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Primera poca: poca anglosajona.

Abarca desde la prehistoria hasta el siglo XI; comprende las


invasiones que sufri la isla, la influencia militar de Roma y el desarrollo de
un Derecho Feudal. Las invasiones comprenden la llegada de los celtas, los
anglos, los hutos y los sajones; eventualmente se formaron siete reinos:
Kent, Sussex, Essex, Wessex, East Anglia, Northhumbria y Mercia. La
penetracin romana abarca la conversin al cristianismo de los
anglosajones; gracias a la cristianizacin se puede mencionar la formacin
de las Leyes de Edilberto, rey de Kent (ao 600), y las leyes del rey dans
Canuto en la primera mitad del siglo XI. Antes de las ltimas leyes
mencionadas, el Derecho era un ius personarum, y con la creacin de estas
se marca la transicin entre la primera poca y la segunda, pues el Derecho
se convierte en una ley territorial.

Segunda poca.

Ao 1066, un rey normando recibe por las Leyes Slicas el reinado


de Inglaterra, Guillermo el conquisador ignoraba las costumbres inglesas y
desconoca el idioma. Form un consejo llamado Curia Regis. Guillermo
decidi averiguar cul era el commune lay, lo que traducido del francs al
ingls da lugar al common law; as mismo, averigu la manera de ser de los
anglos y sajones, para que los procesos surgidos de casos concretos se
llevaran a cabo ante doce vecinos del reino, donde eran los iguales a las
partes que se juzgaban (con esto se da nacimiento al juicio por jurado).
Guillermo hizo que la distribucin de la tierra y el reconocimiento de las
propiedades no constituyeran un feudo, pues el podero del monarca o del
rey no se rivalizaba.

Los tribunales feudales conocan de las costumbres locales, y se llamaban


Country Courts o Hundred Cort (hundred es una subdivisin del condado).
Estos tribunales aplicaban un Derecho consuetudinario que variaba segn la
localidad.

Los tipos de juicios que se llevaban a cabo eran demasiado arcaicos,


llamados Juicios de Dios, y eran tres: Juicio por Juramento, Juicio por
Ordalas y Juicio por Duelo. La formacin del Common Law, signific la
terminacin de los tradicionales Juicios de Dios.

Las acciones se iniciaban mediante un writ, que era una splica al monarca,
para que intercediera en el negocio y se tena que convencer que el asunto
era de gran importancia por medio de un canciller. Para acudir a la alta

justicia, y pedir justicia, se deba comprender casos excepcionales y


trascendentes; la alta jurisdiccin en Inglaterra se dividi en cuatro etapas:

En un principio se acude al tribunal en forma excepcional; se conocan a


grandes personajes y grandes causas.
Los tribunales se independizan del poder del rey, asimismo la Curia Regis
(Parlamento). Los tribunales fueron colocados en un lugar fijo, la abada de
Westminster.
Los tribunales se especializaron: Tribunal de las Causas de Hacienda
(Exchequer), Tribunal de las Causas Comunes (Common please) y Tribunal
de la materia Penal o Banco del Rey (Kings bench). Esta distincin
desaparece y los tres tribunales conocen indistintamente de todas las
materias.
Mximo desarrollo; se acept que el tribunal inicie la causa con un
juramento, posibilidad que se da solamente al monarca o al Papa, se
suprime el antiguo procedimiento arcaico y se da nacimiento a un
procedimiento moderno con amplia recepcin de pruebas y oyendo a las
partes. Esto es lo que se llamara el debido proceso del common law (Due
process of Law). Despus los writs se aplicaron a causas anlogas.

Los reyes no fueron tan poderosos, pues los seores feudales limitaron la
intervencin del monarca a travs de diversos compromisos concilios de
nuestro reino (Concilium Regni Nostri). El primero, el de enero de 1215, que
fue arrancado al rey Juan sin Tierra y que se conoce con el nombre de Carta
Magna, y el Statute of Westminster the Second de 1285.

Tercera poca: desarrollo del Derecho ingls.

Surge a partir de los Tudor como casa reinante de Inglaterra, a partir de


1485. Surgi un amplio desarrollo del common law, pero a la misma vez y a
lado de los monarcas, se da el nacimiento de una nueva jurisdiccin, The
Equity. Surge como rival del common law y aparece porque los particulares,
al no encontrar plena satisfaccin en los tribunales de Westminster, acuden
nuevamente al canciller como confesor del rey, para solicitarle que hiciera
justicia en su lugar, invocando la conciencia del monarca.

Cuadro comparativo de los dos tipos de accin.

Procedure
Action Law

Action in equity
Initiation of lawsuit
By filing a complaint
By filing apetition
Decision
By jury or judge
By judge (no jury)
Result
Judgment
Decree
Remedy
Monetary damages
Injuction, decree of specific performance, or recesin.

El cuadro comparativo de los dos tipos de accin se funda en el


procedimiento bien sea en su iniciacin del mismo, en su decisin, en su
resultado, o en su remedio; en el common law la accin se inicia con una
demanda; la decisin se ventila ante un jurado o ante un juez; el resultado
es un juicio y el nico remedio que consagra es el pago de los daos y
perjuicios. En la equity el procedimiento se inicia con una peticin, se
ventila ante un juez, nunca ante un jurado, termina con un decreto y
termina con un decreto y establece como remedio una orden de
investigacin, un decreto de cumplimiento exacto o la recesin. (Robert T.,
Cheng, Business of Law, 5th edition, 1990.)

En la Edad Media el canciller, quien era el primer ministro del rey o el


secretario de Estado de todos los departamentos del rey, y que tuvo en
principio la elaboracin de los writs donde surgi el common law, volvi
nuevamente a intervenir para proteger las situaciones jurdicas que no
quedaban satisfechas con una simple reparacin del dao.

A finales del siglo XVII y principios del XIX, sobresalieron en el Derecho


ingls dos juristas (que marcaron la transicin a la siguiente etapa).
Blackstone intent poner orden en el common law ingls y en las diversas
leyes dictadas durante siglos, es el primer esfuerzo de un estudio doctrinal
del Derecho ingls. El pensamiento de Blackstone sobresale por la defensa
de los derechos y libertades inglesas. Defiende el parlamentarismo como
una tpica institucin inglesa, que protege las libertades del hombre; es
partidario de una constitucin mixta del poder, confluyendo a una divisin
de poderes.

Bentham busc la fundamentacin filosfica del common law ingls, y dijo


haberla encontrado en el principio de utilidad y bienestar. Su influencia fue
tan elocuente que logr el cambio de las instituciones inglesas
especialmente a travs de la Judicature Act de 1873. En los estudios de
Bentham busc la nocin de utilidad, y las aplica a las ciencias sociales con
un mtodo cuantitativo, y segn Jos de Jess Lpez Monroy (quien se est
citando y parafraseando en este resumen de la historia del derecho ingls),
descubre la estadstica social; adems utiliza los principios de utilidad en las
polticas de los gobernantes, busca los principios morales y legislativos, los
encuentra en la doctrina de la evidencia (proceso ingls). Una de sus
producciones jurdicas fue una organizacin judicial que provoc la
aplicacin de su pensamiento sobre la unidad del common law y la equity,
llamada por l como Responsabilidad unitaria (Judicature act, 1873).

Cuarta poca.

Bentham demostr que era factible que las dos jurisdicciones se pudieran
ventilar en el mismo rgano judicial, subsistiendo los caracteres de cada
una de ellas. El Parlamento aprob la Judicature Act entre 1873 y 1875.

El common law actual arrastra sus formas desde los siglos XII y XIII, y se
traduce en una reparacin. La equity actual tiene por contenido al que
seala la Act de 1881.

La poca moderna, adems de ser uno mismo el common law y la equity, se


da una aplicacin de los principios recogidos desde el nacimiento del
primero, especialmente el llamado debido proceso de derecho,
aplicndolo al acto administrativo; as mismo, como los servicios pblicos
son propiedad de los particulares, el Estado no podr sealar reglas
unilaterales desprendidas de su propia autoridad a la organizacin de
servicios. Esto dio surgimiento a las Comisiones Administrativas (The Board
Commissions), que caracterizan al desarrollo del common law en el Estado
moderno ingls.
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