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The Strange Case of Dr Jekyll

and Mr Hyde (1886)
“I had long been trying to write a story on this
subject, to find a body, a vehicle, for that strong
sense of man’s double being which must at
times come in upon and overwhelm the mind of
every thinking creature. […] For two days I went
about racking my brains for a plot of any sort; and
on the second night I dreamed the scene at
the window, and a scene afterward split in two, in
which Hyde, pursued for some crime, took the
powder and underwent the change in the
presence of his pursuers” (A Chapter on Dreams,
1888)

Setting
Ambientazione urbana
Londra (Edimburgo?)
Cavendish Square vs Soho

. Cap. Detection. 1-2  introduzione di Hyde.Struttura Lineare con flashback Il lettore segue lo svolgimento degli eventi “con gli occhi” di Utterson Cosa sa Utterson? Cap. 9-10  Soluzione del caso.

non approva gli esperimenti di Jekyll. scienziato e ricercatore Hyde Istinto. positivista.Personaggi Principali Jekyll Uomo rispettabile. personaggio-specchio del lettore Lanyon Scienziato. buonsenso. religioso. irrazionalità. benefattore. imperturbabilità. uomo “primitivo” Utterson “perfect victorian gentleman”. razionalista Enfield ? .

reported speech Soggettività Punti di vista multipli .Forma Narratore onniscente (eterodiegetico) Oggettività Memoriale. lettere (omodiegesi).

Reale vs Fantastico Elementi realistici Ambientazione Scienza (chimica) Racconto nella forma del memoriale + Elementi fantastici Trasfigurazione Specchio Porta = Uncanny .

di verità per conservare le apparenze Scienza Jekyll & Hyde: “Hide and Seek”. di impulsi naturali. Jack-ill. religione Violenza urbana Repressione  di istinti. pron. “jee-kill” .Temi principali Doppiezza della natura umana Rispettabilità Fede.

“man’s double being” Opposizione/Tensione Bene vs Male Facciata vs interno Razionale vs Irrazionale Ordine vs Caos Romanzo della frammentazione .

malmesso. non scevro da una certa invidia. al cospetto dell’incontenibile vitalismo che sospinge gli animi al delitto” . riluttante al sentimento. di tanto in tanto si concedeva il piacere di un sorso di gin per castigare una certa propensione ai vini di pregio. tetro: nonostante tutto sapeva comunicare un che di amabile” Scissione fra desiderio e dovere: “Era severo con se stesso. si mostrava di una grande tolleranza e non di rado assaporava lo stupore. non ne varcava la soglia ormai da vent’anni” Scissione fra sfera pubblica e privata: “Con gli altri. allampanato. mai illuminato da un sorriso. gelido.Man’s double being Tema anticipato nella descrizione di Utterson: Esteriorità vs interiorità: “aspetto ruvido. reticente. esile. amante del teatro. invece. impacciato nel conversare.

Bene vs Male • Diventa un’allegoria nei passaggi descrittivi del paesaggio urbano: “Doveva abitarci un ceto benestante […] tutta gente protesa a migliorare con solerte emulazione il proprio tenore di vita […] il nitore del luogo risaltava sulla tetraggine dei dintorni come un falò nella boscaglia […]” “Proprio in quel punto un casamento dall’aria sinistra […] Era un edificio a due piani privo di finestre […] sotto ogni aspetto ostentava i segni di un’annosa. sordida decadenza. La porta […] aveva la vernice tutta scolorita. tutta bolle e screpolature” CAP 1 .

Hypocrisy Tra Utterson e Enfield si stabilisce un patto. quello del silenzio e della segretezza: entrambi sanno che il loro amico è coinvolto nel “caso Hyde” ma decidono di tacere per non minare la rispettabilità del proprio amico: “Ecco un’altra lezione che mi insegna a tenere la bocca chiusa. Mi vergogno quando penso di essere troppo linguacciuto. Facciamo un patto: non parliamo più di questa storia” (CAP 1) .

. Allusioni nel testo stimolano l’immaginazione del lettore. loathing. “I saw that Sawbones turn sick and white with the desire to kill him” (10). and fear with which Mr. • Spesso adoperato dai personaggi per nascondere e coprire le proprie malefatte e quelle altrui (“il buon nome”) • Adoperato dall’autore: la natura delle depravazioni di Jekyll/Hyde è sempre genericamente descritta. • Hyde è un segreto. Utterson regarded him (34). “all these were points against him.Silence & Secrecy • Elementi del detective novel. but all these together could explain the hitherto unknown disgust. non è mai descritto nel dettaglio ma attraverso le sensazioni dei personaggi che lo incontrano: “I had taken a loathing to my gentleman at first sight”.

malfattori (villains) spesso di ceto aristocratico • “criminalità e passione al di sotto di una superficiale rispettabilità” • Sensation: sensazione.) . Wilkie Collins. veleni. as of pounded ice dropped down the back”. “Novel-with-a-secret” • Bigamia. provocare nel lettore una reazione fisica (W. The Moonstone (1860) • Anticipano la detective novel • Plot si concentra attorno a un segreto da svelare. delitto. Collins: “the creepy effect.Sensation Novels (1860-1870) • Mary Elizabeth Braddon. Lady Audley’s Secret (1861).

Sensation Novels / 2 • 1773: Newgate Calendar. racconti di crimini realmente accaduti • 1828: istituzione della polizia urbana (Metropolitan Police) • Nuovi crimini: furto (più attenzione alla proprietà privata) . Pubblicazione annuale che raccoglieva storie “vere” di detenuti • Penny Dreadfuls. Pubblicazioni a basso costo popolari fino al 1870 circa.

volti interamente al mistico e al trascendentale…” (137) Che tipo di scienziato è Lanyon? E Jekyll? . Ha cominciato a farneticare e ad andare via di testa […] tutti quegli sproloqui pseudoscientifici!” (25) “Un malessere che si manifestava con sintomi analoghi a un principio di irrigidimento degli arti e un’accentuata decelerazione del battito cardiaco” (127) “Accadde così che l’orientamento dei miei studi.Science • Lanyon vs Jekyll “Sono più di dieci anni che Henry Jekyll s’è fatto troppo immaginoso per i miei gusti.

. fondato nella realtà dei fatti • Movimenti letterari associati al positivismo: naturalismo. Corso di filosofia positiva (1830) • Fiducia nel progresso scientifico • Applicazione del metodo scientifico a tutte le sfere della conoscenza e della vita umana • Lat. verismo.Positivismo vs trascendentalismo • Auguste Comte (1798-1857). posto. realismo. Positum.

Henry David Thoreau (1817-1862) • I fatti scientifici non sono sufficienti a dar conto della realtà nella sua interezza • Visione soggettiva e individualistica del mondo • La società e la religione organizzata danneggiano l’intima natura dell’uomo • Dal dato oggettivo (positivismo.Positivismo vs trascendentalismo/2 • Ralph Waldo Emerson (1803-1882). utilitarismo) alla percezione individuale . razionalismo.

si scostavano le cortine del letto. dove il suo amico dormiva […] poi si schiudeva la porta di quella camera. il dormiente veniva ridestato dal suo sonno… ed ecco! Ritto accanto alla sponda del letto compariva un personaggio a cui era dovuto ogni potere e ai cui comandi colui che poco prima dormiva doveva alzarsi. 2 Incubo di Utterson: “Oppure gli appariva la camera di una dimora lussuosa. anche in quell’ira inane della notte. e tributargli obbiedienza” Sounds familiar? .CAP.

ma io sono il tuo padrone. ho cercato di ragionare con te. ma tu ti sei dimostrato indegno della mia generosità. al chiarore incerto e giallo della luna che filtrava attraverso le imposte. Ricordati che la forza è dalla mia parte. il miserabile mostro che io avevo creato. Teneva sollevate le cortine del letto. mi vidi davanti lo sciagurato.“poi. erano fissi su di me”. obbedisci!” . […] Tu sei il mio creatore. se occhi si possono chiamare. *** “Schiavo. e i suoi occhi.

wrong in mind” • Violenza infantile come primo crimine • Ma Hyde è il male puro: “Hyde broke out of all bounds and clubbed him to the earth. with ape-like fury. And next moment. Lanyon: “He began to go wrong. he was trampling his victim under foot and hailing down a storm of blows” • • • • .Jekyll/Hyde & Frankenstein Scienziati Ricerca Creano un proprio “doppio” Si isolano.

Darwinismo) .Juggernaut • Jagannath (Signore dell’Universo) • Elemento esotico • Pericolo. primitivismo (cfr. bestialità. violenza.

 simbolizza la rottura di Jekyll/Hyde coi legami affettivi • Climax . • Bastone spezzato  enfatizza il tema della dualità.The Carew Murder Case • Raccontato dal narratore utilizzando il punto di vista di una cameriera.

Jekyll’s Confession “In verità il mio peggior difetto era una certa irrequieta gaiezza […] che in me stentava a conciliarsi con il desiderio categorico di andare a testa alta e di esibire agli occhi della gente un’autorevolezza inusitata” “Di qui ebbe origine l’abitudine di celare i miei piaceri” “esosa natura delle mie aspirazioni” “In questo stato ero indotto a profonde. estenuanti meditazioni su quella dura legge della vita che costituisce il nocciolo della religione e che è una delle più roride fonti di dolore” .

• Qual è il “nocciolo della religione” per Jekyll? • “Chi” ha scritto il memoriale di Jekyll? • Quali strumenti retorici adopera Stevenson per significare la rimozione vittoriana? .

dogma del peccato. la duplice natura dell’uomo” . reprime la “irrequieta gaiezza”: “un solco più profondo di quanto in genere avvenga nella maggioranza degli uomini. venne a separare in me quei dominii del bene e del male in cui si spacca. e di cui si compone a un tempo.• Separazione netta fra bene e male: non si adatta alla natura profonda della psiche umana.

mi mostrava l’intero corso della vita passata. e che colpii in uno stato d’animo non più disposto alla ragione. fanciullo. […] In un impeto di voluttà mi diedi a straziare quel corpo che non offriva resistenza. lacerato da cima a fondo. camminavo alla mano di mio padre” (165) “Parlo alla terza persona… Perché non potrei dire: io. in lui pulsavano soltanto odio e terrore” (173) . Quel figlio del demonio non aveva nulla di umano. si sarebbe verificato un tracollo della mia natura” (157) “Posso dichiarare […] che nessun uomo moralmente sano avrebbe potuto macchiarsi di un delitto così orrendo per una provocazione inesistente.• “Pertanto ora avevo a disposizione due diverse personalità e due diverse fisionomie” (149) “Cominciai a intuire il pericolo secondo il quale. ne seguii la parabola da quando. inebriandomi a ogni colpo” (163) “Il velo dell’indulgenza verso me stesso. continuando troppo alla lunga.

fino a rendermi loro succube” • “I piaceri che mi detti subito a ricercare nel mio travestimento erano. Tuttavia nelle mani di Edward Hyde essi cominciarono ben presto a diventare mostruosi” . • “più una faccenda sa di bruciato e meno faccio domande” • “Povero Harry Jekyll! […] ho paura che si trovi in cattive acque! Da giovane ha corso la cavallina… […] il fantasma di qualche antico peccato. suppongo: una persona dabbene che si svena a furia di sborsare denaro per qualche “scappatella di gioventù”.• “Ricatto”. il cancro di un’infamia segreta…” • “Fu dunque su questo versante che le tentazioni agirono con più acre morsura. e mi sarebbe difficile trovare un termine peggiore. disdicevoli. come ti ho detto.

• Iperonimi (tentazioni. piaceri) • Iperbole (disdicevoli […] mostruosi) • Eufemismi (cattive acque […] ha corso la cavallina) .

appartenente alla letteratura fantastica (cfr. “abbandonato” da Jekyll per la chimica . Dracula) • Porta  entrata in un mondo “altro”. la porta che conduce all’appartamento di Hyde è vecchia e logora. allegoria della depravazione del personaggio • Teatro anatomico  vuoto e in disuso: rappresenta l’abbandono di certe modalità di ricerca scientifica. simbolo magico.Symbols • Specchio  raddoppiamento dell’immagine. regno di Frankenstein.