano
infantil representa entonces el verdadero yo del adulto, su nio interior en toda su
posibilidad no distorsionada ni traumatizada. Pero decir esto equivale a mostrar que el
icono fetal/infantil es un fetiche de la ciudadana con una doble funcin social. Como
objeto de fascinacin y negacin, representa (mientras permanece en la oscuridad
social) al ciudadano privado virtuoso y traumatizado en torno al cual debera
organizarse la historia, para el cual no existe un mundo lo bastante bueno. (En la
actualidad esto incluye al ciudadano antes tcito o normal y a los sexual y
racialmente subordinados.) Adems de su vida como figura del adulto lesionado, el feto
tiene otra vida como signo utpico de un socius justo y agradable, tanto en la retrica
provida, profamilia, como en los anuncios y en las pelculas de Hollywood acerca del
estado de la heterosexualidad blanca reproductiva en los Estados Unidos durante una
era de gran conmocin cultural, econmica y tecnolgica. Sus dos escenas de la
ciudadana pueden espacializarse: una tiene lugar en un pblico traumatizado y la otra
en una zona ntima libre de dolor. Estas zonas se reflejan especularmente a la
perfeccin, y por ello delatan la forma de fetiche de la ciudadana sentimental, el deseo
que expresa de representar un mundo poltico ms all de las contradicciones.[12]
He profundizado en estos dictados freudianos bsicos en torno al duelo, la teora de
la ciudadana infantil y esta narracin de la cultura poltica estadunidense para crear un
contexto de cuatro aseveraciones: que sta es una era de poltica sentimental en la cual
la poltica y la ley y las experiencias pblicas de la persona en la vida diaria se
transmiten por medio de retricas de sentimiento utpico/traumatizado; que la lucha
nacional-popular se expresa ahora en fetiches de afecto utpico/traumtico que
sobreorganizan y sobreorganizacionalizan el antagonismo social; que la subjetividad
utpica/traumatizada ha sustituido a la subjetividad racional como indicador esencial
de valor para la persona y, por ende, para la sociedad, y que, mientras en todos lados
del espectro poltico la retrica poltica genera un alto grado de cinismo y
aburrimiento,[13] esos mismos lados manifiestan, simultneamente, un respeto
santificador por el sentimiento. As, en el contrato nacional sentimental las posiciones
de las clases antagnicas se reflejan como en espejo en su mutua conviccin acerca de
la autoevidencia y la objetividad del sentimiento doloroso y del deber de la accin de
erradicarlo. Con la coyuntura utpico/traumatizado pretendo transmitir una lgica de
reparacin de fantasa involucrada en la conversin teraputica de la escena del dolor y
su erradicacin a la escena de lo poltico mismo. Las cuestiones de desigualdad social
del valor social se adjudican ahora en el registro, no del poder, sino del sincero
sentimiento excedente: la preocupacin sobre si las figuras pblicas parecen
humanitarias subordina los anlisis de sus visiones de la injusticia; los grupos
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subalternizados procuran forjar alianzas en nombre de la transformacin social radical
por medio de la retrica testimonial del dolor verdadero;[14] la gente cree que sabe lo
que siente cuando lo siente, que puede ubicar su origen, medir sus efectos.
El trfico de afecto de estas luchas polticas encuentra validez en esos momentos
aparentemente superpolticos en los que un claro mal digamos, el espectculo de
nios violentamente explotados produce una respuesta universal. En la poltica del
sentimiento hay de todo: es una poltica de proteccin, de reparacin, de rescate.
Expresa una virtud nsita, un ncleo de sentido comn. Est ms all de la ideologa,
ms all de la mediacin, ms all de la impugnacin. Parece disolver la contradiccin
y el disenso en charcos de una verdad bsica y tambin superior. Parece fuerte y clara,
no confusa o ambivalente (de modo que el inconsciente hace mutis por el foro). Parece
ser el inevitable o desesperadamente nico ncleo de la comunidad.
Qu significa para la lucha el hecho de configurar la vida colectiva cuando una
poltica de sentimiento verdadero organiza el anlisis, la discusin, la fantasa y la
poltica? Cuando el sentimiento, lo ms subjetivo, eso que hace pblicas a las
personas y seala su ubicacin, adquiere la temperatura del poder, media en la calidad
de persona, en la experiencia y en la historia, ocupa el espacio de la tica y la verdad?
Cuando se dice que el impacto del dolor slo produce claridad cuando con la misma
intensidad puede decirse que el impacto puede producir pnico, no reconocimiento, el
estremecimiento de la base de la percepcin? Por ltimo, qu pasa con las cuestiones
de manejar la alteridad o la diferencia o los recursos en la vida colectiva cuando
sentirse mal se vuelve evidencia de una condicin estructural de injusticia? Qu
significa para la teora y la prctica de la transformacin social cuando sentirse bien se
vuelve evidencia del triunfo de la justicia? Tal como lo han demostrado muchos
historiadores y tericos de la discusin de los derechos, las hermosas y sencillas
categoras de la legitimacin en la sociedad liberal pueden otorgar a la forma
fenomnica de la calidad apropiada de persona el estatus de valor normativo, que se
expresa, en trminos de sentimiento, como reconfortar;[15] y, mientras tanto, los
argumentos polticos que cuestionan la afirmacin de la claridad analtica de los
sentimientos dolorosos se caracterizan frecuentemente como causa de mayor violencia a
personas ya daadas y al mundo de sus deseos.
Este ensayo plantear preguntas incmodas sobre qu es la evidencia del trauma:
desea exhortar una atencin crtica seria, pero no cnica, al fetiche del sentimiento
verdadero en el cual con frecuencia se maneja el antagonismo social sin entenderlo ni
aceptarlo. Mi propsito ms amplio es darle vida, como objeto de crtica, a la cultura
del sentimiento demasiado explcitamente de sentido comn en la vida nacional,
evidente en el derecho, en la poltica de identidad y en la sociedad de masas en general;
se trata del problema de tratar de administrar jurdica y culturalmente la sociedad como
un espacio idealmente despojado de luchas y ambivalencias, un lugar hecho sobre el
modelo de la simplicidad fetal. No estoy tratando de postular el sentimiento como el
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opuesto malo de algo bueno llamado pensamiento; como veremos, en los casos que
siguen el sentimiento politizado es una especie de pensamiento que con lamentable
frecuencia asume la obviedad del pensamiento que tiene, lo que obstaculiza la
produccin del pensamiento en el que puede convertirse.

Privaca
No sera excesivo decir que, por lo que se refiere a la regulacin de la sexualidad, la
ley tiene una relacin sentimental especial con la banalidad. Pero decir esto no
equivale a acusar a la ley de irrelevancia o superficialidad. En contraste con el sentido
primario de banalidad como condicin de la convencionalidad comn reiterada, la
banalidad tambin puede signar la experiencia de una emocin sentida profundamente,
como en el caso de Te amo, Te viniste? o Mxico lindo y querido. [16] Pero para
que una ocasin de banalidad sea al mismo tiempo utpica y sublime su carcter
ordinario tiene que ser llevado a una zona de negacin abrumadora. Este acto de olvido
optimista no es ni simple ni fcil: adopta la fuerza legtima de las instituciones por
ejemplo, la forma de la heterosexualidad de la nacin para establecer la virtud de
olvidar la banalidad de la banalidad. Tomemos un ejemplo clsico de este proceso, un
momento perfectamente olvidable de El mago de Oz. La ta Emily le dice a Dorothy,
que ha estado interfiriendo con el trabajo de la granja (aqu no se trata de trabajo
infantil: Dorothy lleva libros): Bscate un lugar donde no te metas en problemas.
Dorothy, en trance, parece repetir la frase, pero lo hace mal, suspirando un lugar en el
que no haya ningn problema, lo que la lleva a fantasear somewhere over the
rainbow, la clebre cancin de la pelcula. Entre la primera y la segunda encarnacin
de la pelcula la accin del sujeto desaparece y es transferida al lugar: la magia de la
voluntad y la intencin se ha convertido en una propiedad de la propiedad.
La relacin no enumerada entre el lugar en el que t no vas a meterte en problemas
y un lugar en el que no hay ningn problema expresa la difusa fantasa de la felicidad
que se declara en el concepto constitucional de la privaca, cuya aparicin en la
legislacin sobre sexualidad durante los aos sesenta puso explcitamente la intimidad
heterosexual en el territorio antagnico de la ciudadana estadunidense. La privaca es
el Oz de los Estados Unidos. Basada en una nocin de espacio seguro, de un espacio
hbrido del hogar y de la ley en el que la gente puede actuar legal y amorosamente entre
s, libre de las determinaciones de la historia o de las coerciones del dolor, la
teorizacin institucional de la privaca sexual est tomada de un lxico de sentimiento
romntico, de un anhelo por un espacio en el que no hay problemas, un lugar cuya
constitucin legal sera tan poderosa que all el deseo podra encontrarse con la
disciplina moral, volviendo realidad la regla soada. En este sueo la zona de privaca
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es tambin un espacio nacional paradigmtico en el cual la libertad y el deseo se
encuentran en toda su expresin suprapoltica, un lugar de encarnacin que tambin deja
incuestionados dictados fundamentales acerca de la universalidad o la abstraccin del
ciudadano modal.
Mucho se ha escrito sobre el estatus general de la doctrina de la privaca en la
historia constitucional, un concepto vasto y ambiguo que puede fcilmente reducirse en
su significado pero que tambin, por otro lado, puede ser fcilmente interpretado como
una proscripcin constitucional contra muchas otras cosas, adems de revisiones e
incautaciones.[17] La privaca se concibi por primera vez como un derecho de
ciudadana sexual dispuesto en la Constitucin, pero no enunciado, en Griswold v.
Connecticut (381 U. S. 479 [1965]). El caso se relaciona con el uso del control natal
en el matrimonio: una ley de Connecticut del siglo XIX declaraba ilegal que los
matrimonios usasen anticonceptivos para el control natal (los argumentos orales
sugeran que el mtodo del ritmo no era anticonstitucional en ese estado);[18] slo
estaba permitida la profilaxis para prevenir enfermedades. Para cuestionar esa ley
Esther Griswold, directora de Planned Parenthood [Paternidad Planificada] en
Connecticut, y Lee Buxton, el secretario de Salud del estado, fueron arrestados, por un
acuerdo previo con el fiscal del distrito, por dar informacin, instruccin y consejo
mdico a personas casadas sobre los medios para impedir la concepcin.[19] Los
argumentos planteados en Griswold hacen nfasis en la clusula del debido proceso de
la Decimocuarta Enmienda constitucional, porque negar la venta de anticonceptivos
constituye una privacin de derechos contra la invasin de la privaca.[20] Este tipo
de privaca se concede slo a las parejas casadas: el juez Goldberg cita con
aprobacin una opinin previa del juez Harlan (Poe v. Ullman, 367 U. S., 497, en 533),
que seala que el adulterio, la homosexualidad y cosas similares son una intimidad
sexual que el Estado prohbe [] pero la intimidad del marido y la esposa es
necesariamente una caracterstica esencial y aceptada de la institucin del matrimonio,
institucin que el Estado no slo debe permitir, sino que siempre y en todos los tiempos
ha auspiciado y protegido.[21]
En la redaccin de Harlan y en la cita que hace Goldberg de la misma podemos ver
las complejidades sentimentales de formular leyes constitucionales relativas a la
prctica sexual en los Estados Unidos modernos. La lgica de equivalencia entre el
adulterio y la homosexualidad, en el pasaje citado, ubica estos actos/prcticas sexuales
antitticos en un espacio pblico desprotegido que permite y hasta fuerza la
zonificacin en forma de una disciplina estatal continua (leyes, por ejemplo):[22] en
contraste, la privaca marital se localiza aqu en una zona distinta de la ley y recibe su
autoridad de la tradicin, lo que significa que la ley, al mismo tiempo, la protege y
desva de ella su mirada disciplinaria activa. En esta coyuntura de espacio, tiempo,
legitimidad y derecho, la distincin que hace Gayatri Spivak entre tiempo y
temporalidad aclarar tambin la pretensin del apartheid optimista de la ley de la
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privaca por lo que se refiere a la sexualidad. Spivak aduce que la diferencia entre las
concepciones hegemnicas y colonizadas de la autoridad legal imperial pueden
trazarse si se grafica el tiempo como esa propiedad de continuidad trascendental que
asigna el poder del Estado para sustentar mundos a la capacidad de enunciar conceptos
maestros, como libertad y legitimidad, en una zona de tiempo monumental y espacio
aparentemente pospoltico de abstraccin de lo cotidiano. En contraste, la temporalidad
seala la cualidad siempre procesual, que se ahoga en el presente, de la supervivencia
subalterna ante el escrutinio de la ley y de la pedagoga que crea sujetos.[23] Aqu,
cartografiado en la ley de la sexualidad, en la concepcin ms temprana y ms feliz de
la privaca, vemos que el sexo no marital y, por lo tanto, no privado, existe en el
desempeo antagnico del tiempo presente de la ley, mientras que el marital es
prcticamente antinmico, Tiempo sobre la temporalidad cada. No slo es superior a
lo jurdico-poltico sino tambin, al parecer, su amo y seor.
La banalidad de la postura sentimental de la intimidad en y por encima de la ley se
expresa muy bella y perdurablemente en la opinin de la mayora en Griswold, escrita
por el juez William O. Douglas. Douglas sostiene que una combinacin de precedentes
derivados de la Primera, Cuarta, Quinta, Novena y Decimocuarta enmiendas[24] sustenta
su designacin de un derecho constitucional no enunciado previamente para que las
personas casadas habiten en una zona de privaca, una zona libre del acceso policial o
del puro poder [del Estado], que Connecticut defenda como fundamento doctrinal de
su derecho a imponer su disciplina a los ciudadanos.[25] El lenguaje que emplea
Douglas para hacer visible ese espacio, as como para enunciar la relacin de la ley
con el mismo, transita ida y vuelta de la aplicacin de stare decisis (la ley del sentido
comn que vincula a la autoridad judicial con los precedentes judiciales) y las
convencionalidades tradicionales de la sentimentalidad heteronormativa tipo tarjetas de
felicitacin:
El presente caso, entonces, concierne a una relacin que yace dentro de la zona de privaca creada por varias
garantas constitucionales fundamentales. Y concierne a una ley que, al prohibir el uso de anticonceptivos, en lugar
de regular su fabricacin o venta, procura alcanzar sus metas mediante un impacto destructivo mximo en esa
relacin. Una ley semejante no puede sostenerse a la luz del familiar principio, tan frecuentemente aplicado por
este tribunal, de que un propsito gubernamental de controlar o impedir actividades constitucionalmente sujetas a
la regulacin estatal no puede lograrse por medios de alcance innecesariamente amplio, que por ello invaden el
rea de las libertades protegidas [NAACP v Alabama, 377 U. S. 288, en 307]. Permitiramos que la polica
investigase los sagrados precintos de las recmaras maritales en busca de seales delatoras del uso de
anticonceptivos? La sola idea resulta repulsiva para las nociones de privaca que rodean la relacin de matrimonio.
Manejamos una gran dosis de privaca ms antigua que la Carta de Derechos, ms antigua que nuestros partidos
polticos, ms antigua que nuestro sistema escolar. El matrimonio es una unin para bien o para mal, perdurable, es
de esperar, e ntima hasta el punto de ser sagrada. Es una asociacin que promueve una forma de vida, no causas;
una armona en la vida, no una fe poltica; una lealtad bilateral, no proyectos comerciales o sociales. Y sin embargo
es una asociacin para un propsito tan noble como cualquiera de los involucrados en nuestras decisiones
previas.[26]

Douglas basa su opinin de que la sexualidad dentro del matrimonio debe ser
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protegida constitucionalmente por estar por encima de la ley, ser anterior a la ley y
estar ms all de su mirada apropiada en un sentido de que hay garantas especficas
de la Carta de Derechos que tienen penumbras, formadas por emanaciones de las
garantas que contribuyen a proporcionarles vida y sustancia.[27] Una penumbra es en
general una sombra parcial entre regiones de sombra completa y de iluminacin
completa, pero creo que el sentido en el que Douglas usa su concepto de ensoacin
es ms adecuado a su aplicacin en la ciencia de la astronoma: El halo parcialmente
oscurecido alrededor de una mancha de sol. En otras palabras, las protecciones a la
privaca en torno a la sexualidad marital, incluso, son las emanaciones oscuras de la
mancha de sol de la enumeracin constitucional explcita, y la zona de privaca en la
cual florece la sexualidad marital es la tierra de sombras de la noble institucin del
matrimonio, con sus sagradas emanaciones obligatorias de estabilidad social y
continuidad, no instrumentalidad ntima y superioridad a la divisividad que, por lo
dems, caracteriza a lo social. Para respaldarlo, las opinones de los jueces Harlan y
Goldberg invocan que es correcto que el Estado y la Suprema Corte fortalezcan
pedaggicamente las instituciones de la moralidad y los valores estadunidenses
tradicionales: despus de todo, la escena de la intimidad marital es ms antigua que
nuestros partidos polticos, ms antigua que nuestro sistema escolar.
La discrepancia del juez Hugo Black en Griswold ataca a los jueces Douglas,
Goldberg, Harlan y White por la emocionalidad poco tica de lo que denomina la
frmula del debido proceso de la ley natural [utilizada] para atacar todas las leyes del
Estado que [los jueces] consideran imprudentes, peligrosas o irracionales. Opina que
eso introduce en la jurisprudencia constitucional justificaciones para
medir la constitucionalidad de acuerdo con nuestra creencia de que la legislacin es arbitraria, caprichosa o
irrazonable, o que no alcanza ningn fin justificable, o que es ofensiva para nuestras nociones de los niveles
civilizados de conducta. Tal valoracin de la sabidura de una legislacin es un atributo del poder de hacer leyes, no
del poder de interpretarlas.

Encuentra un precedente para esta crtica en un ensayo del juez Learned Hand sobre
la Carta de Derechos que ataca la tendencia de los jueces a envolver su veto en un
velo protector de adjetivos tales como arbitrario, artificial, normal, razonable,
inherente, fundamental o esencial, cuyo propsito consiste en general, aunque
inocentemente, en disfrazar lo que estn haciendo e imputrselo a una derivacin mucho
ms importante que sus preferencias personales, que son todo lo que de hecho se oculta
detrs de la decisin.[28] En esta visin, siempre que los jueces entran en la zona de
penumbra constitucional, fabrican eufemismos que disfrazan la relacin entre la ley
propiamente dicha y la inclinacin personal. Patricia Williams ha sugerido que esta
imputacin (y la contraacusacin de que en su cspide el sentimiento no difiere de la
razn) est en el meollo de la ficcin de stare decisis que produce justificaciones postfacto de la tradicin social o judicial para jueces que imponen inevitablemente su
voluntad en problemas de derecho pero que, en pro de la legitimidad, se niegan a
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admitir la inevitabilidad de su aseveracin. La imagen virtualmente gentica que el
juicio legal tiene de s mismo en la historia no slo tiende un velo sobre la
inestabilidad personal de los jueces sino tambin sobre la locura del derecho mismo, su
inestabilidad y su ficticia estabilidad, su articulacin en el punto en el que la voluntad
interpretativa y el deseo se combinan para producir la imagen que alguien tiene de un
mundo recto/justo/apropiado.[29]
Despus que a la pareja estadunidense heterosexual se le obsequia la privaca
sexual gracias a la razn sentimental que adopta la corte por la espacializacin de la
intimidad en un fanal de historia congelada, se produce una pesadilla judicial y
poltica respecto a la correccin de la privaca sexual, cuya loca lucha entre el
privilegio del Estado y la libertad privada es demasiado larga para detallarla aqu.
Podemos llegar a la conclusin de que la banalidad romntica que sanciona ciertas
formas de intimidad como privilegiadas nacionalmente siguen estando insertas en la
prctica de la ley de la privaca sexual en los Estados Unidos. Casi 20 aos ms tarde,
sin embargo, Planned Parenthood of Southeastern Pennsylvania v. Casey (112 S. Ct.
2791 [1992]) reconfigura notablemente la fuerza de su maquinaria, remplazando la
monumentalidad de la privaca sexual que haba establecido Roe como una condicin
fundamental de la libertad de las mujeres, con la misma monumentalidad de Roe como
evidencia ante la propia autoridad de la Suprema Corte.
En su opinin para la mayora, la juez OConnor reconoce la soberana de la zona
de privaca como modelo de autonoma y libertad, volviendo explcitamente al mtodo
de la enumeracin de penumbras y stare decisis introducido en Griswold. Pero la
verdadera originalidad de Planned Parenthood v. Casey es el grado en que sustituye
por completo la utopa de la intimidad heterosexual en la cual se bas inicialmente el
derecho de la privaca sexual, ubicando el dolor de la mujer en la cultura heterosexual
en el centro de la historia de la privaca y las protecciones legales. En este sentido la
fuerza legitimadora de los sentimientos jurdicos profundos acerca de los sagrados
placeres de la intimidad conyugal resulta invertida y desplazada a la mujer, cuyo trauma
sexual y poltico es ahora el indicador del significado y el valor de su privaca y su
ciudadana.
En sntesis, Eisenstadt v. Baird (405 U. S. 438 [1972]), hizo extensivo Griswold a
las mujeres solteras por medio de la misma clusula de protecciones, transformando la
privaca sexual de su escena inicial la utopa de dos en uno solo de la intimidad de la
pareja en una propiedad de la libertad individual. Esto silenci los aspectos
concretamente espaciales de la zona de privaca, desmantelando la homologa
original entre la recmara marital/sexual y el sentido de autosoberana del ciudadano.
Puso el centro de atencin en el espacio del cuerpo de la mujer, que incluye sus
capacidades, pasiones e intenciones. Pero el paso de reenmarcar la anticoncepcin a
fallar en favor del aborto requiri el descubrimiento de ms emanaciones de la
penumbra constitucional: en Roe v. Wade (410 U. S. 113 [1973]) el derecho a la
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privaca sigue siendo derecho de la mujer, pero aqu tiene lmites internos en el punto
en el cual el inters del Estado sobre la vida potencial y la autocontinuidad social
supera los intereses de la mujer por controlar su existencia sexual y reproductiva. Ya se
ha perdido en esa decisin la retrica de Griswold sobre la pedagoga moral del
tribunal o la caballerosidad hacia los recintos sexualmente sagrados; de hecho, el juez
Blackmun escribe que, debido a la naturaleza sensible y emotiva de la controversia
sobre el aborto, quiere adherirse a las medidas constitucionales, libres de emocin y
de predileccin.[30] (No hay ningn caso de sexualidad/privaca en el que no se
exprese apasionadamente esa advertencia en contra de la emocin.) Roe procura lograr
esta postemocionalidad desplegando conocimiento, escarbando en el archivo jurdico e
histrico acerca del aborto: hace hincapi en expandir la libertad no pensando a travs
de los contextos de su prctica sino ms bien masajeando el precedente y la tradicin.
Planned Parenthood v. Casey fue visto en general como la oportunidad de que un
nuevo grupo de jueces revirtieran a Roe. La Ley de Aborto de Pensilvania de 1982
(enmendada en 1988-1989) no abola el aborto en el estado pero intensificaba los
contextos discursivos en los que tena lugar, tratando de crear en torno del aborto una
zona de publicidad sancionada por el Estado y moralmente pedaggica. Sus
estipulaciones incluan un periodo de espera de 24 horas, notificacin a los padres de
menores, notificacin de la mujer a su marido, y criterios intensificados de
consentimiento informado (que incluan un folleto redactado por el Estado
condenando el aborto). La opinin de OConnor tiene dos propsitos explcitos:
afirmar los postulados fundamentales de Roe en nombre de la soberana de la
ciudadana de las mujeres, la unidad de la cultura nacional y el estatus de la autoridad
de la Suprema Corte, y enumerar lo que se pensaba que no haba sido adecuadamente
enumerado en Roe: las condiciones de la soberana del Estado son los contextos de
reproduccin. En otras palabras, como sostiene el fallo opuesto del juez Scalia, la
opinin principal dada por la juez OConnor procura afirmar Roe mientras, al mismo
tiempo, lo desmantela. Su mecanismo tcnico para lograr esta misin imposible es
sustituir con una regla de carga indebida todo un conjunto de otras protecciones que
brinda Roe, especialmente al descartar el marco de referencia del trimestre que
determinaba la soberana de la mujer sobre la reproduccin durante los primeros seis
meses de embarazo, y remplazarlo por una regla que favorece el derecho del Estado a
poner restricciones a la prctica reproductiva de la mujer (restricciones que luego
pueden ser sopesadas por tribunales que determinarn si una ley dada opone obstculos
egregiamente onerosos sobre el ejercicio, por parte de la mujer, de su derecho
constitucional al aborto).
Scalia sostiene que la mayora logra esa misin imposible (en su afirmacin de
negar una jurisprudencia de la duda mientras hace juicios legales equvocos)
disfrazando sus propios impulsos turbios en una retrica sentimental y vaca de la
intimidad:
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Lo mejor que puede hacer el tribunal es explicar cmo es posible que deba pensarse que la palabra libertad que
incluye el derecho a destruir fetos humanos consiste en soltar una coleccin de adjetivos que simplemente decoran
un juicio de valor y ocultan una opcin poltica. El derecho a abortar, se nos dice, es inherente a la libertad
porque est entre las decisiones ms bsicas de una persona involucra una opcin en extremo ntima y
personal [] es central para la dignidad y la autonoma personal [] se origina en la zona de la conciencia y
la creencia [] es demasiado ntimo y personal para que haya interferencia del Estado [] ; refleja puntos de
vista ntimos de un profundo carcter personal [] involucra relaciones ntimas y nociones de autonoma
personal e integridad corporal.[31]

Atinadamente, Scalia contina para sealar que estas mismas cualidades no


significaron nada para los jueces cuando analizaron Bowers v. Hardwick (478 U. S.,
186 [1986]), porque, igual que el aborto, hay formas de conducta que desde hace
mucho tiempo se han considerado criminales en la sociedad estadunidense. Esos
adjetivos pueden aplicarse, por ejemplo, a la sodoma homosexual, la poligamia, el
incesto adulto y el suicidio, todos los cuales son igualmente ntimos .[32]
Pero la crtica de Scalia es trivial, en el sentido de que la opinin de la mayora no
procura repensar de manera seria la privaca sexual o la intimidad. La retrica de la
intimidad en el caso es parte de su argumento de stare decisis, [33] pero la originalidad
de la mayora de los jueces radica en su representacin de la especificidad, de lo que
denominan la unicidad, de las condiciones materiales de la ciudadana para las
mujeres en los Estados Unidos. Como el derecho a la privaca sexual haba sido
individualizado por Roe, la privaca ya no tiene lugar en una zona concreta sino ms
bien en una zona de conciencia, el lugar en el cual, segn nos lo dice Nietzsche, la ley
est dolorosa y transportablemente inscrita en los sujetos.[34] Los jueces se refieren a
las ansiedades, restricciones fsicas y sacrificios [que] desde el principio de la
raza humana la mujer ha soportado con un orgullo que la ennoblece: afirman que el
sufrimiento [de la mujer] es demasiado ntimo y personal para que el Estado insista
[] en su propia visin del papel femenino.[35] Por lo tanto, el aborto definitivamente
sustenta y cimienta la legitimidad poltica de las mujeres: su capacidad de participar
por igual en la vida econmica y social de la nacin se ha visto facilitada por su
capacidad de controlar su vida reproductiva.[36]
Aqu los jueces conceden que la feminidad en los Estados Unidos es virtual y
genricamente una carga excesiva, por ennoblecedora que pueda ser. La desutopizacin
de la privaca sexual establecida en Griswold y la instalacin de la ciudadana
femenina en la encrucijada de la ley y el sufrimiento es reforzada an ms por la nica
parte de la ley de Pensilvania que la mayora encuentra anticonstitucional: la clusula
que ordena a las mujeres notificar a sus esposos su intencin de abortar. El segmento en
el que esto ocurre expone el sufrimiento de las mujeres en la zona de la privaca donde
resulta que los hombres golpean a sus mujeres. Citan evidencias, fundamentadas por la
Asociacin Mdica Estadunidense, de que los hombres estn violando a sus esposas,
aterrorizndolas (sobre todo cuando estn embarazadas), obligndolas a habitar en una
zona de privaca que mantiene en el secreto el maltrato de las mujeres por parte de los
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hombres. En sntesis, las condiciones espantosas y torturadas de la domesticidad
marital en los hogares donde hay mujeres golpeadas requiere que la corte no proteja la
privaca de la pareja sino que impida a sta convertirse en la unidad de ciudadana
modal por lo que a la ley de la privaca se refiere.[37]

Catharine MacKinnon considera que la ley de la privaca es una herramienta de la


supremaca patriarcal:
En la vida cotidiana las mujeres no tienen privaca en privado. En privado las mujeres son objetos de la subjetividad
masculina y del poder masculino. Lo privado es ese lugar en el cual los hombres pueden hacer lo que quieran
porque las mujeres residen ah. El consentimiento que presuntamente demarca ese privado rodea a las mujeres y
nos sigue donde quiera que vamos. Los varones [en contraste], residen en pblico, donde existen leyes en contra
del dao [] La privaca, como doctrina legal, se ha convertido en el triunfo afirmativo de la abdicacin de las
mujeres por parte del Estado.[38]

Los argumentos de MacKinnon en estos ensayos que pretenden ser sobre las
mujeres y los hombres, pero que a m me suenan ms profundamente sobre la
heterosexualidad como una virtual institucin y una forma de vida se derivan de la
prctica de la Suprema Corte hasta finales del decenio de 1980, y no toman en
consideracin el trabajo que han hecho juristas como OConnor para desprivatizar la
privaca. Mas no debera sorprender a nadie que el ciudadano imaginado en estos das,
incluso por los moderados, no sea ya un sujeto complejo con derechos, necesidades,
obligaciones recprocas hacia el Estado y la sociedad, intereses personales en conflicto
o perspectivas de felicidad en dominios que van ms all de lo jurdico: ahora el
ciudadano es un efecto de trauma que requiere proteccin y reparacin poltica, no
importa si puede o no ser descrito plenamente por los trminos en los cuales circulan
las clases histricamente subordinadas en los Estados Unidos. La opinin de la corte en
Casey responde al argumento de quienes discrepan que aseguran que tan pocas
mujeres son golpeadas en los Estados Unidos que el principio de informarle al marido
se sostiene entre las normas constitucionales afirmando que el anlisis no termina
con el 1% de las mujeres sobre el cual opera el estatuto: all comienza.[39] Aqu su
jurisprudencia no est tan lejos de Mari Matsuda cuando sta asevera que buscar en el
fondo de la jerarqua social y crear leyes reparadoras desde all es lo nico
polticamente tico que se puede hacer.[40]
En los 20 aos transcurridos entre Roe y Planned Parenthood v. Casey la escena
general de la ciudadana pblica en los Estados Unidos se ha inundado de la prctica
de hacer que el dolor cuente polticamente. La ley de la privaca sexual ha seguido este
cambio, registrando con una incoherencia sintomtica una lucha ms general por
mantener los derechos y privilegios contradictorios de las mujeres, la heterosexualidad,
la familia, el Estado, y el privilegio sexual patriarcalizado. La mera falta de elocuencia
de esta mezcolanza de categoras debera decirnos algo acerca del atiborrado espacio
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de anlisis y de prctica al que nos han llevado la retrica y la jurisprudencia de la
privaca sexual, un lugar en el que hay muchos problemas: una utopa del derecho.

Poltica
He sostenido que en Griswold vemos codificada la certeza de ciertos juristas respecto
a que los sentimientos ntimos de los compaeros sexuales casados representan ese
mbito de privaca y de carcter de la persona que queda ms all del escrutinio de la
ley, cuyo valor es tan absoluto que la ley debe proteger su soberana. Entre Griswold y
Roe segua asumindose que estos sentimientos ntimos y su relacin con la libertad
eran los materiales soberanos del derecho a la privaca sexual. Ahora, no obstante,
muchos de los contextos polticos y jurdicos han disuelto esa fantasa alguna vez
planteada de una cultura nacional nuclear, poniendo en riesgo la capacidad de la
poltica sentimental para crear culturas de consenso del sentimiento que desvan la
atencin de las violencias vividas y las fracturas de la vida cotidiana en la polis. La
fragmentacin de clase, racial, econmica y sexual de los Estados Unidos ha aparecido
ante la mirada de la ley y del pblico, no como una excepcin a una norma utpica, sino
como una nueva regla que rige el presente. Las luchas legales en torno a la accin
afirmativa, el bienestar, el aborto y la inmigracin, por las cuales se preocupan ahora
los tribunales, tambin se relacionan con si ser la historia utpica o la traumtica de la
vida nacional la que regir la jurisprudencia y el mundo que sta espera confirmar. El
trauma va ganando.
Un elemento central para la aparicin legal de la poltica del trauma contra la
escena de la negativa liberal-patritica ha sido un grupo de activistas de los estudios
legales (sobre todo acadmicos) que hablan desde movimientos feministas, de
homosexuales y lesbianas, antirracistas y anticapitalistas. Interpretan que sus
experiencias diferentes pero generalmente dolorosas de la jerarqua social en los
Estados Unidos requieren una transformacin retrica y conceptual radical del
conocimiento legal que abarca la subjetividad de la perspectiva, afirma la naturaleza
colectiva de la formacin del sujeto (en torno a identidades sociales estereotpicas) y
rechaza las nociones liberales tradicionales que organizan el optimismo social de la ley
en torno a la individualidad, la privaca, la correccin y los valores convencionales
relativamente libres de obstculos.[41] Lo que se juega en esta transformacin de la ley
es la importancia de la antinormatividad para la teora y la prctica crtica
contrahegemnica: ya que el derecho liberal ha reconocido desde hace largo tiempo una
forma particular y tradicionalmente sancionada de persona universal, en torno a la cual
deben organizarse la sociedad, la teora, las formas de disciplina y las pedagogas
aspiracionales, el activismo antiliberal ha tenido que fundamentar estratgicamente la
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ley en la experiencia (en todos los sentidos del juego de palabras) y en las identidades
particulares.
En este sentido, la praxis legal crtica es lo opuesto al sentimentalismo nacional,
que procura la cohesin colectiva mediante la circulacin de una moneda universalista
de angustia. Al mismo tiempo, la estructura de reparacin central para la poltica legal
radical sugiere una desigualdad en esta prctica general de volver a las nociones de
subjetividad histrica y corporalmente especficas. El dolor subalterno no se considera
universal (los privilegiados no lo experimentan, no viven esperando que en cualquier
momento su yo laxo ordinario pueda ser codificado en una nica y humillada forma de
infrapersona). Pero en este contexto se considera que el dolor subalterno es
universalmente inteligible, que constituye la evidencia objetiva del trauma reparable
por la ley y por los sujetos ms privilegiados de sta. En otras palabras, el valor
universal no es ya aqu una propiedad de la persona poltica sino ms bien una
propiedad de una retrica que pretende representar, no al yo universal, sino al
verdadero yo. Mas, si los contextos histricos no son comparables en campos diversos
de distincin simple y compleja, cmo es posible que el dolor o la identidad
traumatizada de alguien produzca un conocimiento tan perfecto? Y si la pedagoga de la
poltica fuese necesaria para reenmarcar un conjunto de experiencias, conocimientos y
sentimientos como el tipo de dolor que expone la injusticia, exactamente qu es lo que
tiene de verdadero?
En este modelo poltico de identidad el trauma se presenta como una verdad. No
podemos usar la felicidad como una gua de las aspiraciones de cambio social, porque
el sentimiento de la misma bien puede ser una falsa conciencia; tampoco el
aburrimiento, que puede ser depresin, enfermedad, o meramente un padecimiento
difundido. En contraste, el dolor es algo rpido y agudo que simultneamente te
especifica y te hace genrico: es algo que te ocurre antes de que lo sepas, y es
intensamente individualizador, porque sobrevivir a su shock te permite saber que lo que
est en juego es tu supervivencia en general. Sin embargo, si el dolor est en el punto en
que se unen t y el estereotipo que te representa, sabes que ests herida, no debido a tu
relacin con la historia, sino debido a la relacin de algn otro con ella, una clase de
alguien cuyo privilegio o confort depende del dolor que te disminuye, que te encierra en
tu identidad, que te cubre de vergenza y que te sentencia a un infierno de potencial
exposicin constante a la banalidad de la burla.
De esta manera el dolor organiza tu experiencia especfica del mundo, separndote
de otros y conectndote con otros igualmente golpeados (pero no sorprendidos) por las
estrategias de violencia que regeneran constantemente el fondo de las jerarquas de
valor social en el que habitas. En este sentido el dolor subalterno es una forma pblica
porque su resultado es el de volverte legible para otros. Tal vez por eso los activistas
de la poltica de la identidad suelen asumir el dolor como el nico signo que puede
leerse en todas las jerarquas de la vida social. El subalterno es la forma subrogada de
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la inteligibilidad cultural en general, y las identidades negadas son efectos del dolor.
Conceme, conoce mi dolor; t lo causaste: en este contexto la paranoia parecera
adaptativa y hara comprensible un deseo de que la ley fuese tanto el origen como el
final de mi experiencia de la injusticia. Incluso podra hacer que mi deseo de ver hasta
el sufrimiento subalterno como algo ms mediado pareciese, quiz, fro, o efecto del
ocio del privilegio. Despus de todo, quin tiene tiempo de interrogar a la violencia
entre el shock y el momento en el que se vuelve un significado verdadero?
Estas aseveraciones fundamentan gran parte de la actual argumentacin legal
contratradicional. Tmese por ejemplo una obra original y apasionada como Narrative,
Authority, and Law [Narrativa, autoridad y derecho], de Robin West, que considera
que su labor es producir una crtica moral y una transformacin del derecho desde el
punto de vista de sus vctimas y las de la sociedad. West maneja intensamente, a lo
largo de todo el libro, narrativas que revelan la inmoralidad fundamental de la ley (y
por consiguiente su efecto fundamentalmente inmoralizante sobre los sujetos que son
educados de acuerdo con sus criterios) en lo que se refiere a la vida de las mujeres, y
sus poderosos argumentos feministas en pro de la necesidad de desprivatizar el dolor
estructuralmente inducido de las mujeres rinden testimonio de los cambios radicales
que hubiesen tenido que ocurrir en el derecho y otras instituciones de la intimidad para
que las mujeres alcanzasen legitimidad como sujetos sociales. Pero West asume que el
dolor de las mujeres est disponible ya como conocimiento. Para ella es el significado
y el material para una pedagoga radical. Pensar lo contrario implica ser misgino o
culpable de un posmodernismo superficial y sobreacadmico. La empata es una regla
tica. En realidad, no es sorprendente que un ejemplo de la fuerza pura del dolor que
utiliza para sintetizar su argumento provenga de un nio: Tenemos que poder decir,
por citar a mi hija de dos aos, no hagas eso, me lastimas, y debemos ser capaces de
or esa voz como un mandato tico para cambiar de rumbo.[42]
No todos los tericos legales radicales simplifican tanto el dolor como para hacer
del emblema del verdadero conocimiento acerca de la injusticia y la erradicacin algo
tan sentimental y ficticio (para los adultos) como la conciencia de un nio:[43] no
obstante, el deseo expresado en su aparente claridad extrema marca una oportunidad
perdida para repensar la relacin de la crtica y la construccin de la cultura en esta
encrucijada de poltica de identidad y teora legal. Construira el nio un mundo justo
a partir del conocimiento que obtiene cuando se le hace dao? Qu tendra que saber
el nio para que eso ocurriese? Cmo podra este nio aprender a pensar ms all del
trauma para crearle un contexto? Parece difcil que este grupo de tericos legales se
imagine el valor de tales preguntas, debido a unas cuantas razones. Una puede ser por la
centralidad del dolor y el sufrimiento para la ley relativa a los daos y perjuicios,
que apoyan una construccin del sujeto verdadero como un sujeto capaz de sentir, cuyo
sufrimiento inutiliza la posibilidad de una persona para vivir a toda su capacidad, como
ha venido hacindolo, y que por lo tanto requiere reparaciones por parte de los agentes
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que aplicaron la fuerza. Se ha escrito y se escribir mucho sobre esta rea general,
porque los juicios penales contra las expresiones de odio feministas antipornografa y
antirracismo toman mucha de su legitimacin de este antiguo dominio de la
jurisprudencia;[44] aqu su tctica consiste en cuestionar a los proveedores locales de
violencia estructural a fin de volver menos rentables, incluso simblicamente, el
racismo y la misoginia, y mientras tanto utilizar la ley para desbanalizar la violencia
volviendo ilegal algo que ha sido una prctica comn, sobre el modelo, digamos, de la
ley de acoso sexual, o incluso de manera ms extrema, utilizando el modelo
constitucional del castigo cruel y extraordinario para revocar la legitimacin de las
relaciones sociales de violencia autorizadas tradicionalmente por el Estado y por el
derecho.
Kendall Thomas ha sealado esto ltimo en un ensayo sobre la privaca de acuerdo
con Bowers.[45] Toma el modelo de tortura de Elaine Scarry como vehculo para la
ficcin legitimadora del poder del Estado y afirma que la clusula del castigo cruel y
extraordinario de la Octava Enmienda debera aplicarse a la discriminacin estatal
contra homosexuales y lesbianas. La fuerza y la claridad de su visin, y el sentido que
parece tener su sugerencia, nos llevan a la segunda razn por la cual a los tericos que
homologan la subjetividad en general con la subjetividad legal les cuesta rebasar la
regla del dolor traumtico al imaginar las condiciones del cambio social progresista. El
modelo de Thomas slo funciona si el agente de violencia es el Estado o la ley;
funciona slo si el dominio de la ley se considera intercambiable con todo el terreno de
la injuria y la reparacin, y si el sujeto de la ley es descrito plenamente por las
taxonomas reconocidas por esa ley. Esta posicin parecera torpe si se la expresara de
otra manera: los sujetos siempre son ciudadanos. Pero el hecho es que la nocin de
reparacin para la subordinacin basada en identidad asume que la ley describe lo que
es una persona, y que la violencia social puede ubicarse tal como es posible identificar
una lesin fsica. La prctica tpica de la ley consiste en reconocer tipos de sujetos,
actos e identidades: es hacer una taxonoma. Cul es la relacin entre el autoritarismo
(aparentemente inevitable) de la categorizacin jurdica y los otros espacios, ms
laxos, de la vida social y del carcter de persona que no fraguan en categoras de
poder, causa y efecto como lo hace la ley? Es la tctica del castigo cruel y
extraordinario meramente un retroceso in extremis que seala la sublime banalidad de
la crueldad del Estado, o es una aspiracin poltica que procura conseguir una
reparacin especfica de la especfica violacin/creacin de las identidades
homosexuales y lesbianas? Funcionara la homeopata de la ley contra sus propias
toxinas en el dominio de la crueldad del Estado para las mujeres o para los negros
pobres, para los hispanos y para los inmigrantes que estn siendo privados de sus
derechos a los recursos que maneja el capitalismo estatal?
Sin plantear un argumento ridculo de que el Estado es meramente un espejismo o un
fetiche que representa redes de fuerzas rudimentarias que controlan, sin constituir, el
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dominio de la sociedad, tendra que ser posible afirmar que una contrapoltica radical
tiene que entendrselas con nociones del carcter de persona y de poder que no
alcanzan la claridad de la taxonoma estatal y jurdica ni siquiera en los diversos
terrenos de la prctica y el estigma. El deseo de encontrar un origen para el trauma y de
reelaborar la cultura en el origen violador, de hecho imagina sujetos slo dentro de esa
zona, reduciendo a ella lo social (en este caso el Estado y las leyes que legislan el sexo
no normativo), y reautorizando encubiertamente la hegemona de lo nacional. El deseo
de usar el trauma como el modelo del dolor de la subordinacin que se fragua en
identidades olvida la diferencia entre el trauma y la diversidad: el trauma te saca
brutalmente de tu vida y te coloca en otra, mientras que la subordinacin estructural no
es una sorpresa para los sujetos que la experimentan, y el dolor de la subordinacin es
la vida normal.

No he pretendido sostener que la poltica de la identidad se ha convertido en una forma


de poltica de las vctimas demasiado reductiva para poder ver el mundo claramente
o para tener efectos positivos. En su versin ms chabacana esta acusacin entiende que
una poltica organizada en torno a publicitar el dolor constituye una degradacin
adicional de los yo subalternos en una especie de no agencia subcivilizada. Las
personas que utilizan este argumento suelen reconocer la desigualdad social estructural
y los devastadores impactos que tiene sobre las personas, pero siguen pensando que los
Estados Unidos funcionan meritocrticamente, para las personas valiosas. En contraste,
la deconstruccin que hace Wendy Brown de la identidad estadunidense contempornea
ubica el escepticismo respecto a la identidad traumtica en el contexto de imaginar una
poltica ms radical. Brown ve a la gente que expresa su dolor y construye luchas
colectivas en torno al mismo como si potencialmente se sobreidentificara con su dolor
y luego se identificara con l, volvindose pasiva al mismo, volvindose adicta a verse
como virtuosa frente a un poder malo, antitico. Sigue las sentencias de Nietzsche en
contra de una poltica pasivo-agresiva de resentimiento:
De esta manera la identidad politizada se enuncia a s misma, hace afirmaciones por s misma, con slo retirarse,
reformular, dramatizar e inscribir su dolor en la poltica, y no puede ofrecer futuro alguno para s misma o para
otros que triunfe sobre este dolor. La prdida de direccin histrica, y con ella la prdida de futuridad
caracterstica de finales de la edad moderna, se prefigura as, homolgicamente, en la estructura del deseo de la
expresin poltica dominante de la era: la poltica de identidad [] Qu pasara si procursemos suplantar el
lenguaje de yo soy con su cierre defensivo sobre la identidad, su insistencia en el carcter fijo de la posicin,
su equivalencia de la ubicacin social con la moral con el lenguaje de yo quiero?[46]

La claridad crtica del dolor politizado de una poblacin subordinada ha brindado


un material crucialmente desestabilizador que contradice la organizacin de la cultura
nacional liberal en torno a una forma utpica de persona que vive en zonas de privaca
y abstraccin que estn ms all del dolor y, como tctica contrahegemnica, esta
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lgica de la juridicidad radical afirma ms poderosamente que nada las frgiles y
violentas privaciones de los derechos que refuerzan los mundos hegemnicos de la
razn y de la ley.
Pero decir que el yo traumatizado es el verdadero yo implica decir que la verdad de
la historia yace en una faceta especfica de la experiencia subjetiva; es sugerir que la
claridad del dolor marca un mapa poltico para alcanzar la buena vida, a condicin de
que sepamos leerlo. Tambin entraa implicar que en la buena vida no habr dolor.
Brown sugiere que una sustitucin de la identidad traumtica con una subjetividad
expresada utpicamente, a travs de la accin de la demanda imaginada, tomar del
dolor la energa necesaria para la transformacin social ms all del terreno de su
experiencia sensible. Para que esto ocurra el dolor psquico experimentado por las
poblaciones subordinadas debe ser tratado como ideologa, no como un conocimiento
anterior a la cada de Adn y Eva o como una teora social comprensiva condensada.
Es ms como una mayscula al comienzo de una frase vieja y mala que hay que
reescribir. Pensar otra cosa implica afirmar que el dolor es meramente banal, una
historia que ya siempre se ha contado. Es pensar que el momento de su gestacin es, en
efecto, la vida misma.

El mundo que he tratado de telegrafiar aqu, en esta historia acerca de la cada de la


privaca desde la utopa de la intimidad normal, encuentra a la ley que articula sus
sujetos como pblico y como estadunidenses a travs de su posicin dentro de un
rgimen hegemnico de heterosexualidad, que involucra la coordinacin con muchas
otras posiciones sociales normativas que estn racial y econmicamente codificadas en
direccin del privilegio. He afirmado que la escisin entre el contexto patritico de la
metacultura nacional y las fragmentaciones y jerarquas prcticas de la vida cotidiana
se ha vuelto poderosamente mediada por un discurso de trauma que imagina un alivio
por medio de remedios nacionales juridizados porque, al luchar contra la falsa utopa
de la privaca, imagina sujetos creados enteramente por la ley.
Con excesiva frecuencia, y casi siempre en la obra de los radicales legales, la
nacin permanece santificada como una zona de privaca poltica en el sentido de
Griswold: ofrece la promesa de que puede aliviar a sujetos especficos del dolor de su
especificidad, incluso mientras el mismo proyecto de formacin de la nacin
virtualmente requiere la exposicin pblica de aquellos que no se asimilan
estructuralmente a la norma nacional (de modo que, si a la poblacin x se le retiran los
obstculos que se interponen con su ciudadana jurdica y cultural, una poblacin y
determinada llegar casi inevitablemente a soportar la carga de servir de sustituto que
expresa el estatus de ciudadana como un privilegio). Luchar por la justicia ante la ley
en vista de estas estrategias normativas es algo esencial, una tctica de la necesidad. Si
implica decir verdades a medias (que una experiencia de identidad dolorosa impacta a
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un sujeto minorizado) para poder cambiar las normas jurdicas acerca de ese tipo de
sujeto, igual tiene que ser algo bueno. Pero pensar que la vida buena se alcanzar
cuando no haya ms dolor sino slo (tu) felicidad no hace nada por alterar las
estructuras hegemnicas de la normatividad y del duelo cuya saturacin de las
expectativas reducidas de libertad en la vida nacional he bosquejado en este ensayo. La
reparacin del dolor no acarrea consigo una vida justa.

[1] Planned Parenthood of Southeastern Pennsylvania v. Casey 112 S. Ct. 2791 (1992), en 2803.
[2] Vase, por ejemplo, George DeMartino y Stephen Cullberg, Beyond the Competitiveness Debate: An
Internationalist Agenda, Social Text 41: 11-29, 1994.
[3] Tmese el caso de la conductora de televisin Kathie Lee Gifford, cuya lnea de ropa en las gigantescas tiendas
estadunidenses de precios bajos, Wal-Mart, le gener 10 millones de dlares de ganancias en su primer ao.
Durante los meses de mayo y junio de 1996 Gifford fue denunciada por Charles Kernaghan, del National Labor
Education Fund in Support of Worker and Human Rights in Central America [Fondo Nacional Educativo en Apoyo
a los Derechos Humanos y de los Trabajadores en Centroamrica] por permitir que su ropa fuese confeccionada
por nios hondureos, nias, sobre todo, trgicamente mal pagados y maltratados. Una bsqueda en Lexis/Nexus
con las palabras clave Kathie Lee Gifford/Child Labor ofrece cerca de 200 notas de todo el mundo que informan
de este hecho. De estas historias surgen algunas tramas esenciales: se la retrata como una historia de venganza
contra el privilegio desde las filas de los menos afortunados, que despoja a Gifford de la proteccin de su
personalidad pblica animada, populista e ntima para revelar a la empresaria voraz que hay debajo; implica toda
una cultura de consumismo centrado en la celebridad (Jaclyn Smith, K-Mart; Spike Lee, The Gap; Michael Jordan,
Nike) que se organiza en torno a una figura pblica virtuosa que desempea el rol de modelo o etiqueta que
parece certificar para los consumidores la membresa social consciente saludable; se convierte en un ejemplo de la
banalidad del trabajo explotado en los Estados Unidos y en todo el mundo, y en un llamado a una conciencia tarda.
Gracias a la aparente intimidad de Gifford con sus entregados televidentes pareci surgir al instante un pblico
agraviado por la explotacin infantil, que a su vez condujo a una especie de accin gubernamental que involucr un
impulso intensificado por lograr acuerdos voluntarios contra el trabajo infantil y los salarios por debajo de los
mnimos (medidos por los criterios de remuneracin de los distintos pases, no por los estadunidenses). Tambin dio
por resultado la aparicin de una nueva etiqueta, No Sweat [en ingls los talleres explotadores, sobre todo los de
costura, se llaman sweatshops, talleres que hacen sudar; de ah la referencia de la etiqueta a No Sudar], para
colocarla en cualquier prenda producida por trabajadores con una paga adecuada: triste sustituto de las etiquetas de
los sindicatos de aos ya lejanos. Esta cuestin se ha unido rpidamente al abuso infantil como zona actual de
fascinacin y de preocupacin (esencialmente) impotente en la esfera poltica pblica. Un ejemplo relativamente
refrescante es Sidney Schamberg, Six Cents an Hour, Life, junio de 1996: 38-48. Para una mirada ms general
al aprovechamiento poltico/meditico de la figura del nio explotado, vase McKenzie Wark, Fresh Maimed
Babies: The Uses of Innocence, Transitions 65, primavera de 1995: 36-47.
[4] Para ms informacin sobre las formas en las que las culturas polticas que valan a la persona abstracta o
universal producen cuerpos e identidades privilegiados que viajan sin marcas, inadvertidos y libres de humillacin
estructural, vanse, de Lauren Berlant, National Brands/National Bodies: Imitation of Life, en Bruce Robbins
(coord.), The Phantom Public Sphere, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1993, pp. 173-208, y The
Queen of America Goes to Washington City: Essays on Sex and Citizenship, Durham, Duke University Press,
1997; Richard Dyer, White, en The Matter of Images, Nueva York, Routledge, 1993, pp. 141-163, y Peggy
Phelan, Unmarked: The Politics of Performance, Nueva York, Roudtledge, 1993.

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[5] El ensayo de Sigmund Freud que se sintetiza aqu es Mourning and Melancholia [Duelo y melancola], en
General Psychological Theory, introduccin de Philip Rieff, Nueva York, Collier Books, 1963, pp. 164-179.
[6] El mejor trabajo sobre la barbarie civilizada del duelo se ha hecho sobre el discurso del sida en la cultura de los
Estados Unidos; vanse Douglas Crimp, Mourning and Militancy, en Russell Ferguson, Martha Gever, Trinh T.
Min-ha y Cornell West (coords.), Out There: Marginalization and Contemporary Cultures, Cambridge, MIT
Press, 1990, pp. 233-245; y prcticamente todos los ensayos que aparecen en Douglas Crimp (coord.), AIDS:
Cultural Analysys/Cultural Activism, Cambridge, The MIT Press, 1988. Crimp es especialmente sagaz acerca de
la articulacin necesaria del sentimentalismo y la poltica, porque los procesos de legitimacin no pueden darse sin
la produccin de consentimiento, y el desconocimiento emptico es una tctica para crearlo. La cuestin es saber
cmo, y a qu precio, diferentes tipos de sujetos y contextos de empata son imaginados en la lucha por la
transformacin social radical. Vase tambin Jeff Nunokowa, AIDS and the Age of Mourning, Yale Journal of
Criticism 4, nm. 2, primavera de 1991: 1-12. El trabajo de Judith Butler tambin ha constituido aqu un intertexto
crucial, especialmente su representacin de la melancola heterosexual (la experiencia desautorizada de prdida
que soportan los heterosexuales como consecuencia de tener que desviar los apegos vigentes de amor dentro del
mismo sexo/identificacin/apegos), condicin que se expresa a travs de la normatividad de gnero, la hegemona
heterosexual, la misoginia, la homofobia y otras formas de orden disciplinario. Esto abri un espacio para pensar en
torno a la funcin social del duelo en contextos similares de jerarqua normativa en los cuales las intimidades
parecen haber sido construidas, no suprimidas. Vanse Gender Trouble: Feminism and the Subversion of
Identity, Nueva York, Routledge, 1990, y Bodies that Matter: On the Discursive Limits of Sex, Nueva York,
Routledge, 1993. [Hay traduccin al espaol: El gnero en disputa: el feminismo y la subversin de la
identidad, Mxico, UNAM: PUEG/Paids, 2001; Cuerpos que importan: sobre los lmites materiales y
discursivos del sexo, Buenos Aires-Mxico, Paids, 2002.]
[7] Acerca del balance como sede de articulacin y lucha poltica, vase Elizabeth Alexander, Can You Be Black
and Look at This?: Reading the Rodney King Video(s), en Black Public Sphere Collective (coord.), The Black
Public Sphere, Chicago, University of Chicago Press, 1995, pp. 81-98.
[8] Sobre las estructuras y las retricas de la flexibilidad coercitiva en tiempos transnacionales, vanse David Harvey,
The Condition of Postmodernity, Londres, Basil Blackwell, 1989; Roger Rouse, Thinking through
Transnationalism: Notes on the Cultural Politics of Class Relations in the Contemporary United States, Public
Culture 7, invierno de 1955: 335-402; Emily Martin, Flexible Bodies: Tracking Immunity in American Culture
from the Days of Polio to the Age of AIDS, Boston, Beacon Press, 1994.
[9] Una crtica que no ha subestimado las capacidades hegemnicas de los despliegues de dolor por parte del Estado
es Elaine Scarry, The Body in Pain: The Making and Unmaking of the World, Nueva York, Oxford University
Press, 1985. Este libro sigue siendo una asombrosa descripcin de las formas en que el control del verdadero dolor
fsico y retrico proporciona al Estado y al derecho el control sobre lo que constituye la realidad colectiva, la
conjuncin de creencias y el mundo material. Vase especialmente la parte 2, sobre dolor e imaginacin. Igual que
los tericos legales y los juristas cuyos textos se involucran en este ensayo, Scarry trabaja con un concepto
plenamente estatal o institucionalmente saturado del sujeto, una relacin ms especfica y no universal de lo que
frecuentemente parece en su representacin del mismo.
[10] Vase Berlant, Queen of America. En los siguientes prrafos se revisan y repiten algunos argumentos de ese
libro. Para un ensayo que versa especficamente sobre la infancia escandalizada en los Estados Unidos
contemporneos, vase Marilyn Ivy, Recovering the Inner Child in Late Twentieth Century America, Social
Text 37, 1993: 227-252.
[11] Nathanson pronuncia esta lnea en la pelcula The Silent Scream [El grito silencioso] (1984).
[12] Esta intensificacin del familiarismo nacional-popular patritico ha tenido lugar en un momento en el cual otra
clase de privatizacin la retirada del Estado de la promocin econmica y cultural de la vida pblica
caracteriza casi toda la actividad de la esfera poltica pblica. La desfederalizacin econmica de la ciudadana
rebaja tan drsticamente a lo pblico que empieza a verse como lo privado, su anttesis decimonnica (slo que
esta vez mediado por la masa y, por ende, suturado pblicamente en un sentido ms habermasiano clsico). Sin
embargo, con demasiada frecuencia el anlisis de las instituciones de la intimidad se mantiene separado de las
consideraciones de las condiciones materiales de la ciudadana.

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[13] Sobre cinismo y ciudadana vase Slavoj iek, The Sublime Object of Ideology, Londres, Verso, 1989, pp. 1153.
[14] Acerca del lugar del dolor en la formacin de la imaginacin poltica de los sujetos durante la poca de la poltica
de identidad de los Estados Unidos, vase el intenso ensayo de Wendy Brown, Wounded Attachments: Late
Modern Oppositional Political Formations, en John Rajchman (coord.), The Identity in Question, Nueva York,
Routledge, 1995, pp. 199-227.
[15] Sobre la discusin de los derechos y la normatividad vase el volumen de Austin Sarat y Thomas P. Kearns
(coords.), Identities, Politics, and Rights, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1995. Vase en especial el
artculo de Wendy Brown, que constituye un anlisis indispensable de la forma en que la discusin de los
derechos hace posible la produccin de identidades polticas traumatizadas: Rights and Identity in Modernity:
Revisiting the Jewish Question , pp. 85-130.
[16] Jean Baudrillard postula la banalidad como la dominante afectiva de la vida posmoderna; vanse In the Shadow
of the Silent Majorities. Or the End of the Social and Other Essays, trad. de Paul Foss, Paul Patton y John
Johnston, Nueva York, Semiotext(e), 1983 [A la sombra de las mayoras silenciosas, Barcelona, Kairos, 1978], y
From the System to the Destiny of Objects, en Sylvere Lotringer (coord.), The Ecstasy of Communication,
Nueva York, Semiotext(e), 1987, pp. 77-96. Vanse tambin Achille Mbembe, Prosaics of Servitude and
Authoritarian Civilities, Public Culture 5, otoo de 1992: 124-149; Achille Mbembe y Janet Roitman, Figures of
the Subject in Times of Crisis, Public Culture 7, invierno de 1995: 323-352; Meaghan Morris, Banality in
Cultural Studies, en Patricia Mellencamp (coord.), Logics of Television: Essays in Cultural Criticism,
Bloomington, Indiana University Press, 1990, pp. 14-43.
[17] Juez Hugo Black, disenso, Griswold v. Connecticut 381 U. S. 479, 1965, en 509.
[18] Stephanie Guitton y Peter Irons (coords.), May it Please the Court: Arguments on Abortion, Nueva York, New
Press, 1995, p. 4.
[19] Juez William O. Douglas, opinin del tribunal, Griswold v. Connecticut, en 480.
[20] Ibid., 5.
[21] Juez Arthur Goldberg, fallo, Griswold v. Connecticut, en 499.
[22] Tomo esta retrica de la zonificacin, y especficamente su relacin con la produccin de la sexualidad normativa,
de Lauren Berlant y Michael Warner, Sex in Public, Critical Inquiry 24, invierno de 1998: 547-566.
[23] Gayatri Chakravorty Spivak, Time and Timing: Law and History, en John Bender y David E. Wellbery
(coords.), Chronologies: The Construction of Time, Stanford, Stanford University Press, 1991, pp. 99-117.
[24] Douglas escribe: Diversas garantas crean zonas de privaca. El derecho de asociacin contenido en la penumbra
de la Primera Enmienda es uno, como hemos visto. La Tercera Enmienda, en su prohibicin contra el
acantonamiento de soldados en cualquier casa en poca de paz, sin el consentimiento del propietario, es otra
faceta de esa privaca. La Cuarta Enmienda afirma explcitamente el derecho de la gente a estar segura en su
persona, casa, documentos y efectos contra bsquedas y confiscaciones irrazonables. La Quinta Enmienda, en su
clusula de autoincriminacin, le permite al ciudadano crear una zona de privaca que el gobierno no puede
obligarle a abandonar en su detrimento. La Novena Enmienda seala: La enumeracin, en la Constitucin, de
ciertos derechos, no deber entenderse como la negacin o desestimacin de otros retenidos por las personas ,
Griswold v. Connecticut, en 484. La opinin concurrente del juez Goldberg, aunque esencialmente representa una
ctedra legal sobre la relacin de los fundadores de la nacin con los derechos no enunciados, aade la clusula del
debido proceso de la Decimocuarta Enmienda a ese revoltijo constitucional. Ibid., en 488.
[25] Guitton y Irons (coords.), May it Please the Court, p. 7.
[26] Juez William O. Douglas, opinin de la corte, Griswold v. Connecticut, en 485, 486.
[27] Ibid., en 484.
[28] Ibid., en 517, n. 10
[29] Patricia J. Williams, The Alchemy of Race and Rights, Cambridge, Harvard University Press, 1991, pp. 7-8, 134135.
[30] Juez Blackmun, opinin de la corte. Roe v. Wade, 410 U. S. 113 (1973), en 708.

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[31] Juez Scalia, disenso, Planned Parenthood v. Casey, 112 S. Ct., 2791 (1992), en 2876-2877.
[32] Ibid. Scalia tambin arremete contra el juez Blackmun (en 2876, n. 2) por utilizar la misma retrica ntima que no
significa nada constitucionalmente, al menos para Scalia.
[33] Una discusin apasionada y creativa acerca de qu casos constituyen precedentes para Roe tiene lugar entre los
jueces OConnor, Kennedy, Souter (ibid., en 2808-2816) y Scalia (en 2860-2867).
[34] Friedrich Nietzsche, On the Genealogy of Morals, edicin de Walter Kaufmann, Nueva York, Vintage, 1967,
pp. 57-96. [La genealoga de la moral, varias ediciones.] Respecto a las maneras en que Nietzsche reproduce
los lmites individualizadores de la poltica centrada en el dolor vase Wendy Brown, Wounded Attachment.
[35] Jueces Sandra Day OConnor, Anthony M. Kennedy y David H. Souter, opinin de la corte, Planned
Parenthood v. Casey, en 2807.
[36] Ibid., en 2809.
[37] Ibid., en 2827.
[38] Catharine A. MacKinnon, Reflections on Law in the Everyday Life of Women, en Austin Sarah y Thomas R.
Kearn (coords.), Law in Everyday Life, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1995, pp. 117-118. Vase
tambin MacKinnon, Toward a Feminist Theory of the State, Cambridge, Harvard University Press, pp. 184-194.
[Hay traduccin al espaol: Catharine A. Mackinnon, Hacia una teora feminista del Estado, Madrid, Ctedra,
1995.]
[39] Planned Parenthood v. Casey, en 2829.
[40] Mari J. Matsuda, Looking to the Bottom: Critical Legal Studies and Reparationes, en Kimberley Crenshaw, Neil
Gotanda, Gary Peller y Kendall Thomas (coords.), Critical Race Theory: The Key Writings that Formed the
Movement, Nueva York, The New Press, 1995, pp. 63-80.
[41] Los estudios legales crticos, la teora crtica de la raza, la teora feminista legal radical y un creciente conjunto de
trabajos sobre cultura homosexual y lesbiana, poder y derecho, componen una inmensa bibliografa. En lugar de
poner aqu una nota estpidamente grande, permtanme indicar los archivos metonmicamente por medio de unas
cuantas antologas y obras recientes que son de utilidad. Mary Becker, Cynthia Grant Bowman y Morrison Torrey,
Cases and Materials on Feminist Jurisprudence: Taking Women Seriously, St. Paul, West Publishing, 1994;
Dan Danielsen y Karen Engle, After Identity: A Reader in Law and Culture, Nueva York, Routledge, 1995; Lisa
Duggan y Nan D. Hunter, Sex Wars: Sexual Dissent and Political Culture, Nueva York, Routledge, 1955; Mari
J. Matsuda, Charles R. Lawerence III, Richard Delgado y Kimberl Williams Crenshaw, Words that Wound:
Critical Race Theory, Assaultive Speech, and the First Amendment, Boulder, Westview, 1993, pp. 1-15;
Kimberl Crenshaw, Neil Gotanda, Gary Peller y Kendall Thomas, Critical Race Theory; Richard Delgado,
Critical Race Theory: The Cuting Edge, Filadelfia, Temple University Press, 1995; Patricia Smith (coord.),
Feminist Jurisprudence, Nueva York, Oxford University Press, 1993; Robin West, Narrative, Authority, and
Law, Ann Arbour, University of Michigan Press, 1993; Patricia J. Williams, The Alchemy of Race and Rights:
Diary of a Law Professor, Cambridge, Harvard University Press, 1991, y The Roosters Egg, Cambridge,
Harvard University Press, 1995.
[42] Robin West, Narrative, Authority, and Law, Ann Arbour, University of Michigan Press, 1993, pp. 19-20. En
gran medida el mismo tipo de respeto y de crtica puede concedrsele a la promocin que hace Catharine
MacKinnon de la reparacin jurdica en nombre del dolor de las mujeres bajo el patriarcado. En su obra la niita
interior de cada mujer representa el verdadero yo maltratado al cual en los Estados Unidos se le niega la
ciudadana plena. Para un anlisis del retrato de la retrica antipornogrfica del lugar del dolor en la ciudadana de
la mujer vase Berlant, Live Sex Acts, en Queen of America.
[43] Otro caso en el cual se presenta la relacin genrica, no ideolgica, de un nio con la justicia como indicador
apropiado de la aspiracin adulta puede encontrarse en Patricia Williams, Alchemy of Race and Rights. Este libro
brillante se dedica por entero a comprender los mltiples contextos en los cuales la subjetividad legal (de Williams)
hereda, habita y reproduce las violencias ms insidiosas de la ley: su compromiso con modos sintticos de narracin
acerca de estas coyunturas deja abiertas algunas cuestiones acerca de la relacin entre lo que ella representa
como la locura de habitar alegoras legales del yo en la vida cotidiana y ciertas escenas de hiperclaridad en las
cuales los nios conocen la verdadera escala de la justicia y la verdadera medida del dolor (en contraste con los

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adultos, que tienen el cerebro retorcido por ideologas liberales de correccin y contrato [por ejemplo pp. 12, 27]).
Tal vez esto sea porque, como dice, El derecho contractual reduce la vida a un cuento de hadas (p. 224).
[44] Vase Lucinda M. Finley, A Break in the Silence: Including Womens Issues in a Torts Course, Yale Journal
of Law and Feminism 1, 1989: 41-73. Vanse tambin Scarry, The Body in Pain; Williams, The Alchemy of
Race and Rights; MacKinnon, Toward a Feminist Theory; Matsuda, Looking to the Bottom; West, Narrative,
Authority and Law.
[45] Kendall Thomas, Beyond the Privacy Principle, en Danielsen y Engle (coords.), After Identity, pp. 277-293.
[46] Brown, Wounded Attachments, pp. 220, 221.

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2
Pobre Eliza
El sentimentalismo, el paradigma ostentoso de una emocin excesiva y espuria, es la marca de la
deshonestidad, de la incapacidad de sentir: los ojos hmedos del sentimental revelan su
aversin a la experiencia, su temor a la vida, su corazn rido y, por eso, es siempre seal de
una inhumanidad secreta y violenta, la mscara de la crueldad.
James Baldwin
Everybodys Protest Novel

La casita del to Toms


El rey y yo, de Rodgers y Hammerstein, es un caso singular de cosas clsicamente
estadunidenses cuyo escenario no son los Estados Unidos. El suntuoso musical, atpico
para su poca (1949), se ubica en una crisis imperial de las relaciones entre Gran
Bretaa y Siam, que involucra una diversidad de intrigas militares y econmicas pero
que se concentra en una poltica culturalista.[1] La obra, que se inicia con la llegada de
Anna Leonowens a Siam, recuerda que Gran Bretaa exportaba una pedagoga
civilizatoria como parte de su estrategia imperial: a Leonowens se la importa para
llevar a Siam lo bueno de la cultura occidental.[2] Sus enseanzas incluyen el respeto
por la ciencia y por el antidespotismo en la esfera poltica y palaciega.
Sin embargo, describir en estos trminos El rey y yo ignora el espritu sensual de la
obra: el espectculo y el libreto avasallan permanentemente la historia, exhibiendo el
cuerpo visiblemente terso y musculoso del rey, la superficie del palacio, de metal
refulgente y telas de ricos colores, el adorable exotismo de las mujeres y los nios, y la
intensidad de la vida ertica y familiar en el mundo del palacio. La trama de la obra,
sobre la que se cierne el encuentro de amor que nunca se produce entre el rey siams
(Mongut) y la britnica Yo (Leonowens), emplea, sin embargo, las convenciones
tragicmicas de la guerra entre los sexos para expresar antagonismos polticos y
culturales que tambin aparecen aqu con el disfraz estereotipado de la tragedia
nacional y la farsa imperial.
La escena de esta guerra es el paso de Siam a la modernidad, para el cual el rey se
ha preparado insistiendo en que la elite de su nacin se documente econmica,
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tecnolgica y racionalmente en las costumbres de Occidente. No obstante, llega el
momento en que Leonowens le hace saber que ser moderno requiere algo ms que una
mente cultivada: exige un corazn educado. Pero el corazn del rey se rompe, y l
muere cuando no es capaz de seguir a Siam en el momento en que la nacin se convierte
en un Estado de sentimiento, en lugar de ser un rgimen de poder. Mientras la obra
muestra la imagen abyecta de la menguante virilidad del rey y su pomposo filosofar,
plantea una serie de antinomias organizadoras por medio de las cuales el pblico puede
medir el progreso del rey y de la nacin, incluyendo Occidente y Oriente, barbarie y
civilizacin, lo vulgar y lo refinado, lo vernculo y lo literario, el estudiante y el
maestro, lo bestial y lo femenino. Por encima de todo est el intento del rey por
desarrollar un rgano de compasin, en oposicin a la ideologa o a lo que la obra
llama filosofa. Estos cambios se alcanzan estticamente (en la obra) y subjetivamente
(por parte de los personajes) gracias a un romance con un tercer trmino estelar:
sentimentalismo, intimidad, democracia, los Estados Unidos.
La cuestin inconclusa del sentimentalismo que se rastrea en este texto involucra a
su componente poltico, que desarrolla, dentro del pensamiento poltico, un discurso
de tica que, paradjicamente, denigra a lo poltico y pretende ser superior a l. Este
modo de sentimentalismo retoma el proyecto de la Ilustracin de cultivar el alma del
sujeto con miras a desarrollar una capacidad visceral de corporizar, reconocer y
sancionar la virtud, y se expande a la accin colectiva del cosmopolitismo compasivo,
que ubica el reconocimiento afectivo en el centro de lo que une a los desconocidos
entre s.[3] Sin embargo, la retrica universalista del sentimentalismo no adquiere su
autoridad en el dominio poltico sino cerca de l, contra l y por encima de l: la
cultura sentimental entraa una comunidad alternativa prxima de individuos
santificados por reconocer la autoridad del sentimiento verdadero autntico,
virtuoso, compasivo en el ncleo de un mundo justo.[4]
La cultura del sentimiento verdadero no tiene una ideologa poltica inevitable. No
siempre liberaliza a la sociedad, obligando a la poltica a alcanzar un nivel tico ms
elevado al desmantelar las desigualdades estructurales o expandir los trminos
formales de la ciudadana.[5]
Su pedagoga nuclear ha consistido en desarrollar la nocin de obligacin social
basada en la capacidad de sufrimiento y trauma del ciudadano. Esta estructura ha sido
puesta en juego sobre todo entre los culturalmente privilegiados para humanizar a los
sujetos que han sido excluidos de los aspectos sociales formales y capacitantes de la
ciudadana, al parecer ineluctablemente incrustados en el fondo de las jerarquas de
clase, raza, etnicidad y sexo. La poltica sentimental, como fuerza para la conversin de
los polticamente privilegiados, ha tenido efectos transformadores poderosos en
relacin con qu poblaciones subordinadas se reconocen como candidatas a su
inclusin en el cuerpo poltico. Pero, afirma Baldwin, las estrategias de humanizacin
del sentimentalismo siempre trafican con clichs, con la reproduccin de una persona
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como cosa, y as se entregan a la confirmacin de la encarnacin de la inhumanidad del
sujeto marginal como va para proporcionar a los privilegiados ocasiones heroicas de
reconocimiento, rescate e inclusin.[6] En esta visin el sentimentalismo de arriba hacia
abajo atena los riesgos de las condiciones del privilegio, al hacer que las
obligaciones de actuar sean sobre todo paliativas, cosa de no cambiar los trminos
fundamentales que organizan el poder sino de ir en pos de las elevadas pretensiones de
sensibilidad, virtud y conciencia vigilantes.
Las mercancas de la cultura de las mujeres, el primer discurso cultural de masas
marcado por la identidad en los Estados Unidos, impuls notablemente esas paradojas
de sentimiento liberal, expresando un complejo de deseos como si fuesen una
pretensin nica. Primordialmente, los textos de mujeres son maquinarias de gnero,
que ubican la idealidad de la feminidad en fantasas de subjetividad sin conflictos en un
mundo ntimo organizado por un sentido de reconocimiento emocional, reciprocidad y
dominio de s, caractersticas que se consideran condiciones para la supervivencia de
la feminidad, si acaso no de los humanos mismos, cuya supervivencia material y sentido
de la alteridad representan el contrapunto realista a los modos de fantasa sentimental
femenina que desarrollan tambin estas obras. El eje de la prctica poltica sentimental
implica ampliar esta escena de la comunin del alma femenina con un cmulo de otros
abstractos a fin de incluir un deseo de construir alianzas de dolor desde todas las
posiciones imaginables en las jerarquas estadunidenses del valor: la poltica
sentimental desde la posicin femenina presenta escenas e historias de injusticia
estructural en los trminos de un nexo putativo de vulnerabilidad no ideolgico, en el
cual se dice que una amenaza a la supervivencia de vidas individuales tambin
ejemplifica y expresa conflictos en la vida nacional.
De modo que mientras que estas emociones son normativas (jerarquizadas de
acuerdo con virtudes culturalmente dominantes), en trminos del desempeo de la
feminidad son asimismo componentes afectivos que invisten cualquier drama local de
apego compasivo con un sentimiento de importancia que va ms all de la escena de su
animacin, incluso si el drama en escala personal proporciona el registro en el cual se
encuentra la escena colectiva. La expansin desde lo personal hasta dominios ms
abstractos constituye la escena del juicio y de la crtica. La justicia emocional en
pequea escala representa la preexperiencia de su resolucin en la escala grande.
Aqu la principal paradoja radica tambin en la centralidad del clich y del
estereotipo para el establecimiento de los trminos ampliados de lo humano. La poltica
sentimental sirve de puente entre la fantasa y el realismo precisamente en la medida en
que el registro descaradamente artificial del tropo convencional se presenta como
desempeo textual de la universalidad misma. En la cultura de las mujeres el
estereotipo y el clich enlazan la complejidad de la vida singular y una dialctica
convencional entre un tipo particular de sujeto del sentimiento verdadero y el mundo
general que tiene que absorber lo que ese sujeto exige.
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La coyuntura de normas polticas y de masa de inversin afectiva, por ende, hace
surgir cuestiones estticas acerca de las convenciones con las cuales se han planteado
las relaciones ejemplares entre las narrativas de la experiencia y la redencin del
sufrimiento personal y las circunstancias colectivas en las cuales se expresan estas
tramas como polticas. El material de archivo de este ensayo La cabaa del to Tom
y un conjunto de obras relacionadas, como El rey y yo, Hoyuelos, Los puentes de
Madison y Beloved ocupa muchas posiciones dentro del dominio de la esttica
poltico-sentimental y nos permite comprender las maneras en que sus formas e
ideologas convencionales de sentimiento han influido sobre la construccin y la
valoracin de sujetos, tipos y pblicos en los Estados Unidos desde mediados del siglo
XIX. Ms an, brinda una base para hablar de la ambivalencia que hasta los artistas
antisentimentales expresan y llevan a cabo al negociar con el contrato sentimental, en
lugar de repudiarlo: as de fuerte es la normatividad del humanismo emocional y de las
utopas sentimentales, que saturan el campo imaginario moderno con su vaga definicin
de lo humano.[7] Otra escuela acadmica ms historicista ha catalogado cada nueva
funcin de La cabaa del to Tom (aunque la lista sigue creciendo);[8] el propsito de
este texto es plantear un modelo para hacer frente a las polticas del sufrimiento y el
trauma que se encuentran en el corazn de la publicidad de los medios de comunicacin
masiva de los Estados Unidos, que ubican la tradicin en este pblico ntimo temprano.
La genealoga de To Tom siempre hace aparecer las contradicciones de la cultura
liberal tal como son vividas por el cuerpo, en las relaciones de produccin y en
fantasas de una vida mejor; sentimental en sus vnculos, melodramtica, gtica y
cmica en sus gneros, pero realista en su deseo de rehacer el mundo, siempre vuelve a
hacer surgir preguntas acerca de la tica del universalismo emocional o de la poltica
sentimental en los Estados Unidos.
Cualquiera que haya visto El rey y yo sabr que mi ttulo, Pobre Eliza, se deriva
de la escena en la cual Tuptim, una esclava sexual del palacio del rey, escenifica una
dramtica adaptacin de lo que llama La casita del to Toms. Lo hace en ocasin de
una cena en la cual el rey est tratando de convencer al embajador britnico de su
propia sofisticacin y de la de Siam, de lo meritorio que es Siam para ser considerado
una nacin a la par de Gran Bretaa en trminos polticos, econmicos y culturales. La
obra de Tuptim brinda el entretenimiento nativo. Sin embargo, sus motivos para
escenificar To Tom son diferentes de los del rey; en trminos ms generales, no le
interesa reflejar la gloria nacional sino aprovechar la oportunidad para hablar con el
nico pblico comprensivo que tendr en su vida. La adaptacin de La cabaa del to
Tom es la representacin de su fe en el poder de la compasin liberal occidental, y una
negativa a adaptarse al poder inmoral; asimismo, es simplemente desesperada.
La queja especfica de Tuptim es que el rey ha decretado que debe convertirse en su
actual esposa favorita. Por ello se le niega el acceso a su verdadero amor, Lun Tha, y
est prisionera en el harn del rey, esclava de su voluntad sexual. La esperanza de
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Tuptim de construir una vida en torno al amor consensual en una familia conyugal, ms
que vivir bajo las reglas autoritarias de la sexualidad real, fusiona el tradicional
despliegue que hace la novela histrica de la trama amorosa para interpretar dramas
polticos, con una inclinacin contempornea de la poca de la Guerra Fra de una
heterosexualidad saludable como emblema de las libertades individuales
democrticas en una sociedad capitalista moderna.[9] No obstante, en El rey y yo,
La cabaa del to Tom es mucho ms que un comercial de la democracia al estilo
estadunidense.
En el texto autobiogrfico de Anna Leonowens y en su versin de ficcin realizada
por Margaret Landon no hay ninguna presentacin de La cabaa del to Tom en la
corte. En El rey y yo la cita de la novela se refiere al aspecto de la pedagoga de Stowe
que exhorta a la nacin a adoptar las urgencias progresistas de un momento histrico
revolucionario a fin de preservar su ambicin de ser buena, as como grande. La cita de
To Tom representa tambin aqu la centralidad de la esttica para la poltica nacional
de masa como ese espacio de proyeccin para trayectorias no imaginadas o no
dominantes de la vida nacional. As como la novela plantea personajes que encarnan la
virtud para el lector individual, su ejemplo se ha convertido en una verdad de
perogrullo, un monumento a la afirmacin de que el arte inspirado puede producir un
entorno transformador al cual puede aspirar el mundo social cado.
Por ello no es sorprendente que en El rey y yo se pongan en juego varias
proyecciones muy diferentes de la iconicidad de la novela como signo de optimismo
nacional. Para el rey, la presencia de la novela en la corte es efectivamente seal de la
modernidad de Siam: un texto extranjero traducido, un texto norteamericano que ha sido
apropiado y dominado, una poltica consumada que demuestra el esclarecimiento
alcanzado por la conciencia siamesa. La decisin de Tuptim de poner en escena el libro
le parece al rey un mero acto equivalente a los dems preparativos que hace para el
acontecimiento, como aprender modales de mesa y estilos de vestir occidentales para
aumentar el conocimiento cientfico que haba ido reuniendo. Sin embargo, ms all
de eso, ya se ha establecido la vinculacin del rey con La cabaa del to Tom por
medio de su fuerte identificacin con la racionalidad y el ingenio del presidente
Lingkong, al que ha estado tratando de involucrar en el plan de llevar elefantes a los
Estados Unidos a fin de que el norte pueda ganar la Guerra Civil.
La presencia de Lincoln en El rey y yo representa un horizonte de posible
desarrollo para el rey, cuya voz y cuerpo se escenifican, por lo dems, a travs de una
especie de broncneo rostro asitico genrico, con el cuerpo a la vista y con un lenguaje
peculiar del tipo de lo que un pblico estadunidense reconocera como la forma en que
se hablaba en los espectculos cmicos de negros representados por blancos, lo que
subrayaba an ms las diferencias y vnculos paradjicos entre su clase de esclavitud
y la nuestra. La atraccin que la sabidura grande y sencilla de Lincoln ejerce sobre
el rey lo capacita implcitamente para imaginarse salvando a Siam con similar aplomo
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en su propio momento de transicin radical. Sin embargo, esta autocomprensin es una
broma que la obra le hace al rey. ste entiende la relacin entre sabidura, grandeza y
la abolicin de la esclavitud, pero nunca se da cuenta de que la esclavitud sexual del
harn pueda tener algo que ver con esas cuestiones. Sus parlamentos sobre Lingkong
se presentan graciosos y estpidos, aunque su propia mala interpretacin que revela a
travs de ellos tiene efectos visiblemente violentos. Pero en ningn momento de la obra
se entra en conflicto con la aspiracin del rey de ser el presidente estadunidense.
La identificacin de Tuptim con La cabaa del to Tom mezcla asimismo lo
personal con lo poltico, pero ella configura las zonas de traslape de maneras distintas
e inconmensuradas. Una de stas tiene que ver con la autora como figura de
ciudadana. Harriet Beecher Stowa[*] representa para la esclava la impensable
posibilidad de que una mujer pueda ser soberana, circular en pblico y escribir un
libro, especialmente uno que cuestiona el rgimen nacional patriarcal que la obliga a
ella a realizar una dura labor sexual. La autora produce la forma de descorporizacin
de la esfera pblica que imita a la libertad en la ciudadana y predice el mundo ntimo
de desconocidos emocionalmente iguales. Pero Tuptim tambin se identifica con la
pobre Eliza, cuya historia inspira su propia huida subsecuente del palacio: as como
Lincoln es un emblema para el rey, Eliza es para ella el modelo de la necesidad de que
el esclavo tenga el valor de invalidar una ley moralmente injusta. La historia misma
autoriza la ruptura de la ley, convirtindose as en inhumana de una manera que libera
la esttica gtica intensificada, el superpoder espiritual de Buda y una energa
sobrehumana, antinmica. Igual que Eliza, Tuptim rompe la ley que se ha roto a s
misma cuando escapa a un nuevo espacio y arriesga su propio cuerpo para servir de
puente entre el mundo autoritario en el que vive y el mundo emancipado de la libertad
de amar al cual desea trasladarse.
Por lo general la mencin de la forma del To Tom involucra cuestiones acerca de
si es posible la intimidad entre las razas en los Estados Unidos; estas interrogantes se
interpretan frecuentemente a travs de tramas amorosas en las que la intimidad
heterosexual y las normas de gnero tambin se consideran frgiles. Esto pinta la
diferencia heterosexual y las jerarquas convencionales de valor asociadas con ella en
los Estados Unidos como algo vagamente anlogo a la escena de la diferencia racial
africana y angloamericana, en la cual la distincin corprea visible se explica
incoherentemente como una emanacin de diferencias de especie y de cultura. El rey y
yo complementa estas convenciones, y revela en qu medida estn insertas en las
relaciones econmicas imperiales, al hacer que el rey y Tuptim intervengan
imaginariamente en la guerra civil a travs de Lincoln y de Stowe; por lo que a ellos se
refiere, la actividad de citar seala el deseo de identificacin y traduccin por encima
de naciones, lxicos y sistemas de jerarqua. Marca asimismo la movilidad de las
categoras de privilegio y subordinacin; por ejemplo, el rey es imperialmente
vulnerable pero sexualmente fuerte, mientras que las lneas que privilegia Leonowen
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son las opuestas. Para ambos personajes la identificacin a travs de mundos
radicalmente diferentes involucra una seria ambicin de actuar con valor, de aprender a
ser algo radicalmente diferente de lo que se es. Pero el deseo de apropiarse y vivir la
diferencia para explicar y transformar la escena del propio deseo involucra,
necesariamente, distorsin, mala traduccin y errores de reconocimiento. A esto se
debe que, en El rey y yo y en La cabaa del to Tom, as como en muchos otros textos
de poltica sentimental, el juego entre diversas matrices de diferencia taxonmica
produzca comedia en medio de la calamidad, convierta la supervivencia en una especie
de payasada, y funcione adems en el registro del melodrama, porque la conjuncin de
la extrema violencia y de lo comn y corriente expulsa el sentido realista normal de la
escala e instala como nuevo realismo los modos exagerados, el realismo extrado de las
demandas absurdas de poder, las contradicciones del apego humano en escenas de
desigualdad, y la simple rareza de la diferencia misma. La posicin central del
melodrama y de la comedia en los pblicos sentimentales expresa el deseo de un nuevo
lenguaje vernculo, de un nuevo realismo que se establezca en el pblico dominante: le
habla a la ligereza del sentido comn. Los procesos de vernacularizacin siempre son
luchas entre los trminos consensuales en los que se expresa lo ordinario no
dominante.[10]
En ltima instancia la tradicin poltica del sentimentalismo equipara a lo
vernculo con lo humano: en su imaginario, las crisis del corazn y de la dignidad del
cuerpo producen acontecimientos que pueden derribar grandes naciones y otras
instituciones patriarcales, si acaso es posible construir un vnculo eficaz y redentor
entre los privilegiados y los socialmente abyectos. El vehculo para ello es la
publicidad ntima. La cabaa del to Tom es un recurso al que acude la gente cuando
quiere comentar en torno al optimismo poltico que representa la novela por lo que se
refiere a la transformacin de instituciones sociales injustas mediante la produccin de
nuevas mentalidades. La sola mencin de la novela es seal de que una obra esttica
puede ser tan poderosa como para transformar a las personas privilegiadas que la leen
para que se identifiquen contra las maneras en que entienden sus propios intereses. Al
hacerlo, el texto de la poltica sentimental propone un cuestionamiento radical a los
cuerpos y a la poltica del cuerpo que aclama. Se muestra que la obra de arte es
potencialmente tan poderosa como una nacin o como cualquier sistema que sature al
mundo: hace y rehace a los sbditos.
No obstante, las fuerzas de la distorsin en el mundo de la poltica del sentimiento
que pone en accin la mencin del to Tom tienen tanta posibilidad de justificar los
modos de dominacin vigentes como de dar forma y lenguaje a los impulsos hacia la
resistencia.[11] En El rey y yo, como en muchos melodramas, la banda de sonido cuenta
la historia primero, y luego se da la trama. Leonowens, frustrada por el estilo
imperativo del rey, empieza a considerarlo un brbaro. Pero la esposa principal, la
dama Thiang, le canta: el rey no siempre dir/lo que te gustara que dijese,/pero de vez
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en cuando har/algo maravilloso.[12] Como l cree en sus sueos, y con ello se
vuelve vulnerable, se sugiere que es revolucionario y heroico y digno de ser amado.
En ese sentido, es como una mujer, y de hecho su autoritarismo patriarcal se va
revelando cada vez ms como una simple impostura. En consecuencia, el rey adopta el
aura sagrada de una herona sentimental, que incluye hasta la muerte sacrificial.
Este giro de la trama marca un momento clsico de la pedagoga polticosentimental. Aunque es un tirano, la historia del rey reclama simpata, y despus
compasin, de las mujeres que lo rodean. All se convierten en sustitutos del pblico, y
presencian su muerte como un proceso de desteatralizacin dramtica. A medida que
avanza la obra y el rey es humanizado por el sentimiento y, en consecuencia, menos
exhibido como un cuerpo, la narrativa pierde su concentracin en la violencia sistmica
de los actos del monarca. La violencia tiene que ser sacada del escenario tcticamente
a fin de producir lneas asombrosas y transformadoras de continuidad emocional, pero
aqu la comparacin se dirige hacia los dominados y, sobre todo, hacia el dolor de los
privilegiados por estar esclavizados por un sistema de poder brbaro en el cual l, de
alguna manera, est destinado a verse atrapado.
De modo que El rey y yo interpreta algo general acerca de las contradicciones que
estn deliberada o inevitablemente animadas por despliegues polticamente motivados
de retrica sentimental. Lo paradigmtico es esto: cuando el sentimentalismo se
encuentra con la poltica, las historias personales revelan los efectos estructurales, pero
al hacerlo corren el riesgo de frustrar el intento mismo de actuar en forma retrica una
escena de dolor que tiene que ser polticamente atenuada. Como la ideologa del
sentimiento verdadero no puede admitir la no universalidad del dolor, sus casos de
vulnerabilidad y sufrimiento pueden volverse un revoltijo en una escena de lo
generalmente humano, y el imperativo tico hacia la transformacin social es sustituido
por un ideal de compasin pasivo y de vagos tonos cvicos. Lo poltico como espacio
de actos orientados hacia lo pblico es sustituido por un mundo de pensamientos,
inclinaciones y gestos privados que se proyectan al exterior bajo la forma de un pblico
ntimo de individuos privados que moran en sus propios cambios afectivos en este
contexto. En ese contexto personal/pblico el sufrimiento es respondido por el
sacrificio o por la supervivencia que entonces se recodificar como logro de la justicia
o de la libertad. Mientras tanto, por lo general perdemos el impulso original que yace
tras la poltica sentimental, que es el de ver los efectos individuales de la violencia
social de masas como algo diferente de las causas, que son impersonales y
despersonalizadoras.
Hasta ahora me he concentrado en las formas en que El rey y yo tipifica las
convenciones sentimentales de la proyeccin y de la identificacin textual tal como se
han desarrollado desde mediados del siglo XIX. Esta pedagoga poltica se basa en una
conjuncin de taxonomas fijas y emociones lbiles, estrategia que humaniza las
estructuras de violencia interpretndolas a travs de narrativas que demuestran la
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universalidad del sufrimiento y las potencialidades transformadoras del amor
compasivo. Otras dos maneras de ingresar a las convenciones retricas del verdadero
sentimiento en la esfera poltica de los Estados Unidos contribuyen tambin a la
encarnacin de la estructura tpicamente sentimental de la obra: su relacin con lo
femenino y con la feminidad como forma de vida, y su relacin con la cultura
capitalista, tanto en la coyuntura en la cual se extraen relaciones abstractas de valor,
que se proyectan y representan por tipos especficos de cuerpos subalternos, como en el
lugar en el cual se ubican la soberana y la sociabilidad de la forma mercanca (que es
el espejo del estereotipo) como solucin de la experiencia de la negatividad o el
aislamiento social.[13]
En la narrativa de ficcin que hace Margaret Landon a partir del libro de Anna
Leonowens en la corte de Siam (la obra de Landon, Anna and the King of Siam, es el
origen del musical) se postula una teora domin similar del efecto de La cabaa del
to Tom: la autora femenina lleva a la dignidad sexual femenina a travs de la
identificacin de las mujeres por encima de las distinciones de ubicacin racial, de
clase, lingstica, nacional y sexual. Pero en el texto de Landon la narrativa que avanza
desde el final de la esclavitud hasta los comienzos de la modernidad democrtica existe
al margen de cualquier trama amorosa. En los textos histricos no es Tuptim quien se
resiste a Stowe (Tuptim tiene amores ilcitos pero es ejecutada por ello). [14] Es la
esposa principal del rey, Son Klin, la que hace ir a Stowe a Siam y quien la adopta
como su propia personalidad epistolar.
De acuerdo con Leonowens y con Landon, Son Klin no desea escaparse con otro
hombre sino que ms bien procura identificar la manera de salir de su aislamiento a
travs del sentimentalismo homosocial. El sentimentalismo es la escena de su
adulterio. Son Klin quiere imaginarse un mundo en el cual las mujeres y los reyes
violen sus privilegios slo por un segundo, para provocar una transformacin
estructural fundamental de las formas de gobierno que los dominan a ella y a su mundo;
se imagina que las clases soberanas podran convertirse, no por medio de un argumento
basado en principios, sino por convencerse de satisfacer lo que deberan ser sus
sentimientos de pesar y de vergenza ante las escandalosas violencias sociales que han
estado perfectamente dispuestas a ver como normales, o necesarias, o como parte
integral del sistema que administran. En esta relacin con el entorno transformador del
sentimiento verdadero respecto al dolor tambin ella es un tpico sujeto sentimental. No
es un personaje de ficcin pero se transforma en una nueva clase de persona por la
utopa de la fantasa de la ficcin.
El sentimentalismo al estilo de Stowe permiti que Son Klin se identificase contra
el privilegio de su propia posicin en relacin con el de otras mujeres en el dominio
del rey. Pero no pudo hacer nada expresamente poltico al respecto, aparte de descubrir
lo poderosamente afectiva que puede ser la pedagoga. De manera similar, en la obra
de Rodgers y Hammerstein las relaciones de dominacin se hacen casi prepolticas,
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traducidas a una diferencia tctica entre las personas felices que conocen el verdadero
amor y las personas infelices que no estn lo bastante civilizadas para ello. A la pobre
Eliza Tuptim la presenta espectacularmente, de manera tal que las condiciones
estructurales de una infelicidad subalterna vinculada con el gnero puedan ser
reveladas y vividas con empata de una manera que le da vida al sentimiento de un
mundo justo y feliz mucho antes de que haya sido alcanzada o concretamente imaginada
su traduccin estructural en la esfera poltica.
Sin embargo El rey y yo, tal como se expresa a travs de La casita del to Toms,
marca el espacio entre la nacin real y la de fantasa, al adaptar la retrica sentimental
del sacrificio a ese lugar en particular. En La casita del to Toms el vehculo para la
transformacin de la nacin en una zona idnea para el jbilo no es ni Cristo ni Lincoln,
sino Buda. El Buda de Tuptim no es idntico al inequvoco salvador cristiano de la
novela de Stowe: el Buda de Broadway, sintindose virtuoso por haber salvado a Eliza
y a su beb, exige de hecho un pago por su accin sacrificando a la pequea Eva: Es
deseo de Buda que Eva vaya a l y le agradezca personalmente por haber salvado a
Eliza y al beb. As que muere y va a los brazos de Buda. [15] All y en todo El rey y yo
la obra pone en primer plano el costo en trminos de sacrificio que deben hacer las
mujeres de ideologa crtico-sentimental, al mismo tiempo que avala la asociacin entre
el sentimiento virtuoso y la feminidad correcta como base de un mundo bueno.[16] El
cristianismo protestante absorbe a un budismo ahistrico tal como el Occidente absorbe
al Oriente, las mujeres a los hombres, los blancos a los no blancos y a las poblaciones
que no son de origen occidental en la universalidad del sufrimiento que separa a los
agentes buenos de los malos.
De esta forma, como de muchas otras, la obra reproduce convenciones de
negociacin sentimental entre una crtica realista y una variedad de coartadas que
equivalen, en esencia, a una ceremonia en la que vuelven a comprometerse dos escenas
ntimas, la heterosexual y la femenina. La heteronormatividad prospera en la relacin
de estos dominios no idnticos, puntualmente antagnicos, de la identificacin y la
experiencia. Sus gneros del dolor y del sufrimiento brindan simultneamente una
pedagoga de la feminidad correcta, una valorizacin de la normalidad racial y
sexualmente hegemnica, y una distancia crtica de las escenas ntimas que representan
como base de la experiencia.

La cuestin inconclusa del sentimentalismo


Las adaptaciones de La cabaa del to Tom varan bastante en trminos de lo que se
incluye y lo que se destaca: diferentes momentos de comedia y de pathos se presentan
de formas distintas en sus muchas repeticiones. Pero el lugar de la pobre Eliza en
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esta historia en curso es impactante: casi todas las adaptaciones de la novela incluyen
una dramtica puesta en escena del momento en el que Eliza cruza el ro Ohio
dejndose llevar por tmpanos de hielo. En la novela este acontecimiento abarca menos
de dos pginas. Es intensamente emblemtico de la voluntad de sobrevivir que ocupa un
lugar tan central en la escena de la cultura de las mujeres, elevando la accin femenina
a partir de las atenuaciones de lo cotidiano y hacia una forma de soberana que va ms
all de la materialidad del poder. Eliza, encendida por el asombroso poder de la madre
para uncir su propia sublimidad a lo sublime natural, se transforma en una especie de
encarnacin de la superpersona.
Hasta en su misma sintaxis, el espectculo de Eliza parece elevarse por sobre la
historia y el texto, desplazndose al presente del escribir y del leer, simultneamente:
A Eliza le pareci que en ese momento estaban concentradas mil vidas. Una puerta lateral de su cuarto daba al ro.
Tom a su criatura y baj de un brinco los escalones que llevaban a l. El comerciante de esclavos alcanza a verla
justo cuando est desapareciendo rumbo al ro y, saltando de su caballo, gritando para llamar a Sam y a Andy, va
tras ella como un sabueso tras un ciervo. En ese momento de suma angustia a ella le pareca que sus pies apenas
tocaban el suelo, y en un instante lleg a la orilla del agua. Iban justo detrs suyo y, animada por esa fuerza que
Dios slo concede a los desesperados, con un grito terrible y un salto que fue casi un vuelo, brinc por sobre la
turbia corriente de la orilla y hasta el tmpano de hielo que haba ms all. Fue un salto desesperado, imposible
excepto para la locura y la desesperacin; y Haley, Sam y Andy pegaron un grito, levantando instintivamente los
brazos igual que ella.
El enorme fragmento verdoso de hielo sobre el cual aterriz se balanceaba y cruja bajo su peso, pero no se
qued en l ms que un instante. Con gritos terribles y energa desesperada brinc a otro y a otro tmpano;
tropezando resbalando levantndose de nuevo! Ya no tiene zapatos; las medias estn rasgadas y la sangre
marca cada paso: pero no ve nada, no siente nada hasta que tenuemente, como en un sueo, ve la orilla del lado del
estado de Ohio[*] y a un hombre que la ayuda a subir la pendiente.[17]

En las adaptaciones de La cabaa del to Tom esta escena, ms que cualquier otra,
permanece sin cambio elaborada, embellecida, naturalizada o vuelta artificial e
icnica, pero casi nunca es eliminada del texto, como suele serlo la muerte del to
Tom, ni traspuesta, como pasa a veces con la muerte de Tom y la de Eva. El cruce de
Eliza perdura incluso cuando la historia se convierte en caricatura, como en El Gato
Flix en la cabaa del to Tom (1927) donde, mientras Flix huye de Simon Legree
brincando a un camin de hielo, aparece el texto Flix sustituye a Eliza en su cruce
por el hielo!
Por qu el trnsito de Eliza sobre las aguas agitadas hace que sobrevivan las
continuas transformaciones del supertexto de La cabaa del to Tom? La historia teatral
y cinematogrfica muestra que si su principal propsito consiste en instar a la
identificacin del pblico con el avasallador poder del deseo de sobrevivir de la
madre (que en los prrafos previos se representa por las respuestas corporales
imitativas de Haley, Andy y Sam), el propsito tcito de las adaptaciones parece haber
sido el de generar un asombro atnito ante las posibilidades tecnolgicas de la obra de
teatro o de la pelcula. La versin muda de Edison, por ejemplo, hace que uno viva,
juntos, la impresin ante el poder de la mujer enfrentada al peligro que est dispuesta a
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huir por la libertad, el amor y la familia, con el poder tecnoesttico de un medio de
entretenimiento para reenmarcar lo real, para generar un supervit de placer y un
supervit de dolor ante el espectculo visualizado del objeto sublime del
sentimentalismo. Aqu la victoria moral y la supervivencia econmica en historias que
versan sobre mujeres vulnerables, deseosas, dominantes y poderosas, se fusiona con la
pedagoga del consumidor, y el acto de consumo embelesado se vuelve imposible de
separar del acto moral de identificacin.
En las muchas escenas de observacin y transformacin del espectador insertas en
este acto se fusionan la funcin de testigo y la identificacin con el dolor; se consuman
y se derivan placer y satisfaccin moral por uno mismo, y se imagina que esos
impulsos, de alguna manera, llevarn a cambiar el mundo. Este ramillete ideolgico,
esttico, nacional y capitalista se halla en el centro del discurso de protesta lleno de
impulsos de muerte, saturado de dolor, necesitado de terapia e irregularmente radical,
que genera La cabaa del to Tom como contradiccin central, mental y material, de los
modernos estados sentimentales estadunidenses. Adems, la capacidad de engendrar un
temor reverente en el puente en el cual Eliza convierte a la naturaleza se vuelve una
seal de modernidad personal, cultural y nacional, tanto ideolgica como estticamente.
Si leemos de atrs para adelante, la vemos pasar de la intensidad de la esclavitud (no
es un paso a la libertad hasta que llega a Canad, gracias al acuerdo acerca del
concepto de un Estado no esclavista del Compromiso de 1850)[**] en una transicin de
lo regional a lo nacional, de lo arcaico a lo moderno. Ms adelante me ocupar de dos
menciones especficas de este momento posterior; aqu quiero concentrarme en la forma
en que la escena enlaza la funcin moral testimonial del sufrimiento que es la
condicin que autoriza al lector a imaginarse que cambia el mundo y el mundo
convertido en mercanca del placer esttico, la distraccin y la instruccin que brinda
la cultura capitalista.

El adorable racismo liberal:


Hoyuelos, de Shirley Temple
Con la expresin cuestin inconclusa pretendo designar la coyuntura especfica de
adaptacin, mercantilizacin y afecto que distingue a esta modalidad de expresin
moderna con inflexiones polticas. Aqu tambin quiero describir la forma en que la
sustancia semitica del sentimentalismo se ha utilizado, no slo para insertar la historia
de la esclavitud en las maneras de privilegiar el afecto que desde hace mucho han
caracterizado ciertas formas de dolor, placer, identidad e identificacin en la industria
cultural estadunidenses, sino tambin para ver especficamente de qu modos esos
hbitos de citas emocionales redibujan de dos maneras los significados de la historia
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de los Estados Unidos. Primero, como lo han demostrado Ann Douglas y muchos
despus de ella, el sentimentalismo interpreta un deseo de cambio lubricado por la
sumisin emocional y, en los Estados Unidos, las definiciones de poder, persona y
consentimiento que interpretan la escena de valor en la esfera poltica pblica, de tal
modo que cualquier descripcin del sentimentalismo tiene que ser una descripcin de
cambio y de una ideologa de cambio, lo que incluira algunas explicaciones de lo que
llega a tener importancia como cambio histrico, y qu tipos de actividades quedan
fuera de las definiciones dominantes. Segundo, la reexpresin del sentimiento ha
generado su propio archivo de gestos, estructuras e identidades de emocin, prtesis y
formas de comentario que vienen a revelar una metacultura, un lugar en el cual la
adaptacin misma, como forma de dominacin, fantasa y necesidad, se interpreta y
se elabora.
El hecho de que el sentimentalismo siempre designe la actividad de una transicin y
una ideologa de adaptacin a la necesidad significa que los signos del exceso de gozo,
el exceso de dolor o de sublimidad que se efectan en nombre del sujeto sentimental
por cuenta del cual los actores se reimaginan el mundo real vincular las presiones
abrumadoras para sobrevivir todos los das, y los avasalladores deseos de habitar un
espacio imaginario de identidad trascendente, cuyo reflejo de lo cotidiano permita que
lo utpico y lo prctico se encuentren ntimamente y en un texto que uno pueda comprar,
y que le proporcione una experiencia que, en este momento, no pueda tener en otro lado.
A esta esttica de lo curativo podramos denominarla espacio de desinterpelacin
deliberada o de autodesreconocimiento, porque, a fin de beneficiarse de las promesas
teraputicas del discurso sentimental, tiene que imaginarse a s mismo con el estrs, el
dolor o la identidad humillada de otro; la posibilidad de que por medio de la
identificacin con la alteridad nunca vuelva a ser el mismo sigue siendo la amenaza
radical y la gran promesa de esta esttica afectiva.
Cuando se public, La cabaa del to Tom gener de inmediato toda una industria
de objetos domsticos y juguetes que parecan convertir el fascinante texto de dolor y
supervivencia en nuevas clases de placer pedaggico que involucraban jugar en torno
al tema de la esclavitud. Thomas Gossett informa que la novela inspir toda una nueva
industria de souvenirs de sus personajes principales. Fabricantes emprendedores se
apresuraron a producir velas, juguetes, figurillas y juegos basados en ella. En uno de
los juegos los participantes competan entre s para reunir a miembros de las familias
de esclavos.[18]
El hecho de que esta competencia por obtener el control del Zeitgeist de la
modernidad nacional se convirtiese en un juego de mesa de la burguesa estadunidense
en la dcada de 1850 no reduce la importancia de La cabaa del to Tom como figura
para que el poder de una mercanca impactase a sus consumidores a experimentar una
crisis contempornea de conocimiento y poder nacional: su capacidad de impactar, de
hecho, se ha convertido en un indicador permanentemente renovado de lo que puede
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hacer la colaboracin del capitalismo y la esttica para cambiar el curso de la historia,
las prcticas del poder, las heridas de la identidad dominada o los efectos
transformadores de la fantasa. Su condicin de referente tanto como tesoro
democrtico sacrosanto cuanto como detalle banal de lo estadunidense es
absolutamente relevante para la forma en que altera las distancias normativas que
protegen un sentido de la privaca dentro de la esfera pblica. La forma de juguete de la
novela lleva la poltica al hogar tanto como lo hiciera la forma de novela, pero esta vez
la conciencia que produce tiene que ser compartida y no controversial, y se requiere un
consenso grupal convencional de los melodramas respecto a lo que significa ganar,
dnde reside el mal o cmo leer el significado moral de diferentes muertes.[19]
Las reverberaciones estticas y pblicas de la novela, que contribuyeron a definirla
como poseedora de un campo semitico de identificaciones en el terreno de la fantasa,
se registraron con mxima intensidad en el teatro estadunidense. En l, la preocupacin
casi nietzscheana de Stowe de que el contenido de aversin de la vida contempornea
de los Estados Unidos se registrase en el espectculo dramtico de imgenes que
marcan a fuego sentimientos conscientes en el alma impactada de los lectores
dispuestos estuvo al alcance de las meditaciones del espectculo encarnado. Al mismo
tiempo, la misma convencionalidad del anlisis puede volverla trivial, incidental, un
estado de emergencia al que suele regresarse, como si el espectculo sublime del alma
transformada fuese equivalente a la desestabilizacin de un pblico receptivo. Vale
decir que, ejemplificando el poder de refundir y cambiar el mundo, el supertexto de La
cabaa del to Tom es, en s mismo, una tecnologa que retemporaliza crisis histricas
especficas, produciendo planos de un historicismo detallado y, al mismo tiempo, el
desplazamiento hacia la acronicidad figurativa en escenas que satisfacen los dictados
de la emocin sentimental para materializar un mundo que an no existe, y
simultneamente lleva a cabo las interpretaciones mismas que motivan el
desplazamiento al placer esttico.
Como lo han observado muchos especialistas, esta tendencia de lo sentimental a
proliferar en forma de conmemoraciones que van desde los juguetes hasta las secuelas,
caracterizaron desde el primer momento a La cabaa del to Tom. El melodrama teatral
de George Aiken, de 1852, fue el primero de centenares de adaptaciones; de la novela
se han hecho ms de 10 pelculas (muchas ms si se cuentan producciones parciales,
como las de Hoyuelos y Ana y el rey de Siam), as como una buena cantidad de
caricaturas y de reapariciones impresas. La desarticulacin histrica emanada de los
modos tipolgicos y alegricos protestantes, y el desplazamiento tecnolgico, nacido
de las capacidades de los medios de comunicacin de masas para intensificar el
espectculo, se repiten tambin en la aparicin episdica de gneros de afecto extremo.
He advertido que el propio realismo de La cabaa del to Tom se apoya en episodios
gticos y cmicos (el evocador despliegue ornamental de Cassie; el chacoteo vernculo
de Sam y Andy y muchas digresiones narrativas), como si la violencia que el texto
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obliga a atestiguar requiriese un espectculo interpretativo para registrar el trauma en
toda su gama de respuestas estticas al mismo tiempo que lo absurdo brinda hay
que reconocerlo entretenimiento y desahogo.
En esta multiplicidad de impactos deseados ocupa un lugar central la msica de los
esclavos, para indicar la escala del surrealismo del encuentro de los esclavos comunes
y corrientes con el poder. [20] Por ejemplo, a partir de la adaptacin de 1903 de Thomas
A. Edison/Edwin S. Porter se muestra constantemente a los esclavos mientras bailan.
Pero su danza tiene un significado elstico, que implica ya sea la humanidad de los
esclavos la danza como una produccin cultural y sede de placer que les pertenece
o la mxima abyeccin imaginable ante la cultura del amo, como cuando los esclavos
bailan mientras estn siendo subastados, o cuando el pequeo Harry logra, con su baile,
llegarle al corazn del traficante de esclavos, en la produccin de Pollard de 1927.
El significado de la danza, la msica y la actuacin para la escena de identificacin
especular en el archivo del To Tom se convirti en otro puente entre la narrativa
personal y la pblica del dolor poltico que se volvi una industria del entretenimiento
en los aos posteriores a que To Tom cambiase las formas en que la gente vea el
potencial de la eficacia de la ficcin como evidencia para un pensamiento radical. Las
frmulas blanco/negro, esclavo/libre, sur/norte, que pona en juego la narrativa del
periodo, proporcionan, paradjicamente, una imagen anacrnica de la misma
taxonoma nacional en la cual se cartografan otras formas de dominacin cultural. En la
forma del To Tom la raza y la nacin figuran de manera monumental, en un tiempo
trgico/utpico, un espacio de tiempo en el cual los significados se separan de su
circulacin en la cotidianeidad mientras se convierten en una interpretacin verncula
con una extraordinaria estabilidad referencial.
En 1936 se produjo un ejemplo sumamente espectacular del proceso cultural de
masas por el cual se traduce (errneamente) la especificidad histrica, por medio de la
forma de To Tom, al invariable espacio del sentimiento que se cierne sobre la historia,
cuando Shirley Temple, tan etrea como Eva y tan cmica como Topsy, se revela en
Hoyuelos. Igual que en todas las pelculas juveniles de Temple, Hoyuelos incluye
catstrofes personales y pblicas que han precedido a la narrativa, y que pretenden
librar a Temple y a sus ntimos del destino cruel que anuncian. En el estilo clsico del
romance histrico, la redencin de la herona quedara incompleta si su mundo no se
redimiese con ella: Hoyuelos est enmarcada por mltiples narrativas de crisis y luchas
culturales que indican inestabilidad en los dominios de la metrpolis, la nacin y el
pblico especfico de Shirley Temple. La pelcula se inicia con este prembulo: La
pequea, antigua Nueva York no era ni antigua ni pequea en 1850 era una
metrpolis de medio milln de habitantes, en la cual las personas decentes estaban
empezando a tolerar el teatro y los jvenes radicales cuestionaban una institucin tan
respetable como la esclavitud.
La rebelin teatral, abolicionista y juvenil en contra de lo anticuado que era
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correcto para la generacin de los padres, en vsperas de una inminente gran
modernidad nacional: esta constelacin de cambios reverberantes distingue la
genealoga sentimental del formato To Tom. Pero el relato que cuenta Hoyuelos trata
esencialmente de una nia blanca que se vende a s misma, por 5 000 dlares, a una
mujer blanca sin hijos. Hoyuelos (Temple) lo hace para impedir que su abuelo
estafador vaya a dar a la crcel no por haber estafado a alguien sino por ser estafado
por unos individuos que lo convencen para invertir en un falso reloj atribuido a
Napolen, obsequio sentimental de Josefina. El Profesor (Frank Morgan) es vulnerable
a ese cuento tanto porque es vulnerable al amor como porque se dice que la familia
Appleby, de la cual es el patriarca an vivo, tiene gustos refinados. Estas
contradicciones lo vuelven potencialmente educable en trminos de la pedagoga
sentimental, pero a duras penas. Antes de la estafa, en lo ms profundo de la depresin,
el Profesor se gana la vida ensendoles a Hoyuelos y sus amigos a cantar y bailar en
la calle, mientras l acta como carterista entre el pblico.
En realidad la pelcula se inicia con una interpretacin de los nios, y se abre desde
un close-up de la adorable Temple cantando con un grupo de pilluelos callejeros de
diversas razas, para exponer al Profesor como sinvergenza y ratero. La leal Hoyuelos
no puede creer que sea capaz de tanta venalidad, porque es un aristcrata. Igual que
el rey en El rey y yo, Hoyuelos no tiene ms que una comprensin parcial verncula e
inocente de la forma social que tanto admira. Al mismo tiempo, la pelcula destaca con
ese chiste las comillas que pone a los lados del aura de igualdad democrtica
cosmopolita implicada por la narrativa irnica de progreso nacional que brinda
asimismo: el fetichismo popular del gusto aristocrtico es parodiado tambin en la
interpretacin de Stepin Fetchit como valet del Profesor, ya que no hay ni dinero ni
comida, y ambos viven juntos en una casucha. Fetchit recibe mucho maltrato de palabra
pero, desde luego, es el Profesor quien se revela rotundamente como el ms tonto de los
dos. Tambin esto exhibe la ambivalencia del sentimentalismo frente a la sociedad de
clases. En un sistema que reviste la desigualdad estructural con chistes sobre los
acaudalados y cultos que viven y se rozan con los pobres, mientras valoriza el aura
seudodemocrtica del consumo cosmopolita de los placeres populares por las distintas
clases, la figura aristocrtica sigue siendo reverenciada y protegida como parte de una
adorable y arcaica generacin pasada. En Hoyuelos lo adorable proporciona una
coartada para toda clase de injusticias.
Igual que en El rey y yo, en Hoyuelos los motivos para citar al To Tom tienen que
ver con el reenmarcamiento de lo que disfruta la burguesa: la experiencia espacial de
una distincin entre lo pblico y lo privado. La imagen cinemtica viola
inevitablemente la fantasa de esos territorios circunscritos, que temticamente slo se
sostienen cuando no se da ningn intercambio sorpresivo entre el hogar y el mundo,
vale decir nunca, o, en todo caso, fuera de la pantalla. En una poca de restricciones
financieras todos los espacios son permeables para todas las personas. Los aristcratas
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son solitarios y no reproductivos, y se llevan pilluelos callejeros para revitalizar las
menguantes energas de los ricos, y en las calles todos viven como pueden, de formas
bufonescas y trgicas. Slo las clases medias, decentes y respetables, tienen la
disciplina necesaria para organizar una vida metropolitana que no sea catica, por lo
que aqu representan el cumplimiento de una promesa utpica nacional: cuando van al
teatro, se trata de una experiencia arnoldiana, dedicada al placer y a la instruccin.
Como en Hoyuelos el teatro representa la esfera pblica, la cultura popular en general
es el espacio en el cual es posible que cualquiera, de cualquier posicin social, pueda
efectuar las identificaciones como miembros respetables de la sociedad normativa: los
afectos incluyentes producidos por el consumo de estas identificaciones
mercantilizadas son implcitamente fundacionales para la democracia nacional.
Las huellas genricas e ideolgicas del sentimentalismo poltico se encuentran en
toda la pelcula. La crisis inicial de los delitos econmicos del refinado Profesor
(evocadora de la novela sentimental The Wide, Wide World, de Susan Warner) ubica al
filme en ese espacio entre el feminismo y la feminidad conservadora en el cual reside
la queja femenina; pero aqu esta queja resulta apenas audible, como cuando Hoyuelos
le dice a su futura duea, la viuda Caroline Drew, A veces pienso si los hombres
sern dignos de todos los problemas que nos causan. Luego la pelcula dedica el resto
del tiempo a mostrar que no lo son, pero en ltima instancia no tiene importancia una
vez que el To Tom traduce al pblico racial, econmica y sexualmente
inconmensurable en una masa comn de sentimiento emptico. Estos detalles ntimos se
reflejan en la manera en que la obra de La cabaa del to Tom es interpelada en la
pelcula. En el espejo que implcitamente la obra pretende proporcionar las divisiones
nacional y domstica de la esclavitud son disueltas por la vulnerabilidad de ciudadanos
virtuosos de todos los rangos; y mientras tanto la doble transformacin de la historia en
una novela y de la novela en una mercanca teatral da vida a una manera de leer que
convierte a cualquier pblico en ciudadanos debidamente sentimentales.
En Hoyuelos, la obra de La cabaa del to Tom se escenifica en serio, en cierta
forma, con un to Tom y una Topsy de cara negra, y la Temple etrea en la escena del
lecho de muerte de la pequea Eva, pero en una permanente situacin de bufonadas,
mientras los policas pasan corriendo por el escenario, y el Profesor, disfrazado de to
Tom para ocultarse de ellos, sigue al verdadero to Tom falso en la escena,
provocando un clsico double-take cmico. No obstante, esas hilaridades y
exageraciones brindan un marco negativo ms poderoso todava para la aurtica
sentimental ininterrumpida de la narrativa misma. Las crisis de todos los aspectos de la
trama se resuelven mediante esas precisas lgrimas, excepcin hecha, desde luego, de
las raciales y las sexuales, que no tienen nada que ver con ninguna intervencin que se
presente en la pantalla.
De modo que la crtica del valor que ofrece Hoyuelos no es primordialmente
sexual, racial o econmica; termina siendo una crtica de las personas malas, con
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tramas organizadas por crisis debidas a vivir las jerarquas raciales, econmicas y
sexuales que aportan una artimaa seudoaclaradora para crisis de relacin social
menos visibles. Las grandes cuestiones de la pelcula involucran el valor relativo de un
capitalismo que sustenta las clasificaciones y mentalidades aristocrticas, frente a otro
en el cual la movilidad de clase vuelve plausible la fantasa de la experiencia
democrtica cotidiana. El filme no intenta ocultar su filiacin democrtica: est en
contra de las familias y los linajes y en favor de las identificaciones de los
consumidores, es decir, de la clase media, que deben reinventar la familia. En la
pelcula no hay ninguna madre, no hay ninguna Eliza, y por lo tanto no hay nadie que
salve a la nia; tampoco hay padres. Todas las mujeres adultas de importancia son unas
dominantes idiotas, malvadas autoritarias o cerradas, mientras que los varones, en el
mejor de los casos, son ineficaces. La obra deshereda la base familiar del
sentimentalismo, sustituyndola con la intimidad de consumidores que han tenido las
mismas experiencias conmovedoras al ver el espectculo. Las mujeres lloran, los
hombres carraspean.
El argumento de la pelcula en pro de la democracia de mercado ubica su trama en
la diferencia entre dos tipos de actuacin: la actuacin en la escena legtima, que
interpreta una pedagoga sentimental para consolidar el liberalismo pasivo de las
clases medias en ascenso, y la actuacin en la calle, en la cual los nios simplemente
entretienen a la combinacin de personas que pasan junto a ellos, sin pretensin alguna
de educar ni de apelar a valores ms elevados. Cuando estas dos tramas se mezclan y
producen el dramtico espectculo de Shirley Temple interpretando a Eva, Hoyuelos
cita La cabaa del to Tom a fin de vincular los mtodos de supervivencia en la calle y
en la sala con una esttica que traduce las jerarquas de estatus esttico del rango, la
raza y el gnero a las improvisaciones mviles y lbiles de la democracia, en las que el
filme se regodea a cada instante. Una de esas improvisaciones tiene lugar en el
momento despus de la representacin, cuando, triunfantes por lograr que la elite se
encuentre con la calle a fin de completar la forma de la familia destruida por la
depresin de 1850, se escenifica en la pantalla, presuntamente, el primer espectculo
cmico-musical de blancos que interpretan a negros jams presentado en el norte del
pas, en los ltimos minutos de la pelcula, en el cual Hoyuelos, delante de un coro de
hombres de razas mixtas, con la cara pintada de negro, canta Miss Dixiana y baila
como Bill Robinson, como si el sur, en 1850, ya hubiese sido reducido a la regin de
cultura menor, arcaica y misteriosa que el norte ha usado como juguete y que ha
exteriorizado su culpa desde entonces. Volverse anacrnico es estar disponible para lo
adorable; la supremaca econmica blanca, que fue el apoyo violento de una sociedad
de rangos, se convierte en entretenimiento, estilo de placer pasado, rescatado ahora de
su contexto de produccin.
Si la representacin de este conjunto de tensiones histricas diferentes no fuese ya
bastante entretenida, no debemos omitir otro motor contemporneo del despliegue
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anacrnico de la forma del To Tom en Hoyuelos: la depresin. Inmediatamente
despus de que aparece la leyenda que describe la ubicacin del filme, en un doble
movimiento radical de esttica moderna y moderna poltica racial, en la primera toma
de la pelcula la cmara panea a un cartel que dice Vote a Pierce para presidente!
Nos sacar de la depresin para 1852! Charles Eckert ha sostenido que Shirley
Temple, y la industria de semejanzas mercantilizadas que produjo, fue una forma
ideolgica crucial para desplazar y rebasar a la fuerza de trabajo misma de la escena
de la fantasa nacional, que necesitaba volver a revitalizarse, en vista de los efectos
devastadores que la Gran Depresin tuvo en la ideologa estadunidense moderna de la
expansin mundial, del imperialismo poltico, econmico y cultural de la nacin.[21]
Todas las pelculas de Shirley Temple de comienzos de los aos treinta representan su
exterioridad con respecto a las formas convencionales de la familia, de la seguridad
burguesa y del dinero, y todas ubican claramente sus simpatas y sus victorias tcticas a
los lados de las culturas marginales, externas a las prcticas y aspiraciones glamorosas
del norte metropolitano. Lleg a representar una fantasa de masas de victoria sobre la
represin, que contribua a devolverle un placer cinemtico y normal a la idea de una
vida cotidiana imposible como experiencia generalizada de precariedad, en la que no
haba garanta alguna de comida, refugio, salud ni dignidad para los estadunidenses,
cualquiera que fuese su posicin en las jerarquas de estatus. ste es tambin el atisbo
que aporta a The Bluest Eye, de Toni Morrison: su rostro icnico sufre y al mismo
tiempo parece inalterado por la economa, mientras emana una perpetuidad y una
invulnerabilidad mgicas. De esta manera, la depresin de 1850 se presenta aqu
tambin como un relato de superacin de la historia, un relato acerca de esclavitud,
pobreza, dominacin de gnero y rango. Slo la cultura del entretenimiento se postula
como fundamento econmico y afectivo de la democracia, como una maquinaria
econmica lo bastante saludable como para desplazar las tristezas, para reducir la
diferencia entre el dinero de mentirita y el de verdad, para poner comida en todas las
mesas y hoyuelos en todas las mejillas; es la representante del proyecto que un Estados
Unidos contemporneo debera querer experimentar nuevamente.
Aqu, como en otros lugares, la mencin del To Tom pone en juego y desplaza,
simultneamente, a la jeremiada, con su crtica poltica plasmada en el lenguaje del
poder; aspira a transfigurar la esfera pblica por la fuerza de un sentimiento de masa
solidificado y construye un puente para llegar a representar nuevos dominios de la
realidad al convertir la ida al cine en una virtud. Se implica que, mientras se consume
la obra del problema social sentimental, en general triunfar la virtud. Al placer de
sentirse moralmente elevado por el consumo se suma la episdica nutricin
reconfortante de la arcaica y adorable cancin de Dixie, de danzas y cantos levemente
sexis y otras clases de distracciones para el consumidor, deleitosas (pero no
esclarecidas). Nada de esto se toma tan en serio en Hoyuelos: se propone ser escapista.
Si la persona se define aqu por su vulnerabilidad a la humillacin, sus victorias, en el
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mejor de los casos, son personales. Los consumidores pueden moverse en el espacio de
la menguada intervencin que brindan los mundos individualizados de la intimidad;
entre tanto, la obra moral de la cultura del entretenimiento consiste en identificar la
escena del trauma nacional y en tener los sentimientos correctos acerca de lo que falla
en ella, para que los ligeros y etreos restos de la historia violenta puedan consumirse
como un merengue, postre hecho de aire y azcar y muy pocos huevos rotos.

Una historia para (no) ser contada


En la genealoga que hemos venido rastreando hay una apropiacin tctica de los
modos sentimentales para producir mundos polticos y ciudadanos-sujetos regulados
por la justicia natural que es generada por el sufrimiento y el trauma. Pero la forma de
To Tom tambin ha engendrado un universo paralelo de resistencia textual a la
misma forma de To Tom. Primero, y principal, esta constelacin de textos disidentes se
niegan a reproducir la fascinada respuesta placer/violencia tan espectacularmente
insertada en el recuerdo blanco e identificado con los Estados Unidos de la
esclavitud, incluso cuando ese recuerdo se utiliza de manera reparadora para expresar
la culpa blanca o la peticin nacional de perdn. El uso de la forma de To Tom en
contra de sus reivindicaciones fundamentales involucra una negativa a elevar la tica
del sacrificio personal, el sufrimiento y el luto por encima de una voluntad
polticamente interesada, y repudia la tendencia a utilizar distractores retricos
autoexonerantes como las bufonadas, el romance o la tragedia para trazar un lmite
autocrtico entre un presente esclarecido y un pasado lamentable.
La negativa de un autor o de un texto a reproducir la sublimacin de luchas
subalternas en convenciones de satisfaccin emocional y fantasa redentora podra
denominarse contrasentimental, cepa resistente dentro del dominio sentimental. Las
tramas de este tipo suelen seguir sintindose impelidas por el ideal de un pueblo que
puede absorber toda diferencia y lucha en una esponja de sentimiento legtimo. Esa idea
metacultural de la empata liberal est tan inserta en el horizonte de la fantasa ticopoltica que los modelos alternativos por ejemplo los que no le siguen la pista a la
justicia en trminos de medidas subjetivas pueden parecer inhumanos, hueros e
irrelevantes para las formas en las que la gente experimenta el optimismo y la falta de
poder en la vida cotidiana.
Las narrativas contrasentimentales estn laceradas por la ambivalencia: se debaten
con su propio apego a la promesa de un sentido de falta de conflicto, intimidad y
pertenencia colectiva con el cual la tradicin sentimental de los Estados Unidos dota a
sus ciudadanos y sus ocupantes, sin importar que estn polticamente exhaustos,
cnicamente dispuestos o simplemente desconfiados. Las escenas de una eficaz
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pedagoga domstica, praxis moral y simple paz dominan narrativas que ejemplifican
conceptos de justicia y libertad en relatos de destino personal en los cuales, al final, las
personas se sienten bien. El problema resulta ser cmo desprivatizar la poltica y
disociar el despliegue de sufrimiento de la incitacin a la justicia, sin limitarse a
demonizar al Estado fantasioso que propone el liberalismo.
Lo que distingue a estos textos crticos son las sorprendentes maneras en que se
esfuerzan por encontrar la forma de To Tom sin reproducirla, pues se niegan a pagar el
impuesto sucesorio. Lo contrasentimental no implica la destruccin del contrato que
establece el sentimentalismo entre sus textos y los lectores en el sentido de que una
lectura apropiada llevar a un sentimiento ms virtuoso y compasivo y, por ende, a un
mejor ser. Lo que cambia es el lugar de la repeticin en este contrato, crisis tematizada
con frecuencia en trminos estticos y generacionales formales. En sus modalidades
tradicionales y polticas lo sentimental promete que en un mundo justo existir ya un
consenso expresivo acerca de lo que constituye la elevacin material, el mejoramiento,
la emancipacin y esos otros horizontes hacia los cuales se dirige la empata. La
identificacin con el sufrimiento, la respuesta tica a la trama sentimental, lleva a
alguna versin de una repeticin mimtica en el pblico y, por ello, a una visin
general compartida respecto a qu transformaciones haran realidad la vida buena.
La suposicin de que los trminos del acuerdo son transhistricos, translocales y
transdiferenciales porque el verdadero sentimiento es compartido, explica en parte por
qu las emociones, sobre todo las dolorosas, son tan importantes para los aspectos de
construccin del mundo de la alianza sentimental. Los textos contrasentimentales se
retiran del contrato que presume el acuerdo con los resultados deseados
convencionalmente de la identificacin y la compasin. Qu pasa con los placeres
democrticos del anonimato y la alteridad, ya no se diga de la individualidad soberana?
Acaso el sentimentalismo es en ltima instancia antisoberano, es una disciplina del
cuerpo para llegar a asumir una respuesta universal? Deseos tales como los de una falta
de conflictividad sentida bien podran motivar el sacrificio del pensamiento
sorprendente en pro de la normatividad emocional del mundo sentimental, como si no
hubiese una economa poltica en el significado de las emociones que salvan la brecha
entre las desigualdades, como la compasin y el amor.
Qu si acaso puede construirse a partir de conocimientos y experiencias
diversos del dolor de las personas no dominantes? Cmo puede un deseo rechazar la
imbricacin del relato de uno mismo respecto a las humillaciones de la historia con las
convenciones del sufrimiento narrativo, permaneciendo fiel a los hechos y los afectos
de la subordinacin ordinaria? Desheredar sin desconocer requiere poner en primer
plano la ambivalencia, como veremos. Ms que una crtica del afecto emptico humano
como tal, la modalidad contrasentimental cuestiona el lugar que la literatura y la
narrativa han llegado a representar en la normalizacin de los gestos del humanismo
emocional en los Estados Unidos a lo largo de un lapso de casi dos siglos.
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Hay tres momentos de esta genealoga, que difieren entre s tanto como de la
crdula insercin de La cabaa del to Tom que vimos en El rey y yo y en Hoyuelos,
que sealarn aqu cierto potencial dentro del archivo que contrarresta las
compulsiones repetitivas del sentimentalismo. Cito estas resistencias y negativas, no a
alinearse con aseveraciones respecto a la aridez inmoral de la poltica sentimental,
sino a proporcionar evidencias de los tipos de ambivalencias que el paternalismo
liberal del sentimentalismo engendra en aquellos a los que su esttica les ha hablado
de maneras que confunden por entero las definiciones de lo humano y lo inhumano.[22]
Este ensayo se inicia con un famoso fragmento de Everybodys Protest Novel
[La novela de protesta de todo el mundo], de James Baldwin, un ensayo muy citado
acerca de La cabaa del to Tom que raras veces se lee en su sentido fuerte porque el
poderoso lenguaje de la verdad furiosa que nos dice sus usos querra avergonzar por
adelantado todo deseo de declararse en favor de la eficacia tctica del sufrimiento y el
duelo en la lucha por transformar a los Estados Unidos en una nacin contrarracista.
Baldwin asevera que asociar lo humano con el sufrimiento de hecho limita lo humano a
un modo de pasividad absoluta que, ticamente, no puede encarnar a lo humano en su
plenitud.
La vinculacin de Baldwin con Stowe en este ensayo se presenta en medio de una
oleada general de novelas de protesta, pelculas de problemas sociales y filmes noir en
los Estados Unidos a partir de la segunda Guerra Mundial: Acuerdo de caballeros, El
cartero toca dos veces, Lo mejor de nuestras vidas. Las obras de este tipo, dice, se
presentan como lo que son: un espejo de nuestra confusin, nuestra deshonestidad,
nuestro pnico, atrapados e inmovilizados en la soleada prisin del sueo
americano.[23] Le restan importancia a la complejidad de los motivos humanos y a la
autocomprensin porque prefieren una mentira ms fcil de tragar que la verdad
acerca de los efectos sociales y materiales que tiene o que no tiene la pedagoga liberal
del optimismo sobre la capacidad del hombre de producir un mundo de autntica
verdad, justicia y libertad.[24]
La palabra clave para Baldwin es verdad. La define como una devocin al ser
humano, a su libertad y su realizacin: una libertad que no puede ser legislada, una
realizacin que no puede graficarse.[25] En contraste, la religiosidad totalitarista de
Stowe, su insistencia en que los sujetos regateen con su propia mortificacin fsica y
espiritual para obtener la redencin celestial, sanciona la abyeccin fundamental de
todas las personas, especialmente de las personas negras, que llevan a la vista, donde
todos pueden observarla, la negra noche de su alma. Adems, Baldwin aduce que La
cabaa del to Tom ejemplifica una tradicin de ubicar el destino de la nacin en un
falso modelo del alma individual, que se imagina libre de ambivalencia, agresin o
contradiccin. En contraste, al abogar por el ser humano, pretende repudiar las
identidades en serie en tanto tales, arguyendo que la absoluta simplicidad del icono, el
tipo o el clich confirma las mismas fantasas e instituciones en contra de las cuales se
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moviliza ostensiblemente lo sentimental. Esta negativa nacional/liberal de la
complejidad es lo que, en otro texto, denomina el precio del boleto para ser miembro
del sueo americano: como lo sugieren las pelculas del To Tom, los blancos necesitan
que los negros bailen para ellos a fin de poder seguir negando toda responsabilidad
por los fantasmas de la blancura, que involucran tradiciones religiosas de
autoaborrecimiento y tradiciones culturales que confunden la felicidad con la
analgesia.[26]
La lectura convencional de Everybodys Protest Novel la ve como un rechazo
violento de lo sentimental.[27] El sentimentalismo se asocia con lo femenino
(Mujercitas), con los usos vacos y deshonestos del sentimiento (La cabaa del to
Tom), y con una aversin al dolor real que acarrea la experiencia real. Las causas,
como sabemos, son notoriamente sedientas de sangre, escribe: la novela polticosentimental usa vampricamente el sentimiento para simplificar el tema, haciendo as
que el mandamiento de la compasin resulte seguro para el consumidor del espectculo
del sufrimiento.[28]
Pero ocurre que en la historia an hay ms. En Everybodys Protest Novel
Baldwin se lamenta tambin del sentimentalismo de Native Son [Hijo nativo] de
Richard Wright, porque despus de todo Bigger Thomas [*] no es el otro homeoptico
del to Tom sino uno de sus hijos, [29] el heredero de su legado negativo. Tanto Tom
como Thomas viven en una relacin simple con la violencia y mueren sabiendo muy
poco ms que antes de ser sacrificados a un ideal blanco de la simple pureza del alma,
de su vaco. Esta adiccin a la frmula de la redencin por medio de la simplificacin
violenta persiste con un poder terrible, y no slo para las clases privilegiadas;
constituye a las poblaciones estadunidenses minorizadas como inhumanas a travs del
apego a las versiones objetivizadas ms odiosas, caricaturescas, de su identidad; insta
a las avergonzadas subculturas de los Estados Unidos a imitar la imagen estereotpica.
Para Baldwin, el placer del estereotipo y las narrativas de la violencia dominante y
revolucionaria que se esgrime en su nombre constituyeron su experiencia fundamental
del privilegio de los blancos. No obstante, su narrativa de su propia formacin cultural,
The Devil Finds Work [El diablo encuentra trabajo], se inicia con una asombrosa
revelacin sobre el lugar que ocup La cabaa del to Tom en su infancia:
Haba ledo compulsivamente La cabaa del to Tom, con el libro en una mano y el menor de mis hermanos a
horcajadas en la cadera. Estaba tratando de encontrar algo, de percibir en el libro algo de inmensa importancia
para m, que, sin embargo, saba que realmente no comprenda. Mi madre se asust. Escondi el libro. La ltima
vez que lo escondi lo puso en el estante ms alto, encima de la tina. Yo tena como siete u ocho aos. Sabr Dios
cmo lo hice, pero de alguna forma me trep y baj el libro. Entonces mi madre, como dice, ya no lo escondi
ms, y en realidad, a partir de ese momento, aunque asustada y temblorosa, empez a dejarme ir.[30]

La narrativa de desarrollo personal que relata aqu Baldwin est vinculada con la
separacin de la familia y con la lectura contra la corriente. Baldwin tiene la educacin
sentimental que se espera tenga (el recuerdo de la proteccin de una madre), y al mismo
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tiempo usa la novela de protesta para desarrollar su soberana personal y su conciencia
poltica. Tal como lo cuenta, la Historia de dos ciudades no tard en unirse a la novela
de Stowe en el imaginario infantil de Baldwin. Los personajes eran sus amigos,
escribe, y, en muchos sentidos su puente con otro mundo.
Este otro mundo era afectivamente complejo. Primero, el otro mundo esttico de la
historia revolucionaria novelizada constitua un dominio de placer y de belleza fuera de
la familia y, en general, de la intimidad corporal: la introduccin de la autoeducacin
esttica de Baldwin aparece justo despus de una larga descripcin de la repugnancia
fsica y general que le inspiraba su padre, que lo golpeaba y lo injuriaba, dice, no
porque no tuvieran ninguna relacin gentica, sino alternativamente porque era tan
feo y porque era un nio, o sea, en general, una carga.[31] Segundo, estas novelas
introdujeron a Baldwin al lenguaje de la revolucin que saturaba por doquier el
mundo poltico de su tiempo: desde la Guerra Civil Espaola hasta la agitacin social
en los Estados Unidos. Pero, escribi, No logro ver dnde encajo en este
planteamiento, y no vea dnde encajaban los negros.[32] La novela histrica
revolucionaria le abre a Baldwin un conjunto incoherente de apegos: una imagen de la
sumisin racista blanca, la creatividad soberana del artista, la relacin potencial del
arte con la revolucin, los placeres de sentirse transformado por la absorcin en un
espacio esttico alternativo como manera de preexperimentar un mundo material que
an no llega a ser. sta es la esttica sentimental-poltica. Baldwin descubre la
intimidad con los desconocidos a travs de esta conexin esttica con las
transformaciones revolucionarias: al experimentar una necesidad poltica y afectiva de
escribir sobre los negros en sus historias, abjura de la forma de la novela de protesta
pero mantiene la promesa de su negativa a estar amarrado por lo normativamente real.
Para Baldwin las narrativas y las formas de la cultura de masas son una educacin
en mundos alternativos: sus poderosos textos no lo atan a la herida de su relegacin a lo
inhumano, sino que le brindan las condiciones para leer como utopista, como cartgrafo
de nuevas convenciones de expresin y ms all. La revolucin en la esfera esttica del
sentimiento que Baldwin percibe como un legado positivo de una esttica polticosentimental reaparece todo el tiempo. Colapse: How Societies Choose to Fail or
Succeed [Colapso: Por qu unas sociedades perduran y otras desaparecen], de Jared
Diamond; The Normal Heart [El corazn normal], de Larry Kramer; The Silent Spring
[La primavera silenciosa], de Rachel Carson; The Everglades, de Marjory Douglas;
The Jungle [La selva], de Upton Sinclair y White Jacket [Chaqueta blanca], de
Herman Melville, se cuentan entre muchos otros libros que se usan ahora para hacer una
analoga con La cabaa del to Tom a fin de demostrar la capacidad de la literatura de
comprometerse con el mundo social y causar impacto en l.[33]
El impacto, cuando el antepasado que se evoca es La cabaa del to Tom, suele
medirse en los dominios normativos traslapados de la subjetividad, la nacin y el
mercado. Por ejemplo, la exitossima novela de los noventa, Los puentes de Madison
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County, de Robert Waller, traspasa el reino general de la diferencia sexual tniconacional en los trminos convencionales del melodrama domstico y la crisis femenina.
Frank Rich, en un artculo del New York Times Magazine, fue el primero en sugerir que
e l best-seller podra entenderse mejor como La cabaa del to Tom de la dcada de
1990, aunque la novela no contiene referencia interna alguna a esa genealoga.[34] Pero
la ubicacin que le dio Rich no es fundamentalmente temtica: se relaciona con el
efecto que el libro tuvo sobre sus lectores, que leyeron en l un texto de liberacin de
los silencios en torno a una muerte en vida cotidiana; en este caso de la intimidad
heterosexual, porque Los puentes es una queja femenina. El inminente cambio social
que anuncia siempre esa invocacin de La cabaa del to Tom iba acompaado
tambin por su otro legado histrico, un paquete mercantil (un libro de cocina, la
novela, un disco compacto, un calendario, libros artsticos de fotos de Madison
Country, parodias y ms). [35] Pero el hecho de que Rich le atribuyese esa genealoga no
es un mero ejemplo de la farsa que se produce con la repeticin de la tragedia. Los
puentes de Madison se resiste tambin, de diversas maneras, a la reiteracin
sentimental cuyas convenciones lo vuelven inteligible y comercializable.
Los puentes es La cabaa del to Tom y La clave de la cabaa del to Tom todo
junto. Texto que slo es posible describir como ersatz seudonovela, seudobiografa,
seudodiario, y dems, usa no obstante estos diversos gneros realistas para declarar
su autenticidad. Igual que los mismos amantes, la novela asevera ser el punto de fuga de
todo lo que de redimible hay en la historia. El autor, Robert James Waller, escribe en el
marco de su narrativa que quiere recoger la decadencia y el fracaso de la posibilidad
que plasma ahora a la historia como un registro de muertes grandes y pequeas (de
personas, de almas, de culturas); quiere ayudar a las personas modernas a ser algo ms
que turistas que visitan los museos y los paisajes invivibles de su propia vida. Quiere
representar cmo reimaginar el encuentro sublime entre el tiempo y el espacio de la
nacin y las abrumadoras dificultades de la vida cotidiana para los hombres y las
mujeres cuyas modalidades de accin, abstraccin, violencia y deseo dentro de la vida
normal los van vaciando progresivamente, en lugar de sumarse a una vida bien vivida.
Pero Los puentes se instala en la categora de La cabaa del to Tom no slo porque
Waller quiere emancipar a los individuos y las naciones del presente enervante que
estn generando. Tambin quiere darles a sus lectores las herramientas estticas a
travs de un modelo idiosincrsico de la fotografa para ayudarles a leer su vida
como evidencia de un futuro inevitable. Tal como ocurre en la obra de Baldwin, este
texto contrasentimental repudia la compulsin de repetir formas normativas de la
manera de ser persona a lo largo de generaciones, y se niega a desconocer la agresin
que se halla en el meollo de las instituciones de la intimidad, pero santifica una especie
de revolucin. El amor es el vehculo emancipador de este nuevo conocimiento. Esta
versin del amor tiene un nuevo concepto del archivo.
Los puentes intenta hacerlo al narrar una relacin amorosa de cuatro das que tiene
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lugar desde un lunes seco y caluroso de agosto de 1965, la consiguiente revolucin
de los sentimientos y la herencia archivstica y autobiogrfica que la mujer, Francesca
Johnson, les dej a sus hijos, que nosotros, los lectores de esta novela, ahora
heredamos tambin y tenemos, presumiblemente, la responsabilidad de revivir un poco
como un proyecto colectivo. Robert James Waller es transformado por la redaccin de
Los puentes de Madison, nos dice, de esta forma especfica:
Preparar y escribir este libro transform mi visin del mundo, alter la forma en que pienso y, ms que nada, redujo
mi nivel de cinismo acerca de lo que es posible en la escena de las relaciones humanas. Tras llegar a conocer a
Francesca Johnson y a Robert Kinkaid tal como los conoc durante mi investigacin, descubro que los lmites de
tales relaciones pueden extenderse mucho ms all de lo que haba supuesto antes. Tal vez ustedes, al leer este
relato, tengan la misma experiencia. No ser fcil. En un mundo cada vez ms encallecido todos existimos dentro
de nuestros propios caparazones de sensibilidades cubiertas de costras. No s con certeza dnde termina la gran
pasin y comienza lo empalagoso. Pero nuestra tendencia a burlarnos de la posibilidad de la primera y de
considerar una cursilera los sentimientos genuinos y profundos hace difcil entrar al reino de la ternura que se
requiere para comprender la historia de Francesca Johnson y Robert Kinkaid. S que al principio tuve que superar
esa tendencia, antes de poder empezar a escribir.[36]

La trama de Los puentes de Madison se entiende mejor, como ocurre con tantos
textos poltico-sentimentales, si se aprecia que involucra la construccin de una
transformacin revolucionaria de la historia del mundo y la personal. El texto quiere
crear una experiencia vital, sensual, a partir del vnculo entre la persona y el mundo;
esto implica una especie de yuxtaposicin aleatoria de conocimientos inconmensurados,
de cosas que tienen que ser representadas como cruciales para la vida, pero de acuerdo
con una escala muy diferente. Por ejemplo, entraa la narracin de la historia del
mundo a travs de un encuentro imposible entre la modernidad y dos personas, llevadas
a lo que Stowe considera vivir una realidad dramtica por medio de un emblema que
impacta o que desplaza.[37] El hombre, Robert Kinkaid, es un fotgrafo que viaja
buscando los momentos perdidos en los cuales la naturaleza y la vida humana se
encuentran de manera extraa, de modo que trabaja para National Geographic,
permitiendo, con cierta tristeza, que la revista banalice lo que para l representa la
sublimidad ordinaria de la existencia orgnica humana y natural. La mujer, Francesca
Johnson, es tambin alguien que viaja por el mundo, una italiana cuyos sueos de una
vida suntuosa se condensan errneamente en lo que llama la dulce promesa de los
Estados Unidos. Despus de la segunda Guerra Mundial se casa con un soldado y se
va a vivir a Iowa. Pero cuando el fotgrafo y la granjera se conocen, se dan cuenta de
que sus vidas de turistas no han sido un fin, sino una serie de eventos en la senda
providencial que los dirige hacia su encuentro. La radical ruptura de la
autocomprensin que experimentan los amantes hace posible que reinventen la historia,
convirtiendo el pasado detenido en futuros posibles, cambiando por completo los
archivos de conocimiento y de deseos de estas personas. Desde el momento en que
Kinckaid y Johnson se encuentran, rehistorizan, narrando los relatos de dnde hubiesen
estado, leyendo su encuentro como un acontecimiento producido por toda la actividad
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evolutiva y civilizatoria del mundo, convirtiendo todo su conocimiento en recuerdos de
amor, y santificando as ese conocimiento, censurando todo enigma o incertidumbre que
pueda poner en peligro su verdad. Generan instantneamente evidencias, huellas: una
nota conservada, joyas intercambiadas, fotos tomadas; y ms tarde, despus que se
separan, el National Geographic en el que Kinkaid publica sus fotos del condado de
Madison, las cmaras que, a su muerte, le deja a Francesca, las pocas cartas que se
cruzan. Es como si creasen una serie de mercancas para s mismos y en torno a s
mismos, tal como el texto sentimental engendra sus propios productos comerciales en el
mundo. Los puentes es como un libro de amor medieval, un archivo de tcnicas para
interpretar y conmemorar la elevacin del amor desde lo ordinario hasta una
singularidad profunda y nica en la historia del mundo. Este proceso involucra algo
ms que el mero intercambio de cosas que se vuelven radiantes por la proximidad del
amado; entraa la transformacin del amor en una evidencia que puede heredarse: un
archivo de fotos, un diario y una caja especial para conservarlo todo cerca.
Pero cuando Francesca muere y les deja a sus hijos, ya de edad mediana, esta caja y
una carta que resea la historia de la novela, hace imposible que su progenie pueda
recibir la historia como algo de ella: la madre que conocieron no es la mujer que les
escribe; su herencia los deshereda, porque ahora se ven obligados a crear su vida a
medida que avanza. Los hijos le llevan el archivo de la novela al narrador y, una vez
ms, se la vuelve a contar. El narrador, que se describe a s mismo como investigador,
tambin es transformado por el material que encuentra: convierte la caja en un libro y
se lo deja a sus lectores, con la esperanza de que al leer ese relato tengan la misma
experiencia que tuvo l, una experiencia de ingresar en el archivo del amor para
desaprender lo que pensaba saber acerca de la imposibilidad del amor, y renunciar a su
sentimiento de superioridad ante esta historia sensiblera y sentimental. Por medio de
este proceso reiterado de autoarchivar, el narrador trata de ensearles a sus lectores
cmo recuperar su descuidado deber de estar en una historia viviente, historia digna de
ser contada. Es una genealoga del amor que te conduce, que especifica tu participacin
en el mundo, que te hace nico al hacerte colectivo y te extiende hacia el futuro como
algo que ahora te resulta inimaginable. Esto no quiere decir que para vivir tengas que
enamorarte significa que por lo menos debes heredar la historia de alguien, ser
transformado por lo que desaprendes de ella, y luego pasarlo como una incitacin al
desaprendimiento de algn otro, a la manera de una revolucin privatizada, de un fuego
de artificio dentro de una lata. Vale decir que la desconexin experimentada entre la
vida personal y la historia hace posible que los hijos inventen la modernidad para ellos
mismos, lo que implica transformar radicalmente la vida corporal, afectivamente
distorsionada y acallada en un mundo de violencia y de vergenza, en un nuevo cuerpo
genealgico, sin cicatrices, de afecto y conocimiento, que pasar a habitar, no en una
nacin con pulsin de muerte o en un nudo de consaguinidad familiar, sino en un reino
de ternura.
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Esta transformacin que se produce en el texto es la herencia para los lectores, a fin
de que tambin ellos vuelvan a invertir en su propia vida. Waller nos recuerda los
peligros de la razn cnica, ese reino de conciencia falsamente esclarecida, que
trivializa la emocin irracional normal;[38] quiere mostrarnos de qu manera una
historia de cmo se supera nuestra resistencia aprendida a la voluntad de no repetir
revitalizar, por un momento al menos, la experiencia de lo ntimo, de lo social, del
recuerdo y de la nacin. Es como si Waller tuviese en el regazo La cabaa del to Tom
y respondiese el grito no suficientemente marxista de Stowe: Pero qu puede hacer un
individuo?, no poniendo en accin la forma de saga, que permite que las historias
personales se narren como telenovelas o como picas, las formas de la narracin
comunitaria. Antes bien, responde la pregunta contndola tal como ella se imagina el
destino de su propia novela: qu puede hacer el individuo? Sobre eso escribe
Stowe cada individuo puede opinar. Hay una cosa que puede hacer todo individuo
pueden cerciorarse de sentir lo que deben. Una atmsfera de influencia comprensiva
rodea a todos los seres humanos; y el hombre o la mujer que siente fuerte, sana y
justamente, en bien de los grandes intereses de la nacin, es un benefactor constante de
la raza humana.[39] Los individuos son sedes de experimentacin; pero contar la
historia del radicalismo sentimental consistir en mostrar cmo sentir lo que se debe,
en oposicin a sentirse cnico en relacin con el cambio, que es algo que est ya
inmerso en las convenciones textuales y polticas cuyas negociaciones contradictorias
con el dolor, la dominacin, el terror y el exilio siguen siendo la responsabilidad
inconclusa de lo contrasentimental, que se niega a confundir la supervivencia con la
libertad, la justicia o la buena vida. Pero tras haber dicho eso, el momento
estremecedor de la autotrascendencia poltica, pblica, sigue estando limitado por la
evanescencia misma del arma: la conciencia. La revolucin que imagina Waller sigue
la ruta del puente, no la del agua; como lo sugieren los innumerables regaderazos y
baos de la novela, es una revolucin que se niega a estar sucia o a quedarse mojada.
Francesca hace que a sus hijos les resulte imposible heredar su estilo de intimidad,
empata, supervivencia y libertad; pero Waller contradice el gesto que redacta para ella
cuando insiste en que, despus de todo, es una historia que hay que transmitir, una
historia sobre el poder del amor para transformarlo todo en el mundo. La suya es una
revolucin que preserva lo sublime de las fantasas que ya existen, junto con lo que
cnicamente podramos llamar las cosas como siempre.
Y hablando de las cosas como siempre, he escrito sobre la apertura sentimental que
se representa en Los puentes como si hubiera eludido la historia interconstruida de
distincin racial, compasin de los blancos y seudoemocionalismo universal que
configura con frecuencia la tradicin de To Tom. Pero el lente difuminado de la
supremaca del liberalismo blanco permea, sin embargo, los sentidos cinemticos de la
adaptacin cinematogrfica a travs de la banda de sonido. Clint Eastwood, estrella
y director de la pelcula, ya haba manifestado su calidad como aficionado al jazz en
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Bird (1988) e In the Line of Fire [En la lnea de fuego] (1993). La adaptacin de Los
puentes (1995) destaca una banda de sonido enormemente popular (seleccionada por
Eastwood) (y dos discos compactos de la misma), en la que se aprecia el trabajo de los
cantantes negros de jazz Johnny Hartman y Dinah Washington. Adems, la pelcula
incluye un episodio que no existe en la novela, en el cual los amantes salen a escuchar a
un grupo negro de jazz, que interpreta el desplazamiento de los amantes del mundo
real en el que viven y ubica la esttica, una vez ms, como espacio de satisfaccin de
la emocin utpica que pueden tener en el recuerdo, cambien o no su vida material. En
s mismo, arrebujar as a los amantes en la tradicin clsica del jazz no constituye una
mera evidencia del inconsciente paternalista de la blancura sentimental. Pero el gesto
de asociar una trama habitada por blancos con una produccin cultural negra significa
habitualmente dotar de alma negra a la blancura, y sin duda es lo que pretende hacer
aqu.[40] Richard LaGravenese, autor del guin, escribi tambin la pelcula Beloved
(1998).
Hasta ahora he tenido el propsito de articular los tipos de fuerza muy diferentes
que la forma de To Tom le ha proporcionado a la industria del entretenimiento, que
sigue arracimndose a su alrededor: por un lado, sortear, como lo hace la novela, una
reimaginacin radical del mundo, un archivo de tcticas de supervivencia, y atestiguar
crticas de las pretensiones fraudulentas del asentimiento popular sobre el que la
cultura poltica de los Estados Unidos ha basado su legitimidad, junto con sus
afirmaciones de que ha obtenido el consentimiento popular para su dominio de lo que
cuenta como poltico. La poltica de la ira y el dolor y la impotencia que anima tanto de
la industria de la queja sentimental y la protesta ha estado acompaada, por un lado,
por un deseo de mejoramiento a toda costa. En cierto sentido, la negociacin
sentimental ha involucrado constantemente la sustitucin de las representaciones de
dolor y de violencia de su sublime autosuperacin, que terminan, muchas veces
perversamente, produciendo placer, tanto como distraccin del sufrimiento cuanto como
figura de la vida mejor que los que sufren bajo el rgimen de la nacin, el patriarcado,
el capital y el racismo tendran que poder imaginarse viviendo. El sentimentalismo,
despus de todo, es el nico vehculo de cambio social que, a diferencia de otras
retricas revolucionarias, ni produce ms dolor ni requiere demasiado valor. Este
voraz anhelo de cambio social, esta avidez por alcanzar el final del dolor, ha instalado
los placeres del entretenimiento, del sistema de las estrellas, del amor por los nios y
del romance heterosexual donde podra haberse considerado apropiado un lenguaje
poltico acerca del sufrimiento. En estos sentidos, el nfasis mismo en el sentimiento
que radicaliza la crtica sentimental sofoca asimismo la solucin que suele imaginar, o
distorsiona y desplaza estas soluciones de los sitios a los cuales deberan ser dirigidas.
La exhortacin de Baldwin, escrita en 1949, a negarse a transmitir las
contradicciones del liberalismo sentimental podra haber sido retomada, digamos, por
Toni Morrison: porque si The Bluest Eyes [Ojos azules] ve en Shirley Temple y sus
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similares algunas de las armas ms peligrosas de lo blanco, Beloved comprende que no
existe trascendencia en ningn lado, no por medio de una imagen emocionante o
reconfortante. La imagen morrisoniana conecta al sujeto con la historia, incluso cuando
est fragmentada: no lleva a cabo la separacin de la contradiccin, el compromiso, la
ambivalencia y la incertidumbre de lo vivido o de la vida esttica de los sujetos. Es
verdad que Beloved cita a la pobre Eliza en su constante regreso al cruce del ro de
Sethe. Pero demuestra que cuando se cruza el ro Ohio no se lo trasciende; se lo lleva
con uno. En cualquier momento una mujer que ha atravesado el agua, o que desciende
de alguien que se ha atrevido a ello, podra estar caminando por el pasto, pensando
cosas sentimentales respecto al amor y la familia y la paz que podra experimentar
alguna vez, cuando tenga el tiempo y el dinero, cuando de pronto tenga que levantarse
la falda y el agua que escurra [sea] interminable, de tal modo que quien la viese
pudiese estar obligado a verla agachada frente a su propia letrina, haciendo un hoyo de
lodo demasiado profundo para presenciarlo sin sentir vergenza.[41] O tal vez la
avasalle el canto, donde las voces de las mujeres buscaban la combinacin apropiada,
la clave, el cdigo, el sonido que agote las palabras. Construyendo voz sobre voz hasta
que lo encontraron, y cuando lo hicieron fue una onda de sonido tan vasta como para
sonar a agua profunda y ella tembl como los bautizados en su estela.[42] O tal vez,
al romper la fuente de su preez, acostada de espaldas en un bote, recordara el cruce
por el vado, o quiz pensara en la lluvia y en otros climas bienamados. Como fuese, el
deseo de desheredar a una comunidad de las historias que la vinculan con las llorosas
repeticiones de la muerte sublime en entretenimientos locales secos y seguros motiva a
la novela Beloved a mostrar que, ms que buscar la trascendencia del yo que
ejemplifica la imposibilidad de la exterioridad con respecto a la historia, y ms que
repetir meramente las tragedias que largo tiempo atrs parecieron constituir el horizonte
de posibilidad al que poda aspirar tu identidad, el proyecto contrasentimental te hara
negarte a tomar por tu realidad la historia de otros, o aceptarla como solucin de pasar
sobre el agua en el presente.
La inundacin de Sethe representa un desafo para las lgrimas de la cultura
sentimental, porque es asombrosa, una representacin de afecto sin una sola emocin,
un episodio de conciencia intensificada, como la huida de Eliza. Pero mientras que sta
es rescatada del espacio en que puede resbalar por el corazn del sentimentalismo
blanco, Sethe genera el ro sobre el cual pasa como si del otro lado de la persona
sentimental la posicin tica no consistiese en imitar las instituciones normativas de la
intimidad privilegiada, como el matrimonio, sino en ocupar un lugar de
autoconocimiento corpreo que nos desconcierta, nos hace experimentar algo que
produce cuerpos nuevos por doquier sobre un terreno inestable y enlodado. Morrison,
al reconocer el contacto sentimental con la transparencia emocional, enferma con el
exceso a sus personajes y sus lectores. Contrarresta el deseo de una comunidad
interpretativa y transparente al proponer una herencia sin una compulsin mimtica, sin
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temor a la opacidad emocional, y rechaza los supuestos e idealizaciones normativos de
la transparencia. Pero esta inundacin no es tan slo una encarnacin renovada, como
un bautismo: es una experiencia emocional cuyas consecuencias no tardan en
corporizarse en una frase inconclusa Beloved, amado. El hecho de que esta palabra
se incline hacia los deseos de estar prximo al amor que configura al pblico ntimo de
la feminidad significa que tambin Beloved est, al menos en parte, lastrada por el
afecto que desea nuevas formas.

[1] El tringulo britnico/siams/estadunidense es invencin de la obra: la historia que relatan Margaret Landon y Anna
Leonowens trata del imperialismo francs en la regin, no del ingls. Vanse Anna and the King of Siam [Ana y
el rey de Siam], de Landon (Margaret Landon, Anna and the King of Siam, Nueva York, John Day, 1944), y
The English Governess at the Siamese Court. The English Governess at the Siamese Court: Being
Recollections of Six Years in the Royal Palace at Bangkok [Una inglesa en la corte de Siam. Recuerdos de
una gobernanta inglesa que pas seis aos en el palacio real de Bangkok], de Anna Leonowens, Boston,
Fields, Osgood, and Co., 1870).
[2] Rodgers y Hammerstein, The King and I, p. 379 (Richards Rogers y Oscar Hammerstein II, The King and I, en
Six Plays by Rogers and Hammerstein, Nueva York, The Modern Library, 1953, pp. 371-456).
[3] Vanse Peng Cheah y Bruce Robbins (coords.), Cosmopolitics. Thinking and Feeling Beyond the Nation,
Minneapolis, University of Minnesota Press, 1998, y David Harvey, Cosmopolitism and the Banality of
Geographical Evils, Public Culture 12, nm. 2, primavera de 2000: 529-564.
[4] Para los argumentos tericos ms amplios vase Berlant, The Subject of True Feeling, en Austin Sarat y Thomas
Kearns (coords.), Cultural Pluralism, Identity Politics, and the Law, Ann Arbor, University of Michigan Press,
1998, pp. 49-84.
[5] En contraste, la versin contempornea de la ciudadana sentimental ubica la compasin del Estado en su promesa
de seguridad para quienes trabajan y acumulan propiedad privada. Vase Lauren Berlant (coord.), Compassion:
The Culture and Politics of an Emotion, Oxford, Routledge, 2004.
[6] El gnero del rescate heroico suele ser el melodrama. Para rastrear la relacin de la supremaca blanca con la
modernidad melodramtica en los Estados Unidos, vase Linda Williams, Playing the Race Card: Melodramas
of Black and White from Uncle Tom to O. J. Simpson, Princeton, Princeton University Press, 2002.
[7] Acerca de Uncle Toms Cabin como texto que traduce ambivalentemente las fracturas regionales, sexuales y
raciales a la utopa genrica del sentimentalismo, vase Amy Schrager Lang, Slavery and Sentimentalism: The
Strange Career of Augustine St. Clare, Womens Studies 12, 1986: 31-54.
[8] Vanse Lori Merish, Sentimental Materialism: Gender, Commodity Culture, and Nineteenth-Century
American Literature, Durham, Duke University Press, 2000; Janet Staige, Interpreting Films: Studies in the
Historical Reception of American Cinema, Princeton, Princeton University Press, 1992; Robyn Warhol, Poetics
and Persuassion: Uncle Toms Cabin as a Realist Novel, Essays in Literature 13, nm 2, otoo de 1988: 283-298;
Cindy Weinstein (coord.), The Cambridge Companion to Harriet Beecher Stowe, Cambridge, Cambridge
University Press, 2004, y Williams, Playing the Race Card. Revelaciones recientes sobre la perdurabilidad de la
novela incluyen el ballet Tom, de T. S. Elliot, que nunca se ha interpretado, y La cabaa del to Tom, de Bill T.
Jones (1990), la cual, segn dice Jones, tuvo el propsito expreso de separar la violencia de la novela de su
demanda de una respuesta liberal, visceral. Vase Michelle Dent y M. J. Thompson, Bill T. Jones: Moving,
Writing, Speaking, The Drama Review 49, nm. 2 (T 186), verano de 2005: 48-63.

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[9] Sobre la convencin histrica de la novela de utilizar conmociones en el amor para manejar las ansiedades
histricas, vanse Berlant, The Anatomy of National Fantasy: Hawthorne, Utopia, and Everyday Life,
Chicago, University of Chicago Press, 1991; Doris Sommer, Foundational Fictions: The National Romances of
Latin America, Berkeley, University of California Press, 1993, y Dipesh Chakrabarty, Domestic Cruelty and the
Birth of the Subject, en Provincializing Europe: Postcolonial Thought and Historical Difference, Princeton,
Princeton University Press, 2000, pp. 117-148. Sobre el uso de la heterosexualidad saludable como signo
cnicamente nacionalista de la Guerra Fra, vase Robert Corber, In the Name of National Security: Hitchcock,
Homophobia, and the Political Construction of Gender in Counterwar America, Durham, Duke University
Press, 1993.
[*] As pronuncia el personaje el apellido de la autora, Stower. [T.]
[10] Sobre la vernacularizacin vase Arjun Appadurai, Disjuncture and Difference in the Global Cultural
Economy, en Modernity at Large: Cultural Dimensions of Globalization, Minneapolis, University of
Minnesota Press, 1996, pp. 27-47. [Hay traduccin al espaol: Arjun Appadurai, Dislocacin y diferencia en la
economa cultural global en La modernidad desbordada: dimensiones culturales de la globalizacin,
Montevideo, Mxico, Trilce/Fondo de Cultura Econmica, 2001, pp. 41-61.]
[11] A esta conclusin general sobre la historia poltica sobredeterminada de La cabaa del to Tom y de El rey y yo
se llega tambin en Laura Donaldson, Decolonizing Feminisms: Race, Gender, and Empire-Building, Chapel
Hill, University of North Carolina Press, 1992, pp. 32-51, que se concentra ms en el carcter de gnero de las
relaciones coloniales que en la estructura del mecanismo sentimental del formalismo poltico-esttico de la obra.
[12] Rodgers y Hammerstein, The King and I, p. 403.
[13] Acerca de la intimidad del estereotipo, la forma de mercanca y la feminidad normal en la tradicin sentimental
estadunidense, vase Berlant, The Female Woman: Fanny Fern and the Form of Sentiment, en Shirley
Samuels (coord.), The Culture of Sentiment: Race, Gender, and Sentimentality in 19th Century America,
Nueva York, Oxford University Press, 1992, pp. 26-81.
[14] En la pelcula Anna and the King of Siam, ganadora del Oscar (dirigida por John Cromwell, 1946), no se pone en
escena La cabaa del to Tom, y Tuptim es ejecutada muy pblica y visiblemente.
[15] Rodgers y Hammerstein, The King and I, p. 429.
[16] Para un sumario excelente del largo debate crtico acerca de la asociacin tradicional del sentimentalismo con el
sacrificio femenino y el poder femenino, vase Laura Wexler, Tender Violence: Domestic Visions in an Age of
U. S. Imperialism, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 2000. Vase tambin Lang, Slavery and
Sentimentalism, en Shirley Samuels (coord.), The Culture of Sentiment: Race, Gender and Sentimentality in
Nineteenth-Century America, Nueva York, Oxford University Press, 1992, pp. 3-8.
[*] En el siglo XIX el ro Ohio era el lmite meridional del territorio del norte, en el que no exista la esclavitud. Al
cruzarlo, los esclavos fugitivos se volvan automticamente personas libres. [T.]
[17] Harriet Beecher Stowe, Uncle Toms Cabin or, Life Among the Lowly, 1852, reimpreso con revisin e
introduccin de Ann Douglas, Nueva York, Penguin, 1981, pp. 117-118. [Hay traduccin al espaol: La cabaa
del to Tom, Mxico, Porra, 1984, p. 45.]
[**] Acuerdo legal por el cual los esclavos del sur de los Estados Unidos que llegaban al norte del pas contaban con la
colaboracin de las fuerzas del orden. [T.]
[18] Thomas Gossett, Uncle Toms Cabin and American Culture, Dallas, Southern Methodist University Press, p.
164.
[19] Andrea Atkin, Converting America: The Rhetoric of Abolitionist Literature, tesis doctoral, University of
Chicago. 1995; vase tambin Lawrence B. Glickman, Buy for the Sake of the Slave: Abolitionism and the
Origins of American Consumer Activism, American Quarterly 56, nm. 4, 2004: 889-912.
[20] ste es el principal archivo del cual extraje mis conclusiones respecto a la historia cinematogrfica de Uncle
Toms Cabin: Thomas A. Edison, Edwin S. Porter Production, Uncle Toms Cabin of Slavery Days (1903);
Uncle Toms Cabin, sin mencin de estudio, director Robert Daly (1914); United Artists, Topsy and Eva, director
Del Lord (1927); Universal, productor Carl Laemmle, Uncle Toms Cabin, director Harry A. Pollard (1927); E.
A. Hammons, Paul Sullivan, Felix the Cat in Uncle Toms Crabbin (1927), y Tex Avery, Uncle Toms

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Cabaa (1947). Tambin existe una notable tradicin de escenas interpoladas de Uncle Toms Cabin en pelculas
que transcurren en otros periodos, entre las cuales est el filme Dimples [Hoyuelos], con Shirley Temple (director
William Seiter, 1936); Abbott y Costello, The Gay Nineties (s. f.), y The King and I [El rey y yo] (director
Walter Lang, 1956).
[21] Charles Eckert, Shirley Temple and the House of Rockefeller, en Donald Lazere (coord.), American Media
and Mass Culture: Left Perspectives, Berkeley, University of California Press, 1987, pp. 164-177.
[22] Una reanimacin de Uncle Toms Cabin tuvo lugar en Johannesburgo, Sudfrica, en 1934: Loren Kruger afirma
la ambivalencia fundamental de este gesto, en el cual una interpretacin teatral de canciones de los esclavos
estadunidenses, la novela de Stowe y discursos de Abraham Lincoln y de Frederick Douglas eludieron las
restricciones a la publicidad antirracista durante el rgimen colonial del apartheid y expresaron el paternalismo
liberal del programa misionero. Vase Kruger, Placing New Africans in the Old South Africa. Drama,
Modernity, and Racial Identities in Johannesburg, circa 1935, Modernism/Modernity 1, nm. 2, 1994: 1133-1131.
[23] James Baldwin, Everybodys Protest Novel, en The Price of the Ticket: Collected Nonfiction, 1948-1985,
Nueva York, St. Martins, 1985, pp. 27-34, p. 31.
[24] Ibid., p. 29.
[25] Ibid., p. 28.
[26] Baldwin, The Price of the Ticket, p. xx.
[27] Vase, a manera de ejemplo, la resea de Lynn Wardley en su ensayo magnfico, por lo dems, Relic,
Fetish, Femmage: The Aesthetics of Sentiment in the Work of Stowe, en Shirley Samuels (coord.), The Culture
of Sentiment: Race, Gender and Sentimentality in Nineteenth-Century America, Nueva York, Oxford
University Press, 1992, pp. 203-220, p. 206.
[28] Baldwin, Everybodys Protest Novel, p. xx.
[*] El protagonista, Bigger Thomas, es un joven negro que vive en los barrios bajos de Chicago durante los aos
treinta.
[29] Uncle Toms Children (1940) fue el primer libro publicado por Richard Wright; reimpresin Nueva York, Harper
Collins, 1993 [Hay traduccin al espaol: Los hijos del to Tom, Argentina, Sudamericana, 1946.]
[30] Baldwin, The Devil Finds Work, Nueva York, Dial, 1976, p. 565.
[31] Ibid., p. 561.
[32] Ibid., p. 565.
[33] Robert McLaughlin, Post-Postmodern Discontent Contemporary Fiction and the Social World, Symplok 12,
nms. 1~2, 2001: 53~68; Sydney Lindauer, Commentary, Red Bluff Daily News, 9 de marzo de 2005, y Jesse
Green, When Political Art Mattered, New York Times Magazine, 7 de diciembre de 2003.
[34] Frank Rich, One Week Stand, New York Times Magazine, 25 de julio de 1993, sec. 6, p. 54.
[35] Entre las mercancas relacionadas que tienen el imprimatur de la novela estn la pelcula (ahora en video;
director Clint Eastwood, 1996), el audiocasete, el disco compacto Remembering Madison County, adems de una
gran coleccin de tarros para caf y camisetas que se pueden conseguir por Internet. Una muestra de los libros
relacionados puede verse en Thomas Garret, Building Bridges: The Phenomena and Making of The Bridges
of Madison County, Boston, Commonwealth, 1996; Jane M. Hemminger y Courtney A. Work, The Recipies of
Madison County, Birminghan, Oxmoor Hourse, 1995; Rob Hoskinson, Bridges in Time: Keepsakes Celebrating
the Covered Bridges of Madison County, Cambridge, Adventure Publications, 1995; Ellen Orleans, The Butches
of Madison County, Bala Cynwyd, Laugh Lines Press, 1995, y Robert James Waller, The Bridges of Madison
County: Memory Book, Nueva York, Warner Books, 1995.
[36] Waller, The Bridges of Madison County: Memory Book. pp. xv-xii.
[37] Stowe, Uncle Toms Cabin or, Life Among the Lowly, p. 622. [La cabaa del to Tom, p. 332.]
[38] Slavoj iek, The Sublime Object of Ideology, Nueva York, Verso, 1994, p. 29. [Hay traduccin al espaol: El
sublime objeto de la ideologa, Mxico, Siglo XXI Editores, 1992, p. 37.]
[39] Stowe, Uncle Toms Cabin or, Life Among the Lowly, p. 624. [La cabaa del to Tom, pp. 333-334.]
[40] Un ensayo reciente sobre la pelcula The Bridges of Madison County sostiene que su concentracin en Johnny

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Hartman no es tan levemente supremacista blanca como parece, pero aade que la presencia de Hartman procura
tambin proveerle a Eastwood lastre flico. Vase Krin Gabbard, Borrowing Black Masculinity. The Role of
Johnny Hartman in The Bridges of Madison County, en Pamela Robertson Wojcik y Arthur Knight (coords.),
Soundtrack Available: Essays on Film and Popular Music, Durham, Duke University Press, 2001, pp. 295-318.
[41] Morrison, Beloved, p. 51.
[42] Ibid., p. 261.

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3
Casi utpico, casi normal
El afecto posfordista en
La promesse y Rosetta[*]
Dos momentos casi utpicos marcan el ncleo de las pelculas La promesse (1996) y
Rosetta, escritas y dirigidas por Luc y Jean-Pierre Dardenne. En la primera
encontramos a Rossetta al final de un da muy largo. Ha hecho un amigo, Riquet, y a
travs de esa amistad consigui un trabajo aunque no est en la nmina haciendo
waffles, se escap de su madre alcohlica y manirrota y, con Riquet, se pas una noche
imitando lo que podra ser, alguna vez, divertirse con un amigo o una pareja. Es torpe
para lo que llaman relajarse, pero est dispuesta a hacerlo; correr el riesgo de
someterse a la economa del placer de otra persona con tal de conseguir eso que desea,
cuyas cualidades describe cuando se va dormir: Te llamas Rossetta. Yo me llamo
Rosetta. Conseguiste trabajo. Yo consegu trabajo. Tienes un amigo. Yo tengo un amigo.
Tienes una vida normal. Yo tengo una vida normal. No pasars desapercibida. Yo no
pasar desapercibida. Buenas noches. Buenas noches.
Muchas reseas de Rosetta dicen que esa casi plegaria catequstica es el momento
ms conmovedor de la pelcula: para Rosetta, todo el mundo de los deseos posibles se
ha asociado con un amigo y un empleo, con un estado de llegar a tener un mnimo de
reconocimiento social. Adems, es un episodio de intimidad, de pertenencia y
sociabilidad que, en ltima instancia, Rosetta slo puede tener consigo misma, en un
espacio privado, atesorado, que suele estar ocupado por el dolor de su lcera,
condicin de desgaste que la pelcula sugiere es un smbolo y una consecuencia de la
intensidad de la dolorosa actividad de seguir con la vida que, por lo dems, recorre
cada da meramente para sobrevivir. Hasta el tono mesurado de las repeticiones de
Rosetta expresa el deseo de ser capaz de usar el verbo francs rester, que no significa
exactamente descansar sino quedarse un tiempo en algn lado, en un lugar al que se
pueda regresar: Aqu me quedo.
Algunos belgas que vieron Rosetta interpretaron que esta escena ejemplificaba una
crisis nacional, y el gobierno no tard en promover y aprobar una ley llamada Plan
Rosetta que obligaba a los empresarios a contratar a belgas jvenes que, como
Rosetta, estaban debatindose desesperadamente por lograr meter un pie, cueste lo que
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cueste, en la economa cada vez ms globalizada.[1] Numerosas teoras contemporneas
definen la ciudadana como una amalgama de la actividad legal y comercial de los
Estados y las empresas y los actos individuales de participacin y consumo, pero el
comentario de Rosetta de pasar desapercibida recuerda que la ciudadana, en sus
sentidos formal e informal de pertenencia social, es tambin un estado afectivo, en el
cual se configuran los afectos.
Aqu los afectos de la pertenencia estn todos vinculados con lo que ocurre en el
punto de produccin. Cuando los Dardenne describen Rosetta como pelcula de
guerra, se estn refiriendo a esos aspectos de la poltica de la vida cotidiana y de la
lucha contempornea.[2] De hecho la pelcula se inicia en medio del caos que se
produce cuando la joven diminuta es despedida y lucha fsicamente con dos hombres
enormes para que no la echen de otro trabajo de escasa calificacin, mal pagado y
repetitivo. Por fin se va de ese empleo para continuar el crculo que recorre todos los
das, trazando un patrn de su casa a la ciudad, al autobs, a un campo, donde esconde
sus invaluables zapatos buenos los que la vuelven presentable ante los patrones en
la economa de servicio y a un parque de casas rodantes en el que vive, mal, con su
madre.
De esta manera, cuando llega el momento en el que Rosetta hace esa declaracin en
un susurro, conocemos los costos emocionales de su contento: las pulsiones
impersonales del intercambio capitalista han tenido efectos personales devastadores,
incluidos los fsicos, y ahora, segura momentneamente, siente optimismo ante la
posibilidad de llegar a ser lo que orgullosamente llama una buena trabajadora. Esto
le interesa con tanta desesperacin que rechaza el subsidio estatal, porque quiere sentir
que se ha ganado lo que vale, como la gente normal, que produce algo de valor para
otros. Sin pertenecer al ejrcito de los trabajadores, no tiene espacio ni siquiera para
una pequea, apretada fantasa acerca de los lugares de la buena vida o de los buenos
tiempos que pueden venir; ahora, con un empleo, la fantasa de Rosetta no tiene una
escala grandiosa pero evoca una escena de una normalidad absolutamente imaginable
cuya simplicidad le permite dejar de sentir ansiedad y, por primera y nica vez en su
vida, pasar una buena noche. No importa que su empleo no est registrado, que est al
margen, en todos los sentidos oficiales; incluso en una economa extremadamente
informal la bondad de la buena vida se siente posible para ella y por ende se siente
como si ya fuese una realidad confirmada, que la calma incluso antes de que llegue a
vivirla como una prctica vigente. La perspectiva de un empleo mal pagado y poco
interesante es para Rosetta casi utpica, y hace posible que se imagine vivir la vida
correcta que el capitalismo ofrece como ruta a la buena vida. Que la ruta sea una senda
rutinaria no le importa; lo que funciona aqu son los afectos de la normatividad
aspiracional, y entender la persistencia de los mismos en el proyecto de construccin
de la vida en el fondo de la sociedad contempornea de clases es el propsito
descriptivo de este ensayo.
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De igual manera, en La promesse, nuestro protagonista, Igor, encuentra el
optimismo para ser en el mundo en el escenario de un trabajo hiperexplotado, fuera de
la nmina; y, tal como ocurre en Rosetta, los beneficios de un mal empleo enriquecen el
alma, no la destruyen. Como el asistente de las pelculas de horror de las que viene su
nombre, Igor trabaja para un cerebro maligno, su padre, Roger, que maneja un timo para
inmigrantes ilegales, a los que les da documentos falsos y viviendas infames, que
apestan a excrementos, a cambio de una serie interminable de cobros exorbitantes.
Cuando inevitablemente se endeudan con Roger, los emplea para que paguen sus deudas
trabajando en la construccin de una enorme casa blanca para l y su hijo. Mientras
tanto, Roger recluta a Igor para trabajar tambin en la casa blanca. Adems tiene que
falsificar los documentos de los migrantes, cobrarles la renta y llevar a cabo las usuales
tareas de mantenimiento. Al mismo tiempo Igor trabaja como aprendiz de un mecnico
de autos, que no slo le est enseando un oficio sino permitindole tambin construir
un go-kart en el cual pueda ir a divertirse con sus compaeros. Pero cuando empieza la
pelcula, la insistencia de Roger en que su hijo est disponible para hacer lo que le
manda logra que lo despidan.[3] Roger fuerza esta situacin porque, en su opinin, las
obligaciones laborales del chico comienzan en su casa.
Un da, en la obra en construccin, Amidou, un inmigrante ilegal africano que
trabaja para pagar sus deudas de juego, sufre una fuerte cada. Aunque la misma no es
fatal, Amidou no tarda en morir a consecuencia de ella porque Roger, temeroso de
quedar expuesto como contrabandista de ilegales, se niega a llevarlo al hospital. Roger
e Igor entierran al negro Amidou en los cimientos de la casa blanca en la cual falleci
trabajando, y le mienten a su esposa, Assita, dicindole que su marido se escap de la
ciudad para no tener que pagar sus deudas de juego.
Pero antes de morir Amidou le arranca a Igor la promesa del ttulo de que se har
cargo de Assita y de su hijo recin nacido. Igor est obsesionado por esa promesa, y su
compromiso filial va siendo desplazado lentamente por su dedicacin a la obligacin
que contrajo con el empleado de su padre. Mientras tanto, Assita sospecha de Roger,
que eventualmente, para sacrsela de encima, hace un contrato para venderla como
prostituta.[4] En ese momento Igor interviene para escondrsela a Roger y salvarla de
ese destino, pero no le dice que Amidou ha muerto. Igual que Rosetta, no sabe
exactamente lo que est haciendo cuando inicia un plan, si es que no una vida, con
Assita. Acta a partir de una incoherencia testaruda y agresiva: abandona un afecto que
no quiere arriesgarse a tener, un afecto que a duras penas es capaz de imaginar.
Para ocultarla, Igor lleva a Assita al taller en el que sola trabajar y en el cual se
inicia la pelcula; ha conservado las llaves del que fuera su otro hogar. Pero Assita se
niega a jugar a la casita desplazada con Igor, lo que lo frustra, porque no soporta que
ella no quiera mostrarle gratitud ni darle ninguna otra muestra de amor. A medida que
improvisan su nueva relacin, a Igor le impacta que ella no desee reciprocidad con l
ni confe en que l vea realmente por los intereses de Assita. De hecho, ella le pone un
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cuchillo al cuello porque se da cuenta de que todava hay algn secreto. Pelean y
gritan, pero finalmente l la obliga a callarse y la domina para que le d lo que desea:
un abrazo.
Qu representa ese abrazo que le arranca por la fuerza? Sabemos que ha estado
acechando quietamente a Assita, espiando por la mirilla de la puerta de su casa,
vindola atender a su marido y a su hijo vestida slo con ropa interior. El abrazo es
enigmtico, igual que la cara de Igor en esas escenas, que no es ni infantil ni sexual, o
tal vez es ambas cosas, una perfecta confusin: y cuando Assita se desprende del
abrazo se queda mirando a Igor, creo que entendiendo tan poco como l. Tras haber
experimentado un momento en el que se revive la simplicidad corporal, l se va a fumar
y llorar en la oscuridad. En el abrazo haba conjurado el afecto sin fingimientos de la
reciprocidad, o de estar con que haba anhelado y, sin comprenderlo del todo, se
dedica a lograr las condiciones para que se repita.
En estas erupciones episdicas casi pacficas, las inestabilidades productivas de la
economa capitalista contempornea engendran nuevas prcticas afectivas, en las cuales
los nios se esfuerzan por encontrar un sentido de pertenencia social autntica,
rompiendo con la forma de sus padres de lograr la buena vida. Al mismo tiempo, la
voluntad de apego que manifiestan los nios no es realmente compartida por nadie,
desde luego no por las personas que lo hacen posible. La felicidad existe en la mente de
los nios, en su compromiso por hacer coincidir la vida con el afecto que quieren
seguir experimentando y, sobre todo, en el triunfo de su voluntad de engendrar en el
otro capacitador un silencio que pueda parecer un consentimiento, cerciorndose as de
obtener la experiencia afectiva continuada de la solidez y la importancia que tendran
que haberles proporcionado los padres y la forma de la familia.[5] Aqu digo afecto
ms que emocin para subrayar que los nios no saben cabalmente lo que estn
haciendo, arrojndose a la vida para poder estar cerca de un sentimiento de algo que es
extraamente, al mismo tiempo, enigmtico y simplificador. Sus objetos de deseo son
en realidad escenas que instrumentan para experimentar la absorcin, la sensacin de
estar sujetos en una escena, de tener reciprocidad y de que haya un lugar en el que
puedan no sentir ansiedad. Sin embargo sus gestos optimistas tambin muestran cunta
agresin se involucra en ese deseo de hacer coincidir la vida con la fantasa, y las
pelculas le siguen el rastro a lo que significa hacer difciles negociaciones bajo
coaccin para alcanzar la proximidad al placer, as sea ms vaga y desarticuladamente
definido.
Estos momentos de quietud en el medio de las pelculas son tambin puntos
culminantes de la historia de esos nios. No interpretan la materialidad lograda de una
vida mejor sino el sentimiento aproximado de pertenecer a un mundo que todava ni
siquiera existe confiablemente. Ambos nios son impulsivos: actan en forma urgente
para calibrar la vida en una economa afectiva, y luego, ms tarde, le encuentran el
sentido emocional. Pero esta manera de describir el cultivo de un mundo por medio del
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recurso al impulso, al gesto y a la improvisacin episdica no toma en cuenta lo que
tambin vemos: que la creatividad de los nios es reencauzada permanentemente para
que repitan alguna versin de las aproximaciones perversas de sus padres a la buena
vida normativa. Es como si el hijo, sin conocer otra cosa que ese ndice de felicidad
proyectada, estuviese casi forzado a repetir el apego por las mismas formas cuyo
fracaso para garantizar las dignidades bsicas de la existencia normal constituye una
parte central de la reproduccin de la dificultad de sus vidas singulares y de su lucha
vivida, para empezar, en el fondo de la sociedad de clases. ste es, ms en general, un
ensayo sobre las economas polticas y afectivas de la normatividad en el momento
actual, de la produccin como deseo de una voluntad colectiva de imaginarse a uno
mismo como un agente solitario que puede y debe vivir la buena vida prometida por la
cultura capitalista. Narra una historia desde la perspectiva del fondo econmico, acerca
de la fantasa de la meritocracia, una fantasa de ser meritorio, y sus relaciones con las
prcticas de intimidad en los mundos del hogar, del trabajo y del consumo. Es una
historia sobre la plenitud y la escasez: tantos malos trabajos disponibles, de manera
contingente, para tantos trabajadores contingentes, y nunca dinero suficiente, nunca
amor suficiente, y casi nada de descanso, con una abundancia de fantasas implacables.
Es una historia sobre las calibraciones de la reciprocidad y sobre cmo la cercana de
la vida de fantasa de la normatividad puede ser lo que le quede para animar la vida de
algunos de los miembros del fondo econmico contemporneo. Por ltimo, es un relato
de normatividad que la ve como algo diferente de un espacio congelado de aspiracin
al privilegio. Ms bien, en mi opinin, para comprender los apegos colectivos a vidas
convencionales, fundamentalmente estresadas, tenemos que pensar en la normatividad
como un agrupamiento en evolucin, incoherente, de promesas hegemnicas acerca de
la experiencia presente y futura de la pertenencia social, en la que se puede ingresar de
diversas maneras, y que puede rastrearse mejor en trminos de transacciones afectivas
que tienen lugar al mismo tiempo que las transacciones ms instrumentales.
Quiero narrar una historia sobre el afecto posfordista, desde esta perspectiva, como
escena de negociacin constante con la normalidad ante condiciones que a duras penas
pueden sustentar siquiera el recuerdo de la fantasa. Cmo es que los agrupamientos de
fantasa-prctica del tipo de los que hemos visto se convierten en base del
conservadurismo poltico y social? Cmo podemos comprender las singulares
tragedias de Rosetta y de Igor a la luz de los recientes levantamientos en Pars, donde
los estudiantes marcharon para mantener las mismas protecciones al trabajo
proporcionadas por el Estado de que disfrutaban sus padres, que se beneficiaron de la
promesa europea occidental de democracia social posterior a la guerra? Qu pasa
cuando la promesa econmica y social de un Estado se privatiza igual que todo lo
dems, se redistribuye a travs de nacientes instituciones no estatales y de economas
formales e informales? En estas pelculas, lo que poda haber sido la accin poltica se
difumina trgicamente a travs de lo social reformulado en la proximidad de la familia
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desgarrada, la nica institucin que perdura para que la fantasa se adhiera a ella. Pero
esto no significa que todas las tragedias sean similares: los Dardenne se concentran en
el destino de ciudadanos blancos de clase trabajadora y subproletarios, en el contexto
de la migracin global. Para ellos toda clase de emociones normativas sustituyen a los
impulsos afectivos por un mundo social mejor, que se derrame ms all de lo que
proporcionan y representan las formas convencionales. Al mismo tiempo, el trabajo
vuelve disponibles espacios de improvisacin alternativos, no organizados por el
parentesco y, ms all de ello, los nios se involucran en sus propios modos laterales
de creacin del mundo. Cualquiera de esas escenas podra generar nuevas formas de
reciprocidad positiva, pero en el momento de esas pelculas todas representan placeres
atrapados en los pliegues de la urgencia productiva. All no hay lugar para hacer una
distincin entre las formas de existencia poltica, econmica y afectiva, porque las
instituciones de la intimidad que constituyen los entornos cotidianos de lo social slo
son distintas visceralmente, pero en la realidad, como lo sabemos, se relacionan
intrincada y dinmicamente con toda clase de dinmicas institucionales, econmicas,
histricas y simblicas. Lo que sigue incluye una investigacin de algunas
explicaciones psicoanalticas y materialistas del apego social en el contexto de la
desigualdad estructural, para ver si logramos encontrar mejores maneras de comprender
cmo es que las formas asociadas con la violencia ordinaria siguen siendo deseables,
tal vez debido a una especie de placer narctico o utpico de su misma familiaridad.
Usando las pelculas de los Dardenne, adems del trabajo de Judith Butler y Lillian
Rubin, me concentro en algunos relatos sobre la conscripcin de los nios a los mundos
de sus padres, los deseos de esos mundos y las brechas de desilusin y fracaso que ven
los nios, porque la articulacin de los nios y el neoliberalismo es crucial ahora en el
mundo acadmico, el pblico medio y las comunidades de poltica social y derechos
humanos, como imagen de los enigmas ticos, polticos y econmicos contemporneos
de la subordinacin estructural y la traicin social. Esta escena nos permite, asimismo,
considerar los apegos verticales digamos de padres e hijos, patrones y trabajadores
, junto con los horizontales y mucho menos confiables de amigos, compaeros de
trabajo y parejas. Que aqu se mezclen constantemente lo vertical y lo horizontal la
hija acta como madre de la madre, el padre le dice a su hijo que lo llame Roger y le
da un anillo para sellar su fraternidad indica la crisis inmediata de la que los nios
se debaten por salir.
La promesse y Rosetta se organizan en torno a la entrega de los nios a la
reproduccin de lo que podramos denominar, no la buena vida sino la mala vida, es
decir, una vida dedicada a avanzar hacia la zona normativa/utpica de la buena vida
pero atorada en realidad en lo que podramos llamar un tiempo de supervivencia, el
tiempo de luchar, de ahogarse, de colgar sobre el abismo, de tratar de mantenerse a
flote, sin parar. sta es una manera de describir la especificidad de la experiencia de
lo ordinario de, como escribe Tom Dummm, la vida ordinaria, el mundo vivido, lo
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diario, lo cotidiano, lo bajo, lo comn, lo privado, lo personal en su temporalidad
visceral de hoy. [6] He sugerido que una causa demasiado presente de los efectos a los
que les siguen la pista estas pelculas es el voltil aqu y ahora de ese dominio poroso
del atomismo empresarial hiperexplotador que ha sido denominado, diversamente,
globalizacin, soberana liberal, capitalismo tardo, posfordismo o neoliberalismo. Es
una escena de masas pero no de actividad colectiva. Es una escena en la cual cuanto
ms abajo ests en la escala econmica, y menos formal sea tu relacin con la
economa, ms solo estars en el proyecto de mantener y reproducir la vida. Las
comunidades, cuando existen, son, en el mejor de los casos, frgiles y contingentes.
Los Dardenne pintan a la Blgica de los noventa como una colonia de la
globalizacin, con sus ciudadanos legales que procuran mantener su asidero de los
fragmentos menguantes de libertad, soberana y hegemona econmica:[7] es un mundo
de una volatilidad econmica y social intensificada, una economa esencialmente
desindustrializada, de negocios en pequeo, en la cual la impersonalidad y la intimidad
se imbrican en un nuevo rgimen de talleres explotadores y trabajo domstico.[8] Este
mundo est apiado visual y fsicamente, a un tiempo abrumador y aliviado bajo su
asalto, permitiendo poco tiempo para regocijarse en sus sonidos, sabores y olores.
Como dijeron Achille Mbembe y Janet Roitman en relacin con el contexto africano,
esto sugiere que es en la vida cotidiana donde se crea la crisis de una experiencia
ilimitada y una dramatizacin del terreno en formas particulares de subjetividad, donde
recibe sus traducciones, donde es institucionalizada, pierde su carcter excepcional y al
final [aparece] como un fenmeno normal ordinario y banal.[9]
Mbembe y Roitman ven la faceta ordinaria de la vida como condicin para la
produccin de la conciencia revolucionaria. Pero el escenario de los Dardenne no
formula ninguna sugerencia de ello, ni de la potencialidad o la posibilidad
revolucionaria que Michael Hardt y Antonio Negri le atribuyen a la actividad del
trabajo inmaterial en su anlisis del modo global de produccin contemporneo.[10]
Aqu la insatisfaccin lleva a la reinversin en las promesas normativas de capital y de
intimidad bajo el capital. No obstante, la calidad de esa reinversin no es poltica en
ninguno de sus sentidos: es un sentimiento de normalidad aspiracional, el deseo de
sentirse normal y de sentir la normalidad como un terreno de vida confiable, una vida
que no tiene que ser permanentemente reinventada. El sentimiento de ese sentimiento no
requiere ser estimulado por ninguna forma especfica de vida; tampoco depende de las
formas de vida a las que se adjunte. Proponer el juego, el riesgo y, por encima de todo,
la autorrepeticin, en proximidad a cualesquiera objetos/escenas que estn disponibles
o sean convenientes, la voluntad de sentir ese sentimiento, otra vez se convierte en el
primer orden del deseo.
Un ejemplo de La promesse, casi cmico, al estilo del cine mudo, interpreta
bellamente esta actividad, sealando, adems, lo que tiene de singular la carne sensual
de la globalizacin. Igor es responsable de usar corrector lquido en los pasaportes de
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los inmigrantes para que sus usuarios den la impresin de ser legales. Pero cuando
llega a los documentos de Assita y ve el contraste entre su piel oscura y sus dientes
blancos, Igor se dirige inmediatamente a un espejo y se pone corrector en sus propios
dientes, borrando las manchas de la clase trabajadora y subrayando su blancura racial
como homenaje a la sonrisa de la mujer y tambin a su identidad tachada. A
consecuencia de ese momento de juego no ocurre nada; es ordinario, olvidable,
olvidado. De hecho, en estas pelculas el juego mismo es un privilegio momentneo
desplazado constantemente por las presiones del trabajo contemporneo, con sus
exigencias de sobrevivir sin andamiaje, sin red, sin refugio. El juego es lo que permite
una sensacin de normalidad; es la promesa de una interrupcin. Por lo tanto, cmo
hablar de lo ordinario en el contexto de la crisis es un problema terico y poltico de
algo ms que conciencia; los Dardanne no estn tan seguros de que la conciencia
transforme a su objeto como de que, digamos, negocie con lo que sabe respecto al
movimiento del lento desastre ferroviario que siempre est llegando en el momento
catastrfico del capitalismo, cuando tienes suerte si consigues que te exploten, en una
escena que te aclama y te expulsa cuando vuelve a llegarte el momento de ser
inservible. De hecho, no es la explotacin la que los nios ven como el enemigo
quieren ser explotados, quieren entrar a la economa proletaria de los despreciables
empleos del sector servicios que tan fcil resulta despreciar como prueba de que
alguien es un perdedor, o de una tragedia.
La historia del sentimentalismo en torno a los nios que los ve como la razn para
sentir optimismo porque, como mnimo, sus vidas todava no estn arruinadas
adquiere as en estas pelculas un asidero tnico, poltico y esttico. El pblico se ve
obligado a alinearse con la voluntad del chico de no ser derrotado, incluso si la
diferencia entre la derrota y todo lo dems es la capacidad de adjuntarle optimismo a
un futuro menos malo de un rido campo de posibilidades. Se nos incita a sentir
compasin por deseos infructuosos y hasta autocanceladores. No se requieren
necesariamente ni familia ni naciones para obtener ese sentimiento; cualquier forma
recproca puede servir: la amistad, el compaerismo en la escuela, un proyecto, el
Estado, un sindicato, cualquier cosa que tenga la capacidad de proporcionar una
experiencia afectiva, transpersonal, de inexistencia de conflictos, de pertenencia y de
vala. En La promesse la promesa de la ciudadana posfordista marca la accin, no
como aquello que cambia el mundo, sino como lo que negocia con l, desarrollando
vnculos afectivos o promesas dentro del rgimen de produccin. En Rosetta la
pertenencia no es un a priori sino algo que debe adquirirse por medio de la
participacin en la economa cotidiana. Desde esta perspectiva de clase la comunidad y
la sociedad civil no se ven como recursos para construir nada, ni la fantasa ni la vida
normal. Los apegos son tan quebradizos como el sistema econmico que aclama y
expulsa a su ejrcito de reserva de trabajadores. Adems, es importante que estas
pelculas se organicen, no en torno a migrantes cuya migracin est animada por la
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esperanza de una vida mejor, sino a ciudadanos que pensaron que las formas
tradicionales de la reciprocidad social les brindaran escenarios de construccin de la
vida, no de desgaste del ser. Para los ciudadanos legales (de aqu, de Europa), la
diferencia entre tener y no tener papeles determina en qu economas se puede
participar, y sin embargo la facilidad para obtener la identidad documental que
desempea un simulacro de solidez social cuestiona la distincin legal/ilegal. En el
mundo vital econmico de estas pelculas los ciudadanos sin capital y los migrantes
estn casi en el mismo barco, y a todos bien podra llamrselos sobrevivientes,
carroeros que negocian contra la derrota por la destruccin capitalista de la vida.[11]
En este contexto desgastante, entonces, tiene importancia que a veces los nios se
encuentren con personas que menguan la reproduccin de la desigualdad y de la
injusticia en los pliegues de los modos de produccin: patrones agradables, por
ejemplo. A veces incluso ellos mismos son patrones agradables: en Rosetta, la hija que
cose y vende la ropa que hacen felicita a su madre por su costura creativa; en La
promesse Igor reparte cigarros y consejos a los obreros desarraigados que trabajan
para l. Tambin algunos trabajadores del gobierno actan con compasin, haciendo
posible imaginar instituciones polticas de una vida menos mala. A veces, desde luego,
hay tiempo de recreacin, sobre todo cuando se pueden incorporar msica y bebidas y
ocio sin propsito alguno. Pero, mientras tanto, cuando la cmara se abre, vemos la
experiencia ordinaria de la prctica posfordista, no en los momentos ocasionales de
conexin sino en el movimiento constante de personas y de cosas, cruzando fronteras
nacionales, en casas temporales, en negocios pequeos y grandes y, sobre todo, en una
economa informal de secretos, escondrijos, regateo y sobornos que vinculan a las
mujeres con hombres pequeos, y a los hombres pequeos con hombres ms grandes.
Cuando estn en cualquier punto de esta cadena pueden imaginarse su lugar en el
gran panorama, por lo menos en su mundo de fantasa. Por ejemplo, cuando Rosetta le
grita a su madre y le pega, est negndose a aceptar las negociaciones que hace sta
para ser capaz de mantener su fantasa de normalidad. El derrumbe de la madre las ha
llevado a vivir en un parque de casas rodantes con el irnico nombre de Gran Can,
un espacio de deleite y recreacin estadunidense, pero cuando la madre planta flores o
trata de hacer una cena de clase media Rosetta las destruye, porque en su contexto el
simulacro de normalidad constituye una perversin. Ella quiere lo verdadero, la
promesa, una relacin de amor que produce el equilibrio de la vida normal.[12] Juntas,
cosen y venden ropa, tratando de conseguir el dinero suficiente para vivir. Pero cuando
Rosetta sale para obtener sus ingresos, la madre acepta comida y bebida a cambio de
sexo del dueo del parque de casas rodantes; tambin practica sexo oral en lugar de
desprenderse del dinero que le da la hija para comprar agua, a fin de tener con qu
comprar alcohol ms tarde. Esa economa informal es brutal. Rosetta le dice que vaya a
un centro de desintoxicacin estatal, y la madre le dice que no quiere dejar de beber, a
lo que Rosetta, negociando, le contesta que si va y se libra del hbito le comprar una
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mquina de coser, oferta a la que la madre responde empujando a Rosetta a un estanque
de agua lodosa, donde casi se ahoga. Pero Rosetta sabe flotar: eso es lo que sabe hacer.
E n La promesse tambin hay muchas negociaciones en la economa gris; es una
relacin forzada que puede sentirse como una intervencin entre la demanda de
flexibilidad de los trabajadores. Los empleados de Roger quieren volverse ilegales,
quieren migrar para aprovechar los beneficios de la economa gris, y no se quejan
demasiado cuando se ven obligados a aparecer y desaparecer a voluntad; y observamos
que el dinero que ganan suelen perderlo en el juego. Cuando Amidou pierde jugando y
se queja de que le hicieron trampas, Igor le dice: No es problema mo que pierdas
siempre. Deberas dejar de jugar. Pero en la economa informal, en la que a uno
pueden o no pagarle por lo que hace, en la que uno no existe en los documentos de
identificacin que reconoce el Estado, en la que siempre se cobra cuando se cobra
por debajo de la mesa, se juega permanentemente con la posibilidad de lograr,
mediante la repeticin del fraude, la solidez del capital o la mera presencia que brinde
la densidad social de la ciudadana en la escala de una vinculacin legtima con el
mundo social recproco. El problema no es si la ciudadana como garanta de la
reciprocidad social es fantasmagrica, sino cmo, y en qu registros fantasmticos,
funciona como tal.
Incluso la categora nios es tan voltil como las categoras de ciudadano y de
trabajador. Llamo nios a estos protagonistas, pero en realidad se trata de una
pregunta sin respuesta clara, lo que indica lo difcil que es describir a alguien que est
en el flujo de los hbitos improvisados de subsistencia que constituyen la existencia en
la economa contempornea. Es apropiado que llame nios a Rosetta e Igor puesto
que sus historias estn organizadas por la intimidad con un progenitor con el cual viven.
Al mismo tiempo, sin embargo, son adolescentes a punto de empezar a buscar uniones y
experiencias sexuales, y tambin son econmicamente adultos, pues sus das estn
organizados esencialmente en torno a la reproduccin material de su vida. Este rgimen
de supervivencia y expectativas escasas es lo que significa ahora la niez para un
nmero cada vez mayor de chicos: la adultez. Forgotten Families, de Jody Heymann,
documenta la expansin global astronmica del nmero de familias en las cuales los
padres y los nios ms grandes trabajan largas horas todos los das para mantener una
vivienda inadecuada y un nivel de desnutricin, con la esperanza optimista de que el
sacrificio de su salud equivalga a algo ms, a algo mejor para los nios ms
pequeos.[13] En la familia que lucha por sobrevivir en el fondo, los efectos habituales
de astillamiento de la explotacin o de la violencia estatal siguen configurando normas
prximas de pertenencia imaginaria, cuya disponibilidad terica llega a ocupar la lnea
de base y el horizonte utpico en la escena de la supervivencia, el fracaso y la
desilusin que imprimen la globalizacin.
As que incluso si en estas dos pelculas la promesa del amor familiar es el medio
por el que se transmite la incitacin a reconocer errneamente la mala vida como si
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fuese buena, se trata tambin de una historia acerca de las condiciones en las que la
fantasa adopta la forma ms conservadora en el fondo de tantas estructuras de clase.
Los adultos quieren pasarles a sus hijos la promesa de la promesa.[14] sa puede ser la
nica herencia cierta de los nios, la fantasa como nico capital que puede transmitirse
con certeza de un espacio contingente a otro. Y desde luego aqu, como en todos lados,
la divisin del trabajo por gneros media en el desgaste del capital y de los espacios
ntimos en los que se imagina el trabajo de vivir ms all de la urgencia de la
necesidad. Como escribe Gayatri Spivak sobre otro ejemplo: No se trata del viejo
debate entre particularismo y universalismo. Es el surgimiento de la forma valor
generalizada, de la conmensurabilidad global en el campo del gnero. Toda la
diversidad de la vida cotidiana escapa a esto, pero esto es inescapable.[15] Rosetta y
La promesse estn entrenando a nios de distinto gnero para adoptar una posicin, no
dentro de las instituciones normativas de la intimidad, sino de algo prximo a ellos. La
hipervigilancia que se requiere para mantener esta proximidad es el principal registro
del afecto posfordista. La fantasa de intimidad que har que uno se sienta normal (en
oposicin a obtener las condiciones de una vida recprocamente confiable) brinda una
lgica de falsa adecuacin y continuidad entre la apariencia cotidiana y todo un
conjunto de relaciones abstractas que generan valor: la esttica del amor que en
potencia es lo suficientemente bueno permite que la crisis se sienta como algo
ordinario, no tanto como una amenaza cuanto como el botn afectivo que hace que valga
la pena arriesgarse a estar en el entorno de la vida social capitalista.
Pero en la mise en scne la intimidad normativa se ha desgastado hasta el meollo de
lo formal y lo gestual. Las emociones asociadas con la intimidad, como la ternura, se
asumen ms fcilmente como estrategias de recoleccin de residuos que los nios estn
obligados a desarrollar para ir pasndola. Igor acta con verdadera ternura hacia la
anciana a la que le roba la cartera en la escena inicial; Rosetta acta de formas
amorosas y protectoras hacia su madre, a la que tambin golpea por manifestar apetitos
no normativos. Roger apela a la lealtad de Igor, aunque tambin le ha mentido, lo ha
golpeado y destruy su oportunidad de ser nio y de cultivar una vida diferente (que
involucrase tambin construir cosas, pero autos que se mueven, no casas que exigen
propiedad). Y sin embargo Roger puede decirle: La Casa, todo esto, es todo para ti!
A lo cual Igor slo puede contestar: Cllate! Cllate!, porque no hay una historia
que contraponerle a Roger, ninguna prueba de que no sea amor, o de que el amor sea
una mala idea. Aparentemente el registro del amor es lo otro en lo que hay que trabajar
cuando se est manejando la pertenencia a mundos que no tienen ninguna obligacin con
uno.
Mas a eso se debe que el optimismo por pertenecer a una escena de reciprocidad
potencial en medio de impedimentos trgicos no sea, en estas pelculas, una farsa total,
ni siquiera en sus repeticiones. El final de los filmes amarra al pblico en nudos
identificadores de reciprocidad vicaria que se extiende de maneras afectivas y formales
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ms all del episodio real. Rosetta se aproxima a sus ltimas tomas tras haber tenido
que dejar el trabajo que tanto le cost conseguir para cuidar a su madre que est en
proceso de degeneracin; es infeliz y est derrotada por su amor filial y su compromiso
de no vivir fuera del crculo de una reciprocidad cuya sensacin le parece legtima. Al
final est arrastrando una gran garrafa de gas. No queda claro si est a punto de
suicidarse, asfixindose, o si va a seguir haciendo las cosas como siempre las hace, y
no importa. Su cuerpo se derrumba, agotado, cuando llega Riquet. Riquet un hombre
al que previamente ha golpeado, al que dej para que se ahogase, al que convirti en
ladrn y con el que pas una noche extraa, inquieta, asexual, una noche que termina
cuando ella no duerme sola sino que se susurra ntimamente a s misma.[16] Riquet,
que la est acechando para vengarse de ella por quitarle el trabajo. Es el nico recurso
de reciprocidad potencial con el que ella cuenta. Cuando concluye la pelcula Rosetta
llora, mirando ms all de la pantalla a se que es slo un amigo prximo, con la
esperanza de estimular su impulso compasivo de rescatarla, y la pelcula corta a la
oscuridad.
Tambin la conclusin de La promesse involucra una escena de esperanzada
galantera. En la estacin ferroviaria, justo cuando Assita est a punto de huir de
Blgica, del padre de Igor, de ste y de todo el embrollo, Igor confiesa una parte de su
secreto. Cumpliendo y rompiendo perversamente la promesa que le da su nombre a la
pelcula, apuesta a que revelarle la muerte de Amidou har que Assita se quede, y en
efecto los vincula a ella y a su hijo con l y con el escenario de peligro, violencia y
pobreza para todo el futuro indefinido. En la ltima toma se alejan de la cmara juntos
pero no juntos, y a medida que se van volviendo ms pequeos la cmara corta a negro.
Ambas obras engendran as en el pblico una especie de cruda normativa, un residuo
del optimismo de su intervencin por obtener lo que fuese que los protagonistas estaban
tratando de rescatar de la basura; porque Rosetta e Igor son cortados de lo normal, los
espectadores se vuelven depositarios de la promesa.
En el cine clsico de Hollywood y en muchas teoras homosexuales, esos finales
expectantes de familias que escogemos convertiran a las pelculas, genricamente,
en comedias, y las ansiedades que sentimos por el camino no seran ms que efecto de
los obstculos convencionales que plantean los gneros y que crean el peligro de que
fracasen, antes de cumplir su contrato con satisfaccin emocional.[17] En la versin de
Foucault esas escenas de lgrimas comunicativas y confesin marcaran el acenso de
los nios a la sexualidad, es decir, al lugar en el cual los actos de deseo ponen de
manifiesto la subyugacin de aqullos a la maquinaria taxonmica clarificadora de la
disciplina familiar y social. En La promesse y en Rosetta es cuando se vuelven
sexuales. Pero esas evocaciones de las dos instituciones clarificadoras de la
inteligibilidad social, el gnero como narracin (genre) y el gnero sexual (gender), no
captaran bien las tonalidades de esos episodios en particular. En esos escenarios la
sexualidad no slo es el paso a ser inteligible sino tambin una puesta en accin de la
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avaricia afectiva, una demanda de un arreglo sensible que inyectase una sensacin de
normalidad.
Qu significa querer una sensacin de algo, en lugar de querer algo? En el rgimen
emergente de privatizacin que provoca fantasas agresivas de confirmacin social
afectiva en la proximidad de lo poltico, muchas veces sin estar en su registro, los
cambios de gnero narrativo pueden indicar nuevas maneras de captar improvisaciones
dentro de lo normal. En las pelculas de los Dardenne el logro formal del gnero en sus
dos sentidos no sugiere xito sino supervivencia, una supervivencia que apesta a algo
que participa del nuevo gnero hbrido, la tragedia de situaciones, el maridaje entre la
tragedia y la comedia de situaciones en el cual la gente est destinada a expresar
episdicamente sus fallas, una y otra vez, sin aprender, cambiar, aliviarse, ser mejor o
morir.[18] En la comedia de situacin la personalidad se figura como un conjunto
limitado de repeticiones que se manifestarn inevitablemente en situaciones nuevas;
pero lo que las hace cmicas, y no trgicas, es que en el imaginario de este gnero el
mundo tiene para nosotros la clase de lugar que nos permite soportar. En contraste,
en la tragedia de situacin uno se mueve entre tener un poquito y ser expulsado de lo
social, donde la vida se vive en el exterior del valor, en aterradores no lugares en los
que uno es un invasor, tratando de hacer un acontecimiento en el cual uno le importe a
algo o a alguien, aunque sea como un chiste familiar (en la tragedia de situacin los
protagonistas procuran vivir muchas veces, desgarradoramente, como si estuviesen en
una comedia de situacin).[19] Al reinventar alguna versin de la pareja, la familia o el
vnculo amoroso, al final Rosetta e Igor estn repitiendo un deseo que han acariciado y
anhelado todo el tiempo: un deseo simple de, mnimamente, estar en la jugada. Al no
controlar las condiciones del trabajo, adoptan posiciones dentro de la sexualidad que
por lo menos les permiten un sentimiento de vaga normalidad que puede derivarse al
vuelo, en una especie de hgalo usted mismo. Lo hacen con gestos que tratan de
forzar un sentido de obligacin en alguien, que tendr que pasar por el logro de su
deseo de reconocimiento y de una forma de vida.
Por ello, si lo que vemos formarse es sumisin que pasa por deseo, si es un apego
apasionado a un mundo en el que no tienen una participacin que les d control, si es
agresin, una insistencia en estar prximo a aquello que funge como la promesa de la
escena que les proporcionar ese sentimiento de sostn que quieren, la prueba no es
demasiado exigente: hay una barra de evidencias muy baja. Aqu la clave es la
proximidad: la propiedad ha sido abandonada como fantasa de los nios. El espacio
geopoltico de la fantasa no es una nacin ni una parcela de tierra asegurada por una
escritura, sino un barrio. Y as como ambos filmes muestran carreras que tienen que ver
con soldar y coser, tcnicas que unen partes con todos mayores, reescenifican al final el
llamado coercitivo de nuestros protagonistas a un relativo desconocido en busca de
rescate y de reciprocidad, y lo nico que el desconocido tiene que hacer es estar cerca,
quedarse por ah. El hecho de que se trata de un llamado a una normatividad
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aproximativa est marcado por su ubicacin espacial fuera de la casa (en una terminal,
en el terreno) pero no muy lejos: al final todos estn en las cercanas del hogar natal y
fantasmtico. Y, hablando afectivamente, no es Riquet un hombre del cual debe
depender la silenciosa Rosetta; y no es Assita una madre/hermana/amante/amiga a la
que Igor, con sus dulces ojos que voltean hacia abajo, obliga a someterse?
Ya que cueste lo que cueste no es una metfora para ese enclave en el fondo de la
estructura de clases, aqu la fantasa y la supervivencia son efectos indistinguibles de la
propia economa formal de los afectos; en el contexto de la privacin material y
parental, Rosetta e Igor atiborran el mnimo espacio de cualquier momento transicional
potencial para mantener, por un minuto ms, su optimismo respecto a tener una cosa,
una vida, una escena de prcticas de pertenencia y dignidad que puede ser reiterada y
repetida, que pueda ser esperada con ansia.
Por ello el abrazo de la normalidad slo puede destellar un instante en la versin de
los Dardenne del momento histrico contemporneo. Cada vez que parece que se ha
forjado una relacin recproca, la economa temporal y monetaria en la cual es posible
disfrutar de la experiencia de pertenecer es interrumpida por otras necesidades, las
necesidades de otros que siempre parecen tener prioridad. Qu significa, entonces, que
el final de estas pelculas requiera una vez ms el deseo del pblico de que los
protagonistas reciban por fin la ayuda que buscan, porque da la impresin de que es su
ltima posibilidad de experimentar, abrindose al otro, una buena oportunidad en
medio de la violencia y la insensibilidad presentes por doquier? Que a uno le hagan
desear un vestigio de normatividad desmonta la fusin de supervivencia con felicidad
en esos finales casi cmicos que, en otro sentido, son comienzos trgicos.
De modo que en la historia del afecto que demuestran los nios hay algo ms que la
tragedia de apegos individuales particulares al sentimiento de optimismo de que algn
da puedan reposar en una sensacin de pertenencia: est en juego la medicin de la
adaptacin subjetiva a la economa poltica de la reciprocidad en la que se puede
confiar, lo que podramos haber llamado pertenencia si hubiese sido legtimamente
posible un sentimiento seguro de tal cosa. Blgica, ncleo ejemplar de la mano de obra
inmigrante de frica, de otras ex colonias francesas, de Corea y del rea rural europea
genrica, era un escenario de economas informales en expansin y de reduccin del
Estado de bienestar en la dcada de 1990; desde esta perspectiva, Rosetta y La
promesse son feroz, deliberadamente actuariales en su retrato de los efectos
emocionales de la globalizacin. Se invierten mucha creatividad y esfuerzo en los
intentos por rescatarse a uno mismo y a veces a los dems de ahogarse en escenas de
violencia personal e impersonal; y si aqu el apaciguamiento de la familia constituye la
labor absorbente de lo ordinario, como suele ocurrir con los nios, esta situacin se ve
intensificada porque ahora, de nuevo, las familias urbanas del fondo son asimismo
sedes de produccin. En Rosetta el drama se activa localmente por el deseo resentido y
amoroso de mantenerlas a su madre y a ella misma, de tener un trabajo que le permita a
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la madre poner fin a sus patticos gestos de optimismo y desilusin Lo nico que
haces es coger y chupar! le dice una y otra vez; en La promesse ese drama se activa
por el deseo del padre de repetirse en su hijo, y por la ambivalencia del hijo respecto a
reproducir la multitud de explotaciones que involucra la visin de la buena vida
patriarcal. Las mujeres tienen su propio taller en el que se explotan haciendo prendas
de vestir; Rosetta busca otros trabajos en todas las dems zonas de intercambio pblico
en las que ingresa, como negocios de comida y tiendas de ropa. Los hombres importan
inmigrantes ilegales, ganan dinero con ellos y los endeudan para que les paguen por
medio del trabajo forzado en la casa que es el legado del padre a su hijo. Esto le da a la
familia belga que ocupa el ejrcito laboral de reserva una ubicacin social paradjica,
como se evidencia en los mismos chicos. Participa en la economa informal, muchas
veces desempeando el papel de una pequea burguesa informal, con una cmara de
comercio informal compuesta por buscavidas afines de la economa gris, y al mismo
tiempo engendra buenas ubicaciones sociales, espacios informes definidos por quin se
mueve a travs de ellos y de qu manera, marcados por prcticas o formas de ser tan
evanescentes que son difciles de describir, de comentar y de confrontar. En relacin
con otras pelculas, la comunicacin cotidiana en Rosetta y La promesse es tan
serpenteante como lo es ahora la identidad, vagabundeando por el tiempo retrasado
econmico-afectivo de la transicin, la negociacin, la falsedad y la ansiedad. La voz
e n off sera algo as como Qudate junto a m, no me avasalles, no digas nada, no
interfieras con mi deseo de imaginarme cmo se sentira que reconocieses mis
necesidades, di algo, dame algo, intentmoslo, quedmonos callados.
En vista de estos serpenteos, es difcil imaginar la revolucin, cualquier futuro, de
hecho, si se es un trabajador informal o no oficial, aunque a veces ocurre,[20] pero en
estas pelculas el da a da es una zona de trabajo constante orientado explcitamente
hacia la movilidad de clase ascendente, pero en realidad hacia otra cosa. Lo impactante
en el imaginario tanto de los ciudadanos como de los trabajadores migrantes son las
formas en que miran hacia una condicin de estasis, de ser capaces de estar en algn
lado y ganarse la vida, ejerciendo la existencia como hecho, no como proyecto.[21] En
otras palabras, en esta versin transnacional de la fantasa de clase, la movilidad es una
pesadilla, no un sueo, y la propiedad y lo apropiado significan tener algo y
conservarlo, y ser capaz de volver a ello. El fin de la movilidad como una fantasa de
ascenso, y el paso a la fantasa de dejar de perder, es en s mismo un sutil
redireccionamiento de los sobornos fantasiosos efectuados para lograr la reproduccin
de la vida en las actuales condiciones econmicas.[22] Bajo esas presiones, es fcil ver
cmo la subjetividad posfordista puede reducir el campo social imaginario a una
repeticin de una fantasa recordada pero no realizada, cuyo lastre, cuya chispa
reproductivamente animadora, insiste motivadoramente en que es un sueo que puede
vivirse.
El deseo de una vida menos mala implica encontrar lugares de descanso; la
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reproduccin de la normatividad tiene lugar cuando se imagina nostlgicamente el
reposo, es decir, en los lugares en los que se supone que tuvo lugar, fantasa que se
disfraza de memoria de pantalla o paramnesia. Se pueden leer esas repeticiones como
nostalgia de la nostalgia, como una especie de regresin desesperada hacia el deseo de
experimentar pronto una seguridad imaginaria que uno conoce sin haberla tenido jams,
y es justo; pero la normatividad cuando no existe base para la expectativa de la misma
ms all de una fantasa perdurable tambin puede leerse como una forma de negociar
con lo que el presente tiene de abrumador, negociacin para no desaparecer, para no
caer en la muerte en vida de la repeticin que est apenas un paso adelante de la cada
en la muerte por ahogamiento o por estrellarse a toda velocidad contra el concreto. Es
un modo de vivir con el temor de un presente eterno que es sofocado por el ruido del
tranquilizador frenes de la normatividad prometida. sta es una cuestin emprica,
adems de terica, pero una de las cuestiones empricas se refiere a la transmisin, el
contenido, la forma y la fuerza de la fantasa. Porque para que el conservadurismo
normativo pueda arraigar en la fantasa, o para que la fantasa se una a la ideologa, en
algn lado los nios aprenden a fantasear que la mala vida que amenaza con la
imposibilidad o con la muerte podra ser una buena vida que deber materializarse a
partir de todo ese trabajo. La intensidad de la necesidad de sentirse normal es creada
por las condiciones econmicas de no reciprocidad que se reproducen mimticamente
en las familias que tratan de mantener las formas afectivas del intercambio de la clase
media mientras deben manejar un contexto totalmente diferente de ansiedad y economa.
Qu es lo que tiene la relacin de la fantasa con lo cotidiano que hace transitar sin
transicin a los nios, en una endeble fidelidad, a una prctica de la intimidad cuya
manifestacin en su propia vida podra fcilmente haber producido su rechazo?

Psicoanlisis, tica y lo infantil


Hasta ahora he venido sugiriendo que las condiciones econmicas y sociales
neoliberales de produccin de la vida cotidiana configuran el horizonte afectivo de la
normatividad en las pelculas de los Dardenne de una manera que arroja luz sobre
algunas cuestiones ms generales relativas a por qu la mala vida no es repudiada por
aquellos a los que les ha fallado. Las madres preparan la cena, los padres construyen
casas y negocios: se gestiona generacionalmente cierta ternura familiar. Todos esos
gestos no son en s mismos objetos de deseo sino un apretado racimo de indicadores de
posicin para lo que todos parecen querer, un espacio de alivio colectivo del presente
en curso, en el cual ir viviendo es una actividad equiparable a estar suspendido en el
agua, sin hundirse, sin avanzar, e interrumpir las prdidas entre dependencias poco
confiables. Los gestos paternos funcionaran, lubricaran la prosperidad, si acaso
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pudiesen sofocar o distraer la hipervigilancia de buscar todo el tiempo para poder
sobrevivir y obtener el reconocimiento que constituye la prctica subjetiva de los
nios. Pero la accin dramtica de las pelculas emerge porque los nios llegan a
proyectar gestos parentales de construccin de la vida, de reciprocidad y de
reconocimiento a la luz de la sospecha, como formas zombies a travs de las cuales la
normatividad se reproduce a s misma como deseo animador invivible. Mas esto no
significa que los nios se desapeguen de las formas de fantasa que asocian con el amor
parental, por mal que se lo practique. Cmo explicar por qu protegen su apego a esa
fantasa, la versin vivida de la cual es, en el mejor de los casos, ansiosa y, en el peor,
trgica?
Desde cierta perspectiva poltica, la feminista, se ha afirmado desde hace tiempo
que el amor es un instrumento de negociacin para convencer a otros de que se unan
para crear una vida que proporciona tambin una rendija a travs de la cual la gente
puede verse a s misma, pese a todo, como fundamentalmente no instrumental
desinteresada, sacrificada, magnnima en sus intimidades.[23] La frase en cdigo de
esta rendija es la distincin entre lo pblico y lo privado. sta es la estructura a la que
apunta tambin Habermas cuando distingue al burgus moderno como alguien que
transita entre su identidad de hombre calculador en el mercado y su identidad como
homme que sita su verdadero ser en el desempeo de la intimidad en el teatro del
espacio domstico.[24] La relacin desplazada dentro del sujeto capitalista entre su
persona instrumental y su persona amorosa le permite desidentificarse de aquello que
hay de agresivo en su bsqueda del deseo y el inters en todos los espacios, y verse a s
mismo como alguien fundamentalmente tico porque pretende tener solidaridad con
algunos seres humanos que conoce. Esta perspectiva sugerira que los nios de los
Dardenne estn atrapados en el nudo contradictorio de las prcticas econmicoafectivas de sus padres, lo que, de forma parecida, pinta la actividad bienintencionada
como algo importante que constituye una afirmacin de la vida y que slo es agresivo,
coercitivo o decepcionante de modo situacional.
El formidable trabajo de Judith Butler sobre la vida lamentable (grievable life)
da un versin muy diferente de los apegos a la vida mala. Desde The Psychic Life of
Power [La vida psquica del poder] hasta Precarious Life [Vida precaria], Butler
desarrolla asimismo una narracin de la desigualdad social que va creciendo a partir
de los vnculos de poder, intrincados y contradictorios, dentro de la familia. Procura
establecer un modelo evolutivo de subjetividad poltica que ve la dependencia infantil
como la simiente de una especie de normatividad sdica en los adultos, que puede ser
interrumpida por un compromiso tico con la emocin compasiva. Al reconocer la vida
o las vidas lamentables, antes no lamentadas, el sujeto progresivo de Butler
desmantela su sentido patolgico de soberana defensiva o indiferencia soberana en
nombre de una identificacin saludable, no soberana, con esas poblaciones que
necesitan ser incluidas en comunidades de compasin a fin de obtener acceso a las
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maquinarias de la justicia.
Como muchas personas, incluyendo a los polticos belgas, respondieron a las
pelculas de los Dardenne como si ya estuviesen adiestrados para hacer de las vidas no
lamentables los sujetos de su compasin transformadora, parecera que esas pelculas
pondran en prctica la obra-emocin que propone Butler. No obstante, como veremos,
al traducir lo psicoanaltico a lo tico por la va de la normatividad, Butler deja fuera
de la historia al inconsciente, produciendo sujetos como intencionalistas ticos que
pueden tomar decisiones cognoscitivas para crear un cortocircuito en los apegos
afectivos fundacionales, a fin de alcanzar una mejor vida buena. Se podran sealar los
problemas polticos con este circuito de desplazamiento: como hemos sostenido yo
misma y otros, los proyectos de reconocimiento compasivo han hecho posible un hbito
de ofuscacin poltica de las diferencias entre los tipos de reciprocidad social
emocional y material (legal, econmica e institucional).[25] El reconocimiento
compasivo autotransformador y sus formas cognadas de solidaridad son necesarios
para hacer que los movimientos polticos prosperen contenciosamente contra todos los
tipos de privilegios, aunque tambin han brindado un medio para hacer que pequeos
ajustes estructurales parezcan grandes acontecimientos. Tambin con excesiva
frecuencia el reconocimiento se convierte en un fin experiencial en s mismo, en un
evento emocional que protege lo que es inconsciente, impersonal y sin relacin con las
intenciones de los dems de mantener el privilegio poltico.
Sin embargo, aqu no quiero concentrarme en el argumento de Butler sobre las
capacidades empticas como algo central para la justicia, sino en el aspecto evolutivo
de la narracin, que sostiene que la experiencia de la soberana es una formacin en
reaccin contra la dependencia infantil. Al aseverar que se requiere desear las
condiciones de la propia subordinacin [] para persistir como uno mismo [tal como]
adoptamos la forma misma del poder regulacin, prohibicin, supresin que lo
amenaza a uno con la disolucin en un esfuerzo, precisamente, de persistir en su propia
existencia, imbrica toda clase de fenmenos distintos, conjugando la dependencia con
la subordinacin, el autodespojo con la injusticia poltica y la subjetividad personal
con la poltica.[26] Esta imbricacin no es un accidente ni un hecho inconsciente en el
trabajo de Butler: es un proyecto explcito de explicacin de cmo se expresa esta
condicin de mi formacin en la esfera de la poltica.[27] Algo ms importante para
nuestros fines es que la obra equipara la dependencia infantil con los apegos
normativos, y los apegos normativos con los apegos al poder y el privilegio. Es
realmente la estructura infantil de la dependencia sublimada en amor el origen de toda
paciencia ante la injusticia? Permtanme ocuparme brevemente de ciertos problemas
que genera esa imbricacin para un concepto de subjetividad poltica en general y, en
particular, del afecto posfordista desde la perspectiva del fondo econmico.
sta es la versin ms desarrollada del argumento:
La tarea consiste, indudablemente, en reflexionar sobre esta impresionabilidad y vulnerabilidad primaria con una

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teora del poder y del reconocimiento. Hacerlo sera sin duda una forma en la que podra proceder un feminismo
psicoanaltico basado polticamente. El yo que no puede llegar a ser sin un t tambin es fundamentalmente
dependiente de un conjunto de normas de reconocimiento que no se originaron ni con el yo ni con el t. Lo que
prematura o tardamente se llama el yo es embelesado, al principio, aunque sea por una violencia, un abandono,
un mecanismo; sin duda en ese punto parece mejor ser embelesado con lo empobrecido o maltratador que no ser
embelesado para nada, y perder as la condicin de ser y llegar a ser de uno mismo As que el apoyo primario
para la vulnerabilidad primaria es una cuestin tica para el beb y para el nio. Pero hay consecuencias ticas
ms amplias que se desprenden de esta situacin, consecuencias que no slo corresponden al mundo adulto sino a
la esfera de la poltica y de su dimensin tica implcita.[28]

Ni Butler ni yo somos clnicas, de modo que lo que importa aqu son los argumentos
respecto a cmo entender los apegos apasionados o irracionales a la autoridad
normativa y a los mundos normativos. Para Butler la respuesta a esto implica
caracterizar los deseos de autonoma como sntomas adultos de un narcisismo herido
del nio dependiente. Insiste en que cuando los adultos imaginan la autonoma o la
soberana como sinnimos de libertad, estn manifestando una formacin reactiva
humillada por haber sido engaados, de bebs, para idealizar un amor que siempre era
desprendido y que jams desilusionaba.[29] Como resultado de ello, afirma Butler, el
adulto repudia la interdependencia y se vuelve profundamente autoritario. Considera
que los etnorracismos, la homofobia y la misoginia son expresiones de esta
compensacin.[30] No obstante, sugiere que en el amor del sujeto al sometimiento hay
una ambivalencia suficiente como para que existan oportunidades de optar por no
reproducir apegos a la subordinacin; la manera de lograrlo es hacer intervenciones
ticas en los apegos inconscientes, para producir una nueva vulnerabilidad que deshaga
la humillacin de la vulnerabilidad original.
Como sostengo en la siguiente seccin, no est del todo claro que la dependencia
infantil proporcione una mala educacin en la fenomenologa de la justicia. Pero por el
momento aceptemos la afirmacin de que los nios organizan su optimismo para vivir a
travs de apegos que nunca consintieron en establecer, de que se las arreglan con lo que
hay a su alrededor y que puede responder adecuadamente a sus necesidades. Incluso
pueden llegar a enamorarse con la promesa de la promesa de que habr un momento de
algo recproco entre ellos y el mundo, si son buenos, es decir, si llegan a ser un buen
sujeto de la promesa, y si pueden confundir el amor con el sometimiento a la voluntad
de otros que han prometido cuidarlos/quererlos. W. R. D. Fairbairn brinda un ngulo
diferente en relacin con eso: no que el nio se apega a la dependencia subordinada,
sino que se apega a la escena de la oportunidad de imaginar la superacin optimista de
lo que tiene de desempoderador. [31] Asimismo, Christopher Bollas ha adaptado a
Donald Winnicott para expresarse en favor de pensar el objeto de deseo, no como un
objeto, sino como un entorno, un entorno transformador. [32] Un entorno es una escena a
la cual es posible regresar. Es laxa, porosa, es una atmsfera en la que se puede entrar
de numerosas formas y que se puede cambiar desde adentro sin violar el apego
fundamental. A esto aado un concepto del objeto como una escena en s misma, una
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escena que magnetiza un racimo no coherente de deseos de reciprocidad o
reconocimiento que convergen en un espejismo de solidez; es una nocin vitalista,
puntillista, del objeto de deseo. Desde esta perspectiva terica sobre lo que hace el
amor para reproducir la normatividad, la dependencia infantil no sera realmente una
experiencia de apego al dominio sino una escena en la cual el sujeto negocia un
conjunto sobredeterminado de promesas y potenciales de reconocimiento e incluso de
florecimiento. Puede ser ms como un entorno en el cual el sujeto es adiestrado para
realizar una catexis hacia el optimismo, afecto relacional cuyas prcticas y objetos
estn tambin mediados normativamente.
De lo que hablamos aqu es del problema ms difcil, de comprender la dificultad
de desaprender apegos a regmenes de injusticia. La justicia misma es una tecnologa de
posposicin o paciencia que mantiene a la gente polticamente absorta, cuando lo est,
en el drama en proceso del optimismo y la decepcin.[33] Sin embargo, la postura
terica de Butler respecto al poder en relacin con la ley, la autoridad normativa, la
normatividad de los valores y el privilegio estructural subdescribe el nmero de
promesas internamente contradictorias (de reconocimiento, mejoramiento, proteccin,
retribucin, equilibrio, delegacin, disciplina y capacitacin para prosperar) que
representa su actividad. Tambin olvida lo que muestran intrincadamente Rosetta y La
promesse, que el reconocimiento y la reciprocidad pueden adoptar muchas formas,
algunas de las cuales imitan la igualdad como colaboracin, algunas de las cuales
producen contextos de confianza en la interdependencia, algunas de las cuales son
coaccionadas o tcticas, y todas las cuales son profundamente ambiguas,
comprometidas e inestables.
No es lo mismo encontrar confort en la cercana de un objeto o de una escena vaga
que promete brindar cierto lastre en la socialidad que disfrutar del placer supremacista,
as como, hablando en trminos psicoanalticos, reconocer errneamente no es lo
mismo que estar equivocado. Despus de todo, lo hegemnico no es simplemente la
dominacin con ropajes ms atractivos: es una metaestructura de consentimiento. Ver la
hegemona como dominacin y subordinacin equivale a negar cunto de la vida
confiable yace en el formalismo meramente optimista del apego. Como ciudadanos de
la promesa de sociabilidad hegemnica hemos aceptado aceptar una historia respecto a
las potencialidades de la vida buena en torno a la cual la gente ejecuta toda clase de
acuerdos colaterales. Es por eso que las personas que imponen el efecto de realidad a
este compromiso con la generalidad inminente no son tan slo los hegemones, como
los altos ejecutivos, los heterosexuales, los anglos y los estadunidenses. Los
compromisos con una sociedad de la voluntad general son impuestos por personas que
tienen diversos accesos al poder, tanto econmico como ntimo. Desde este punto de
vista, en lugar de adoptar la tica como una especie de ortopedia emocional de lo
poltico, podemos presenciar tambin las circunvoluciones del apego que involucran un
deseo de mantenerse prximo, pase lo que pase, a las aperturas potenciales marcadas
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por las fantasas de la vida buena, la autocontinuidad o la falta de conflictos.

Mundos de dolor
He sugerido que el intento de Butler por explicar el amor del sujeto por la
subordinacin hace una lectura demasiado estrecha como deseo autoritario: al tratar de
entender la confusin de negociar con la reciprocidad y la participacin en la economa
con la pertenencia social, esta epistemologa ve la ambivalencia como algo que se da
despus de la eleccin del objeto, que es fundamentalmente abyecto. Qu pasara si
visemos la subjetivizacin como algo que ocurre histricamente, como un
entrenamiento en la percepcin del sentido afectivo? Desde los aos sesenta Lillian
Rubin realiz una serie de etnografas de familias estadunidenses de la clase
trabajadora con la esperanza de comprender los lazos que vinculan a esas familias con
las escenas de privacin en las cuales se volvieron letrados en tanto miembros de lo
social. El enfoque de Rubin del apego de la clase trabajadora la vincula con la
restringida temporalidad de lo cotidiano, 25 aos antes de que la aceleracin se
expandiese de la unidad domstica de clase trabajadora que percibe dos ingresos a la
misma clase profesional-gerencial.[34]
Pero con tan poco tiempo para la vida normal de familia no hay mucho espacio para nadie ni nada afuera. El
establecimiento de amistades y las actividades sociales de los adultos se dejan en un comps de espera mientras
los padres tratan de hacer en dos das a la semana lo que suele llevar siete, a saber, establecer un sentimiento de
vida familiar para ellos y sus hijos. Para aquellos cuyos das libres no coinciden, los problemas de mantener tanto la
relacin de pareja como la vida familiar se magnifican enormemente.[35]

Mientras tanto, los hijos presencian cmo el mundo de sus padres se encoge hacia
adentro a la escala de poder completar el da, y el estrs es tan palpable que los
chicos aprenden a tratar de ocupar el menor espacio posible. Crecen sintindose
culpables por ocupar espacio, viendo que sus padres hacen todo lo que pueden, pero
tambin que son impotentes.
Por imperfectamente expresado o comprendido que est, los nios de esas familias perciben las frustraciones y la
indefensin de los adultos. Pese a su propio sufrimiento, asignarles culpa a los padres no tiene mucho sentido para
esos nios. Su ira se vuelca hacia adentro y se dirige contra ellos mismos [] o se proyecta hacia afuera y se
dirige contra otros objetos menos amenazantes [] Para todos los nios la vida se siente muchas veces
amedrentadora e incontrolable. Cuando la experiencia de un nio sugiere que los adultos de los que debe depender
para sobrevivir tienen tambin poco control, sus temores de no ser protegidos y de resultar avasallados son tan
grandes que deben negar y reprimir su experiencia o sucumbir a su terror.[36]

De esa forma, al nio de la clase trabajadora se lo desva de la crtica o la queja.


Los nios de todas las familias frecuentemente estn solitarios o asustados, o ambas
cosas, escribe. Pero el nio de la familia de clase trabajadora entiende que muchas
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veces no hay nada que sus padres puedan hacer al respecto. Estn tan atascados como
l atascados con una vida sobre la cual tienen relativamente poco control.[37] Aqu
Rubin no describe el consentimiento de los nios a su subordinacin ni a la de ninguna
otra persona, ni su amor por las compensaciones familiares por la impotencia social en
forma de un patriarcalismo y un maternalismo exagerados. Ms bien los nios le dan la
impresin de ser realistas depresivos, que en general no idealizan las luchas de sus
padres ni sus formas de sobrevivir, mientras que al mismo tiempo se sienten protectores
en relacin con ellos por lo normal de su humillacin social.[38] Otra manera de decirlo
es que incluso antes de que las vidas de los nios puedan volverse
transformadoramente lamentables, las vidas de los padres tienen que ser tomadas en
serio como algo que no es un desperdicio. Hacer eso es funcin de los nios. La forma
en que eso ocurre, la transmisin de la fantasa como herencia de una vida imposible,
es descrita muy bellamente por Loc Wacquant en su etnografa de la zona sur de
Chicago. Su informante, Kenny, es un hombre que quiere mejorar en la vida: recoge
desperdicios para venderlos, desarrolla ciertas habilidades y luego las deja de lado,
pero nunca abandona sus sueos. Esos sueos, sin embargo, son vagos: ser veterinario,
vivir decentemente, ser estrella del boxeo, crear una familia. Wacquant dice que Kenny
tiene poco sentido de cmo es posible alcanzar esos fines la fantasa capacitadora
mora en una desconexin desautorizada de las presiones de llegar al final de cada da:
En esas condiciones de inseguridad social y econmica implacables, omnipresentes, donde la existencia se ve
reducida a la habilidad de la supervivencia da a da, y donde uno continuamente debe hacer lo ms que pueda con
lo que tenga a la mano, que es muy poco, el presente se vuelve tan incierto que devora el futuro y excluye la
posibilidad de pensar en l excepto como fantasa a su manera, una labor de duelo social que no pronuncia su
nombre.[39]

La homosexualidad, el amor que no se atreve a pronunciar su nombre, encuentra eco


en esta expresin de la labor del duelo social: ambas frases tienen que ver con lo que
debe permanecer cubierto por un velo para que todava pueda soportarse una escena de
pertenencia social. Esos eufemismos protegen a los sujetos vulnerables y al orden
social que los expulsa de lo que es apropiado. En el caso de Kenny, el duelo social en
medio de la pobreza debe permanecer sin ser expresado directamente, para no sentirse
derrotado. Manifiesta el duelo sin sentirlo de manera explcita como una desesperanza,
sino como lo que podramos denominar un cruel optimismo, una proyeccin de una
fantasa impracticable.[40]
De esta forma, tal vez esta combinacin de desilusin y proteccin pueda leerse
errneamente como un amor innato a la subordinacin, pero no lo creo. Rosetta y La
promesse muestran de innumerables maneras el deseo de los nios de proteger a sus
padres de experimentar, dentro de la familia, una repeticin de la humillacin que
conocen demasiado bien fuera de ella. Al mismo tiempo, estos nios se ven forzados,
por la falta de combatividad de sus padres, a luchar contra ellos en nombre de una
dignidad y un sentido de posibilidad que mantienen slo como una fantasa que les
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transmiten a sus hijos. Esto es claramente lo que ocurre en el caso del constante rechazo
de Rosetta de los gestos de bienvenida de su madre preparar salmn, sembrar plantas
fuera de su casa rodante, porque esas cosas son efectos de la caridad y del
intercambio sexual, y no somos mendigas y t no eres una puta. De igual manera,
Igor nunca le dice que no a su padre, ni siquiera despus que matan a Amidou, sino que
se queda en silencio, y aunque rescata a Assita de su padre, y ella quiere ir a la polica,
Igor le dice: Mi padre hace mal, pero yo no soy un sopln, y al final es Assita la que
tiene que dominar fsicamente a Roger, porque Igor quiere protegerlo de enfrentarse
realmente al hecho de que la red de patriarcalismo ilegal se ha revelado, no como algo
que hace o construye una vida, sino como la mezquina reproduccin de la
instrumentalidad de la explotacin en el nivel de la cotidianeidad informal. Igor
comienza a verlo, pero su cuerpo se paraliza, de manera muy similar a como el cuerpo
de Rosetta est siendo devorado en vida por una lcera que le provoca calambres, pero
ninguno de ellos puede rechazar al cuerpo parental que se ahoga y que los arrastra
consigo, tal vez por temor a llegar a ser idnticos a la polica, al Estado, a los patrones,
a los inspectores que slo veran prcticas, y poco se preocuparan por los motivos del
amor.
En vista de su especificidad geopoltica e histrica, qu podemos encontrar por
medio de estas lecturas de las maneras en que algunos nios reproducen las formas de
la vida mala en la medida en que estn arraigadas en la familia? Hemos visto que el
nio, el sujeto subordinado, aprende tempranamente que es probable que se traicionen
las relaciones de reciprocidad cuando la nica manera de sobrevivir en el mundo
consiste en recurrir a economas informales y a los sobornos y los regateos del
biopoder, con sus discursos de falsedades. Las pelculas muestran a los jvenes
debatindose por decir sus verdades sin perjudicar a nadie, pero eso es imposible,
porque en su mundo el amor se constituye por medio de actos de falsedad para proteger
los sentimientos de los ntimos, mientras que al mismo tiempo, y tras el velo de las
mentiras, el despiadado esfuerzo por sobrevivir que cualquiera que se encuentre en el
fondo de la sociedad debe poner en accin termina por conmocionar, tanto como
cualquier otra cosa, la esfera ntima. Los sujetos de la supervivencia tienen que cultivar
tcnicas de recuperacin, sincretismo y desconfianza. Apenas hay tiempo para
reflexionar sobre la pertenencia, y no lo hay para reaccionar ante las amenazas: los
diminutos pliegues de paz moral y de optimismo que estas dos pelculas les permiten a
sus protagonistas no pueden sostenerse por medio de la voluntad personal, despus de
todo, sino por el control de recursos que no poseen.
Por lo tanto, no cierro con una solucin al problema de la normatividad
aspiracional tal como se expresa en las convencionalidades del sentimiento subalterno,
porque sostengo que el aparato sensorial subordinado del trabajador sin importancia,
cuyos actos de ira y de crueldad se mezclan con formas de cario, es un efecto de la
relacin entre la negativa del futuro del capitalismo, el presente abrumadoramente
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productivo, y la promesa normativa de intimidad, que nos permite imaginar que donde
se lleva a cabo la vida realmente es en tener un amigo o hacer una cita o mirar
anhelosamente a alguien que, despus de todo, podra mostrar compasin por nuestros
esfuerzos.

[*] Mi agradecimiento a Melanie Hawthorne, Roger Rouse e innumerables miembros del pblico por sus respuestas
comprometidas y esclarecedoras. Este ensayo fue escrito para expresar mi gratitud a Frederic Jameson y mi
aprendizaje de su trabajo.
[1] Rosetta Plan Launched to Boost Youth Employment [Lanzan el Plan Rosetta para incrementar el empleo para
los jvenes], European Industrial Observatory on-line, 222.eiro.eirofound.cu.int./1999/11/feature/be9911307f.html
(consultado el 5 de septiembre de 2005). Una propuesta de ley conocida como Plan Rosetta se ech a andar en
Blgica poco despus de la aparicin de la pelcula, a fin de tratar de desarrollar ms empleos para los jvenes
crnicamente subempleados en los primeros seis meses despus de finalizar sus estudios. Las reseas sugieren
que la pelcula apenas es de ficcin en su dramatizacin de las condiciones econmicas contingentes, as como de
las que imperan entre los jvenes, pero Rosetta se ley como un enrgico ejemplo de una generacin de gente
dispuesta, capaz y econmicamente pasada por alto.
[2] Lesli Camhi, Soldiers Stories: A New Kind of War Film: Work as a Matter of Life and Death [Pelculas de
soldados: Un nuevo tipo de cine de guerra: El trabajo como asunto de vida o muerte], Village Voice, 3-9 de
noviembre de 1999. www.villagevoice.com/film/9944,camhi,9632,20.html.
[3] El potencial utpico de la impersonalidad de la relacin de un aprendiz se explora de forma compleja en la siguiente
pelcula de los Dardenne, Le fils (2002).
[4] Este ensayo se centra en el trabajo, el parentesco y los hijos como escena del acontecimiento en las pelculas de
los Dardenne; pero no se puede pasar por alto que La promesse expresa especficamente el trfico global de mano
de obra y sexual, ya que las clases de ambivalencia que despierta el mercado global del trabajo migrante
subproletario no suele aplicarse al agravio que se experimenta en relacin con el trfico sexual, que parece
provocar con ms frecuencia una claridad moral en contra de la servidumbre por deudas, la explotacin del cuerpo
y la esclavitud real o virtual. Vase por ejemplo la revista Migration, producida por la organizacin no
gubernamental Organizacin Internacional de la Migracin, con sede en Ginebra. Migration se ocupa de muchas
crisis de supervivencia, incluyendo la definicin de la migracin como un trauma, pero sus momentos de mayor
claridad estn en los ensayos acerca del trfico sexual de chicos y mujeres jvenes (incluyendo un anuncio de una
nueva organizacin creada por el cantante Ricky Martin, llamada People for Children, que se deriv de su
experiencia de conocer a exesclavos sexuales en la India). Vase www.iom.int (consultado el 16 de marzo de
2006).
[5] Dave Kehr, Their Method is to Push toward Moments of Truth [Su mtodo consiste en presionar hacia
momentos de la verdad], New York Times, 5 de enero de 2003. Las entrevistas que Kehr les hizo a los hermanos
Dardenne en ese artculo sugieren que aunque las pelculas de los Dardenne son escrupulosamente naturalistas,
pertenecen todas al gnero del suspenso, aunque es un suspenso del personaje, no de la trama. No se trata tanto de
lo que ocurrir a continuacin como de la manera en que los personajes llegan o no logran llegar a una decisin de
actuar. El suspenso del personaje se interpreta, en sus pelculas, intergeneracionalmente: el suspenso es cmo
actuarn los chicos, no los adultos, que son acosados por apetitos caticos.
[6] Thomas L. Dumm, A Politics of the Ordinary, Nueva York, New York University Press, p. 1.
[7] Catherine Labio afirma que los efectos estructurales y subjetivos de los cambios acarreados por la Unin Europea
y la economa neoliberal sobre la Blgica contempornea son muy diferentes de los que se experimentaron en

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Francia o en Alemania. Le atribuye este cambio a factores histricos, como la larga historia colonial de Blgica en
frica pero su historia nacional relativamente breve como Estado federalizado. Apenas en las ltimas dcadas ha
comenzado un proyecto de construir una metacultura nacional; al mismo tiempo, las violaciones de clase entre los
ricos y los pobres se estn volviendo ms acentuadas que en otros lugares. Vase Editors Preface: The
Federalization of Memory, Yale French Studies 102, 2002: 190-206.
[8] Vase Uncertainties of the Informal Economy: A Belgian Perspective, European Industrial Relations
Observatory On-line, www.eiro.eurofound.eu-int/1998/08/feature/be9808240f.html (consultado el 5 de septiembre
de 2005).
[9] Achille Mbembe y Janet Roitman, Figures of the Subject in Times of Crisis, en Patricia Yaeger (coord.), The
Geography of Intensity, Ann Arbor, University of Michigan Press, p. 155.
[10] Michael Hardt y Antonio Negri, Empire, Cambridge, Harvard University Press, 2001, pp. 290-294. [Hay
traduccin al espaol: Imperio, Barcelona, Paids, 2005, pp. 287-295.] Vase tambin Nick Dyer-Whitheford,
Empire, Immaterial Labor, the New Combinations, and the Global Worker, Rethinking Marxism 13, nms. 3/4,
invierno de 2001: 70-80.
[11] Sobre la destruccin capitalista de la vida en el proyecto de crear valor, vase David Harvey, Spaces of Hope,
Berkeley, University of California Press, 2000. [Hay traduccin al espaol: Espacios de esperanza, Barcelona,
Akal, 2003.]
[12] La forma en que Rosetta rechaza la falsa actitud clasemediera de la madre se remonta a una larga tradicin de
hablar sobre la decencia o la respetabilidad de la clase trabajadora. El centro clsico de discusin acadmica
de este fenmeno es Peter Bailey, Will the Real Bill Banks Please Stand Up? Towards a Role Analysis of MidVictorian Working-Class Respectability, Journal of Social History 12, 1978: 336-353. Para recientes anlisis y
aportaciones a esta bibliografa, vanse Simon J. Charlesworth, A Phenomenology of Working-Class
Experience, Cambridge, Cambridge University Press, 2000; Margie L. Kiter Edward, Were Decent People:
Constructing and Managing Family Identity in Rural Working-Class Comunities, Journal of Marriage and the
Family 66, mayo de 2004: 515-529; Daniel Siegel, The Failure of Condescension, Victorian Literature and
Culture 33, 2005: 395-414; Carolyn Kay Steedman, Landscape for a Good Woman: A Story, New Brunswick,
Rutgers University Press, 1987.
[13] Jody Heymann, Forgotten Familias: Ending the Growing Crisis Confronting Children and Working Parents
in the Global Economy, Nueva York, Oxford University Press, 2006.
[14] Este anhelo de transmitir el deseo de una vida mejor que parece el presente no afectado por fracasos o derrotas
individuales, y no sustentado por las posiciones econmicas, sociales y polticas de un momento histrico, est
documentado por todos los grandes anlisis de clase de la reproduccin familiar que aparecen, desde en All our
Kin, de Carol Stack, Nueva York, Harper and Row, 1974, hasta The Working Poor: Invisible in America, de
David Shipler, Nueva York, Vintage, 2004. Vanse tambin las notas 34 y 39.
[15] Gayatri Chakravorty Spivak, Other Things are Never Equal: A Speech, Rethinking Marxism 12, nm. 4, 2000:
37-45.
[16] Bert Cardullo considera que este momento final es un momento de redencin, en el que se expresa una relacin
cristiana de piedad. Vase Rosetta Stone: A Consideration of the Dardenne Brothers Rosetta , Journal of
Religion and Film 6, nm. 1, abril de 2002, www.unomaha.edu/jrf/rosetta.htm.
[17] Familias que escogemos es la expresin que usa Kath Weston para las instituciones improvisadas de intimidad
intelectual en Families we Choose: Lesbians, Gays, Kinship, Nueva York, Columbia University Press. [Hay
traduccin en espaol: Las familias que elegimos: lesbianas, gays y parentesco, Barcelona, Bellaterra, 2003.]
[18] La frase acerca del gnero tragedia de situacin, cuyo uso se est expandiendo un poco para describir gneros
de avergonzamiento esttico, como los programas de la BBC The Office o Blackadder, describe episodios de la
personalidad atrapada en una forma de desesperacin que no es ni existencial ni heroica, sino que est configurada
dentro de las presiones de la vida cotidiana en el capitalismo. (No la vida cotidiana en el sentido clsico, en la
cual los sujetos estn ocupados ganndose la vida, sino la vida ordinaria, en la cual los proyectos de manejo del
afecto brindan registros para experimentar las contingencias estructurales de la supervivencia.) La tragedia de
situacin surgi en la crtica antithatcherista del encarte This Vicious Cabaret en V for Vendetta, de Alan

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Moor y David Lloyd (Nueva York, DC Comics, 1982-1985). El gnero vincula los efectos de una poltica
econmica y erotofbica draconiana sobre un cuerpo poltico pasmado que vive ahora en una poca catastrfica,
una experiencia de presenciar paralizados pero conscientes su propia defuncin como pblico; como nunca nada se
resuelve, y el pblico se queda atorado, viendo repetidamente su propia aniquilacin, es una tragedia de situacin y
no, digamos, un melodrama. El imaginario contracultural no del todo ajeno de Moore y Lloyd imbrica una
decadencia kitsch estilo Weimar, acerbamente cortante, con el amor por la cultura pop; se percibe que ambas
albergan la exuberancia, el anhelo de intimidad y de reciprocidad social y la joi de vivre anrquica que, sostienen,
jams podrn ser totalmente derrotadas por el fascismo, ya sea que se acerque lenta o aceleradamente, o por una
crisis constitucional. El contexto inmediato de la frase es Por fin el show de 1998!/La tragedia de
situacin!/Gran pera convertida en teleteatro!/Terribles momentos de suspenso sin esperanza!/La acuarela en la
exposicin inundada. En la gran pera convertida en teleteatro que es The Office, de la BBC, cuando por fin
David Brent es expulsado de su puesto fantasmtico como el patrn ms bueno y divertido que se pueda imaginar,
se pasa todo el tiempo en autos, en salas de espera y sentado en bancas, tratando de hacer que ocurra algo.
Cuando retorna compulsivamente a su antiguo espacio, se convierte en una figura embarazosa, en la persona a la
que no se puede exponer en sus deseos frustrados y, por consiguiente, la figura para la expulsin potencial de
todos a la muerte social de no tener trabajo y no tener amor cuya proximidad se le va haciendo a uno mismo cada
vez ms difcil no conocer.
[19] Con el lenguaje periodizador de la supermodernidad para marcar el ascenso del neoliberalismo, Mark Aug aduce
que la centralidad emergente del no lugar (centros comerciales, terminales, hospitales) como zona de experiencia
episdica que ejemplifica los desplazamientos que logran los europeos contemporneos, complica la concepcin
terica cotidiana de la relacin dinmica del espacio ordinario con la produccin de la vida subjetiva. Se concentra
especialmente en la necesidad de considerar el impacto de la vida vivida entre espacios sociales que interrumpen
lgicas de sustentacin de valores y normas de inteligibilidad y autoidentidad. Yo sostengo el lado afectivo de las
cosas, que la supermodernidad/liberalismo producen la tragedia de situacin como manera de expresar los costos
de lo que ahora es normal, el potencial dentro de cualquier espacio de sustentacin para convertirse en un no lugar
para cualquiera cuya molestia ante la reproduccin del valor se hace repentinamente aparente una vez ms. Mark
Aug, Non-places: Introduction to an Anthropology of Supermodernity, trad. de John Howe, Londres, Verso,
1995.
[20] Recientes revueltas de trabajadores en Pars y en Dubai, por ejemplo, obligaron a que se hiciesen concesiones
porque expusieron y explotaron la dependencia de la economa de los trabajadores dciles. Pero para muchos las
huelgas representan un peligro para un margen de supervivencia que ya es demasiado estrecho para el trabajador
marginal, y la respuesta ms usual ante la explotacin, como lo documentan Shipler en The Working Poor y
Heymann en Forgotten Families, es seguir aguantando, por si acaso es posible construirse una vida en el proceso
de ser desgastados por la pobreza. Vase Hassan M. Fattah; In Dubai, an Outcry from Asians for Workplace
Rights, New York Times, 26 de marzo de 2006; Elaine Sciolino, Thomas Crampton y Maria de la Baume, Not
68, but French Youths Hear Similar Cry to Rise Up, New York Times, 17 de marzo de 2006; Craig Smith, Four
Ways to Fire a Frenchman, New York Times, 26 de marzo de 2006.
[21] Este mundo de vida no es slo el cambio en el cual se desenvuelve en la prctica la existencia de los individuos;
es donde ejercitan la existencia; es decir, viven sus vidas y se enfrentan a las formas mismas de su muerte.
Achille Mbembe, On the Postcolony, Berkeley, University of California Press, 2001, p. 16. Aqu tambin podemos
ocuparnos de las temporalidades alternativas a una concepcin que est contra los derechos humanos de vivir,
como en la obra de Alain Badiou, Ethics: An Essay on the Understanding of Evil, Londres, Verso, 2002, pp. 1415 [hay traduccin al espaol: La tica: ensayo sobre la conciencia del mal, Barcelona, Herder, 2004, pp. 4142], donde la capacidad de la persona para aceptar la subjetividad requiere una concepcin del Bien que est ms
all de esa realidad que se le presenta como el terreno de la experiencia; o la temporalidad aplanada de la que
habla Giorgio Agamben en la vida aristotlica en el mundo, donde las prevaricaciones y contemporizaciones de la
ley/bios en la zona de indistincin que constituye la comprensin oficial de la pertenencia a lo social se contrasta
con zo, el hecho de vivir que conecta la materia viva y que no requiere historizacin para justificar un mundo
organizado en torno a la conservacin de su existencia. Esta visin se hace extensiva a la que se propone como
conciencia radicalizada de los derechos en el visionario libro de Patricia Williams, The Alchemy of Race and
Rights: Diary of a Law Professor, Cambridge, Harvard University Press, 1991, p. 165. Aqu lo importante es

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enumerar, en cualquier caso, lo que significa histrica y polticamente ejercitar la existencia. Agamben vuelve a
esto cuando aboga por la zo antes que el bios en todo su trabajo desde Means without End: Notes on Politics
(ste incluido), Minneapolis, University of Minnesota Press, 2000.
[22] Soborno fantasioso es el trmino de Fredric Jameson para designar lo que el capitalismo, y en particular los
gneros de mercancas, ofrecen como una especie de beneficio afectivo para sus participantes. Vase su
Reification and Utopia in Mass Culture, Social Text 1, 1979: 144.
[23] Para la historia de este argumento vase Stephanie Coontz, Marriage, a History: From Obedience to Intimacy,
or How Love Conquered Marriage, Nueva York, Viking, 2005. [Hay traduccin al espaol: Historia del
matrimonio: Cmo el amor conquist el matrimonio, Barcelona, Gedisa, 2006.]
[24] Jrgen Habermas, The Structural Transformation of the Public Sphere: Inquiry into a Category of
Bourgeois Society, trad. de Thomas Berger, Londres, Blackwell, 1992, esp. pp. 47-56.
[25] Lauren Berlant, The Subject of True Feeling: Pain, Privacy, and Politics, en Janet Halley y Wendy Brown
(coords.), Left Legalism/Left Critique, Durham, Duke University Press, 2002; Patchen Markell, Bound by
Recognition, Princeton, Princeton University Press, 2003. Gran parte de este trabajo surgi a partir de discusiones
del Proyecto de Liberalismo Tardo de la Universidad de Chicago. Nada de lo arriba dicho pretende afirmar que el
reconocimiento afectivo nunca haya sido parte del empoderamiento poltico, econmico y social significativo de
comunidades minorizadas o negadas siempre lo es. Pero es ms frecuente que las intensidades del desempeo
afectivo no se representen en la misma escala en las transformaciones de la ley, la distribucin de la riqueza, las
administraciones de las instituciones o las prcticas normativas colectivas de las comunidades.
[26] Judith Butler, The Psychic Life of Power: Theories in Subjection, Palo Alto, Stanford University Press, 1977,
p. 9. [Hay traduccin al espaol: Mecanismos Psquicos del poder: teoras sobre la sujecin, Madrid,
Universidad de Valencia, 2001, p. 20.]
[27] Judith Butler, Precarious Life: The Powers of Mourning and Violence, Londres, Verso, 2004, p. 27. [Hay
traduccin al espaol: Vida precaria: el poder del duelo y la violencia, Buenos Aires, Paids, 2006, p. 53.]
[28] Butler, Precarious Life, p. 46. [Vida precaria: el poder del duelo y la violencia, p. 73.]
[29] Ibid., pp. 26-27. [Ibid, p. 53.]
[30] Ibid., pp. 37-41.
[31] W. R. D. Fairbairn, Psychoanalytic Studies of the Personality, introduccin de David. E. Scharff y Ellinor
Fairbairn Birtles (1952), Londres, Routledge, 1990, esp. pp. 59-151.
[32] Christopher Bollas, The Transformational Object, en The Shadow of the Object, Nueva York, Columbia
University Press, 1987, pp. 13-29. [Hay traduccin al espaol: La sombra del objeto: psicoanlisis de lo sabido
no pensado, Buenos Aires, Amorrortu, 1991, pp. 29-48.]
[33] Sobre las tecnologas de la paciencia vase Lauren Berlant, The Queen of America Goes to Washington
City: Essays on Sex and Citizenship, Durham, Duke University Press, 1997, p. 222.
[34] Lillian B. Rubin, Worlds of Pain: Life in the Working-Class Family, Nueva York, Basic Books, 1977, y Stack,
All our Kin, brindan los anlisis clsicos de este fenmeno; la bibliografa siguiente es extensa. Para una gran
revisin literaria, que se concentra en el dolor de los padres, ms que en experiencias infantiles de clase, vase
Thomas J. Gorman, Reconsidering Worlds of Pain: Life in the Working Class(es), Sociological Review 15,
nm. 4, 2000: 693-717. Con variaciones en cuanto a los estilos de supervivencia, sus hallazgos sobre la vinculacin
afectiva defensiva como condicin para la reproduccin de la fantasa normativa se sustentan por entero con
etnografas de nios y jvenes de clase trabajadora de cada una de las dcadas siguientes. Trabajos notables de
diferentes tipos incluyen a Pierre Bourdieu, Alain Accardo, Priscilla Parkhurst Ferguson y Susan Emanuel, The
Weight of the World: Social Suffering in Contemporary Societies, Palo Alto, Stanford University Press, 1999;
Arlie Hochschild, The Managed Heart: Commercialization of Human Feeling, Berkeley, University of
California Press, 1983; Jason Parle, American Dream: Three Women, Ten Kids, and a Nations Drive to End
Welfare, Nueva York, Viking, 2004; Heymann, Forgotten Families.
[35] Rubin, Worlds of Pain, p. xxv.
[36] Ibid., p. 27.
[37] Ibid., p. 29.

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[38] Steedman lleva a cabo una conjuncin similar de ambivalencia, silencio y secreto involucrados en su experiencia
de las transacciones del amor paterno en su unidad domstica de clase trabajadora en Landscape for a Good
Woman.
[39] Loc J. D. Wacquant, Inside The Zone: The Social Art of the Hustler in the American Ghetto, en Pierre
Bourdieu et al., The Weight of the World, Stanford, Stanford University Press, 2000, p. 156. Para lecturas
cognadas de una escisin en la relacin de la vida vivida en el fondo de la sociedad de clases y la normatividad
aspiracional con un enfoque especfico de la juventud, vanse Paul Connolly y Julie Healy, Symbolic Violence and
the Neighborhood: The Educational Aspirations of 7-8 Year Old Working-class Girls, British Journal of
Sociology 55, nm. 4, 2004: 1-19; Edwards, Were Decent People ; Annette Lareau, Unequal Childhoods:
Class, Race, and Family Life, Berkeley, University of California Press, 2003; Katherine A. MacTavish y Sonya
Salamon, Pathways of Youth Develompent in a Rural Trailer Park, Family Relations 55, abril de 2006: 163-174.
[40] En este prrafo se reelabora material de Lauren Berlant, Compassion (and Withholding), en Lauren Berlant
(coord.), Compassion: The Culture and Politics of an Emotion, Nueva York, Routledge, 2004, p. 8.

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Contenido
Portada
Preliminares
Prlogo. Pensar desde los bordes
1. Dolor, privaca y poltica
Dolor
Privaca
Poltica
2. Pobre Eliza
La casita del to Toms
La cuestin inconclusa del sentimentalismo
El adorable racismo liberal: "Hoyuelos", de Shirley Temple
Una historia para (no) ser contada
3. Casi utpico, casi normal
Psicoanlisis, tica y lo infantil
Mundos de dolor
Contraportada

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