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ESTRUTURA(S), CLASSES E DESIGUALDADES

Por Pedro Abrantes


Lisboa, 2014

As estruturas sociais e, em particular, aquelas que se refletem em desigualdades entre


os indivduos constituem uma rea central de trabalho dos socilogos. Neste texto procuramos
introduzir estes conceitos e o modo como estes tm sido desenvolvidos pela Sociologia para
compreender as sociedades contemporneas. Como se ver ao longo do texto, essas
estruturas geram fenmenos complexos, como as classes sociais, a riqueza e a pobreza, a
explorao e a excluso, mas que so fundamentais para compreender o mundo em que
vivemos.

1. Estrutura e ao
Estrutura e ao constituem conceitos centrais da Sociologia. Podemos explic-los, de
forma sinttica, atravs de uma metfora. Imagine que a sociedade um edifcio de vrios
pisos. Existe uma estrutura suficientemente forte e estvel que suporta esse edifcio. Embora
seja quase sempre invisvel, pelo menos, s pessoas que no estudaram engenharia, essa
estrutura que permite que algumas pessoas habitem no seu interior com alguma segurana e
a possam organizar a sua vida. Caso contrrio, o edifcio poderia desabar. Contudo, essa
estrutura tambm limita muito a vida dos seus inquilinos, por exemplo, definindo a dimenso
e o nmero de assoalhadas de cada apartamento.
Por outro lado, esse edifcio foi construdo e continuamente modificado, por
indivduos. Os seus inquilinos e visitantes no apenas o habitam, agem continuamente no seu
interior, de formas imprevisveis. Seja de forma deliberada ou fortuita, de modo individual ou
coletivo, a sua ao tende a provocar uma eroso das estruturas originais, podendo
igualmente gerar a criao de novas estruturas ou o reforo das existentes. o que acontece,
por exemplo, quando se constri um novo andar, se destri uma parede ou se muda a
canalizao.
Qualquer sociedade tem igualmente estruturas fortes e duradouras, geralmente
invisveis s pessoas comuns. Estas permitem que as pessoas organizem a sua vida, com
alguma segurana, mas tambm limitam de forma significativa aquilo que elas podem fazer.
Em particular, definem quem pode viver nos apartamentos espaosos e luminosos dos andares
de cima e quem se deve conformar aos apartamentos mais modestos e ruidosos dos pisos de
baixo. Por seu lado, essas estruturas tambm se vo alterando com o tempo. A ao das
pessoas intencional ou inconsciente, individual ou coletiva no deixa provocar mutaes

nas estruturas, alm de que as prprias pessoas podem subir ou descer alguns pisos, com o
passar dos anos.
Contudo, qual a matria das estruturas da sociedade? No se trata certamente de
ferro, nem de cimento. Visto que as estruturas tendem a definir aquilo que cada indivduo
pode (ou deve) fazer, em cada momento, o conceito de estrutura social est fortemente
associado s questes do poder e desigualdade. Em geral, tm-se identificado trs dimenses
de poder (e desigualdade): a material (ou econmica), a coerciva (ou poltica) e a persuasiva
(ou cultural). Por outras palavras, uma pessoa pode estar habilitada (ou no) a fazer alguma
coisa em sociedade, por trs motivos: ter os recursos necessrios, estar autorizada a faz-lo e
estar convencida que deve faz-lo.1
Nas sociedades capitalistas, a dimenso material tende a ser regulada por mercados,
nas quais os indivduos adquirem quantidades distintas de dinheiro e podem utiliz-lo para
consumir ou investir, em diversos bens, servios e organizaes. No entanto, por exemplo, nas
sociedades primitivas, esta dimenso baseava-se na produo e troca direta, frequentemente,
de acordo com rituais prprios. Do mesmo modo, na dimenso coerciva, existem diferentes
regimes de distribuio do poder, alguns mais autoritrios, outros mais democrticos,
articulados com as foras militares, policiais e judiciais. Alguns poderes coercivos podem ser de
gnese informal ou mesmo criminal, como no caso dos cartis da droga, entre outros. Nas
sociedades modernas, o Estado tem o monoplio da violncia legtima. Finalmente, a
dimenso persuasiva tambm regulada por instituies e mecanismos especficos, a quem a
sociedade atribui um estatuto superior no plano do conhecimento, da arte e da ideologia. Em
certas tribos, por exemplo, o poder cultural era atribudo aos membros mais velhos, aos sbios
e aos lderes espirituais (por exemplo, o xam). Por seu lado, em sociedades modernas, as
estruturas culturais so mais complexas, envolvendo hierarquias e grupos de status, gerados
nas academias, nas igrejas, na comunicao social, entre outras.
O poder acumulado em cada uma destas trs dimenses coloca o indivduo numa
posio especfica do edifcio, demarcando as suas condies de vida e as suas
oportunidades de ao. Neste sentido, emergem classes de indivduos que partilham
condies, experincias e oportunidades semelhantes. Por exemplo, os empresrios so
detentores, sobretudo, de poder econmico, enquanto os polticos e militares detm um
poder coercivo e os artistas, cientistas, mdicos e engenheiros detm um poder persuasivo (ou
cultural). Contudo, existem tambm segmentos da populao que beneficiam por acumular os
trs tipos de poder (as elites), enquanto outros sofrem as limitaes e privaes de no lhes
ser reconhecido qualquer poder (a classe trabalhadora ou proletariado).
Importa sublinhar que estas estruturas, embora geralmente invisveis e de longa
durao, so produto da ao humana e podem ser transformadas por esta, tanto por meios
violentos como pacficos. Alis, uma questo que tem suscitado muitos estudos na Sociologia,
bem como em outras cincias sociais, compreender como certos processos como podem

Esta perspetiva das estruturas sociais tem sido desenvolvida por diversos socilogos, a partir dos
trabalhos fundadores de Karl Marx e de Max Weber. Para uma discusso introdutria, ver Runciman, W.
(2001). O Animal Social. Lisboa: Temas & Debates. De notar que procuramos aqui evitar uma acepo
lata do conceito de estrutura social, implcita em alguns trabalhos, precisamente para distinguir este
conceito de outros importantes na anlise sociolgica como cultura, instituio, quadro de interao,
etc.

ser a independncia poltica, as revolues e golpes de estado, a evoluo tecnolgica ou a


abertura econmica provocam (ou no) mudanas profundas nas estruturas sociais.
Por vezes se advoga, por exemplo, que os movimentos de independncia em frica
no conseguiram transformar realmente as estruturas materiais, coercivas e persuasivas,
mesmo que muitos colonizadores tenham sido expulsos (seria o caso de um edifcio que se
manteria intacto, mesmo que uma parte dos inquilinos fosse expulsa e outros ocupassem as
suas casas). Contudo, esta interpretao controversa: frequentemente, aboliram-se certas
estruturas e produziram-se efetivamente algumas outras, ainda que adaptando e
recombinando elementos das anteriores. A verdade que embora essa parea ser a
expectativa de muitos movimentos sociais, polticos e econmicos em sociedade, nunca
possvel destruir totalmente o edifcio para voltar a constru-lo com novas estruturas.
Neste sentido, qualquer caracterizao de uma sociedade, num determinado perodo
histrico, tem que considerar, ao mesmo tempo, as estruturas que lhe do forma, bem como
as aes dos diferentes grupos sociais (e as interaes entre eles) que vo reconfigurando tais
estruturas.
2. As desigualdades sociais
A existncia de desigualdades nas sociedades evidente, constituindo tambm uma
rea fundamental de estudo e de interveno dos socilogos. Mas o que so desigualdades?
So diferenas entre pessoas e entre grupos. Mas no quaisquer diferenas: por exemplo, h
pessoas baixas e altas, h pessoas que gostam mais de comer carne e outras de comer peixe.
Isto no so desigualdades sociais!
Para podermos considerar que estamos perante desigualdades necessrio uma
noo de que uns tm mais recursos, privilgios e oportunidades do que outros. A questo que
tem sido mais abordada a das diferenas socioeconmicas entre pessoas, famlias, regies,
pases... Mas podem existir muitos tipos de desigualdades. O sueco Goran Therborn, um dos
socilogos atuais mais conceituados no campo das desigualdades no mundo, assinala que h
trs grandes tipos:

desigualdades vitais, que tm a ver com a esperana de vida dos indivduos, as


possibilidades contrair doenas e de ter cuidados de sade, a alimentao, etc.;
desigualdades existenciais, que tm a ver com a liberdade e o respeito pelos
indivduos, incluindo questes como a segregao, a descriminao e a excluso;
desigualdades de recursos, que tm a ver com as diferenas nas condies de vida e
nos rendimentos (recursos materiais), mas tambm no estatuto social e nas
habilitaes (recursos simblicos).2

No que respeita s desigualdades vitais, um dos indicadores mais comuns tem a ver com a
esperana mdia de vida nascena, ou seja, o nmero de anos que provvel que o
indivduo sobreviva. Como exemplificado pelo quadro 6.1, as desigualdades entre pases
ainda so significativas, sendo que as populaes africanas tm, em geral, uma longevidade
2

Veja-se, a este propsito: Therborn, Goran (2006). Meaning, mechanisms, patterns and forces: a
introduction. In Inequalities of the World: New Theoretical Frameworks, Multiple Empirical Approaches.
Londres: Verso.

menor do que as europeias, encontrando-se as latino-americanas e as asiticas numa posio


intermdia, o que tem, sobretudo, a ver com a alimentao, os cuidados de sade e a
exposio a riscos de acidente, violncia, criminalidade, etc. Alm disso, pode-se ver tambm
que em todos os pases as mulheres tendem a viver mais anos do que os homens, embora essa
diferena seja maior nuns pases do que noutros, o que se explica geralmente por fatores
genticos, mas tambm por estilos de vida e cuidados com o corpo. Importa, contudo, notar
que as evolues neste indicador notvel, sendo que, por exemplo, em Angola, entre 1990 e
2012 (apenas 22 anos), a esperana de vida aumentou cerca de 25%, de 41 para 51 anos.
Outra medida tambm muito utilizada a probabilidade de um beb morrer antes do
seu primeiro aniversrio, designada como mortalidade infantil. Tambm neste indicador, se
observam grandes clivagens entre pases, mas, tambm aqui, as evolues nas ltimas duas
dcadas so impressionantes, em resultado de melhor alimentao, assistncia nos partos,
educao dos pais, cuidados de sade e proteo dos bebs (ver grfico 1.1).
Grfico 6.1 Esperana mdia de vida nascena, por pas e por sexo3
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

Esperana de vida H
Esperana de vida M

Embora sejam tambm muito importantes, as desigualdades existenciais so mais


difceis de medir, atravs de indicadores quantitativos, no havendo ainda parmetros comuns
nos diferentes pases e aplicados de uma forma fivel.
No caso das desigualdades de recursos, os indicadores mais comuns so o produto
interno bruto per capita, para medir as evolues e as assimetrias entre pases, e o coeficiente
de Gini, que mede as desigualdades dentro de cada pas. O produto interno bruto diz respeito
riqueza econmica produzida e muito varivel entre pases e regies do mundo, estando
tambm em rpida evoluo em alguns e em estagnao noutros (ver grfico 1.5).
Por seu lado, o Coeficiente de Gini mede a concentrao da riqueza numa dada regio
ou pas, ou seja, o facto de a riqueza ser distribuda de forma equitativa por todos (resultado
prximo de 0) ou, pelo contrrio, de estar nas mos de um pequeno segmento da populao
(resultado prximo de 100). De acordo com os dados mais recentes do Banco Mundial, pases
como Brasil, a frica do Sul e os Camares encontram-se entre os mais desiguais do mundo,
enquanto os pases do norte e do leste da Europa, assim como o Japo, esto entre os mais
igualitrios. Nestes segundos pases, os 10% mais ricos tm uma rendimento cerca de 7 ou 8
3

Dados extrados do relatrio World Health Statistics 2013, publicado pela Organizao Mundial de
Sade.

vezes maior do que os 10% mais pobres. Mas, nos pases mais desiguais do mundo, essa
proporo impressionante: os 10% mais ricos detm cerca de metade da riqueza nacional e
possuem um rendimento 80 a 100 vezes maior do que os 10% mais pobres (ver grfico 6.2).4
Grfico 6.2. Percentagem da riqueza nacional concentrada pelos 10% mais ricos e pelos 10%
mais pobres

70
60
50
40
30
20
10
0

10% mais ricos


10% mais pobres

Como explicar as desigualdades? As desigualdades sociais resultam de processos de


dominao e apropriao, isto , certos indivduos e grupos apropriam-se de bens e recursos,
utilizando-os para ir expandindo a sua riqueza. Essa apropriao tem duas modalidades
fundamentais:

a explorao, em que alguns indivduos detm os meios de produo e exploram o


trabalho de outros, como estudou Karl Marx;
o fechamento de oportunidades, atravs do qual certos indivduos excluem outros do
benefcio de recursos fundamentais (por exemplo, limitando o acesso educao,
sade, transporte, etc.), como estudou Max Weber.

Em traos largos, podemos dizer que, num mercado capitalista, ambos os processos
ocorrem, com frequncia, uma vez que a falta de propriedade conduz ao trabalho assalariado,
enquanto a escassez de dinheiro conduz a que o acesso a certos bens e servios seja
incomportvel, para as populaes mais carenciadas. Porm, devemos tambm aqui ter em
considerao os processos de redistribuio, ou seja, a capacidade, sobretudo do setor
pblico, mas tambm da sociedade civil, seja para criar equipamentos e servios pblicos,
acessveis de toda a populao, seja para apoiar as populaes mais carenciadas a participar
no mercado e, inclusive, a criar os seus prprios negcios.
importante dizer que as desigualdades tendem a ser cumulativas: isto , quem tem
mais dinheiro tem mais oportunidades de educao e de sade, logo as suas possibilidades de
ter um bom emprego e aumentar a sua riqueza so maiores. Outra acumulao atravs dos
4

Estes dados referidos neste pargrafo e que serviram de base para a elaborao do grfico 6.2
encontram-se no estudo de Goran Therborn, citado na nota 2.

casamentos, visto que comum que as pessoas ricas se casem entre si, o que refora tambm
a concentrao da riqueza. Uma terceira, mais comum em certos pases do que noutros,
precisamente o facto de as pessoas mais ricas controlarem o aparelho do Estado e, desta
forma, reservarem para si uma parte dos recursos pblicos que seriam para apoiar as
populaes mais desfavorecidas.

3. Classes, estratificao e mobilidade social


Quando pensamos nas causas das desigualdades observadas no ponto anterior
podemos ver que uma parte resulta da ao direta dos indivduos que, atravs da sua
inteligncia, do seu trabalho, das suas redes de amizade e inclusive da sorte, podem apropriarse de maiores ou menores recursos e podem geri-los bem ou mal, no sentido de ir acumulando
e investindo para criar mais riqueza ou, por outro lado, de desperdi-los. Porm, observamos
tambm que outra parte importante no tem a ver com a ao do indivduo, isoladamente,
mas com a posio do indivduo na sociedade. Ou seja, um jovem pode ou no prosseguir os
estudos, um operrio ou um mdico podem ter salrios maiores ou menores, um empresrio
pode explorar mais ou menos os seus trabalhadores, consoante a sociedade e dentro desta,
o contexto social em que se encontram.
O conceito sociolgico que procura dar conta destas diferenas o de classe social,
tendo-se formado uma linha importante de investigao sobre este tema, denominada
Sociologia das Classes e da Estratificao. Karl Marx mostrou, no sculo XIX, que as sociedades
capitalistas distinguiam-se pela existncia de duas grandes classes, em conflito permanente
devido a terem interesses antagnicos: a burguesia, formada pelos proprietrios e dirigentes;
o proletariado, constitudo por todos os assalariados. A primeira mantinha o poder e a riqueza
atravs da explorao da segunda, pagando-lhe muito menos do que a riqueza que produziam
e, logo, extraindo uma considervel mais valia. Em alguns trabalhos, Marx fala igualmente de
uma underclass, isto , uma categoria de pessoas que no acediam ao proletariado pela venda
da sua fora de trabalho, dependendo de terceiros (caridade ou assistncia social) ou de
expedientes ilcitos e ilegais.
Esta teoria teve uma enorme influncia, em todo o mundo, durante o sculo XX,
inspirando muitos movimentos populares e revolucionrios e, em muitos pases, dando origem
a sociedades socialistas, em que o Estado passou a controlar os meios de produo, tomando
em suas mos toda a economia do pas.
Embora Marx falasse tambm da existncia de uma pequena-burguesia, nos pases
capitalistas, esta teoria foi bastante criticada, ao no atribuir muita importncia a um grupo da
populao que se distinguia tanto dos empresrios como dos operrios. o caso, por exemplo,
dos professores, dos mdicos, dos engenheiros, entre outros profissionais com altos nveis de
escolarizao e especializao, um grupo que cresceu muito, por todo o mundo, ao longo do
ltimo sculo.
Outra questo importante a da mobilidade social. Em sociedades anteriores, os
indivduos nasciam numa certa categoria (por exemplo, nobreza, povo, escravo, etc.), com
direitos e obrigaes prprios, e estavam legalmente proibidos de mudar de categoria ao
longo da vida ou a formar famlia com pessoas de outras categorias. Nas sociedades modernas
e democrticas, a lei igual para todos, o que significa que as classes sociais no esto
6

estipuladas oficialmente, podendo os indivduos mudar para outra classe, em certo momento
das suas vidas.
Os primeiros estudos sobre mobilidade social mostravam que essa possibilidade era
cada vez maior, medida que as sociedades se industrializavam. No entanto, os estudos mais
recentes j no so to otimistas. Nos Estados Unidos e em alguns pases europeus, os nveis
de mobilidade social estagnaram e, na Rssia, regrediram, com a transio para o capitalismo.
certo que no Sudoeste asitico, a industrializao parece ter gerado maior mobilidade social,
ainda que muito associado s estruturas do Estado. Contudo, em frica e na Amrica Latina, a
industrializao recente e o consequente crescimento econmico no produziram os efeitos
esperados no aumento da mobilidade social.5
Em meados do sculo XX, uma parte dos socilogos, sobretudo nos Estados Unidos,
deixou mesmo de falar de classes, adotando o conceito mais suave de estratificao social.
Reconhecendo que alguns segmentos da populao tinham nveis de riqueza, de estatuto
social e de educao muito superiores a outros, estes autores no aceitavam a existncia de
classes, no sentido em que no reconheciam que esses estratos fossem capazes de gerar
modos de vida e interesses prprios, nem que estivessem em conflito permanente entre si.
Porm, o que parece ter acontecido, na Europa e na Amrica do Norte, ao longo do
sculo XX, foi que o crescimento econmico e o reforo do estado-providncia, isto , um
conjunto de equipamentos, servios e protees asseguradas a todos os cidados, diluram
parcialmente os conflitos entre as classes, gerando oportunidades e expetativas crescentes de
mobilidade social. No ocaso desse sculo e incio do sculo XXI, nestas regies, no apenas o
crescimento econmico abrandou, mas tambm as polticas neoliberais procuraram reduzir as
estruturas do estado-providncia, o que fez com que o conceito de classe social tenha
recuperado o seu lugar central nos estudos sociolgicos.
Ainda assim, dado que o modelo de Marx no dava conta da complexidade das
sociedades modernas, tipologias de classe mais sofisticadas foram surgindo. Um grupo de
socilogos portugueses desenvolveu, por exemplo, uma tipologia, em que se distinguem cinco
classes:

empresrios, dirigentes e profissionais liberais: patres e chefias da


administrao pblica;
profissionais tcnicos e de enquadramento: os tais assalariados com funes
de alto nvel de especializao e de habilitao acadmica;
trabalhadores independentes: donos do seu prprio negcio (agrcola,
artesanal ou comercial), mas sem terem assalariados;
empregados dos servios: assalariados em empregos pouco especializados do
comrcio e servios;

Este um tema complexo de estudo, no apenas pela dificuldade de encontrar em muitos pases
dados que sejam fiveis, diacrnicos e comparveis, mas tambm porque existe alguma discusso sobre
em que condies se pode falar de efetiva mobilidade social. Pode-se encontrar uma boa discusso
acerca dos avanos em diferentes regies no artigo de Buchmann, Claudia e Emily Hannun (2001).
Education and stratification in developing countries: A review of theories and research. Annual Review
of Sociology, 27, pp. 77-102.

operrios: assalariados pouco escolarizados da indstria e da agricultura.6

certo que estas vrias tipologias e discusses tm sido muito centradas nas
sociedades europeias e norte-americanas, sendo importante questionar a sua validade para
compreender as sociedades africanas, asiticas ou latino-americanas. Contudo, existem ainda
poucos estudos neste campo, pois a Sociologia ainda muito recente e os dados estatsticos
sobre as condies e modos de vida das populaes so escassos.
Os processos que tm a ver com o crescimento de economias capitalistas, com
algumas variantes, tendem a reproduzir-se nestes pases, dando origem, por exemplo, a uma
classe empresarial e dirigente, a uma classe crescente de profissionais altamente
especializados, a uma classe de empregados dos servios, indstria e agricultura. No entanto, o
facto destes processos ocorrerem em estruturas sociais, culturais e polticas especficas e
tambm num momento distinto do processo de globalizao introduz muitas alteraes, em
cada regio, que importa estudar.
Em frica, por exemplo, a expanso recente da classe empresarial e dirigente no
surge associada a um crescimento to significativo da indstria e do estado-providncia, o que
d origem a uma estrutura de classes singular, em que uma frao muito significativa da
populao se dedica a tempo inteiro ou a ttulo complementar a diversos pequenos
negcios, muitos deles englobados na designada economia informal, sobretudo, nos
subrbios das cidades. Os prprios profissionais tcnicos e de enquadramento tendem a
constituir-se, muito mais do que nas sociedades europeias, em empresrios, profissionais
liberais ou trabalhadores independentes, com incurses tambm na economia informal. Alm
disso, existem questes tnicas e de gnero que, como veremos nos tpicos seguintes, tm
tambm impactos na estrutura de classes.
4. Desigualdades de gnero
Outro tema central no debate das desigualdades nas sociedades contemporneas tem
a ver com as assimetrias entre homens e mulheres. Tais diferenas tendem a designar-se
desigualdades de gnero. Note-se que a palavra gnero usada para designar no apenas a
diferena entre sexos, mas tambm o facto de os papis masculino e feminino serem,
sobretudo, o produto de uma construo scio-histrica, implicando processos culturais,
econmicos e polticos. Ou seja, em Sociologia, recusa-se qualquer explicao das
desigualdades com base na natureza ou essncia do sexo masculino ou feminino, centrando-se
a reflexo nas condies em que, em cada sociedade e tempo histrico, o poder est
distribudo entre homens e mulheres.
As referncias que existem, sobretudo na Histria e na Antropologia, acerca desta
questo em sociedades antigas so dspares. Parecem ter existido muitas sociedades

Esta tipologia foi desenvolvida por Joo Ferreira de Almeida, Antnio Firmino da Costa e Fernando Lus
Machado, sendo apresentada, discutida e atualizada pelos autores, em vrios livros e artigos, durante os
ltimos trinta anos. A obra mais recente desta linha de investigao : Almeida, Joo Ferreira de (2013).
Desigualdades e Perspetivas dos Cidados: Portugal e a Europa. Lisboa: Mundos Sociais.

patriarcais, em que os homens concentram o poder, mas existem tambm registos de


sociedades matriarcais ou em que ambos os sexos detm um poder considerado similar.7
No caso das sociedades modernas e ocidentais, a informao muito mais detalhada.
Assim, embora as legislaes tendam a incorporar um princpio de igualdade de direitos e
deveres entre sexos, podemos observar que os homens detm mais poder do que as
mulheres, no sentido em que, em mdia, auferem de melhores salrios e ocupam posies
mais altas nas hierarquias sociais. Alm disso, culturalmente, parece existir um controlo social
e uma responsabilizao muito maior das mulheres, enquanto os excessos e negligncias dos
homens parecem ser aceites com maior tolerncia. No entanto, esta questo no linear, nem
igual nas vrias geraes e regies.
Numa primeira etapa da industrializao e modernidade, parece ter vingado um
modelo especfico de relaes conjugais, no mbito do qual, os homens estudavam mais e
empregavam-se ou geriam negcios, enquanto as mulheres preparavam-se para cuidar da casa
e dos filhos. Neste perodo, o marido assumia-se como chefe de famlia, tendo a esposa e os
filhos na sua dependncia, embora a primeira pudesse controlar as questes relativas casa,
aos filhos e, em alguns casos, tambm gesto das finanas domsticas. Mesmo nesse
perodo, sempre houve mulheres que escapavam a este modelo, ainda que frequentemente
pagassem isso, no constituindo famlia e sofrendo algum estigma.
Este modelo de relaes de gnero mantm-se em muitas famlias, mas tem vindo a
decrescer, no sentido em que um nmero crescente de mulheres prossegue os estudos e
encontra-se j incorporada no mercado de trabalho, tanto por necessidade de contribuir para
o rendimento familiar como por estratgia de independncia e valorizao pessoal. Porm,
esta transformao no parece ainda ter trazido consigo uma efetiva igualdade entre homens
e mulheres, uma vez que, em mdia, os primeiros tm empregos melhores e salrios mais
elevados, enquanto as segundas, mesmo trabalhando a tempo inteiro, continuam a assegurar
o grosso das tarefas domsticas, assim como dos cuidados com os filhos e com os parentes
idosos.8
Esta situao varia consideravelmente entre regies do mundo. No centro e norte da
Europa, por exemplo, os salrios mais baixos das mulheres esto, em grande parte, associados
entrada em empregos a tempo parcial, desde que so mes, de modo a poderem dedicar-se
casa e famlia. Por seu lado, na sia e em frica, as diferenas salariais entre homens e
mulheres so muito grandes, sendo que muitas mulheres permanecem como amas de casa.
No caso angolano, Cristina Udelsmann Rodrigues observou um padro comum: muito
frequentemente, os homens incorporam-se no mercado de trabalho, assegurando um salrio
fixo, enquanto as suas mulheres gerem pequenos negcios, no mbito da economia familiar,
para completar o rendimento familiar.9
Existem tambm variaes de classe social. Muitos autores tm notado como as
mulheres se tendem a concentrar na classe dos empregados dos servios. No entanto, as
7

Veja-se, sobre este tema: Leandro, Maria Engrcia (2001). Sociologia da Famlia nas Sociedades
Contemporneas. Lisboa: Universidade Aberta. No captulo 2, a autora discute os modelos familiares em
diferentes civilizaes antigas e compara-os com o modelo prprio das sociedades modernas ocidentais.
8
Existem muitos relatrios e artigos que documentam esta situao. Para um trabalho sociolgico, em
portugus e disponvel de forma gratuita na Internet, veja-se: Torres, Anlia et al. (2004). Homens e
Mulheres entre Famlia e Trabalho. Lisboa: Comisso para a Igualdade no Trabalho e no Emprego.
9
Rodrigues, Cristina U. (2007a). Trabalho Assalariado e Estratgias de Sobrevivncia e Reproduo de
Famlias em Luanda. Tese de doutoramento. Lisboa: ISCTE.

diferenas de gnero no afetam tanto as (poucas) mulheres que alcanam altos nveis de
escolaridade e que acedem a profisses tcnicas e liberais ou a cargos de direo. Ainda assim,
esta observao esconde que, em muitos destes casos, a dificuldade das mulheres em conciliar
as suas responsabilidades laborais e familiares s contornada atravs da contratao de
trabalhadoras domsticas, quase sempre mulheres e mal pagas, o que no deixa de contribuir
para a referida desigualdade de gnero.10
certo que tem havido evolues muito significativas a este propsito. Veja-se como,
em muitos pases, se tm adotado medidas de proteo das mulheres e os nveis de
escolarizao das mulheres tm aumentado de forma muito intensa, por vezes, ultrapassando
j as habilitaes literrias dos homens. Ainda assim, a cultura na maioria dos pases continua
a difundir uma ideia de que a mulher tem mais responsabilidades familiares do que os
homens, o que, por seu lado, no deixa de ser um entrave progresso profissional das
mulheres. Alm disso, nos negcios, na poltica e em certas reas de trabalho, sobretudo, no
setor privado, mantm-se uma forte descriminao das mulheres.
A este propsito, a prpria escolarizao das mulheres, embora contribua para reduzir
as desigualdades de gnero, no deixa de produzir efeitos contraditrios, uma vez que as
mulheres se concentram em reas como a educao e as humanidades, menos valorizadas no
mercado de trabalho, enquanto os homens continuam a dominar os cursos de engenharia e
gesto, conduzindo-os a condies e estatutos laborais mais vantajosos. Mas difcil, nestes
casos, distinguir qual a causa e o efeito: as mulheres talvez recebam salrios mais baixos por
se empregar em reas menos favorecidas do mercado de trabalho, mas tambm possvel
que estas sejam menos favorecidas, precisamente, por serem maioritariamente femininas.
No entanto, os progressos tm sido notveis e existem inclusive indicadores em que as
mulheres se encontram em vantagem, como no plano das desigualdades vitais. Assim sendo,
nascem mais homens do que mulheres, mas os primeiros tendem a morrer mais cedo, sendo a
esperana mdia de vida das mulheres significativamente mais alta. Tambm aqui a explicao
biolgica pouco consistente, uma vez que estas diferenas variam muito de uns pases para
os outros, o que sugere que existem fatores sociais e culturais que as explicam. Assim sendo,
devido ao tal controlo social, as mulheres tendem a ser mais disciplinadas e a cuidar mais da
sua sade, enquanto os homens se expem mais a riscos e a excessos. Mas este fenmeno
muito mais vincado em algumas regies do mundo, sendo que existem ainda pases em que os
homens vivem mais, uma vez que tm mais oportunidades de estudar, vidas menos pesadas e
melhores cuidados de sade.
5. Racismo e etnicidade
Outro fator importante das desigualdades tem a ver com a diversidade cultural. Dada a
intensa circulao dos indivduos e dos povos, pelo mundo, comum encontrarem-se, no
mesmo territrio, etnias distintas, nem todos com recursos equivalentes. A questo mais
complexa que os grupos tnicos que tm mais poder (nem sempre os maioritrios, em
termos de populao, nem os mais antigos no territrio), mesmo criando instituies que
pretendem ser iguais para todos e permitir uma efetiva integrao, fazem-no frequentemente

10

Veja-se, a este propsito, os vrios captulos de diferentes autores, includos num livro recente:
Casaca, Sara Falco (ed.) (2012). Mudanas Laborais e Relaes de Gnero. Coimbra: Almedina.

10

de acordo com a sua cultura e a sua estratgia, mantendo assim subjugadas as outras
populaes.
Em frica, esta situao ainda mais dramtica, uma vez que as fronteiras foram, em
grande medida, negociadas entre administraes coloniais, sem ter em conta a diversidade e
os conflitos tnicos que j existiam nesses territrios, o que tem estado na base de diversas
guerras. Mas veja-se igualmente o que ocorre no Mdio Oriente e, inclusive, na Europa, cuja
guerra recente na ex-Jugoslvia acabou por dividir este territrio em cinco novos pases, em
grande medida, devido a diferenas culturais, tnicas e religiosas.
Contudo, no verdade que a diversidade provoque sempre desigualdade, nem que as
reivindicaes tnicas levem sempre guerra e fragmentao dos territrios. Veja-se o caso
do Brasil, entre outros pases da Amrica Latina, sociedades formadas por povos indgenas e
fluxos migratrios de diferentes partes do mundo, em que os massacres, as relaes de
escravatura e os movimentos em favor dos direitos dos grupos tnicos minoritrios no
geraram uma fragmentao do territrio (em alguns momentos, esteve prximo de acontecer)
e, pouco a pouco, foram dando origem a sociedades mais democrticas e inclusivas, em que
todos os cidados vo adquirindo certos direitos e as formas mais brutais de descriminao
so combatidas pelas organizaes pblicas e civis. Em alguns destes pases modificou-se,
recentemente, a Constituio para que se consagre o facto de serem sociedades
multiculturais, em que as diferentes origens tnicas so respeitadas.
importante considerar que esta situao est longe de ser nova. A existncia de
povos nmadas muito documentada, em diferentes etapas da Histria, e ainda a realidade,
por exemplo, de algumas comunidades ciganas, na Europa. Veja-se tambm como o territrio
de Angola tem sido habitado, h vrios milnios, por diferentes povos e culturas.11 Os grandes
imprios, fosse o romano, o rabe, o bizantino e, nos tempos mais modernos, o britnico, o
francs, o espanhol e o portugus impuseram a grandes fluxos de pessoas que circulassem
pelo mundo. Hoje em dia, com a melhoria dos transportes e das tecnologias de informao,
assim como as flutuaes econmicas, estas migraes so ainda mais rpidas e intensas.
Neste sentido, quase todas as sociedades so, na verdade, compostas por diferentes
povos e culturas, ainda que essa integrao e mestiagem possam ser mais lentas e pacficas
em certos contextos e mais bruscas e violentas noutros. Por exemplo, os portugueses resultam
de uma mistura entre celtas, romanos e rabes. A descoberta dos caminhos martimos para
diferentes pontos de frica, sia e Amrica fizeram com que muitos portugueses buscassem
fazer fortuna nessas regies remotas e que trouxessem populao indgena. Olhando apenas
para as ltimas dcadas, os fluxos tm sido mltiplos. Entre 1950 e 1975, muitos milhares de
portugueses partiram para o centro da Europa e para os Estados Unidos, para fugir guerra
colonial e buscar uma melhor situao econmica. Entre 1975 e 2000, a democratizao
poltica e o crescimento econmico fizeram com que Portugal atrasse muitos milhares de
imigrantes, desde os pases africanos de lngua oficial portuguesa, assim como do leste
europeu, quando estas regies enfrentavam crises polticas e econmicas. Logo, nos ltimos
anos, uma crise econmica fez com que muitos milhares de jovens portugueses voltassem a
partir para diversos destinos longnquos.
Os socilogos que se dedicam ao estudo das migraes tendem a explicar as
migraes, seja dentro do mesmo pas ou entre pases, por fatores econmicos e
11

Kajibamba, Vctor (2010). Culturas tnicas e cultura nacional: uma reflexo sociolgica sobre o caso
angolano. Revista Angolana de Sociologia, 5-6, pp. 97-105.

11

demogrficos. Por exemplo, se na Europa e nos Estados Unidos existe procura de mo-de-obra
barata e a taxa de natalidade baixa, enquanto em frica e na Amrica Latina existe um nvel
de vida mais baixo e a populao est em rpido crescimento, fcil de compreender que
muitos habitantes destas segundas regies procuram emigrar para as primeiras, por vezes,
inclusive correndo riscos de vida. Por seu lado, se a economia estagna e existem menos
empregos nos pases ricos, provvel que exista um endurecimento das polticas alfandegrias
e de controlo da imigrao.12
No entanto, existem tambm motivos culturais e polticos que podem motivar (ou
retrair) movimentos migratrios. A prpria deciso de facilitar (ou dificultar) os processos
migratrios, tanto por parte das sociedades de origem como de acolhimento, constitui uma
questo poltica, ainda que frequentemente tomada de acordo com a situao econmica.
Qualquer que seja o motivo inicial, as migraes tendem a ocorrer em rede, ou seja, so
processos sociais, em que os indivduos so frequentemente recebidos e apoiados, nos
primeiros tempos, por familiares ou conhecidos do pas de origem que j esto instalados no
pas de acolhimento. Veja-se os seguintes dois exemplos, observados num estudo recente
sobre processos de integrao de emigrantes africanos na sociedade portuguesa:
Mike: Nasceu na Praia, Cabo Verde, tem vinte e seis anos e nacionalidade cabo-verdiana.
Quase toda a famlia mais prxima emigrou. Em 2003, quando imigrou para Portugal, a
ideia era apenas estudar, mas acabou por comear a trabalhar e, entretanto, teve uma
filha. Concluiu o 12 ano, mas s tem tido empregos desqualificados e temporrios.
Tenciona voltar para Cabo Verde, dizendo que l o 12 ano d mais oportunidades, mas,
por outro lado, os seus laos em Portugal j vo sendo muitos. Alm da filha, tem a me e
vrios irmos a viver no pas.
Neusa: Nasceu em Luanda e tem nacionalidade angolana. Veio para Portugal em 1999 e o
seu percurso profissional compe-se de muitos empregos pouco qualificados e de curta
durao. Tem 37 anos e, no momento da entrevista, estava desempregada e a frequentar
um curso de formao do IEFP, que lhe dar equivalncia ao 12 ano. Sempre fez cursos de
formao nas reas mais variadas. Tem uma filha de oito anos e o pai da filha, com quem
s viveu um ano e pouco, no comparticipa nas despesas da criana. Partilha o
apartamento onde vive com um primo, um dos irmos e a respectiva mulher. Vive do
subsdio de desemprego, de algum apoio financeiro das irms que esto em Angola, faz
ocasionalmente servios de limpeza e tem uma atividade intermitente de compra de
roupas, malas, sapatos e acessrios, que vende em Angola atravs das irms. Espera vir a
fazer um curso superior, tal como alguns dos irmos, e tem projetos profissionais que vo
desde do trabalho em servio social abertura de um restaurante africano em Lisboa.
uma mulher determinada, como prova o processo judicial que acionou contra uma
empresa onde trabalhou e que ganhou. Em Portugal, sublinha-o vrias vezes, tem uma
qualidade de vida que em Angola no teria: acesso gratuito a educao, sade e subsdio
13
de desemprego.

12

Neste tema, uma dos socilogos mais reconhecidos, a nvel internacional, o norte-americano
Alejandro Portes. Para um contacto em portugus com a sua obra, leia-se: Portes, Alejandro (1999).
Migraes Internacionais: Origens, Tipos e Modos de Incorporao. Oeiras: Celta.
13
Perfis extrados de: Machado, Fernando Lus, Cristina Roldo e Alexandre Silva (2011). Vidas Plurais:
Estratgias de Integrao de Imigrantes Africanos em Portugal. Lisboa: Tinta-da-China.

12

Formam-se, ento, comunidades assentes numa origem tnica e/ou nacional comum.
Contudo, tais comunidades podem ou no ir reforando os seus laos, em torno de estratgias
e objetivos comuns. Assim, autores como Fernando Lus Machado tm assinalado que, em vez
do conceito de raa ou etnia, devemos adotar o conceito de etnicidade.14 Isto , ante
fenmenos de migrao em massa, em que se combina um intenso contraste cultural e uma
descriminao social, por parte da sociedade dominante, tendem-se a constituir sentimentos e
movimentos tnicos fortes que podem dar origem a conflitos violentos. Pelo contrrio, se no
existe um marcado contraste cultural, nem uma significativa descriminao social, as
diferentes comunidades tendem a integrar-se e a conviver de forma pacfica. Neste sentido, a
etnicidade no algo que certos povos trazem no sangue, mas uma reao (coletiva) a uma
situao sentida como violenta e injusta.
Alis, se verdade que a Sociologia se tem focado na descriminao que sofrem as
populaes migrantes e as minorias tnicas, nas esferas da educao, do trabalho e da
cidadania, tambm nem sempre isto acontece. Quando populaes de sociedades mais ricas
migram para regies mais pobres tendem a ocupar posies privilegiadas, formando as suas
prprias escolas, negcios, igrejas e associaes. Desta forma, alguns socilogos argumentam
que se trata mais de questes de classe social que hoje adquirem uma escala internacional ou
mesmo global (ver tpico 6.8), ainda que a pertena tnica no seja irrelevante.

6. Pobreza, excluso e estado-providncia


A questo da desigualdade articula-se, em grande medida, com o problema da
pobreza, tema central da Sociologia, desde a sua emergncia. Alis, em muitos pases, o
desenvolvimento da disciplina tem estado muito ligado existncia da pobreza e de diversos
problemas com ela relacionados, seja tanto na perspectiva voluntarista de muitos jovens
socilogos de contriburem para a reduo da pobreza, seja pela viso mais calculista dos
administradores pblicos de recorrer a estes profissionais para compreender, mitigar e
controlar os efeitos negativos do fenmeno.
No existe uma definio consensual de pobreza, mas para efeitos de identificao e
medio do fenmeno, consideram-se geralmente indicadores de pobreza absoluta, quando se
referem inexistncia de recursos que garantam a subsistncia dos indivduos e famlias
(aquilo que se chamam os bens de primeira necessidade), e de pobreza relativa, quando se
referem vivncia com um nvel de recursos muito inferior mdia da sociedade em que se
encontram (a medida utilizada , geralmente, um rendimento inferior metade do
rendimento mdio).
Em qualquer caso, a pobreza realmente um problema importante e intrigante, tanto
do ponto de vista social como sociolgico, sobretudo em certas regies do mundo. No terceiro
quartel do sculo XX, o campo de investigao e interveno dos socilogos sobre pobreza e
desenvolvimento teve grande expresso em muitos pases, entre os quais, o Brasil,
trabalhando em colaborao com a economia, sob a viso otimista e funcionalista de que as
polticas pblicas podiam quebrar o ciclo de pobreza e o subdesenvolvimento, ou seja,
14

possvel descarregar gratuitamente da internet, por exemplo, o artigo Machado, Fernando Lus
(1994). Luso-africanos em Portugal: nas margens da etnicidade. Sociologia, Problemas e Prticas, 16, pp.
111-134.

13

transformar sociedades tradicionais, com economias de subsistncia, em sociedades


modernas, com economias de mercado, segundo modos de produo capitalista, ou
economias planeadas, segundo o modelo socialista. Em certa medida, a frmula para alcanar
o progresso baseava-se na transposio dos modelos de desenvolvimento dos pases mais
ricos, atravs de investimento na industrializao e na educao, com vista substituio das
importaes e produo de capital humano. Em muitos casos, estes projetos contaram
igualmente com financiamento dos pases mais ricos e de instituies internacionais.
certo que este modelo gerou transformaes importantes, em diversas regies do
mundo, obtendo um xito particular no sudoeste asitico.15 Contudo, a desejada estabilidade
poltica e econmica raramente foi alcanada, enquanto os sistemas de produo e de
solidariedade tradicionais deterioraram-se consideravelmente. As populaes aumentaram
muito e a pobreza continuou a afetar vastos segmentos, cada vez mais concentrados em
metrpoles, vivendo, muitas vezes, de expedientes informais ou mesmo ilegais. A degradao
ambiental tornou-se um problema srio, enquanto a dependncia relativamente aos pases do
centro permaneceu, assente em dvidas galopantes e no desequilbrio da balana comercial,
at porque os pases do norte atravessavam, no mesmo perodo, uma transio para
sociedades ps-industriais.
Frequentemente, estas polticas de desenvolvimento desde cima foram apropriadas
por interesses privados, atravs de mecanismos de populismo e corrupo, permitindo a
formao de enormes fortunas, em vez do crescimento da classe mdia e da reduo da
pobreza que estavam anunciados. Contudo, diversos autores da sociologia crtica foram mais
longe, ao denunciar a transposio de modelos j obsoletos do Norte para o Sul enquanto
elementos de uma estratgia de acumulao das elites e de preservao das redes de
dependncia, segundo um modelo hegemnico de globalizao.
Este relativo fracasso conduziu, nas ltimas dcadas, a uma crise dos programas
pblicos de desenvolvimento, difundindo-se a ideia de que a privatizao, a desregulao e a
abertura dos mercados nacionais poderiam ser a alavanca mais eficiente do crescimento
econmico e do bem-estar social. Estas polticas foram muito difundidas pelas instituies
internacionais, como requisito para a atribuio de crdito. Os seus resultados so muito
controversos, variando tambm de forma significativa entre pases. Em alguns pases tm
gerado efetivamente crescimento econmico, noutros no. Mesmo entre os primeiros,
subsistem muitas dvidas de que sejam capazes de promover o bem-estar social, a reduo da
pobreza e a sustentabilidade ambiental, elementos centrais para que se possa falar de
desenvolvimento social (e no apenas de crescimento econmico).
Acresce que em muitos pases, incluindo Angola, os programas de desenvolvimento
foram, em perodos recentes, bloqueados e subvertidos por longos e sangrentos conflitos
armados, obrigando uma grande parte da populao a trajetrias de vida no pretendidas,
desfazendo inmeras famlias, comunidades e cadeias produtivas. Trazendo inmeros
benefcios, a paz tambm no deixa de gerar desafios, como o desmantelamento das
economias (e hierarquias) de guerra, bem como a consequente reintegrao social de
militares, refugiados e feridos.
Neste cenrio, novos modelos de desenvolvimento desde baixo tm vindo a ser
propostos, sublinhando: o capital social, isto , a confiana entre as pessoas e a capacidade de
15

Ver, a este propsito, Castells, Manuel (2002). A Sociedade em Rede. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian.

14

cooperarem, em nome do bem-comum; a participao dos cidados no planeamento e na


execuo dos programas; a revitalizao das comunidades, culturas e conhecimentos
ancestrais; a relao sustentvel com o meio ambiente... Alguns destes modelos alcanaram j
uma dimenso significativa, como so os casos do microcrdito, do comrcio justo, da
educao comunitria, entre outros. Importa, contudo, assinalar que estes novos modelos
carecem igualmente de financiamento, geram mudanas mais de longo prazo e no esto
imunes aos mecanismos, j referidos anteriormente, de caciquismo, populismo e corrupo.
Mas, porque motivo, mesmo nas sociedades mais ricas, indivduos considerados
pobres? Na nossa disciplina, tm-se desenvolvido duas explicaes.
Por um lado, a explicao culturalista coloca a tnica na existncia de famlias ou
grupos que, atravs das suas tradies, modos de pensar e estilos de vida acabam por
reproduzir a pobreza, entre geraes. A ideia principal que existe uma cultura da pobreza,
na qual os indivduos crescem, habituando-se a trabalhar pouco (ou, pelo menos, a ser pouco
produtivos) e a viver com pouco, o que faria, alis, com que desperdiassem em atividades de
consumo e fruio os poucos (ou momentneos) recursos disponveis, em vez de realizar
poupanas e investimentos para, a longo prazo, sair da situao carenciada em que se
encontram.
Embora esta perspectiva tenha sido amplamente documentada em etnografias em
bairros e aldeias, foi tambm muito criticada por outros autores que argumentam que o facto
de estes indivduos e famlias estarem muito orientados para o curto prazo tem a ver,
precisamente, pela urgncia das suas necessidades quotidianas, sendo os investimentos no
longo prazo preteridos, por serem muito arriscados ou exigirem uma estabilidade que eles no
possuem. Neste sentido, por exemplo, os gastos em festas que, num cenrio de pobreza,
podem parecer excessivos e irracionais, tambm podem ser entendidos como um alvio
momentneo ao sofrimento dirio que sentem, alm de um mecanismo de recompensar e
reforar laos de solidariedade com familiares e vizinhos que so fundamentais, nos
momentos mais difceis, para a subsistncia dos indivduos.
Assim sendo, estes socilogos propem uma explicao socioeconmica para a
pobreza, segundo a qual a pobreza resulta, sobretudo, de relaes de explorao. Neste
sentido, muitos indivduos, ainda que participem nos processos de produo, acabam por
receber uma pequena parte do valor do seu trabalho, o que apenas lhes garante recursos de
subsistncia, mas no recursos que lhe permitam e s suas famlias sair da situao de
pobreza (aquisio de casa, educao, sade, meios de comunicao, etc.).
Sendo que o capitalismo gera processos de acumulao progressiva, em que os mais
ricos tendem a ficar ainda mais ricos, enquanto os mais pobres tm poucas possibilidades de
sair da pobreza, no apenas as famlias e comunidades desenvolveram sistemas de
solidariedade (baseados em princpios de ddiva e retribuio), mas tambm os prprios
estados e, em parte, as empresas tenderam a criar mecanismos de redistribuio.
com base neste argumento que, nos regimes socialistas, se aboliu a propriedade
privada dos meios de produo e, em muitos outros pases, se criaram estados-providncia
que garantem um conjunto de bens e servios, considerados bsicos, a todos os cidados.
Costa Esping-Andersen possivelmente o autor internacional mais famoso neste campo.
Atravs de uma comparao de muitos pases, identificou trs tipos de estado-providncia: o
social-democrata, em que os bens e servios so redistribudos diretamente pelo estado aos
cidados; o conservador-corporativo, em que os bens e servios so redistribudos pelo estado,
15

mas em funo das contribuies dos indivduos para a segurana social; o liberal, em que
esses bens e servios existem no mercado, sendo comercializados s famlias e podendo o
estado ou as fundaes privadas pagar (ou comparticipar), com o intuito de os tornar
disponveis s populaes mais carenciadas.
Entretanto, no ltimo quartel do Sculo XX, a investigao e a interveno sobre a
pobreza parece ter-se reduzido, em muitos pases, sendo parcialmente substitudas por uma
linha crescente de estudos e programas sobre a excluso social. A ideia geral a de que, pelo
menos, nos pases mais desenvolvidos, o problema da pobreza est resolvido, mas existe uma
parte significativa da populao que se encontra margem do resto da sociedade, no
partilhando os seus valores e modos de vida, subsistindo com base, precisamente, nas
estruturas do estado-providncia e/ou em expedientes ilcitos.
Esta questo encontra-se tambm associada ao aumento das taxas de desemprego,
situao que, se por um lado, gerada pela escassez de emprego e provoca graves rupturas
dos laos sociais, por outro lado, prpria dos contextos urbanos, em sociedades em que o
trabalho est altamente regulado e os indivduos tm precisamente apoios do estadoprovidncia que lhes permitem subsistir quando no se encontram a trabalhar. Tende-se ento
a gerar um grupo de indivduos que esto, inclusive, excludos da classe trabalhadora,
formando uma underclass. Note-se que este conceito j surge em textos de Karl Marx, acerca
das pessoas que viviam da caridade e de atividades ilcitas ou marginais, o que prova que est
longe de ser um fenmeno recente.
Porm, no caso portugus bem como em grande parte do mundo, incluindo Angola
o conceito de excluso social deve ser questionado, uma vez que a pobreza e no tanto a
ruptura de certos laos sociais que continua a afetar uma parte significativa da populao.
Alm disso, os designados excludos, na verdade, continuam a participar na vida social e
econmica, mesmo que em circuitos informais (ou paralelos). Isto , eles esto, na sua larga
maioria, includos, ainda que no pela via dos mecanismos oficiais. De resto, essa economia
informal que permite o funcionamento da economia formal.16
Ainda assim, considerando que as sociedades modernas esto altamente
institucionalizadas, estas populaes sofrem processos fortes de desqualificao, segregao e
estigmatizao. Ou seja, so indivduos e famlias que podem at ter tradies, saberes e
economias altamente complexas, reproduzidas entre geraes, mas que so frequentemente
tomados por ignorantes e embusteiros, gente estranha cujos direitos no so,
frequentemente, reconhecidos. Vivem margem, no da sociedade como um todo, mas das
suas instituies dominantes.

7. Desigualdades globais
Em diversos pontos do mundo, o tema das desigualdades encontra-se na agenda do
dia, envolvendo socilogos, economistas, dirigentes polticos, activistas, entre outros grupos.
Por um lado, a ideia de que as revolues socialistas viriam a criar sociedades igualitrias
parece no ter vingado. Por outro lado, as expectativas de que as desigualdades seriam

16

Os argumentos includos neste pargrafo so desenvolvidos e fundamentados em Capucha, Lus


(2005). Desafios da Pobreza. Oeiras: Celta Editora.

16

gradualmente reduzidas, pelos processos de crescimento econmico, expanso educativa e


democratizao poltica, em sociedades capitalistas, so tambm colocadas em dvida.
A constatao de que as desigualdades, tanto entre pases como no interior de cada
pas, no se tm reduzido tem sido comum em diversos estudos e esta informao tem tido
um impacto significativo no campo poltico-meditico e nas opinies pblicas, sobretudo, por
estar associado manuteno de bolsas de pobreza, de grande dimenso, nos pases do Sul, e
de pequena (mas significativa) dimenso, nos pases do Norte. Muitos especialistas e leigos
acreditam mesmo que a globalizao gerou um cenrio de competio e desregulao escala
planetria que fez com que os governos nacionais se tornassem incapazes de combater as
profundas desigualdades, dentro dos respectivos territrios, alm de que as ajudas
internacionais tambm no tm sido eficazes na reduo das desigualdades entre regies do
mundo.
De assinalar que esta nova preocupao tem sido tambm alimentada por estudos
com uma escala e sofisticao nunca antes alcanados. Os grandes organismos internacionais
comearam a produzir estudos muito abrangentes e detalhados, dando conta das
desigualdades em termos mundiais. Um deles o Relatrio do Desenvolvimento Humano
(RDH) publicado anualmente pelas Naes Unidas e baseado nas teorias de Amartya Sen,
economista indiano mundialmente reconhecido na rea da pobreza e do desenvolvimento. A
ideia central destes estudos que usar medidas econmicas, como o produto interno bruto,
por exemplo, faz pouco sentido quando se quer perceber, de facto, as condies de vida de
diferentes populaes. Neste sentido, foi construdo um indicador de desenvolvimento
humano (IDH) mais sofisticado, incluindo a possibilidade de ter uma vida longa e saudvel
(esperana de vida), acesso ao conhecimento (nveis de escolarizao) e um padro de vida
digno (rendimentos). Outros aspectos como o bem-estar, o trabalho, a sade, a segurana, o
crdito ou as tecnologias, tm tambm sido incorporados, mais recentemente, neste
indicador.
Neste estudo, por exemplo, Angola est situado no nvel de desenvolvimento baixo,
devido aos seus indicadores relativos sade e educao, embora se distinga claramente dos
restantes pases desta categoria (quase todos africanos), em termos de rendimento
econmico, segundo o qual estaria j num nvel de desenvolvimento mdio.
Observando as evolues nos ltimos trinta anos, significativo que o IDH tenha
crescido em diferentes regies do mundo, embora em ritmos muito diferentes, sendo
preocupante a sua estagnao, em alguns pases africanos que, j h quatro dcadas, se
encontravam entre os mais pobres. Em pases como a China e a ndia, a evoluo do IDH foi
muito significativa e constante, entre 1980 e 2010, noutros, como a Rssia, houve graves
flutuaes e, num terceiro grupo, que inclui a Repblica Democrtica do Congo este indicador
diminuiu. Quanto a Angola, s existem dados a partir de 2000, o que limita muito a anlise de
evolues (ver grfico 6.3).

Grfico 6.3 Evoluo do ndice de Desenvolvimento Humano (1980-2010)17

17

Tabela prpria, a partir dados do Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (2010).
Relatrio de Desenvolvimento Humano 2010. A Verdadeira Riqueza das Naes: Vias para o
Desenvolvimento. Nova Iorque: PNUD.

17

1000

China

800

Angola
Portugal

600

Rssia
400

RD Congo

200

Estados Unidos

Frana
0
1980

1990

2000

2010

ndia

Em termos gerais, possvel vislumbrar uma reduo das desigualdades entre pases,
nas reas da educao e da sade, mas no em parmetros estritamente econmicos, como os
rendimentos das famlias. Temos crescimentos moderados na maioria dos pases, crescimentos
exponenciais, sobretudo em alguns pases do sudoeste asitico, enquanto alguns pases
africanos, j antes entre os mais pobres do mundo, registraram um crescimento incipiente.
A discusso sobre se as desigualdades socioeconmicas, no interior dos pases, tm
aumentado ou diminudo no mundo muito complicada, existindo socilogos com posies
divergentes. Embora o coeficiente de Gini (ver 3.2) dos pases apresenta uma relativa
estabilidade, no divergindo muito mesmo em casos de mudana de regime, h algumas
evolues e em sentidos divergentes, em termos regionais.
O rpido crescimento econmico da China e da ndia, por exemplo, parece estar
associado a um aumento considervel das desigualdades dentro deste pas. E na Rssia, a
transio para o capitalismo tambm gerou um aumento das desigualdades. Contudo, no
Brasil, um dos pases mais polarizados do mundo, as desigualdades reduziram-se na primeira
dcada do Sculo XXI. Existem, pois, fluxos contrrios, o que significa tambm que, apesar do
impacto da globalizao, as polticas nacionais continuam a ter um efeito importante no
aumento ou reduo das desigualdades, seja no mbito da redistribuio e segurana social,
seja nas reas do emprego, da sade, da educao, entre outras.
Uma linha recente de estudos, bem sistematizada num artigo e num livro de Antnio
Firmino da Costa, tem mostrado como o nvel de desigualdades no interior dos pases tem
efeitos perversos em indicadores to variados como a esperana de vida, a obesidade, as
doenas mentais, a toxicodependncia, o alcoolismo, a gravidez na adolescncia, o
desempenho escolar, os homicdios, as taxas de encarceramento, a mobilidade social ou os
nveis de confiana das populaes.18
Por fim, importante assinalar tambm que um conjunto de socilogos de diferentes
partes do mundo tem estudado a formao de classes globais. A ideia geral que, com a
globalizao, as classes sociais no desapareceram, mas deixaram de se formar por referncia
a um espao nacional, para passarem a funcionar num espao transnacional. Assim sendo, por
exemplo, os grandes empresrios, dirigentes e artistas integram-se em circuitos que podemos
designar de elites globais. Por seu lado, existem diversos profissionais cientficos e tcnicos
18

Costa, Antnio Firmino da (2012), Desigualdades globais, Sociologia, Problemas e Prticas, 68, pp. 932 (disponvel online). E Costa, Antnio Firmino da (2013), Desigualdades Globais, Lisboa: Mundos
Sociais.

18

que se organizam tambm em comunidades internacionais de especialistas. No outro plo,


os trabalhadores indiferenciados e desqualificados tendem a dar origem a uma classe
trabalhadora descartvel, frequentemente obrigada a circular pelo mundo, enfrentando
riscos e privaes, de acordo com os ciclos, cada vez mais curtos, de crescimento e crise
econmica dos diferentes pases.

19