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(Junio 2014) Teora generativa de la msica - I


Escrito por Paco Gmez Martn (Universidad Politcnica de Madrid)
Lunes 09 de Junio de 2014 23:00

Inauguramos una serie de artculos en la que estudiaremos la obra de Fred Lerdahl y Ray
Jackendoff A Generative Theory of Tonal Music [ LJ83 ], publicada en 1983. En castellano se
public en 2003 por Akal[
LJ03 ] con
traduccin de Juan Gonzlez-Castelao. En este primer artculo estudiaremos la gnesis de esta
obra y sus fundamentos tericos. En los siguientes artculos describiremos con cierto detalle
las ideas de estos autores. Estos autores proponen una teora generativa de la msica tonal, es
decir, una teora que a partir de la definicin de una serie de conceptos y reglas jerrquicas
describan la estructura de una pieza de msica tonal.

Figura1:

Portada del libro original en ingls.

1. La gnesis de la obra

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Escrito por Paco Gmez Martn (Universidad Politcnica de Madrid)
Lunes 09 de Junio de 2014 23:00

El director de orquesta Leonard Bernstein, hombre por otro lado profundamente interesado en
la teora, fue un impulsor de la obra de Lerdahl y Jackendoff. En el otoo de 1973, Bernstein se
encontraba impartiendo un seminario en la universidad de Harvard. Los trabajos de Noam
Chomsky[ Cho65 ] en pos de la construccin de una teora generativa en el campo de la
lingstica haban impresionado a Bernstein y este se preguntaba si esa teora no se poda
transferir al campo musical. Era posible construir una
gramtica musical
que explicase el fenmeno de la escucha musical?, tal era la pregunta que planteaba Bernstein
a sus alumnos en aquel seminario. Entre los asistentes se encontraba el msico, compositor y
terico Fred Lerdahl y el lingista y clarinetista Ray Jackendoff. Bernstein peda a sus alumnos
que expusiesen los resultados de su trabajo ante la clase cada semana y era frecuente que los
alumnos se ayudasen entre s. Jackendoff y Lerdahl se lean mutuamente sus trabajos en
busca de la crtica constructiva del otro. Como fruto de esto, se percataron de que tenan
preocupaciones intelectuales similares y empezaron a colaborar ms seriamente. Con el
tiempo fueron dando forma a sus ideas y estas cuales acabaron por cristalizar en
A Generative Theory of Tonal Music
. En el prefacio del libro (pgina x), hablan de la divisin del trabajo en el libro entre los dos
autores. Lerdahl, el msico, planteaba problemas en trminos musicales y proporcionaba
ejemplos, y Jackendoff, el lingista, construa los sistemas formales que trataban de explicar
los fenmenos musicales. Sin embargo, Lerdahl conoca muy bien los sistemas formales en
lingstica y Jackendoff era clarinetista con una slida formacin musical. Ambos estaban
perfectamente capacitados para contribuir con ideas y crticas en ambos aspectos de la obra y
as lo reconocen explcitamente en su obra (
Our individual contributions are hopelessly intertwined.
)

Tras el seminario impartido por Bernstein, Lerdahl y Jackendoff continuaron trabajando


asiduamente hasta el ao 1979. Se reunan semanalmente para desarrollar su teora, la cual
fueron presentando en diversos seminarios y publicando por partes en varias revistas (Journal
of Music Theory, The Music Quaterly y en el libro Music, Mind and the Brain
). Con el tiempo se dieron cuenta de que el material que haban producido daba de de s como
para escribir un libro en lugar de presentarlo en artculos sueltos o en conferencias. Despus
del ao 79, la colaboracin sigui, aunque no tan intensa, pues Lerdahl se fue a la Universidad
de Columbia. En el ao 83 publicaron su obra. Para una visin de uno de los autores (Lerdahl)
sobre la gnesis de este libro, vase[
Ler09
].

2. Teora de la msica como objeto de estudio psicolgico

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El captulo uno de su libro abre con la siguiente declaracin de intenciones (las cursivas son
suyas; nuestra traduccin):

We take the goal of a theory of music to be a formal description of the musical intuitions of a
listener who is experienced in a musical idiom
.

(Nos hemos fijado el objetivo de una teora de la msica que sea una descripcin
formal de las intuiciones musicales de un oyente que tenga experiencia en una tradicin
musical
.)

Esta frase marca el tono de la obra y su metodologa. Lerdahl y Jackendoff buscan una nueva
manera de analizar la msica. Para ello, recurren a la psicologa para construir esa nueva
metodologa. Ambos autores tenan un gran conocimiento de la bibliografa relevante y en
particular estaban familiarizados con las obras de Meyer y Cooper (especialmente [ Mey56 ] y [
CM63
]), Narmour, Sloboda, Bregaman y Krumhansl, entre otros. Para justificar este nuevo anlisis
formulan una crtica de las viejas metodologas de anlisis. Est, por un lado, el anlisis de
piezas individuales, un anlisis clsico que se vale del estudio meldico, armnico, rtmico,
entre otros, y que persigue resaltar facetas interesantes de la pieza. Para ellos, sin embargo,
este tipo de anlisis, aunque revela hechos interesantes sobre una pieza, no es riguroso ni
sistemtico en muchas ocasiones, y no permite generalizaciones o una sistematizacin til.
Con frecuencia depende de la habilidad y la brillantez del crtico a la hora de analizar la pieza.
La opcin contraria es crear un sistema altamente riguroso y formalista dentro del cual estudiar
todas las piezas de una tradicin musical. Los ejemplos histricos que ponen los autores
tampoco les convencen: la teora musical de la Edad Media, basada en la teologa; los
sistemas de Rameau y Hindemith, basados en los principios fsicos de la serie de armnicos; o
las teoras matemticas de la msica del siglo XX.

Merece la pena detenerse en este ltimo punto, sobre todo por el tema de una columna como
esta. Lerdahl y Jackendoff objetan al hecho de que las matemticas den fundamento a los
constructos y relaciones en la teora de la msica porque las matemticas son capaces de
describir cualquier tipo de organizacin concebible. Una teora satisfactoria no solo debe ser
capaz de describir ciertos constructos, sino adems determinar porque se usan unos ciertos
constructos y no otros. La crtica hacia el uso de las matemticas que hacen los autores refleja
excesos formalistas del pasado. A la vista de la cantidad de investigacin que ha habido en
msica desde un punto de vista matemtico desde la publicacin de A Generative Theory of
Tonal Music
, y teniendo
en cuenta la calidad y la metodologa de dicha investigacin, su crtica aparece teida de cierta

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ingenuidad. Si la formalizacin matemtica ignora la realidad que analiza y se convierte en un


mero juego axiomtico-deductivo, qu significado asignar a esa formalizacin? Ninguno,
claro; pero ese es un uso incorrecto de las matemticas. La formalizacin correcta parte de los
hechos musicales y trata de explicarlos y predecir otros, y en ltima instancia est siempre
sometida al contraste con la propia msica.

Por ltimo, los autores rechazan el anlisis basado puramente en la intuicin artstica. No
desprecian este anlisis; simplemente no creen que la msica se deba analizar nicamente con
dicho mtodo.

Qu mtodo, pues, proponen Lerdahl y Jackendoff? Uno basado en la psicologa. Por un


lado, sostienen que una pieza de msica es una entidad construida mentalmente (pgina 2). Su
objetivo es explicar la msica como el sonido organizado en nuestra mente. Desde este punto
de vista, la msica es objeto de estudio psicolgico. La teora de estos autores necesita la
introduccin de un concepto nuevo: las intuiciones musicales de un oyente experimentado
(pgina 3). Por intuiciones musicales se refieren a procesos inconscientes de escucha musical
que vienen determinados por la enculturacin del oyente en cierto lenguaje musical. Adems,
el concepto de oyente experimentado es una idealizacin del oyente y del grado de
conocimiento de un lenguaje musical. Esa asimilacin dentro de un lenguaje musical dado
viene gobernada por ciertas reglas y con su teora Lerdahl y Jackendoff persiguen describir
esas reglas en trminos de una gramtica formal de la msica. Hay una segunda idealizacin
de este oyente y su escucha y es que en la teora generativa se explica
el
estado final del entendimiento musical y no explica la percepcin durante la la escucha musical.

3. Teora de la msica y lingstica

A pesar de su inspiracin en la teora generativa de Chomsky, Lerdahl y Jackendoff ponen


mucho nfasis en distinguir lenguaje y msica y en que ambas teoras -si bien se encuentran
paralelismos importantes entre ambas- son esencialmente diferentes. En particular, los autores
rechazan los peligros de sobreformalizacin que puede llevar una aplicacin excesivamente
literal de la teora generativa de Chomsky a la msica. Entre esos peligros los autores apuntan
a un afn de validacin de la teora en meros trminos computacionales, perder de vista el
papel que juega el significado en la msica y en el lenguaje -papel que difiere en una y otra-, o
pasar inadvertidas las diferencias estructurales entre msica y lenguaje.

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4. La forma general de la teora generativa

Lerdahl y Jackendoff proponen una estructura jerrquica compuesta por cuatro partes y que
forma la base sobre la cual proporcionarn una descripcin estructural de una pieza musical.
Esas cuatro jerarquas son:
1. Estructura de agrupacin. Expresa la segmentacin jerrquica de la pieza en trminos de
motivos, frases y perodos.
2. Estructura mtrica. Expresa los fenmenos mtricos, esto es, los relacionados con
la
alternancia de tiempos fuertes y dbiles.
3. Reduccin intervlica-temporal. Asigna una jerarqua a los tonos de una pieza en funcin
de
la estructura de agrupacin y mtrica.
4. Reduccin de prolongacin. Ms abstracta que las anteriores, asigna a los tonos una
jerarqua
que expresa la dialctica tensin-relajacin en los aspectos armnicos y
meldicos.

La teora generativa adems proporciona dos tipos de reglas, las de formacin correcta y las
de
pref
erencia
. Su funcin es determinar qu descripciones estructurales son correctas y sobre estas cules
tienen ms preferencia. Como dicen los mismos autores, el criterio emprico de xito de la
teora es cun adecuadamente describe las intuiciones musicales. Estas reglas estn
concebidas con este objetivo. Cuando empezaron a probar su teora con ejemplos musicales
concretos, vieron que las reglas de formacin correcta no eran suficientes e introdujeron las
reglas de transformacin
. La figura de abajo, tomada de su libro, representa un esquema de la teora generativa de la
msica.

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Figura2:
Esquema
de
laRhythmic
teora
deStructure
Jackendoff
yCambridge,
Lerdahl.
Bibliografa
[Cho65]
1965.
N.Chomsky.
Aspects
of
the
theory
of syntax.
MIT
Press,
Massachussetts,
[CM63]
Press,
Chicago,
G.Cooper
1963.
and
L.B.
Meyer.
The
Music.
University
ofPress,
Chicago
[Ler09]
26:187194,
F.Lerdahl.
2009.
Genesis
and
architecture
the
gttm
Music
Perception,
[LJ83]
Cambridge,
Massachussetts,
1983.
ATeora
Generative
Theory
of
Tonal
MIT
[LJ03]
Traduccin
F.Lerdahl
de
Juan
and
Gonzlez-Castelao
R.Jackendoff.
Martnez.
generativa
de
laproject.
msica
tonal.
Akal,
2003.
[Mey56]
1956.
Leonard
Meyer.
Emotion
and
Meaning
inofMusic.
University
ofMusic.
Chicago
Press,
Chicago,

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