You are on page 1of 16

Apontamentos para a histria de uma antropologia cultural

Ronaldo Campos
Mestre em Filosofia FAFICH UFMG
Professor
de
Modernidade
Brasileira
Antropologia e Histria UNI-BH

Para a atual pesquisa histrica, a abordagem antropolgica uma das mais fecundas e
promissoras, visto que nos permite desvelar o cotidiano dos povos de acordo sem romper
com os laos sociais inerentes de cada um. O olhar sobre essas maneiras tpicas de
apreender o mundo torna possvel desvendar o particular de cada fato que fez a Histria,
ou seja, possibilita a nossa aproximao das prticas prprias de cada grupo com os olhos
dos homens de ento, descentrando o nosso olhar e despojando dos condicionamentos
histricos- ideolgicos, dos maneirismos racionalistas e fantasiosos. E nas pginas que se
seguem pode- se constatar o processo de estruturao da Antropologia 1 como cincia
autnoma.
A reflexo do homem sobre o homem e sua sociedade, e a elaborao de um saber algo
to antigo quanto prpria humanidade, e ocorreram nos quatro cantos do mundo. Por
exemplo, muito antes da constituio da antropologia como cincia (aproximadamente
quatro sculos antes de Cristo) Confcio diz que A natureza dos homens a mesma, so
os seus hbitos que os mantm separados 2 . O que significa que o homem no precisou de
um saber constitudo para interrogar- se sobre si mesmo. Pois, em todas as sociedades
existiram homens que observavam homens e que elaboraram formas de explicao para as
diferenas e semelhanas entre eles e os outros, onde poderia ocorrer a negao ou a
afirmao da condio humana do grupo observado. Ou seja, no decorrer da Histria da
humanidade tentou- se descobrir a chave do enigma que explicaria o motivo de termos na
espcie humana lado a lado uma unidade biolgica da espcie e uma grande diversidade
cultural.
Mas, seguindo o percurso proposto por Laraia no seu livro Cultura um conceito
atropolgico, observa - se claramente que grande parte das teorias elaboradas no
conseguiu explicar tal dilema em toda a sua extenso. Assim, contrariamente a muitas das
teorias, podemos afirmar as caractersticas biolgicas no so determinantes das
diferenas culturais: por exemplo, se uma criana brasileira for criada na Frana (se for
colocada desde o incio em situao conveniente de aprendizado), ela crescer como uma
1

H uma certa ambiguidade no uso do termo antropologia cultural, a saber: nos Estados Unidos mais usada a designao
Antropologia Cultural, enquanto que na Gr-Bretanha o termo antropologia social designa ou a etnologia, ou a antropologia
cultural. Nos pases europeus por exemplo, na Frana observa-se uma tendncia para o uso dos trs termos que representam os
nveis de pesquisa que, gradualmente, vm estabelecendo nos Estados Unidos dentro da Antropologia Cultural: etnografia,
etnologia comparada, antropologia social. Os autores nacionais fazem uso de ambas as designaes.
Philippe Laburthe-Tolra e Jean Pierre Warnier explicam os motives das diferenas na terminologia e no uso delas: Por oposio
antropologia americana definida e considerada uma antropologia cultural herdeira de Herder e de Tylor, a antropologia definiuse na Gr-Bretanha por referncia a Morgan e Durkheim, isto , uma antropologia social. medida que no existe civilizao que
no seja a de uma dada sociedade que no seja portadora de uma civilizao, os adjetivos cultural e social que qualificam,
respectivamente, a antropologia americana e britnica no indicam uma diferena de nfase, ou, antes, de opo quanto forma
escolhida para abordar os fatos socioculturais. (LABURTHE-TOLRA, P., WARNIER, J.-P., Etnologia-Antropologia. Petrpolis:
Vozes, 1997, p.68.)
2
LARAIA, Roque de Barros. Cultura um conceito antropolgico. Rio de Janeiro: Zahar, 2000. p.10.

francesa, aprendendo a lngua, os hbitos, crenas e valores dos franceses. Podemos citar,
ainda, o fato de que muitas atividades que so atribudas s mulheres numa cultura so
responsabilidade dos homens em outra. A espcie humana se diferencia anatmica e
filologicamente atravs do dimorfismo sexual, mas falso dizer que as diferenas de
comportamentos existentes entre as pessoas de sexos diferentes sejam determinadas
biologicamente. As distines entre os sexos fruto de um aprendizado, que gerado a
partir de um processo que chamamos de endoculturao (processo de aprendizagem e
educao de uma cultura, desde a infncia at idade adulta).
Tentou- se tambm explicar as diferenas culturais entre os povos a partir das variaes
climticas e geogrficas, isto , atravs de um determinismo geogrfico considerava- se
que as diferenas do ambiente fsico condicionam (e/ou determinam) a diversidade
cultural. Marco Plo afirma que: Os povos do sul tem uma inteligncia aguda, devido
raridade da atmosfera e ao calor; enquanto os das naes do norte, tendo se
desenvolvido numa atmosfera densa e esfriados pelos vapores dos ares carregados, tm
uma inteligncia preguiosa E Jean Bodin por sua vez nos diz que Os povos do norte
tm um liquido dominante de vida o fleuma, enquanto os do sul so dominados pela blis
negra. Em decorrncia disso, os nrdicos so fieis, leais aos governantes, cruis e pouco
interessados sexualmente; os do sul so maliciosos, engenhosos, abertos, orientados para
a cincia, mas mal adaptados para as atividades polticas.
Entretanto, tais teorias que criadas no sculo XIX, ganharam muita popularidade
esbarram numa constatao como pode haver uma grande diversidade cultural localizada
em um mesmo tipo de ambiente fsico. Um bom exemplo, so o lapes e os esquims.
Eles vivem em ambientes muito semelhantes os lapes (no norte da Europa) e os
esquims (no norte da Amrica). Era de se esperar que eles tivessem comportamentos
semelhantes, mas seus estilos de vida so bem diferentes: os esquims constroem os iglus
amontoando blocos de gelo num formato de colmia e forram a casa por dentro com peles
de animais, com a ajuda do fogo, eles conseguem manter o interior da casa aquecido e
quando quererem se mudar, o esquim abandona a casa levando apenas suas coisas e
constri um novo iglu; por sua vez, os lapes vivem em tendas de peles de rena, quando
desejam se mudar, eles tm que desmontar o acampamento, secar as peles e transportar
tudo para o novo local. Eles criam renas, enquanto os esquims apenas caam renas.
Este exemplo e tantos outros os quais podemos recorrer servem para mostrar as
diferenas de comportamentos entre os homens no podem ser explicadas atravs das
diversidades somatolgicas ou mesolgicas. Tanto o determinismo geogrfico como o
determinismo biolgico incapaz de resolver tal dilema proposto inicialmente. As
diferenas existentes entre os homens no podem ser explicadas a partir das limitaes
impostas pelo meio ambiente ou pelo seu aparato fsico, visto que a grande qualidade do
homem foi a de romper com as suas prprias limitaes. Pois, caso contrrio, como
explicar a seguinte pergunta: Ser que o sol que brilhou para os livres gregos e romanos
emitem diferentes raios sobre os seus descendentes?

2. A Cultura e Antropologia
No final do sculo XVIII e no incio do XIX. O termo cultura 3 surge a partir da sntese
de dois termos feita por Edward Tylor: o termo germnico Kultur, que era usado para
simbolizar tosos os aspectos espirituais de uma comunidade, e a palavra francesa
Civilization referia- se s realizaes materiais de um povo.
Edward Tylor sintetizou o significado desses dois termos no vocbulo ingls Culture
que tomando o seu sentido etnolgico um complexo que inclui conhecimentos, crenas,
arte, moral, leis, costumes ou qualquer outra capacidade ou hbitos adquiridos pelo
homem como membro de uma sociedade.
Tylor foi o primeiro a formular o conceito de cultura do ponto de vista antropolgico 4
da forma como utilizado atualmente. Na verdade, ele formalizou uma idia que vinha
crescendo desde o iluminismo. John Locke, em 1690, afirmou que a mente humana era
uma caixa vazia no nascimento, dotada de capacidade ilimitada de obter conhecimento,
atravs do que hoje chamamos de endoculturao, Tylor enfatizou a idia do aprendizado
na sua definio de cultura.

surpreendente que vrias culturas no tenham uma palavra especfica para a idia de cultura. E isto no significa que essas
culturas no tivessem desenvolvido formas avanadas de conscincia de si enquanto sociedades organizadas. Os gregos, por
exemplo, tinha a MTHMA, a idia de algo abstrato que se ope idia de concretude da Natureza ou PHISIS. Palavra Latina
CULTRA - que significa lavoura, cultivo dos campos e, ao mesmo tempo, instruo, conhecimentos adquiridos - vai surgir nos
primeiros sculos do milnio em Roma, mas no ser utilizada para definir os traos distintivos dos diferentes povos do Imprio. A
primeira vez que o termo cultura aparece como um conceito de cunho antropolgico na Alemanha, em 1793, no verbete Kultur
do Dicionrio Adelung : A cultura o aperfeioamento do esprito humano de um povo. Assim, haveriam diferentes nveis de
aperfeioamento espiritual entre as etnias e subentende-se que cada povo teria um determinado grau de desenvolvimento nesta
escala. Desde o incio a noo de cultura foi etnocntrica porque desqualificava as sociedades primitivas e tradicionais frente a sua
prpria e suposta superioridade cultural (na verdade: superioridade militar, tecnolgica e cientfica). A partir da Revoluo
Francesa, com o aparecimento da CIVILIS ou do ideal de cidadania, o termo cultura ser freqentemente associado idia de um
sistema de atitudes, crenas e valores de uma sociedade e oposto noo de civilizao, geralmente visto como seu complemento
material. Por volta de 1850, o termo cultura passou a ser utilizado para distinguir a espcie humana dos outros animais. Desde
ento, a noo de cultura passaria por diversas transformaes e metamorfoses. Entretanto, no existe um consenso, na
antropologia moderna, sobre o conceito de cultura.
4
Cultura o todo complexo que inclui conhecimentos, crenas, arte, moral, leis, costumes ou qualquer outra capacidade ou
hbitos adquiridos pelo homem enquanto membro de uma sociedade. (Edward Tylor)

John Locke, no seu livro Ensaio sobre o entendimento humano, 1690, demonstrou que a
mente humana no mais que uma caixa vazia por ocasio do nascimento, dotada apenas
da capacidade ilimitada de obter conhecimento, atravs da endoculturao. Ele refutou
fortemente a crena de que princpios e verdades so inatos, impressos hereditariamente
na mente humana, ao mesmo tempo em que O homem um ser predominantemente
cultural. Graas cultura, ele superou suas limitaes orgnicas. O homem conseguiu
sobreviver atravs dos tempos com um equipamento biolgico relativamente simples. Por
exemplo, Um esquim que deseje morar num pas tropical, adapta- se rapidamente, ele
substitui seu iglu e seus grossos casacos por um apartamento refrigerado e roupas leves
enquanto o urso polar no pode adaptar- se fora de seu ambiente. Em suma, a cultura o
meio de adaptao do homem aos diferentes ambientes. Ao invs de adaptar o seu
equipamento biolgico, como os animais, o homem utiliza equipamentos extra- orgnicos.
Por exemplo, a baleia perdeu os membros e os plos e adquiriu nadadeiras para se adaptar
ao ambiente martimo. Enquanto a baleia teve que se transformar ela mesma num barco, o
homem utiliza um equipamento exterior ao corpo para navegar.
O projeto de uma cincia do homem (uma cincia que toma o homem como objeto de
conhecimento, e no mais a natureza) algo muito recente. Podemos localizar o incio
desse a partir do avano da colonizao e das viagens do sculo XVIII quando os
europeus passaram a manter contato com outros povos e a inclu- los na reflexo sobre a
evoluo da humanidade. Vrias maneiras de interpretar a evoluo humana surgiram;
dentre elas, as verses monogenistas e poligenista. A monogenia, seguindo a idia de
"perfectibilidade" defendida por Rousseau, considerava a evoluo da humanidade um
gradiente que ia desde o estgio menos avanado (primitivo) ao mais avanado
(civilizao). As dissimilitudes entre os entre os homens eram consideradas provas dos
diferentes estgios pelos quais passavam no seu processo evolutivo. Essa forma de
interpretao foi adotada pelos etnlogos na reconstruo do passado dos povos
"primitivos". A poligenia considerava que os diferentes centros de criao explicavam as
diferenas fsicas e morais entre os homens. Os poligenistas acreditavam que mesmo que
tivessem ancestrais comuns, os homens diferenciaram- se tanto num dado momento que
no restou a possibilidade de cruzamento sem que dele resultasse degenerao.
No inicio, a Antropologia 5 precisava adquirir legitimidade entre as outras disciplinas
cientificas. O que ocorreu na segunda metade do sculo XIX, durante o qual a
5

Em sua raiz etimolgica (antropos, homem; logos, cincia) significa a cincia do homem, ou seja, a cincia de a evoluo
da Humanidade e dos grupos humanos. A antropologia no apenas o estudo de tudo o que compe uma sociedade. Ela o
estudo de todas as sociedades humanas (a nossa inclusive), ou seja, das culturas humanas como um todo em suas diversidades
histricas e geogrficas. uma cincia descritiva quando estuda os desenvolvimentos comuns do homem e as caractersticas dos
diversos grupos; comparativa e sistemtica quando trata de explicar e reduzir a processos e leis a dinmica de tais
desenvolvimentos e diferenas, e de classificar os grupos segundo a dinmica natural de sua diversificao histrica; cincia
aplicada quando estuda as possibilidades de controle das mudanas dos grupos humanos e sua organizao. Ou seja, a
Antropologia uma abordagem integrativa que objetive levar em considerao as mltiplas dimenses do ser humano em
sociedade, isto como ser biolgico, social e cultural. Sendo cada uma destas dimenses por si s muito ampla, o conhecimento
antropolgico geralmente organizado em reas que indicam uma escolha prvia de certos aspectos a serem privilegiados como
a Antropologia Fsica ou Biolgica (aspectos genticos e biolgicos do homem), Antropologia Social (organizao social e
poltica, parentesco, instituies sociais), Antropologia Cultural (sistemas simblicos, religio, comportamento) e
Arqueologia (descobrir, pesquisar e reconstruir, pelos restos, culturas e civilizaes desaparecidas. Subdivide-se entre prhistrica e clssica, a primeira se refere s civilizaes que no possuam escrita, e a segunda, auxilia a histria baseada em
documentos escritos). Alm disso podemos utilizar termos como Antropologia, Etnologia e Etnografia para distinguir diferentes
nveis de anlise ou tradies acadmicas.

antropologia se atribui objetos empricos autnomos: sociedades (ditas) primitivas, ou


seja, exteriores s civilizaes europias ou norte- americanas. Supunha uma dualidade
radical entre o observador e seu objeto. Para que haja uma experimentao possvel
necessria uma separao entre sujeito observante e o objeto observado: esta obtid a na
fsica (como na biologia, botnica ou zoologia) pela natureza suficientemente diversa dos
dois termos presentes; na histria, pela distncia no tempo que separa o historiador da
sociedade estudada; na antropologia, em uma distncia definitivamente geogrfica. As
sociedades estudadas pelos primeiros antroplogos so sociedades longnquas s quais
so atribudas as seguintes caractersticas: dimenses restritas; pouco ou nenhum contato
com grupos vizinhos; tecnologia precria ou nenhum tipo de tecnologia moderna;
inexistncia de especializao das atividades e funes sociais. So qualificadas simples,
em conseqncia, elas iro permitir a compreenso, como numa situao de laboratrio da
complexa organizao da nossa sociedade. Entretanto, esse objeto inicial da
Antropologia (as populaes no pertencentes civilizao ocidental), comea a
desaparecer, pois com a instalao, nos pases industrializados e desenvolvidos, de uma
dinmica da modernidade que cria um novo ordenamento da sociedade, que
posteriormente ir ser deslocado para o restante do mundo (mesmo sem que grande parte
dos pases perifricos no tenha conseguido produzir essa dinmica, eles iro copiar ou
transladar uma espcie de simulacro do ordenamento existente na Europa e nos Estados
Unidos), em suma, o dos selvagens no de forma alguma poupado pela chamada
evoluo social.
A cultura um processo acumulativo. O homem recebe conhecimentos e experincias
acumulados ao longo das geraes que o antecederam e, se estas informaes forem
adequada e criativamente manipuladas, permitiro inovaes e invenes. Assim, estas
no so o resultado da ao isolada de um gnio, mas o esforo de toda uma comunidade.
Roger Keesing, antroplogo, em seu artigo "Theories of Culture" (1974), define cultura
de acordo com duas correntes: As teorias que consideram a cultura como um sistema
adaptativo: culturas so padres de comportamento socialmente transmitidos que servem
para adaptar as comunidades humanas ao seu modo de vida (tecnologias, modo de
organizao econmica, padres de agrupamento social, organizao poltica, crenas,
prticas religiosas, etc.). As teorias idealistas da cultura so divididas em trs
abordagens: a primeira considera cultura como sistema cognitivo: cultura um sistema de
conhecimento, "consiste de tudo aquilo que algum tem de conhecer ou acreditar para
operar de maneira aceitvel dentro da sociedade"; a segunda abordagem considera cultura
como sistemas estruturais: define cultura como "um sistema simblico que a criao
acumulativa da mente humana (o seu trabalho consiste em descobrir na estrutura dos
domnios culturais mito, arte, parentesco e linguagem os princpios da mente que
geram essas elaboraes culturais); a terceira abordagem considera cultura como sistemas
simblicos: cultura um sistema de smbolos e significados partilhados pelos membros
dessa cultura que compreende regras sobre relaes e modos de comportamento.
Qualquer que seja a definio adotada possvel entender a antropologia como uma forma de conhecimento sobre a
diversidade cultural, isto , a busca de respostas para entendermos o que somos a partir do espelho fornecido pelo Outro; uma
maneira de se situar na fronteira de vrios mundos sociais e culturais, abrindo janelas entre eles, atravs das quais podemos alargar
nossas possibilidades de sentir, agir e refletir sobre o que, afinal de contas, nos torna seres singulares, humanos. Por exemplo, para o
antroplogo Claude Lvi-Strauss (1970:377) a etnografia corresponde aos primeiros estgios da pesquisa: observao e descrio,
trabalho de campo. A etnologia, com relao etnografia, seria um primeiro passo em direo sntese e a antropologia uma
segunda e ltima etapa da sntese, tomando por base as concluses da etnografia e da etnologia.

A cultura uma lente atravs da qual o homem v o mundo - pessoas de culturas


diferentes usam lentes diferentes e, portanto, tm vises distintas das coisas. O fato de
que o homem v o mundo atravs de sua cultura tem como conseqncia a propenso em
considerar o seu modo de vida como o mais correto e o mais natural (isso denominado
etnocentrismo), depreciando o comportamento daqueles que agem fora dos padres de sua
comunidade discriminando o comportamento desviante. Comportamentos etnocntricos
resultam em apreciaes negativas dos padres culturais de povos diferentes, prticas de
outros sistemas culturais so vistas como absurdas.
O etnocentrismo um comportamento universal. comum a crena de que a prpria
sociedade o centro da humanidade. A reao oposta ao etnocentrismo a apatia. Em
lugar da superestima dos valores de sua prpria sociedade, num momento de crise os
indivduos abandonam a crena naquela cultura e perdem a motivao que os mantm
unidos. Por exemplo, os africanos, quando foram trazidos como escravos para uma terra
estranha, com costumes e lnguas diferentes, perdiam a motivao de continuar vivos e
muitos praticavam suicdio.
Embora nenhum indivduo conhea totalmente o seu sistema cultural, necessrio que o
indivduo tenha um mnimo de conhecimento da sua cultura para conviver com os outros
membros da sociedade. Nenhum indivduo perfeitamente socializado. So estes espaos
que permitem a mudana. Qualquer sistema cultural est num contnuo processo de
mudana. Existem dois tipos de mudana cultural: interna, resulta da dinmica do prprio
sistema cultural. Esta mudana lenta; porm, o ritmo pode ser alterado por eventos
histricos, como catstrofe ou uma grande inovao tecnolgica. A mudana externa
resultado do contato de um sistema cultural com outro. Esta mudana mais rpida e
brusca.
O tempo um elemento importante na anlise de uma cultura. Assim, da mesma forma
que importante para a humanidade a compreenso das diferenas entre os povos de
culturas diferentes, necessrio entender as diferenas que ocorrem dentro do mesmo
sistema.
Escola
Paradigma
Perodo

Caractersticas

Evolucionismo Social
Sculo XIX
Sistematizao do conhecimento acumulado sobre
os povos primitivos.Predomnio do trabalho de
gabinete
O
modo
de
investigao
do
evolucionismo
implicava sempre em separar os dados sociais (ou
culturais), classificando- os em categorias diferentes.
A operao de separao era uma estrada de mo
nica. Os evolucionistas foram os primeiros a
vislumbrar as enormes potencialidades do mtodo
comparativo, eles no puderam aproveitar tais
potencialidades porque comparavam costume com

costume
(comparao
horizontal)
em
vez
de
comparar como fazemos hoje, o costume com o
contexto onde ele aparece como tal e, somente
depois desta operao, o costume desta sociedade
com o de outra.
Todos os costumes so classificados e localizados
numa escala evolutiva apropriada. O costume tem
uma origem, uma substncia, uma individualidade e,
evidentemente, um fim. O fim no jamais
discutido pelos tericos do sculo XIX, porque
sempre encarado como sendo a encarnao da
sociedade
branca,
tecnolgica,
europia,
onde
viviam os pesquisadores. A idia de progresso est
profundamente relacionada de determinismo e
ambas se realizam numa dimenso temporal, numa
histria.As sociedades se desenvolve de modo
linear, irreversivelmente, com eventos podendo ser
tomandos como causas e outros como conseqncias.
uma classificao isolada no s dos fenmenos
internos sociedade (religio, direito, mito...), mas
as prprias sociedades entre si.

Temas e Conceitos

Unidade
psquica
do
homem.Evoluo
das
sociedades das mais primitivas para as mais
civilizadas.Busca
das
origens
(Perspectiva
diacrnica)Estudos
de
Parentesco
/Religio
/Organizao Social.Substituio conceito de raa
pelo de cultura.

Alguns
Representantes
e obras de referncia

Maine (Ancient Law - 1861).Herbert Spencer


(Princpios de Biologia - 1864).E. Tylor (A
Cultura Primitiva - 1871). Morgan (A Sociedade
Antiga - 1877). James Frazer (O Ramo de Ouro 1890).

O relativismo cultural est baseado no conceito de que todos os sistemas culturais


so essencialmente iguais em relao ao seu valor, e as diferenas entre as diversas
sociedades surgiram como resultado de suas prprias condies histricas, sociais e /
geogrficas. Esta postura choca- se diretamente com a corrente evolucionista, vigente at
essa poca, que definiam as ditas diferencias como o resultado de um conjunto de
idnticos nveis evolutivos progressivos que cada uma das culturas atravessa a medida
que se desenvolve.

Durante o primeiro tero do sculo XX, observa Laplantine na sua obra Aprender
Antropologia, ocorrera uma revoluo considervel na Antropologia: o fim da dicotomia
entre o observador (viajante, missionrio, administrador) e o pesquisador erudito. O
pesquisador compreende a partir desse momento que ele deve deixar seu gabinete de
trabalho para ir compartilhar a intimidade dos que devem ser considerados no mais como
informadores a serem questionados, e sim como hospedes que o recebem e mestres que o
ensinam 6
Escola/Paradigma

Funcionalismo

Perodo

Sculo XX anos 20

Caractersticas

Modelo de etnografia clssica (Monografia).nfase no trabalho


de
campo
(Observao
participante).Sistematizao
do
conhecimento acumulado sobre uma cultura.

Temas
Conceitos

Alguns
Representantes
e
obras

de

Cultura como totalidade.Interesse pelas Instituies e suas


Funes para a manuteno da totalidade cultural.nfase na
Sincronia x Diacronia.
O Funcionalismo defende que um trao cultural s pode ter
significado na medida em que funo do equilbrio do
sistema ou da estrutura dada. Procura a descrio da cultura
mais o seu funcionamento; pretende perceber em que medida
os diferentes elementos da cultura respondem a determinada
necessidade humana. A cultura organiza- se de uma forma
funcional
no
deixando
de
ser
evolutiva.O
segundo
contributo da antropologia no estudo da cultura - concepo
de carter simblico (sc.xx) - reala os aspectos simblicos
da cultura e vem suplantar os aspectos negativos da
concepo descritiva (fragilidade de suportes tericos como
o funcionalismo e o evolucionismo).
A concepo
simblica preocupa- se com os aspectos compreensivos da
cultura, os elementos de anlise j no so os objetos,
artefatos em si, mas enquanto sistema de smbolos, de
linguagem e sentido. A enfatizao do aspecto simblico
retrata a atividade humana organizada em diferentes
linguagens simblicas (gestual, organizao do espao,
linguagem das relaes humanas, como a famlia), ou seja,
uma organizao da vida com sentido.
Bronislaw Malinowski (Argonautas do Pacfico Ocidental 1922). Radcliffe Brown (Estrutura e funo na sociedade
primitiva - 1952- ; e Sistemas Polticos Africanos de

LAPLANTINE, Franois. A p r e n d e r A n t r o p o l o g i a . So Paulo: Brasiliense, 2000. p.76

referncia

Parentesco e Casamento, org. c/ Daryll Forde - 1950).


Evans- Pritchard (Bruxaria, orculos e magia entre os Azande
1937;
Os
Nuer
1940).
Raymond Firth (Ns, os Tikopia - 1936; Elementos de
organizao
social
1951).
Max Glukman (Ordem e rebelio na frica tribal- 1963).
Victor Turner (Ruptura e continuidade em uma sociedade
africana- 1957;
O
processo
ritual1969).
Edmund Leach - (Sistemas polticos da Alta Birmnia 1954).

Durkheim articula a teoria do conhecimento da realidade social, situando- a no campo


simblico, no espao das representaes sobre o dizer e o fazer social, apreendido pelo tipo
de relao que mantemos para com o totem e o tabu. Alm disso, em sua teoria do
conhecimento, o autor estabelece a hiptese sociolgica de que as categorias da
sensibilidade e do entendimento, ao contrrio da afirmao de Kant, no so inatas, e sim,
construdas socialmente.
Em As formas elementares da vida religiosa 7 (1912), ele afirma que necessrio
estender o campo da sociologia aos materiais recolhidos pelos etnlogos nas sociedades
primitivas, considerados sob o ngulo exclusivo da sociologia, da qual a antropologia era
destinada a se tornar um ramo.
Ao discutir as categorias do entendimento, nessa obra: o sistema totmico na
Austrlia, livro no qual Durkheim funda a sociologia do conhecimento. Ele discorda do
pressuposto de Kant quanto ao fato de tais categorias serem inatas, e quanto ao aspecto de
que o tempo e o espao sejam apenas formas de sensibilidade e no categorias do
entendimento, consideradas igualmente inatas na filosofia kantiana. Assim, em um mesmo
movimento, Durkheim fundamenta essas categorias na hiptese sociolgica e alarga a
noo de categorias do entendimento de modo a designar as formas da sensibilidade
como categoria do entendimento e, portanto, representao social porque construda
socialmente.
Assim, o autor lana, desde ento, um percurso metodolgico que, partindo de uma
etnosemntica (as categorias) chega a uma etnocognio (o entendimento), como
diramos hoje A anlise das categorias do entendimento, enquanto categorias verbais
permitem a compreenso do modo pelo qual o grupo em questo compreende, e,
conseqentemente, representa o mundo, s maneiras de pensar que esto associadas s
prticas sociais. Entre os fenmenos que nos permitem acessar as representaes sociais
das diferentes sociedades, Durkheim destaca os ritos e os smbolos. Em sua anlise as
condutas sociais no se dirigem para as coisas em si mesmas, mas para seus smbolos.
Quanto aos ritos, ele os classifica em trs tipos: os negativos (tabus) dizem respeito s
7

Durkheim, nessa obra, para investigar a religio mais primitiva, procura antes definir o que seria a religio, considerando as
religies na sua realidade concreta, para apreender o que h de comum entre elas. Primeiramente, procurou examinar algumas das
definies mais correntes do que se pensa ser religio. Uma noo daquilo que vem a ser caracterstica de religio a de
sobrenatural: o mundo do mistrio, do incognocvel, do incompreensvel. Esta noo, porm, nem sempre tem estado presente nas
religies - especialmente nas mais primitivas - ou em determinados momentos histricos. No se pode, portanto, fazer dela o
elemento essencial da religio.

interdies, ao distanciamento; os positivos (totem) so atos de comunho (de


proximidade e identificao com o totem) tais como, as refeies rituais; a terceira
categoria de rito, os ritos de imitao so ritos mimticos ou representativos, que tendem a
imitar a coisa que deseja provocar.
Os ritos teriam por funo proporcionar coeso social, suscitar, manter, e renovar o
sentimento de participao no grupo, uma vez que a sociedade s possvel atravs dos
ritos e dos smbolos. Dentre as categorias do entendimento, Durkheim analisa as de
gnero e de causalidade defendendo a tese segundo a qual classificamos os seres do
universo em grupos, chamados gneros, porque temos o exemplo das sociedades humanas.
Estas so tipos de agrupamentos lgicos percebidos imediatamente pelos indivduos. Desse
modo, ampliaramos s coisas da natureza a prtica do agrupamento humano, tendo como
referncia maneira pela qual concebemos o mundo social. Assim, de acordo com o autor,
a sociedade humana que fornece o modelo para a apreenso do mundo natural.
As classificaes - argumenta Durkheim - so sistemas de noes hierarquizadas e s
podem ter origem na sociedade. Assim, porque os homens esto repartidos que eles
repartem o mundo. Sendo a hierarquia um fenmeno social, sua origem no poderia advir
da observao da natureza ou do mecanismo das associaes mentais. Do mesmo modo, nos
diz o autor, a noo de igualdade no pode advir da natureza.
Quanto noo de causalidade, ela tambm provm da vida coletiva a partir da idia de
fora. a imagem e a experincia social da coletividade de homens que produz a noo de
fora superior fora dos indivduos considerados isoladamente. A origem da noo de
causalidade a fora coletiva criada pela comunho dos homens entre si, em situao de
trabalho ou de festa. As situaes de trabalho ou de festa so particularmente importantes
como geradoras da efervescncia social: troca intensa que se estabelece entre os homens
reunidos em torno de idias e crenas em comum.
So as representaes coletivas, o imaginrio social, que pode permitir ao homem
elevar- se acima de si mesmo, ou seja, para alm de sua condio de isolamento,
possibilitando- o apreender a totalidade construda e representada por seu grupo, sua
sociedade. Ao apresentar a hiptese sociolgica, Durkheim pretende superar o empirismo
que entende que os conceitos resultam diretamente da experincia sensvel; e, o apriorismo
de Kant, segundo o qual os conceitos ou categorias so dados inatos do esprito humano.
Para o autor, a orige m dessas categorias a vida coletiva. As categorias so representaes
impessoais porque so coletivas, se impem porque so coletivas. Elas exprimem a maneira
pela qual as sociedades se representam s coisas que lhes dizem respeito e que, portanto,
so valorizadas, protegidas, reproduzidas, sacralizadas ou racionalizadas.
A cincia, por exemplo, diz ele, tem autoridade sobre ns porque a sociedade assim o
quer. Se hoje basta mencion- la para obtermos crdito, porque temos f na cincia.
Quanto verdade, ela construda socialmente, como todo e qualquer valor. Desse modo,
no basta que algo seja verdadeiro para ser aceito como tal, preciso, nos diz Durkheim,
que se harmonize com o conjunto das representaes coletivas vigentes, as arraigadas ou as
que esto em ascenso, caso contrrio, como se no existisse. Tudo na vida social
repousa sobre a opinio, diz ele, assim, para que haja conformidade de condutas
necessrio haver conformismo lgico: uma certa homogeneidade de entendimento, da o
importante trabalho das categorias do entendimento na vida social.
Durkheim no ope, em sua anlise, as crenas e a lgica, como era prprio aos
intelectuais desde o Iluminismo. Com isso, ele permitiu que se percebesse a lgica prpria
a cada crena em particular, alm de localizar a crena como base das categorias do

entendimento de diferentes grupos sociais, independente das suas caractersticas


tecnolgicas. Ao fazer isto, Durkheim rompe com a perspectiva evolucionista e, ao mesmo
tempo, coloca os fundamentos do social e do humano como sendo de natureza
essencialmente simblica, e o simblico como tendo origem social, portanto, cultural e
histrica.
A antropologia, herdeira das hipteses tericas apresentadas nas Formas Elementares
de Vida Religiosa, pde, desde ento, dedicar- se a estudar a lgica das crenas, uma vez
que Durkheim evidenciou que o conhecimento construdo em funo de razes sociais.
A Escola Sociolgica Francesa racionalista com Durkheim. Mas, o que a razo para este
autor? Para ele a razo o conjunto das categorias fundamentais de uma determinada
sociedade. A categoria de razo estaria includa no conjunto citado, sendo, ela prpria, uma
construo coletiva.
Durkheim racionalista ainda, porque, contra o empirismo, ele acredita que o mundo
tem um aspecto lgico, que se expressa pelo poder do intelecto de ir alm da experincia
imediata. Acredita que os conhecimentos racionais, lgicos, no se reduzem aos dados
empricos, aqueles que a ao direta dos objetos suscita em nossos espritos. A sensao
emprica um estado individual explicvel pelo psiquismo do indivduo, diz respeito s
representaes individuais, ou seja, construo pessoal que o indivduo elaborou a partir
de seu meio social. A ele interessa, particularmente, as representaes coletivas: aquelas
aceitas, preservadas e reproduzidas pelos grupos que, atravs delas, se expressam.
Para Durkheim o homem duplo: individual e coletivo. Apesar de duplo, Durkheim no
postula pela oposio entre indivduo e sociedade. Compreende que sendo as subjetividades
construdas socialmente, o prprio indivduo que passa a identificar- se e a desejar o que a
sociedade valoriza. Os conhecimentos racionais 8 , lgicos, e as manifestaes afetivas so
gerais porque so coletivos. Por isso, a razo - que no pode ser considerada universal ou
abstrata, porque sempre relativa aos grupos - ultrapassa o alcance dos conhecimentos
empricos e se impe definindo e orientando representaes e guiando as condutas, sendo,
portanto, motivadora de aes.
A maior preocupao era a de mostrar que existe uma especificidade do social, e que
convm conseqentemente emancipar a sociologia (a cincia dos fenmenos sociais) dos
outros discursos sobre o homem, e, em especial, do da psicologia. Ou seja, cada disciplina
deve avanar separadamente e construir seu prprio objeto.
A causa determinante de um fato social deve ser buscada nos fatos sociais anteriores e no nos estados da
conscincia individual. H tambm prticas cultuais que agem por si prprias, sem que haja deuses entre o
indivduo e o objeto que este almeja. Pode-se dizer at que h ritos sem deuses e ritos dos quais derivam
deuses. A religio ultrapassa, portanto, a idia de deuses ou de espritos, no podendo ser definida em funo
desta ltima. Depois de afastar essas definies, Durkheim coloca-se frente ao problema.
Nota que em todas essas frmulas a natureza da religio que se procura exprimir. H,
porm, um erro, pois trata-se a natureza da religio como se esta fosse uma espcie de
entidade indivisvel, quando ela um todo formado de partes. Desse modo, s pode ser
definida em relao s partes que o formam.

Esse racionalismo durkheimiano ser prolongado em Lvi-Strauss, que herda essa fundamentao
filosfica e essa temtica que ser desenvolvida por ele, particularmente nas seguintes obras: O
Totemismo Hoje, O Pensamento Selvagem e a Eficcia Simblica.

Durkeheim se ope s explicaes psicolgicas do social (sempre falsas). Por exemplo:


a questo da relao com o sagrado no poderia ser abordada psicologicamente estudando
os estados afetivos dos indivduos, nem mesmo atravs de alguma psicologia coletiva. Da
mesma forma que a linguagem, tambm fenmeno coletivo, no poderia ser explicada pela
psicologia dos que a falam, sendo absolutamente independente da criana que a prende, lhe exterior, a precede e continuar existindo muito tempo depois de sua morte.
A irredutibilidade do social aos indivduos tem para Durkheim a seguinte conseqncia:
os fatos sociais so coisas que s podem ser explicados sendo relacionados a outros fatos
sociais.
Mauss vai trabalhar incansavelmente para que a antropologia seja considerada como
uma cincia verdadeira e no como uma disciplina anexa. Ao buscar o fundamento da
autonomia do social, ele elabora o conceito de fenmeno social total, consistindo na
integrao dos diferentes aspectos (biolgico, econmico, jurdico, histrico, religioso,
esttico...) constitutivos de uma dada realidade social que convm apreender na sua
integralidade. Pois, preciso que os socilogos se esforcem em recompor o todo.E Os
fenmenos sociais so antes sociais, mas tambm conjuntamente e ao mesmo tempo
fisiolgico e psicolgico. Mas no se pode afirmar que todo fenmeno social tambm um
fenmeno mental, da mesma forma que todo fenmeno mental um fenmeno social,
devendo as condutas humanas ser aprendidas em todas as sua dimenses, histricas e
psicofisiolgica.
Esse fenmeno social total formado de uma multiplicidade de planos distintos, s pode
ser aprendida na experincia dos indivduos. Devemos observar o comportamento de seres
totais, e no divididos em faculdades. E a nica garantia que podemos ter de que um
fenmeno social corresponde realidade da qual procuramos dar conta que possa ser
aprendido na experincia concreta de um ser humano, naquilo que ele tem de nico. Por
exemplo, no podemos alcanar o sentido e a funo de uma instituio se no formos
capazes de reviver sua incidncia atravs de uma conscincia individual, conscincia esta
que parte da instituio e, portanto do social.
Escola/Paradigma

Escola Sociolgica Francesa

Perodo

Sculo XIX

Caractersticas

Definio dos fenmenos sociais como objetos de


investigao
socio- antropolgica.
Definio das regras do mtodo sociolgico.

Temas e Conceitos

Representaes
coletivas.Solidariedade
orgnica
e
mecnica.
Formas
primitivas
de
classificao
(totemismo) e teoria do conhecimento. Busca pelo Fato
Social Total (biolgico + psicolgico + sociolgico). A
troca e a reciprocidade como fundamento da vida
social (dar, receber, retribuir).
Empenhou- se esssencialmente em mostrar a lgica
precisa dos sistemas de pensamento mitolgicos,

teolgicos e cosmolgicos que so os sitemas de


pensamento
das
sociedades
qualificadas
de
tradiconais, ou seja a antropologia que se ocupou das
relaes entre a formaao do imaginrio dos povos e a
organizaao simblica do real da vida humana.
O axioma sociolgico elaborado pela escola francesa
apia- se em dois postulados inter- relacionados: o
primeiro, afirma que a origem e o carter do
pensamento coletivo, porque o homem pensa
interativamente com os outros homens de sua
sociedade. Essa interao pode ser da ordem da
homogeneidade
(participao)
ou
da
ordem
da
heterogeneidade (excluso, demarcao de diferenas,
oposies). O segundo postulado, indica que a
pesquisa sociolgica deve localizar a parte do social
na construo do pensamento, porque essa participao
no evidente por si mesma, uma vez que os processos
de naturalizao do social obscurecem a origem
coletiva dos mesmos, criando o efeito de tornar
natural, sempre posto e imutvel, aquilo que social e,
portanto, histrico.
Do mesmo modo que o falante de uma lngua
materna no se d conta que a sua linguagem fruto
de seu grupo social, tendendo a consider- la
natural, o participante de uma cultura no v o
modo pelo qual a sociedade configura o seu
pensamento e sua conduta. Cabe ao socilogo buscar
os significados profundos, inconscientes da cultura.
(A Escola Francesa no distingue a Sociologia da
Antropologia)
O programa especfico da escola, portanto, era
demonstrar o carter social do pensamento atravs da
anlise das categorias do entendimento, e, evidenciar
a dimenso ideal, simblica, imaginria, dos fatos
sociais. A simetria entre o concreto e o simblico a
tese bsica da escola que afirma: todo fato de
conscincia, todo pensamento fato social, logo, todo
fato
social
por
mais
objetificado,
concretizado,
institudo que seja, fato de conscincia, conscincia
objetificada, sendo, portanto, da ordem do pensamento.
O modo de pensar cria, transforma e destri e, sendo
sociais,
as
categorias
so
histricas:
surgem,
transformam- se e desaparecem.

A Escola Sociolgica Francesa lega a antropologia


uma ferramenta de trabalho importante para o
acesso s representaes sociais, ao imaginrio,
que so os pressupostos tericos e metodolgicos
para a anlise das categorias do entendimento ou
representaes sociais. Ou seja, as categorias
sintticas, no enquanto a priori, mas, enquanto
historicidades, permanncias e metamorfoses.

Alguns
Representantes
e obras de referncia

mile
Durkheim:Regras
do
mtodo
sociolgico1895; Algumas formas primitivas de classificao c/ Marcel Mauss - 1901; As formas elementares da
vida religiosa - 1912. Marcel Mauss:Esboo de uma
teoria geral da magia - c/ Henri Hubert - 1902- 1903;
Ensaio sobre a ddiva - 1923- 1924; Uma categoria
do esprito humano: a noo de pessoa, a noo de eu 1938).

Em Durkheim e Mauss, a teoria social se afasta da Biologia e compreende o pensamento


enquanto construo coletiva. Com Lvi- Strauss, sem ignorar o social, voltamos ao
biolgico. O primeiro retm do biolgico apenas o crebro, entendido como um formante
de estruturas binrias, complementares e opostas, que funcionam como estruturador lgico
para as elaboraes culturais.
Durkheim e Mauss compreendem a realidade humana como construo virtual,
dispositivo, sistemas de montagens simblicas na bela e competente expresso de Mauss.
Essa noo pode ser aproximada do dispositivo maqunico e do agenciamento coletivo
de Guattari, para acentuar a atualidade das formulaes da primeira gerao da cole, que
escreveu no incio do sculo. Se, no incio do sculo, Durkheim ao contribuir
decisivamente para o estabelecimento da Sociologia, o faz heroicamente, pelo corte,
separando- a da Psicologia Introspectiva e da Filosofia Social, no programa mesmo da
Escola, a noo de fato social total preconiza a abordagem interdisciplinar para a
elucidao do fato social. Mesmo porque, a interrelao entre o soma e a psiqu, foi
objeto de anlise de Mauss, em seu artigo sobre o Efeito fsico no indivduo da idia de
morte sugerida pela coletividade para compreender os casos em que o indivduo se deixa
morrer porque acredita que, de acordo com o padro do grupo, ele, por transgresso ou
ataque psquico de inimigos, no pode continuar vivo.
tambm Marcel Mauss fortemente ligado Histria Social (ao contrrio de seu tio
Durkheim que inaugura o funcionalismo- estrutural na Frana) e, tambm interessado nos
aspectos afetivos da sociabilidade, quem retomar o dilogo com a Psicologia, atravs de
um outro artigo que trata das Relaes reais e prticas entre a Sociologia e a Psicologia,
projeto que ser retomado por Roger Bastide em Sociologia e Psicanlise. Ou seja, h um
intenso e intrincado debate interdisciplinar em torno da constituio mesma do pensamento

humano, entendido enquanto imaginrio social, e da relao entre grupo e indivduo. Esse
debate perpassa a produo da Escola e encontra eco na produo de vrios intelectuais
franceses contemporneos.
Lvi- Strauss vai articular o social ao substrato biolgico, evidenciando outro aspecto do
debate que o dilogo interdisciplinar. bem verdade que a Antropologia
interdisciplinar desde a fundao da Escola, Mauss, inclusive, estabelece a noo de
fato social total para demarcar a necessidade de o antroplogo considerar todos os
aspectos do fenmeno que estuda: econmico, poltico, biolgico, psicolgico, religioso,
esttico. A diferena est na escolha quanto s disciplinas consideradas no dilogo que os
autores desenvolvem. Lvi- Strauss, por exemplo, no aprofunda o dilogo com a Biologia,
sua hiptese encontra argumentos na lingstica9 de Saussure e na Ciberntica; a Biologia
participa como meta- teoria, pois ele acredita que em funo da universalidade da lgica
binria, inclusive no pensamento selvagem, aquele ainda no informado pela herana
Ocidental, deve haver homologia entre a natureza o mundo orgnico (sabemos que ele
qumico, eltrico, magntico e computacional) e o modo de funcionamento do crebro; do
contrrio, como seria possvel o isomorfismo das produes do esprito humano, entre
ns e os primitivos e, entre essas duas metades da humanidade e a materialidade do
mundo?

Escola/Paradigma

Estruturalismo

Perodo

Sculo XX - anos 40

Caractersticas

Busca das regras estruturantes das culturas presentes na


mente
humana.
Teoria
do
parentesco/Lgica
do
mito/Classificao
primitiva.
Distino
Natureza
x
Cultura.
Estruturalismo (analogia consciente com a lingstica
estrutural) de C.Lvi- Strauss que enfatiza o aspecto
simblico da cultura ao identific- la como expresso de
sistemas do esprito. A cultura uma manifestao do
mundo das idias abstratas do esprito; um instrumento
de comunicao. Na sua expresso mais simples, o
estruturalismo fornecia um modo de anlise dos aspectos
simblicos da sociedade (sobretudo o mito, mas tambm o
totem e outros sistemas de classificao). Na sua
expresso mais complexa fazia afirmaes sobre a
universalidade dos modos de estruturao do pensamento.

Lingstica: estuda e analisa a linguagem articulada. A lngua um sistema de smbolos vocais arbitrrios por meio dos quais os
membros de um grupo social se interagem. A lngua esta na base da cultura, a lngua condiciona a mentalidade, pois no possvel
traduzir exatamente uma lngua para outra por isso o antroplogo estusda a lngua procurando o especfico de cada povo.

Temas e Conceitos

Princpios de organizao da mente humana:


oposio e cdigos binrios.Reciprocidade

pares

de

Alguns
Representantes
e obras de referncia

Claude
Lvi- Strauss:As
estruturas
elementares
do
parentesco
1949.
Tristes
Trpicos1955.
Pensamento selvagem - 1962. Antropologia estrutural
- 1958 Antropologia estrutural dois - 1973 O cru e o
cozido - 1964 O homem nu 1971

BIBLIOGRAFIA UTILIZADA
CLIFFORD,J. "A autoridade etnogrfica";"Sobre a alegoria etnogrfica";"As fronteiras da
antropologia"(entrevista)In: Clifford, J. A experincia etnogrfica: antropologia e literatura no
sculo XX(org. Gonalves, J.R.S.) Rio de Janeiro: Ed. da UFRJ, 1998.
COPANS, Jeans - Crticas e polticas da antropologia. Lisboa, Edies 70, 1981.
DAMATTA, Roberto. Relativizando;
Janeiro: Rocco, 1987.

uma

introduo

Antropologia

social.

Rio

DURKHEIM, Emile. As Formas Elementares da Vida religiosa. So Paulo: Martins Fontes


FOURNIER, M. "Marcel Mauss ou a ddiva de si" In: Revista Brasileira de CinciasSociais,
ANPOCS, no. 21, pp. 104-112.
GEERTZ, Clifford. Nova luz sobre a antropologia. Rio de Janeiro: Zahar, 2001.
HELL, Victor. A idia de cultura. So Paulo: Martins Fontes, 1989.
LAPLANTINE, Franois. Aprender Antropologia. So Paulo: Brasiliense, 2000.
LARAIA, Roque de Barros. Cultura um conceito antropolgico. Rio de Janeiro: Zahar, 2000.
LVI-STRAUSS, Claude. Antropologia estrutural. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1970.
LINTON, Ralph. O Homem; uma introduo antropologia. So Paulo: Martins Fontes, 2000.
MAUSS, Marcel. Antropologia. So Paulo: tica.

de