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LOS MICROORGANISMOS Y LA
BIOTECNOLOGA.
1.CONCEPTO DE MICROORGANISMO.
Los microorganismos son organismos de pequeo
tamao,observables nicamente con la ayuda del
microscopio.Tambin podemos definirlos como un grupo diverso
y complejo de seres vivos,que a diferencia de los organismos
superiores pluricelulares,pueden llevar a cabo todos los
procesos vitales de crecimiento,reproduccin y relacin,bien
como clulas individuales o formando simples agrupaciones.
2.TIPOS DE MICROORGANISMOS Y CLASIFICACION.
Desde el punto de vista taxonmico,podemos clasificar los
microorganismos en:
1. Virus.Son estructuras acelulares sencillas que se
comportan como parsitos celulares obligados y solo son
visibles al microscopio electrnico (SIDA).
2. Bacterias.Utilizamos este trmino para designar a aquellos
microorganismos con organizacin procaritica y
pertenecientes al reino monera,que adems tienen
nutricin auttrofa y hetertrofa (Escherichia coli).
3. Algas microscpicas.Estos microorganismos presentan una
organizacin celular de tipo eucaritica y cuentan con
cloroplastos y pared celular.Pertenecen al reino protoctista
y su nutricin es auttrofa (Diatomeas).
4. Protozoos.Estos microorganismos tambin presentan
organizacin celular eucaritica,aunque no cuentan con
pared celular.Pertenecen al reino protoctista y su nutricin
es hetertrofa (Paramecium).
5. Hongos.Estos microorganismos tienen organizacin celular
eucaritica y cuentan con pared celular.Pertenecen al reino
Fungi y cuentan con nutricin hetertrofa.
3.VIRUS.
Todos los virus son organismos acelulares,pues estn
constituidos nicamente por un fragmento de cido nucleico
rodeado por una cubierta proteica.Aunque poseen algunos
enzimas,carecen de metabolismo propio.
Presentan su propia informacin gentica en forma de DNA o
RNA y son capaces de replicarse,aunque para ello precisan la

maquinaria metablica de la clula hospedadora.Los virus


son,parsitos intracelulares obligados,que alternan una fase
extracelular inerte y una fase intracelular activa.

Estructura y composicin de los virus.


Las partculas vricas o viriones,estn constituidas por un
fragmento de cido nucleico encerrado en una cpsula proteica
o cpsida.Algunos virus presentan envoltura
membranosa,compuesta por una bicapa lipdica procedente de
la clula hospedadora.Estos virus se denominan envueltos,en
contraposicin a los virus desnudos que carecen de envoltura
membranosa.
El cido nucleico de los virus puede ser DNA o RNA,tanto mono
como bicatenarios.En la mayor parte de los virus,la informacin
gentica puede encontrarse en una nica molcula lineal o
circular o bien en distintos fragmentos.
Ciclo vital de los virus.
En su interaccin con la clula hosedadora,los virus pueden
presentar dos tipos de ciclos:uno ltico o virulento ,y otro no
virulento o lisognico.
1. Ciclo ltico.
Es el ciclo habitual en la mayor parte de virus,el ciclo tiene lugar
cuando el virin penetra en una clula hospedadora y utiliza la
maquinaria replicativa de la misma para producir nuevas
partculas vricas.
Etapas:

Adsorcin.Comienza cuando el virus entra en contacto


con la membrana de la clula hospedadora y una protena
de la cubierta del virus se une a un receptor especfico de
la membrana celular.
Penetracin.Existen varios mecanismos por el que el
virus entra en la clula.Los bacterifagos y ciertos virus
animales penetran por inyeccin.Mediante endocitosis,el
virus es englobado en una invaginacin de la membrana y
se libera al citoplasma.Los virus envueltos entran por
fusin de ambas membranas.
Multiplicacin.Una vez liberado el cido nucleico se
produce la replicacin de los componentes virales,para lo
que el virus utiliza la maquinaria biosinttica de la clula
hospedadora y los enzimas codificados por el propio
genoma vrico(RNA polimerasas virales).En este proceso se
produce la sntesis de protenas vricas en el citoplasma de
la clula hospedadora y la replicacin del cido nucleico
vrico.
Los retrovirus,como el VIH,poseen dos copias idnticas de RNA
monocatenario,que se replican a travs de una forma intermedia
de DNA bicatenario.Este proceso lo lleva a cabo un enzima
especial,la transcriptasa inversa que dirige la sntesis de DNA a
partir de RNA.
Ensamblaje.Las protenas y el cido nucleico vrico recin
sintetizados se ensamblan para formar las nuevas
partculas vricas.
Liberacin.Cuando el ciclo de multiplicacin termina,los
nuevos viriones salen de la clula,bien provocando la lisis o
lentamente por gemacin.Los virus envueltos adquieren su
membrana a partir de la membrana de la clula
hospedadora y se liberan por gemacin.

2. Ciclo lisognico.
La mayor parte de los virus bacterianos son virulentos,o
sea,siguen un ciclo ltico.Por el contrario,los virus
atemperados,como el fago lambda,pueden incorporar tambin
su cido nucleico al genoma del hospedador replicndose con l
sin que se produzca la sntesis de los componentes
virales ni la liberacin de la progenie viral.Solo ciertos
agentes inductores,(fsicos o qumicos)provocan la liberacin del
cido nucleico del virus,que seguirn entonces un ciclo ltico.Las
cepas bacterianas que incorporan el virus en estado profago se
denominan lisognicas.

4.VIRUS DEL SIDA.


El SIDA (sndrome de la inmunodeficiencia adquirida),es una
enfermedad cuyos primeros casos fueron descritos en EE.UU en
1981,desde entonces se ha convertido en una pandemia que se
extiende por el mundo.
En 1983,LUC MONTAGNER,aisl un retrovirus al que se le
denomin virus de la inmunodeficiencia humana o VIH,que era
el responsable dela enfermedad.Presenta cuatro
manifestaciones patolgicas:
Deficiencia inmunitaria,porque ataca especialmente a las
clulas del sistema inmunitario(linfocitos T y macrfagos).
Tumores como el linfoma o el sarcoma de Kaposi.
Enflaquecimiento debido a la prdida de grasa y
musculatura.
Nueropatas,porque el SIDA afecta al sistema nervioso.
La transmisin del virus se realiza principalmente por va
sexual,sangunea o de una madre afectada al feto.El
responsable de la enfermedad es un retrovirus,es decir,un virus
con RNA monocatenario envuelto que se replica mediante un
intermediario de DNA bicatenario.
El ciclo de infeccin se puede resumir en:
Adsorcin.En la envuelta del virus existe una protena con
alta afinidad por receptores de membrana de los linfocitos
T y macrfagos del sistema inmune.Por lo que se une a
ellos.

Penetracin.Al ser un virus envuelto,la cpsida entra por


fusin de ambas membranas vrica y celular.Una vez
dentro de la clula el RNA se libera y se dirige al ncleo de
la clula hospedadora.La transcriptasa inversa se encarga
de producir una copia de DNA bicatenario,que se integra
en el genoma de la clula como un provirus.
Multiplicacin.Los provirus integrados se transmiten de
generacin en generacin en cada divisin de la clula
afectada.Por otro lado,el DNA se transcribe por un lado en
los RNAm que formarn las cpsidas y enzimas,y por otro
en las cadenas de RNA de los nuevos virus.
Ensamblaje.En el citoplasma,los componentes vricos se
ensamblan formando las partculas vricas o viriones.
Liberacin.Los viriones se liberan finalmente de la clula
por gemacin para seguir infectando a otras clulas.
4.BACTERIAS.REINO MONERA.
El reino Monera est constituido por organismos de clulas
procariotas que son ubicuos.Predominan los unicelulares
aunque algunos pueden presentar formas filamentosas y
coloniales.

Las clulas procariotas presentan tres caractersticas


fundamentales que las distinguen:
La existencia de una membrana plasmtica rodeada
externamente por una pared celular de composicin y
naturaleza exclusiva de estos organismos.

Ausencia de membranas internas.En clulas


procariotas,el material gentico no se presenta
protegido por una membrana nuclear,y no existe ningn
orgnulo membranoso.A veces la membrana plasmtica
puede presentar invaginaciones en las que forma
estructuras caractersticas o mesosomas.
Su pequeo tamao.

Pared bacteriana.
La pared celular de la mayor parte de bacterias o
eubacterias,es de naturaleza mureinica,es decir,uno de los
principales componentes es el peptidoglicano o murena.
Dentro de las eubacterias distinguimos dos tipos de pared
celular:grampositivo y gramnegativo.
Las paredes grampositivas tienen una capa gruesa
de murena y dos clases de cidos teicoicos.Entre las
bacterias grampositivo tenemos las del gnero Bacillus.
Las paredes gramnegativas tienen una capa delgada
de peptidoglicano unida a una membrana exterior por
lipoprotenas.La membrana exterior tiene una alta
proporcin de lipopolisacridos.Aqu encontramos las
del gnero Pseudomonas o las bacterias purpreas.
La pared celular cumple con las siguientes funciones:
Mantiene la forma de la clula y previene la lisis
osmtica.
Posee componentes con capacidad antignicas.

Regula el intercambio de sustancias con el exterior.


Algunas bacterias presentan cpsulas en el exterior de la
pared celular:cubiertas mucosas compuestas por
polisacridos y a veces por protenas.
Citoplasma bacteriano
El citoplasma est formado por una matriz gelatinosa o
protoplasma,con un alto contendo de agua y aspecto
granuloso,que contiene protenas y enzimas y alberga los
ribosomas 70S caractersticos de estas clulas.
Cromosoma bacteriano
En las bacterias el material gentico est constituido por un
nico cromosoma formado por DNA bicatenario y
circular.Su plegamiento est estabilizado por medio de
protenas.Tambin constituido por un plsmido,pequeas
molculas de DNA circular extracromosmico que se replica
de forma independiente.
Las clulas pueden ser inmviles,presentar un movimiento
natatorio mediante flagelos bacterianos o desplazarse por
deslizamiento sobre superficies.

Clasificacin de las bacterias.


Arqueobacterias.Son un grupo de bacterias separadas
filogenticamente del resto,pues se piensa que
dominaron la Tierra en la primitiva biosfera,antes de la
aparicin del oxgeno.Poseen una estructura
especial,pues sus membranas no contienen murena y

se encuentran en ambientes extremos.Aqu se incluyen


las bacterias metangenas que viven en ambientes
anaerobios y producen gas metano como producto
metablico,las bacterias termoacidfilas que viven en
aguas muy cidas y calientes,y las bacterias halfilas
que viven en ambientes con altas concentraciones de
sal.
Micoplasmas.Son bacterias de pequeo tamao y sin
pared celular.
Eubacterias grampositivas.Son hetertrofas y
presentan pared bacteriana de tipo grampositivo.
Eubacterias gramnegativas.Presentan pared
bacteriana de tipo gramnegativo y se incluyen en este
grupo bacterias fototrofas como las verdes y rojas,y
bacterias quimiotrofas como las nitrificantes.
Funciones de nutricin de las bacterias
Nutricin auttrofa.La poseen aquellas bacterias
capaces de sintetizar materia orgnica a partir de
inorgnica y energa.Encontramos bacterias
fotosintticas:la fuente de energa que usan es la luz
solar y realizan la fotosntesis gracias a la presencia de
pigmentos como la bacterioclorofila.Constituyen parte
del fitoplancton.Bacterias quimiosintticas que obtienen
la energa de reacciones qumicas de oxidacin de
compuestos inorgnicos.
Nutricin hetertrofa.La presentan aquellas que
utilizan la materia orgnica de otros organismos como
fuente de carbono y energa.Aqu se encuentran las
bacterias parsitas(patgenas),bacterias
saprofticas(utilizan la materia orgnica en
descomposicin),bacterias simbiticas(intestinales) y
bacterias comensales que conviven con otras especies
sin producirles perjuicio ni beneficio.
Funciones de reproduccin de las bacterias
Las bacterias se reproducen asexualmente por
biparticin:el cromosoma circular se ancla a algn punto de
la membrana,se duplica y posteriormente la bacteria se
divide.El resultado son dos clulas con idntica informacin
gentica.
5.ALGAS MICROSCPICAS.

Las algas pertenecen al reino Protoctista y son clulas


eucariticas caracterizadas por la presencia de cloroplastos
con clorofila y una pared celular constituida por
celulosa.Realizan la fotosntesis en preencia de luz,por lo que
se localizan en la zona ftica del agua.Se pueden reproducir
sexual o asexualmente y viven tanto en medios acuticos
dulces como salados,donde forman parte del fitoplancton.
Los principales grupos son las
clorofitas,euglenofitas,dinoflagelados o diatomeas.
6.PROTOZOOS.
Son microorganismos mviles que se incluyen en el reino
Protoctista.Tienen una organizacin eurcaritica,sin pared
celular ni cloroplastos.Su nutricin es hetertrofa,pudiendo
establecer relaciones de parasitismo,comensalismo o
simbiosis.Se reproducen asexualmente por biparticin,aunque
tambin puede presentar reproduccin sexual en condiciones
adversas.
Pueden desplazarse mediante pseudpodos,cilios o
flagelos.En funcin de lo anterior existen cuatro grupos
principales:flagelados(Tripanosoma),ciliados(Paramecium),riz
podos(Entamoeba) y esporozoos (Plamodium).
7.HONGOS MICROSCOPICOS.
Los hongos pertenecen al reino Fungi y estn constituidos
por clulas eucariticas,sin cloroplastos y con pared celular
rgida compuesta por quitina,celulosa o ambas.En este grupo
podemos encontrar:
Levaduras.Son hongos unicelulares aunque suelen
asociarse en racimos.Por ejemplo,la levadura del pan o
especies patgenas como Candida.
Hongos filamentosos.Son filamentos constituidos por
hileras de clulas denominadas hifas.El conjunto de
hifas forman el micelio.Aqu se encuentran los mohos
como Penicillium.
La mayor parte de especies son saprfitas,viviendo en el
suelo y sobre materia orgnica en descomposicin.Algunas
especies parsitas pueden ser patgenas de animales o
plantas.Su reproduccin es sexual y asexual (gemacin en
levaduras).

8.MICROORGANISMOS COMO AGENTES BENEFICIOSOS Y


PERJUDICIALES.
Las caractersticas particulares de los microorganismos les
convierten en habitantes habituales de todo tipo de
ambientes:el aire,suelo,agua y nuestro propio cuerpo.Algunos
de estos seres pueden producir una amplia gama de
patologas,desde el catarro comn hasta graves
enfermedades como el SIDA.
Microorganismos patgenos
Gracias a ROBERT KOCH comenz a hablarse de una
autntica teora microbiana de la enfermedad infecciosa.Sus
investigaciones con el carbunco o ntrax,una enfermedad
infecciosa que afecta a vacas y ovejas le llevaron a emitir
ciertos postulados:
La bacteria se encontrar en todos los casos de la
enfermedad y se aislar de las lesiones de la persona
infectada para mantenerse en cultivo puro.
El cultivo puro,inoculado en una persona
voluntariamente o en un animal de
experimentacin,debe reproducir la enfermedad.
La misma bacteria se aislar en cultivo puro del animal
o humano voluntariamente infectado.
A las enfermedades que causan los microorganismos se les
denomina enfermedaes infecciosas.La capacidad de un
microorganismo para producir enfermedad es su
patogeneidad.Las cepas o poblaciones de microbios que
causan enfermedad se consideran virulentas,frente a las

inocuas o no virulentas.La patogeneidad y virulencia pueden


ir ligadas a la toxicogenicidad o capacidad para producir
sustancias llamadas toxinas.El crecimiento de los
microorganismos dentro de los tejidos del hospedador es la
infeccin,que suele venir acompaada de unos sntomas
caractersticos.
Para que un microogranismo acte de manera patgena,debe
ser capaz de invadir un tejido del hospedador o colonizar la
superficie de su cuerpo.Dentro del organismo,este patgeno
puede quedar limitado a una zona de infeccin,o ser
transportado por los fluidos orgnicos a la totalidad del
organismo.Al tiempo que transcurre desde que se produce la
infeccin hasta que se manifiesta la enfermedad se conoce
como periodo de incubacin,y es fijo para cada especie
microbiana.En algunos casos,durante este tiempo la persona
puede contagiar la enfermedad aunque aun no se manifieste.
Hay que tener en cuenta que la especie que transmite el
patgeno al hospedador que sufre la enfermedad se conoce
como vector,y reservorio es el organismo a partir del cual el
vector toma el patgeno para originar la infeccin.
El paso de una enfermedad desde el reservorio a los humanos
se realiza mediante unas vas de transmisin que pueden ser:
Va oral-fecal.La infeccin se produce mediante la
ingesta de alimentos o agua contaminados con
heces.Por ejemplo las enfermedades diarreicas.
Va respiratoria.La infeccin se origina por absorcin en
el tracto respiratorio de aerosoles y otros sustratos que
contienen secreciones respiratorias infectadas.Por
ejemplo,la neumona.
Contacto directo.Entre personas(gonorrea),con un
animal infectado o por picadura(malaria),o por heridas
en la piel (ttanos).
Microorganismos beneficiosos
Los microorganismos forman parte de las redes trficas de los
ecosistemas en los que interactan con el resto de los seres
vivos.En algunos casos su actividad metablica es
fundamental para el mantenimiento del equilibrio dinmico
del ecosistema,como por ejemplo los ciclos
biogeoqumicos.Por lo tanto su actividad es beneficiosa.

Los ciclos biogeoqumicos describen el proceso de


transformacin de los distintos elementos qumicos por la
actividad biolgica,y su intercambio entre los componentes
biticos y abiticos del ecosistema.Por ejemplo,el ciclo del
nitrgeno,que lo llevan a cabo una serie de bacterias muy
importantes,como las bacterias nitrificantes.
9.LA BIOTECNOLOGIA.
La biotecnologa consiste en la aplicacin de
procedimientos cientficos y tcnicas a la transformacin de
ciertas materias por agentes biolgicos para producir bienes
y servicios.Estos agentes biolgicos son principalmente
microorganismos ,clulas vegetales o animales y enzimas.Los
bienes y servicios estn relacionados con la agricultura,la
pesca e industrias alimentarias y farmacuticas.
Desde hace siglos,los seres humanos han utilizado procesos
biotecnolgicos en la elaboracin del pan,la
cerveza,vino,queso y otros derivados lcteos.La
biotecnologa tradicional comprende el conjunto de
procesos industriales en los que se cultivan microorganismos
a gran escala para obtener productos comerciales tiles para
el ser humano.En este tipo de biotecnologa se fundamenta la
microbiologa industrial,que utiliza tcnicas de
fermentacin tradicionales en la fabricacin de
alimentos,como los derivados lcteos y bebidas alcohlicas,y
de productos farmacuticos como los antibiticos y las
vacunas.
Aplicaciones biotecnolgicas y microorganismos de
inters industrial
Solo un pequeo grupo de microorganismos se utilizan en la
industria biotecnolgica.Son muy importantes porque como
producto de su metabolismo elaboran sustancias que no se
obtienen por otros mtodos de forma fcil o barata.Hay tres
grupos de microorganismos de inters
industrial:bacterias,levaduras y mohos.
Los mohos son hongos que no forman estructuras
claramente macroscpicas portadoras de esporas,son
aerobios estrictos.Se utilizan en el proceso de
maduracin de algunos quesos especiales como el
roquefort o el queso de cabrales.El gnero Penicillium o

Cephalosporium son dos ejemplos de hongos utilizados


en biotecnologa por su capacidad para producir
sustancias qumicas con capacidad
bactericida(antibiticos como la penicilina).
Las eubacterias de inters comercial son formas
unicelulares aerobios,anaerobias facultativas o
anaerobias estrictas,pero nunca fotosintticas.Destacan
las bacterias lcticas(Lactobacillus).Fermentan glcidos
y los transforman en cido lctico.Se utilizan en la
produccin de todo tipo de productos de fermentacin
de la leche(yogur,queso).Acetobacter,produce cido
actico a partir del etanol,y se utiliza en la fabricacin
de vinagre,plsticos y productos
farmacuticos.Clostridium,realiza una fermentacin en
la que se obtienen como productos butanol o
acetona,utilizados como disolventes en la fabricacin de
plsticos.Algunos actinomicetos como el gnero
Streptomyces,se utilizan en la produccin de
antibiticos como la estreptomicina.
Las levaduras son hongos unicelulares,habitualmente
ovaladas.En condiciones industriales,su reproduccin es
nicamente asexual por yemas(gemacin).Son
anaerobios facultativos.Destaca la Saccharomyces
cerevisiae,que lleva a cabo una fermentacin alcohlica
utilizando como sustrato glcidos,ya sean de cadena
larga como los presentes en la harina de los cereales,o
monosacridos como los del mosto de la uva.A partir de
sus productos se obtienen
pan,cerveza,vino,ron,ginebra