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POTENCIA ENERGA Y FACTOR DE

POTENCIA

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POTENCIA ENERGA Y FACTOR DE POTENCIA


EL TRABAJO Y LA POTENCIA MECNICA
Una forma sencilla de comprender lo que es potencia y energa elctrica, consiste
en analizar primero el significado mecnico de estos conceptos, por lo que
iniciaremos hablando sobre ello.
Cuando una persona utiliza su fuerza para mover un objeto, por ejemplo una caja,
est efectuando un trabajo. desde el punto de vista fsico. La magnitud de este
trabajo depender de la fuerza aplicada y de la distancia que se desplace el
objeto en cuestin. Por definicin, se realiza un TRABAJO MECNICO cuando al
aplicar una FUERZA (F) a un cuerpo, se desplaza una DISTANCIA (D), siendo su
valor
TRABAJO = FUERZA x DISTANCIA
T = F. D
Veamos algunos ejemplos de trabajo mecnico:
1.- Supngase que el chofer de un automvil se ve obligado a empujarlo en un
plano horizontal, para ello emplea una fuerza de 50 kg en una distancia de 20
metros. EI trabajo que efectuara sera:
T = F. D = (50 kg) (20 m)= 1000 kg.m
2.- Para mover un carro sobre unos rieles 50 metros a la derecha es necesario
ejercer una fuerza de 30 kg jalando un cable de acero desde un lado de la va, tal
como se indica en la figura 1

Figura 1

Podra suponerse que la magnitud del trabajo es directamente obtenida


multiplicando los datos anteriores, siendo ste de 1500 kg.m, sin embargo, esto
no es as, ya que la fuerza efectiva que mover el carro es la que actua en el
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sentido en que se pretende obtener el desplazamiento: En este caso, la


componente paralela a los rieles. La magnitud de dicha componente es:
Fx = F. Cos = (30 kg) (Cos 60) = (30 kg) (0.5) = 15 kg
Por lo tanto, el trabajo efectuado ser:
T = Fx . D = (15 kg) (50 m) = 750 kg . m
Obsrvese que el trabajo efectuado es menor (en este caso, la mitad) que el que
podra efectuarse al jalar el carro en linea recta sobre la va.
Para nuestros fnes, podemos hablar de un "trabajo aparente" que vale 1500 kg.
m y de un "trabajo efectivo" de slo 750 kg.m, que evidentemente representa una
cierta "prdida" o desperdicio de fuerza.
Es importante recordar que s1o se efecta trabajo cuando al ejercer una fuerza
sobre un objeto, ste se mueve una cierta distancia. Si el objeto no se mueve, no
se ha hecho trabajo, sin que importe la cantidad de esfuerzo ejercido. Si una
persona est sosteniendo un costal de cemento en sus hombros, aunque est
cansado y ejerza todo su esfuerzo no est haciendo trabajo, desde el punto de
vista de la Fsica, ya que el objeto permanece esttico. Trabajo pues, incluye
ambas.variables: Fuerza y Distancia.
Un mismo trabajo puede efectuarse en mucho o poco tiempo, dependiendo de la
POTENCIA que se emplee. A menor tiempo mayor potencia y a mayor tiempo
menor potencia.
Por lo tanto, podemos definir la POTENCIA MECNICA como la rapidez con que
se hace trabajo, o sea:
POTENCIA = TRABAJO
TIEMPO
Por ejemplo, si dos personas utilizan la misma fuerza de 50 kg para mover 20
metros el automvil del ejemplo No. 1, y la primera de ellas lo hace en s1o 10
segundos y la segunda en 15 segundos, se tendr que:
Persona 1: Potencia = (50 kg) (20 m) = 100 Kg.m/seg
10 seg
Persona 2: Potencia = (50 kg) (20 m) = 66.67 Kg.m/seg
15 seg
Por lo tanto, an cuando las dos personas hicieron el mismo trabajo, la primera
ejerci una potencia mayor debido a que tard menos tiempo.

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As como el ejemplo No. 2, el desplazar un carro sobre unos rieles, hicimos para
nuestra conveniencia una diferencia entre un "trabajo aparente" y un "Trabajo
efectivo, podramos hacer con el mismo propsito una diferencia entre una
"potencia aparente" y una potencia efectiva". Podramos ejemplificar esto mismo
suponiendo que se encarga a tres personas mover simultneamente un objeto
pesado y que una de ellas est "simulando que empuja: aqu diriamos que las
tres personas representan la "potencia aparente" y de ellas slo 2 representan la
potencia efectiva

LA POTENCIA ELCTRICA
Una vez que hemos comprendido estos conceptos mecnicos podemos entrar a
estudiar los trminos elctricos motivo de esta pltica iniciando con la potencia
elctrica.
De manera anloga a la potencia mecnica, la POTENCIA ELCTRICA se define
como la rapidez con que se hace un TRABAJO ELCTRICO.
En electricidad la fuerza aplicada es el VOLTAJE y lo que se desplaza son
ELECTRONES. De manera anloga a un circuito hidrulico, en el que se necesita
una presin para que se establezca una corriente de agua por una trayectoria
libre, del mismo modo, en un circuito elctrico es necesaria una diferencia de
potencial para producir el trabajo de mover los electrones de un punto a otro a
travs de un medio conductor, es decir, para establecer una corriente elctrica.
Por lo tanto para calcular el TRABAJO ELCTRICO debemos sustituir la fuerza
por el VOLTAJE y la distancia por los electrones, que a su vez quedan
representados como una carga elctrica.
TRABAJO ELCTRICO = VOLTAJE x CARGA ELCTRICA
En vista de esto, se tendr que la POTENCIA ELCTRICA es dada por:
TRABAJO ELCTRICO = VOLTAJE x CARGA ELCTRICA
POTENCIA ELECTRICA = VOLTAJE x CARGA ELCTRICA
TIEMPO
Como a la carga elctrica que pasa por segundo a travs de un conductor es, por
defnicin la CORRINTE ELCTRICA, tendremos que
POTENCIA ELCTRICA = VOLTAJE x CORRIENTE
Recurdese que la corriente existe en dos formas basicas: la continua y la
alterna.

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La corriente que producen los generadores de potencia en las plantas de CFE es


una corriente alterna, esto es, una corriente que vara su intensidad y su sentido a
intervalos de tiempo regulares.
A esta corriente alterna le presentan oposicin para su desplazamiento tres tipos
de elementos.
1.- Las bobinas o inductancias, en donde la corriente va 90 atras del voltaje
aplicado, segn se muestra en la figura 2.

Figura 2

Si calculamos para este caso el "trabajo til" obtendremos que es cero, puesto
que la fuerza (voltaje) en el sentido del desplazamiento es nula, ya que el coseno
de 90 es cero.
Sin embargo, existe un "trabajo aparente" como resultado de multiplicar el voltaje
por la carga de los electrones, sin considerar el sentido de desplazamiento. Por lo
tanto, tendremos que la "potencia til" es cero y la "potencia aparente" es igual al
producto del voltaje por la corriente (Vxl).
En electricidad Ilamamos POTENCIA ACTIVA a la potencia efectiva, es decir, a la
que produce trabajo, y POTENCIA APARENTE a la que aparentemente debera
producirlo. En el caso de una bobina la potencia aparente est compuesta por la
potencia activa, que tericamente es cero, y otra Ilamada POTENCIA REACTIVA
INDUCTIVA.
2.- Los capacitores o capacitancias, en los que la corriente va 90 adelante del
voltaje que se le aplica, tal y como se muestra en la figura 3.

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Figura 3

Al igual que en las bobinas, aqui el "trabajo til" es cero y el "trabajo aparente" es
el resultado de multiplicar el voltaje por la corriente. Por lo tanto, tericamente no
existe POTENCIA ACTIVA y la POTENCIA APARENTE es prcticamente igual a la
llamada POTENCIA REACTIVA CAPACITIVA.
El objeto de diferenciar entre una POTENCIA REACTIVA INDUCTIVA y una
POTENCIA REACTIVA CAPACITIVA es tener presente que mientras la primera
est asociada con una corriente que va "atrs" del potencial, la segunda tiene
relacin con una corriente que va "adelante" del voltaje. Sin embargo, ambas
potencias producen efectos muy similares puesto que no son aprovechables,
estamos pues hablando de componentes no deseables de energa ya que
representan una prdida en los sistemas elctricos.
3.- Las resistencias, en donde la corriente va en FASE con el voltaje, segn se
observa en la fgura 4.

Figura 4.

Si calculamos para este caso el "trabajo Util" encontraremos que toda la potencia
est aprovechndose ya que el voltaje est actuando en el mismo sentido del
desplazamiento de los electrones, y la POTENCIA ACTIVA ser igual a V x I
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directamente y tericamente no hay ninguna prdida. Obsrvese que en este


caso, la potencia aparente recibe tambin el nombre de POTENCIA ACTIVA, dado
que son iguales.
Si bien es cierto que existen cargas que son nicamente una resistencia, una
inductancia o una capacitancia, las cargas ms comunes son una unin de dos o
tres elementos (resistencia e inductancia, resistencia y capacitancia, inductancia y
capacitancia o resistencia-inductancia y capacitancia), es decir no hay elementos
prcticamente puros. As por ejemplo, un motor tiene en sus devanados una
componente resistiva dada por la resistencia elctrica propia del conductor y una
componente inductiva dada por el tipo de arrollamientos y los materiales aislantes
empleados.
Para ejemplificar esto, estudiemos el caso mostrado en ia figura 5, tratndose de
un circuito que tiene conectados una resistencia (La Impara incandescente), una
bobina y un capacitor.

Figura 5.

En la figura 6 se muestra el diagrama fasorial de este circuito, donde se muestran


el voltaje y las distintas corrientes llamadas I, Ip, I QI e lQC.

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Figura 6

En la figura aparece una corriente resultante I a un ngulo del voltaje V. A


continuacin veremos cmo se obtiene el valor de dicha corriente.
Obsrvese en la misma figura 6 que existe una corriente I QC actuando en un
sentido y una corriente IQI actuando en el sentido opuesto, por lo tanto, de la
combinacin fasorial de estas dos se obtiene una sola corriente resultante
reactiva IQ:

IQ = IQI - IQC

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Por lo tanto, el diagrama de la fgura 6 se simplifica al mostrado en la fgura 7.

Figura 7

Como puede observarse, la corriente resultante I es la SUMA VECTORIAL de


todas las corrientes del circuito (I QC, IQI e IP). Recurdese que una CANTIDAD
VECTORIAL requiere para su completa descripcin de magnitud, direccin y
sentido en que actan, tales como la corriente alterna, la fuerza, etctera.
La corriente resultante I puede calcularse de la siguiente forma:
__________
I = (IP) + (IQ)
Veamos ahora las potencias presentes en el circuito por causa de las corrientes I,
IP e IQ.
La corriente IP produce una POTENCIA ACTIVA, puesto que va en el mismo
sentido que el voltaje, y su valor est dado por
P = V . IP
La corriente IQ produce una POTENCIA REACTIVA y cuyo valor es
Q = V . IQ
Por ltimo la corriente resultante I produce una POTENCIA APARENTE, dada por
S=V.I
As como calculamos la corriente I, de igual forma podemos calcular la potencia
aparente:
_______
S = P + Q

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La figura 8 es anloga a la 7, sustituyendo las corrientes por las potencias que


producen. Por lo tanto, la POTENCIA APARENTE es la SUMA VECTORIAL de la
potencia reactiva y de la potencia activa.

Figura 8

Puesto que las corrientes y las potencias mantienen entre s una relacin
trigonomtrica es posible encontrar sus valores haciendo uso de funciones
trigonomtricas del ngulo :
IQ = I . Sen
IP = I . Cos

Q = S . Sen
P = S . Cos

De lo anterior hemos visto que en electricidad la potencia se divide en los


siguientes tres tipos:
1.- La POTENCIA APARENTE que es la potencia total que se produce en el
circuito, sin considerar qu parte de ella efecta trabajo tiI. Esta potencia es la
SUMA VECTORIAL de las otras dos potencias, la POTENCIA ACTIVA y la
POTENCIA REACTIVA, simbolizndose como "S" expresndose en voltamperes
(VA)o kilovoltamperes (KVA, 1KVA = 1000 VA).
2.- La POTENCIA ACTIVA es la parte de la potencia aparente que efecta un
trabajo til, simbolizndose por "P" y expresndose en watts (W) o kilowatts (KW,
1KW = 1000 W).
3.- La POTENCIA REACTIVA es la parte de la potencia aparente que no efecta
un trabajo til, simbolizndose como "Q" y expresndose en voltamperes
reactivos (VAR) o kilovoltamperes reactivos (KVAR), 1 KVAR = 1000 VAR). Si bien
esta potencia reactiva no sirve para producir trabajo til. su presencia es
inevitable debido a las caractersticas de las cargas.
Las relaciones que se han dado para calcular las potencias son las empleadas
para circuitos monofsicos, las de circuitos trifsicos tienen algunas variantes y se
dan a continuacin:

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__
P = 3 ( VL IL . Cos )
__
Q = 3 (VLIL . Cos )
__
______
S = 3 (VLIL) = P + Q
Veamos a continuacin algunos ejemplos numricos que nos ayuden a
comprender mejor lo anteriormente estudiado.
1. Supongamos que el voltaje y las corrientes del caso de la figura 5 tienen los
siguientes valores:
V = 120 Volts
IQC = 1 Amper
IQI = 2 Amperes
IP = 4 Amperes
Deseamos encontrar I, P, Q y S.
Para obtener I tenemos que:
_______ _________
I = IP + IQ = (4) + (2-1) =
_____
__
= 16 + 1 = 17 = 4.123 Amperes
El ngulo que se encuentra desplazada la corriente I con respecto al voltaje V
est dado por:
Cos = IP = 4.0
= 0.9701
I 4.1231
Por lo tanto = Cos-1 0.9701 = 14.03 = 12 41
La potencia aparente ser:
S = V . I = (120) (4.1231) = 494.77 VA = 0.495 KVA
Por ltimo, las potencia activa y reactiva sern:
P = V . IP = (120) (4)= 480 W = 0.48 KW
Q = V . IQ = (120) (1) = 120 VAR = 0.12 KVAR

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2. Supngase que se tiene conectado un motor trifsico a un circuito de 220 volts


entre fases, el cual requiere una corriente de 174 amperes a un ngulo de 36.87
del voltaje. Calcular la potencia aparente, la potencia activa y la potencia reactiva.
La potencia aparente es dada por
__
S = 3 (VL . IL) = (1.73) (2 x 220) (174) = 66303 VA = 66.303 KVA
Las potencias activa y reactiva pueden encontrarse ms fcilmente de la siguiente
forma:
P = S . Cos = (66.303 KVA) Cos 36.87 = (66.303) (0.8) = 53.04 KW
Q = S . Sen = (66.303 KVA) Sen 36.87 = (66.303) (0.6)= 39.78 KVAR
Hasta aqu hemos hablado nicamente de potencias producidas por corrientes
alternas. En lo que respecta a corrientes continuas puras o constantes, slo se
tiene potencia activa ya que no hay desplazamientos entre voltaje y corriente.

LA ENERGA ELCTRICA
A la ENERGIA ELCTRICA la definimos como la capacidad de producir trabajo, o
sea:
ENERGIA = POTENCIA x TIEMPO
Como ya se ha mencionado, existe diferencia entre potencia y energa: Mientras
que potencia es slo una proporcin en que ha sido usada la energa, la energa,
por su parte, es potencia suministrada por unidad de tiempo. La potencia es una
cantidad INSTANTNEA; la energa incluye la funcin TIEMPO, es decir, durante
cunto tiempo se ha aplicado una potencia.
Observemos que en realidad la energa es trabajo, puesto que es igual a la
potencia por el tiempo y la potencia es definida como "trabajo entre el tiempo".
Por eso, hemos definido a la energa como la capacidad de producir trabajo.
Como era de esperar, si la potencia elctrica se divide en tres tipos, la ENERGA
ELCTRICA debe dividirse en los tres mismos tipos:
1.- ENERGA APARENTE: que es la energa total del circuito incluyendo la
motivada por la potencia aprovechable y por la potencia no aprovechable. Su
unidad es el voltamperhora (VAH) o el kilovoltamperhora (KVAH, 1 KVAH = 1000
VAH), y puede simbolizarse por SH o bien KVAH.
2.- ENERGA ACTIVA: que es la producida por la potencia til o potencia
aprovechable. Se expresa en watthora (WH) o kilowatthora (KWH), pudiendo
representarse por PH o por KWH.
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3.- ENERGA REACTIVA: producida por la potencia no aprovechable. Se expresa


en voltamperes reactivos-hora (VARH) o en kilovoltamperes reactivos-hora
(KVARH), simbolizndose como QH o (KVARH).
EI clculo de esta energa es exactamente igual que el de su potencia que la
origina, con la salvedad de que intervienen la funcin tiempo, es decir, que debe
multiplicarse por el intervalo de tiempo que se utilice esa potencia.

FACTOR DE POTENCIA
Hemos visto que en los circuitos de corriente alterna no toda la potencia es
aprovechable, sino slo la potencia activa. Con el fin de tener un parmetro
cuantitativo que indique el grado de aprovechamiento de potencia de un circuito o
carga determinados, se ha ideado un factor Ilamado FACTOR DE POTENCIA.
Que se define por un nmero que indica el grado de aprovechamiento de la
potencia y est dado por la relacin.
FP = P
S
Lo que tambin es igual a Cos , en funcin de las relaciones trigonomtricas. Es
decir, el FACTOR DE POTENCIA es la relacin entre la POTENCIA ACTIVA y la
POTENCIA APARENTE, pudiendo tambin calcularse como el coseno del ngulo
entre el voltaje y la corriente.
El factor de potencia puede tomar valores desde cero hasta uno, o en otros
trminos podemos decir que puede valer desde cero porciento hasta cien por
ciento. Su valor depende del tipo de circuito o carga que se est alimentando.
En la fgura 9 se muestran los diagramas del voltaje y la corriente para los tres
tipos de cargas resistencia, inductancia y capacitancia, indicando su factor de
potencia.

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Figura 9
Obsrverse que hacemos la diferencia entre factor de potencia inductivo y factor
de potencia capacitivo, es decir, que en realidad el factor de potencia vara desde
0% hasta 100% inductivo y desde 100% hasta 0% capacitivo. La figura 10
muestra esto.

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Figura 10
El factor de potencia valdr cero cuando no sea posible aprovechar nada de la
potencia (una bobina o un capacitor terico), y valdr 100% cuando toda la
potencia sea aprovechable (con carga resistiva).
Hagamos referencia al problema de la figura 1 para tratar de explicar de manera
sencilla lo que significa el factor de potencia y, en este caso, consideremos que el
cable podra tener las posiciones mostradas en la figura 11.

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Figura 11
En la posicin 1 toda la potencia aparente est utilizndose. Puesto que el ''jaln"
es hecho en el sentido de desplazamiento del carro; por lo tanto, el factor de
potencia es unitario (l00%). En la posicin 2 nicamente una parte de la potencia
aparente (P2) se utiliza, debido a que el "jaln" no se hace en el sentido en que se
mueve el carro; aqu el factor de potencia es menor que la unidad puesto que hay
una potencia (Q2) que se desperdicia. Para la posicin 3 tenemos que tambin
slo se aprovecha una parte de la potencia aparente, siendo el factor de potencia
menor que la unidad e incluso es menor que el factor de potencia del punto 2
porque la potencia que se desperdicia (Q 3) es mayor. Por ltimo, en la posicin 4
decimos que el factor de potencia es cero porque ninguna parte de la potencia
aparente es utilizable (obsrvese que cuando mucho se lograr tirar el carro hacia
un lado si la fuerza es suficiente).
En los circuitos alimentados con corriente continua, debido a que no existe el
efecto inductivo ni el capacitivo, el factor de potencia es unitario (100%).

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