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Comportamiento y actitudes

TEMA 4: COMPORTAMIENTO Y ACTITUDES


Actitud es la reaccin evolutiva, favorable o desfavorable, hacia algo o alguien, que puede
manifestarse en creencias, sentimientos o comportamientos deliberados. Cuando
cuestionamos la actitud de alguien, estamos valorando nuestras creencias y sentimientos
sobre esa persona y el comportamiento resultante.
Cuando enjuiciamos las actitudes, lo hacemos a travs de una de las 3 dimensiones del
ABC de las actitudes:
Affect = afecto (sentimientos)
Behavior = comportamiento (intencin)
Cognition = cognicin (pensamientos)
Las actitudes determinan el comportamiento?
Se trata de determinar la relacin, si la hay, entre lo que somos (interiormente, causas de
disposicin) y lo que hacemos (exteriormente, causas de disposicin). La creencia
general es que nuestras creencias y sentimientos privados determinan nuestro
comportamiento pblico.
En el comienzo, los psiclogos sociales estaban de acuerdo en que si se conoca la
actitud de las personas, se podra predecir su comportamiento. Pero estudios posteriores
demostraron que ello no era cierto, que las actitudes expresadas por las personas no
pueden predecir sus comportamientos, porque la gente puede no hacer lo que dice que
va a hacer. Tampoco los rasgos de personalidad permiten predecir el comportamiento.
La tendencia ms general acepta que el comportamiento est condicionado por
influencias sociales externas, y apenas tienen importancia los factores internos.
En qu casos las actitudes predicen el comportamiento?
Podemos actuar en contra de nuestras actitudes porque stas y nuestro comportamiento
estn sometidos a otras influencias. Hay varias condiciones en las que las actitudes
predicen el comportamiento:

Cuando minimizamos las influencias sociales sobre las actitudes expresadas.


Las expresiones (como otras formas de comportamiento) estn sometidas a influencias
externas; a veces decimos lo que pensamos que los dems quieren or. Para evitar esta
influencia social, los investigadores idearon el procedimiento de la lnea falsa, que
consiste en engaar a las personas, convencindolas de que una mquina puede medir
sus respuestas psicolgicas para medir sus actitudes privadas. Luego se les pide que
prevean el resultado que dar la mquina, y as revelan sus actitudes reales.
Cuando minimizamos otras influencias sobre el comportamiento.
El comportamiento no se puede medir nicamente en funcin de una actitud aislada,
puesto que las influencias sociales sobre el comportamiento pueden ser muchas y muy
variadas. Es el principio de agregacin, es decir, es ms evidente la influencia de una
actitud sobre un comportamiento cuando observamos un agregado de comportamientos
en lugar de actos aislados.
Cuando la actitud se correponde estrechamente con el comportamiento previsto.
Cuando la actitud observada es muy general (ej. , actitud hacia los gitanos) y el
comportamiento muy especfico (ej., ayudara a una pareja de gitanos) no suele haber una
correspondencia cercana entre lo que se dice y lo que posteriormente se hace. Pero en el
caso de que actitud sea muy especfica, s predecir el comportamiento.
Cuando la actitud es fuerte.
En ocasiones nuestro comportamiento es adaptativo, las actitudes estn adormecidas
(decir hola automticamente en un vestbulo); es una situacin cotidiana y conocida.
Pero en situaciones nuevas, nuestro comportamiento es menos automtico, pensamos
antes de actuar. Es decir, que nuestras actitudes guan nuestro comportamiento si
pensamos en ellas. Y las personas que tienen una mayor conciencia de s mismas tienen
una mayor coherencia entre la actitud y el comportamiento (entre palabras y hechos).
Adems, adquirimos actitudes de tal manera que unas veces son fuertes y otras no (son
ms fuertes si se han adquirido por experiencia o algo nos las recuerda); y las actitudes
fuertes guan el comportamiento con coherencia.
El comportamiento determina las actitudes?
Tenemos tendencia no slo a actuar segn la forma en que pensamos, sino tambin a
pensar en funcin de cmo actuamos. Defendemos lo que creemos, pero tambin

llegamos a creernos lo que defendemos.


Al desempear un rol, nos sentimos extraos en un principio, pero a la larga acabamos
asumiendo y creyendo estas normas que defines nuestro comportamiento en esa
posicin social, las interiorizamos y las hacemos propias.
Adems, cuando no existe una justificacin externa convincente para lo que se dice, esto
se transforma en lo que se cree. Ello est relacionado con los roles y con el efecto de lo
que se dice se transforma en lo que se cree, porque solemos adaptar lo que decimos para
complacer a quienes nos escuchan y al hacerlo, creemos el mensaje modificado.
Por qu las acciones influyen sobre las actitudes?
Existen 3 teoras sobre esta influencia: la teora de la autorrepresentacin, la teora de la
disonancia cognitiva y la teora de la autoobservacin.
T. de la autorrepresentacin: expresamos actitudes que nos hacen parecer
coherentes. Causar buena impresin en los dems implica una recompensa social (de
aceptacin), y una mayor seguridad en uno mismo. Para no parecer contradictorios,
expresamos actitudes que estn de acuerdo con nuestras acciones. Y para parecer
consecuentes, fingimos actitudes en las que no creemos. Ello tiene que ver con los
niveles de automonitoreo de las personas; a mayor nivel de automonitoreo, ms facilidad
en apoyar actitudes con las que no se est de acuerdo. Por el contrario, un bajo nivel de
automonitoreo conduce a actitudes que predicen el comportamiento.
T de la disonancia cognitiva: nuestras actitudes cambian porque estamos motivados
para mantener la coherencia entre nuestras cogniciones. A veces tenemos que adoptar
actitudes contrarias a nuestras convicciones. Segn la teora de la disonancia cognitiva,
cuando esto sucede, sufrimos una tensin, y para reducirla, modificamos nuestros
pensamientos, nuestras actitudes.
Esta tensin, y en consecuencia la disonancia, se reduce por el efecto de la justificacin
insuficiente: si la justificacin externa es insuficiente, reducimos la disonancia
justificndonos internamente el comportamiento propio. Por ello, estamos ms motivados
a creer en lo que hemos hecho y el cambio de actitud es mayor.
En ocasiones, se produce la disonancia despus de tomar una decisin. Para reducirla en
estos casos, solemos aumentar el valor de la opcin elegida y degradando la no escogida.
As, decidir se convierte en creer
T de la autoobservacin: cuando no estamos seguros de nuestras actitudes, nos

situamos en la postura de alguien que las ve desde fuera, sobre todo en situaciones en
que no somos capaces de justificar nuestro comportamiento sobre presiones externas.
La disonancia como estmulo.
Si la disonancia es un estado provocado de tensin desagradable, podemos pensar que
nos estimula a actuar de una determinada manera, para reducir dicha tensin.
Autoobservacin cuando no autocontradiccin.
Segn la teora de la disonancia, sentimos tensin y modificamos nuestro
comportamiento para reducirla. Entonces la teora de la disonancia explica el cambio de
actitud.
En las situaciones en que nuestras actitudes no se hayan bien formadas, la teora de la
autoobservacin explica cmo se forma la actitud.
Tema 4 Comportamiento y actitudes
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