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Durante las ltimas dcadas, la investigacin cognitiva comparativa se ha centrado en los

pinculos de la evolucin mental, preguntando a todo o nada preguntas tales como cuales
animales (si los hay) poseen una teora de la mente, cultura, las capacidades lingsticas,
la planificacin de futuro, etc.
Los programas de investigacin que adoptan esta perspectiva de arriba hacia abajo a
menudo han enfrentado a un taxn en contra de otro, lo que resulta en lneas divisorias.
La comprensin de los mecanismos bsicos se ha quedado atrs. Un cambio dramtico
en el enfoque ahora parece estar en marcha, sin embargo, con el aumento de la
apreciacin de que los bloques de construccin bsicos de la cognicin pueden ser
compartidos a travs de una amplia gama de especies. Sostenemos que esta perspectiva
de abajo hacia arriba, que se centra en las capacidades constituyentes subyacentes a
mayores fenmenos cognitivos, es ms acorde tanto con la neurociencia como con la
biologa evolutiva.
Hace algunas dcadas, los cientficos se centraron en el lenguaje - una caracterstica
tpicamente humana - para ver hasta dnde los simios podran ir con l. Cuando los
intentos de ensear lenguaje a los monos fracasaron, el entrenamiento se traslad al
dominio gestual y el rendimiento super las expectativas: la comunicacin simblica
pareca estar al alcance de nuestros parientes cercanos. Las definiciones de lenguaje se
cambiaron rpidamente, no obstante, se hizo hincapi en la sintaxis por encima de la
referencia.
El campo de la cognicin animal rara vez se aleja de las facultades avanzadas, lo que
lleva a un conflicto regular sobre la brecha entre humanos y animales. Pero qu si
furamos a sustituir nuestra obsesin con la cognicin compleja por una exploracin de
los procesos bsicos? En lugar de preguntar qu especies pueden hacer X, la pregunta
se convertira en cmo X funciona realmente?, Cules son los ingredientes necesarios
de X y cmo stos evolucionan? Perseguimos esta perspectiva de abajo hacia arriba en
este artculo mediante la revisin de investigaciones recientes sobre la planificacin
futura, la imitacin y la conducta altruista para demostrar cmo las capacidades complejas
a menudo se puede dividir en componentes que los seres humanos no slo comparten
con los simios, sino tambin con una serie de otros especies. Sostenemos que
documentar y entender estos componentes a nivel neuronal debe ser nuestra prioridad
ms alta.
Este enfoque, que ha ido ganando terreno en los ltimos aos, mover el campo de la
cognicin comparada a la comprensin de las capacidades en trminos de los
mecanismos bsicos y el grado en que estos mecanismos son o bien generalizados o
bien adaptaciones especiales.
De un enfoque arriba hacia abajo a un enfoque de abajo hacia arriba
Incluso si la continuidad entre todas las formas de vida es ampliamente aceptada en
relacin con la anatoma, la gentica, el desarrollo y la neurociencia, esta visin sigue
siendo controvertida cuando se trata de la cognicin. Propuestas de discontinuidad son
innatas en la perspectiva de arriba hacia abajo, que ha dirigido la cognicin comparativa
en el sentido de las expresiones ms complejas de cualquier capacidad dada.

Slo los humanos tienen una teora de la mente, o los simios, tambin?, Pueden los
animales tener cultura?, Qu es la imitacin y qu especies son capaces de ello?, No
requiere el intercambio recproco un registro de resultados demasiado exigente para todos
los animales? Supuestos a escala natural siguen siendo lo suficientemente prevalentes
que las similitudes cognitivas entre taxones distantes, como las aves y primates, son a
veces como la anttesis de la teora de la evolucin.
La ausencia de ciertas habilidades cognitivas en algunos grupos es fundamental para este
enfoque, por lo que la evidencia negativa ha recibido una atencin injustificada. Aunque
tanto las pruebas positivas como las negativas tienen el riesgo de ser falsas, existe una
asimetra profunda: hay muchas ms razones posibles por las que una capacidad
existente no se poda encontrar que por las que si se podra encontrar. Es por eso que la
evidencia negativa debe ser tratada con gran circunspeccin. Sin embargo, las fallas para
demostrar ciertas capacidades, junto con las conclusiones prematuras sobre su ausencia,
han aparecido en las principales revistas, como el informe de que los primates no
humanos no se preocupan por el bienestar de los dems, una afirmacin desmentida por
la investigacin posterior. Del mismo modo, un fracaso para demostrar que los monos
entienden la gravedad se ha tomado en el sentido de que slo los seres humanos poseen
una comprensin as, a pesar de que parece ms bien una capacidad adaptativa para los
primates arbreos, que de hecho muestran signos de esto. Debates en torno a la teora
de la mente y la imitacin han seguido ciclos similares de rechazo inicial respecto a las
especies no humanas basadas en la evidencia negativa, con una posterior aceptacin
parcial o completa basada en paradigmas experimentales con mayor validez ecolgica.