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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

DISEO GEOTCNICO PARA

TAJEO ABIERTO

POR SUBNIVELES

Ernesto Villaescusa
Western Australian School of Mines

Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


1
Introduccin
1.1 Seleccin del Mtodo de Minado
El diseo y seleccin de un mtodo de minado requiere de un enfoque sistemtico; algunos de los
parmetros fundamentales que influencian el proceso de planificacin y diseo son el buzamiento,
tamao y forma de un yacimiento; las resistencias del mineral y de la roca husped as como la
economa (Hamrin, 1982; Brady y Brown, 2004). Puede distinguirse entre yacimientos que tienen
ancho, altura y longitud significativos y aquellos que son pequeos en una dimensin y tienen
buzamiento empinado o somero. Por ejemplo, los yacimientos que tienen dimensiones verticales
importantes pueden accederse mediante piques desarrollados a profundidades sucesivas. La fuerza
de gravedad se usa con ventaja en las operaciones de rotura y manipuleo del mineral, pues el
material roto puede llevarse hasta los puntos de recoleccin convenientemente situados. Cuando
un yacimiento es angosto, requiriendo el ingreso total de equipo y personal, una consideracin crtica
a medida que avanza el frente de minado es la cada de rocas (Figura 1.1). En la mayora de los
casos, cuando un yacimiento es grande en todas sus dimensiones, el acceso es a travs de piques
pequeos situados fuera de las zonas de produccin principales. El mtodo de minado seleccionado
excluir otras opciones en base a la seguridad, productividad, recuperacin y control de dilucin.
Brady y Brown (2004) han explicado la relacin general entre las propiedades geotcnicas de un
yacimiento, la roca husped y el mtodo de minado ms adecuado.
1.2 Mtodos de Minado Autosostenidos
La estabilidad del macizo rocoso influye enormemente en la eleccin del mtodo de minado. Los
macizos rocosos estables permiten extensas exposiciones de los techos y muros de aperturas
subterrneas (Figura 1.2). Las aperturas autosostenidas son aquellas en las cuales la carga
suprayacente se redistribuye por la masa rocosa y es soportada por los muros laterales y pilares.
Puede removerse mineral de una apertura sin usar materiales para soporte de techo y muros. Por
seguridad, es probable que an se requiera soporte del suelo en lugares individuales o a intervalos
regulares. Los ejemplos de mtodos de minado autosostenidos (Brady y Brown, 2004) incluyen
minado por tajeo abierto (materia de este libro) y el minado por cmaras y pilares, que no volver a
mencionarse aqu.

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FIGURA 1.1
Pique de acceso estabilizado previo a la extraccin por tajeo de subnivel abierto.

FIGURA 1.2
Techo de tajeo muy estable y grande en masa rocosa de buena calidad.

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El tajeo por subniveles est diseado para la extraccin progresiva de bloques de mineral especficos
entre pilares de material circundante. El objetivo es explotar tanto como sea posible un depsito en
los tajeos iniciales abiertos con bajo riesgo de movimiento del terreno y sin poner en peligro la
recuperacin del mineral de los pilares adyacentes. Por lo tanto, el tajeo abierto representa un
sistema integral por etapas de recuperacin total del mineral. El tajeo abierto primario usualmente
es seguido por fases de extraccin secundaria y a veces terciaria para recuperar el mineral de pilares.
Los muros del tajeo deben ser autosoportantes para asegurar que la excavacin sea estable a fin
de permitir el minado de tajeo abierto sin dilucin. El mineral tambin debe ser resistente para
asegurar pilares secundarios y terciarios estables. La recuperacin de pilares requiere el uso de
material de relleno consolidado que se coloca en los vacos del tajeo primario para permitir la
extraccin estable de tajeo secundario y a veces tajeo terciario. Aunque el tajeo abierto por
subniveles es esencialmente un mtodo de minado autosostenido, en este sentido puede
empalmarse con mtodos sostenidos artificialmente como los identificados por Brady y Brown (2004).
1.3 Tajeo Abierto por Subniveles
Los mtodos de tajeo abierto por subniveles se emplean para extraer yacimientos competentes
grandes, masivos o tabulares, a menudo con buzamiento empinado, rodeados de rocas huspedes
competentes, que en general tienen pocas restricciones respecto a la forma, tamao y continuidad
de la mineralizacin. El xito del mtodo descansa en la estabilidad de los muros y techos grandes
de tajeos (mayormente sin reforzar), as como en la estabilidad de cualquier masa de relleno
expuesta. En macizos rocosos de buena calidad, los tajeos abiertos pueden ser excavaciones
relativamente grandes (Figuera 1.3), en las cuales la perforacin y voladura en anillo es el mtodo
principal de rotura de roca. En los lmites del tajeo puede haber dilucin de mineral consistente en
materiales de baja ley, roca estril o relleno de mina. Adems, tambin puede haber prdida de
mineral debido a rotura insuficiente dentro de los lmites del tajeo.
Dos configuraciones de tajeo bsicas son posibles: longitudinal y transversal. En ambas
configuraciones, el mineral se explota desde subniveles mediante alguna forma de banqueo y fluye
por gravedad a un punto de recoleccin. El tajeo por subnivel longitudinal se utiliza para yacimientos
comparativamente angostos, usualmente menos de 15 m, con buzamiento empinado y el tajeo
paralelo al rumbo del yacimiento. En yacimientos gruesos, los tajeos se orientan perpendiculares
(transversales) al rumbo del depsito con pilares que se dejan entre los tajeos primarios. La
recuperacin total del tajeo y pilares requiere el empleo de relleno consolidado (Brady y Brown,
2004).
El mtodo se aplica ampliamente en todo el mundo y ofrece varias ventajas, incluyendo el bajo costo
y las operaciones de produccin eficiente sin ingreso. Utiliza equipo mvil de produccin de

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FIGURA 1.3
Operaciones de tajeo a gran escala en las Minas Mount Isa. (Cortesa de Mount Isa Mines, Mount Isa,
Queensland, Australia.)

perforacin y carga altamente mecanizado para lograr altas tasas de produccin con un nivel mnimo
de personal. Adems, las operaciones de produccin de perforacin en anillo, voladura, y
recoleccin con pala neumtica se concentran en unos pocos lugares. Las desventajas incluyen el
requerimiento de un nivel importante de infraestructura de desarrollo antes de que empiece la
produccin, incurriendo as en una alta inversin inicial de capital. Sin embargo, gran parte del
desarrollo ocurre dentro del yacimiento. Adems, los tajeos deben disearse con lmites regulares,
y los bolsones de desecho internos no pueden separarse dentro del mineral roto. De modo similar,
el mineral delineado no puede recuperarse ms all de un lmite de tajeo diseado.

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Los adelantos tcnicos respecto a la comprensin de la conducta de la masa rocosa y el relleno,
junto con las tcnicas de medicin de dilucin y mejoras en voladura, equipo, ventilacin y prcticas
de soporte del terreno, actualmente permiten aplicar este mtodo en situaciones mineras y
geolgicas cada vez ms complejas, an a gran profundidad. En particular, se requiere un aumento
en la comprensin del mtodo para facilitar configuraciones de acceso de tajeo mejorado y
secuencias de extraccin optimizadas, conducentes a la recuperacin completa del yacimiento a la
vez que se logra controlar la dilucin. La complejidad del mtodo y la profundidad actual de los
yacimientos que se estn explotando en todo el mundo sugieren que el planeamiento y control
adecuados de las operaciones son crticos para la implementacin exitosa de tamaos de tajeo y
secuencias de extraccin ptimas. Al mtodo se le conoce comnmente por todo el mundo como
tajeo abierto, tajeo por subniveles, y tajeo por perforacin de barrenos largos. Los elementos
esenciales comunes del tajeo por subniveles son los siguientes (Mathews, 1978; Bridges, 1983):

Los tajeos son abiertos y se extraen sin colapso o socavacin sustancial de muros.
Los tajeos se extienden de subnivel a subnivel y las operaciones se efectan slo en estos
subniveles.
La roca disparada se mueve slo por gravedad a los puntos de recoleccin del tajeo.
El mtodo usa barrenos largos para la rotura de roca, logrando buena fragmentacin (Figura
1.4).
Los barrenos se ubican dentro de planos llamados anillos.
Los huecos pueden perforarse hacia abajo o hacia arriba.
El arranque de expansin inicial est situado a un lado, al centro o al fondo de cada tajeo.
El mtodo es sin ingreso y el personal no tiene acceso a la parte abierta del tajeo (Figuras
1.5 y 1.6).

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FIGURA 1.4
Fragmentacin tpica de roca en voladura de tajeo abierto por subniveles.

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FIGURA 1.5
Vista del interior de un tajeo abierto.

FIGURA 1.6
Vista tri-dimensional de un tajeo abierto por subniveles transversales con varios niveles. (De Villaescusa, E., A
review of sublevel stoping, en G. Chitombo, ed., Proceedings of the MassMin 2000, Brisbane, Queensland,
Australia, 29 de Octubre a 2 de Noviembre, 2000, pp. 577-590), AusIMM, Melbourne, Victoria, Australia. Con
autorizacin.)

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FIGURA 1.7
Tajeo de banco longitudinal a gran escala.

En este contexto, la extraccin de yacimientos angostos y lenticulares mediante tajeo de banco


longitudinal (Villaescusa et al., 1994) se incluye tambin entre las geometras de tajeo por subniveles
y se le examina en detalle en este libro (Figura 1.7).
Durante los ltimos 20 aos o algo as, se ha desarrollado tecnologa para mejorar la seguridad y
economa de la extraccin de mineral por tajeo y bancos de subniveles. La experiencia indica que
las discontinuidades geolgicas, esfuerzos, dao de voladura, geometra de excavacin y soporte
del terreno son los factores principales que controlan la conducta y estabilidad de los muros del tajeo.
En las sub-secciones siguientes se introducir y discutir brevemente estos factores. Se les
abordar con ms detalle en captulos posteriores de este libro.

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1.4 Factores que controlan el Comportamiento de Muros de Tajeo


1.4.1 Geometra de Excavacin
En el tajeo por subniveles, la perforacin y voladura se realizan desde galeras de perforacin
situadas en subniveles colocados estratgicamente sobre la altura de un tajeo.

FIGURA 1.8
Formas estables para tajeo por subniveles

Debido al limitado refuerzo de perno de cable que puede darse a los muros expuestos del tajeo, la
excavacin debe disearse para que sea inherentemente estable. En este sentido, la experiencia
ha demostrado que, por lo general, es posible lograr estabilidad de muro de tajeo con una dilucin
mnima creando aberturas que tengan dimensiones verticales altas y dimensiones horizontales
cortas. Un ejemplo sera una perforacin estable ascendente que se extiende lateralmente hasta
que se vuelve inestable. La estabilidad se logra tambin formando aberturas que tienen dimensiones
horizontales largas y dimensiones verticales cortas. Un ejemplo sera un tnel estable largo, cuya
altura se aumenta hasta que se vuelve inestable. Los tajeos de forma cuadrada son los menos
eficaces en trminos de volmenes potencialmente estables (Figura 1.8).
La forma de la curva de transicin conceptual en la Figura 1.8 es hiperblica e indica que para tajeos
abiertos por subniveles de varias capas (excavaciones con muros que tienen dimensiones verticales
altas y dimensiones horizontales cortas), los tramos crticos son las longitudes horizontales
expuestas o las anchuras de tajeo. La longitud y anchura, o sea dimensiones en vista de planta, son
las dimensiones de tajeo crticas pues controlan tambin las dimensiones de las coronas del tajeo.
Los tajeos por banco son excavaciones donde la ms larga dimensin es la longitud del rumbo y los
tramos crticos usualmente son las alturas expuestas, pues el ancho del yacimiento es usualmente

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angosto. La Figura 1.9 muestra un ejemplo de desempeo de caja respaldo para tajeos de uno y
dos niveles extrados en un dominio geotcnico similar.

FIGURA 1.9
Desempeo de tajeo masa rocosa tabular con buzamiento empinado, Mina Mount Marion.

Los datos del caso de estudio muestran que para los tajeos de un solo nivel, el desempeo del tajeo
no lo controla la geometra, ya que la profundidad de falla no se correlaciona con las dimensiones
del tajeo. Sin embargo, a medida que aumenta la altura del tajeo, la profundidad de falla aumenta
con el incremento en longitud de rumbo del tajeo. Una conclusin inmediata es que la reduccin del
tamao del tajeo puede que no necesariamente resulte en un mejor desempeo del mismo. Otro
caso de estudio se muestra en la Figura 1.10, en la cual el desempeo del tajeo se relaciona
claramente con la geometra del mismo.
1.4.2 Resistencia de la Masa Rocosa
Generalmente se acepta que el comportamiento de los muros del tajeo es controlado mayormente
por la resistencia de la masa rocosa que rodea al tajeo. Esta resistencia de masa rocosa depende
de la naturaleza geomtrica y resistencia de las discontinuidades geolgicas as como de las
propiedades fsicas de los puentes de roca intacta. Las discontinuidades mayores solas o en
combinacin (usualmente continuas a la escala de un bloque de tajeo) tales como fallas, zonas de
cizalla y diques, usualmente tienen muy bajas resistencias al corte y, si se orientan
desfavorablemente, proveen superficies de falla cuando son expuestas por los muros del tajeo
(Figura 1.11). Tales discontinuidades geolgicas mayormente controlan el sobrequiebre y estabilidad
alrededor de los muros de tajeo expuestos. Este es particularmente el caso para aquellas
discontinuidades que tienen relleno mineral escamoso y susceptible al agua como el talco, la clorita
y sericita.

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FIGURA 1.10
Desempeo de tajeo: masa rocosa tabular con buzamiento somero, Mina Davyhurst. (De Parker, B. 2004.
Geotechnical Study of Shallow Dipping Orebodies Mina de Oro Subterrnea Lights of Israel. Tesis de
Bachiller en Ingeniera, Departamento de Ingeniera de Minas, WA School of Mines, Curtin University of
Technology, Perth, Western Australia, Australia.)

FIGURA 1.11
Estabilidad de caja respaldo de tajeo controlada por fallamiento de gran escala.

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FIGURA 1.12
Vista en planta de estructuras mayores que afectan el tajeo por subniveles Yacimiento 1100, Minas Mount
Isa (De Alexander, E.G. y Fabjanczyk, M.W. Extraction Design using open stopes for pillar recovery in the 1100
orebody at Mount Isa, en D.R. Stewart, ed. Design and Operation of Caving & Sublevel Stoping Mines, SME
de AIME, New York, 1981, pp. 437-458)

En algunos casos, puede conectarse la estabilidad con actividades en vacos concurrentes a lo largo
de los rumbos o buzamientos de caractersticas geolgicas mayores tales como zonas de falla
(Logan et al., 1993). Idealmente, la ubicacin de las discontinuidades geolgicas de gran escala est
bien definida y la mayora de minas de tajeo abierto tienen un modelo tridimensional de la red local
de fallas/zonas de cizalla (Figura 1.12). Estas caractersticas tambin pueden estar ssmicamente
activas, aumentando ms los desprendimientos en los lmites de la excavacin, especialmente en
yacimientos angostos. Cuando se exponen estructuras de gran escala, generalmente es muy difcil
controlar el sobrequiebre de muros de tajeo, a pesar de las prcticas de voladura utilizadas, y slo
puede minimizarse mediante el secuenciamiento de tajeo.
El comportamiento de muros de tajeo tambin es una funcin del nmero, tamao, frecuencia y
orientacin de las discontinuidades geolgicas de escala menor. Tales redes de discontinuidad
usualmente controlan la naturaleza y cantidad de sobrequiebre en los lmites del tajeo. Las tcnicas
de caracterizacin de la masa rocosa pueden usarse para estimar las formas y tamaos de los
bloques que probablemente queden expuestos en los muros finales del tajeo. Las caractersticas del
conjunto de discontinuidad geomtrica (tamao, frecuencia, orientacin, persistencia, resistencia de
superficie, etc.) relativo a los muros del tajeo mayormente controlan la cantidad de dilucin
experimentada en esas paredes (Figura 1.13). Las diaclasas individuales tienen tamao limitado y
pueden terminar ya sea en roca intacta, formando un puente de roca intacta, o contra otra estructura
dentro de una red de discontinuidad. Estos puentes de roca intacta son significativamente ms
fuertes que las discontinuidades que ocurren naturalmente y proporcionan mayor resistencia a falla
dentro de una masa rocosa.
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FIGURA 1.13
Ejemplo de desprendimiento a gran escala de lapa y caja respaldo de tajeo. (De Villaescusa, E., A review of
sublevel stoping, en G. Chitombo, ed., Proceedings of the MassMin 2000, Brisbane, Queensland, Australia, 29
de Octubre a 2 de Noviembre, 2000, pp. 577-590), AusIMM, Melbourne, Victoria, Australia. Con autorizacin.)

1.4.3 Esfuerzos Inducidos


La extraccin dentro de un bloque de tajeo puede generar grandes concentraciones de esfuerzo
alrededor de los lmites de la excavacin. Si los esfuerzos locales (inducidos) aumentan ms all de
la resistencia de una masa rocosa, entonces ocurrirn cambios en la calidad de la masa rocosa
alrededor de un tajeo, y es probable que se experimenten fallas localizadas ya sea siguiendo las
superficies de discontinuidad o directamente a travs de la roca intacta. Donde ocurre movimiento
por las discontinuidades, los esfuerzos se alivian. Esto a su vez puede conducir a sobrequiebre,
dilucin, o fallas grandes (Figura 1.14).
Los cambios en la calidad de la masa rocosa alrededor de los lmites de un tajeo son resultado de
una combinacin de redistribuciones de esfuerzo, dao de voladura cercana al campo, y los efectos
de la excavacin misma. En los casos donde las fallas de muro de tajeo no ocurren debido a la
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concentracin de esfuerzos, la vibracin y los gases de la voladura cercana pueden daar los
puentes de roca intactos, que definen y enclavan los bloques de roca in situ, causando sobrequiebre
o dilucin en los lmites del tajeo. Ms an, el comportamiento dinmico de un muro sin sostener se
relaciona directamente con la cantidad de roca intacta disponible dentro de la masa rocosa. A menos
roca intacta disponible, el proceso de voladura ocasionar ms agrietamiento, rebanado y
desplazamiento visible de muro de tajeo.

FIGURA 1.14
Falla de cresta de tajeo de banco relacionada con esfuerzo luego de la voladura en anillo.

Adems, tambin pueden ocurrir fallas de muro de tajeo debidas a cambios de esfuerzo de
naturaleza tensional (Bywater et al, 1983). La extraccin de tajeo en un yacimiento destensado puede
llevar a esfuerzos normales de muy baja magnitud a travs de algunos de los muros expuestos.
Pueden ocurrir fallas tipo pandeo, dependiendo de la frecuencia de discontinuidades paralelas a un
muro de tajeo, el tamao y frecuencia de cualquier discontinuidad cruzada, y el tamao y forma de
los tramos expuestos (Figura 1.15).
1.4.4 Sostenimiento del Terreno
Para reducir las deformaciones experimentadas en los lmites del tajeo (coronas, muros y
caballones), puede emplearse el refuerzo por empernado de cable provisto en locaciones
seleccionadas, usualmente limitado por la distancia entre subniveles de perforacin. Los muros del
tajeo se pre-refuerzan antes de cualquier disparo en el tajeo y, en la mayora de los casos, los pernos
de cable se instalan desde anillos perforados dentro de las galeras de acceso al tajeo. De esta
manera, el refuerzo de muros de tajeo tiende a localizarse en bandas continuas separadas por la
distancia entre los intervalos de subnivel. La funcin de dicho arreglo es dividir los muros del tajeo
en un nmero de tramos de muro de tajeo estables as como detener fallas de la caja respaldo arriba
del buzamiento (Figura 1.16).
Puede usarse tambin sostenimiento de relleno para minimizar las deformaciones experimentadas
por los muros del tajeo a la vez que se provee una contencin para cualquier masa rocosa adyacente.
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En general, es necesario el relleno cementado para recuperar mineral de tajeos secundarios donde
se requiere exposiciones de relleno estables para minimizar la dilucin. El relleno cementado es
esencial en patrones de extraccin de tablero de ajedrez dentro de

FIGURA 1.15
Falla de caja respaldo de tajeo de gran escala, controlada estructuralmente. (De Villaescusa, E., A review of
sublevel stoping, en G. Chitombo, ed., Proceedings of the MassMin 2000, Brisbane, Queensland, Australia, 29
de Octubre a 2 de Noviembre, 2000, pp. 577-590), AusIMM, Melbourne, Victoria, Australia. Con autorizacin.)

FIGURA 1.16
Falla grande de caja respaldo de tajeo detenida por una fila de pernos de cable instalados antes de los disparos
en el tajeo. (De Villaescusa, E., A review of sublevel stoping, en G. Chitombo, ed., Proceedings of the MassMin
2000, Brisbane, Queensland, Australia, 29 de Octubre a 2 de Noviembre, 2000, pp. 577-590), AusIMM,
Melbourne, Victoria, Australia. Con autorizacin.)

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FIGURA 1.17
Operaciones de extraccin continua y relleno en tajeo de banco.

yacimientos masivos (Bloss, 1992), mientras que el relleno no cementado se utiliza normalmente
conjuntamente con operaciones de tajeo de banco (Villaescusa y Kuganathan, 1998). En la Figura
1.17 se muestra un ejemplo de estrategia de extraccin de tajeo de banco ligada a relleno. Aqu, la
longitud del muro expuesto usualmente se limita a un valor crtico, definido por la distancia entre el
relleno y la cresta de banco que avanza (Villaescusa et al., 1994).
1.4.5 Dao de Voladura
El dao de voladura a una masa de roca disparada se refiere a cualquier deterioro de la resistencia
de la roca remanente debido a la presencia de grietas inducidas por el disparo y a la apertura,
cizallamiento y extensin de planos de debilidad pre-existente o recin generados (Figura 1.18).
Generalmente se acepta que el dao es causado por gases de expansin a travs de las
discontinuidades geolgicas y por las vibraciones experimentadas en el proceso de voladura. Sin
embargo, no es fcil establecer la contribucin aproximada al dao causada por los gases de
expansin, pues es difcil medir su ruta dentro de una red de discontinuidades de masa rocosa. Sin
embargo, se puede observar regularmente rotura inducida significativa cuando los gases explosivos
estn bien confinados dentro de un volumen de roca, y en algunos casos los gases pueden viajar
bastante ms all de la ubicacin de las cargas explosivas.
El dao por la energa de choque de una carga explosiva prxima a una voladura puede relacionarse
con el nivel de vibraciones medido alrededor del volumen disparado. Los disparos repetitivos
tambin imponen una carga dinmica sobre los muros de tajeo expuestos fuera de un volumen
disparado y pueden activar desprendimientos controlados estructuralmente y sobrequiebre en ltimo
trmino. Se puede usar monitoreo de voladura convencional y tcnicas geofsicas sencillas para
medir los efectos de la voladura sobre el campo cercano. Los niveles de vibraciones y frecuencias
de la onda de choque pueden medirse con exactitud razonable (Fleetwood, 2010). Estos datos
pueden relacionarse con el dao siempre y cuando pueda estimarse la contribucin (al dao total)
de la energa de choque. Los niveles de vibracin y frecuencia en los tramos medios de los muros
de tajeo instrumentados pueden usarse para caracterizar la respuesta dinmica a la voladura en los
lmites del tajeo (Villaescusa y Neindorf, 2000).

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FIGURA 1.18
Dao estructuralmente controlado alrededor de un taladro en una cresta de tajeo abierto. (De Villaescusa, E.,
A review of sublevel stoping, en G. Chitombo, ed., Proceedings of the MassMin 2000, Brisbane, Queensland,
Australia, 29 de Octubre a 2 de Noviembre, 2000, pp. 577-590), AusIMM, Melbourne, Victoria, Australia. Con
autorizacin.)

1.4.6 Arreglo de Galera de Perforacin


Factores adicionales tales como galeras mal ubicadas o pre-existentes, que socavan los muros del
tajeo, tambin contribuyen a la dilucin o el desprendimiento en los lmites del tajeo. En general, el
nmero y ubicacin de galeras de perforacin en el tajeo abierto usualmente son funciones de la
anchura del yacimiento. En yacimientos amplios, se utiliza galeras de perforacin de caja respaldo
y lapa para proveer refuerzo de perno de cable y para minimizar el impacto de la voladura en los
lmites del tajeo (Figura 1.19). En dichos casos, la perforacin y voladura pueden efectuarse en un
plano paralelo a los muros finales del tajeo o a cualquier masa de relleno expuesta. Se puede
determinar valores apropiados de distancia de separacin para los huecos perimtricos paralelos a
un lmite de tajeo dependiendo del tipo de roca y del tamao de hueco que se est usando
(Villaescusa et al., 1994).
Se puede experimentar dao de muro, dilucin, y prdida de mineral excesivos en los casos donde
el tajeo requiere perforar taladros en ngulo con una exposicin de relleno planeada o un lmite de
tajeo. Ms an, la desviacin de taladros en el fondo puede crear una superficie de tajeo dispareja,
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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


impidiendo as el escurrimiento efectivo del material quebrado a los puntos de recoleccin del tajeo.
Adems, la desviacin del taladro puede causar confinamiento excesivo en el fondo del mismo,
causando as una rotura ms all de los lmites del yacimiento.

FIGURA 1.19
Galeras de perforacin mellizas que permiten perforar en paralelo a los lmites del tajeo. (Cortesa de Minas
Mount Isa, Queensland, Australia.)

1.5 Alcance y Contenido de este Libro


El tajeo abierto por subniveles incluyendo variantes tales como el tajeo de bancos es uno de los
mtodos de minado ms ampliamente utilizados en minera subterrnea. Las mejoras de tecnologa
durante los ltimos 30 aos han visto incrementos en el espaciamiento de subniveles debido a los
avances en la perforacin de taladros de produccin ms largos y precisos, as como avances en los
tipos, cargas y sistemas de iniciacin de explosivos. Tambin ha habido mejoras en las chimeneas
de arranque ya sea mediante explotacin por crteres invertidos, contramina a perforacin de
taladros largos o perforacin ascendente. Los aumentos en el espaciamiento de subniveles han
significado muros de tajeo ms grandes que deben pararse sin colapsar. Por lo tanto, se requiere
una comprensin de la caracterizacin de la masa rocosa para minimizar la dilucin y aumentar la
recuperacin. Se requiere metodologas para disear tramos abiertos, pilares, refuerzo de roca y
rellenos ptimos. Adems, en el mismo perodo, se ha desarrollado mayor comprensin respecto al
secuenciamiento de bloques de tajeo para minimizar concentraciones de esfuerzos in situ. En el
futuro, es probable que el tajeo por subniveles se practique a profundidades cada vez mayores
(Thomson y Villaescusa, 2011) y se necesita mejor comprensin de todas las variables requeridas
para optimizar el mtodo.
Este libro se ocupar del tema en nueve captulos como sigue:
1.
2.
3.
4.
5.

Introduccin
Geometra del Tajeo por Subniveles
Planeamiento y Diseo
Caracterizacin de la Masa Rocosa
Diseo de Tramos y Pilares
19

Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


6.
7.
8.
9.

Perforacin y Disparo
Refuerzo y Sostenimiento de Roca
Relleno de Mina
Control de Dilucin

Los temas de captulos se presentan conforme al proceso convencional de tajeo por subniveles
utilizado por la mayora de empresas mineras, en el que se elige una geometra de tajeo por
subniveles para un mtodo de minado particular, disponibilidad de equipo y experiencia del personal.
El planeamiento de la infraestructura de acceso y secuencias de extraccin general toma en cuenta
la informacin de caracterizacin de la masa rocosa, que primero se recoge del proceso de
delineacin del yacimiento. Al planeamiento detallado de cmaras y pilares le sigue el desarrollo del
acceso, donde se realiza la perforacin y voladura de produccin. El sostenimiento del terreno se
vuelve un aspecto importante para proporcionar acceso seguro al personal y equipo a un nmero
limitado de reas donde se realizan las actividades de tajeo abierto. Luego de la extraccin, se
dispone de un nmero de estrategias para rellenar los vacos de tajeo resultantes, en las cuales es
crtica la reconciliacin del control de dilucin y prdida de mineral para lograr la ms econmica
extraccin del mineral.
El libro ha sido escrito principalmente para estudiantes universitarios del cuarto ao que todava no
estn familiarizados con el mtodo de minado. El libro presenta la tecnologa de punta as como los
resultados de la investigacin aplicada en la Escuela de Minas de Australia Occidental (WASM, por
sus siglas en ingls) y, por ende, el libro podra usarse para investigacin de estudiantes de postgrado. Adems, algunos profesionales mineros e ingenieros consultores junior pueden encontrar til
el libro.

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

2
Geometra del Tajeo por Subniveles
2.1 Introduccin
En el tajeo por subniveles, el mineral se quiebra mediante perforacin y disparo. El acceso al tajeo
se logra con galeras de minado, perforacin y extraccin, a las que puede accederse ya sea
transversal o longitudinalmente con respecto al rumbo del yacimiento. La primera etapa es crear una
chimenea entre los horizontes verticales que definen el tajeo planeado. Esto se logra agrandando
una chimenea apropiadamente ubicada o un pique ciego de taladro largo (LHW, por sus siglas en
ingls). La chimenea de arranque se crea como un vaco de expansin en el cual se forma el resto
del tajeo con la voladura secuencial de los taladros de produccin. En la mayora de los casos, los
taladros de produccin se perforan en anillos paralelos al buzamiento del yacimiento entre las
galeras de perforacin. El minado prosigue con el disparo secuencial de los anillos de produccin
en el vaco que avanza con el mineral quebrado que se recupera de un horizonte de extraccin
especfico (Figura 2.1). La seccin siguiente describe las geometras de tajeo requeridas para lograr
produccin con el tajeo abierto por subniveles.
2.2 Geometras de Tajeo
2.2.1 Chimenea de Corte
Los tajeos abiertos por subniveles se crean mediante la voladura secuencial de anillos de produccin
en una chimenea de expansin inicial, llamada chimenea de corte. Esta abertura inicial se usa para
crear espacio suficiente para que la porcin restante del tajeo se quiebre dentro del mismo (Figura
2.2). La chimenea de corte generalmente se ubica a un lado o al centro de un tajeo ya sea transversal
(cruzada) o longitudinalmente con relacin al rumbo del yacimiento. Un punto importante est
relacionado con el hecho de si el disparo de corte expondr un muro crtico del tajeo, tal como una
caja respaldo o masa de relleno, a una etapa muy temprana en la secuencia de disparos del tajeo.
Las chimeneas de corte se disparan hacia arriba de subnivel en subnivel a fin de exponer toda la
altura del tajeo. En cada nivel, las chimeneas de expansin se forman disparando secuencialmente
taladros paralelos dentro de un pique ciego o un taladro de perforacin ascendente. La chimenea
debe ampliarse hasta la anchura completa del plano definido por los taladros de produccin que
posteriormente sern disparados en esta abertura inicial.

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 2.1
Limpieza de produccin a control remoto en tajeo abierto por subniveles.

FIGURA 2.2
Vista tri-dimensional de una chimenea de corte.

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

Durante la voladura de la chimenea de corte normalmente se usan altos factores de explosivo a fin
de asegurar la rotura y de ese modo tener una cara libre y un vaco disponible dentro del cual pueda
dispararse el resto del tajeo. La eleccin de locacin de la chimenea depende de las condiciones de
la masa rocosa, acceso al tajeo, y la secuencia de extraccin seleccionada. En un yacimiento con
buzamiento empinado, donde el lmite crtico del tajeo usualmente es una caja respaldo inclinada, se
usan chimeneas orientadas transversalmente para asegurar la exposicin secuencial de la caja
respaldo con los anillos de produccin. En yacimientos grandes y masivos, la orientacin de la
chimenea tambin es controlada por factores tales como exposiciones del relleno, rgimen de
esfuerzos, y el acceso preestablecido (Bloss y Morland, 1995).
En general, una chimenea debe disearse de modo que se minimicen las fallas dentro de los anillos
principales o de produccin. En pilares con alto esfuerzo, una chimenea normalmente puede
orientarse con el esfuerzo mayor principal para seguir de cerca los taladros de produccin principales.
Es probable que esto minimice el estrechamiento o dislocacin del taladro debido al dao
relacionado con esfuerzos. En los casos donde puede redisearse el acceso al tajeo, la chimenea
debe ubicarse perpendicular a cualquier caracterstica geolgica de gran escala con probabilidad de
fallar y daar las geometras del anillo principal (Figura 2.3).
El dao a las masas de relleno por voladura de chimenea de corte puede minimizarse colocando un
anillo de limpieza entre un corte y un lmite de tajeo (Figura 2.4). La masa rocosa adyacente a una
masa de relleno usualmente est preacondicionada por redistribuciones de esfuerzos y es probable
que falle luego del disparo de un anillo de limpieza.
A fin de minimizar las fallas de caja respaldo, las chimeneas de corte se orientan transversalmente
al rumbo del yacimiento. Esto permite exponer secuencialmente el plano de la caja respaldo dentro
de un rango estable predeterminado. En las extracciones de tajeo secundario, donde las chimeneas
de corte pueden ubicarse paralelas (y adyacentes) a una caja respaldo de tajeo, la

FIGURA 2.3
Exposicin de caractersticas geolgicas dbiles por una chimenea de corte. (a) Mal diseo (preliminar) y (b)
diseo mejorado (real).

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 2.4
Geometra de anillo de limpieza para minimizar dao por voladura al relleno.

chimenea de expansin expone un plano completo de caja respaldo a comienzos de la secuencia de


voladura. Esto usualmente limita el tamao de exposiciones que pueden excavarse con seguridad,
ya que este muro crtico del tajeo puede fallar cuando se le somete a carga dinmica repetitiva por
el resto de disparos del tajeo como se muestra conceptualmente en la Figura 2.5. Adems, cuando
se accede centralmente a los tajeos, el diseo de perforacin requiere que los taladros toquen fondo
en cualquier masa de relleno contigua, aumentando as la probabilidad de dilucin.
2.2.2

Anillos de Produccin

La forma de un tajeo de diseo se logra disparando secuencialmente anillos de taladros cargados en


la abertura creada por la chimenea inicial de expansin o de corte. Los tajeos usualmente se rebanan
de subnivel en subnivel, disparando los anillos hacia la chimenea de corte abierta. Los anillos de
produccin se disparan secuencialmente, intentando minimizar el socavamiento de la porcin slida
interior de un tajeo. Se mantiene una cara aproximadamente recta a lo largo de toda la altura del
tajeo disparando un nmero similar de anillos en cada subnivel. La secuencia de disparo avanza
hacia arriba como se muestra en la Figura 2.6. El mantener una cara recta en retirada minimiza la
creacin de crestas o esquinas grandes, que pueden tener mucho esfuerzo o interceptar estructuras
de gran escala, contribuyendo as al desprendimiento del tajeo. A su vez, esto puede afectar
seriamente la productividad durante las operaciones posteriores de limpieza de produccin.
2.2.3

Anillos de Diafragma

Los anillos de diafragma consisten en anillos perforados paralelos a una exposicin de relleno. Los
propsitos de un anillo de diafragma son impedir la falla del relleno en una masa de relleno
cementado dbil conocida, contener el relleno no cementado en tajeos contiguos, e impedir falla del
relleno por exposiciones de dimensin mayor que la considerada estable. La experiencia ha
demostrado que aunque partes de un diafragma contra relleno s se desprenden, esto raramente
ocasiona una excesiva dilucin de relleno, pues la masa de relleno permanece comparativamente
sin perturbar, en comparacin a cuando la voladura ocurre junto al relleno (Figura 2.7). Un diafragma
no tiene capacidad de portar carga y por ende es probable que se deforme considerablemente. Sin
embargo, cuando una porcin grande del diafragma permanece intacta, esto permite una limpia
extraccin del tajeo hasta que el diafragma es disparado o el tajeo se completa.

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 2.5
Carga dinmica de un plano de caja respaldo totalmente expuesto.

2.2.4 Socavacin Inclinada


La porcin inferior de un tajeo se conforma utilizando anillos de socavacin inclinada (TUC, por sus
siglas en ingls) a fin de facilitar la extraccin del mineral fragmentado hacia y desde los puntos de
recoleccin del tajeo. Un anillo TUC consiste en taladros ascendentes paralelos, perforados con
inclinacin hacia la chimenea de corte. Generalmente los fondos del anillo TUC se enclavan con los
fondos de los taladros descendentes del anillo principal del subnivel de arriba (ver Figura 2.8). La
perforacin y voladura de los TUC usualmente se efecta usando taladros de dimetro relativamente
pequeo (70-89 mm) comparados con los taladros de produccin. Utilizando dichos taladros de
dimetro pequeo se logra una distribucin mejorada de explosivo que probablemente minimice el
dao a la masa rocosa alrededor de los puntos de recoleccin. Una desventaja es la

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 2.6
Vista de una seccin longitudinal que muestra dos estrategias de voladura de produccin.

FIGURA 2.7
Boceto idealizado y foto mostrando un anillo de diafragma de tajeo.

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 2.8
Secuencia de disparo de un TUC con anillos de produccin en un tajeo abierto.

longitud de perforacin limitada que se logra, y la incapacidad para igualar la lnea de mnima
resistencia de un barreno (burden) perforado para los taladros del anillo de produccin
inmediatamente arriba.
Debido a que los anillos TUC se perforan con un burden distinto a los anillos de produccin, la porcin
inferior de un tajeo usualmente se vuela antes de los anillos principales, lo cual puede llevar a

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


desprendimiento, especialmente en casos donde estn presentes discontinuidades geolgicas
grandes o en regiones de alta redistribucin de esfuerzos.

FIGURA 2.9
Geometra de punto de recoleccin transversal fijo en tajeo por subniveles.
secundario.

2.2.5

P, tajeo primario, S, tajeo

Puntos de recoleccin

La limpieza de produccin puede efectuarse longitudinal o transversalmente a travs del rumbo de


un yacimiento. La limpieza transversal requiere introducir geometras de punto de recoleccin fijo y
especializado que puedan ubicarse fuera del lmite de un yacimiento (Figura 2.9). Los factores
considerados durante el diseo de puntos de recoleccin incluyen el tamao del equipo, distancia de
acarreo desde las galeras de acceso, y la gradiente y orientacin con respecto a un lmite de tajeo.
Las dimensiones del punto de recoleccin deben ser suficientes para corresponder con el equipo,
pero mantenidas tan pequeas como sea posible para minimizar la inestabilidad. El acceso al punto
de recoleccin debe ser recto y restringirse a 15-20 m de una galera de acceso de tajeo a la cresta
del mismo. Esto asegurar que no se requiera ventilacin adicional durante la limpieza, y tambin
que la parte trasera de la unidad de limpieza est dentro del punto de recoleccin. El espaciamiento
de los puntos de recoleccin se determina por las condiciones del terreno y la geometra del tajeo.
En la mayora de los casos, el espaciamiento mnimo utilizado es 10-15 m entre lneas de centro.
2.3 Tajeos Abiertos de Capas Mltiples
Los tajeos de capas mltiples se extienden verticalmente sobre un nmero de intervalos de subnivel,
en algunos casos superando cientos de metros en extensin vertical. El mtodo requiere la voladura
secuencial de los anillos de produccin en una abertura vertical inicial formada por una chimenea de
corte. La rotura del mineral se logra con anillos de taladros paralelos o en abanico, dependiendo del
tipo de acceso de perforacin utilizado. Los TUC se desarrollan en la base de los tajeos a fin de
dirigir el mineral quebrado a los puntos de recoleccin para la extraccin. El refuerzo con perno de
cable de la caja respaldo y coronas del tajeo puede proporcionarse desde galeras de perforacin
convenientemente ubicadas.
El nmero de puntos de recoleccin usualmente es funcin del tamao del tajeo, pero en la mayora
de los casos se disean por lo menos dos puntos de recoleccin. Debido a que la ubicacin del
punto de recoleccin es fija, puede lograrse un refuerzo permanente a un costo mnimo por unidad
de mineral extrado. En cada una de las otras locaciones de subnivel se requiere acceso al tajeo
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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


para fines de perforacin, voladura y relleno (Figura 2.10). Generalmente, en cada subnivel se
requiere un solo acceso de crucero, disminuyendo significativamente el desarrollo en desecho.
En general, los tajeos de capas mltiples minimizan el empernado con cable del techo dentro de los
subniveles intermedios debido a que un techo permanente (rea completa) slo se expone en la
corona real de un tajeo. La cobertura con empernado de cable en una corona de tajeo es funcin
del grado de desarrollo dentro del subnivel superior. Adems, los requerimientos de refuerzo
permanente dentro de cualquier subnivel intermedio se minimizan por el hecho de que todas las
exposiciones de techo dentro de las galeras de perforacin se consumen con el proceso mismo de
tajeo.

FIGURA 2.10
Secuencia de actividades de minado dentro de un tajeo abierto por subnivel de capas mltiples en la Mina
Kanowna Belle.

El tajeo por subniveles mltiples convencional requiere la exposicin secuencial de muros de tajeo
altos verticales y cortos horizontales que probablemente permanezcan estables y proporcionen
mineral sin diluir. No es probable que las longitudes de rumbo expuestas durante la extraccin inicial
del tajeo excedan los tramos de tajeo estables crticos. A medida que se agranden las excavaciones
y se disparen varios anillos secuencialmente en el espacio formado por el corte y los anillos de
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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


produccin iniciales, los esfuerzos confinantes se reducen, se induce energa de tensin de exceso
y se experimenta el desplazamiento de los muros del tajeo. Dependiendo de la naturaleza estructural
de los muros expuestos, la roca puede tender a desplazarse siguiendo un comportamiento laminar,
en el cual un grupo de capas se mueven juntas (en roca estratificada), o el movimiento puede ser
aislado a bloques individuales que rotan y se deslizan parcialmente unos contra otros.

2.3.1 Yacimientos Tabulares


El arreglo para tajeos por subniveles de capas mltiples en yacimientos tabulares usualmente se
asocia con el empleo de taladros largos perforados desde galeras paralelas al rumbo del yacimiento.
Dependiendo de la anchura del yacimiento, estas galeras de perforacin pueden tener la anchura
total del yacimiento o localizarse en los lmites de los yacimientos. En dichos yacimientos, los lmites
del tajeo usualmente estn bien definidos por el yacimiento mismo. Para cada tajeo pueden definirse
la corona, caja respaldo, lapa, muros extremos y un punto de recoleccin. La estabilidad de las
coronas y cajas respaldo de tajeo es usualmente el ms crtico factor en el diseo del tajeo y en las
secuencias de extraccin relacionadas. Un diseo convencional consiste generalmente en
subniveles de perforacin mltiples con un solo horizonte de limpieza en el fondo del tajeo como se
muestra en la Figura 2.11.
Una de las ventajas de este diseo es que la perforacin y voladura pueden efectuarse en un plano
paralelo a los muros del tajeo final. Se usan galeras de perforacin de caja respaldo y lapa para
minimizar el impacto de la voladura en los lmites del tajeo, disminuyendo grandemente la
probabilidad de dilucin debida al dao por voladura. Adems, el mtodo reduce el desarrollo del
tajeo en desecho, dado que, salvo por el horizonte de limpieza, realmente se requiere un solo acceso
de perforacin de tajeo en cada locacin de subnivel.
En los casos donde el tajeo por subniveles se usa para extraer yacimientos grandes pero tabulares
que tienen una caja respaldo con buzamiento moderado, la extraccin puede dividirse en un nmero
de tajeos primarios, secundarios y a veces terciarios, que pueden extraerse en una secuencia de
tablero de ajedrez. A fin de optimizar la estabilidad del tajeo, los muros del tajeo se disean
verticalmente, salvo por la caja respaldo como se muestra en la Figura 2.12. Se pueden usar galeras
de perforacin paralelas a la caja respaldo para proporcionar refuerzo de perno de cable, y facilitar
la perforacin y voladura paralelos a los planos de la caja respaldo La estabilidad de la corona del
tajeo puede optimizarse con la implementacin de un subnivel flotante para optimizar el refuerzo con
perno de cable. El uso de geometras convencionales de punto de recoleccin aumenta la
productividad.

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 2.11
Tajeo por subniveles en un yacimiento tabular con buzamiento empinado. (a) Vista de plan horizonte de
limpieza, (b) vista de planta nivel intermedio, (c) vista de seccin transversal anillos de produccin, y (d)
vista de seccin larga.

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2.3.2 Yacimientos Masivos


El tajeo abierto en yacimientos masivos grandes consiste en una secuencia de minado que requiere
varias etapas de tajeo juntamente con la aplicacin de mtodos de relleno retardado para permitir la
recuperacin de pilares. Usualmente, se disea un nmero de tajeos entre los lmites del yacimiento.
En dichos casos, el tajeo comprende un nmero de etapas que incluye tajeos primarios, secundarios
y terciarios que generalmente se extraen usando una secuencia de tablero de ajedrez. El nmero
de exposiciones del relleno vara de ninguna (en un tajeo primario) hasta 3 exposiciones en las
ltimas etapas de tajeo (Grant y DeKruijff, 2000).

FIGURA 2.12
Diseo de tajeo para un yacimiento tabular grande.

Pueden disearse dimensiones verticales grandes con la altura de los tajeos usualmente limitada por
el espesor del yacimiento o por la estabilidad de cualquier masa de relleno expuesta requerida para
la extraccin de tajeo secundario y terciario. Las dimensiones del tajeo en vista de planta usualmente
son limitadas por la inestabilidad de la corona del tajeo. El mineral quebrado se extrae en la parte
del fondo del tajeo (Figura 2.13).
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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

En los casos donde las condiciones del terreno son favorables, las dimensiones del tajeo pueden ser
muy grandes en planta, logrndose la extraccin total de la altura del yacimiento en un solo tajeo
(Bloss, 1996). La perforacin y voladura se realizan desde una serie de locaciones de subnivel con
separaciones que varan de 40 a 60 m. Los taladros se perforan principalmente hacia abajo, con
algunos taladros cortos ascendentes perforados dentro de los TUC y a veces en la corona del tajeo
cuando no se dispone de acceso en la parte superior.
Luego de la extraccin de pilares (tajeos secundario y terciario), se crea un nmero de exposiciones
del relleno dependiendo de la ubicacin del tajeo en la secuencia de minado. Temprano en la vida
de un yacimiento masivo, los tajeos primarios usualmente representan una parte importante de la
produccin. A medida que aumenta la extraccin del yacimiento, el paso a minado de pilares como
mtodo primario de extraccin se vuelve evidente. En dichos casos, la

FIGURA 2.13
Tajeo de capas mltiples en un yacimiento masivo. (a) Vista de planta y (b) vista tri-dimensional.

estabilidad de las exposiciones del relleno es de importancia principal para lograr las cifras de
produccin de objetivo (Bloss y Morland, 1995).
En los casos donde el lmite superior del yacimiento no coincide con la ubicacin predeterminada del
intervalo de subnivel superior, puede requerirse perforar en la corona del yacimiento o a travs de la
misma. Si la parte superior del yacimiento est por arriba de la ms alta locacin de intervalo de
subnivel, pueden perforarse taladros ascendentes en la corona del tajeo para definir una forma de
tajeo diseada. En los casos donde el ms alto subnivel est situado por arriba del lmite del
yacimiento, se pueden perforar taladros descendentes por la corona del yacimiento, volando la parte
ms baja de los taladros para definir una forma de tajeo. En ambos casos, la corona del tajeo
permanece sin sostenimiento, y una alternativa preferida es desarrollar un subnivel flotante por la
parte superior de los tajeos para facilitar el refuerzo de perno de cable profundo y la perforacin de
taladros paralelos a la corona diseada del tajeo (Figura 2.14).
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2.4 Tajeo de una Sola Capa


El diseo de una sola capa es el ms bsico arreglo para la extraccin por tajeo abierto de subniveles.
La forma y tamao del tajeo son limitadas por dos subniveles: el horizonte de extraccin o
socavamiento, y el horizonte de perforacin o de corte superior.

FIGURA 2.14
Estrategias de perforacin y disparo para una corona de tajeo.

El acceso a los tajeos es mediante cruceros que salen de una galera de acceso permanente paralela
al yacimiento. En efecto, este mtodo requiere un sistema mvil de punto de recoleccin a medida
que la extraccin del tajeo avanza hacia arriba. Luego del relleno de un vaco de tajeo, un horizonte
de perforacin previo pasa a ser el nivel de extraccin siguiente (Figura 2.15).

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 2.15
Vista tri-dimensional de un tajeo por subniveles de una sola capa.

FIGURA 2.16
Vista de seccin longitudinal de la Zona B de Mina Williams.

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


A fin de optimizar la productividad de la limpieza, pueden requerirse hasta dos cruceros de acceso
por tajeo en cada intervalo de subnivel. Esto realmente aumenta el desarrollo de acceso total en la
proporcin de desecho a tajeo real. El mtodo exige muy buen control de la estabilidad del techo y
cresta del tajeo, especialmente en un ambiente con altos esfuerzos. La redistribucin de esfuerzos
debido a la secuencia misma de tajeo puede crear fallas de techo significativas, especialmente si hay
presencia de discontinuidades con buzamiento somero dentro de una masa rocosa. La Figura 2.16
muestra una configuracin de extraccin tpica usando tajeos de una sola capa en la Mina Williams
de Canad, donde se han reportado ocurrencias de cada de rocas mayores dentro del pilar en el
fondo del escaln por Bawden et al., (2000). Las cadas de roca demoraron el minado de
aproximadamente 1 milln de toneladas conteniendo 300,000 onzas, afectando seriamente la
produccin de la mina.
Es probable que en alguna parte dentro de la secuencia de tajeo se formen extensos techos y pilares
as como crestas con altos esfuerzos, y se requiera cobertura de empernado de cable completa para
minimizar las fallas potenciales en cada locacin de subnivel. La cobertura de empernado de cable
completa requiere desescombrar el acceso del yacimiento en toda la anchura del tajeo, minimizando
as los tamaos de tajeo que pueden desarrollarse con seguridad. En consecuencia, los tajeos de
una sola capa tienden a ser aberturas relativamente pequeas comparados con los tajeos de
mltiples capas.

FIGURA 2.17
Secuencia de tajeo ideal para tajeos simples en una secuencia de extraccin 1-4-7.

El desarrollo primario requiere la extensin del crucero de acceso del tajeo hasta una ubicacin de
caja respaldo propuesta, donde tanto los subniveles de perforacin como de extraccin se
desestriban totalmente para permitir la instalacin del refuerzo de empernado de cable. Adems, la
perforacin de taladros paralelos se facilita tambin con geometras de socavamiento y corte superior
completos del tajeo. La perforacin de taladros paralelos es la forma preferida en el tajeo de retiro
vertical, que est relacionado con el tajeo de una sola capa. El mtodo requiere una cantidad
significativa de limpieza remota debido a la naturaleza de fondo plano de las geometras de tajeo de
una sola capa, aumentado de ese modo el costo total de minado en comparacin con una geometra
de punto de recoleccin de TUC convencional.
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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


En yacimientos amplios, puede disearse un nmero de tajeos a travs del rumbo en un rea dada,
y en todos los casos, los tajeos primarios adyacentes se extraen hasta un nivel por arriba del de un
tajeo secundario. Este tipo de secuencia crea lo que se denomina un pilar pendiente. Un pilar
pendiente es una pieza de terreno slido que tiene muchos grados de libertad de movimiento, ya que
la mayora de tajeos a su alrededor han sido extrados (Figura 2.17). En tales geometras de tajeo
puede experimentarse grandes fallas de pilares (Milne y Gendron, 1990).
2.4.1 Tajeo por Retirada de Crteres Verticales Convencional
La retirada de crteres verticales (RCV) es un mtodo de tajeo de una sola capa donde la forma del
tajeo se define por un horizonte inferior (socavamiento) y superior (corte superior) (Trotter, 1991). Se
perforan taladros de gran dimetro a fin de minimizar la desviacin y los taladros se cargan desde el
corte superior y se disparan mediante rebanadas horizontales de mineral que avanzan del nivel de
fondo al nivel superior (Figura 2.18). La separacin entre la socavacin y el corte superior es funcin
de la estabilidad de muro de tajeo, la naturaleza del yacimiento y la precisin de la perforacin.

FIGURA 2.18
Minado por RCV dentro de un tajeo de una sola capa.

Luego de la voladura, slo se limpia una cantidad ligera de mineral quebrado, de modo que se
dispone de espacio suficiente para rotura con un disparo posterior. Esto mantiene al tajeo lleno de
roca quebrada, proporcionando as sostenimiento pasivo a los muros expuestos del tajeo hasta
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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


completar la voladura del corte superior del tajeo. Una vez completada la voladura y limpiado todo
el mineral dentro del tajeo, se cierran los accesos de socavacin y se rellena el tajeo. A medida que
el minado avanza hacia arriba, el corte superior del tajeo se convierte en el siguiente horizonte de
limpieza en la secuencia.
El mtodo tiene un nmero de ventajas percibidas incluyendo el requerimiento de pocos taladros de
gran dimetro, probablemente para reducir la perforacin total en el tajeo. Los taladros grandes
permiten el uso de un mayor intervalo de subnivel, reduciendo as el costo total de desarrollo del
subnivel. Se elimina el costo de hacer una chimenea y rebanar para crear un arranque, y todas las
operaciones de perforacin y carguo se efectan desde el corte superior, aumentando de ese modo
la seguridad.
La desventaja de este mtodo es el potencial de dao de voladura por los crteres en los lmites del
tajeo (Platford et al., 1989). No pueden usarse taladros de dimetro pequeo debido al cierre del
taladro causado por el movimiento del terreno luego de los disparos individuales del tajeo (Hills y
Gearing, 1993).
Adems, este mtodo puede ser susceptible a mala fragmentacin
(desprendimiento) de las reas sin sostenimiento definidas por la voladura, especialmente si se forma
un techo disparejo y posteriormente se redistribuyen esfuerzos altos hacia arriba. El dao por
voladura de crteres es an ms perjudicial cuando hay presencia de discontinuidades geolgicas
de buzamiento somero dentro de una masa rocosa.
2.4.2 Tajeo por Retirada Vertical Modificada
Un mtodo de retirada vertical modificado usa un pique ciego o chimenea perforada contracielo, que
se ubica cerca del medio del tajeo, dentro del cual se dispara secuencialmente un patrn radiante de
taladros en capas horizontales. La chimenea se usa para superar la cara libre limitada disponible
en un tajeo por retirada vertical convencional. A fin de facilitar la voladura inicial, el mtodo requiere
un espaciamiento estrecho de los taladros cerca de la chimenea (Figura 2.19). Se disparan todos
los taladros de una capa horizontal, y existe la posibilidad de dao de collar cuando los taladros
interiores cerca de la chimenea no funcionan. Adems, puede que continuamente se experimente
dao de taladros (cierre, que requiere reperforacin) dentro de la ltima capa en el tajeo con este
mtodo (Hills y Gearing, 1993). Por otro lado, se considera que el mtodo es relativamente seguro
porque no se efecta ninguna abertura vertical dentro del tajeo hasta el ltimo disparo.

FIGURA 2.19
Arreglo de voladura tpico para un tajeo por retirada vertical modificada en la Mina Porgera.

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


2.5 Yacimientos Tabulares de Buzamiento Somero
Los yacimientos tabulares en los cuales el ngulo de buzamiento no permite que el flujo del mineral
quebrado utilice la gravedad, pueden extraerse usando un tipo de tajeo por subniveles llamado tajeo
por panel de retirada de taladro ascendente (Kaesehagen y Boffey, 1998). Tpicamente, un
yacimiento puede dividirse en paneles que corren paralelos al rumbo del yacimiento y buzamiento
bajo definido como se muestra en la Figura 2.20. Los tajeos se extraen desarrollando un pique de
extraccin de lapa desde el cual pueden realizarse las operaciones de perforacin, voladura y
limpieza. Se accede a los tajeos desde un pique de lapa, con un arranque establecido en el extremo
lejano de los paneles, y los tajeos se disparan progresivamente en retirada de regreso al extremo de
acceso de un panel (Figura 2.21). Se proporciona refuerzo de perno de cable desde los piques de
caja respaldo situados dentro de los tajeos primarios. Adems, pueden dejarse pilares permanentes
dentro de los tajeos secundarios para proporcionar sostenimiento adicional de caja respaldo.
Los yacimientos planos pueden extraerse tambin con tajeos individuales conjuntamente con piques
de empernado de cable y operaciones de relleno de mina. Los tajeos se extraen desarrollando un
horizonte de TUC en desecho para permitir el flujo del mineral a los puntos de

FIGURA 2.20
Arreglo tpico de tajeo por paneles. P, tajeo primario; S, tajeo secundario.

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Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 2.21
Un tajeo por paneles de taladro ascendente sin sostenimiento luego de la extraccin.

recoleccin del tajeo. Se realiza la perforacin de taladros descendentes desde una serie de piques
de caja respaldo, desde los cuales tambin se proporciona el refuerzo de perno de cable (Figura
2.22). Este mtodo da como resultado un tiempo previo considerable de preparacin del tajeo as
como costos adicionales, ya que se desarrolla material no econmico.
La extraccin total del tajeo se retira buzamiento arriba y hacia el extremo de acceso de los piques
de perforacin. La experiencia indica que slo la mitad de la caja techo de un tajeo previamente
extrado puede llenarse efectivamente (buzamiento abajo). La metodologa consiste en extraer
tajeos que tengan piques de perforacin simples o dobles, dependiendo de su ubicacin con respecto
al estribo del yacimiento y en relacin del uno al otro en la secuencia de extraccin. Alternar los
piques de perforacin simples y dobles es probable que optimice el refuerzo de la caja respaldo a
medida que la extraccin avance buzamiento arriba.

2.6 Tajeo por Bancos


El tajeo por bancos se usa para extraer vetas, lentes, filones relativamente angostos y con
buzamiento empinado o cualquier depsito estratiforme que se extiende en dos dimensiones (a lo
largo del rumbo y buzamiento abajo). El mtodo involucra el minado inicial tanto de una galera de
perforacin como de extraccin en toda la longitud y anchura del yacimiento (Figura 2.23). Se crea

40

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FIGURA 2.22
Secuencia total de extraccin y seccin transversal mostrando el refuerzo de perno de cable.

un arranque agrandando una chimenea de corte (o pique ciego) situado cerca de la lapa del
yacimiento. El arranque creado se usa como un vaco de expansin en cuyo interior se forma el
resto del tajeo por bancos mediante la voladura secuencial de taladros de produccin. En la mayora
de los casos, los taladros de produccin se perforan en anillos paralelos al buzamiento del yacimiento
entre las dos galeras (Figura 2.24).
El tajeo se realiza mediante el disparo secuencial de anillos de taladros descendentes (o
ascendentes) en el vaco que avanza, y despus se limpia el mineral remotamente a lo largo del
yacimiento desde el horizonte de extraccin (Figura 2.25). La probabilidad de dilucin de mineral
aumenta si se deja el mineral dentro del piso del tajeo por largos perodos de tiempo y las fallas de
muro pueden causar prdida de mineral o dao de unidades de limpieza.
El xito del tajeo por bancos reside en la estabilidad de los tramos expuestos sin sostenimiento, la
capacidad para proporcionar sostenimiento con empernado de cable y relleno, el estrecho control de
la perforacin y disparo, as como la aplicacin de tecnologa de limpieza remota (Villaescusa et al.,
1994). Las geometras de tajeo por bancos descendentes estn conectadas a las secuencias
generales de extraccin buzamiento arriba conjuntamente con el relleno. Los tajeos por bancos
ascendentes a menudo se extraen sin el empleo de relleno, y retroceden de arriba para abajo junto
con pilares permanentes no recuperables.
En la mayora de operaciones mineras, las alturas de banco se fijan durante las etapas iniciales del
desarrollo de mina, y la estrategia de extraccin es la nica variable que puede usarse para optimizar
la economa del tajeo por bancos. En los bancos descendentes, a la extraccin le sigue el llenado
de los vacos con desecho, relleno de arena hidrulico, o agregado hasta el piso de la galera de
perforacin, que se convierte en la nueva galera de extraccin en la capa siguiente buzamiento
arriba. Se ha considerado un nmero de estrategias para el banqueo descendente

41

Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 2.23
Detalles de la extraccin por tajeo de bancos. (a) Vista longitudinal y (b) Vista 3D.

42

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FIGURA 2.24
Vista de seccin transversal tpica y resultados de tajeo de bancos descendentes excepcional.

FIGURA 2.25
Limpieza remota longitudinal de mineral quebrado en tajeo de bancos.

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FIGURA 2.26
Extraccin longitudinal de mineral junto con sostenimiento de relleno.

(Villaescusa y Kuganathan, 1998). Las ms comunes involucran el uso de una masa de relleno seco
continua (roca de desecho que tenga un ngulo de escaln entre 38 y 42) que siga una cresta de
tajeo de bancos que avanza a una distancia fija (sin exceder una longitud de rumbo sin sostenimiento)
a lo largo de toda la longitud del banco (Figura 2.26).
Tambin puede extraerse bancos usando relleno hidrulico, con los tajeos extendidos hasta una
longitud mxima de rumbo estable sin sostenimiento, seguido de relleno junto con cerramiento de
ladrillos. Despus del relleno viene la recuperacin de pilares y se repite el proceso a lo largo de
toda la longitud del banco (Figura 2.27). Aunque esta estrategia se relaciona principalmente con el
relleno hidrulico, el empleo de relleno cementado asegurara que se experimente una dilucin
mnima de relleno luego de la recuperacin de pilares. El relleno cementado slo puede justificarse
durante la extraccin de yacimientos de muy alta ley. Aplicaciones recientes de relleno en pasta
cementado estn reemplazando el uso del relleno hidrulico, minimizando as la necesidad de
cerramientos de ladrillo.
Otra estrategia es dejar pilares permanentes (planeados) entre tramos independientes (sin rellenar)
de cajas respaldo a lo largo de toda la longitud del banco. El relleno se realiza al terminar el banco
usando ya sea relleno seco o hidrulico (Figura 2.28). En esta estrategia, es crtico establecer las
distancias ptimas entre pilares a fin de minimizar el nmero de pilares requeridos, especialmente
en yacimientos de alta ley. Las dimensiones de pilar son funcin de las condiciones del terreno, los
niveles de esfuerzo esperados, y la extraccin ptima de los piques ciegos adyacentes, En masas
rocosas dbiles, la estabilidad de los tramos sin rellenar puede ser afectada por la voladura en tramos
contiguos a lo largo del rumbo del yacimiento, pues los tramos individuales pueden mostrar
comportamiento dependiente del tiempo con deformacin. La Figura 2.29 muestra una estrategia

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FIGURA 2.27
Relleno hidrulico y recuperacin de pilar.

FIGURA 2.28
Pilares permanentes no recuperables conjuntamente con relleno.

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FIGURA 2.29
Tramos sin sostenimiento y pilares permanentes en tajeo de bancos con buzamiento somero.

de extraccin de bancos de arriba para abajo basada en una combinacin de tramos sin
sostenimiento y pilares permanentes.
Los tajeos de banco tambin pueden extraerse utilizando una tcnica de relleno continuo y ajustado
llamada Avoca. Inicialmente, el tajeo de banco se extrae hasta una longitud estable mxima, seguido
por relleno ajustado hasta la cresta. Cualquier voladura posterior se hace despus sin cara libre
como se muestra en la Figura 2.30. El xito de este mtodo est en funcin

FIGURA 2.30
Mtodo Avoca de extraccin de banco completo.

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de la estabilidad del relleno despus de la voladura. Esto se controla con la anchura y altura del
yacimiento y la humedad y granulometra del material de relleno utilizado.
No se ha considerado la opcin de extraer un banco ms all de sus lmites estables y luego dejar
un pilar (no planeado) para detener una falla de caja respaldo porque no representa buen diseo o
prctica operativa. La opcin de extraccin mostrada en la Figura 2.27 se relaciona con la extraccin
del banco usando pilares que han sido diseados en etapas muy tempranas, y se asume que los
tramos entre pilares son estables e independientes (desde el punto de vista deformativo) entre s.
Los bancos de taladro ascendente a menudo se relacionan con secuencias de extraccin de arriba
hacia abajo donde los yacimientos se dividen en bloques separados por pilares de corona
horizontales. Los bancos individuales de taladro ascendente se definen dentro de un bloque, y
retroceden hasta un crucero central o de acceso de extremo. Las alturas tpicas de perforacin de
taladro ascendente varan entre 15 y 25 m, y los anillos individuales se inclinan hacia adelante (70)
para promover una cresta segura para las cuadrillas de carga de taladros de voladura. El diseo de
anillos de volcado delantero reduce tambin el lanzamiento de limpieza, lo que a su vez minimiza la
limpieza remota. El refuerzo de la caja respaldo se proporciona desde las galeras de perforacin.
Adems, en masas rocosas de buena calidad, se puede introducir el relleno luego de la extraccin
de un bloque de tajeo entero (Figura 2.31).

FIGURA 2.31
Esquema de secuencias de extraccin de bancos ascendentes, Mina Osborne.

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5
Diseo de Tramos y Pilares
5.1 Antecedentes
El desarrollo de mtodos de minado por tajeo abierto de subniveles ha mejorado la mecanizacin y
aumentado la productividad de las operaciones de minado masivo subterrneo. A su vez esto ha
conducido a optimizar el tamao y forma de los tajeos abiertos a fin de maximizar la produccin.
Muchas operaciones de minado masivo se vieron plagadas por la dilucin inaceptable de desecho,
y los enfoques tradicionales de ensayo y error se volvieron econmicamente inaceptables. Adems,
las metodologas de diseo inaceptables con frecuencia daban como resultado fallas de los tajeos
secundarios con las consecuentes demoras de produccin, incremento de costos y, en algunos
casos, prdida de reservas de mineral. En este captulo, se discutirn metodologas modernas de
diseo de pilares y tajeos. El minado prosigue con el disparo secuencial de los anillos de produccin
en el vaco que avanza con el mineral quebrado que se recupera de un horizonte de extraccin
especfico (Figura 2.1). La seccin siguiente describe las geometras de tajeo requeridas para lograr
produccin con el tajeo abierto por subniveles.

5.2 Determinacin Emprica de Tramos Usando Mtodos de Clasificacin de la Masa Rocosa


Las masas rocosas representan medios extremadamente complejos en los que se disean y
construyen estructuras de ingeniera. Durante las etapas iniciales del diseo de un proyecto, tales
como las etapas de determinacin del alcance y pre-factibilidad, cuando se dispone de poca
informacin detallada sobre una masa rocosa y sus caractersticas de esfuerzos e hidrolgicas, el
empleo de un esquema de clasificacin de masa rocosa puede ser beneficioso. En su forma ms
simple, esto puede involucrar el empleo de un esquema de clasificacin tal como una lista de
verificacin para asegurar que se haya considerado alguna informacin geolgica. En el otro
extremo, pueden emplearse uno o ms esquemas de clasificacin para construir un cuadro de la
composicin y caractersticas de una masa rocosa para proveer estimados iniciales de tramos
permisibles y requerimientos de sostenimiento, y para proveer estimados de su resistencia y
respuestas de deformacin al proceso de excavacin.
La clasificacin y su aplicacin al sostenimiento subterrneo se funda principalmente en la
construccin de tneles de ingeniera civil (por ejemplo: designacin de calidad de roca (RQD, por
sus siglas en ingls) Deere et al., 1967; clasificacin de masas rocosas (RMR) Beniawski, 1989;
ndice de calidad de tnel (Q) Barton et al., 1974). Debido a la profundidad relativamente modesta
(0-500 m) de muchos de estos casos de estudio y a los factores de seguridad relativamente altos
exigidos en obras civiles, las recomendaciones de diseo de estos sistemas de clasificacin pueden
ser de difcil aplicacin en un contexto de tajeo abierto. Sin embargo, pueden proporcionar un primer
estimado o estimado conservador de tramos permisibles y requerimientos de sostenimiento.
Laubscher y Taylor (1976) y Laubscher (1993) modificaron el RMR para empleo en el diseo de
minas por hundimiento de bloques. Las operaciones de hundimiento de bloques estn fuera del
alcance del presente libro, y por ello no volver a discutirse el mtodo de Laubscher. Mathews et al.,
(1980) y Potvin (1988) modificaron el sistema Q y lo aplicaron al diseo de tajeos abiertos. Su
metodologa se ha modificado ligeramente y se presenta en este captulo.
Un problema con las clasificaciones de masa rocosa es que, adems de ser conservadoras, es
probable que omitan un parmetro clave, por ejemplo, la terminacin de grietas (ver Captulo 4).
Adems, realmente no consideran la ruta de esfuerzos y sta es una diferencia importante con
respecto a la ingeniera civil, donde existe menos interaccin entre excavaciones en comparacin
con las secuencias de extraccin complejas utilizadas en la industria minera.

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5.2.1

Determinacin de Tramos Usando el Sistema RMR de Bienawski

El sistema de clasificacin de masas rocosas (RMR) fue desarrollado originalmente por Bienawski
(1973). En el transcurso de los aos, ha sido refinado sucesivamente, a medida que ms casos de
estudio han sido aadidos a su base de datos. El lector debe tener presente que, con el tiempo,
Bienawski ha efectuado varios cambios a las clasificaciones asignadas a los distintos parmetros
(Bienawski, 1976, 1989). La Figura 5.1 presenta una modificacin adicional al grfico de tramo
versus tiempo de resistencia de Bienawski. Se han hecho cambios para considerar los tramos
abiertos muy grandes y estables que se estn logrando en skarns masivos silicificados con esfuerzo
de confinamiento mediano (Figura 5.2). Esto se debe en parte a la silicificacin de los yacimientos y
rocas encajonantes, las profundidades relativamente someras que se estn minando y tambin a la
condicin favorable de las discontinuidades geolgicas con respecto a los tramos expuestos. El
concepto de tiempo de autosostenibilidad fue concebido originalmente por Lauffer (1958, 1960) para
indicar el perodo de tiempo dentro del cual una excavacin permanecer operable y despus del
cual se experimentara inestabilidad y cavitacin considerables Un tramo de tajeo se define como la
dimensin mnima de un muro de tajeo abierto.
Hutchinson y Diederichs (1996) han presentado el tramo mximo estable sin sostenimiento como
una funcin del valor de RMR de Bienawski (1989) (RMR89) como se muestra en la Figura 5.3. En
ausencia de discontinuidades geolgicas de gran escala, o esfuerzo inducido muy alto, puede
analizarse una abertura de mina temporal tal como una galera de perforacin de 10 m de ancho en
tajeo de banco descendente. Si el tiempo de autosostenibilidad requerido es tpicamente menor de
5 aos, entonces puede verse que para una masa rocosa que tiene un RMR89 mayor de 80, puede
que la galera de perforacin no requiera refuerzo sistemtico de perno de cable, con excepcin de
los pernos y mallas para seguridad del personal.

FIGURA 5.1
Lmites de tneles sin sostenimiento.

Los datos de RMR89 mostrados en la Figura 5.4 indican que pocos tramos sin sostenimiento son
estables cuando su dimensin pasa de 20 m. Esto se debe a la mayora de datos que se estn
recolectando en operaciones de corte y relleno (Palkanis, 2002), donde se requiere acceso completo
de operador y los tramos potencialmente inestables no pueden estabilizarse eficazmente aun con la

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implementacin de empernado de cable. Sin embargo, en la experiencia reciente de tajeo abierto
en minas de roca extremadamente dura, donde el yacimiento y las rocas encajonantes han sido
alteradas por una fuerte silicificacin, pueden lograrse tramos seguros estables sin sostenimiento
que varan de 20 a 40 m. Los datos de tajeo abierto (tramos que exceden 20 m) en la Figura 5.4
muestran crculos que representan tramos estables (profundidades de falla menores de 2 m),
smbolos cuadrados que representan tramos tradicionales (profundidades de falla que varan de 2 a
4 m) y tringulos que representan tramos inestables (profundidades de falla que

FIGURA 5.2
Tramo muy grande y estable que excede 25 m, mina Sabinas, Mxico.

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FIGURA 5.3
Representacin alternativa de pautas de tiempo de autosostenibilidad de RMR89.

FIGURA 5.4
Diseo de tramos usando el mtodo RMR89.

exceden 4 m). Los datos pueden usarse tambin como pauta de diseo contra el colapso inmediato,
grandes inestabilidades, o como indicacin de donde puede requerirse el empernado de cable. Un
punto a notar cuando se usa el mtodo RMR89 para el diseo de tramos es que tambin deben
considerarse los efectos de la ruta de esfuerzo as como el efecto localizado de estructuras de gran
escala que probablemente formen cuas. Por lo tanto, para el acceso seguro, siempre se
recomienda sostenimiento del terreno para la infraestructura de acceso al tajeo por subniveles, an
en masas rocosas muy duras.
Las minas modernas de tajeo abierto por subniveles utilizan sistemas de monitoreo de cavidad (CMS,
por sus siglas en ingls) para recolectar datos continuamente y desarrollar bases de datos que
abarquen la geometra final de los vacos del tajeo. El desempeo del tajeo se determina por la
profundidad de falla, la que se define como la distancia de una superficie de diseo a un muro
resultante luego de la extraccin completa del tajeo (Villaescusa, 2004). Adems, las bases de datos
de clasificacin de masas rocosas de taladros de perforacin (Cepuritis, 2004; Dempers et al., 2010)
pueden usarse para establecer contornos de valores de RMR89 para cada muro de tajeo (Figura 5.5).
Los datos de clasificacin de masa rocosa unidos a las profundidades de falla del CMS y la geometra
de tajeo de diseo pueden utilizarse para establecer relaciones similares a las mostradas en las
Figura 5.6. Los lmites propuestos para las regiones estables (profundidad de falla < 2 m),
transicionales (profundidad de falla 2-4 m), inestables (profundidad de falla 4-6 m), y colapsadas
(profundidad de falla >6 m) para tramos de tajeo que exceden 20 m usualmente se basan en la
economa de minas locales.

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FIGURA 5.5
Modelo de cuadrcula de contornos de valores de RMR89 para caja respaldo.

FIGURA 5.6
Profundidades de falla para un nmero de tramos de tajeo y valores RMR89 variantes.

Los datos mostrados en la Figura 5.6 son para diseos de tajeos en masas rocosas silicificadas muy
duras, extradas por tajeo abierto convencional por subniveles. Los datos de tajeo mostrados
anteriormente se refieren a esfuerzo confinante mediano en yacimientos epitermales mineros que
tienen profundidades menores de 500 m. Una limitacin es que los esfuerzos inducidos no pueden
considerarse de inmediato cuando se calcula los valores de RMR89. Por tanto, un diseador que

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intente implementar una estrategia similar necesitara asegurar que la inestabilidad impulsada por
esfuerzo no es un modo de falla prominente antes de implementar un enfoque similar al descrito
aqu.
5.2.2

Determinacin de Tramos Usando el Sistema de ndice de Calidad de Tnel (Q)

Barton et al. (1974) describieron la aplicacin del sistema Q para la clasificacin de masas rocosas
a fin de determinar los lmites sin sostenimiento de varios tipos de excavaciones. En la calibracin
original del mtodo se usaron unos 200 casos de estudio. Durante los 18 aos siguientes, se
efectuaron exitosamente ms de 2000 nuevos tneles empricos y diseos de cavernas grandes
(Barton et al., 1992). La Figura 5.7 muestra el grfico actualizado para recomendaciones de
sostenimiento del terreno. Las lneas slidas marcan los lmites de la aplicacin prctica de
sostenimiento, con la lnea inferior demarcando el lmite de estabilidad para excavaciones sin
sostenimiento de un tramo equivalente dado, ES = Tramo/ESR, donde los valores de tasa de
sostenimiento de excavacin (ESR, por sus siglas en ingls) se dan en la Tabla 5.1.
El ESR es un factor usado por Barton para incorporar grados variables de inestabilidad basados en
la vida de servicio y uso de la excavacin. El tramo real de la excavacin se divide entre el valor de
ESR para obtener el tramo equivalente para uso en las Figuras 5.7 y 5.8. Hutchinson y Diederichs
(1996) anotan que el nmero de historias de casos mineros que lleva a la recomendacin de ESR =
3-5 para aberturas de mina temporales es extremadamente limitado y por ello recomiendan utilizar
un ESR mximo de 3 para estas aberturas, salvo que la experiencia local justifique el empleo de
valores ms altos. Ciertas excavaciones mineras son ms crticas que otras, tanto desde el punto
de vista operativo como del de la seguridad. La Figura 5.8 (tomada de Hutchinson y Diederichs,
1996) proporciona pautas para lmites sin sostenimiento en orden de confiabilidad decreciente,
relacionndolos con los valores originales de ESR de Barton. La Figura 5.8 est trazada contra el
tramo de excavacin real. Sin embargo, el uso directo de Q para el diseo de tramos abiertos no
est bien documentado dentro de la industria minera.

5.3 Mtodo del Grfico de Estabilidad


El tajeo abierto por subniveles se ha convertido en uno de los mtodos de minado subterrneo ms
comunes en el mundo debido mayormente a su seguridad y eficiencia. El dimensionamiento de los
intervalos de subnivel, tramos de rumbo, pilares, y su ubicacin es muy importante para el xito del

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FIGURA 5.7
Recomendaciones actualizadas de sostenimiento del terreno

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TABLA 5.1
Tasa de Sostenimiento de Excavacin
Tipo de Excavacin
Aberturas de mina temporales
Aberturas de mina permanentes: tneles de agua de baja presin;
tneles piloto; galeras y piques para aberturas grandes
Cavernas de almacenamiento; plantas de tratamiento de agua; tneles
menores de ferrocarril y carretera; cmaras de compensacin; tneles de
acceso, etc.
Estaciones de fuerza; tneles mayores de ferrocarril y carretera; cmaras
de defensa civil; portales; intersecciones
Estaciones de fuerza nuclear subterrneas; estaciones de ferrocarril;
instalaciones deportivas y pblicas; fbricas

Nmero de
Casos
2

ESR
(Aprox.)
3-5

83

1.6

25

1.3

79

0.8

FIGURA 5.8
Sistema Q; lmites sin sostenimiento para aberturas de mina subterrneas.

mtodo. Mathews et al. (1980) desarroll en Canad un mtodo emprico de evaluacin de la


estabilidad de tramos de longitud de rumbo. El mtodo fue ms desarrollado y aplicado por Potvin
(1988), Bawden et al. (1988, 1989), Nickson (1992), y Mawdesley et al. (2001), entre otros. La
intencin original era proporcionar una herramienta prctica de diseo para los operadores de mina
canadienses. Se fijaron los siguientes cinco objetivos para el desarrollo del modelo (Bawden, 1993):
1. El modelo deber ser capaz de predecir la estabilidad general de un tajeo en trminos de
problemas operativos. En vez de enfocarse en clculos exactos y la identificacin de cada
cada de bloque potencial simple, el modelo deber concentrarse en definir las dimensiones
de tajeo conservadoras, dimensiones de tajeo menos conservadoras, y dimensiones de tajeo
crticas por arriba de las cuales el tajeo abierto se vuelve imprctico.
2. El modelo debe ser confiable y por ende sensible a todos los parmetros geotcnicos claves
que afectan el diseo de tajeos subterrneos. Tambin es importante que considere directa
o indirectamente las diferentes condiciones asociadas con el minado de tajeo abierto tales

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como geometra del tajeo, secuencia de minado, voladura, y sostenimiento con relleno o
pernos de cable.
3. El modelo debe ser fcil de usar por ingenieros mineros o geolgicos en el sitio. Los
parmetros de entrada deben basarse principalmente en mtodos observacionales antes que
en pruebas costosas, estudios prolongados, y equipo sofisticado.
4. El modelo deber ser utilizable en cualquier etapa del minado (es decir, en el estudio de
factibilidad y para planeamiento de corto y largo plazo). Aunque la exactitud de cualquier
modelo es mayormente funcin de la calidad de los parmetros de entrada, los cuales se
comprenden mejor a medida que avanza el minado, el modelo deber ser capaz de proveer
al menos respuestas aproximadas en la etapa del estudio de factibilidad.
5. El modelo deber ser representativo del comportamiento de la masa rocosa y ser capaz de
identificar los modos de falla subterrneos. Esto dar una mejor comprensin de las
condiciones del terreno y ayudar a seleccionar soluciones de remediacin adecuadas a los
problemas de control del terreno.
5.3.1 Determinacin Actualizada de Parmetros del Grfico de Estabilidad
El mtodo del grfico de estabilidad es en efecto una modificacin del mtodo Q de clasificacin de
masa rocosa. El mtodo se basa en la relacin de un nmero de estabilidad (N) con un radio
hidrulico de muro de tajeo mediante un nmero de curvas, cada una mostrando diversos niveles de
estabilidad. Para cada muro de tajeo, el nmero de estabilidad se define como sigue:
N = Q ABC

(5.1)

donde:
A es un factor de esfuerzo
B es un factor de orientacin de defecto de roca
C es un factor de orientacin de superficie de diseo (Potvin, 1988)
Q se define siguiendo a Barton et al. (1974) como
Q = RQD Jr
Jn Ja

(5.2)

Donde RQD, Jn, Jr, y Ja se definen conforme a la Tabla 4.4 y las diferentes pautas de clasificacin
descritas en la Seccin 4.3.3. Adems, las Figuras 4.40 a 4.43 ilustran la variabilidad tpica en los
parmetros individuales requeridos para determinar Q. Siguiendo un procedimiento similar al
descrito en la Seccin 4.5.5, el valor y variabilidad de Q puede evaluarse como se muestra en la
Figura 5.9.
Los parmetros A, B y C se definen individualmente como en las subsecciones siguientes.
5.3.1.1 Factor A
El factor A de esfuerzo de roca se dise inicialmente para reemplazar al factor de reduccin de
esfuerzo (SRF, por sus siglas en ingls) en el sistema Q original (Barton et al., 1974), (Mathews et
al., 1980). Similarmente al SRF, se le defini como la relacin de la resistencia de compresin
uniaxial (UCS, por sus siglas en ingls) de la roca intacta con el esfuerzo compresivo inducido
paralelo a la superficie del tajeo en consideracin. Sin embargo, el factor A tal como lo propuso

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FIGURA 5.9
Modelo de cuadrcula de contorno del nmero Q de estabilidad de caja respaldo.

FIGURA 5.10
Factor de reduccin de esfuerzo.

Mathews et al. (1980) no considera especficamente la prdida de confinamiento, como lo hace el


SRF (Figura 5.10). La relajacin del esfuerzo puede tener un gran efecto en masas rocosas
fracturadas ya que provee libertad de movimiento para bloques individuales. Esto lo toma en cuenta
el SRF dentro de la zona de esfuerzo confinante bajo. Adems, el factor SRF original toma en cuenta
la estabilidad mejorada mientras se mina en condiciones de esfuerzo confinante mediano. La
experiencia ha demostrado que an una cantidad modesta de presin confinante es probable que
aumente la resistencia ltima alrededor de los muros del tajeo.

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Los datos de muchos aos de modelado numrico y observaciones de tajeo abierto en las Minas
Mount Isa (Villaescusa, 1996), as como los datos relativos del SRF, se utilizaron para revisar el factor
A de esfuerzo para entrada en la evaluacin de estabilidad de tajeos. Los resultados en la Figura
5.11 muestran que el factor A original (Potvin, 1988) es significativamente ms conservador que el
SRF en el mtodo Q original (1974).
A fin de definir un nuevo factor A se ha utilizado la consideracin de prcticas modernas de voladura
de tajeos y anlisis regresivo de datos de tasa resistencia/esfuerzo de muros de tajeo abierto en un
gran nmero de minas australianas (Figura 5.12). Como en el SRF original, se toma en cuenta los
beneficios del esfuerzo confinante mediano, y se sugiere que no se requiere correccin de la falla
compresiva cuando la tasa de UCS/esfuerzo inducido excede 5.5. La variabilidad resultante usando
el nuevo factor A en cuatro bloques de tajeo y perfiles individuales de tajeo se muestra en la Figura
5.13. Los resultados estn de acuerdo con las condiciones observadas en la mina Kanowna Belle,
donde se ha experimentado pocas fallas relacionadas con esfuerzo dentro de los bloques de tajeo
A, B, y C.

FIGURA 5.11
Comparacin de SFRs de un nmero de fuentes.

FIGURA 5.12
Factor de esfuerzo A y regiones de esfuerzo consideradas.

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FIGURA 5.13
Modelo de cuadrcula de contorno usando el nuevo factor A para cajas respaldo de tajeos.

5.3.1.2 Factor B
El factor B de orientacin de defecto de roca es un factor de ponderacin basado en la orientacin
del conjunto de discontinuidad que se considera como el que ms probablemente reste la estabilidad
de una superficie de tajeo particular (Potvin, 1988). El mtodo requiere el anlisis de los datos de
discontinuidad para determinar la discontinuidad crtica que probablemente controle la estabilidad.
La determinacin del factor B requiere el clculo del ngulo verdadero entre una superficie de tajeo
planar y la caracterstica geolgica crtica.
Considerando que las discontinuidades ms crticas son subparalelas a una superficie de tajeo, se
han implementado unos cuantos cambios en el factor B original (Potvin, 1988). Basado en muchas
observaciones de fallas reales de muro de tajeo, se sugiere que no debe hacerse correlacin para la
orientacin de discontinuidad cuando el ngulo verdadero con una superficie de tajeo excede 65
como se muestra en la Figura 5.14. Adems, se sugiere una penalidad mxima de 60% al Q
calculado para los efectos de las discontinuidades subparalelas. En la Figura 5.15 se muestra un
ejemplo de la variabilidad del factor B por un nmero de bloques de tajeo.
El ngulo slido (Figura 5.14) entre los polos de un muro de tajeo (P) y una discontinuidad geolgica
crtica (D) puede calcularse con el siguiente producto
P . D = |P||D|cos

(5.3)

El vector P es el vector unitario de los cosenos de direccin de la perpendicular a un muro de tajeo


(P), definidos por:
Px = cos p sen p
Py = cos p sen p

(5.4)

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Pz = sen p,
donde p y p son la tendencia e inclinacin de la perpendicular al plano del muro de tajeo (ver Figura
4.30). El vector D es el vector unitario de los cosenos de direccin de la perpendicular a una
discontinuidad crtica, definidos por:
Dx = cos d sen d
Dy = cos d sen d

(5.5)

Dz = sen d,
donde d y d son la tendencia e inclinacin de la perpendicular a una discontinuidad crtica, segn
se define en la Figura 4.29.
El ngulo es dado as por:
cos = PxDx + PyDy + PzDz

FIGURA 5.14
Influencia de la orientacin de grietas factor B.

(5.6)

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FIGURA 5.15
Modelo de cuadrcula de contornos del nuevo factor B para cajas respaldo de tajeos, mine Kanowna Belle.

5.3.1.3 Factor C
El factor C de orientacin de la superficie de diseo fue propuesto para tomar en cuenta la influencia
de la gravedad sobre la estabilidad de la superficie del tajeo (Potvin, 1988). El factor se basa en la
suposicin de que bajo los efectos de la gravedad, un muro vertical de tajeo es ms estable que un
techo de tajeo horizontal. Las superficies donde pueden formarse bloques de deslizamiento o donde
existen aleros significativos (o sea en techos y cajas respaldo de tajeos) tendrn la ms daina
influencia sobre la estabilidad. Potvin (1988) propuso dos factores de ajuste y han sido modificados
aqu para considerar el anlisis regresivo de la estabilidad de tajeos en un nmero de minas
australianas. Los efectos de la cada por gravedad y el rebanado se consideran en la Figura 5.16.
El factor de ajuste se ha hecho constante para techos de tajeo planos con un buzamiento menor de
20 (Beniawski, 1989).
En la Figura 5.17 se muestra el segundo factor de ajuste propuesto por Potvin (1988) para analizar
modos de falla por deslizamiento de muros de tajeo. Asumiendo que la resistencia friccional de una
discontinuidad crtica excede la fuerza de impulsin, la cantidad de ajuste tiene un valor mximo de
8 cuando el buzamiento de una discontinuidad crtica es menor de 30. Aqu se propone que a
medida que aumenta el buzamiento de una discontinuidad crtica, el ajuste disminuir hasta un valor
mnimo de 4.
Segn Potvin (1988), el modo de falla potencial puede determinarse con un diagrama sencillo en el
que se bosquejan la excavacin y la grieta crtica. Si un vector de gravedad representado por una
flecha vertical trazada desde el centro de gravedad aproximado del bloque formado por la
discontinuidad crtica cae directamente dentro de la abertura, el modo de falla ser cada por
gravedad. Adems, si el vector de gravedad permanece dentro del medio sin intersectar la
discontinuidad crtica, puede ocurrir una falla por rebanado o pandeo. Ms an, cuando el vector de
gravedad cruza la grieta crtica, existe potencial de falla por deslizamiento (Potvin, 1988). En la
Figura 5.18 se muestra un ejemplo de la variabilidad del factor C por un nmero de bloques de tajeo.

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FIGURA 5.16
Determinacin de los efectos de la gravedad factor C.

5.3.1.4 Radio Hidrulico


El concepto de radio hidrulico para tomar en cuenta el tamao y forma de un plano de tajeo bajo
anlisis, fue introducido por Laubscher y Taylor (1976). El radio hidrulico es el cociente del rea de
muro de tajeo y el permetro de muro de tajeo, y favorece formas largas y estrechas sobre formas
cuadradas (ver Figura 1.5).

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FIGURA 5.17
Determinacin del efecto de deslizamiento en una grieta crtica factor C.

Evaluar el radio hidrulico es fcil ya que la mayora de formas de tajeo no son muy complejas. La
metodologa permite el anlisis de superficies de tajeo muro por muro. La relacin entre radio
hidrulico (o sea rea/permetro) y longitud de excavacin, dada por una altura fija, usualmente
definida por el intervalo de subnivel, es proporcionada por:
HR = (H)(L)
2(H+L)

(5.7)

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y
L = 2(H)(HR)
H 2(HR)

(5.8)

donde HR es el radio hidrulico y H y L son la altura y longitud del muro de tajeo, respectivamente.
A fin de determinar las longitudes sin sostenimiento mximas permisibles, es necesario determinar
primero la altura o la anchura de la excavacin. Para muros verticales, esto generalmente se
relaciona con las dimensiones de piso a piso para la superficie de tajeo en consideracin. Considerar,
por ejemplo, la Figura 5.19a, que muestra que para una lapa, el tramo de tajeo buzamiento abajo es
fijo, pues lo determina el intervalo de subnivel elegido. Para los techos y muros de extremo de
tajeos, la anchura generalmente la controla el ancho del mineral o tajeo (pues para una veta angosta,
por lo general los tajeos a propsito no se minan ms anchos que la anchura del mineral). Para una
caja respaldo, debido al refuerzo de empernado de cable en cada intervalo de subnivel, la dimensin
fija es el tramo buzamiento debajo de los pernos de cable (para yacimientos con buzamiento
empinado extremado, esto es aproximadamente igual al espaciamiento de intervalo de nivel). La
Figura 5.19b muestra que la masa rocosa expuesta entre los pernos de cable debe ser
inherentemente estable, pues los pernos de cable slo minimizan la deformacin localmente cerca
de los piques de tajeo. Los pernos de cable tambin son muy eficaces para detener fallas buzamiento
arriba (ver Figura 1.13).

FIGURA 5.18
Modelo de cuadrcula de contorno del nuevo factor C para cajas respaldo de tajeo, mina Kanowna Belle.

5.3.2 Prediccin de la Estabilidad de Tajeos


El clculo del nmero de estabilidad (Ecuacin 5.1) para un muro de tajeo particular se realiza
multiplicando las variables que toman en cuenta las variables geotcnicas previamente descritas.

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FIGURA 5.19
(a) Dimensiones fijas y permisibles de tajeo y (b) falla de caja respaldo.

El trabajo de anlisis regresivo inicial en Canad incluy un total de 175 casos de estudio de muros
de tajeo abierto sin sostenimiento de 23 minas canadienses (Potvin, 1988). El grfico de estabilidad
inicial mostrado en la Figura 5.20 se compone de zonas estables y de hundimiento, separadas por
una zona de transicin. Los muros del tajeo fueron divididos por Potvin (1988) en tres grupos. Los
muros estables que experimentaban dilucin baja se representaron con puntos de forma redonda.
Los muros de tajeo que experimentaban dilucin y cada de rocas causando problemas operativos
se clasificaron como inestables. En el grfico se les muestra como puntos de forma cuadrada. Los
puntos triangulares representan muros que experimentaron inestabilidad severa.
La lnea slida negra mostrada en la Figura 5.20 fue calculada por Nickson (1992) para dar cuenta
estadsticamente de la diferencia entre puntos estables y derrumbados. La relacin entre el nmero
de estabilidad N y el radio hidrulico mximo sin sostenimiento permisible (HRpermitido) es dado como
funcin del nmero de estabilidad por:
HRpermitido = 10[0.573+0.388logN]

(5.9)

El lmite de Nickson permite dimensiones de tajeo ms grandes que las pronosticadas por la zona
transicional sin sostenimiento de Potvin. El lmite estadstico desarrollado por Nickson puede usarse
para predecir la superficie mxima permisible de tajeo abierto relativa a ese nmero de estabilidad
particular. Por ejemplo, para un nmero de estabilidad de 11, se permite un radio hidrulico
correspondiente de 10 y se le recomienda como un primer estimado para el diseo de tramos de
tajeo.

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FIGURA 5.20
Grfico de estabilidad inicial calculado de 175 historias de casos de muros de tajeo abierto sin sostenimiento.

Nickson (1992) aument tambin la base de datos inicial para el mtodo de grfico de estabilidad y
eventualmente actualiz el grfico de estabilidad a la forma mostrada en la Figura 5.21. Esta figura
puede usarse para evaluar los tamaos mximos permisibles de muros de tajeo ya sea para muros
de tajeo sin sostenimiento o empernados de cable por patrn (cobertura total). Sin embargo, Nickson
(1992) enunci claramente que no puede usarse el grfico para disear tramos de caja respaldo con
pernos de cable donde los cables se instalan desde locaciones de galera de perforacin puntuales
(empernado de cable de caja respaldo anclado puntualmente o roca de saliente); ver Rauert, 1995).
Las evaluaciones de la estabilidad de cajas respaldo de tajeo empernadas con cable deben asegurar
que cualquier masa rocosa sin sostenimiento expuesta buzamiento abajo entre locaciones finitas de
empernado de cable sea inherentemente estable, segn la Ecuacin 5.9.
La Figura 5.22 muestra los datos de estabilidad de tajeo para muros de tajeo abierto (profundidad
cero de falla) sin sostenimiento y completamente estables en la mina Cannington, Queensland
(Coles, 2007). La figura compara los clculos de Potvin (1988) con la prediccin usando los
parmetros actualizados presentados en este captulo. La figura muestra tambin la relacin original
desarrollada por Nickson (1992).

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FIGURA 5.21
Grfico de estabilidad mostrando zonas de terreno estable, terreno de derrumbe, y terreno que requiere
refuerzo de perno de cable.

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FIGURA 5.22
Grfico de estabilidad para muros de tajeo abierto sin sostenimiento y completamente estables (profundidad
cero de falla), mina Cannington, Queensland.

Sin considerar la metodologa emprica escogida, el diseo final de un tajeo abierto siempre debe
tener en cuenta las cuestiones geotcnicas discutidas anteriormente junto con las limitaciones
econmicas, de programacin y minado. En consecuencia, siempre se requiere el juicio de ingeniera
para establecer el diseo de muros de tajeo ms eficiente.

5.3.3 Uso del Grfico de Estabilidad como Herramienta de Diseo


Las bases de datos relacionales que incluyen informacin sobre la UCS, datos de clasificacin de
masa rocosa tales como el RQD, nmero de sistema de fracturas, orientacin y condicin de grietas
y desempeo de muro de tajeo tal como profundidad de falla, pueden utilizarse para calibrar el grfico
de estabilidad para bloques de tajeo existentes. Las locaciones de muestra (X, Y, z) para cada punto
de datos en la base de datos pueden trazarse en tres dimensiones para obtener una apreciacin
visual de la distribucin espacial y densidad de la base de datos con respecto al yacimiento y sus
lmites inmediatos. Es importante anotar que, aunque el nmero total de muestras en la base de
datos siempre es significativo, es crtico asegurar que las muestras relevantes estn realmente
localizadas dentro de la caja respaldo o lapa inmediatas o yacimiento en cuestin (ver Figura 4.7).
La Figura 5.23 muestra la variabilidad espacial modelada del parmetro Q en el Yacimiento Kanowna
Belle, Kalgoorlie, Australia Occidental. El modelo predice una reduccin de la calidad de masa rocosa
en profundidad para el lmite de la caja respaldo de Kanowna Belle y el diseo del tajeo debe tomar
en cuenta dicha variacin en el espacio.

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FIGURA 5.23
Modelo de cuadrcula de contorno de Q para cajas respaldo de tajeo, mina Kanowna Belle.

Adems de los datos de clasificacin de masa rocosa, tambin se requieren los esfuerzos principales
inducidos mnimos y mximos tangenciales a los muros del tajeo, para determinar con ms exactitud
las condiciones de esfuerzos requeridas para calcular el factor A en el mtodo del grfico de
estabilidad. Los esfuerzos inducidos pueden estimarse usando modelado numrico tridimensional.
Para cada paso de minado dentro del modelo numrico, se ubican y registran los esfuerzos
principales inducidos mayores y menores a travs de cada superficie de minado, junto con las
coordenadas tridimensionales de estos puntos (Figura 5.24). Debe recordarse que los esfuerzos
inducidos dependen de la secuencia de extraccin de tajeo.
En la Figura 5.25 se muestra un ejemplo de una vista longitudinal de los esfuerzos principales
inducidos mayores en el plano de caja respaldo para cuatro bloques de tajeo. Puede verse un
aumento significativo de esfuerzo inducido con la profundidad. En el bloque de tajeo D se esperan
esfuerzos muy altos, donde se predicen esfuerzos inducidos hasta tres veces ms altos que los
experimentados en el bloque A.
El nmero de estabilidad (N) debe calcularse independientemente para cada muro de tajeo. La
inestabilidad ocurrir en las superficies donde pueden formarse bloques de deslizamiento, o donde
ocurren aleros significativos. Las grietas planas es probable que tengan efecto importante sobre los
techos (coronas) del tajeo y la estabilidad dentro de los muros verticales ser controlada por la

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FIGURA 5.24
Estimando el esfuerzo principal mayor inducido usando el programa de computadora MAP3D.

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FIGURA 5.25
Modelo de cuadrcula de contorno del esfuerzo principal mayor inducido (1) para cajas respaldo de tajeos,
mina Kanowna Belle.

presencia de discontinuidades geolgicas subverticales a moderadamente buzantes que tienen


rumbos orientados subparalelos a una superficie de tajeo. El modo de falla, sin embargo, depende
de la direccin de buzamiento de la grieta crtica con respecto al muro de tajeo particular. La Figura
5.26 muestra datos de anlisis regresivo de tajeo abierto en la mina Olympic Dam, Australia del Sur,
mostrando diferentes grados de inestabilidad para los diferentes muros de tajeo que conforman el
tajeo.
El nmero de estabilidad para una superficie de tajeo particular puede calcularse para los modelos
de cuadrcula multiplicando los trminos componentes de cada uno de los modelos de cuadrcula
para evaluar la Ecuacin 5.1. En la Figura 5.27 se presenta un ejemplo del nmero de estabilidad
resultante. El radio hidrulico permisible (HRpermitido) para un valor N dado es dado por la Ecuacin
5.9 (Nickson, 1992). Los resultados del HRpermitido para el modelo de cuadrcula se muestran en la
Figura 5.28.
A fin de determinar las longitudes mximas permisibles sin sostenimiento (Lmax), es necesario
establecer primero la altura de los tajeos diseados. Se debe tomar la decisin para determinar si el
refuerzo de perno de cable reduce efectivamente el tramo buzamiento abajo como se muestra en la
Figura 5.19a. En la Figura 5.29 se proporciona un ejemplo de un modelo de cuadrcula de contorno
de altura buzamiento abajo interniveles para las superficies de caja respaldo de tajeo en la mina
Kanowna Belle.

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FIGURA 5.26
Estabilidad de tajeo por orientacin de muros en la mina Olympic Dam, Australia del Sur.

FIGURA 5.27
Modelo de cuadrcula de contorno del nmero de estabilidad N para cajas respaldo de tajeo, mina Kanowna
Belle.

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FIGURA 5.28
Modelo de cuadrcula de contorno de radio hidrulico estable sin sostenimiento (Hpermitido) para cajas respaldo
de tajeo, mina Kanowna Belle.

FIGURA 5.29
Modelo de cuadrcula de contorno de altura buzamiento abajo interniveles para las superficies de caja respaldo,
mina Kanowna Belle.

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Dado un intervalo de subnivel fijo, los trazos de contorno de radio hidrulico estable (HRpermitido)
permiten determinar las longitudes estables mximas permisibles (Ecuacin 5.8) como se muestra
en la Figura 5.30. El trazo tambin muestra las dimensiones (minadas o diseadas) para
comparacin. El acuerdo estrecho para el bloque A sugiere que las modificaciones de los factores
A, B, y C aqu presentadas, estn bien establecidas.

5.3.4 Validacin del Diseo


El mtodo del grfico de estabilidad se desarroll originalmente como una evaluacin inicial de la
estabilidad en las etapas de prefactibilidad de los proyectos. Actualmente, el mtodo se est usando
en todo el mundo como una herramienta de diseo en todas las etapas del dimensionamiento de
tajeos y se ha convertido en una herramienta emprica establecida para dimensionar muros de tajeo
abierto. Sin embargo, el sistema tiene un nmero de limitaciones que deben entenderse a fin de
evaluar su aplicabilidad en cualquier ambiente geotcnico particular. En el transcurso de los aos,
la aplicabilidad y limitaciones del mtodo para el diseo de tajeos abiertos han sido revisadas por
varios autores (Palkanis et al., 1995, Stewart y Forsyth, 1995; Suorineni et al., 2001; Suorineni, 2012).
En particular, las observaciones siguientes se consideran importantes:
1. Las definiciones de condiciones estables versus derrumbe son subjetivas puesto que no se
reporta la profundidad de la falla. Adems, el mtodo no incorpora mecanismos de falla
complejos que involucran ms de una familia de discontinuidades geolgicas.
Especficamente, el mtodo no considera el pandeo en el que la frecuencia de
discontinuidades subparalelas puede ser crtica.
2. A pesar del empleo de valores de entrada cuantificables, se desconoce el grado exacto de
conservadurismo inherente.
3. El mtodo refleja las prcticas de minera, que pueden haber sido influenciadas por factores
tales como legislacin, prcticas locales, y peculiaridades geolgicas particulares. Al mtodo
le falta precisin suficiente para el dimensionamiento de tajeos (dispersin excesiva).
Es probable que los factores siguientes hayan afectados los lmites estables/inestables identificados
durante el desarrollo del mtodo en Canad y puede que no sean necesariamente los mismos en
otros lugares:

Metodologa del estilo de tajeo


Volumen de sobrequiebre o niveles de dilucin
Prcticas de voladura
Rgimen de esfuerzos (incluyendo distensin o fallas por deformacin)
Determinacin de esfuerzo inducido en geometras de tajeo complejas
Determinacin en toda la mina de parmetros de roca intacta tales como UCS
Control de calidad en la instalacin del refuerzo
Tipo de refuerzo, uso de placas, etc.
Calidad de la caracterizacin de la masa rocosa, mapeo detallado incluyendo sesgos.

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FIGURA 5.30

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Modelo de cuadrcula de contorno de (a) longitud mxima permisible sin sostenimiento, y (b) longitud de rumbo minado y diseado para la caja respaldo, mine
Kanowna Belle.

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Por lo tanto, el mtodo del grfico de estabilidad puede no constituir necesariamente una
metodologa ptima de diseo sino ms bien un punto de partida para cada ambiente
geotcnico particular. La evidencia emprica y documentacin permanente son por ello
crticas para la implementacin de geometras de tajeo optimizadas en cualquier mina
particular. En consecuencia, la validacin del diseo representa un componente crtico en
la aplicacin del grfico de estabilidad. La validacin se logra mediante el empleo de
diversas estrategias de instrumentacin que van desde las simples observaciones
subterrneas en lo ms bsico, hasta los sistemas microssmicos en toda la mina en lo ms
complejo. La instrumentacin geotcnica es de importancia crtica para el enfoque de
diseo de mina discutido aqu. Aparte de las consideraciones de seguridad local, la
instrumentacin debe colocarse para ayudar a calibrar los modelos de diseo. Es esencial
que toda la instrumentacin se disee muy cuidadosamente y se localice para asegurar el
mximo beneficia e interpretabilidad.
A fin de enfatizar este punto de aplicabilidad y validacin, se presenta la Figura 5.31 de un
anlisis regresivo publicado de tajeos abiertos en la mina Olympic Dam (Oddie y Pascoe,
2005). Los datos resultantes muestran poca o ninguna correlacin con el grfico de
estabilidad, sugiriendo que un parmetro local, quizs no bien considerado por la
metodologa del grfico de estabilidad, controla la estabilidad de los muros de tajeo abierto
de la mina Olympic Dam.

FIGURA 5.31
Clculos del grfico de estabilidad para muros de tajeo sin sostenimiento en la mina Olympic Dam.

5.4 Modelado Numrico de la Estabilidad de Muros de Tajeo

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El objetivo principal del modelado numrico es cuantificar los efectos del esfuerzo inducido
en el desempeo del tajeo. Esto se logra relacionando diferentes niveles de esfuerzo
inducido a diferentes niveles de dao de masa rocosa alrededor de un vaco de tajeo. La
suposicin subyacente es que la falla inducida por esfuerzo ocurre por esfuerzos inducidos
que exceden la resistencia de la masa rocosa local, dando como resultado el sobrequiebre
del muro de tajeo. Desafortunadamente, esta suposicin podra conducir a variabilidad en
el anlisis regresivo de los resultados del desempeo de tajeo abierto porque la geometra
del vaco de tajeo resultante puede que no defina necesariamente la zona de dao de
excavacin o zona de deformacin de la masa rocosa alrededor de un tajeo (Cepuritis et
al., 2007, Figura 5.32). El material alrededor de un vaco

FIGURA 5.32
Esquema que muestra el vaco de tajeo resultante con respecto a posibles condiciones de masa
rocosa deformada y geometra de vacos planeada.

realmente representa una masa rocosa deformada pero no removida, donde la forma y
tramo locales podran haberse arqueado reteniendo material deformado. Adems, la
deformacin de una masa rocosa no puede atribuirse siempre nicamente al dao de
masa rocosa inducido por esfuerzo, ya que tambin pueden contribuir otras influencias tales
como malas prcticas de perforacin y disparo.
Sin embargo, las tcnicas de modelado numrico pueden utilizarse para identificar y
cuantificar las contribuciones relativas de los diversos factores que influyen en el
desempeo del tajeo, incluyendo la geometra del tajeo, la locacin y socavacin del
desarrollo, caractersticas de la masa rocosa, esfuerzos in situ e inducidos, y la influencia
de estructura geolgicas de gran escala. Para el tajeo abierto, la eleccin de tcnica de
modelado incluye el modelo numrico elstico lineal, tal como el programa Map3D (Mine
Modelling, 2003), y el anlisis de elemento finito continuo o discontinuo no lineal, tal como
Abaqus (Beck y Duplancic, 2005). En particular, Abaqus se usa especficamente para el

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anlisis de problemas de tajeo donde existe el potencial de plasticidad significativa y altos
niveles de deformacin con estructuras de gran escala incorporadas explcitamente en el
modelo.

5.4.1 Modelado Numrico Elstico Lineal


Wiles (2001) sugiri que el dao de la masa rocosa puede relacionarse con el nivel relativo
de sobretensin elstica lineal (Figura 5.33a). Los niveles de esfuerzo crticos dependen
de los parmetros especficos del sitio de mina y pueden correlacionarse usando la
respuesta observada de la masa rocosa y los resultados del modelado numrico. La
suposicin es que por debajo de un umbral de dao especfico del sitio, la respuesta de la
masa rocosa es elstica y en consecuencia muy poco dao es observable. A medida que
aumenta el nivel de sobretensin, el dao observado (o sea, deformacin irrecuperable)
debe aumentar, llevando a una zona de sobrequiebre potencial alrededor de la excavacin.
El aumento de la sobretensin ms all de este nivel puede causar fallas impulsadas por
esfuerzo y eventualmente la masa rocosa puede volverse insostenible. Wiles (2001)
propuso que esta metodologa poda incorporarse en una tcnica de anlisis regresivo
amplio para asistir en el diseo cuantitativo del tajeo (Figura 5.33b). Adems, el modelo de
dao asume que el nivel de sobretensin es causa directa de un aumento en 1, mientras
que el confinamiento se mantiene constante. En la prctica, la ruta del esfuerzo
experimentado por una masa rocosa puede variar (Figura 5.33c) con esfuerzo excesivo
generado por cualquiera de los siguientes:

Una prdida de confinamiento, por ejemplo, un muro o techo de tajeo (-3)


Un aumento de carga, por ejemplo, un muro o pilar de tajeo (+1)
Una combinacin de ambos, tpica de la falla de un estribo de bloque de tajeo
(+max)

El anlisis regresivo del dao de tajeo abierto impulsado por esfuerzos se realiza mejor para
los tajeos primarios, donde puede asumirse una condicin de dao mnimo inducido por
esfuerzos previo al tajeo. As, la ruta de esfuerzo en la vecindad inmediata de los tajeos
puede atribuirse a la secuencia de extraccin del tajeo primario. El nmero, ubicacin, y
orientacin de las discontinuidades geolgicas de gran escala (Villaescusa y Cepuritis,
2005) tambin debe tomarse en cuenta para facilitar la interpretacin de los resultados del
modelo numrico (Cepuritis et al., 2007). Para masas rocosas altamente fracturadas
influenciadas por discontinuidades geolgicas de gran escala, el sobrequiebre ocurre
generalmente a niveles de esfuerzo menores, y la extensin ocurre sobre un rango ms
amplio de condiciones de esfuerzo (ver Figura 5.36, Cepuritis et al., 2007).

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FIGURA 5.33
(a) Modelo de dao de esfuerzo elstico lineal para esfuerzos de aumento monotnico, junto con
dao por deformacin relacionado.

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FIGURA 5.34
Una clasificacin de ruta de esfuerzo usada en el anlisis regresivo del sobrequiebre de muro de
tajeo.

5.4.2 Modelado Numrico No Lineal


El modelado no lineal de secuencias de tajeo abierto complejas puede efectuarse usando
un programa de anlisis de elemento finito tridimensional de propsito general no lineal tal
como el Abaqus Explicit (Beck y Duplancic, 2005). Abaqus se adeca bien al anlisis de
problemas de minado donde existe potencial de plasticidad significativa, secuencias de
extraccin complejas, niveles de deformacin altos, y grandes nmeros de discontinuidades
de material. Los modelos requeridos para representar secuencias de tajeo globales,
discontinuidades geolgicas de gran escala, y estructuras a escala de tajeo se implementan
rutinariamente (Beck y Duplancic, 2005). Los modelos globales de gran escala se
construyen incorporando todas las geometras de tajeo incluyendo pozos, rampas,
desarrollo de accesos, y discontinuidades geolgicas a escala de mina. Posteriormente se
construyen submodelos ms pequeos y ms detallados en reas claves, usndose las
salidas de deformacin y tracciones de los modelos globales como las condiciones de lmite
para los submodelos. El modelo apunta especficamente a la comprensin de la respuesta
de la masa rocosa y la influencia de las estructuras a escala de tajeo sobre el desempeo
de los muros de tajeo (Cepuritis et al., 2010).

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FIGURA 5.35
Ejemplo de 1 versus 3 para masas rocosas moderadamente fracturadas a masivas.

Las secuencias de extraccin en un modelo global se implementan en aproximadamente


pasos trimestrales, mientras que los modelos a escala de bloque se extraen en pasos no
mayores que un tajeo por vez. Los tajeos seleccionados se extraen y luego se llenan
secuencialmente. Se requiere un gran nmero de pasos de extraccin para asegurar que
se captura la ruta de esfuerzo por toda un rea de inters. Para los submodelos, cada
tajeo puede extraerse involucrando un nmero de disparos intrincados, usualmente
consistentes en (a) una chimenea de corte de altura completa o aproximadamente 10% del
vaco final, (b) creacin de vaco de aproximadamente 30%-40% del vaco final, y (c) disparo
masivo final del tajeo para crear el vaco final del mismo.

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FIGURA 5.36
Ejemplo de 1 versus 3 para masas rocosas altamente fracturadas.

La inclusin de geometras de discontinuidad estructurales, detalladas y extensas a escala


del tajeo es importante. Permite que el modelo pueda representar la fsica e interacciones
entre estructuras a escala de tajeo, excavaciones, y componentes de la masa rocosa
continua. Tambin permite la computacin eficiente de desplazamientos, daos, y
deformacin con el nivel de detalle requerido a travs de grandes nmeros de tajeos, en un
nmero de bloques de tajeo.
Los resultados del modelo se calculan usando una cuadrcula de puntos de resultado que
permite el clculo de diversos parmetros de modelo en cada paso del minado a distancias
variables dentro de una masa rocosa de muro de tajeo. Los puntos de resultado
generalmente se localizan a intervalos de aproximadamente 1 m dentro de un muro de
tajeo, usando un patrn de aproximadamente 5 m x 5 m a travs de una superficie de tajeo.
La Figura 5.37 muestra un arreglo general de puntos de resultado descritos por Cepuritis et
al. (2010). Para cada punto de resultado y paso de minado, los parmetros de salida se
ingresan en una base de datos construida para ese fin. Tambin se incluye informacin

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adicional tal como nombre del tajeo, distancia real a una superficie de tajeo, distancia a la
estructura ms cercana a escala de tajeo, y su condicin de estabilidad final. La condicin
de estabilidad final se asigna determinando si un punto est dentro del vaco final estudiado
y ms all de la geometra planeada (es decir, sobrequiebre) y por lo tanto se asigna como
inestable o si est localizado fuera del volumen estudiado, dentro de la masa rocosa
estable.

FIGURA 5.37
Arreglo y distribucin de puntos de resultado para un bloque de tajeo y un tajeo nico.

La inestabilidad de muro de tajeo generalmente se define por un desplazamiento


inaceptable de la masa rocosa en el vaco de tajeo. Los criterios de inestabilidad
generalmente se definen por cierto lmite crtico de desplazamiento o velocidad, o en el
caso del tajeo abierto, por cierto volumen de masa rocosa. Estos criterios ocurren dentro
de cierto marco temporal, tpicamente previo a la remocin completa del mineral y relleno
del tajeo. Estos criterios pueden medirse, si bien con diversos grados de exactitud y
precisin, utilizando instrumentacin geotcnica tal como extensmetros, o levantamientos
de derrumbe por laser (Miller et al., 1992).
Puede accederse a los lmites crticos de inestabilidad de tajeos desde el modelado
numrico no lineal principalmente usando valores de deformacin plstica y velocidad
computados durante la extraccin del tajeo. Con respecto a los resultados del modelado,
aqu la velocidad se refiere a la magnitud de un vector de desplazamiento resultante
computado entre pasos de minado, expresada como metros por paso (o sea, m/paso). En
la Figura 5.38 se muestra un ejemplo de salida de velocidad y deformacin plstica de
Cepuritis et al. (2010). La velocidad puede considerarse como un criterio de lmite superior
para la inestabilidad, ya que tericamente todos los puntos con alta velocidad deben
considerarse inestables. Por ende, la roca sin dao que tiene alta velocidad debe estar
inestable (por ejemplo: una masa rocosa mvil limitada por estructura). La deformacin o
dao plstico pueden considerarse como un criterio de lmite inferior para la inestabilidad
de muro de tajeo, pues el material puede estar daado pero an estar estable si la velocidad

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es baja. Por lo tanto, un punto inestable en la masa rocosa puede tener un nmero de
combinaciones de velocidad y deformacin plstica. En trminos de la prediccin de falla
de masa rocosa usando estas dos variables, no se excluyen mutuamente. Adems, el trazo
de la deformacin plstica versus la velocidad indica que estas variables son
independientes, con la covarianza y coeficiente de correlacin siendo efectivamente cero
(Cepuritis et al., 2010).

FIGURA 5.38
Valores de deformacin plstica y velocidad mxima versus paso de minado.

Los niveles mximos de deformacin plstica y velocidad durante la extraccin del tajeo
pueden compararse con la frecuencia con que corresponden a puntos estables e inestables
dentro de un lmite de tajeo. El porcentaje de puntos inestables para un rango de intervalo
seleccionado puede considerarse como una probabilidad de inestabilidad emprica ya que
se calibra en la geometra, secuencia y desempeo reales del minado. Una relacin de
ejemplo entre la velocidad mxima durante la extraccin del tajeo (sin considerar la
deformacin plstica) y el porcentaje de puntos inestables se muestra en la Figura 5.39.
La relacin indica que a velocidades >100 mm por paso en el modelo, se determin una
correspondencia de 0.50 con el desprendimiento observado.

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FIGURA 5.39
Valores de velocidad mxima versus paso de minado.

En la Figura 5.40 se muestra un ejemplo de la relacin entre deformacin plstica durante


la extraccin del tajeo (sin considerar la velocidad) y el porcentaje de puntos inestables.
Los datos indican que la estabilidad debida nicamente a la deformacin plstica slo
explica un mximo de alrededor de 25%-30% de las inestabilidades observadas. Esto
resalta la importancia de la estructura a escala de tajeo, su rol en la inestabilidad, y su
influencia en el campo de deformacin mismo. El criterio predice razonablemente la
inestabilidad general, con una probabilidad pico de desprendimiento de 0.15-0.2 a ms del
5% de deformacin plstica, que corresponde a material extremadamente triturado, o roca
chancada (Beck y Duplancic, 2005). Las masas rocosas con este nivel correspondiente de
deformacin plstica ciertamente se desenredaran si no se confinan y se exponen en un
muro de tajeo.
Las correlaciones de la inestabilidad con la velocidad y deformacin plstica son
alentadoras en trminos de prediccin de la inestabilidad de muros de tajeo, y por ende
aparecen atractivas como herramientas de diseo (Cepuritis et al. 2010). Se puede predecir
niveles de estabilidad para una variedad de geometras, arreglos y secuencias de tajeo
mediante el anlisis numrico progresivo. De forma simple, se predice que los puntos en
el anlisis progresivo que exhiben velocidades grandes tienen alta probabilidad de estar
asociados con inestabilidad. Se espera que los puntos que muestran niveles altos de

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deformacin plstica, bajos niveles de confinamiento, y que estn expuestos en un muro
de tajeo tienen oportunidad moderada de ser reportados como desprendimiento.

FIGURA 5.40
Valores de deformacin plstica versus paso de minado.

5.5 Anlisis de Estabilidad de Pilares


5.5.1 Conceptos Bsicos
El diseo de pilares y el anlisis de estabilidad son componentes bsicos del proceso de
diseo de tajeos. Aunque los conceptos fundamentales de factor de seguridad como la
relacin de resistencia de pilar/esfuerzo promedio de pilar y estabilidad de pilar han sido
entendidos por algn tiempo, es slo ms recientemente que las herramientas se han vuelto
disponibles para permitir que se realicen ms anlisis cuantitativos de resistencia y
estabilidad de pilares.
En trminos bsicos de mecnica de ingeniera, la estabilidad se refiere a estabilidad de
equilibrio, o la capacidad de la estructura general, o elemento de dicha estructura (en el
presente caso, un pilar de mina), para experimentar un pequeo cambio en el estado de
equilibrio de carga sin producir un estado de equilibrio inestable que involucre una liberacin
repentina de energa de deformacin almacenada o grandes deformaciones (Salamon,
1970; Brady y Brown, 2004). Esta forma de inestabilidad puede llevar al chancado y al
colapso total de un pilar y, en algunos casos, sus inmediaciones. En otros casos, puede
excederse la capacidad pico de portar carga de un pilar y puede mostrar seales visibles
de haberse sobrecargado, pero puede retener cierta capacidad portadora de carga y seguir
dando sostenimiento a la estructura de mina sin sufrir deformaciones grandes inaceptables.
El anlisis de estabilidad de pilares en estos trminos de mecnica de ingeniera est fuera
del alcance de este libro. Aqu se dar nfasis a la relacin del esfuerzo promedio de pilar

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con la resistencia del mismo. Los trminos estabilidad e inestabilidad no siempre se usarn
en sentido estricto de mecnica de ingeniera, pero pueden usarse simplemente para
indicar que el esfuerzo impuesto sobre el pilar excede su resistencia.
Los desarrollos iniciales en diseo de pilares emprico estaban dominados por las
contribuciones de los mtodos de cmaras y pilares, particularmente en minera del carbn.
Ms recientemente, se han vuelto disponibles herramientas de diseo confiable empricas
y numricas de roca dura y pilares y se les ha implementado en el tajeo abierto por
subniveles para el diseo de geometras de tajeo secundario. En general, la resistencia y
estabilidad de pilares se controla con un gran nmero de factores que incluyen geologa
estructural, resistencia a la compresin y deformabilidad de la masa rocosa, las
dimensiones de pilar incluyendo la relacin ancho/altura, el grado de confinamiento, el
porcentaje de extraccin y la calidad de minado tal como perforacin y disparo.
5.5.2 Esfuerzo Promedio de Pilares Usando el Enfoque de rea Equivalente
El enfoque de anlisis de esfuerzo para el diseo de pilares requiere que se determine la
carga actuando sobre el pilar usando ya sea tcnicas analticas o numricas. Luego debe
evaluarse la resistencia promedio del pilar y despus usar la relacin resistencia/esfuerzo
de pilar para estimar la estabilidad de pilares. El ms sencillo enfoque de evaluacin de
estabilidad de pilares usa la tcnica del rea de pilar equivalente para estimar las cargas
de pilar.
La Figura 5.41 ilustra un arreglo tpico de cmara cuadrada y pilar usado en el minado de
depsitos con estratificacin horizontal. Asumiendo que los pilares mostrados son parte de
un conjunto grande pilares y que la carga de roca est distribuida uniformemente sobre
estos pilares (Hoek y Brown, 1980), el esfuerzo promedio de pilar, p, se obtiene mediante:
2

p = z

1 + Wo
Wp

z 1 + Wo
Wp

donde:
es el peso unitario de la roca
z es la profundidad bajo la superficie
Wo y Wp son las anchuras de la abertura y del pilar, respectivamente.

(5.10)

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FIGURA 5.41
Carga portada por un solo pilar asumiendo que la carga de roca total est distribuida uniformemente
en todos los pilares.

Los esfuerzos promedio de pilares para diferentes arreglos de pilar se resumen en la Figura
5.42 y, en todos los casos, el valor de p se obtiene de la relacin del peso de la columna
de roca portado por un pilar individual con el rea de planta del pilar. El anlisis incorpora
varias simplificaciones importantes y en la prctica su uso se restringe a depsitos someros
planos con extensin lateral significativa. En tal virtud, puede ser de uso limitado para la
mayora de anlisis de pilares de mina de roca dura. Por lo tanto, este mtodo debe usarse
con precaucin en el diseo de tajeo abierto por subniveles, ya que puede ser muy
conservador.

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5.5.3 Tabla de Estabilidad Emprica de Caballones


Hudyma (1988) analiz los datos de caballones en un nmero de minas canadienses de
tajeo abierto y los grafic en trminos del eje Y (carga de pilar normalizada a material UCS)
y el eje X (anchura/altura de pilar). La base de datos incorporaba una amplia variedad de
tipos de roca y cargas de pilar derivados del modelado numrico elstico lineal
tridimensional. Los datos mostraron que los pilares achatados bajo esfuerzo bajo eran
estables (cuadrante inferior derecho, Figura 5.43). Los pilares se vuelven menos estables
a medida que se mueven hacia la regin izquierda superior. Hudyma dividi el grfico en
tres zonas generales: fallado, transicin y estable. La base de datos tambin inclua 13
casos de estudio en los que los pilares eran originalmente estables y posteriormente
cedieron. Se observ que estos casos se movan correctamente por las tres zonas del
grfico. Hudyma sugiri tambin que el grfico poda usarse para predecir la cedencia de
pilares en el diseo de tajeo abierto.

FIGURA 5.42
Esfuerzo promedio de pilares verticales en arreglos tpicos de pilares usando el mtodo del rea
equivalente vistas de planta.

5.5.4 Tabla de Estabilidad de Pilar de Confinamiento


Se desarroll una base de datos de estabilidad en las operaciones de Westmin Resources
Myra Falls y se le combin con siete bases de datos existentes de pilares, cuatro que
consistan en informacin detallada y tres con informacin limitada. Las bases de datos
detalladas incluan los datos de Westmin Resources, la base de datos de Hudyma
recolectada de 13 operaciones canadienses, una base de datos de la mina Selbi-Phikwe
en Bostwana (Von Kimmelmann et al., 1984), y la base de datos de Hedley y Grant (1972)
del distrito de Elliot Lake en Ontario. Las tres bases de datos limitadas eran de la mina
Black Angel en Groenlandia (Krauland y Soder, 1987), de la mina Zinkgruvan en Suecia
(Sjoberg, 1992), y de Brady (1977) de Minas Mount Isa en Australia.

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FIGURA 5.43
Grfico de estabilidad de pilares zonas estables, de transicin y falladas.

Cada una de las bases de datos indicadas utilizaba alguna forma de clasificacin de
estabilidad de pilares. A fin de llevar estos datos a un marco de referencia comn, se
desarroll una escala de clasificacin de estabilidad de pilares simplificada (Lunder, 1994;
Lunder y Palkanis, 1997). La estabilidad de pilares se clasific como estable, inestable o
fallada. Los mtodos de clasificacin usados para la base de datos combinada variaron de
una clasificacin de seis niveles cuantificando diversos niveles de inestabilidad de pilares a
una clasificacin ms limitada que identificaba slo condiciones estables, desprendimiento,
o falladas. La Figura 5.44 es una ilustracin esquemtica del mtodo de clasificacin de
estabilidad de pilares desarrollado para uso en la mina Myra Falls. Las clasificaciones de
pilar de 2-4 representan una clasificacin de pilar inestable para la base de datos
combinada. La tabla 5.2 describe los criterios usados en Myra Falls para efectuar una
evaluacin de la clasificacin de estabilidad de pilares. La Figura 5.45 muestra las
excelentes condiciones de masa rocosa para pilares tpicos de la clase 1.
Los esfuerzos promedio de pilares considerados en el presente anlisis se calcularon
predominantemente usando modelado numrico elstico lineal, excepto por Hedley y Grant
(1972) que usaron la teora del rea tributaria. La resistencia de pilares se present en
forma general como se muestra en la Ecuacin 5.11. Esta ecuacin se divide en dos

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trminos generales, el primero representa la resistencia del pilar intacto y el segundo
representa el efecto de la forma del pilar sobre la resistencia del mismo:
Ps = Tamao x forma
(5.11)
donde Ps es la resistencia estimada del pilar (MPa), tamao es un trmino de resistencia
que incorpora el efecto del tamao y la resistencia del material de pilar intacto (MPa), y
forma es un trmino geomtrico que incorpora el efecto de forma del pilar.

FIGURA 5.44
Ilustracin esquemtica del mtodo de clasificacin de estabilidad de pilares desarrollado para uso
en Westmin Resources Ltd.

TABLA 5.2
Evaluacin Visual de la Estabilidad de Pilares
Clasificacin de
Estabilidad de Pilares
Condiciones de Pilar Observadas
1
2
3

4
5

Sin seal de fracturamiento inducido por esfuerzo


Slo roturas de esquinas
Fracturamiento en muros de pilar
Fracturas < mitad de altura de pilar en longitud
Apertura de fractura < 5 mm
Fracturas > mitad de altura de pilar en longitud
Apertura de fractura > 5 mm, < 10 mm
Desintegracin del pilar
Se desprenden bloques del pilar
Apertura de fractura > 10 mm

.
.

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.
Fuente:

Fracturas a travs del ncleo del pilar


.
Lunder, P., Hard rock pillar strength estimation: An applied empirical approach,
Tesis de Mster en Ciencias, Universidad de Columbia Britnica, Vancouver,
Columbia Britnica, Canad, 1994, 166 pp.

FIGURA 5.45
Condiciones excelentes de masa rocosa: ejemplo de pilares de Clase 1 (MRM, Territorio del Norte).

Lunder (1994) desarroll dos frmulas que pueden usarse para la estimacin de la
resistencia de pilares incluyendo la frmula del efecto de forma de log-potencia y la
frmula de confinamiento. Ambas frmulas son virtualmente idnticas cuando se trazan
en un grfico de estabilidad. Sin embargo, la diferencia es que la frmula de log-potencia
es una frmula puramente emprica, mientras que la frmula de confinamiento es una
forma modificada del criterio de falla de Mohr-Coulomb (Lunder, 1994). Ambas frmulas
usan el trmino de confinamiento de pilar promedio como se describe posteriormente.
Se analiz la base de datos combinada a fin de determinar si cualquier mtodo pasado
poda aplicarse con xito a la base de datos combinada. Se determin que estos mtodos
histricos no podan representar adecuadamente la base de datos combinada en todo el
rango de tasas de anchura/altura de pilares (Lunder, 1994).
Para cada una de las bases de datos descritas anteriormente se derivaron constantes
individuales lineales del efecto de forma. Estos valores permitieron la asignacin de un
factor de resistencia que se us para corregir (es decir, escalar) la resistencia compresiva
no confinada del material de pilar intacto a la resistencia compresiva no confinada de
tamao total del pilar. Este valor es el trmino tamao de la Ecuacin 5.11, donde la

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resistencia compresiva no confinada de tamao total de un pilar de mina puede
representarse por 44% de la resistencia compresiva no confinada del material de pilar
intacto (Lunder, 1994).
En el pasado la resistencia de pilares ha sido extensamente relacionada con la tasa de
anchura/altura del pilar. Sin embargo, se sabe que la resistencia de una masa rocosa es
funcin de los esfuerzos aplicados y confinantes. Usando el modelado de elemento de
lmite elstico bidimensional, se determin que existe una relacin entre la tasa de
anchura/altura del pilar y un trmino denominado el confinamiento promedio de pilar y
representado por el smbolo Cpav. El confinamiento promedio de pilar se define como la
tasa del esfuerzo de pilar menor promedio (3) y el esfuerzo de pilar mayor promedio (1).
Estos valores se miden a media altura del pilar. La Ecuacin 5.12 es la relacin que se
determin para relacionar la tasa de anchura/altura de pilar con el confinamiento promedio
de pilar. El valor de coeff en la Ecuacin 5.12 depende de la tasa de extraccin en la
vecindad del pilar. Para tasas de extraccin tpicas en minas subterrneas de roca dura,
se ha determinado que un valor de 0.46 para coeff es aceptable con menos de 10% de
error (Lunder, 1994):
Log
Cpav = coeff

w
----- + 0.75
h

1.4
w

(5.12)

donde
Cpav es el confinamiento promedio de pilar
Coeff es el coeficiente de confinamiento de pilar y se fija en 0.46
w es la anchura del pilar (m)
h es la altura del pilar (m)

Lunder (1994) determin una frmula de resistencia modificada,la frmula de


confinamiento, que se asemeja al criterio de resistencia de Mohr-Coulomb, para
representar la base de datos combinada con un xito de prediccin que tiene una tasa
ligeramente mayor de predictibilidad (87% versus 85%) que la frmula de log-potencia.
La frmula de confinamiento est representada por la Ecuacin 5.13. Se han determinado
que las constantes empricas que representan propiedades de masa rocosa para C1 y C2
son 0.68 y 0.52, respectivamente. En la Figura 5.46 se presenta grficamente mtodo junto
con todos los casos de historia de la base de datos combinada.
La diferencia fundamental entre la frmula de log-potencia y la frmula de confinamiento
es que la ltima se basa en la teora de la resistencia de una masa rocosa, mientras que la
frmula de log-potencia es una frmula puramente emprica para la cual se han
determinado parmetros que encajen en la curva. La resistencia de pilares en la frmula
de confinamiento es gobernada por el trmino de friccin de pilar de mina kapa, segn
se define en la Ecuacin 5.14, que es funcin de los esfuerzos aplicados y confinantes slo
sobre el pilar:
Ps = (k c) (C1 + C2 kapa)
(5.13)
donde:
Ps es la resistencia del pilar (MPa)
k es el factor de tamao del pilar = 0.44

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c es la resistencia compresiva sin confinar del material del pilar (en MPa para una muestra de 50
mm de
dimetro)
C1 y C2 son constantes empricas de masa rocosa (0.68 y 0.52, respectivamente)
Kapa es un trmino de friccin de pilar de mina, calculado como sigue:

kapa = tan

Cos
ccs -1

1 - Cpav
--1 + Cpav

(5.14)

donde Cpav es el confinamiento de pilar promedio y definido por la Ecuacin 5.12.

FIGURA 5.46
Grfico de estabilidad de frmula de confinamiento trazado con todos los casos de historia de las
bases de datos combinadas.

A las lneas que dividen cada una de las clasificaciones de estabilidad de pilares se les ha
asignado un factor de seguridad. Esta asignacin se basa en la suposicin de que la lnea
que divide los pilares inestables y fallados tiene un factor de seguridad de 1.0. Usando esto
como lnea de base, se determin que la transicin de condiciones inestables a condiciones
estables de pilar tendra un factor de seguridad calculado de 1.4 (Lunder, 1994).
A fin de utilizar con confianza las pautas de diseo desarrolladas, el mtodo debe calibrarse
a las condiciones existentes. La calibracin se logra mediante la observacin de las
condiciones de pilares existentes y valores de esfuerzo calculados. Si los pilares
observados no estn en la regin correcta de los grficos de estabilidad de pilares, se

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requiere modificar los parmetros de entrada. La modificacin puede ser a los valores que
se usan como entrada para la determinacin de esfuerzos (los valores de esfuerzo in situ)
o la resistencia compresiva no confinada del material de pilares de modo que los pilares
usados para la calibracin caigan en la regin correcta de los grficos de estabilidad de
pilares. La Figura 5.47 muestra la base de datos canadiense de Lunder y ms de 50 puntos
de la mina McArthur River (MRM) en Australia (Schubert y Villaescusa, 1998).

FIGURA 5.47
Grfico de estabilidad de pilares datos de Lunder y MRM.

Los resultados de MRM confirman la generalidad del mtodo. Los datos sugieren que para
una tasa de c/p menor de 2, la mayora de pilares son inestables, a pesar de la tasa W/H
de pilares. Adems, cuando la tasa c/p es mayor de 5, an pilares ms esbeltos son
estables. Esto apoya los cambios sugeridos anteriormente para el factor A en la Figura
5.12.

5.5.5 Modelado Numrico para Diseo de Pilares


Para el diseo de pilares pueden usarse tanto modelos numricos tridimensionales lineales
elsticos como no elsticos. Para el anlisis elstico lineal, las geometras de tajeo
tridimensionales pueden representarse en casi cualquier detalle incorporando el
secuenciamiento. Los modelos elsticos generalmente se corren como modelos de un solo
material pues la incorporacin de materiales geolgicos mltiples generalmente tiene efecto
limitado en el resultado de esfuerzo final. Algunos modelos permiten la inclusin de un
nmero limitado de discontinuidades geolgicas mayores. Los programas MAP3D (Wiles,
2006) y Examine3D (Eoscience Inc, 1990) son tpicos del software de anlisis numrico
elstico tridimensional disponible. La salida de dichos modelos por lo general es

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relativamente sencilla de interpretar y a menudo se exhiben los contornos del esfuerzo
principal y el factor de seguridad (Figura 5.48).
Si bien los modelos elsticos tridimensionales proveen una representacin razonable de la
redistribucin de esfuerzos resultante del proceso de tajeo, muchos pilares estn sujetos a
grados variables de falla, particularmente en las caras expuestas del pilar, y la redistribucin
de esfuerzos resultante en el ncleo del pilar no puede simularse a menos que se usen
modelos no lineales para analizar las respuestas de los pilares cedentes. En consecuencia
una de las mejoras ms significativas en el diseo de minas ha venido del paso al modelado
numrico calibrado multi-escala no lineal. La deformacin gruesa simulada a escala de
secuencia de tajeo global puede usarse para proveer las condiciones de lmite para un
modelo de escala de longitud de tajeo ms pequeo que incorpore ms propiedades
detalladas de material incluyendo redes de fractura discretas (Beck et al., 2010).

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FIGURA 5.48
Esfuerzo principal mayor y factor de resistencia para el pilar de 30 m de ancho de la mina Eloise
Deeps usando el programa MAP3D. (a) Vista longitudinal de esfuerzos principales menores y
mayores.
FIGURA 5.48 (Continuacin)
Esfuerzo principal mayor y factor de resistencia para el pilar de 30 m de ancho de la mina Eloise
Deeps usando el programa MAP3D. (b) Vista longitudinal y de planta del Factor A de Resistencia.

Con frecuencia se usa el anlisis masivo, suavizador de deformacin y dilatante para el


diseo y anlisis de tajeo de multiescala. La ms grande mejora ha sido la racionalizacin
del empleo de submodelos, que tienen la capacidad de replicar correctamente los

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desplazamientos observados en todas las escalas de longitud. Una consecuencia
inmediata es la capacidad de usar la velocidad y el desplazamiento como criterios de
inestabilidad (ver la Seccin 5.4.2). Los mecanismos de dao y deformacin que afectan
la estabilidad en cada secuencia de tajeo pueden entonces capturarse con xito.
Actualmente el modelado tridimensional no lineal puede efectuarse usando diversos
programas de elemento finito disponibles comercialmente tales como el programa Abaqus.
Otros programas especializados tales como FLAC3D (diferencia finita tridimensional) y
3DEC (elemento distinto tridimensional) tambin estn disponibles. Cada una de estas
tcnicas puede ser muy til dependiendo del problema especfico a resolverse. Por
ejemplo, si la naturaleza del problema involucra deslizamiento en estructuras geolgicas
mayores que intersectan al pilar, entonces un programa de elemento distinto tal como 3DEC
puede proporcionar la herramienta de anlisis apropiada. En los casos donde la falla de
plasticidad general (chancado) es dominante, un programa tridimensional continuo puede
proporcionar la herramienta de anlisis ms adecuada.
Sin embargo, en todos los casos la clave del xito de la prediccin del comportamiento de
la masa rocosa es la capacidad de cuantificar la falla de la masa rocosa y su
comportamiento despus de la falla. Se requiere la seleccin de un modelo constitutivo no
lineal realista para proveer la relacin entre los esfuerzos y las deformaciones que pueda
ser sustentada por una masa rocosa dura fracturada. Sin embargo, el desarrollo detallado
de dicho tema est fuera del alcance de este libro.

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6
Perforacin y voladura

6.1

Introduccin

La perforacin y voladura en tajeo abierto por subniveles implican la interaccin de la


masa rocosa, los patrones de barrenos, los tipos de explosivos y las secuencias de
iniciacin. El rendimiento se mide en trminos de seguridad, fragmentacin rocosa,
caractersticas de la pila de escombros, estabilidad de los muros de tajeo y los daos
ocasionados a las zonas circundantes y al equipo. (Figura 6.1).
El objeto del proceso de diseo de voladura es determinar el nmero, la posicin y la
longitud de los taladros requeridos con respecto al desarrollo disponible y a los linderos de
tajeo, mientras se toma en cuenta la forma del yacimiento, las condiciones del terreno, las
aguas subterrneas, el equipo disponible, la geometra de acceso al tajeo, tamao del
taladro y los tipos de explosivos. Adems, el objetivo econmico es lograr la
fragmentacin deseada (con el mnimo dao a los muros de tajeo expuestos y a los
accesos de tajeo) usando el mnimo de explosivo, materiales y tiempo. Se deber evitar
ocasionar daos en las zonas circundantes, como son ventiladores abollados, bolsas de
ventilacin desgarradas, tuberas de servicio y cables elctricos desplazados y rotos.
Adems, las consecuencias de fragmentacin gruesa van desde la congestin en los
puntos de extraccin y excesiva rotura secundaria hasta la dificultad para limpiar, cargar y
acarrear, ocasionando mayores costos de mantenimiento en camiones y cargadores. Los
efectos de la fragmentacin en submedidas son exceso de grano fino, sobrecarga en el
equipo y problemas de molienda.
6.2 Perforacin con Taladro Largo
El tajeo abierto por subniveles requiere de un perforado preciso y eficiente de taladros
relativamente largos dentro de un lindero designado de tajeo. Segn las condiciones de la
masa rocosa y de la geometra de tajeo, la perforacin anular podra requerir que sea en
la superficie del suelo, en el interior del sondeo, con anillos unilaterales y anillos
completos de 360 en planos verticales, inclinados u horizontales. La perforacin se logra
mediante el uso de mecanismos de percusin y una adecuada presin de alimentacin,
con penetracin de la broca que da por resultado el chancado localizado astillado de la

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Distribucin de tamaos de bloques in situ


Discontinuidades geolgicas
Puentes rocosos intactos

+
Energa de voladura
Expansin de gases
Vibracin
Precisin de perforado
Fuerza explosiva
Confinamiento
Distancia de seguridad

Fragmentacin
Forma de la pila de escombros, soltura, y facilidad
para desescombrar

+
Daos
Inestabilidad, dilucin,
chorro de aire

FIGURA 6.1
El proceso de perforacin y voladura con tajeo abierto por subnivel.

interfaz de la roca-broca. Adems, se requiere de rotacin para cambiar la posicin del


botn en el fondo del taladro despus de cada impacto percutor de la barra de rumbo en
la columna perforadora o broca. Finalmente, se requiere de enjuague para eliminar los
detritos de roca y tambin para enfriar las herramientas de perforacin (Puhakka, 1997).
La perforacin para taladros largos en tajeo abierto por subniveles implica el uso de
mecanismos de perforacin ya sea con martillo en cabeza o con barrena ITH. Cuando se
utiliza una configuracin de martillo en cabeza, el martillo perforador de roca o perforadora
de columna permanece en la parte superior de la columna perforadora, necesitando la
transferencia de la energa de impacto de la perforadora de columna a travs de toda la
columna perforadora para alcanzar la broca. En perforacin con barrena ITH, el
mecanismo de impacto est situado directamente encima de la broca y entra en la
barrena como la primera pieza de la columna perforadora (Hamrin, 1993). Por lo tanto, la
energa de impacto se transfiere a lo largo de una menor distancia de la columna
perforadora antes de alcanzar la interfaz roca-barrena. El dimetro mnimo de barrena y la
exactitud de sondeo requerida determinan el tipo de configuracin de perforacin
adecuado para cada aplicacin.
La perforacin por percusin est restringida por la habilidad que tiene una barrena para
transmitir energa. Las capas se pueden deteriorar cuando se someten a energa excesiva

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durante la transmisin de fuerza de impacto. En consecuencia, se deber establecer
ajustes de presin de la percusin tomando en cuenta las tasas de penetracin y la
economa de barrenas. Se pueden determinar las presiones de alimentacin ptimas para
un tipo especial de roca segn las observaciones de las tasas de penetracin, el desgaste
de la barrena o broca y del acero (Puhakka, 1997). Las fuerzas de alimentacin
excesivamente altas no necesariamente consiguen mayores tasas de penetracin
(Schunnesson y Holme, 1997). Un problema que se experiment con fuerzas de
alimentacin excesivas durante la perforacin fue la flexin de los aceros de barrenas
produciendo un incremento en la desviacin de los barrenos.
6.2.1 Perforacin con martillo en cabeza
La perforacin con martillo en cabeza se basa en la transferencia de energa percutora
(torque e impacto) en la interfaz roca-barrena de sondeo por medio de las varillas de
perforacin. Esta energa se genera por un pistn en la perforacin de rocas utilizando
medios neumticos y electrohidrulicos. La barrena no contiene partes mviles y
simplemente se enrosca en el extremo de la barra de perforacin. La velocidad de
penetracin de la barrena es una funcin de la fuerza de impacto transferida, la frecuencia
de soplado, la velocidad de rotacin y la eficiencia de enjuague (Puhakka, 1997). Las
prdidas de energa a lo largo de la columna perforadora se incrementan con la
profundidad de la perforacin, reduciendo por tanto las tasas de penetracin.
El dimetro del taladro para perforaciones producidas utilizando martillo en cabeza vara
de 51 mm a 127 mm con largo de taladro limitado a 50 m (utilizando un dimetro de
taladro de 127 mm) debido al peso de la columna perforadora y a la capacidad del
polvorn de tubos (Hamrin, 1993). Sin embargo, en la mayora de los casos, la longitud del
taladro es por lo general menor de 35 m debido a limitaciones en la precisin de
perforacin. Los aparejos de los martillos en cabeza tienen perforadoras de columna
adecuadas para una pequea gama de dimetros de taladros y un aparejo tpico es
solamente capaz de cubrir una dispersin de 50 mm entre los dimetros de taladros
mnimo y mximo. Para una perforacin de diferente tamao, podra ser necesario
cambiar la perforadora as como tambin la columna perforadora y las bombas
hidrulicas.
6.2.2 Perforacin con Barrena ITH
En este mtodo de perforacin, el martillo percutor est situado dentro del taladro
directamente encima de la broca. La barrena es una continuacin de la espiga en la cual
impacta directamente el pistn de perforacin. En consecuencia, durante el proceso de
perforacin se pierde poca energa y las tasas de penetracin son casi constantes
independientemente de la profundidad del taladro. La perforacin con barrena ITH es
tpicamente aplicable slo para los taladros de mayor dimetro debido al espacio que se
requiere para alojar el elemento percutor en el taladro y el dimetro incrementado de la
columna perforadora. Las direcciones de perforacin estn limitadas logsticamente a
taladros subhorizontales a verticales en el interior del sondeo debido a las dificultades
inherentes a la carga de explosivos en taladros en la superficie del suelo de mayor

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dimetro. La ventaja principal de la perforacin con barrena ITH de taladro largo es la
precisin mejorada del taladro en comparacin con la efectuada con martillo en cabeza.
Esto es de suma importancia en el tajeo abierto por subniveles donde la habilidad de
perforar con precisin taladros largos, de gran dimetro permite mayores distancias entre
los subniveles, reduciendo por lo tanto los costos de acceso al desarrollo del tajeo.
Los tamaos de taladro comnmente utilizados para perforacin con barrena ITH varan
de 85 mm a 215 mm, con taladros que se extienden hasta 60 m de largo. Una desventaja
de la perforacin con barrena ITH es que probablemente se alcanzan bajas tasas de
penetracin, en comparacin con la tcnica de martillo en cabeza. Adems, la necesidad
de un gran compresor separado da por resultado una reducida movilidad del equipo. Sin
embargo, la perforacin con barrena ITH es la nica tcnica capaz de perforar taladros
muy largos con precisin satisfactoria. Otra ventaja de la perforacin con barrena ITH es
que todos los dimetros especificados se pueden perforar utilizando solamente un equipo
de perforacin ya que el martillo ITH se puede intercambiar con un martillo del dimetro
requerido, manteniendo la columna perforadora existente.
6.2.3 Seleccin del Equipo de Perforacin
Durante la seleccin del equipo de perforacin se requiere de consideraciones en cuanto
al esquema general de la mina incluyendo cualquier necesidad especial de perforacin. El
equipo debe ser mvil y verstil, ya que es muy probable que realice varias tareas
mientras se desplaza a diferentes lugares en un periodo de tiempo razonable. Las tareas
tpicas pueden comprender la perforacin de taladros de largo variable, de mltiples
dimetros, de diferentes ngulos de buzamiento y volteo y en la superficie del suelo o en
el interior del sondeo. En todos los casos, la seleccin de la combinacin barra-barrena
ms resistente en un acero de perforacin es crtica para minimizar la desviacin del
taladro. La Tabla 6.1 muestra algunas combinaciones adecuadas de dimetros de barrena
y barra para columnas perforadoras de taladro largo para perforaciones de produccin en
tajeo abierto por subniveles.
Otras capacidades que requieren ser consideradas durante la seleccin de aparejos
incluyen los vehculos de transporte montados sobre orugas o ruedas y la seleccin de
una gra capaz de completar un anillo de 360 mientras se inclina hacia atrs y hacia
adelante. Otras consideraciones son la seleccin de un sistema de alimentacin que
pueda proporcionar una fuerza de alimentacin adecuada y pareja en todas las presiones
de alimentacin (para asegurar que se perforen taladros ms rectos), la seleccin de un
cambiador de barra adecuado, tipo de barrena, forma y configuracin del cortador, tipos y
acopladores de barra de perforacin y cualquier elemento estabilizador adicional de la
columna perforadora, como son tubos o guas.
Un factor de operacin importante es la velocidad de enjuague del aire/agua/aceite
requerido para eliminar los fragmentos de roca de la cara de la broca e impulsarlos fuera
del barreno. El sistema de perforacin ITH usa tubos de gran dimetro que producen
TABLA 6.1

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Seleccin de las combinaciones de columna perforadora para
perforacin con taladro largo
Dimetro del
taladro/barrena
(mm)

Dimetro de
la barra
(mm)

Dimetro del
tubo
(mm)

pequeas aperturas entre los tubos y el muro del taladro. Dato que se bombea un
volumen constante de aire hacia abajo por la columna para hacer funcionar el martillo, se
alcanzan altas velocidades de aire con capacidades excelentes de enjuague. Por otro
lado, la perforacin con martillo en cabeza utiliza columnas de pequeo dimetro que
producen bajas velocidades de enjuague debido a la gran apertura entre el acero para
barrenas y la pared del agujero. Sin embargo, si se utiliza una columna compuesta de
tubos de perforacin, pueden mejorarse las capacidades de enjuague de un martillo en
cabeza. Adems, se puede minimizar la desviacin del barreno.

Para taladros de dimetro similar, el costo inicial de un equipo de perforacin de martillo


en cabeza es por lo general mayor que el de un equipo ITH. Sin embargo, para taladros
de longitudes cortas de pequeo dimetro, la alta productividad que se alcanza con el
equipo de perforacin de martillo en cabeza asegura que siga siendo competitivo. Es
resumen, la decisin en cuanto a cul de los mtodos usar depende de muchos factores,
algunos de los cuales sern especficos para el lugar. Generalmente, las principales
consideraciones son la profundidad de los taladros y las exactitudes requeridas, con
preferencia de la perforacin ITH para taladros de longitud que supere los 35 m. En
cambio, para taladros cortos y de dimetro pequeo, es apropiado el equipo de
perforacin de martillo en cabeza.
6.2.4

Desviacin de la Perforacin

La desviacin del taladro se define como la diferencia entre la trayectoria diseada de un


barreno y su trayectoria real. La desviacin total de una ubicacin planeada se puede
atribuir a tres factores. Estos son el posicionamiento incorrecto de la boca, el error de
alineamiento de perforacin, y la desviacin ITH de la trayectoria planeada (Figura 6.2).
La importancia de cada una de las tres fuentes de error depende de las propiedades de la
roca y de la geometra de la voladura, el tipo del equipo de perforacin, las
especificaciones de la barrena y barra y los parmetros de operacin de la perforacin
(Kleine et al., 1992).

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FIGURA 6.2
Tipos de desviacin en perforacin con taladro largo.
Desviacin de perforacin (dimetros equivalentes de taladro, m)
Profundidad perforada (dimetros equivalentes de taladro, m)
Error de colocacin de boca
Error de colocacin
Error de curvatura
Error total

Los primeros dos tipos de errores son por lo general de naturaleza aleatoria, y pueden
minimizarse por medio de procedimientos adecuados de marcado y perforacin. La
desviacin ITH es la curvatura de los taladros conforme se perforan y est en funcin de
las fuerzas que actan en las columnas perforadoras y en la flexibilidad de las mismas. El
tercer tipo de error puede estar compuesto del efecto ya sea de cada uno o de los tipos de
errores anteriores conduciendo a un error total agregado mayor que cualquiera de los tres
por si solos (Kleine et al., 1992).
6.2.4.1. Posicionamiento de la Boca

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Un error de posicin de la boca surge de la ubicacin inexacta del equipo antes de la


perforacin. Por lo general, las posiciones de la lnea central de impulsin y del anillo
estn marcadas en los techos o en los muros de una galera de perforacin ya sea por el
departamento de estudios mineros o por los perforistas. Las posiciones de la boca en los
taladros dentro de cada anillo individual pueden pintarse en el suelo, en las paredes o
techo y estar espaciadas utilizando una cinta mtrica. El equipo se posiciona entonces
entre las marcas del anillo y se procede a la perforacin sobre las bocas marcadas. Para
equipos de perforacin modernos controlados por computadora, la ubicacin de la boca
de perforacin puede maximizarse posicionando el equipo en el punto de pivote
designado en el impulsor de perforacin. Se identifican entonces las posiciones de la boca
del taladro mediante un ngulo de buzamiento y volteo segn se haya perforado desde el
punto de pivote especificado.

Los errores en el posicionamiento de la boca son independientes del dimetro y largo del
taladro y del equipo de perforacin utilizado. Los errores se pueden determinar
comparando las ubicaciones reales de la boca con las ubicaciones planeadas de la misma
(Figura 6.3). En esta figura, las ubicaciones planeadas de las bocas de perforacin estn
representadas por la interseccin de los dos ejes, mientras que las ubicaciones reales de
las bocas estn representadas por cada uno de los puntos en el grfico. Los datos
sugieren que existe un error menor en la direccin norte-sur que en la direccin esteoeste. En este caso particular, los errores en una direccin norte-sur estn minimizados al
marcar cada posicin del anillo en ambos muros del impulsor de la perforacin. Los
errores en una direccin este-oeste son causados por una ubicacin deficiente en cada
boca individual en el anillo.

(vertical) Norte (m)

Este (m)

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FIGURA 6.3
Error de colocacin de la boca debido al posicionamiento deficiente del equipo de perforacin.

Por lo tanto, para minimizar dichos errores se requiere de buenas superficies de


perforacin y de marcaciones precisas de cada boca individual.
El control de calidad durante el proceso de diseo de barrenos y la colocacin del equipo
de perforacin es la manera ms simple de reducir los errores de posicionamiento de las
bocas. Sin embargo, esta es la solucin potencialmente ms difcil de implementar de
manera coherente, ya que depende de la actitud y procedimientos de trabajo realizados
por los perforistas. Los errores de disposicin aumentan con el aburrimiento de los
perforistas y se agravan cuando a los perforistas se les paga bonificaciones por largo
metraje. Se sabe que si existe un componente de calidad como parte de los salarios se
reduce este tipo de error, ya que las faltas de precisin en la perforacin se pueden
considerar como un sntoma de un problema humano, causado por lo general por un
problema de gestin subyacente.
Tambin se han identificado problemas relacionados con el diseo cuando se utilizan
patrones de perforacin controlados por computadora (Fleetwood, 2010). Si la elevacin
real del suelo es diferente de aquella usada en el diseo, aumentan los errores de
ubicacin de la boca del agujero. Esto se presenta tpicamente cuando el suelo de la
galera est suelto por fractura excesiva por voladura durante el desarrollo y los suelos se
limpian antes de realizar la perforacin para facilitar la ubicacin de la boca. Este cambio
en la elevacin del suelo no se toma en cuenta en el diseo del barreno que se usa en los
estudios laser de impulsin iniciales para los diseos de ubicacin de la boca.
6.2.4.2 Alineamiento del Barreno
El error de alineamiento del barreno surge durante el emplazamiento del brazo de
perforacin, de manera que la orientacin inicial de los barrenos no coincide con el
diseo. Un cambio del diseo ya sea en el rumbo o buzamiento del eje causar una
desviacin de perforacin que aumentar conforme progresa la trayectoria de perforacin.
Este error se puede detectar ya sea monitoreando los ngulos iniciales de colocacin de
la perforacin o mediante clculos a partir de mediciones de estudio en el subsuelo dentro
de los 2.5 m iniciales desde la boca del taladro. En los primeros 2.5 m no se espera
encontrar ni una pequea o desviacin alguna debido a la curvatura de la columna
perforadora. El error de alineamiento se puede calcular como el ngulo slido entre el
rumbo o buzamiento del eje planeado y el rumbo o buzamiento estudiado (Figura 6.4).

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FIGURA 6.4
ngulo slido entre una trayectoria de perforacin y una trayectoria diseada.
Planeado (P)
Perforado (D)
Y (norte)
X (este)
Boca
Z (elev)

El ngulo slido se puede calcular desde el producto escalar de los vectores unitarios
de los cosenos de direccin de los taladros planeados y de los taladros perforados
(vase la ecuacin 5.3). Datos de estudios extensivos desde un nmero tpico de
operaciones de tajeo por gradas en Australia indican que los ngulos slidos promedio de
alrededor de 2 son tpicos. La desviacin estimada debida a desalineamientos del anillo
de un ngulo slido como tal es un muy significativa 3.5%.

La experiencia sugiere que adicionalmente al posicionamiento incorrecto de la


perforacin, las superficies irregulares de perforacin tambin contribuyen a este tipo de
error. Los errores en azimut estn relacionados con errores en el burden, los cuales se

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pueden minimizar con el uso de alineamiento laser del anillo. El desalineamiento de
buzamiento est relacionado con desviaciones en el espaciamiento del fondo, donde el
retroceso del brazo al momento de colocar la boca tambin contribuye al error. En
general, la estabilidad del brazo puede mejorarse con el uso de aguijones
suficientemente largos capaces de alcanzar tanto el suelo como el techo de los
impulsores de perforacin o por medio de un estabilizador en forma de herradura en el
brazo. El uso de pndulos electrnicos o medidores digitales de la inclinacin pueden ser
tiles para monitorear el alineamiento del brazo durante el perforado. (Hamrin, 1993).

El alineamiento convencional de perforacin anular consiste en alinear el brazo del equipo


de perforacin a ojo, a un par de marcas pintadas en cada lado del impulsor de
perforacin definiendo los planos de los anillos. Esta tcnica est sujeta a errores de
marcado y organizacin y la desviacin del plano de diseo podra ser alta debido a que
los diferentes perforistas alinean el equipo de perforacin desde posiciones ligeramente
diferentes. Una alternativa es establecer una tcnica de alineamiento longitudinal en la
cual se utilicen rayos laser para ubicar el equipo de perforacin paralelo a la lnea central
del impulsor (Figura 6.5). Se estudian con exactitud un conjunto de objetivos adecuados
en la posicin en cada extremo de los impulsores de perforacin, permitiendo el
alineamiento del equipo gracias a los rayos laser. Los resultados del estudio de los
taladros indican que el error de alineamiento de rumbo se puede reducir hasta casi 5
utilizando esta tcnica. Se pueden aadir equipos lser adicionales perpendiculares al
anillo segn las especificaciones de las marcas en los muros.

6.2.4.3 Desviacin ITH


La desviacin ITH est relacionada con la curvatura del barreno y ocurre cuando la
barrena se desva de la trayectoria recta al perforar a travs de una masa rocosa.

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FIGURA 6.5
Alineamiento longitudinal del equipo de perforacin utilizando equipo lser.
Tajeo relleno
Lnea del anillo
Equipo de perforacin
Rayo laser
Objetivos

La curvatura de los barrenos es una funcin de factores no controlables (propiedades de


la roca y caractersticas geolgicas) as como los parmetros de operacin de perforacin
como el empuje y torque y las especificaciones de la barra y barrena (Kleine et al., 1992).
Las desviaciones de la barra son causadas principalmente por las fuerzas que actan en
la columna perforadora y tambin debido a la flexibilidad de la columna perforadora. La
flexibilidad depende de la rigidez de la barra, que es una funcin de la estructura fsica y
de la relacin longitud activa de la columna perforadora y dimetro (l/d).

Conforme aumenta la flexibilidad de la columna perforadora y/o aumenta el anillo


(diferencia de rea entre la barra y la barrena), existe mayor posibilidad de desviacin
ITH. En las primeras etapas de perforacin, la flexibilidad de la columna perforadora
(referida a la relacin l/d) es baja. Conforme avanza la perforacin y la relacin aumenta,
tambin lo hace la flexibilidad, y es ms probable que aumente la curvatura.
Adicionalmente, columnas ms flexibles ofrecern menor resistencia a los cambios de
carga lateral en la barrena. Esto puede presentarse cuando la barrena perfora a travs de
tipos de roca con resistencia o rigidez diferente. Cada cambio en las cargas laterales
ocasiona que la barrena perfore en una direccin ligeramente diferente, contribuyendo as
a la desviacin.
En consecuencia, para minimizar la desviacin ITH, es importante utilizar barras rgidas
para evitar la flexin as como la eleccin de una adecuada combinacin de barra y
barrena. Para una determinada de longitud de taladro y dimetro de barrena, las barras
de menor dimetro tienen menor espacio en el cual flexionarse en un barreno. Por tanto,
es de esperar que la combinacin de una barra de velocidad T45 y una barrena de 76 mm
pudieran perforar taladros ms rectos que una barra T45 y una barrena de 89 mm. En
ambos casos, la flexibilidad es la misma; sin embargo, la combinacin barra T45- barrena
76 mm tiene un anillo ms pequeo, lo cual reduce la desviacin en el taladro. Un
problema con un anillo menor es que los acoplamientos de la barra podran quedar
entrampados si es que la barrena de desgasta o caen rocas detrs del acoplador. La

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flexin de la columna perforadora tambin se puede reducir con el uso de tecnologa de
perforacin tubular. Por tanto, es de esperar que una combinacin de tubo de 64 mm y
barrena de 76 mm desve menos que una combinacin barra T45-barrena de 76 mm
debido al aumento en la rigidez proporcionada por los tubos.
La magnitud y la orientacin de la desviacin ITH se puede calcular utilizando el anlisis
vectorial tridimensional. La desviacin ITH se analiza considerando tanto la trayectoria de
perforacin planeada y la trayectoria real estudiada segn se aprecia a continuacin
(vase Figura 6.4).
P es el vector unitario en la direccin de los taladros planeados cuyos cosenos de
direccin son Px, Py, y Pz tal como se definen en la Figura 6.4. Si las coordenadas de un
punto estudiado S a lo largo de un taladro son
,

(6.1)

Un vector general en un taladro planeado est dado por


,

(6.2)

Donde t es un parmetro real.

La distancia del punto estudiado S al taladro planeado es la longitud del vector

precisamente cuando el vector TS es perpendicular al taladro planeado, es decir, cuando


el producto escalar del vector TS y el vector unitario P es cero:

Esto implica

Por lo tanto, la distancia d desde el punto estudiado S al taladro planeado, que es la


desviacin ITH, est dada por

donde t est dado por la Ecuacin 6.5.

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La orientacin promedio de la desviacin para cada profundidad estudiada a lo largo de


un taladro perforado se puede estimar por medio de un mtodo sugerido por Priest
(1985). Primero, cada punto estudiado se puede representar por medio de un vector
unitario centrado en el origen del sistema de coordenadas que se muestra en la Figura
6.4. Las coordenadas X, Y, Z del punto terminal del vector i est dado por

donde
y
son la tendencia y el buzamiento del eje del taladro perforado en el punto
de medicin.
Las coordenadas X, Y, Z del punto terminal de la desviacin del taladro resultante o
promedio estn dadas por

La tendencia (

) y el buzamiento (

) de la desviacin promedio estn dadas por

donde el trmino q es un ngulo que, dependiendo del signo de rx y ry, asegura que
quede en el cuadrante apropiado. Si (rx 0 y ry 0), entonces q=0 y cuando (rx<0 y ry>0),
entonces q=0, de lo contrario, q= .

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La desviacin ITH calculada a partir de los datos estudiados de un nmero de
combinaciones de columnas perforadoras y de barra y barrenas puede analizarse para
diferentes largos de taladro para determinar la profundidad crtica de cada combinacin
barra-barrena. La Figura 6.6 presenta la comparacin de la desviacin promedio con
profundidad desde tajeo por gradas en el fondo del taladro utilizando un martillo en
cabeza Atlas Copco Simba H221 dotado de barras de velocidad T38 y T45. Cada taladro
fue estudiado en profundidades de 2.5, 5, 10 y 15 m.

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FIGURA 6.6
Ejemplo de desviacin promedio para diferentes columnas de perforacin.
Profundidad (m)
Desviacin de perforacin (m)

Las desviaciones de la barra desde el collar a una profundidad de 10 m para las tres
combinaciones se diferenciaban slo ligeramente, con una desviacin absoluta de
aproximadamente 0.2 m. Sin embargo, se encontr una diferencia significativa a 15 m,
donde la columna perforadora ms recta eran barras T45 con una barrena de 76 mm. Se
observ una desviacin promedio de 0.28 m con una desviacin estndar de 0.09 m. La
combinacin de peor desempeo fue la de barras T45 junto con barrenas de 89 mm que
dieron por resultado una desviacin promedio absoluta de 0.60 m con una desviacin
estndar de 0.26 m. Comparativamente, para esta operacin particular de perforacin se
determin un error promedio de posicin de la boca de 0.24 m con una desviacin
estndar de 0.15 m.
Adicionalmente a los valores de desviacin promedio, se deber considerar la distribucin
individual de desviacin de los taladros desde un diseo objetivo. La Figura 6.7 muestra
una comparacin de distribucin de desviacin a una profundidad de taladro de 10 m para
cada una de las combinaciones de la columna perforadora. Se encontr en este sitio una
tendencia definitiva de los taladros a desviarse en direccin este-oeste (espaciamiento del
fondo) y la combinacin de la columna T45-89 mm fue la de peor desempeo.

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FIGURA 6.7
Desviacin de la perforacin a una profundidad de taladro de 10 m para diferentes
combinaciones de columnas perforadoras.
hacia el norte (m)
hacia el este (m)

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FIGURA 6.8
Desviaciones de perforacin para diferentes profundidades de taladro.
Desviacin norte (m)
Desviacin este (m)
Promedio

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Desviacin a 8.5 m de profundidad
Desviacin a 15 m de profundidad
Desviacin a 20 m de profundidad

La Figura 6.8 presenta una comparacin de desviacin promedio con profundidad desde
tajeo por gradas en el fondo del taladro utilizando un martillo en cabeza Atlas Copco
Simba H221 dotado de barras de velocidad T38. Cada taladro fue estudiado a
profundidades de 8.5, 15 y 20 m. Los resultados muestran que para los taladros de 20 m
de largo exista una alta probabilidad de los burden de fondo excesivamente pequeos y
grandes. En este sitio en particular tambin se encontr en los taladros una tendencia
definitiva de desviarse en direccin este-oeste.

Estudios sobre la desviacin de perforacin han mostrado que se puede lograr mayor
precisin aadiendo barras de gua a una columna perforadora o utilizando una columna
tubular. Los resultados obtenidos de un estudio titulado el proyecto taladro recto llevado
a cabo por Atlas Copco y la mina de hierro LKAB Kiruna intentaron cuantificar los efectos
del dimetro del barreno en la desviacin esperada. El estudio se bas en perforacin
desde la superficie (longitud del barreno hasta 50 m) utilizando perforadoras de martillo en
cabeza conjuntamente con columnas tubulares (Hamrin, 1993). Los resultados que se
muestran en la Figura 6.9 pueden utilizarse para determinar la longitud mxima de
barreno para un dimetro dado, donde la desviacin objetivo para el 95% de los taladros
no supere la mitad del burden anular normal.

Es importante notar que las pautas del proyecto taladro recto solamente son aplicables
si se tienen en cuenta las condiciones asociadas con las tcnicas modernas de precisin
de perforacin. La profundidad mxima de taladro en la Figura 6.9 se puede alcanzar
mediante un equipo de perforacin con los dispositivos de instrumentacin angular
apropiados y utilizando un sistema rgido tubular de perforacin. Adems, se ha asumido
un error mnimo de ubicacin de bocas de 0.10 m y un error de alineamiento del equipo
de perforacin de slo 1.0%. A modo de comparacin, la Tabla 6.2 muestra la datos de
desviacin recolectados de taladros de 89 mm de dimetro perforados con columnas
tubulares de 64 mm de dimetro. Los desalineamientos promedio de rumbo y buzamiento
del eje de 3.9 y 1.1, respectivamente, se determinaron a partir de los clculos
efectuados.

Otro factor que causa desviacin es el efecto de la gravedad en la barrena. Se puede


experimentar un efecto pndulo en taladros largos cuando las fuerzas de gravedad que

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actan en la barrena causan que esta corte el fondo de la perforacin, profundizando
gradualmente el taladro (Figura 6.10). Para corregir este problema se han sugerido
soluciones tales como el aumento en el empuje de perforacin o colocacin de
dispositivos estabilizadores cerca de la barrena (para hacerla rotar en la orientacin
deseada). Un desplazamiento negativo en la Figura 6.10a significa que el taladro se ha
desviado hacia el norte. Los taladros poco profundos estn ms cerca del diseo, pero
tienden a desviarse hacia el norte, quiz debido a un error de colocacin de la
perforadora. El burden calculado en la Figura 6.10b muestra que todos los taladros
comienzan dentro del plano correcto, pero se salen del plano por el fondo, en especial los
ms profundos.

6.3 Parmetros de Diseo de Voladura


Las dimensiones de un patrn de taladros se debern seleccionar de modo que sean
adecuadas a las condiciones de la masa rocosa, la geometra del yacimiento, y las
limitaciones del equipo de perforacin. Los patrones de voladura pueden entonces
ajustarse para determinar un diseo ptimo para las diferentes geometras de tajeo tales
como anillos de produccin, taladros de ranuras de corte (COS), diafragma de relleno y a
travs de anillos cada vez ms estrechos socavados (TUC). Este proceso se basa en el
conocimiento acumulado de experiencias anteriores en las masas rocosas que tienen
condiciones similares de resistencia y fisuramiento. Los factores considerados son el
acceso a la perforacin, el dimetro y largo del taladro, el burden y espaciamiento, los
tipos de explosivos, y los efectos de intervalos de iniciacin de cargas y secuencia. Los
beneficios logrados cuando se optimiza un diseo de voladura incluyen un incremento en
la estabilidad de la excavacin, buena fragmentacin con desgaste unitario reducido de
desescombro (cargador) y mayor productividad de desescombro, voladura secundaria
reducida, menos bloqueos totales de conductos de extraccin y menor dilucin desde las
fallas de los muros de tajeo.

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FIGURA 6.9
Longitud mxima de taladro utilizando perforacin de precisin.
Burden nominal (m)
Voladura escalonada
Voladura para taladro largo
mbito de martillo en cabeza
mbito de barrena ITH
Dimetro del taladro (mm)
Lmite por dispersin del taladro (m)
Ejemplo: dimetro del taladro 89 mm
Desviacin estimada en el taladro: 2.5%
Profundidad mxima del taladro: 35 m
Dispersin acumulada 4.0%
Desviacin en el taladro 1.0%
Disposicin y direccin
1% de la profundidad del taladro
Colocacin de la boca 0.1 m

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Longitud mxima del taladro (m)

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FIGURA 6.10
(a) Desviacin del taladro y (b) clculo de burden relacionado.
TABLA 6.2 (traduccin)
Desviacin del taladro para perforaciones de 89 mm con columnas tubulares de 64 mm
Identificador del taladro Profundidad (m) Desviacin total (m) - Desviacin en el taladro (m)
Desalineamiento de rumbo () - Desalineamiento de buzamiento ()

R1- barreno de ayuda

Promedio
Burden (m)

6.3.1 Orientacin de Perforacin


El tajeo abierto de subniveles presenta anillos de taladro radiales o paralelos. Los taladros radiales
llegan a tocar un lindero de tajeo diseado y por lo general se perforan desde los accesos de
desarrollo de tajeo que son ms angostos que los linderos de tajeo diseados. En situaciones
donde se excava un fondo a travs de todo el ancho de un yacimiento, los taladros se pueden
perforar paralelamente al lindero de tajeo utilizando un patrn de voladura regular (burden y
espaciamiento). El tamao y la forma de los muros de los impulsores de perforacin estn
controlados por temas de estabilidad de la excavacin y costo total de desarrollo, con condiciones
de la masa rocosa que a veces previenen el uso de socavados completos en el yacimiento.

La perforacin paralela a un lindero de tajeo planeado proporciona un mayor control del plano de
ruptura y ayuda a minimizar el dao por voladura (Figura 6.11). Los tipos de explosivos, las
densidades de carga y las distancias de separacin de los taladros perimetrales se pueden
modificar para minimizar el sobrequiebre. Donde existen fondos o mineral a todo lo ancho, la
desviacin de barreno de los taladros de penetracin se puede establecer mediante inspecciones
visuales. La reperforacin se puede efectuar mientras el equipo est detenido en un tajeo,
ahorrando as tiempo y recursos de perforacin significativos. Una desventaja es el aumento de los
costos de desarrollo y apoyo terrestre en una perforacin. En los casos en que el acceso de tajeo

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supera la distancia entre hastiales estable, pueden presentarse problemas durante la voladura
escalonada aun si se implementan refuerzos profundos adicionales (empernado de cables).

FIGURA 6.11
Perforacin tpica de tajeo por gradas y patrn de carga.
En los casos en que los taladros tocan fondo en un lindero de tajeo diseado, la lnea de ruptura
se define por las posiciones de los fondos del taladro. Dichos patrones radiales de barrenos se
perforan generalmente desde pequeos accesos de excavacin. Esto disminuye los costos de
desarrollo y apoyo terrestre mientras mejora la estabilidad de los accesos de perforacin durante
las operaciones de tajeo. Una desventaja es que la perforacin y voladura se tornan ms difciles,
debido a que no se puede lograr una distribucin uniforme de explosivos desde un patrn de
taladro en abanico. Dependiendo de la resistencia de la masa rocosa, los taladros que terminan en
un muro de tajeo pueden crear un perfil diente de sierra que podra ser inestable o conllevar a la
prdida de mineral debido a restricciones en el testero diagonal quebrado. Un control limitado en la
ubicacin del fondo debido a la desviacin del taladro o longitud del taladro por sobreperforado
puede producir cargas confinadas que ocasionen daos. Esto es particularmente cierto en un
respaldo alto de un tajeo donde un solo taladro puede ser suficiente para causar una falla. Los
taladros que tocan fondo en un respaldo bajo pueden causar una superficie irregular que afecta el
testero de mineral quebrado en el lindero de tajeo (Figura 6.12).

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FIGURA 6.12
Taladro tocando fondo en un respaldo bajo de tajeo.
En aqullos casos donde los yacimientos de extraccin son anchos, se puede lograr un acceso
seguro y econmico (al mismo tiempo que se proporciona alguna flexibilidad para el control de la
perforacin y voladura). Se pueden establecer perforaciones separadas paralelas a un esquema de
tajeo para perforar respiraderos en los linderos de tajeo (Figura 6.13). Adems, la carga explosiva
para un patrn radial puede proyectarse para lograr una distribucin ms o menos pareja de explosivos
para cada anillo.
6.3.2

Dimetro del taladro

El dimetro nominal del taladro (d) se define como el dimetro de una barrena nueva del tamao
especificado. Es uno de los factores ms importantes en el diseo, ya que la mayora de los dems
parmetros de voladura estn geomtricamente relacionados con el dimetro del taladro. Los dimetros de
taladro utilizados en tajeo abierto pueden variar desde 51 a 200 mm dependiendo de la distribucin
geomtrica del tajeo (dimensiones del tajeo y longitud mxima del taladro), condiciones de la masa rocosa y
el equipo de perforacin disponible.

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FIGURA 6.13
Perforacin paralela a un lindero de tajeo en un gran yacimiento tabular.

Los taladros de gran dimetro realmente disminuyen el costo especfico de perforacin (dlares por
metro cbico de roca volada), a la vez que mejoran la precisin de perforacin.
Una desventaja de los taladros de gran dimetro es la posibilidad de crear mayor dao a la roca
circundante debido a un aumento en la concentracin de material explosivo. Adems, la
uniformidad de la fragmentacin rocosa resultante puede verse afectada debido a altos factores de
carga distribuidos de manera deficiente a travs del volumen que se ha volado. Otra desventaja es
la dificultad inherente de la carga convencional de explosivos en taladros de gran dimetro desde la
superficie.
En general, se puede lograr una fragmentacin similar con diferentes tamaos de taladros en una
masa rocosa homognea, siempre que el patrn de voladura (burden, espaciamiento, longitud sin
carga, etc.) se ajuste para adecuarse a las condiciones geotcnicas locales. El factor de carga
resultante (distribucin explosiva) en partes diferentes de un tajeo debieran analizarse para evitar
concentraciones de carga excesiva o inadecuada, especialmente en regiones de alto ndice de

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perforacin. Sin embargo, el dao ms all de un esquema de tajeo diseado se incrementar
necesariamente con tamaos de taladros ms grandes a menos que las separaciones de los
taladros o los largos de taladros se ajusten adecuadamente. Adems, es necesario considerar las
condiciones reales de la masa rocosa ya que el terreno accidentado puede excluir el uso de
taladros ms pequeos debido al cierre del taladro o al corte excesivo, que causa prdida de
taladros.
Los intervalos de subniveles tambin estn relacionados con el dimetro del taladro, ya que se
debe llegar a un acuerdo entre las capacidades del equipo de perforacin para minimizar la
desviacin de los barrenos y el costo de desarrollo de acceso a los subniveles. Con un dimetro
reducido de taladro se puede experimentar una desviacin de perforacin excesiva en los casos en
que el largo del taladro supera las capacidades del equipo de perforacin.
En teora, los diseos de anillos se basan en los tamaos nominales de barrena y no reconocen el
desgaste de las brocas. En la prctica, las brocas nuevas empiezan con un dimetro ligeramente
ms grande que el tamao nominal de taladro y se descartan cuando llegan a un tamao mnimo
de broca. Esto significa que el dimetro real del taladro en la zona crtica del fondo podra ser
considerablemente ms pequeo que la boca debido a la prdida en la longitud de corte por
desgaste de la broca al perforar un taladro largo. Esto puede ser significativo en taladros largos
perforados en masas rocosas altamente abrasivas, tales como aquellas con alto contenido de
slice. A modo de ejemplo, un taladro largo de 40 m perforado utilizando una broca de 140 mm
nominal podra en realidad colocar las bocas con una broca de 136 mm y terminarla en 133 mm,
representando una reduccin en el factor de carga de aproximadamente 10% en la zona ms
crtica de los taladros (los fondos). De manera similar, las brocas de botones de 70 mm de dimetro
nominal se desechan a 64 mm de dimetro.

Como los fondos de las cargas de los anillos son crticos para lograr una buena fragmentacin y la
forma final de tajeo, es necesario tomar en cuenta el impacto potencial de la reduccin del tamao
del taladro en la distribucin real del factor de carga. El efecto de detrimento en el factor de carga
del fondo del taladro podra estar compuesto por la desviacin que conllevan los burden de anillos
excesivos o a espaciamiento de fondos. Sin embargo, en algunos casos, los fondos de perforacin
hmedos se cargan con explosivos de cartucho resistentes al agua, los cuales son ms potentes
que el nitrato de amonio/petrleo (ANFO), y realmente compensa un taladro de dimetro reducido
en los fondos de taladro. La colocacin de un detonador auxiliar en el fondo del taladro tambin
aumenta la energa explosiva.
6.3.3 Longitud del Taladro
Hay una cantidad de reglas empricas para elegir la longitud de taladro ms apropiada como una
funcin del dimetro del taladro. Por lo general las recomendaciones se basan en estudios de
desviacin de perforacin, tratando que las longitudes sugeridas minimicen la probabilidad de
traslape en el fondo de los taladros. El mayor impacto de la desviacin de los taladros se
encuentra en los fondos, en los que pueden ocurrir problemas tales como la excesiva cantidad de
terreno para extraer (debido a las grandes distancias entre los taladros) y detonaciones fuera de
secuencia y por resonancia (debido al traslape de los taladros).

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La longitud del taladro (L) constituye una funcin del tamao del taladro y de la tecnologa de
perforacin utilizada. La Tabla 6.3 muestra un rango tpico de longitudes de taladros para
diferentes tecnologas de perforacin seleccionadas para minimizar la desviacin del taladro.
Representan un punto de inicio y se deben evaluar los resultados comparndolos con la
experiencia local. En algunos casos, el ancho del yacimiento tambin juega un papel en la
determinacin del dimetro del taladro, ya que se puede esperar mayor dao de voladuras al
perforar taladros de gran dimetro en yacimientos estrechos muy confinados.
TABLA 6.3
Longitudes sugeridas de perforacin en el interior del sondeo para tajeo abierto por subniveles
Dimetro del taladro (mm)
Burden (m)
Distancia de separacin
Tecnologa de perforacin
Profundidad de taladro (m)
Un factor limitante en cuanto a la longitud de la perforacin es la limpieza de los taladros antes de
cargarlos con explosivos. Los operadores debern preparar los taladros para colocar la carga
eliminando el agua y los detritos de perforacin ubicados en la base de taladros sin respiradero.
Por consiguiente, se podrn encontrar algunas dificultades en los taladros de gran dimetro (es
decir 140 mm) de mayor longitud de 45 m. Una solucin es cargar la base 15% - 20% de taladros
largos desde la superficie con un explosivo ms poderoso (como puede ser emulsin a granel) para
asegurar la densidad efectiva de la explosin en los fondos de los taladros donde pueden
contaminarse algunos explosivos.
Las perforaciones desde la superficie en tajeo abierto se perforan por lo general usando taladros de
70-115 mm- de dimetro. Por experiencia se ha observado que la carga convencional restringe las
longitudes y dimetros de los taladros que pueden cargarse en forma neumtica con ANFO; una
longitud de taladro de 25 m constituye el lmite mximo para una carga eficiente.
6.3.4 Lnea de resistencia mnima de un barreno (Burden)
La lnea de resistencia mnima de un barreno (burden) (V) se define como la distancia entre una
carga explosiva y el frente libre o la distancia nominal entre los anillos de produccin. La lnea de
resistencia mnima de un anillo se determina por lo general desde el dimetro del taladro y
constituye uno de los ms importantes parmetros de diseo de voladura en tajeo abierto. La lnea
de resistencia mnima y su espaciamiento relacionado de la base son de importancia fundamental
para la fragmentacin, dao y costo de la perforacin resultante.
Por lo general se usan relaciones de dimetro de taladros empricas para las operaciones de
voladura en tajeo abierto por subniveles (Rustan, 1990; Heilig, 1999). Estas relaciones se basan
en explosivos totalmente conectados de gran potencia y define el burden V (en metros) como una
funcin del dimetro del taladro d (en metros), igual que en la Figura 6.14. Los valores que se
basan en estas reglas empricas pueden usarse como una primera aproximacin y se perfeccionan
por medio de la observacin actual del desempeo de la perforacin y voladura. Se puede utilizar

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una metodologa que depende de la ley o principio de uniformidad de Langefors para determinar
las dimensiones de burden basado en diferentes productos explosivos para un tipo de roca dado.

FIGURA 6.14
El burden como una funcin del dimetro del taladro.
Burden V (m)
Langefors (roca sueca promedio) burden = 46d
Rustan, minas de superficie
Rustan, minas subterrneas
Burden (V) = 11.8d 0.630
Dimetro de taladro, d (m)
(6.11)

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En el que
Q es la densidad de carga (kg/m)
V es el burden (m)
La Tabla 6.4 muestra el burden de diseo para ANFO cargados neumticamente (densidad de
aproximadamente 0.90 g/cm3) usando un rango tpico de dimetro de taladros para extraccin de
tajeo abierto.
En la prctica, el burden ptimo depender de las propiedades de la masa de roca y los
requerimientos de fragmentacin y control del sobrequiebre. Es probable que el burden en exceso
produzca fragmentacin gruesa, escombros ms apretados y grandes sobrequiebres detrs del
anillo final de taladros. Por otro lado, no contar con suficiente burden puede producir pilas de
escombros en exceso no utilizables, sobrepresin de aire subterrneo excesivo y promover la
interaccin entre las cargas de diferentes filas. Los anillos diseados en los bordes de la pila
pueden disearse a 60% del burden de diseo a fin de lograr paredes limpias y minimizar las
fracturas. En general, el burden de diseo puede ajustarse en 10% para estar de acuerdo con las
dimensiones del tajeo sin influenciar en forma negativa el rendimiento de la voladura.
6.3.5 Espaciamiento
El espaciamiento del taladro (o fondo) () se define como la distancia entre los taladros en el mismo
anillo. El espaciamiento del fondo dentro de un anillo de taladros est relacionado con el burden de
taladro diseado, la geometra del yacimiento y las capacidades del equipo de perforacin. Los
valores del espaciamiento del fondo son por lo general mayores que los valores de burden para
asegurar el fraccionamiento de rocas hacia una cara libre, en lugar del cizallamiento en forma
transversal a los taladros adyacentes. Se puede variar el espaciamiento del fondo para adecuarse
a las dimensiones del tajeo y permitir el escalonamiento de taladros entre las filas adyacentes. El
rango tpico de espaciamiento del fondo del taladro () como una funcin de burden V est dada
por
(6.12)
1.15 V 2.0 V
El valor nominal para el espaciamiento del fondo de taladros paralelos es por lo general 1.5 veces
el burden. Sin embargo, el valor real depende del tipo de perforacin utilizado. Los valores de
separacin en el rango superior se usan donde se disean los fondos entrelazados de los
sopladores radiales de los taladros. El espaciamiento del fondo en el rango inferior se puede usar
para anillos de taladros paralelos (Heilig,1999). Es posible que los espaciamientos grandes de
fondos para barrenos radiales causen rotura insuficiente y dao localizado a la formacin rocosa.
El espaciamiento mximo del fondo no debe superar dos veces el burden del anillo de diseo. La
relacin mxima de espaciamiento del fondo es aplicable en los fondos de taladros largos y subparalelos de forma tal que se llega a un compromiso entre el espaciamiento excesivo en los fondos
y perforacin desperdiciada y espaciamiento bajo innecesario entre taladros adyacentes en una
parte considerable de su longitud. Tal como se muestra en la Figura 6.15, generalmente se deja un
margen (M) entre los barrenos adyacentes no entrelazados para minimizar taladros que se cruzan
debido a su desviacin as como tambin la detonacin por resonancia entre taladros adyacentes.

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El mximo espaciamiento del fondo es aplicable en los fondos de taladros largos y sub-paralelos de
forma tal que se llega a un compromiso entre el espaciamiento excesivo en los fondos y
perforacin desperdiciada y espaciamiento bajo innecesario entre taladros adyacentes en una parte
considerable de su longitud. Tal como se muestra en la Figura 6.15, generalmente se deja un
margen (M) entre los barrenos adyacentes no entrelazados para evitar en lo posible los taladros
que se cruzan debido a su desviacin as como tambin la detonacin por resonancia entre
taladros adyacentes.

FIGURA 6.15

: Espaciamiento del fondo


M: Margen para taladros no entrelazados
C: Boca sin carga
Tal como se describi anteriormente, una reduccin en el espaciamiento del fondo es probable que
aumente la longitud de barreno sin carga dentro de un nico anillo de taladros. Este aumento de
costo deber equilibrarse con el beneficio de costo de produccin logrado a travs de una
fragmentacin ms uniforme de una distribucin mejor de explosivos. La Tabla 6.5 enumera
algunos esquemas tpicos de voladura para tajeo abierto en roca dura.
6.3.6 Retacado y Longitud sin Carga
La atacadura es un material inerte que se coloca en un taladro para contener la energa explosiva
del gas. La atacadura tambin puede usarse como material inerte de plataforma entre dos cargas
en el mismo taladro para que puedan detonarse en forma independiente. La atacadura cerca de la
boca del taladro ayuda a contener los gases detonantes de la explosin, logrando de esta manera
una mayor fragmentacin. Las longitudes de atacadura en los taladros que se usan para una sola

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voladura son a veces iguales al burden, mientras que en los taladros que se disparan
repetidamente (como puede ser en un crter vertical [VCR] en retroceso y avance de chimeneas), la
longitud de atacadura se reduce para facilitar la limpieza antes de realizar la voladura de la
siguiente carga (Heilig, 1999).
Una prctica ms comn para el diseo de longitudes de atacadura apropiadas es relacionar la
altura de la columna de atacadura al dimetro del taladro, considerando la experiencia del
monitoreo de voladuras y observaciones posteriores a la voladura de sobreexcavacin en la parte
superior de la carga explosiva. Heilig (1999) sugiri que las longitudes de atacadura para los
taladros individuales y para los taladros que se van a disparar nuevamente, fijados a 20 y 10 veces
el dimetro del taladro, respectivamente. Adems, la longitud del material de atacadura entre las
plataformas dentro del mismo taladro fue sugerida como 20 veces el dimetro del taladro a fin de
reducir el riesgo de detonacin por resonancia y dislocacin. En aplicaciones de carga de taladro
hmedo, se debe aumentar la plataforma entre cargas. Se recomienda un material de atacadura
de piedra de buena calidad triturado/cribado con un tamao de partculas de aproximadamente
1/10mo del dimetro del taladro para asegurar un confinamiento adecuado.
TABLA 6.5
Dimetro de Taladros de Tajeo Abierto
rea de
Tajeo

Dimetro de
Taladro

Ranura de corte

Burden

Espaciamiento

Tipo
Explosivos

Comentarios
Taladros
paralelos

Roza de canal
(TUC)
Formado a 50
Voladura primaria
de anillo de tajeo

Incluye upholes
cortos

Voladura terciaria
de anillo de tajeo

Usado con
discrecin

En los casos en los que no se utiliza atacadura, las prcticas de voladura requieren que una parte
del taladro permanezca sin carga alrededor de la boca donde el espaciamiento entre taladros
adyacentes convergentes se convierte en menos de 1.5 burden. Esto se hace para reducir la
sobrecarga alrededor de la regin de la boca y para minimizar la sobrefracturacin y posible
prdida de bocas de taladros adyacentes. Adicionalmente, las bocas sin carga inadecuadas puede
producir sobrepresin en exceso en los trabajos subterrneos y dao al soporte en el terreno
encima de la voladura. Tambin se puede relacionar la longitud mnima sin carga (C en metros) al
dimetro del taladro (d) como sigue:
(6.13)
C = (18 a 20) d (m)

6.4 Diseo de los Anillos


Un diseo de anillos usa relaciones matemticas y las dimensiones de tajeo y parmetros de
diseo de voladura para ubicar taladros dentro de un esquema de tajeo y garantizar una
distribucin adecuada de los explosivos (Onederra y Chitombo, 2007). Se determina la colocacin

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de los explosivos para evitar zonas de excesiva o baja concentracin de energa para facilitar el
desplazamiento y rotura aceptables de roca. Un documento de diseo de anillos constituye una
parte del proceso de diseo del tajeo y se emite despus de finalizar un estudio del desarrollo de
acceso a la perforacin y antes de que el equipo de perforacin se traslade al tajeo.
La informacin general requerida para un diseo de anillo incluye el esquema y extensin del tajeo,
datos geolgicos, los lmites de los yacimientos, los datos recogidos en el estudio para ubicar el
equipo de perforacin en el diseo de anillo (puntos de pivote de la perforacin) e informacin
sobre cualquier excavacin adyacente o lmites de la masa de relleno. Se necesita adems
informacin sobre el equipo de perforacin que se debe usar y los parmetros de voladura tales
como espaciamiento del fondo y burden.
Se usan algoritmos modernos de diseo de anillos dentro de tres paquetes tridimensionales
mineros para facilitar el ingreso, almacenamiento, recuperacin, clculo y anlisis de datos. Se
deben actualizar los estudios ms recientes y los wireframe de acuerdo con el desarrollo elegido de
tajeo antes de iniciar el trabajo de diseo de anillos.
6.4.1

Procedimiento General

El objetivo bsico de un plan de diseo de anillos es proporcionar dibujos a escala de los planos de
perforacin, en los que se muestran las ubicaciones de los taladros con relacin a los equipos de
perforacin, el yacimiento interpretado y los esquemas de tajeo. Asimismo, se deben considerar
las restricciones de equipo, tales como los ngulos de buzamiento y de vaciado, longitudes de
taladros y precisin en la perforacin. Una restriccin que tiene el diseador del anillo, sin
embargo, es la disponibilidad y ubicacin de los accesos de perforacin. Algunas veces, no es
posible perforar en forma paralela a paredes crticas tales como los respaldos altos del tajeo debido
a una falta de desarrollo necesario. Los ngulos de los taladros diseados estn tambin
restringidos por los lmites geolgicos, las capacidades de buzamiento y vaciamiento del equipo de
perforacin, la compensacin requerida del equipo de perforacin de una pared del tajeo diseada
debido a las dimensiones del equipo y la posicin del carrusel de acero de perforacin, los
explosivos usados y el mtodo de carga. El ngulo de respaldo bajo el tajeo debe ser superior a
45-50, a fin de que el mineral fracturado pueda cargarse. Para lograr esto, puede ser necesario
perforar fuera del lmite del yacimiento y disponer el permetro final del tajeo con controles de
carga, que puede producir dilucin o prdida de mineral.
Por lo general, un esquema de diseo del anillo est formado por secciones en cada anillo
(normalmente que miren hacia el COS, escala 1:250) a travs del yacimiento mostrando los
siguientes detalles (Figura 6.16):

El nombre, nivel, horizonte de perforacin y nombre de la perforacin

El nmero del anillo y una marca de referencia (por ej. Easting y RL)

El volumen diseado y la forma de la roca que se va a volar

La posicin y forma de la perforadora y desescombradora

El dimetro del taladro, longitud y orientacin de los taladros que se van a perforar

Perforacin y Voladura

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Figura 6.16
Vista transversal de un diseo tpico de anillo.

Las posiciones de la boca o posiciones en pivote del equipo de perforacin en la


perforadora

La profundad anticipada de la perforacin (si la hubiera)

La cantidad de explosivos usada en cada taladro

La longitud de cualquier boca sin carga

El ngulo de inclinacin si la seccin del anillo no es vertical

La informacin adicional proporcionada con el diseo del anillo incluye

Toneladas en el anillo

Metros perforados y metros cargados

Toneladas/metros perforados

Peso (kg) de explosivo/anillo

Peso (kg) de explosivo/tonelada

Peso (kg) de explosivo/metros perforados

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Una planta de piso tpica (usualmente a escala de 1:250 o 1:500) muestra el tajeo activo as como
tambin el estado (extrado, actual o programado) de cualquier tajeo adyacente. Se indican
tambin todos los desarrollos verticales y horizontales que se encuentren dentro de 20 m del
esquema del tajeo. Se proporciona un plano del equipo de perforacin que muestra los siguientes
detalles.

Figura 6.17
Vista del plano de la planta tpica de piso que muestra el desarrollo requerido.

El nombre del tajeo, horizonte de perforacin o nombre de nivel incluyendo una flecha al
norte

Los nmeros de anillo y posicin de los anillos del taladro a lo largo como una lnea sin
cortes

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Las lneas de la seccin de alivio como lneas punteadas

La forma y contornos del equipo de perforacin

El esquema del mineral en la elevacin de la boca

La posicin de la chimenea con respecto a la ranura de corte

La posicin del COS con respecto a los anillos del taladro

El burden de los anillos del taladro

El burden de los taladros en el COS

La posicin de cualquier abertura vertical

Adems de la seccin de anillos y las vistas de los planos, se deber emitir una nota de explicacin
con cada diseo de anillo que incluya la siguiente informacin:

El nombre del tajeo y horizonte de perforacin

El dimetro del taladro y los burden para los anillos principales y desplazamientos de alivio
de los anillos principales

Dimensiones de la chimenea o pique ciego de taladro largo (LHW)

Una tabla de toneladas por anillo que muestra las toneladas reales de los anillos, las
toneladas acumuladas y el lugar en el que deben cargarse

Una tabla que muestra los metros que se deben perforar, tipos de explosivos y cantidades
por cada anillo

La secuencia real de disparos dentro del tajeo

Durante la perforacin de anillos, se debe mantener un registro exacto de las longitudes de los
taladros, en el que se indique dnde se ha realizado la reperforacin. Esto tiene especial
importancia en los tajeos secundarios con la finalidad de minimizar la dilucin de las masas de
relleno adyacentes. Si un taladro atraviesa una masa de relleno antes de la longitud diseada, se
deber registrar la distancia de contacto a fin de modificar la secuencia de disparos y las longitudes
reales cargadas. Al programar la perforacin, es mejor empezar a trabajar en el nivel superior del
tajeo. La perforacin debe llevarse a cabo desde la parte superior del tajeo y progresar hacia abajo
a lo subniveles inferiores para evitar en lo posible que el agua, los detritos y el fango de los
subniveles superiores afecten los taladros inferiores. La perforacin de taladros sin respiradero
requiere que se bloqueen las bocas para evitar que el lodo y los detritos de otros taladros bajen a
los taladros.
6.4.2

Patrones Paralelos

La carga de taladros paralelos es un procedimiento relativamente sencillo en el cual todos los


taladros dentro de un anillo contienen una longitud especificada de columna para lograr una forma
de tajeo requerida (Figura 6.18). La longitud de la columna de explosivos en cada taladro no est
determinada por la interaccin de taladros adyacentes dentro del anillo como la carga en patrn de
abanico, pero depende de la geometra del yacimiento y la forma hueca requerida despus de la
voladura. Todos los taladros se cargan individualmente para cumplir con el peso de carga

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especifico por requerimientos de retardo o alternativamente, se puede introducir plataformas y
retacado de acuerdo a lo requerido (Heilig, 1999).
Se cuenta con amplia experiencia en la voladura de taladros paralelos, debido a que se han
llevado a cabo gran cantidad de programas de investigacin de explosivos en taladros paralelos a
tajo abierto (Andrieux et al., 1994). Una ventaja de los taladros paralelos es que se puede lograr
una distribucin pareja de explosivos en todo el plano inclinado del anillo. Una limitacin es el
requerimiento de roza y sobrecorte del yacimiento total, limitando de esta forma los tamaos de los
tajeos que puedan dispararse. Por lo general los taladros paralelos son tpicos de operaciones de
voladura de tajeo por gradas en las que los anchos de los yacimientos son por lo general de
menos de 12-15 m.

FIGURA 6.18

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(a) Seccin transversal y (b) vista del plano inclinado de perforacin de tajeo por gradas.
(1) Secuencia de detonacin
Vaco de tajeo
Respaldo alto
Respaldo bajo
En los casos en los que se usan patrones paralelos y perforacin en el subsuelo, se perfora
una fila de taladros paralelos al respiradero, permitiendo de esta forma que los taladros
drenen antes de la voladura. El burden y espaciamiento pueden estar en yacimientos
grandes y anchos, ya que los taladros no estn restringidos como en el tajeo de venas
angostas. La posibilidad de desviacin de la perforacin se incrementa a medida que
aumenta la altura del tajeo; sin embargo la capacidad de comprobar las ubicaciones del
respiradero al fondo del taladro permite ubicar las posiciones del taladro y la reperforacin
puede llevarse a cabo como se requiere.
6.4.3 Patrones Radiales
La voladura de produccin en tajeo de subniveles algunas veces requiere la perforacin de
taladros con un patrn radial. Los esquemas de perforacin radial y criterios de carga
pueden ser significativamente ms complejos que aquellos que se encuentran en
perforaciones paralelas. Por ejemplo, los patrones de perforacin radal hacen que sea muy
difcil lograr una distribucin completamente pareja dentro de un anillo perforado. En
realidad, el objetivo del diseo de anillos es asegurar la distribucin ms pareja posible, al
mismo tiempo que se logra el mnimo de metros perforados y el mximo de fragmentacin.
Los anillos alternativos se perforan por lo general con un patrn escalonado para distribuir
los explosivos en forma ms efectiva y de esta forma minimizar los efectos de taladros con
fallas de voladura. Un diseo simplificado escalonado preferido (Figura 6.19) tiene una
distribucin de explosivos pareja que permite el disparo de ms de un anillo a la vez.

FIGURA 6.19

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Esquemas escalonados de anillos radales (a) Buen diseo y (b) diseo deficiente.
La Figura 6.20 muestra que los fondos de taladro entrelazados se superponen realmente de
2 a 3 m a fin de disminuir en lo posible el efecto adverso de taladros que puedan ser
cortos debido al efecto adverso del lodo de perforacin o burden de fondo excesivo debido
a desviacin del taladro. Adems, el entrelazado de los taladros es importante al volar un
tajeo por subnivel ms que la altura total del tajeo, ya que permite que los fondos de los
taladros subterrneos se limpien antes de la voladura en masa.
Los taladros individuales se colocan dentro de una regin de perforacin particular usando
simples reglas geomtricas y la distancia entre los extremos de taladros adyacentes dentro
de un anillo se define por reglas de espaciamiento de fondos. Un espaciamiento normal
(con una longitud igual al espaciamiento del fondo, ) a la bisectriz de la mediana en el
lmite de la regin de perforacin se puede usar para espaciar los taladros (Figura 6.21).
Una vez que se ha definido una regin de perforacin, se coloca una cantidad de taladros
de control (crticos) en los lmites o en las esquinas. Los taladros de control se colocan
desde las posiciones de perforacin y los taladros restantes en el anillo se colocan entre los
taladros de control usando una regla especificada de espaciamiento de fondos (Figura
6.22).
El procedimiento empieza en un taladro de control y funciona en sentido horario colocando
taladros para satisfacer una regla especfica de fondos. Se puede colocar una cantidad de
fondos antes de encontrar otro taladro de control. Si no hay suficiente espacio para el
ltimo taladro en la secuencia, los taladros que ya estn colocados se redistribuyen en
forma pareja dentro del anillo a fin de que se pueda insertar otro taladro. Se requieren
reglas de diseo para evitar aumentos o disminuciones excesivas en el espaciamiento de
fondos dentro de un anillo para acomodar los taladros adicionales. Si el espaciamiento
calculado para el taladro se encuentro de 08-1.20 veces del espaciamiento del diseo del
fondo, el espaciamiento calculado se deja sin cambiar (por ejemplo, se aceptan lmites
inferiores y superiores de 0.8 y 1.2 , respectivamente). De otro modo, se requiere una
correccin general incluyendo un taladro adicional tal como se describi anteriormente.

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FIGURA 6.20
Traslape de los fondos de los taladros en la voladura de anillos.
Regin comn de tonelaje
Equipo de perforacin A
Regin comn de tonelaje
Equipo de perforacin B
Regin de perforacin A
Regin de perforacin B

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En esquemas de tajeo de formas regulares, se escalonan por lo general anillos alternativos
de taladros radiales para permitir una distribucin ms uniforme del explosivo en todo el
volumen de tajeo. Esto tambin proporciona alguna seguridad si es que se pierde un
taladro nico en un anillo precedente. Se logra el escalonado agregando un taladro
adicional en un anillo s y en otro no y cerrando el espaciamiento del fondo en ese anillo. El
escalonado funciona ben cuando hay una cantidad razonable de taladros entre los taladros
de control. La prctica general es que al llegar al tercer taladro en el anillo, el escalonado
debe estar en la mediana, reducindose el escalonado hacia los taladros de control en el
lmite de la regin de perforacin (Figura 6.23). Es posible que el escalonado no sea
efectivo en casos en los que la regin de perforacin es pequea debido al aumento en el
factor de la fuerza explosiva logrado al agregar un taladro ms en un anillo s y en otro no.

FIGURA 6.21
Regla de espaciamiento de fondo para colocar taladros dentro de un anillo.
Regin de perforacin
Bisectriz Mediana

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FIGURA 6.22
Carga de taladros dentro de un anillo.
Taladros de control
Carga mnima de la boca
6.4.4 Voladura en Retroceso de Crter Vertical
La voladura VCR est basada en el uso de cargas casi-esfricas, en las que la relacin de
longitud/dimetro de la fuerza explosiva no supera 6:1 (Livingston, 1956). Los explosivos
mejores para voladura en roca dura son los geles a base de agua y las emulsiones. ANFO
et al., 1995). Las cargas se colocan en posiciones dentro de los taladros (por lo general
perforados de normal a cara libre) a fin de que estn ubicadas a una distancia ptima de un
techo de tajeo en avance. Cuando detona una carga, se forma un crter invertido alrededor
de las bocas del taladro. En la prctica, una cantidad de taladros se hacen detonar de
forma tal que los crteres volados se traslapan en la cara libre.

FIGURA 6.23
Escalonado de taladros en la bisectriz mediana.
Regin de perforacin
Anillo alternativo
En la mediana

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Estructura de falla

Por lo general, se hace la voladura de un patrn de taladros en secuencia, haciendo que las
alturas horizontales de alzamiento se eliminen de los techos del tajeo. La extraccin avance
ascendiendo hasta que se extrae el tajeo completo.
La profundidad correcta de entierro para lograr el mayor volumen de crter se determina
generalmente de los disparos de prueba en el emplazamiento, en los que el tipo de roca y
explosivos son los mismos que en las voladuras de produccin. La profundidad a la que se
deben enterrar es la distancia medida desde una cara libre al centro de carga explosiva de
la masa. La profundidad ptima a la que se deben enterrar se determina perforando una
serie de taladros de prueba del dimetro VCR propuesto aumentando secuencialmente las
profundidades de prueba. Los taladros de prueba deben perforarse en distintas
profundidades de 0.75 a 4 m en gradas de 0.25 m. En ese momento se dispara una carga
esfrica en cada taladro de prueba y se miden los volmenes de los crteres y luego se
comparan para determinar la profundidad ptima en la que se deben enterrar. Se establece
un grfico de la profundidad de carga versus el volumen de los crteres, habiendo calculado
el volumen promedio del crter de una serie de secciones transversales (Figura 6.24).
La profundidad de entierro para la voladura VCR puede establecerse de la teora de
voladura de crteres (Lopez Jimeno et al., 1995). La profundidad critica D, en la cual se
pueden apreciar las primeras seales de dao externo en la forma de rajaduras y fracturas,
puede obtenerse por
(6.14)
En la que
es el factor de energa de deformacin (una caracterstica constante
Et
en cada combinacin de roca-explosivo)
Q
es el peso del explosivo en kilogramos

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FIGURA 6.24
Determinacin experimental de volmenes de crteres.
Volumen de crter (m3)
Profundidad de carga (m)
La ecuacin 6.14 puede volverse a escribir como
(6.15)

en la que
Dg
es la profundidad de entierro medida desde la superficie al centro de
gravedad de la carga explosiva
es un parmetro sin dimensin igual a Dg/Dc
La relacin ptima de profundidad
crter es

en la cual el explosivo maximiza el volumen del


(6.16)

En la que
es la profundidad de entierro ptima. En la prctica. El radio del crter puede
estimarse como la profunddad de entierro para el caso de profundidad ptma. El
espaciamiento del taladro se toma por lo general como 11.25 veces el radio del crter.
Los dimetros de taladros que van desde 150 a 165 mm se usan comunmente en la
voladura VCR. Los dimetros mayores de taladros aumentan la precisin de perforacin a
la vez que permiten usar una masa explosiva grande. Esto a su vez aumenta la profundidad
ptima de entierro y el volumen de roca desplazada. La profundidad de la colocacin de la

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carga y retacado apropiado son muy importantes para mantener un techo parejo durante el
avance del tajeo. La longitud mxima del retacado superior debe ser igual a o mayor que el
retacado del fondo. Por lo general, se usa una longitud superior de retacado igual a 12
veces el dimetro del taladro (Lopez Jimeno et al., 1995). Se recomienda piedra angular
entrelazada quebrada para el retacado del fondo, mientras que se prefiere arena para el
retacado superior. La arena no se cierra o cementa junta sobre la carga disparada y puede
lavarse o soplarse para limpiar la perforacin para la preparacin de disparos futuros.
Los patrones de los taladros debern perforarse y cargarse para asegurar que los crteres
intersecten y eliminen una losa horizontal de roca. En los casos en que la perforacin de
los taladros se realiz demasiado alejada o en los lugares en los que se usa una
profundidad excesiva para el entierro, quedarn lomos de roca sin quebrar, lo cual causar
problemas importantes a medida que avanza el tajeo. Si se requiere, la profundidad del
entierro deber reducirse en algunos taladros para nivelar el techo del tajeo. Se debe
examinar cada taladro antes de cargarlo a fin de determinar las profundidades de
penetracin o bloqueadas.
En el caso de perforaciones bloquedas, las opciones son reperforar, excluyendo la
perforacin del disparo o cargar encima del bloqueo por medio de la estimacin de la
ubicacin de la cara libre usando informacin de perforaciones adyacentes. La secuencia de
iniciacin para incrementar la fragmentacin deber considerar las cargas ms largas o
aquellas ms bajas en el horizonte del tajeo, como puede ser que se proporcionen dos
caras libres para cada carga (Lopez Jimeno et al., 1995). La forma ms apropiada, es que
se disparen al final las cargas cerca de las paredes del tajeo, con el propsito de que la
rotura ocurra sea hacia los crteres previamente disparados, disminuyendo de esta forma el
dao a la pared del tajeo.
Puede existir una cantidad de problemas operativos y de seguridad nicos a VCR durante
la voladura de produccin. En algunos casos, se crean caras irregulares ms que planas
debido a la profundidad insuficiente del avance por pega o por la incapacidad de cargar
algunas de las perforaciones. Los taladros pueden desplazarse con el movimiento del
terreno debido a voladuras secuenciales, haciendo que sea imposible realizar la carga por
este motivo. Asimismo, es posible que el taponamiento de los taladros dilatados (o
agrandados en forma de campana) no se pueda realizar. Adems, la profundidad del
avance por pega est muy controlado por la presencia de interrupciones geolgicas y se
pueden encontrar grandes fallas en el techo del tajeo. En forma similar, las masas rocosas
sujetas a excesivas tensiones pueden experimentar derrumbamientos incontrolables en las
caras libres. Los procedimientos para la revisin y manejo de los disparos fallados se ven
dificultados por la profundidad del suceso en el interior del taladro y la recuperacin de la
corona final del talud (inmediatamente debajo del nivel de carga) puede ser complicado si la
corona se vuelve demasiado delgada para operar en forma segura.
6.5
Seleccin de Explosivos
En los ltimos aos, la cantidad de frmulas de explosivos dissponibles para uso
subterrneo ha aumentado en forma notable con la introduccin de emulsiones
sensibilizadas qumicamente y las mezclas de explosivos personalizadass usadas tanto en
la voladura de desarrollo como de produccin del tajeo. La seleccin del tipo de explosivo
usado en la voladura del tajeo puede depender de muchos factorees que incluyen
condiciones del agua, propiedaddes de la masa rocosa, longitudes, dimetros y
orientaciones de los taladros, la fragmentacin deseada, equipo de cargaa de taladros
disponible y el personal y limitaciones sobre las vibraciones producidas por la voladura. Se

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consideran estos y otros factores para tomar la decisin sobre la frmula, fortaleza y
sistema de entrega de explosivos ms apropiados para la aplicacin en particular.
6.5.1 Explosivos Empacados contra Explosivos a Granel
Para las aplicaciones de voladura de produccin de tajeos, existen dos sistemas de
empaque o entrega de explosivos: las frmulas empacadas y la entrega a granel en el
taladro. El trmino explosivo empacado puede referirse tanto a cartuchos de explosivos
individuales de gran fuerza o emulsin de alta sensibilidad o hidrogeles (en tamaos que
van desde 100 g a 5 kg) o empaque en cantidades reducidas de explosivos tpicos a granel
tales como ANFO (por ejemplo, bolsas de 20 kg). Los explosivos a granel para el interior de
los taladros se refieren por lo general a la carga mecanizada de explosivos usando bombas,
barrenas helicoidales o presin de aire neumtica, elctric o hidrulica.
Debido a la preocupacin y restricciones en cuanto al almacenamiento de explosivoss en el
transporte y entrega a polvorines subterrneos, existe un sistema intermedio en el cual se
usa una gran cantidad de bolsas a granel (para ANFO) o pequeos depsitos (para las
emulsiones). Estos envases tienen tamaos que van desde 100 kg a 1 tonelada y permiten
la entrega sin ayuda del producto a los taladros por personal de recarga con transporte y
manipulacin mnimos de una gran cantidad de bolsas o cajas individuales.
La decisin sobre cual sistema de enterega es apropiado para cada aplicacin depende del
tipo y cantidad del explosivo que se va a usar, el entorno de operacin y la capacitacin y
experiencia del personal de recarga. En voladura moderna de tajeo abierto con dimetros
de taladro que van desde 64 a 127 mm, se prefiere el uso de explosivos intermedios o a
granel debido a la alta proporcin de entrega de explosivoss y facilidad de carga. Los
fabricantes de explosivos ofrecen como un servicio la carga de taladros del contrato usando
tecnologas de bombeo de unidades mviles de fabricacin de explosivos o camiones a
granel de barrenas helicoidales.
6.5.2

Explosivos a Base de Nitrato de Amonio

Una vasta mayora de explosivos comerciales modernos usados en aplicaciones de minera


estn compuestos de un oxidante de nitrato de amonio (AN), un componente de
combustible y un agente sensibilizante. El exidante est por lo general compuesto por una
muestra de AN de tamao especfico y caractersticas o una solucin AN. El componente
de combustible puede ser de cualquier material orgnicos basado en carbono, a pesar de
que se prefiere el fueloil u otros combustibles orgnicos lquidos debido a la manipulacin
de materiales, eficiencia de detonacin explosiva y facilidad de mezclado. Los agentes
sensibilizants pueden incluir vacos fsicos en la formulacin de explosivos a travs de la
porosidad de las muestras o vacios en el empaque de las muestras, pequeos vacos
creados por micro-globos de vidrio o burbujas de gas o diversos productos qumicos.
Productos qumicos adicionales o aditivos (tales como propelentes o explosivos de aluminio)
pueden modificar an ms las caractersticas de detonacin del explosivo para aplicaciones
personalizaadas. Existen tres formulaciones bsicas de explosivos AN, cada una con
diferenciass en la forma en que el combustible oxidante y componentes sensibilizantes
interactuan durante la fabricacion y detonacin. Las categoras principales de los
explosivos AN son cuentas de nitrato de amonio/fuelooil (ANFO), hidrogeles y emulsiones.
6.5.3

ANFO

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El explosivo comercial de mayor uso para voladura de superficie o subterrnea en un amplio


rango de dimetros de taladro (38 a >900 mm) es la mezcla seca estndar de grnulos AN
y fueloil conocida como ANFO. ANFO est compuesto de cuentas AN de 1.5-3 mm en
dimetro cubiertas de fueloil en una mezcla ptima de 5.7% de combustible por peso. La
eficiencia de detonacin de ANFO vara con el porcentaje de combustible, en el que menos
combustible produce una reduccin mayor de energa de salida que en una cantidad mayor
de combustible. La densidad tpica de carga de ANFO va desde 0.82 a 0.95 g/cc basado en
carga de verter o carga neumtica, respectivamente.
Hay disponibles varias diferentes formulaciones modificadas de ANFO para uso en una
amplia gama de aplicaciones. Estas incluyen formulaciones con propiedades de densidad
reducida, baja produccin de gases, impermeabilidad, amortiguacin contra terreno
termicamente activo o qumicamente reactivo y cuentas de alta fortaleza resistentes a la
rotura para carga neumtica. Para la mayora de condiciones de voladura que requieren
una distribucin pareja del impacto y energa pesada en taladros de dimetro mediano a
grande, ANFO es la eleccin preferida de explosivos. Debido a la popularidad de ANFO
como seleccin preferida de explosivo durante varias dcadas, las caractersticas de otras
formulaciones de explosivos se indican regularmente con referencia a la fuerza estandar de
ANFO. Estas propiedades incluyen fuerza relativa a granel y fuerza relativa de peso.
Debido a la susceptibilidad de ANFO a la degradacion de explosivos de induccin por
agua,la voladura en taladros hmedos o cuando se requieren largos periodos de sueo no
se recomienda. Adicionalmente, la carga neumtica de ANFO en taladros superficiales de
gran dimetro (>89 mm) pueden causar una prdida excesiva de explosivos debido a
precipitacin y por lo tanto se aconseja solo para taladros subhorizontes a verticales o
taladros de menor dimetro. La carencia de resistencia al agua y cohesin de ANFO fueron
dos propiedades que exigieron el desarrollo de otras formulaciones. Estas propiedades
deseadas fueron propulsores para el desarrollo de formulaciones de explosivos basadas en
hidrogeles y emulsiones a granel a fin de asistir en el reemplazo de ANFO para ciertas
aplicaciones. De los dos tipos de explosivos, las emulsiones son las que han tenido un
desarrollo mayor para uso en aplicaciones modernas de entrega a granel.
6.5.4

Hidrogeles o Lodos

Los hidrogeles de nitrato de amonio, comunmente denominados lodos, se empezaron a


desarrollar a fines de los aos 50 (Du Pont, 1977) e incluyen los mismos tres componentes
como ANFO (oxidante, combustible y sensibilizador). Las fases y procedimiento de mezcla
de los tres componentes son diferentes a los de ANFO, proporcionando mayor resistencia al
agua y caractersticas de detonacin. Los explosivos de lodos contienen sales oxidantes,
combustible y sensibilizadores dispersados en una fase lquida continua. El agregado de
agentes gelificantes o agentes de enlace transversal retarda la separacin de los tres
componentes, controla la densidad y viscosidad del producto y agrega resistencia al agua a
la mezcla. El tamao de la gota de oxidante en un explosivo de lodos se encuentra en el
orden de 0.2 mm (Bampfield y Morrey, 1984).
Las caractersticas de detonacin de los hidrogeles son por lo general ms eficientess que
las de ANFO debido al menor tamao de las partculas y la mayor cercana entre los

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componentes. El mtodo de oxidante, combustible y solucion sensibilizadora en los
hidrogeles causa sensibilidad de hiato deficiente y alta sensibilidad a cambios en el
producto y temperaturas del terreno. Por estas razones, los explosivos de hidrogel no se
usan en gran cantidad en la industria moderna de la minera, y han sido reemplazados en
su mayora por explosivos en emulsin.
6.5.5

Emulsiones

Los explosivos en emulsin son similares a los lodos en que los commponentes activos
estn suspendidos en una fase lquida continua y son por lo tanto resistentes al agua y se
pueden bombear con facilidad. Las diferencias entre los hidrogeles y las emulsiones se
vuelven visibles al revisar el proceso de mezclado de las fases separadas y los agentes
comunes sensibilizanes usados en cada tipo de explosivo. La frmula bsica de un
explosivo en emulsin AN es la suspensin de pequeas gotas de la solucin AN en una
matriz oleosa (combustible). El tamao de la gota de la solucin AN en la matriz de la
emusin es de 0.001 mm o menos (Bapfield y Morrey, 1984).
Los agentes sensibilizantes comunes usados en explosivos en emulsin a granel son
microglobos de vidrio o burbujas de gas formadas por una reaccin qumica dentro de la
emulsin despus que ha sido entregada en el taladro. El equipo requerido de carga,
densidades cargadas, caractersticas deseadas de detonacin y requerimientos de
almacenaje y transporte de cada tipo de producto sensibilizado por lo general determinan
cul es el ms apropiado para una aplicacin en particular. Cada uno de estos factores
est estrechamente relacionado con el mtodo de sensibilizacin del producto antes de o
durante la carga del taladro. De conformidad con reegulaciones vigentes de explosivos, se
considera que la emulsin no sensibilizada es un oxidante a granel muy parecido a un
fertilizante agrcola. Una vez que se introduce el agente sensibilizante, la emulsin se
convierte en un agente de voladura y est por lo tanto sujeto a regulaciones ms estrictas
de almacenamiento y transporte.
El mtodo de sensibilizacin de la emulsin tiene una influencia importante en las
propiedades fsicas y caractersticas de detonacin. Los microglobos producen

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FIGURA 6.25
Comparacin de ANFO y la velocidad de detonacin de las emulsiones.
Velocidad de detonacin sin confinamiento (m/s)
Emulsin gasificada
ANFO
Dimetro del taladro (mm)
por lo general un producto en emulsin que es ms resistente a la desensibilizacin
inducida por choque dinmico y es mejor para condiciones de voladura cercanas o
altamente confinadas. Las emulsiones sensibilizadas de microglobos tambin pueden ser
cizalladas para modificar la reologa a fin cargarlas en taladros de mayores dimetros o en
los que se requiere un producto con viscosidad menor. En general, las emulsiones de
microglobos sensibilizados tienen una densidad alta de carga (1.2-1.35 G/CC), que no se
puede ajustar sin el agregado manual de aditivos de baja densidad tales como piestireno u
otro agentes para carga. Al compararlas con ANFO, las emulsiones se comportan ms
como explosivos ideales, ya que tienen velocidades ms altas de detonacin y
sensibilidades ms bajas al dimetro del taladro (Figura 6.25). Adicionalmente, la
distribucin de energa dentro de un explosivo en emulsin difiere enormemente de la de
ANFO, ya que tiene un porcentaje ms alto de energa por choque y un porcentaje ms
bajo de energa por hinchamiento. Debido a que las emulsiones tienen una baja produccin
de gas, la salida general de energa puede ser menor que la de ANFO aun en densidades
de carga notablemente ms altas.

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Las emulsiones qumicamente sensibilizadas o gasificadas se sensibilizan a travs de la
produccin de burbujas de gas debido a una reaccin entre productos qumicos agregados
a la mezcla inmediatamente antes de o durante el bombeo del producto al interior de un
taladro. La relacin y grado de gasificacin se regulan por la cantidad y ubicacin de
inyecccin del agente o agentes gasificantes, la temperatura del producto, el dimetro del
taladro y la longitud de la columna explosiva. Una vez que se carga la emulsin en el
taladro, tiene lugar la reaccin qumica, causando el aumento en volumen del producto y
reduciendo de esta forma su densidad. Se debe comprobar regularmente la densidad
deseada en el taladro durante la carga realizando comprobaciones de densidad en taza
usando prcticas estndar de pruebas. Un amplio rango de densidades del producto en el
taladro estn disponibles debido a que se puede ajustar fcilmente la cantidad de agente
gasificante inyectado. Son comunes para las emulsiones sensibilizadas qumicamente las
densidades del producto que van desde 0.8 a 1.2 g/cc.
El hecho de que la sensibilizacin ocurre al realizar la carga en los taladros hace que las
emulsiones gasificadas sean un producto preferido para reducir las restricciones de
transporte y almacenamiento. La presencia de burbujas que se forman libremente en
comparacin con las micro-esferas de vidrio tambin hace que las emulsiones gasificadas
sean ms susceptibles a desensibilizacin bajo condiciones de choque que son muy
inpropiadas para condiciones de voladura altamente confinadas en las que la sensibilidad
del producto puede constituir una preocupacin. Otros hechos preocupantes adicionales
con las emulsiones gasificadas son el control de las longitudes nno cargadas de la boca
debido a la equivocacin al manejar las velocidades o agentes de gasificacin, el control de
calidad de la densidad promedio cargada, el desperdicio del producto y la variable del perfil
de densidad en el interior del taladro debido a la gasificacin diferenciada en la profundidad
de la columna causada por el peso del producto explosivo.
6.5.6

Mezclas Especiales de ANFO y de Emulsiones

Se han desarrollado algunos productos personalizados para condiciones especializadas de


voladura que ocurren regularmente en la voladura de tajeo subterrnea. Estos productos
especializados usan formulaciones modificadas de productos existentes tales como ANFO o
una emulsin para lograr caractersticas especiales de detonacin. Los productos
especializados de mayor uso en voladuras subterrnes incluyen los explosivos
compensados para tener resistencia a un terreno trmicamente o qumicamente reactivo y
productos de baja densidad para reducir el dao inducido por la voladura o vibraciones
extrnsecas de la voladura en los muros del tajeo o en la parte exterior del permetro de
tajeo designado.
Los productos explosivos compensados por lo general incluyen un agente qumico para
reducir la sensibilidad de un explosivo a las altas temperaturas o para reducir la reaccin
del explosivo con sulfuros en la masa rocosa o agua superficial. El calor excesivo generado
a travs de un terreno trmicamente activo o a travs de una reaccin qumica exotrmica
entre el explosivo y la masa rocosa puede producir la detonacin prematura de los taladros
o deficiente funcionamiento de los sistemas de iniciacin o reforzadores de cargas. Los
productos ANFO o emulsiones de baja densidad contienen tpicamente un agente de
hinchamiento como el poliestireno u otros materiales orgnicos de baja densidad para
reducir la densidad cargada dentro del taladro. La reduccin en densidad y la alteracin de

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las caractersticas de detonacin reducen la presin del barreno y el dao asociado
alrededor de un taladro. Se pueden obtener densidades de carga de hasta 0.3 g/cc en
productos comerciales especializados de baja densidad para uso subterrneo.
6.6

Colocacin de Explosivos

Antes de colocar las cargas de explosivos, se limpian los taladros usando aire comprimido
para eliminar cualquier contenido de agua, lodo o detritos para permitir que se midan las
profundidades del taladro con precisin. Se puede usar una manguera de ANFO para
limpiar los taladros y a la vez medir su longitud. Antes de colocar la carga explosiva, deben
bloquearse los taladros de respiraderos cerca del fondo. Para bloquear los taladros de
respiraderos, se pueden colocar cartuchos explosivos de emulsin de alta energa tales
como un hidrogel en una bolsa plstica, amarrarse juntos y dejarse caer hacia abajo del
taladro con un cordn slido que llegue a la profundidad requerida. Luego se abren
cortndolas a lo largo de su eje bolsas de Power Gel adicionales dejndolas caer en los
taladros para bloquear el respiradero como se dividieron encima del tapn inicial (figura
6.26a). Alternativamente, se coloca simplemente una bolsa vaca de ANFO u otro material
como una bolsa de ventilacin en el extremo de la manguera de ANFO o una soga y se baja
a una posicin justo sobre la profundidad del respiradero (Figura 6.26b).

FIGURA 6.26
Disposicin geomtrica de los taladros cargados en tajeo abierto
Nonel
Boca sin carga
ANFO
Cebo + detonador
ANFO
Powergel

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Bolsa de ANFO + powergel
Nonel
Boca sin carga
ANFO
Cebo + detonador
Bolsa de ANFO
Tambin se pueden usar palos o cuas unidas a una cuerda o bolsas de aire inflables para
bloquear los taladros de respiraderos. A fin de confirmar la eficacia del bloqueo del
respiradero (flujo de aire en la boca del taladro), se comprueba si hay prdidas de
respiracin o explosivos en el fondo.
Cuando se usan para cargar los extremos bajos de la perforacin, los productos ANFO se
vierten o se cargan por compresin, dependiendo del dimetro de taladro. La densidad de
carga (q) para el ANFO vertido es de aproximadamente 0.80-0.85 g/cm3. Los dimetros
pequeos de taladros se cargan por lo general por compresin para garantizar una
densidad explosiva consistente, ya que pequeas piezas de roca pueden bloquear el taladro
o crear bolsillos de aire al verter la carga. De igual manera, todos los taladros inclinados,
sin tener en cuenta su dimetro, se cargan por compresin. La densidad de carga (q) de
ANFO cargado por compresin es de aproximadamente 0.90-0.95 g/cm3 debido a las
roturas de las pepitas y mayor compactacin. La Figura 6.27 muestra la carga desde la
superficie de ANFO en un tajeo por gradas longitudinal tpico.
Los taladros hmedos ciegos (sin respiradero) se dejan por lo general para el final al
realizar la carga con ANFO. Si no se puede eliminar el agua usando compresin de aire o
bombeo o si el taladro tiene un periodo de inactividad excesivo antes del disparo, se usan
productos bombeados emulsin en cartuchos en lugar de ANFO. En algunas aplicaciones,
se coloca la carga en los taladros y no se disparan hasta que estn realizndose las
operaciones adyacentes de relleno. A pesar de que el tiempo de inactividad de ANFO
depende de la temperatura de la roca, como regla general los taladros no deben dejarse sin
disparar por ms de 2 semanas. Los productos explosivos en emulsin por lo general
tienen un tiempo de inactividad mucho ms largo, a menos que existan condiciones
reactivas en el terreno.

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FIGURA 6.27
Voladura de tajeos escalonados carga a compresin de ANFO usando aire comprimido.

6.6.1

Factor de Carga

Tradicionalmente, el factor de carga es una medida indirecta de la energa explosiva que se


aplica a una masa rocosa por volumen de unidad o peso disparado. Se calcula dividiendo
el peso de los explosivos por el volumen anual o el tonelaje que se espera quebrar. Debido
a que la voladura de anillos es un evento dinmico y cada masa rocosa es nica, la
definicin convencional del factor de carga tiene aplicaciones limitadas aparte de ser un
ndice para realizar comparaciones a escala global. La cantidad de explosivo en cada anillo
de tajeo depende de los siguientes factores:

La cantidad de metros perforados


El dimetro del taladro
El tipo de explosivo
El mtodo para cargar los taladros (vertido o a compresin)
La cantidad de metros cargados
Las toneladas quebradas

Los factores tpicos de carga para aplicaciones de voladura de tajeos van desde aproximadamente
0.20 a 0.30 kg de explosivos por tonelada de mineral para voladura de anillos, de 0.20 a 0.50
kg/tonelada para tajeos escalonados y de 1.4 a 1.8 kg/tonelada para voladura de corte. Debido al

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confinamiento excesivo en los fondos de los anillos de los taladros, se recomiendan factores ms
altamente localizados de explosivos de fondo para asegurar el quebrado adecuado. Esto se puede
lograr usando explosivos en emulsin de alta densidad cerca de los fondos de los taladros.
6.6.2

Distribucin de Energa

Los clculos de factores convencionales solo brindan un nmero y no indican cmo debe ser la
distribucin de explosivos dentro de un diseo de anillos (Onederra y Chitombo, 2007). Esto tiene
especial importancia para la perforacin radial, en la que puede ser muy difcil lograr una
distribucin pareja de explosivos en todo un anillo. Adems, los taladros de mayores dimetros
proporcionan una distribucin deficiente de explosivos en toda la masa rocosa. El diseo de anillos
descrito en la Seccin 6.4.3 constituye un intento de lograr una distribucin de explosivos pareja, ya
que el burden y espaciamiento de los fondos elegidos para cada dimetro particular de talado
controlan el factor de carga. Las cargas escalonadas en taladros de anillos adyacentes tambin
intentan distribuir en forma pareja la energa explosiva al minimizar la concentracin explosiva
cerca de las bocas de los taladros donde se reduce el espaciamiento de los taladros.
El factor de carga convencional representa una cantidad promedio sobre el volumen disparado y no
puede identificar regiones con excesivas concentraciones de energa tales como las bocas cerca
de los taladros. El trabajo de investigacin en el Centro de Investigacin de Minerales Julius
Kruschnitt (JKMRC), Brisbane, Australia, ha desarrollado una tcnica para analizar factores de
carga dentro de pequeas reas de celdas, ms que en un rea total. El clculo de factor de carga
dinmica JKMRC QFRAG puede utilizarse para analizar la distribucin de explosivos dentro de
anillos y para determinar regiones don puede ocurrir una fragmentacin deficiente o donde es
probable causar dao excesivo. El programa QFRAG usa la sincronizacin de iniciacin de
taladros para calcular la cantidad de rotura de cada taladro y por ende la energa requerida para
lograrlo. Debido a lo disperso de las detonaciones, se requieren varias simulaciones para obtener
un promedio de factores de carga para el diseo analizado. Los clculos se realizan para un plano
inclinado paralelo al anillo, a una distancia de burden de los taladros. La Figura 6.28 muestra la
distribucin de explosivos de un anillo de taladros de dimetro de 140 mm, perforados en un
burden de 3.5 m y 6 y 7 espaciamientos de fondo, respectivamente y cargados con ANFO.
Los factores de carga de diseo convencionales para los anillos mostrados en la Figura 6.28 fueron
de 0.28 y 0.25 kg/tonelada para los anillos de espaciamiento de fondo 6 y 7, respectivamente. La
secuencia de iniciacin simulada empez desde el extremo inferior derecho para proporcionar una
carga mxima aproximada de 600 kg/retardo. Los taladros de respaldo alto se dispararon dos
nmeros despus que los taladros adyacentes.
Investigaciones adicionales a principios de los aos 90 en el JKMRC fueron testigos del desarrollo
del programa de computacin 3x3WIN, que es capaz de calcular una distribucin de explosivos 4D
al considerar la influencia de la secuencia de iniciacin. La distribucin del factor de carga 4D de
JKMRC taracea puntos en un plano inclinado especificado usando un clculo de ponderacin de
distancia que incluye una ponderacin con respecto al momento en que detona una plataforma
dentro del anillo. Los supuestos asociados con la ubicacin y hora de detonacin de las
plataformas se consideran para calcular la distribucin del factor de carga 3D y se pondera usando
un factor denominado tiempo de cooperacin. Este es el momento en el cual explosivos de dos
plataformas en diferentes taladros interactan sobre una porcin de la masa rocosa (AMIRA, 1993).

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Los efectos de la sincronizacin de la cooperacin explosiva dentro de un anillo se muestran en la
Figura 6.29.

FIGURA 6.28
Distribucin de factor de carga de celdas JCMRC para dos diseos de anillo.

6.7 Sistemas de iniciacin


En el mercado moderno de explosivos, existen dos categoras principales de sistemas de iniciacin
para aplicaciones de desarrollo subterrneo y voladura de produccin. Estos dos sistemas estn
categorizados por el tipo de elemento de retardo contenido en el detonador. Los dos tipos
principales de elementos de retardo moderno son un elemento pirotcnico controlado de
combustin delantera y un chip electrnico de computadora.
6.7.1

Detonadores de Elementos Pirotcnico de Retardo

Los detonadores pirotcnicos de retardo son los ms utilizados en los sistemas de iniciacin en
voladura subterrnea. Los bien conocidos sistemas elctrico y de tubos para la produccin de
ondas de choque contienen elementos de retardo pirotcnico.

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FIGURA 6.29
(a) Distribucin de factor de carga 3D y (b) Distribucin de factor de carga 4D (tiempo de
cooperacin 35 s) del programa JKMRC 3x3WIN.
Escala: kg/ton

Los elementos pirotcnicos de retardo estn compuestos por una longitud controlada de material
pirotcnico y poseen una velocidad de combustin altamente controlada entre la lnea de iniciacin
(alambres del detonador en el fondo del agujero o tubos para la produccin de ondas de choque) y
el dispositivo de encendido o la carga primaria. El retardo en el detonador es por tanto controlado
por un proceso fsico de combustin. La precisin de sincronizacin del detonador al fondo del
agujero es controlada por el control de calidad de fabricacin del material pirotcnico de retardo y la
longitud del elemento. La precisin de sincronizacin de todo el sistema pirotcnico tambin debe
considerar cualquier variacin en el tiempo de combustin o tiempo de transferencia de carga para
retardos en la superficie o mecanismos de conexin como cordn detonante o sistemas de tubos
para la produccin de ondas de choque, o conmutadores de disparo secuenciales para
detonadores elctricos.
6.7.2 Sincronizacin disponible y fuentes de error de sincronizacin para elementos de
retardo pirotcnico

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La serie subterrnea estndar de detonadores pirotcnicos incluye dos configuraciones bsicas.
Estos dos sistemas son serie de intervalos de retardo de perodo largo (LP, Tabla 6.6) o serie de
retardo en milisegundos (MS, Tabla 6.7).

TABLA 6.6
Comparacin de los intervalos de retardo Dyno Nobel NONEL LP y Orica Exel LP
Dyno Nobel NONEL
Serie LP

Orica Exel LP

N Detonador
Tiempo de encendido (ms)

Tambin se han desarrollado sistemas de retardo extendido para permitir un mayor intervalo en
retardos para voladuras complejas de larga duracin que comnmente se experimentan en
aplicaciones de voladura en masa de tajeo abierto en el subsuelo. Se puede lograr perodos de
retardo adicionales entre los nmeros de retardo en taladro utilizando elementos conectores de
retardo taladro a taladro o anillo a anillo.
Los errores de sincronizacin de retardo estndar aceptados para sistemas pirotcnicos de
elemento de retardo es de aproximadamente 2% debido a las diferencias a lotes de elementos de
retardo, efectos de la temperatura y humedad en elementos de retardo en tubos para la produccin
de ondas de choque y en el taladro y estandarizacin no uniforme para todos los largos de
detonadores fabricados. Para duraciones cortas de voladura o para el uso de retardos largos
taladro a taladro, la probabilidad de disparos fuera de secuencia es mnima. El error de precisin s
aumenta la probabilidad de encendido fuera de secuencia cuando se utilizan retardos largos en
taladro o cuando se reducen los intervalos de retardo carga a carga utilizando conectores MS.

TABLA 6.7
Retardos entre taladros y tiempo de detonacin para voladura de tajeo abierto
Retardo N
Tiempo (ms)
Intervalo entre retardos (ms)
a

Retardos estndar en milisegundos (ms) y los TLD.

6.7.3

Detonadores Electrnicos con Elemento de Retardo

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Los detonadores electrnicos con elemento de retardo iniciaron su desarrollo en la dcada de los
aos 80 y fueron lanzados al uso comercial a comienzos $$del 2000. El elemento electrnico de
retardo (microchip) reemplaza generalmente al elemento pirotcnico sin modificar de manera
significativa el diseo, las dimensiones o las propiedades fsicas del detonador. El error aceptado
en detonadores electrnicos de retardo es tpicamente 0.1% con retardos disponibles desde 0
hasta 20,000 ms en intervalos predeterminados o 1 ms. (por ejemplo, Davey Bickford, 2008; Orica,
2010; Dyno Nobel, 2011).
En estudios previos realizados en minado a cielo abierto y subterrneo se han investigado los
impactos de sincronizacin de retardo de precisin en fragmentacin de pilas de escombros y
productividad de la mina (por ejemplo, Tose y Baltus, 2002; Bartley y McClure, 2003; Grobler,
2003). Los resultados de estos estudios indican plenamente que la precisin de sincronizacin
puede mejorar la uniformidad de la distribucin de fragmentacin y en muchos casos disminuye el
tamao medio de partcula en la pila de

FIGURA 6.30
Voladura de un tajeo desde la superficie de veta estrecha utilizando sistemas de iniciacin de tubo
de seal y cordn detonante
escombros. Otras teoras existentes sobre la aplicacin til del encendido electrnico de precisin
en milisegundos tienen que ver con la reduccin de la vibracin de voladura o con el control de
frecuencia, la sincronizacin a la medida para patrones de taladros complejos, y con las ondas de
colisin para mejorar la fragmentacin en zonas especficas de voladura.
Una prctica estndar para la iniciacin de taladros en tajeo abierto es utilizar detonadores de
sistema de iniciacin de tubos de seal colocados abajo (o arriba) en el taladro tal como se muestra

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en la Figura 6.30. Los sistemas de iniciacin de tubos de seal estn unidos a lazos de cordn
detonante para cada anillo. El cordn detonante es iniciado entonces por detonadores elctricos
instantneos conectados a un circuito de voladura de tajeo a lo ancho de la mina. Cuando se
detona ms de un anillo, cada lazo de cordn se conecta al siguiente por un cordn de largo
adecuado para que brinde seguridad. Se colocan dos detonadores elctricos en el lazo de cordn
en cada posicin de anillo. Para minimizar los daos de cortes por esquirlas en las lneas inferiores
del sistema de iniciacin del tubo de seal, los detonadores elctricos se deben colocar debajo de
sacos de arena (Figura 6.31).
Los detonadores de retardo del sistema de iniciacin de tubos de seal se inician por medio de una
onda de choque que pasa a travs de un tubo plstico de 3 mm de dimetro, que est fijado por
presin en un detonador. El tubo de plstico resistente a la abrasin, flexible, de alta resistencia a
la tensin tiene un orificio de 1.5 mm que contiene material explosivo que transmite una onda de
choque a 1.9 km/s. El frente de choque es capaz de sortear curvas cerradas, dobleces, y nudos sin
romper el tubo plstico. Por tanto, no podr iniciar lateralmente ningn explosivo y minimizar el
chorro de aire. El material reactivo se inicia mediante cordn detonante o detonadores elctricos

FIGURA 6.31
Sistema de conexin de voladura tpico de $$mltiple anillo
Sistema de iniciacin de tubos de seal
Lazo de cordn detonante
Taladros
Detonadores elctricos con sacos de arena

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El cordn detonante es un material de alta resistencia, impermeable, que tiene tpicamente un


ncleo de 4-10 g/m de tetranitrato de pentaeritritol (PETN) encerrado en cintas plsticas, fibras
naturales y sintticas, y una manga plstica externa. El cordn de 3.9-5.1 mm de dimetro es
flexible, resistente a la abrasin, y relativamente insensible a detonacin debido a friccin, impacto,
y descarga electrosttica. Los cordones tienen una gran velocidad de detonacin (VOD) con
intervalo de 6 a 7 km/s.
6.7.4

Cebado

El enfoque convencional en el diseo de anillo es colocar dos detonadores y dos boosters en el


fondo de cada taladro cargado. Esto brinda algo de seguridad en el caso de que un detonador no
se inicie. El doble cebado est indicado en los planes de voladura colocando un crculo alrededor
del nmero de retardo asignado a cada taladro. Adicionalmente, para longitudes de carga larga
(que superen los 20 m), los boosters de seguridad se colocan cada 20 m a lo largo del eje de
carga. En la prctica, sin embargo, la ubicacin de los boosters en una columna cargada es
principalmente una funcin de geometra anular y la ubicacin y orientacin de discontinuidades
geolgicas de gran escala. Se requiere de boosters adicionales en terreno quebrado con alta
conectividad de discontinuidad geolgica, especialmente donde fallas de gran escala podran
permitir el ingreso de agua en las cargas explosivas. En la Figura 6.32 se muestra una disposicin
tpica donde los boosters se colocan a ambos lados de las fallas para asegurar la iniciacin de una
columna cargada de explosivos.

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FIGURA 6.32
Ubicacin del booster respecto de las discontinuidades geolgicas de gran escala.

Falla
Booster doble
Booster de seguridad

El dao a los muros en patrones radiales que convergen en los muros se puede incrementar por la
ubicacin de los boosters hacia el final de los taladros (cerca de los linderos de excavacin). Los
boosters proporcionan energa de alto choque, que se requiere para iniciar otros explosivos y, en
consecuencia, el dao local a la roca en ese punto podra ser mayor. Si los boosters se mueven a
lo largo del eje de carga (alejndose del lindero), se puede reducir el dao local. Sin embargo, la

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columna explosiva debajo de la ubicacin del nuevo booster alcanzara una VOD plena,
aumentando as el dao al fondo. En la prctica, los boosters de taladros que convergen en los
muros se colocan a 2-4 m del fondo de los taladros.
6.7.5

Secuencia y Sincronizacin

El objetivo fundamental de la secuencia de retardo de un taladro es proporcionar a cada columna


de carga tantas caras libres como sea posible en las cuales penetrar. En encendido por anillos,
esto se puede lograr no solamente mediante taladros hacia la cara libre en la direccin del burdens,
sino tambin proporcionando a cada taladro por lo menos una cara libre en la direccin de los
taladros adyacentes en el mismo anillo. La Figura 6.33 muestra el concepto de retardos entre
taladros y retardos entre anillos en voladura por anillos para tajeo abierto.
Los retardos entre taladros se mantienen por lo general al mnimo para optimizar la interaccin de
taladros y mejorar la fragmentacin de la roca. Para lograr esto, se

FIGURA 6.33
Retardos entre taladros y retardos entre anillos en voladura por anillos.
emplean normalmente retardos de perodo corto (serie de sistemas de iniciacin de tubo de seal
MS). Debido a la dispersin del detonador, debe disearse la sincronizacin anillo a anillo para
evitar encendido fuera de secuencia, en el cual taladros en la segunda o tercera fila se disparan
antes que aqullos en la fila de cara ms cercana al vaco.
Es recomendable un tiempo mnimo de retardo de 20 ms/s de burden para sincronizacin de anillo
a anillo. Sin embargo, para voladuras que tienen ms de tres anillos detonantes, la nica forma de
eliminar la posibilidad de falla de encendido entre anillos es la de saltar un nmero completo de
serie MS entre dos taladros en dos anillos adyacentes. Por ejemplo, un taladro seguido de cerca
por un nmero 8 debera encenderse en un nmero 10. Adems, es importante minimizar la
duracin total de la explosin en una voladura escalonada. Cuanto ms tiempo se $$asientan los
taladros cargados mientras los otros estn detonando, mayor ser la probabilidad de un

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malfuncionamiento de explosin debido a dislocacin del taladro, cizallamiento, detonacin por
resonancia, o desensibilizacin de explosivos. Esto es particularmente verdadero en masas
rocosas en las cuales hay estructuras de gran escala.
La serie estndar de sistemas de iniciacin de tubo de seal MS posee 28 nmeros de retardo que
se pueden emplear para voladuras de tajeo abierto. La prctica de ir a cuestas utilizando
detonadores de lnea troncal (TLD) en las bocas de taladros puede ampliar la gama de
detonadores de retardo a 55 nmeros. Los TLD se usan para proporcionar retardo entre el cordn
detonante y los retardos de sistemas de iniciacin de tubo de seal colocados al fondo del taladro.
Por razones de seguridad, se utilizan dos TLD y todas las lneas inferiores del sistema de iniciacin
del tubo de seal (incluyendo los detonadores de seguridad) estn conectados a los TLD, que a su
vez estn entonces acoplados a las lneas troncales de cordn detonante. Se pueden introducir
tres TLD (con retardos 25,42, y 65) en cualquier parte en el intervalo estndar MS tal como se
muestra en la Tabla 6.7.
El uso de los TLD reduce el retardo entre taladros, mejorando de esta manera la fragmentacin. Sin
embargo, no debieran usarse parta retardos entre anillos, ya que podra dar lugar a una detonacin
fuera de secuencia. Adems, algunas conexiones TLD podran producir esquirlas, por eso deben
protegerse con sacos de arena o empujarse dentro del taladro en voladura desde la superficie.
Adems, para minimizar daos al sistema de conexin de voladura (y evitar fallas de encendido),
todos los detonadores en el subsuelo deberan quemarse antes de que se encienda el primer
taladro en la voladura (frente total de llama). Cuando se usan los tres nmeros de retardo TLD en
una sola voladura, es recomendable encender el taladro inicial utilizando el retardo nmero 4 (100
ms) para asegurar que todos los TLD se hayan encendido y que todos los retardos en el subsuelo
se hayan iniciado antes de que se produzca alguna proyeccin de pedazos pequeos de roca o
esquirla.
En los casos en que los anillos de taladro convergen unos en otros, los taladros circundantes en los
anillos opuestos deberan encenderse con el mismo retardo y cada taladro de seguridad estar
cebado. Este es el caso en que los principales anillos en el subsuelo se combinan con taladros
TUC o cuando se perforan anillos en abanico desde dos galeras de perforacin, una a cada lado
del tajeo. En los casos en que los taladros en el subsuelo converjan en un taladro horizontal
perforado desde un subnivel inferior, deberan encenderse en el mismo nmero. Todos los taladros
deberan tener un cebado de seguridad y los boosters de las cargas en el subsuelo deberan
atraerse hacia arriba 4m desde el fondo de los taladros.

Los detonadores electrnicos modernos (Liu et al., 2002) permiten un mayor grado de control del
intervalo de retardo al posibilitar que los retardos se modifiquen y programen para repeticin si
fuera necesario. El componente pirotcnico de los retardos es remplazado por un componente
electrnico que usa un circuito de sincronizacin electrnica en miniatura para encender la carga
detonante. Durante la fabricacin de los detonadores, se incorpora en cada uno de ellos un nmero
de secuencia de retardo. Durante la voladura los detonadores se disparan con un intervalo
constante de retardo entre nmeros consecutivos y es posible programar los intervalos de tiempo
deseados para adecuarse a las condiciones de la masa rocosa en un tajeo.
La informacin que se proporciona a continuacin debe recordarse en los planes de carga de la
seccin de anillos previos al disparo, con modificaciones registradas durante la carga:

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Fecha en que se dispar la seccin de anillos

La cantidad y tipo de explosivo utilizado en cada taladro

La secuencia real de encendido utilizada

Cualquier problema encontrado al cargar y encender cada seccin de anillos

Los resultados de la voladura incluyendo calidad de fragmentacin, fallas de disparo,


congelamiento de taladros, desprendimiento del muro de tajeo, sobrerotura, etc.

Los planes de carga de anillos deben ser devueltos al departamento de planeamiento de la mina
para la conciliacin del tajeo una vez que se haya completado el encendido en
tajeo abierto. Las pautas bsicas para la voladura de anillos son las siguientes:

1. En cualquier anillo, el anillo ms largo se dispara primero.


2. Los anillos se disparan desde el fondo hacia arriba.
3. Los fondos entrelazados se disparan simultneamente.
4. Los taladros de respaldo bajo y de respaldo alto se disparan tarde en la secuencia.

FIGURA 6.34
Secuencia tpica de detonacin en tajeo abierto.
Secuencia de detonacin
6.8

Voladura de chimeneas y piques de corte (COS)

La excavacin exitosa de chimeneas y de piques de corte es crucial en tajeo de subniveles, ya que


proporcionan caras libres y vacos en los cuales se dispara el mineral remanente en un tajeo. Las
chimeneas y piques son zonas crticas donde pueden ocurrir daos significativos en la masa rocosa
debido a la alta concentracin de energa explosiva utilizada para asegurar la formacin de la cara

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libre inicial o vaco. Los respiraderos perforados paralelos a la chimenea inicial o LHW se
implementan para crear los COS tal como se muestra en la Figura 6.35.
6.8.1

Piques Ciegos de Taladros Largos

Un LHW proporciona un vaco inicial en el cual se vuela con explosivos el COS. El principio
fundamental de un LHW es similar al de un gran corte quemado, en el que se dejan sin carga una
cantidad de taladros de alivio de gran dimetro para proporcionar un vaco inicial en el cual se
puedan romper las perforaciones de disparo cargadas. La clave para un encendido exitoso de
LHW es tener un vaco inicial adecuado y tiempos adecuados de retardo entre los taladros. Los
LHW se disparan por lo general utilizando detonadores de retardo de largo tiempo para permitir que
la roca quebrada caiga fuera del pique ciego antes de que detone el siguiente taladro.

La precisin de perforacin en un LHW es de crucial importancia. Una desviacin excesiva de la


perforacin puede causar lo siguiente:

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FIGURA 6.35
Vista tridimensional de una chimenea en la distribucin geomtrica de un tajeo abierto.
Anillos principales
Chimenea de corte
Chimenea o LHW

1. Los taladros diseados como vacos se vuelven inefectivos y el pique ciego en una lnea de
horizonte en particular no se asemeja al diseo planeado (Figura 6.36).
2. Los taladros se intersectan unos a otros, causando confusin o dificultades durante la carga.
Esto tambin puede crear detonacin por resonancia, desensibilizacin, o dislocacin de

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taladros, comprometiendo as la rotura.
3. Los taladros que tienen exceso de burdens podran no estallar adecuadamente y causar
daos alrededor del pique ciego.
4. El movimiento excesivo cerca de las discontinuidades geolgicas de gran escala podra
bloquear los taladros.
5. El eje final del pique ciego podra cambiarse en algunos horizontes.
La Figura 6.37 muestra un diseo estndar LHW basado en la premisa de que la disposicin de la
perforacin es una causa principal de la desviacin de la perforacin que contribuye a los temas
antes mencionados. Un buen diseo de LHW minimizara las posiciones de disposicin de
perforado, tiene suficientes taladros de alivio de gran

FIGURA 6.36
Desviacin de los taladros en un LHW.
Nivel superior
Nivel de respiradero

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FIGURA 6.37
Patrn LHW Mina Hilton, Minas Mount Isa.
dimetro, y los taladros de corte cargados deberan estar posicionados de tal manera que estn
protegidos unos de otros. El diseo que se muestra en la Figura 6.37 est dispuesto de modo que
el pique ciego pueda iniciarse desde varios puntos si fuese necesario. En la prctica, sin embargo,
podran haber sido perforados ms taladros que los que se muestran en el patrn. Estos son ya
sea rectificaciones de taladros desviados o barrenos de ayuda adicionales alrededor del pique
ciego.

La Figura 6.38 muestra un diseo alternativo LHW con 27 taladros cargados de 73 mm y 4 taladros
de alivio de 115 mm de dimetro. En las Minas de Mount Isa, un pique ciego tpico de 12 m de
largo similar al que se muestra puede perforarse en 36 h con un equipo Atlas Copco Simba H221
usando vstagos T38.
La Figura 6.39 muestra un patrn LHW tpico que usa un taladro ascendente Robbins 12MD para
proporcionar un vaco inicial de 660 mm. Esto disminuye la posibilidad de problemas relacionados
con la desviacin de la barrena experimentados con LHW. Sin embargo, se requiere una cantidad
importante de trabajo de preparacin para usar una mquina 12MD, ya que se tiene que limpiar el
piso y vaciar una losa de concreto antes de realizar la perforacin ascendente. Despus de haber
completado la perforacin ascendente, se requiere un estudio preciso del taladro, a fin de que se
puedan perforar alrededor de la perforacin ascendente una cantidad de barrenos de alivio para
establecer el COS. Los datos obtenidos de las Minas de Mount Isa mostraron que cuando la altura
de tajeo era superior a 25 m, un 12MD era rentable en comparacin con el Simba para perforar un

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COS entero. A pesar de que es difcil de cuantificar, se espera que pueda haber menor dilucin
usando un corte 12MD comparado con el Simba COS.
La longitud mxima para un LHW en tajeo de subniveles es de aproximadamente 40-50 m.
Convencionalmente, los taladros se cargan desde la parte superior del pique ciego, con 3-6 m de
cortes disparados cada vez empezando en el fondo del pique ciego y ascendiendo. Si hubiera una
estructura de gran escala, el pique ciego debe dispararse a la estructura para evitar derrumbes. Si
se congela el pique ciego (operacin defectuosa), se debern lavar los taladros y soplar usando
aire comprimido. Si no se pueden volver a restablecer los taladros, entonces es posible que se
requiera reperforacin. Un avance tpico para un LHW disparado de 3 m x 2 m va desde 5 a 10 m
por disparo, dependiendo de la desviacin del taladro existente.

FIGURA 6.38
Patrn tpico LSH, Mina de Plomo.
Taladro de 73 mm
Taladro de alivio de 115 mm

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FIGURA 6.39
Un patrn tpico de taladro usado en conjuncin con una chimenea de 0.66 m.
Taladro de alivio
Taladro
6.8.2

Chimeneas de Corte

El COS es la parte ms importe de la secuencia de extraccin en el tajeo, ya que proporciona el


vaco inicial en el cual se disparan los anillos subsiguientes (Figura 6.40). El primer anillo
adyacente a COS por lo general solo se quebrar al ancho definido por el vaco de las chimeneas,
a pesar de que se puedan disparar gradualmente anillos ligeramente ms anchos en la chimenea
inicial para ganar terreno. Un gran aumento en el ancho del yacimiento sobre la longitud del tajeo
puede requerir la inclusin de un COS adicional en la seccin ms ancha del yacimiento. En
general, la decisin sobre la ubicacin de un COS depende del ancho del yacimiento, el tipo de
relleno de tajeos adyacentes y restricciones de acceso. En yacimientos de venas angostas en las
cuales se realiza el tajeo, el COS de disea comnmente para extenderse a travs del ancho
completo de cada tajeo.
A fin de disparar un COS con xito, se recomienda tener los fondos de los filones del yacimiento
abiertos en el ancho total de la operacin arriba y debajo de la chimenea. El soplado de los taladros
en terreno sin quebrar para depurar la chimenea por lo general no tiene xito, ya que es poco
probable que los taladros succiones hasta la profundidad total de diseo. Este problema se
exagera con los mayores ngulos de avance (ngulo de arco) lejos del vaco (vase Figura 6.41).
Para minimizar el ngulo de arco que se requiere que cubran los barrenos, un equipo de

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perforacin tiene que ser capaz de perforar a lo largo de todo el ancho del yacimiento, tan cerca de
los taladros paralelos como sea posible.

FIGURA 6.40
Vista longitudinal dentro de un COS, Minas de Mount Isa.
Los LHW y los COS tienen la concentracin mayor de energa explosiva de cualquier rea de un
diseo de voladura. Por consiguiente, la posicin de LHW dentro de un COS debe ser tan cercana
como sea posible al respaldo bajo del tajeo para minimizar el dao de la voladura a respaldo alto.
Se sugiere una cantidad de reglas de diseo de corte como sigue:
1. Lo ideal, es que el COS se encuentre ubicado en la parte ms ancha del yacimiento.
2. En yacimientos angostos, los impulsores de perforacin en la posicin de COS deben
despojarse en el ancho total del yacimiento. En yacimientos anchos, los equipos de
perforacin deben conectarse arriba y debajo del COS (Figura 6.35).
3. Los barrenos deben perforarse tan cerca y paralelos al de la chimenea o LHW como sea
posible. Cuando los taladros convergen en el rea del pique ciego o chimenea, se deben

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disparar juntos.
4. El COS deber ampliarse disparando taladros dentro del pique ciego o chimenea, como si la
chimenea fuera un yacimiento angosto. Esto se hace por lo general usando un patrn de
dado cinco con dos taladros gua disparando primero en el LHW, seguido por un barreno
de alivio.

FIGURA 6.41
Ejemplo de taladros en abanico en un COS no succionando hasta la profundidad total.
En las Minas de Mount Isa, se perforan algunos de los COS usando taladros verticales de 140 mm
de dimetro y hasta 50 m de longitud. Los taladros se perforan en un patrn de dado cinco, con

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burden de 1.5-11.8 m y espaciamiento de 3.2-3.6. Los taladros usualmente se perforan hasta el
respiradero en el subnivel inferior, que permite realizar comprobaciones de precisin y drenaje de
agua y de detritos. Los taladros se perforan paralelos a la chimenea de corte y, si corresponde, el
respaldo alto y bajo del yacimiento. Es importante que los topgrafos registren las bocas y
respiraderos antes de disear el resto de los patrones de taladros del tajeo o planos de carga de
chimeneas, ya que estos pueden tener diferencias significativas de las coordenadas diseadas
inicialmente. La Figura 6.43 muestra la posicin del COS con respecto a los anillos principales
dentro de dos distribuciones geomtricas de tajeo. La figura 6.44 es una vista transversal larga que
muestra la ubicacin de la chimenea con respecto a los anillos principales dentro del tajeo.
El ensartamiento de los taladros COS durante la perforacin asegura que se haya perforada la
cantidad de taladros diseados. Esto tambin ayuda a establecer la precisin en la perforacin.

FIGURA 6.42
Vista de planta de COS que muestra las posiciones de la chimenea y de los taladros.
rea
Di. (mm)
Burden
Espaciamiento
TPMD
PF
Longitud

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Taladros desde la superficie
Taladros en el subsuelo

FIGURA 6.43
Vista de planta que muestra los COS con respecto a las geometras de anillos principales.
Tajeo de relleno
Anillos de expansin
Pique de corte
Anillos de expansin
Voladura de masa
Cuando las chimeneas de corte son excavadas hacia arriba los taladros alrededor
de la chimenea deben encordarse para asegurar que un nmero adecuado de taladros
est disponible para que quebrarse dentro de la chimenea sin embargo, no es
recomendable la prctica de perforacin ascendente despus de haber realizado la perforacin de
corte.
Las secuencias de voladura de COS dependen del tamao de la chimenea
utilizada. Por ejemplo, una altura de alzamiento COS de 60 m con una chimenea
de 1.8 de dimetro puede dispararse en alturas de alzamiento de 30 m. Una ranura con
chimenea de 0.66 m de dimetro puede ser volada en alturas de alzamiento de 12-20 m.
De manera convencional, cuando un LHW ha sido disparado aproximadamente a la
mitad de su recorrido, puede empezar la voladura del taladro COS.

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FIGURA 6.44
Seccin longitudinal tpica para un COS.
Voladura de masa

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FIGURA 6.45
Voladura de un LHW y bocas de corte al respiradero.
Un intervalo aconsejable entre el avance LHW y el avance COS es de aproximadamente
10 m. Cuando se dispara un COS, explotan hasta 6 taladros a la vez cuando se
disparan fondos, mientras que explotan hasta 12 taladros cuando se disparan bocas
(Figura 6.45). En algunos casos, explotan todos los fondos de ranura, con una
geometra de arco desde los LHW hasta el alcance de la ranuras. Si por alguna
razn, los fondos de corte no se han disparado antes de completar el LHW, se
disparan al mismo tiempo hasta 6 taladros COS completos en el vaco del LHW.
Ambos taladros LHW y COS deberan cebarse doblemente para asegurarse que
detonen. Adems, cuando se dispara un COS y anillos principales o anillos de limpieza,
es recomendable un mximo de 3 anillos para asegurar el vaco adecuado para los
anillos.

Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 6.46
COS incorporando LHW descendentes y ascendentes.
0392 Lleno
Falla
LHW ascendente
LHW descendente

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Subsuelo
En ciertas geometras de tajeo, se requiere de piques ciegos ascendentes conjuntamente con
carga COS ascendente (Figura 6.46). Los piques ciegos ascendentes necesitan un disparo simple,
y por tanto su longitud no supera los 15 m. Si una ranura ascendente fuera ms ancha que el
LHW, entonces se debe disparar taladros adicionales con el LHW. Si el LHW no succiona hasta la
profundidad requerida, es muy probable que se necesitar perforar un LHW de recuperacin o de
lo contrario toda la ranura tendr que ser perforada nuevamente. La Figura 6.47 muestra la
geometra de un LHW ascendente de 2 m x 3 m utilizado en las Minas de Mount Isa. Los taladros
de alivio en la figura se han perforado 1.5 m ms profundamente que los taladros cargados.
6.9 Voladura de Socavado de Canales (TUC)
Los TUC se disean de manera similar a los anillos principales de tajeo. Sin embargo,
los TUC se perforan por lo general usando taladros ascendentes de 70-89 mm
de dimetro inclinados a 70 y limitados a una longitud de 15 m para permitir la carga
convencional de carga por soplado de explosivos. Los TUC estn conformados para
facilitar el mejor ngulo frontal en los puntos de extraccin del tajeo mientras protegen el macizo
rocoso en los frentes de pliegue tanto como sea posible.

FIGURA 6.47

Geometra tpica de un LHW ascendente

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Taladro de 89 mm
Taladro de alivio de 150 mm

Se requiere de anillos TUC inclinados (descargados), de manera que no se realice el


cargado de los taladros en el filo del tajeo. Los anillos TUC estn diseados como
pequeos anillos que minimizan el tiempo de carga y la exposicin de personal de recarga
en vaco de la ranura o frente diagonal de tajeo.
La Figura 6.48 muestra un taladro TUC de 70 mm de dimetro, con la primera hilera
de taladros inclinada a 50, seguida por inclinaciones de 60, 70 y 80, con el resto de
los anillos a 90. Los collares para la primera hilera de taladros estn ubicados a 4 m del
COS. Se utiliza una distancia horizontal de 2.5 m para el resto de anillos.
Los anillos TUC consecutivos estn diseados utilizando patrones escalonados, y los taladros
deben entrelazarse con los fondos de los taladros del subnivel superior. Se recomienda un traslape
nominal de fondos de 2 m.
6.10 Voladura de Roca por Diafragma
El rol del diafragma en proteger la masa adyacente de relleno (dbil o no
cementada) del dao de explosin de la voladura de produccin y ayuda a minimizar las
fallas de relleno. Los COS deberan disearse al ancho de los explosores de anillos principales, y
los anillos de limpieza adyacentes al diafragma pueden usarse para
optimizar la recuperacin y minimizar el dao de voladura al diafragma (ver Figura 2.7).

FIGURA 6.48
(a) Vistas de seccin transversal y (b) seccin longitudinal de un TUC.

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Carga de ANFO en taladro de 70 mm de dimetro
Espaciado de fondo
Burden
Los anillos de limpieza se perforan y disparan desde cavidades de anillo de diafragma ubicados en
los bordes de tajeo. La desviacin de los taladros puede convertirse en un gran problema mientras
se perforan los anillos de limpieza, ya que los taladros se perforan desde sitios limitados y son
excesivamente largos (Figura 6.49).
Algunos de los taladros en los anillos de limpieza y anillos de diafragma son difciles de
limpiar y preparar para la carga, debido a que los taladros pueden daarse al volar el COS
de tajeo o los anillos principales. Adems, la insuficiente informacin sobre la ubicacin
exacta de los linderos de relleno puede dar lugar al inadecuado espesor de diseo del
diafragma, lo cual contribuye an ms a la inestabilidad de la masa de relleno. El
desarrollo del sistema de monitoreo de cavidades ha permitido que se determinen las
geometras de tajeo final, a pesar de que puede presentarse cada de rocas localizadas
antes de completar el llenado.
6.11 Voladura de masas
La voladura de masas consiste en mltiples anillos de taladros y pueden superar las
100,000 toneladas por disparo. Las reglas de secuencia de voladura en masa deben
tener en cuenta las restricciones de vibracin por explosin, los daos de masa rocosa
por sobreconfinamiento, variabilidad de retardo, restricciones geomtricas y principales
estructuras geolgicas como sigue:
1. El taladro ms largo en un anillo deber dispararse primero para maximizar el vaco inicial
creado al empezar el disparo. Otros taladros entonces se vacan secuencialmente en vaco creado
por el primer taladro.
2. Los taladros que convergen unos con otros deberan dispararse en el mismo nmero.

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FIGURA 6.49
Seccin transversal que muestra la geometra tpica de carga de un anillo de limpieza.
Metros perforados
Metros cargados
Toneladas quebradas

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Toneladas/m perforadas
Kg ANFO /anillo
/tonelada
/m perforado
...
3. Se requiere un vaco de expansin de mnimo 30% antes de la voladura de masas para
acomodar el aumento de volumen del material quebrado.
4. Se sugiere un tiempo mnimo de retardo de 15-20 ms/m de burden entre anillos
sucesivos, ya que los cambios de direccin de encendido en la masa requieren
retardos de 100-200ms.
5. Los taladros perimetrales as como los taladros paralelos a las coronas de tajeo
deberan dispararse unos pocos nmeros despus que los taladros adyacentes
en un anillo para permitir el alivio adecuado. Esto reduce el confinamiento de
los gases explosivos en los linderos de tajeo y minimiza la probabilidad de sobre
rotura. El retardo entre los taladros de linderos de tajeo y los taladros adyacentes
debera seguir la misma regla que para burdens, esto es, 15-20 ms/m de
espaciado de fondo. De manera alternativa, debera saltarse un nmero completo
en la secuencia de detonacin entre taladros adyacentes.

A fin de aumentar el nmero de retardos disponibles para la voladura de masas, se puede


utilizar una combinacin de retardos de lnea troncal y retardos hacia el fondo del taladro
tal como se discute en la Seccin 6.7.2. Es de suma importancia que todos los retardos de
superficie sean activados antes de que se detone el primer taladro en el primer anillo para evitar el
bloqueo. Antes de proceder a la voladura de masas, deben detallarse todos los procedimientos de
reingreso, inspeccin, ventilacin, y cambio de turno. Las ventajas de la voladura de masas
incluyen lo siguiente (Guilfoyle y Bradford, 1982):
1. Se logran condiciones de trabajo ms seguras cuando a las cuadrillas de
cargadores y encendedores de anillos no se les requiere continuamente para
trabajar en linderos de tajeo cercanos recientemente disparados.
2. Se logran resultados mejorados de fragmentacin de roca de acciones de corte de
cargas interactuantes de detonacin y colisiones de roca en vuelo.
3. Es posible una mejor utilizacin de recursos debido a una operacin de carga
concentrada y semicontnua que procede simultneamente en un nmero de
subniveles.
4. Debido a que se requiere de menor cantidad de disparos individuales, se
reduce el problema de desprendimientos despus de la voladura.

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5. Se puede incluir discontinuidades estructurales de gran escala (como fallas,


cizallamientos, etc.) en un encendido simple, minimizando as el movimiento de
terreno y la prdida potencial de taladros.
6. Se puede mantener condiciones estables durante el socavado, la expansin inicial
de anillos, y carga de la voladura de masas, despus de que no hay necesidad de
que reingrese personal en la zona.
7. Despus de una voladura de masas, se dispone de apoyo pasivo de los muros de
tajeo (roca o masas de relleno) por parte del mineral quebrado. Despus de una
voladura, el mineral quebrado puede llenar hasta tres cuartos del tajeo.
8. Menos explosiones individuales muy probablemente minimizarn los daos a
servicios y a otras actividades programadas alrededor de los tajeos.
9. La gran cantidad de toneladas de mineral quebrado por las voladuras de masa
permiten la produccin ininterrumpida a altas velocidades de extraccin de los
puntos de extraccin del tajeo.
Las desventajas de la voladura de masas podran incluir lo siguiente:
1. Las voladuras de masas de altura de alzamiento mltiples se inician tpicamente desde
perforaciones de acceso mltiple. Si ocurriera un bloqueo, podra ser difcil reingresar a aqullas
zonas.
2. Las voladuras de masas a menudo crean un gran cambio en la geometra muy
probablemente para redistribuir significativa tensin alrededor de los linderos
del tajeo. Los cambios de tensin podran introducir ruido de rocas y daos y
podra requerirse un perodo de reingreso en la zona de tajeo, atrasando as la
produccin.
3. Cualquier funcionamiento defectuoso del sistema de iniciacin o explosivo al principio de la
secuencia de disparo puede congelar el disparo de toda la masa.
4. El disparo de masas encima de material quebrado en un tajeo puede conllevar
a exceso de compactacin de minerales en el punto de extraccin.
5. Las demoras inadecuadas en el encendido de anillos principales o entre
los niveles principales de disparo pueden producir una rpida
sobrepresurizacin de las perforaciones de desarrollo desde el desplazamiento de
bloques de mineral, causando dao al sistema de ventilacin.
6.11.1 Control de la vibracin del terreno
Adems de una correcta y completa secuencia de detonacin de todos los taladros
involucrados en la voladura de masas, un objetivo importante es la minimizacin de daos
a las estructuras circundantes (como ejes, pilares, etc.) por la excesiva vibracin. La

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sobrepresin por la voladura tambin puede causar daos significativos a los sistemas de
ventilacin. En consecuencia, las secuencias de iniciacin deben disearse con un peso
de carga por retardo uniformemente distribuido a travs de la duracin de la voladura de
masas. El objetivo es prevenir perodos de alta concentracin explosiva en una voladura.
A menudo, la cantidad de explosivo que se detona en un intervalo especfico de tiempo est
limitado a 1000 kg. El intervalo ptimo de retardo entre cargas detonantes sucesivas
para minimizar la interaccin de ondas sugerido por Heilig (1999) ha sido la mitad de
la duracin de la vibracin de una carga individual de taladro. Para la mayora de los
tipos de roca subterrnea (para una distancia de hasta 200 m de la voladura) este valor
determinado por Heilig ha sido aproximadamente 20 ms.
Tambin se pueden determinar los efectos del peso de la carga por distribucin de
retardo a travs de una voladura mediante el monitoreo de la voladura para asegurar que
se ha minimizado el nmero de cargas que inician para un perodo de 20 ms. En
emplazamientos mineros cercanos a un pueblo o ciudad, la prctica estndar es
monitorear la vibracin de superficie de todas las voladuras de tajeo que excedan las
100,000 toneladas. La experiencia en monitoreo indica que los valores de vibracin de
superficie obtenidos del monitoreo de superficie muy probablemente cambian de un lugar
a otro. Es posible que debido a las discontinuidades geolgicas de gran escala o los
efectos de los vacos o masas de relleno mineras, algunos emplazamientos podran
experimentar niveles mayores que los monitoreados a distancias ms cortas. La Figura
6.50 muestra la velocidad de partcula pico monitoreada (PPV) de un monitoreo de largo
plazo de voladura de superficie en los linderos de alquiler en las Minas de Mount Isa
(aproximadamente a 1 km de la voladura). En las Minas de Mount Isa, las vibraciones inducidas por
voladura de tajeo son generalmente aceptables para la comunidad. El nivel histrico de quejas es
bien bajo y jams se ha vinculado ningn dao a la propiedad con las actividades de voladura
subterrnea a gran escala. En consecuencia, tomando como
base los datos de largo plazo recolectados en las Minas de Mount Isa, se sugiere un criterio
adecuado que se puede alcanzar realsticamente en tajeo de subniveles, que es el
siguiente:
1. La superficie PPV de 10 mm/s puede excederse hasta en un 10% del nmero total de voladuras
diarias.
2. El nivel no puede exceder 20 mm/s en ningn momento, inclusive durante las voladuras de
masas.

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FIGURA 6.50
Niveles de vibracin de superficie de voladuras de masas en las Minas de Mount Isa.
Velocidad pico de partcula (mm/s)
Voladuras de masas
Toneladas por voladura
Total de voladuras diarias.
Voladuras de masas.

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7
Refuerzo y Soporte de Roca
7.1

Introduccin

El objetivo del sostenimiento o fortificacin es mantener excavaciones seguras y abiertas para su


propsito y vida til previstos (Villaescusa, 1999a). En un contexto de tajeo abierto, la eficacia de una
estrategia de sostenimiento es importante por dos razones esenciales: la seguridad del personal y
del equipo comprendidos dentro del desarrollo del tajeo, y lograr la extraccin ms econmica de
mineral con una mnima dilucin de los muros de tajeo definitivos.
El tipo de sostenimiento o fortificacin requerido en un lugar especfico de tajeo depende de varios
factores, que incluyen resistencia de la masa rocosa disponible, geometra de excavacin, esfuerzos
presentes en la roca, prcticas de voladura y proceso de la erosin o exposicin a la intemperie
(vase la Seccin 1.4). Podrn emplearse dos tcnicas de estabilizacin para mejorar y mantener la
capacidad portante de una masa rocosa cerca de los lmites de una excavacin subterrnea (Windsor
y Thompson, 1992):

Refuerzo de roca
Se considera refuerzo, de manera exclusiva, a los sistemas de componentes instalados en los
taladros perforados en una masa rocosa; por ejemplo, la varilla roscada encapsulada en cemento,
los estabilizadores de friccin y el anclaje con pernos de roca. Los elementos de refuerzo
constituyen una parte integrante de una masa rocosa reforzada.

Soporte de roca
Se considera soporte, de manera exclusiva, como los sistemas de componentes que se ubican
en los frentes expuestos de las excavaciones; por ejemplo, las mallas, barras planas, el hormign
proyectado o shotcrete, y los arcos de acero. Los elementos de soporte son externos a la roca y
responden a un movimiento interior importante de la masa rocosa que rodea a una excavacin.

Los elementos de refuerzo brindan una estabilizacin efectiva al ayudar a una masa rocosa a
sostenerse a s misma (Hoek y Brown, 1980). Ello se logra impidiendo que se desmorone y
mejorando las propiedades de auto-interconexin de una masa rocosa. Un patrn de refuerzo
fortalece a la masa rocosa expuesta alrededor de una excavacin, impidiendo el desprendimiento de
bloques sueltos e incrementando la resistencia al cizallamiento de las discontinuidades geolgicas
intersecadas por los elementos de refuerzo. Ello da como resultado una zona reforzada que ayuda a
redistribuir los esfuerzos alrededor de las excavaciones y asimismo minimiza la dilatacin de las
discontinuidades geolgicas preexistentes. Una cuidadosa voladura y una correcta limpieza de la
galera reducen la cantidad de roca suelta que deber soportarse; por consiguiente, incrementa el
comportamiento auto-estabilizante de una masa rocosa.
En las minas de tajeo abierto por subniveles, la principal forma de estabilizacin de la excavacin es
provista por el patrn de refuerzo instalado en las diversas excavaciones de desarrollo del tajeo. Se
requiere un soporte de roca tal como el provisto por la malla y el hormign proyectado a fin de brindar
limitacin superficial en un patrn de refuerzo ubicado en los lmites de la excavacin. El refuerzo
controla la estabilidad general de la excavacin a travs de las acciones de refuerzo del enchavetado,
arqueo, viga mixta o compuesta (Windsor y Thompson, 1992), mientras que la malla o el hormign
proyectado sustentan los pequeos trozos de roca suelta que potencialmente pueden desprenderse
dentro de un esquema de empernado (Figura 7.1).
Se puede considerar que el sostenimiento consiste de combinaciones de sistemas de refuerzo y de
soporte. Es prctica normal disear el refuerzo de modo que acte conjuntamente con el soporte
para formar un esquema de sostenimiento (Windsor y Thompson, 1992). Esto es, el sostenimiento
es inmovilizado por una plancha mantenida en su lugar por el sistema de refuerzo. Si esta interaccin
en el collar del sistema de refuerzo falla, el esquema de sostenimiento no ser eficaz en retener a la

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roca inestable. Otro importante aspecto del diseo de sostenimiento es su respuesta general al
volumen de deformacin de la masa rocosa y la velocidad a la cual sta ocurre.

FIGURA 7.1

Soporte y refuerzo de una masa rocosa fragmentada en bloques sometida a alto esfuerzo.
7.2

Terminologa

Thompson y Windsor (1992) desarrollaron una clasificacin para describir las formas, funciones,
mecnica bsica y comportamiento de los diferentes sistemas de soporte y refuerzo de roca
comercialmente disponibles. El mtodo clasifica a los sistemas de refuerzo actuales dividindolos en
tres categoras bsicas para explicar los mecanismos bsicos de la transferencia de carga entre los
elementos de refuerzo y una masa rocosa. El mtodo facilita una descripcin y comparacin de
dispositivos dentro de una categora especfica o entre categoras independientes. Las categoras se
muestran en la Figura 7.2 y son descritas como Acoplado Mecnico Continuo (CMC por sus siglas
en ingls), Acoplado por Friccin Continua (CFC) y Acoplado Mecnico y de Friccin Discontinua
(DMFC). Algunos dispositivos tpicos de refuerzo se agrupan de acuerdo a esta clasificacin en la
Tabla 7.1.
Tipo
CMC
CFC
DMFC

Vista longitudinal del elemento de refuerzo


Regin de superficie inestable
Regin interior estable
Regin de superficie inestable
Regin interior estable
Regin de superficie inestable
Regin interior estable

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FIGURA 7.2
Clasificacin de la accin de refuerzo. (Despus de Thompson, A.G. y Windsor, C.R., Un sistema de clasificacin para el
refuerzo y su uso en el diseo, en T. Szwedzicki, G.R. Baird, y T.N. Little, eds., Proceedings of the Western Australian
Conference on Mining Geomechanics (Actas de la Conferencia sobre Geomecnica de Minas de Australia Occidental)
Kalgoorlie, Australia Occidental, Australia (8-10 junio 1992, pginas 115-125, Western Australian School of Mines,
Kalgoorlie, Australia Occidental, Australia).

TABLA 7.1
Clasificacin de Dispositivos de Refuerzo Tpicos
Tipo
CMC

CFC
DMFC

Descripcin
Barras con lechada de cemento/resina en columna completa (perno CT cementado,
barra deformada, barra roscada y Posimix cementado)
Cables con inyeccin de cemento (cordn simple y geometra modificada)
Estabilizadores de friccin (perno split set, perno de friccin y perno Swellex)
Anclas mecnicas (pernos CT y HGB sin cementar, carcasa de expansin, ranura y
cua)
Anclajes simples de cemento / cartucho de resina (perno de paleta, barra deformada
y Posimix sin aglomerante)

Fuente: Thompson, A.G. y Windsor, C.R. Un sistema de clasificacin para el refuerzo y su uso en el diseo, en T.
Szwedzicki, G.R. Baird, y T.N. Little, eds., Proceedings of the Western Australian Conference on Mining Geomechanics
(Actas de la Conferencia sobre Geomecnica de Minas de Australia Occidental) Kalgoorlie, Australia Occidental, Australia
(8-10 junio 1992, pginas 115-125, Western Australian School of Mines, Kalgoorlie, Australia Occidental, Australia).

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7.2.1

Acoplado Mecnico Continuo

Un elemento de refuerzo de CMC depende de un adhesivo, generalmente una lechada a base de


cemento o rejuntado a base de resina, que llena el anillo ubicado entre el elemento y el muro del
taladro. La principal funcin de la lechada es proveer un mecanismo para la transferencia de carga
entre la masa rocosa y el elemento de refuerzo.
Los elementos de refuerzo generalmente estn fabricados de formas transversales variables a fin de
incrementar la fuerza de adhesin del elemento a la lechada. Una chaveta mecnica es creada
efectivamente por la interferencia geomtrica entre el elemento y la lechada a lo largo de toda la
longitud de refuerzo. El elemento es definido como continuamente acoplado a la masa rocosa
mediante el enclavamiento con lechada (Thompson y Windsor, 1992).
7.2.2

Acoplado de Friccin Continua

Un elemento de refuerzo de CFC es instalado en contacto directo con la masa rocosa. El mecanismo
de transferencia de carga es una funcin de las fuerzas de friccin desarrolladas entre el elemento
de refuerzo y el muro del taladro. La transferencia de carga es limitada por el pretensado radial
creado durante la insercin inicial del elemento. La fuerza de adhesin es una funcin del dimetro
del elemento, el dimetro del taladro y cualesquier irregularidades geomtricas que ocurran en el
muro del taladro.
La tensin radial puede relacionarse con una fuerza a lo largo de la longitud del elemento de refuerzo
y se logra deformando la zona transversal del elemento para acomodar al taladro. Ello puede
lograrse, ya sea contrayendo una seccin de elemento de mayor tamao dentro de un taladro de
menor tamao (estabilizador de friccin), o expandiendo una seccin de elemento de menor tamao
dentro de un taladro de mayor tamao (perno Swellex). Una modificacin de esta accin de refuerzo
puede lograrse aplicando inyeccin de cemento a los pernos Split-set, tal como lo describen
Villaescusa y Wright (1997).
7.2.3

Acoplado Mecnico y de Friccin Discontinua

Un dispositivo DMFC transfiere carga en dos puntos discontinuos; a saber, el collar del taladro y el
punto de anclaje que se ubica a cierta profundidad dentro del taladro. La longitud del elemento entre
los dos puntos discontinuos (placa y anclaje) se desacopla realmente de la masa rocosa. La
transferencia de carga se limita luego a una extensin de anclaje relativamente corta. La
transferencia de carga en el punto de anclaje puede lograrse, ya sea mediante un medio mecnico
(anclaje con inyeccin) o medio de friccin (taco de expansin).
La resistencia de un taco de expansin puede estar limitada por la resistencia de la roca en el muro
del taladro y estos dispositivos se adecan mejor a aplicaciones en roca dura (Villaescusa y Wright,
1999). Los anclajes con inyeccin de cemento pueden usarse en macizos rocosos suaves, en los
que es posible lograr una alta transferencia de carga sobre un tramo corto, siempre y cuando el
cartucho de resina no se enguante (Villaescusa et al., 2008).
7.2.4 Concepto de Transferencia de Carga
El concepto de transferencia de carga es uno de los conceptos ms fundamentales necesarios para
entender cabalmente el comportamiento de un elemento de refuerzo. El concepto que se muestra en
la Figura 7.3 podr emplearse para comprender la accin estabilizadora de todos los dispositivos de
refuerzo y su efecto en la estabilidad de la excavacin. El concepto puede ser explicado por tres
componentes bsicos individuales (Windsor y Thompson, 1993):

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FIGURA 7.3
Conceptos de transferencia de carga y longitud de empotramiento
1. El movimiento de roca en el lmite de la excavacin, que ocasiona la transferencia de carga desde la roca inestable,
cua o losa hasta el elemento de refuerzo.
2. La transferencia de carga a travs del elemento de refuerzo desde la porcin inestable hasta una regin interior estable
dentro de la masa rocosa.
3. La transferencia de la carga del elemento de refuerzo al macizo rocoso en la zona estable.

La falla de un bloque de roca o capa de roca que est siendo estabilizado podr estar asociada con
cualquiera de los tres componentes individuales de transferencia de carga debido a una insuficiente
capacidad del acero (rotura del elemento de refuerzo) o inadecuada fuerza de adhesin
(deslizamiento).
7.2.5

Concepto de Longitud de Empotramiento

La longitud de empotramiento es la longitud de un elemento de refuerzo en cualquiera de los lados


de una discontinuidad geolgica activa que define a un(a) cua o bloque potencialmente inestables,
tal como se ilustra en la Figura 7.4. La longitud de empotramiento crtica es la longitud mnima de
empotramiento requerida para movilizar toda la capacidad de refuerzo del sistema.
Las superficies de empotramiento cortas dentro de una regin inestable pueden ser compensadas
por el hecho de que una placa frontal debidamente alineada brinda suficiente limitacin de superficie
como para movilizar la capacidad del sistema. Las longitudes de empotramiento cortas dentro de la
regin estable son ms crticas, especialmente cuando un elemento de refuerzo es instalado a un
ngulo desfavorable con respecto a la superficie libre.

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FIGURA 7.4
Deslizamiento dentro de una regin estable debido a una insuficiente longitud de empotramiento

7.2.6

Indicadores de Rendimiento del Refuerzo

Una serie de parmetros podrn utilizarse para caracterizar el rendimiento de diferentes sistemas de
refuerzo. A falta de poder simplemente simular la carga axial y carga de cizallamiento del refuerzo,
el rendimiento del refuerzo generalmente se caracteriza por la respuesta de desplazamiento de
fuerza de un sistema de refuerzo sujeto a carga axial. La Figura 7.5 muestra una respuesta genrica
de desplazamiento de fuerza con anotaciones de una serie de indicadores de rendimiento del sistema
de refuerzo.
Los indicadores de rendimiento podrn agruparse como sigue (Thompson et al., 2012):

Capacidades de fuerza
Fuerza mxima FMAX
Fuerza residual a desplazamiento mximo FRES
Capacidades de desplazamiento
p desplazamiento a mxima fuerza
MAX desplazamiento mximo
Rigidez
Kti Rigidez tangencial inicial
Ksp Rigidez secante a mxima fuerza
Ksr Rigidez secante a desplazamiento mximo
Capacidad de absorcin de energa
La capacidad de absorcin de energa es equivalente al rea entre la curva de desplazamiento de
fuerza y el eje de desplazamiento y corresponde al rendimiento del desplazamiento sometido a carga
dinmica.

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Ep Absorcin de energa hasta la fuerza mxima


Er Absorcin de energa a desplazamiento mximo

FIGURA 7.5
Respuesta de desplazamiento de fuerza para un sistema genrico de refuerzo sometido a carga axial

Otros parmetros podrn requerir considerarse si el sistema de refuerzo est cargado


predominantemente en cizalladura. Por ejemplo, se sabe que el cordn es ms flexible cuando se
carga en cizalladura que en una barra slida y puede, por consiguiente, sostener mayores
desplazamientos de cizalladura. La capacidad de un sistema de refuerzo de sostener los
desplazamientos de cizalladura es mejorada desacoplando el elemento de la inyeccin de cemento,
pues permite que el desplazamiento axial del elemento se distribuya sobre una mayor extensin del
elemento cerca de la discontinuidad.
7.3 Diseo del Sostenimiento o Fortificacin
El diseo del sostenimiento en la mayora de operaciones de tajeo se basa en la experiencia previa
y evoluciona a travs de una serie de aos. En muchos casos, podr no haber nada tcnicamente
incorrecto con respecto a los diseos, y el rendimiento podr considerarse aceptable. Sin embargo,
las condiciones de la masa rocosa generalmente cambian con el avance de una mina (por ejemplo,
los esfuerzos se incrementan a medida que la profundidad del minado aumenta y cuando la
extraccin global se eleva) y, en forma concordante, el rendimiento del sostenimiento o fortificacin
podr variar y ser inaceptable. Asimismo, las medidas de sostenimiento o fortificacin basadas en
la experiencia podrn no ser ptimas. En otras palabras, el refuerzo instalado y las capacidades de
soporte podrn no satisfacer la demanda de la masa rocosa.
Un procedimiento de diseo formal de sostenimiento (Thompson et al., 2012) se propone:
1. Identificar la demanda de la masa rocosa

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2. Seleccionar los sistemas de refuerzo y soporte con respuestas de caractersticas apropiadas
3. Especificar su disposicin
El procedimiento genrico consiste de varios pasos diferentes (Thompson et al., 2012):
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Identificar un mecanismo de falla


Estimar la demanda del soporte de rea
Estimar la longitud, fuerza y demanda de desplazamiento del refuerzo
Estimar la demanda de energa
Seleccionar sistemas apropiados de refuerzo y soporte.
Proponer la disposicin de sistemas de refuerzo y soporte y evaluar
Especificar el esquema completo de sostenimiento

Este procedimiento podr necesitar aplicarse a varios mecanismos de falla distintos observados. En
la mayora de casos, no es posible realizar diseos formales debido a que las variables de la masa
rocosa que definen la demanda no se pueden cuantificar con ningn grado de confianza. Sin
embargo, la demanda de la masa rocosa podr usualmente ser definida cualitativamente en trminos
de baja, media, alta, muy alta y extremadamente alta presin de reaccin, desplazamiento de
superficie en falla y demandas de energa por metro cuadrado (Tabla 7.2). Estas descripciones
cualitativas de la demanda de la masa rocosa podrn luego ser satisfechas mediante sistemas de
refuerzo que puedan clasificarse usando las especificaciones lmite respectivas (vase la Figura
7.40).
El proceso de diseo es ms complicado cuando el macizo rocoso experimenta sismicidad y el
sostenimiento est sujeto a carga dinmica. Para el diseo de sostenimiento dinmico es necesario
considerar el tipo de eventos ssmicos que se anticipa ocurrirn, asociados con el deslizamiento en
las principales estructuras o la propagacin inestable de falla del macizo rocoso y su proximidad con
las excavaciones donde se instalarn el refuerzo y soporte. Idealmente, el evento de diseo deber
basarse en la historia de eventos ssmicos en una mina especfica y su correlacin con otros factores
influyentes importantes, tales como las grandes fallas y las concentraciones de esfuerzos (inducidas
por el minado) relativos a la resistencia de la masa rocosa (Kaiser et al., 1996). Este procedimiento
asume que el evento de diseo es remoto desde las superficies de una excavacin. Sin embargo, es
tambin posible que la fuente del evento se encuentre en inmediata proximidad al muro de una
excavacin. En este caso el mecanismo de falla dar como resultado una forma diferente de carga
dinmica del sostenimiento. Cabe mencionar que se han medido valores muy altos de PPV sin que
estn asociados con falla y expulsin de roca (Fleetwood, 2010).
TABLA 7.2
Demanda Tpica de Macizo Rocoso para el Diseo del Sostenimiento
Fuente: Modificada de Thompson, A.G. et al., Geotech, Geol. Eng. 30(3) 553, 2012.

7.3.1

Ubicacin de la Falla debida a Sobreesfuerzo

El anlisis de esfuerzos alrededor de excavaciones subterrneas en roca puede lograrse utilizando


una serie de diferentes tcnicas de anlisis numrico. stas podrn fluctuar, de simples anlisis
elsticos lineales ejecutados en dos dimensiones, a complejos anlisis no lineales en tres
dimensiones. Para las geometras complejas, no se puede esperar que los anlisis en dos
dimensiones brinden una orientacin significativa sobre las ubicaciones de las fallas. Por otro lado,
puede anticiparse que los anlisis citados en ltimo trmino brinden el mayor detalle y la mayor
comprensin de los cambios operados en los esfuerzos de roca a medida que se forman las
excavaciones y avanza la extraccin. Sin embargo, debido a su complejidad, stos requieren que se
destinen importantes recursos en pruebas o ensayos para obtener propiedades de material realistas
y mltiples anlisis repetidos para calibrar los modelos con observaciones y experiencia
documentadas in situ (Pardo y Villaescusa, 2012).

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Un enfoque intermedio es usar el anlisis lineal elstico en tres dimensiones (por ejemplo, Wiles et
al., 2004). Este enfoque es capaz de modelar complejos modelos tridimensionales de excavaciones
y secuencias para identificar regiones de concentraciones de alto esfuerzo y volmenes de roca
donde se podra esperar se excede la resistencia de la masa rocosa (Figura 7.6). Nuevamente, sin
embargo, es esencial que el modelo se calibre con experiencia documentada. La limitacin de este
enfoque es que la redistribucin de esfuerzos con posterioridad a una falla progresiva en el macizo
rocoso no podr determinarse. No obstante, el resultado ms importante de los anlisis es identificar
reas que pueda anticiparse experimentarn problemas de estabilidad de suelo debido a un excesivo
esfuerzo.
Otra metodologa es la reportada por Beck y Duplancic (2005). La base de este mtodo es el
programa computarizado Abaqus de modelado no lineal tridimensional, que puede emplearse para
predecir las curvas de reaccin de la tierra en distintos lugares para secuencias de extraccin
diferentes. La liberacin de energa asociada con la curva de reaccin del suelo en el lugar especfico
puede tambin predecirse (Beck et al., 2010).

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7.3.2

Profundidad de la Falla: Esfuerzo o Deformacin Controlados

La profundidad de falla de la masa rocosa alrededor de excavaciones puede estimarse calculando


los factores de resistencia aplicables al macizo rocoso cerca de la superficie de excavaciones. El
objeto del anlisis de la falla de roca intacta es determinar la profundidad de la falla para proporcionar
estimados, tanto de la demanda de extensin del refuerzo, como de la demanda de capacidad de
soporte y refuerzo. En este punto, cabe advertir que puede ser posible minimizar o eliminar la falla
de la roca intacta modificando la excavacin, de un perfil de techo plano a un perfil arqueado. Los
anlisis han demostrado que los esfuerzos en roca en los techos y bermas de las excavaciones
rectangulares son ms elevadas que cuando la excavacin incorpora un perfil arqueado (Figura 7.7).
Martin et al. (1997) han descubierto que los beneficios de un perfil de techo arqueado aplican tanto
a ambientes de bajo esfuerzo, como a los de alto esfuerzo. En ambos casos, el perfil de arco reduce
el volumen de roca fallada que necesita sustentarse. Sin embargo, en ambientes de esfuerzo
intermedio, se detect que un perfil de techo plano mejoraba la estabilidad del techo, forzando y
limitando la falla inducida por esfuerzo a las regiones confinadas de las banquetas o bermas.

FIGURA 7.6
Zonas de dao modeladas para el diseo del refuerzo de roca

Para predecir el volumen probable de falla, un emplazamiento especfico requerira estimados de los
esfuerzos in situ y de la resistencia y rigidez de la roca in situ. Para las formas de excavacin simple,
podran utilizarse mtodos grficos basados en soluciones analticas simples, en forma cerrada,
basados en la teora de la elasticidad, tales como los presentados en otros libros de texto (por

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ejemplo, Hoek y Brown, 1980). Alternativamente, el uso de programas de anlisis de esfuerzo
permitir la distribucin del esfuerzo alrededor de las formas reales de excavacin a analizarse. Dicho
anlisis podra incorporar un criterio de falla apropiado (por ejemplo, Wiles et al., 2004 vase el
Captulo 5). Dicho criterio de falla permite estimar la profundidad de la falla.

FIGURA 7.7
Perfiles de excavacin para desarrollo de mina en roca dura.

La profundidad de la falla, aparejada de un estimado de coeficiente de esponjamiento o abultamiento,


permite hacer un estimado de la expansin de la superficie de roca. Los estimados de profundidad y
volumen de falla proporcionan las demandas de la masa rocosa que requieren ser satisfechas por
los sistemas de refuerzo en trminos de su extensin (longitud), potencia (fuerza) y capacidades de
desplazamiento. El enfoque utilizado por Beck y Duplancic (2005) es realizar un anlisis de esfuerzo
no lineal (usando Abaqus) y luego definir la profundidad y volumen de la falla en base a las
deformaciones plsticas calculadas.
7.3.3

Profundidad de la Falla: Estructuralmente Controlada

En los macizos rocosos estructurados es posible estimar rangos de tamaos de bloques formados
de combinaciones de discontinuidades con diferentes orientaciones, persistencia y espaciamiento.
Se requieren tcnicas de caracterizacin de la masa rocosa para determinar los tamaos y formas
probables de los bloques inestables a ser sustentados por esquemas de refuerzo adecuados.
Dependiendo de las caractersticas del esquema de refuerzo escogido, deber disearse e instalarse
una adecuada longitud de empotramiento que asegure la total capacidad del sistema.

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FIGURA 7.8
Gran cua potencialmente inestable reforzada con empernado con cable

Un razonamiento similar aplica para el reforzamiento de grandes cuas inestables que utiliza pernos
de cable (Figura 7.8).
A travs de los aos, se han desarrollado una serie de procedimientos para examinar la estabilidad
de los bloques de roca simples y mltiples. Los lectores pueden consultar a Thompson (2002) para
acceder a un anlisis integral, razonablemente reciente, de dichos mtodos. Los anlisis de
estabilidad de bloque simple reforzado pueden realizarse utilizando el programa Roscience Unwedge
o los mdulos incluidos en el paquete SAFEX desarrollado por Thompson (2002). Un mtodo de
diseo probabilstico desarrollado por Windsor (1999) tambin se encuentra incorporado en el
paquete SAFEX. Este mtodo utiliza la variabilidad de las orientaciones, persistencia y espaciamiento
del grupo de discontinuidad, con la geometra de la excavacin, a fin de predecir el rango de posibles
formas y tamaos de bloques. Dicha informacin es luego utilizada para predecir las longitudes de
los refuerzos y la presin de sostenimiento que requiera proporcionarse.
Se podr usar el programa 3DEC tridimensional de elementos distintos de ITASCA para modelar la
estabilidad de los conjuntos de bloques. El programa permite el anlisis de la cinemtica de las
interacciones entre bloques y puede usarse para modelar los mecanismos de fallas, redistribuciones
de esfuerzo y efectos del refuerzo. Un enfoque alternativo, nuevamente incorporado al paquete
SAFEX, permite el modelado de descubrimientos progresivos en los conjuntos de macizos rocosos
fragmentados y el anlisis de la estabilidad del bloque reforzado. Dicho enfoque es descrito al detalle
por Thompson (2002).
7.3.4

Concepto de Curva de Reaccin del Suelo

El concepto de demanda de desplazamiento y refuerzo adecuado es mejor descrito en trminos de


una curva de reaccin del suelo. La Figura 7.9 muestra una curva tpica de reaccin del suelo
(Windsor y Thompson, 1998), que es la relacin entre el esfuerzo radial y el desplazamiento radial
en el lmite de una excavacin. La direccin radial es normal a la superficie de excavacin. El
esfuerzo reduce su valor antes de la excavacin. Para una excavacin estable, el esfuerzo radial se
reducir a cero a un determinado desplazamiento. Para las superficies de excavacin inestables se
requiere una fuerza limitante (de soporte y/o refuerzo) para mantener la estabilidad de la masa rocosa

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y la forma de la excavacin. La experiencia ha demostrado que podr alcanzarse una condicin de
equilibrio limitando los desplazamientos, de modo que la roca ayude a mantener la estabilidad. Los
grandes desplazamientos estn acompaados por un aflojamiento de la masa rocosa y podrn llevar
a un mayor requerimiento de fuerza estabilizadora a medida que se expanda el volumen de falla.
Se podr usar mtodos no lineales de modelamiento numrico para cuantificar la curva de reaccin
del suelo para una masa rocosa y una forma de excavacin determinadas. Se sabe que la demanda
de desplazamiento ser funcin del rgimen de esfuerzo y de las propiedades mecnicas y
reolgicas de la roca. Por ejemplo, la falla en las rocas que se comporta de manera dctil est
acompaada de importantes desplazamientos de fluencia posteriores a la deformacin plstica.

FIGURA 7.9
Curva de reaccin del suelo que muestra la reduccin de fuerza con el mayor desplazamiento.

Por otro lado, la falla en roca frgil podr estar acompaada de una expulsin de material de alta
energa en pequeos desplazamientos. Los diferentes tipos de comportamiento de la masa rocosa
requieren esquemas de soporte y refuerzo con caractersticas ntidamente diferentes.
Beck et al. (2010) han utilizado el programa Abaqus para predecir las curvas de reaccin del suelo.
Si la curva puede predecirse, entonces es posible disear soporte de suelo con una adecuada
respuesta de desplazamiento de fuerza y capacidades, de modo de satisfacer la demanda de
presin, desplazamiento y energa de la masa rocosa.

7.3.5

Soporte de Suelo para Roca Masiva y Bajo Esfuerzo

Las masas rocosas masivas estn caracterizadas por un limitado nmero de grupos de
discontinuidad con limitada persistencia y amplio espaciamiento entre miembros de grupos. Tal como
se ilustra en la Figura 7.10, las discontinuidades no persistentes no se intersecan para formar bloques
diferentes de rocas. Se puede anticipar que las excavaciones formadas en roca masiva mediante
perforacin y voladura tendrn algn dao por efecto de la voladura e inestabilidades de superficie

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localizadas que puedan reducirse. Sin embargo, de una perforacin y voladura controladas podrn
resultar perfiles limpios. Este tipo de roca no requerira soporte de superficie o refuerzo interno al
momento de formar la excavacin. Sin embargo, se debe tener en cuenta que podran ocurrir
cambios en las condiciones de esfuerzo como resultado del minado futuro.

7.3.6

Soporte de Suelo para Roca Masiva y Moderado Esfuerzo

La creacin de excavaciones en roca masiva en un campo de pre-minado de esfuerzo moderado


podr ocasionar concentraciones de esfuerzo localizado en diferentes sitios circundantes al lmite
de la excavacin. La Figura 7.11 muestra cmo los esfuerzos podrn causar falla en una de las
bermas y base del muro en el otro extremo de la excavacin. Dichas fallas son inducidas por
fisuracin por traccin orientada normalmente al esfuerzo principal. El control post-falla de la berma
podr lograrse, ya sea con malla u hormign proyectado, y con un empernado sistemtico para la
sujecin del soporte. Es tambin probable que la falla en la base del muro pueda socavar la roca que
lo recubre y propagarse hacia arriba. Para mantener la estabilidad de la base, deber usarse soporte
limitado por refuerzo.

7.3.7

Sostenimiento para Roca Masiva y Alto Esfuerzo

Los regmenes de alto esfuerzo in situ o esfuerzo inducido pueden exceder la resistencia de la roca
intacta y de la masa rocosa. Los modos de falla podrn ser similares a los mostrados por el esfuerzo
moderado; sin embargo, podrn ocurrir de manera ms violenta debido a la energa almacenada en
el macizo rocoso. Asimismo, en una regin de roca sometida a grandes esfuerzos, el deslizamiento
repentino sobre las principales discontinuidades en las cercanas de la excavacin es ms probable
con la liberacin de energa asociada, en forma de ondas de presin y ondas de esfuerzo cortante
que estimulan a la roca cercana a los lmites de las excavaciones. Dichas ondas de presin y ondas

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de esfuerzo cortante ocasionan cambios en los esfuerzos y en las vibraciones locales que podrn
ser suficientes como para iniciar la falla, el aflojamiento y la expulsin de la roca, tal como se ilustra
en la Figura 7.12.
En estas circunstancias donde todas las superficies de excavacin son probables de ser afectadas,
se sugiere soporte que utilice hormign proyectado reforzado con malla (embutido) (Morton et al.,
2009b) limitado por refuerzo. El hormign proyectado est en estrecho contacto con la roca y brindar
una respuesta inmediata a cualquier movimiento de la masa rocosa que preceda al evento ssmico
remoto desde la excavacin. Como se indic previamente, los pequeos incrementos en el menor
esfuerzo principal que es normal a superficies de excavacin podr incrementar la resistencia de la
masa rocosa e inhibir la propagacin de la fractura. No obstante, si la roca falla violentamente, el
hormign proyectado podr no tener la suficiente resistencia a la rotura como para absorber la
energa asociada con la falla y podr agrietarse localmente de modo que los desplazamientos
localizados no puedan ser tolerados an si el hormign proyectado est reforzado con fibras (Morton
et al., 2009b). Una capa de malla limitada por pernos es flexible y por ende ser capaz de sustentar
o sostener grandes movimientos de macizo rocoso y retener al hormign proyectado fallado (Figura
7.13).

FIGURA 7.12

Falla violenta inducida por esfuerzo, con expulsin de roca.


Los tipos de pernos que se empleen para el hormign proyectado y la limitacin de malla podrn
requerir ser especialmente diseados para permitir el abultamiento de roca asociado con la falla de
masa rocosa. Por ejemplo, el elemento de refuerzo podr necesitar ser simplemente descementado
de la roca, cerca del collar. Si los desplazamientos potenciales son mayores que la elongacin del
elemento, podrn requerirse anclajes especialmente diseados, que se deslicen. En ambos casos,
se reduce la rigidez de respuesta al movimiento de masa rocosa y ello podr resultar en aflojamiento
de la masa rocosa. Si sta es una inquietud, podr ser ms apropiado emplear una combinacin de
sistemas de refuerzos rgidos y flexibles.

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FIGURA 7.13
Gran deformacin permitida por el hormign proyectado reforzado por malla (a) Refuerzo de hilo soldado y (b) Refuerzo de
hilo tejido.

7.3.8

Sostenimiento para Roca Estratificada y Bajo Esfuerzo

Los macizos rocosos estratificados se caracterizan por planos continuos, aproximadamente


paralelos, con juntas en forma de cruz. En la roca sub-horizontalmente estratificada con juntas en
forma de cruz, los muros sern estables pero se requiere de esfuerzos horizontales para mantener
las juntas verticales cerradas y crear resistencia de friccin vertical al desplazamiento descendente
del techo. Consecuentemente, si los esfuerzos son bajos, la resistencia de friccin ser insuficiente
para impedir que la roca entre las juntas verticales caiga. Podr ocurrir un colapso progresivo hasta
que se forme un arco estable, tal como se ilustra en la Figura 7.14.
La necesidad de soporte depender del espaciamiento que exista entre las juntas verticales; esto es,
si el espaciamiento es pequeo, se requerir malla u hormign proyectado para extenderse entre la
limitacin proporcionada por el refuerzo. Debera instalarse refuerzo con el fin de intersecar las juntas
verticales en ngulo oblicuo y mejorar la resistencia al cizallamiento. En su defecto, el refuerzo
instalado verticalmente podr requerir ser de mayor longitud para penetrar ms all de la altura
potencial del arco estable.
Cuando la estratificacin buza relativa a una excavacin, son posibles varios y diferentes modos de
falla, tal como se ilustra en la Figura 7.15. A falta de juntas de cizallamiento transversal, se forman
vigas en voladizo en el techo de la excavacin. Tensiones de traccin se formarn en la parte superior
del voladizo, formndose grietas cerca del estribo o berma. Dichas grietas penetrarn toda la
profundidad de la estratificacin y caern lajas rocosas dentro de la excavacin. Este modo de falla
puede prevenirse mediante la instalacin de refuerzo, a fin de restringir el extremo libre del voladizo.
En el muro izquierdo podr ocurrir un modo de falla de volcamiento, especialmente si el dao por
voladura (que con frecuencia se observa) socava la base del muro. Este tipo de falla podr
controlarse mediante la instalacin de refuerzo en ngulo ascendente para intersecar las capas o
estratos buzando. Si los estratos son delgados, podr requerirse soporte de malla. De ser posible, la
hilera inferior de refuerzo deber instalarse en forma horizontal, de modo de cruzar ms all de la
lnea de interseccin con el piso de arrastre. En el muro de la derecha podr ocurrir una falla por
deslizamiento. Dicho modo de falla se podr controlar mediante la instalacin de refuerzo horizontal
que interseque los estratos y mejore la resistencia al cizallamiento. El refuerzo no debera instalarse
en forma paralela a los estratos. Nuevamente, podr requerirse malla para los estratos delgados.

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FIGURA 7.15
Volcamiento y deslizamiento flexural en macizos rocosos estratificados.

7.3.9

Sostenimiento para Roca Estratificada y Moderado Esfuerzo

Para los esfuerzos moderados en roca estratificada el modo de falla podr involucrar una secuencia
de pandeo, seguida por hinchamiento (abultamiento) y eventual fisuracin y falla, tal como se ilustra
en la Figura 7.16. La flexin inicial (pandeo) es iniciada por las fuerzas de gravedad. Luego del
pandeo, los esfuerzos inducidos propician un incremento en los momentos flexores tanto en el centro
del tramo como en los estribos. Dichos momentos flexores derivan en esfuerzos de traccin en la
superficie inferior de la seccin estructural de la roca en el centro del tramo y en la superficie superior
cerca de los estribos. Dichos esfuerzos de traccin ocasionan la propagacin de la fisuracin y
eventualmente podrn formarse dos segmentos ntidos de viga.

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FIGURA 7.16
Falla de pandeo y fisuracin en roca estratificada.

A este mecanismo de comportamiento comnmente se le denomina viga Voussoir o viga


seccionada, y su estabilidad es controlada por la resistencia y rigidez de la roca y la rigidez horizontal
en las bermas de arrastre (Diederichs y Kaiser, 1999). Este mecanismo es controlado con mayor
eficacia intentando mejorar la resistencia al cizallamiento entre los estratos individuales para formar
una viga ms gruesa con una mayor resistencia a la flexin y pandeo (abombamiento). La resistencia
al cizallamiento del sistema de refuerzo para este mecanismo es ms importante que la resistencia
a la traccin.
7.3.10 Sostenimiento para la Roca Estratificada y Alto Esfuerzo
La Figura 7.17 muestra una masa rocosa estratificada en la que la excavacin se ha formado en una
roca de menor rigidez que los estratos superiores e inferiores. Luego de la extraccin, la roca menos
rgida intentar dilatarse ms horizontalmente que la roca ms rgida. Esta dilatacin diferencial
tendr como resultado que se desarrollen tensiones de cizallamiento entre los estratos. Dichas
tensiones podrn originar fisuraciones verticales en los estratos menos rgidos y fisuraciones de
traccin y fallas por cizallamiento en los estratos ms rgidos cerca de las bermas y bases de los
muros, tal como se ilustra.
La dilatacin de los muros en la roca menos rgida podr ser controlada (mas no prevenida) por la
instalacin de refuerzo horizontal. Las fallas por cizallamiento y potencial sobrequiebre desde el techo
podrn controlarse mediante refuerzo angulado dentro de las bermas y verticalmente en el centro del
tramo.
7.3.11 Sostenimiento para Rocas Fragmentadas y Bajo Esfuerzo
Los macizos rocosos fragmentados se caracterizan por la ocurrencia frecuente de discontinuidades
de roca con persistencia y espaciamiento variables. La estabilidad de los bloques en la roca
fragmentada es controlada por las fuerzas que actan sobre los bloques y las resistencias al
cizallamiento de los fragmentos que forman las caras. En muchos casos, en el momento en que se
forma la excavacin, los bloques no estn totalmente formados; esto es, las caras de los bloques
tienen puentes de roca intactos.

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FIGURA 7.17
Separacin, cizalladura y deslizamiento en roca estratificada.

FIGURA 7.18
Grandes bloques continuos (discretos) cayendo o deslizndose desde una masa rocosa.

Los puentes de roca podrn ser lo suficientemente fuertes como para mantener la estabilidad de los
bloques en este momento. Sin embargo, los cambios en los esfuerzos ocasionados por la excavacin
podrn determinar que las discontinuidades pre-existentes se propaguen a travs de los puentes de
roca para crear bloques totalmente formados. Despus de este tiempo la estabilidad del bloque es
controlada por las orientaciones de las caras y por las resistencias al cizallamiento de las caras
totalmente formadas.
En un ambiente de bajo esfuerzo, los esfuerzos normales que actan en todas las caras
fragmentadas son bajos y por ende las resistencias al cizallamiento por friccin son igualmente bajas.
Los esfuerzos de cizalladura que resisten al deslizamiento o a la cada son insuficientes para impedir
los modos de falla mostrados en la Figura 7.18. En esta figura, las discontinuidades son ampliamente
espaciadas y podran ser controladas mediante refuerzo instalado en forma normal a las caras de la
excavacin. Se requiere un estimado del tamao mximo del bloque para permitir que se seleccione
una adecuada longitud de elemento de refuerzo de modo que penetre ms all de la roca inestable
dentro de una regin de macizo rocoso que sea estable.

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Alternativamente, si las discontinuidades estn estrechamente espaciadas, tal como se ilustra en la
Figura 7.19, se requiere tambin soporte de superficie para impedir un desmoronamiento y colapso
progresivo a gran escala. En un ambiente de bajo esfuerzo, la malla es suficiente para retener el
volumen de roca fallada. Sin embargo, como la malla no brinda inmediata restriccin al aflojamiento,
el volumen de falla puede ser mayor y ms profundo que si se hubiese utilizado hormign proyectado
para brindar una respuesta inmediata al aflojamiento de la masa rocosa. Esta observacin es un
factor importante cuando se considera la demanda de longitud de refuerzo.

FIGURA 7.19

Desmoronamiento y colapso progresivo de pequeos bloques.


7.3.12 Sostenimiento para Roca Fragmentada en Bloques y Esfuerzo Moderado
Un macizo rocoso fragmentado en un campo de esfuerzo moderado podr comportarse de manera
similar a una masa rocosa. Esto es, los esfuerzos normales que acten a travs de las superficies
fragmentadas podrn determinar que las resistencias al corte sean mayores que las tensiones de
cizallamiento que estn actuando. Si ste es o no el caso depende de las orientaciones de las
superficies fragmentadas con relacin a las orientaciones de los esfuerzos. Si las fragmentaciones
no se deslizan, podrn ocurrir entonces fisuras por traccin, tal como se ilustra en la Figura 7.20.
Dichas fisuras por traccin podrn fusionarse e interactuar con las grietas o fragmentaciones
preexistentes para formar bloques que se deslicen y roten, y originar una dilatacin general de la
masa rocosa y una deformacin de los lmites de la excavacin.
Se requiere de soporte tanto como de refuerzo para controlar este tipo de comportamiento de la masa
rocosa. Para el soporte se podr emplear hormign proyectado, conjuntamente con el refuerzo
utilizado para restringir el soporte y mejorar la resistencia a cizalladura de las fracturas.

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FIGURA 7.20
Agrietamiento (fisuracin), trituracin, deslizamiento y dilatacin originados por la traccin.

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7.3.13 Sostenimiento para la Roca Fragmentada y Alto Esfuerzo


Como en el caso del esfuerzo moderado, una masa rocosa fragmentada podr comportarse como
una roca masiva. Ello depende, una vez ms, de las orientaciones de las discontinuidades con
relacin a los esfuerzos. En consecuencia, los modos de falla ilustrados en la Figura 7.21 son
similares a los mostrados en la Figura 7.12. No obstante, los requerimientos de soporte y refuerzo
son diferentes. La falla en la berma derecha debera resultar en prdida de confinamiento horizontal
en todo el techo, y los bloques fallaran posteriormente debido a la carga de la gravedad. La falla en
la base del muro propiciara socavacin en los bloques suprayacentes y falla. La experiencia indica
que se requerira hormign proyectado reforzado con malla (empotrado) para brindar soporte con
respuesta inmediata (por el hormign proyectado) y post-falla (por la malla) a las deformaciones de
la masa rocosa. El refuerzo se utilizara tanto para restringir al hormign proyectado reforzado con
malla, como para estabilizar las discontinuidades de roca cercanas a la excavacin.
Tal como se indic previamente, las superficies pueden ser estables inmediatamente despus de
crearse la excavacin. Sin embargo, en roca muy fatigada, las grietas podrn formarse gradualmente
y propagarse con el tiempo. El rea de grietas por volumen de roca podr exceder eventualmente
algn valor crtico, en cuyo momento la roca fallar violentamente expulsando fragmentos de roca tal
como se ilustra en la Figura 7.22. El tiempo posterior a la formacin de la excavacin en la que
ocurre este fenmeno podr fluctuar de segundos a semanas. Estos eventos constituyen por ende
un principal peligro en una mina, pues la expulsin puede ocurrir antes de que se instale un
sostenimiento adecuado o puede ocurrir desde el frente de una excavacin durante las operaciones
de perforacin y carga. Nuevamente, se requiere hormign proyectado reforzado con malla y de
refuerzo en una masa rocosa susceptible de este tipo de modo de falla.
Al igual que con los otros tipos de roca y condiciones antes descritas, una excavacin puede ser
estable por los esfuerzos que acten localmente. Sin embargo, en una masa rocosa excesivamente
fatigada, existe la posibilidad de un deslizamiento en las principales caractersticas estructurales
discretas a cierta distancia de la ubicacin especfica de la excavacin.

FIGURA 7.21
Trituracin y desprendimiento (desconchado) debidos a alto esfuerzo.

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FIGURA 7.22
Expulsin de material debida a que los esfuerzos exceden la resistencia de la roca en el lmite de una excavacin.

FIGURA 7.23
Separacin y expulsin de un bloque discreto (continuo) debido a las ondas ssmicas de un evento remoto de la excavacin.

Como se indic previamente, estos deslizamientos repentinos, impredecibles, podrn liberar energa
a manera de ondas de presin y ondas de cizalladura que eventualmente alcancen a la excavacin
(Figura 7.23). Dichas ondas se reflejan en el lmite de la excavacin y podrn ocurrir cambios en los
esfuerzos que sean suficientes como para ocasionar la propagacin de la grieta, de la falla y la
expulsin masiva de roca.
7.3.14 Diseo de acuerdo con las Normas Precedentes
Las normas precedentes podrn ser aplicadas en conjunto con los conceptos detallados en las
secciones anteriores. En las siguientes secciones se abordan los sistemas ms comunes en uso y
se proporciona breves detalles al respecto. Se deja a criterio del lector examinar las fuentes de
informacin y evaluar si una norma o sistema especfico podr ser de aplicacin en cualquier
circunstancia determinada.
Las normas precedentes, basadas en el retroanlisis del refuerzo que se utiliz y se consider eficaz
en estructuras de ingeniera civil, fueron desarrolladas a fines de los aos 1950s (Lang, 1961). Debe
notarse que estas normas no toman en cuenta la calidad de la masa rocosa y los regmenes de
refuerzo en base a los cuales se formaron las excavaciones. Para la longitud de refuerzo y el
espaciamiento entre pernos, se ha determinado que las siguientes normas son de aplicacin:

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LMIN = La mayor entre 2s, 2b, B (B<6m)
2
LMIN = La mayor entre 2s, 2b, B (B<18m), H (H> 18 m)
4
5
Smax = El menor entre L o 1.5b
2

(7.1)

(7.2)

(7.3)

donde
L es la longitud del perno
s es el espaciamiento entre pernos
b es la anchura promedio del bloque
B y H son la anchura y altura de la excavacin, respectivamente.
Se han formulado varias otras sugerencias para la longitud del refuerzo, como se indica a
continuacin (Rabcewicz, 1955; Pender et al., 1963; Benson et al., 1971; Cording et al., 1971):
L = 0.3B
(7.4)
2
(7.5)
L= 1.829 + 0.0131B , 3b
L= 0.25 a 0.30B
(7.6)
L= 0.35B
(7.7)
L= 0.1 a 0.5H
(7.8)
Choquet y Hadjigeorgiou (1993) presentaron un resumen de estimados de longitud de diversas
fuentes (por ejemplo, Coates y Cochrane, 1970; Farmer y Shelton, 1980); USACE 1980; Laubscher,
1984). Se detect que las predicciones de longitudes de refuerzos proporcionadas por la mayora de
las expresiones son razonablemente congruentes y que no se requiere expresiones ms
complicadas. Es igualmente importante notar que la longitud real requerida de un sistema de refuerzo
depender de la demanda de fuerza y del mecanismo de transferencia de carga. Por ejemplo, un
sistema CFC (por ejemplo, Split set (tubo estabilizador de refuerzo) necesitar tener mayor longitud
que un dispositivo DFMC (por ejemplo, perno con taco de expansin) para lograr la misma capacidad
de fuerza.
Para la demanda de presin de la corona de excavacin Cording et al. (1971) sugirieron que:
Pc = nBy(kP=a)

(7.9)

donde:
B es la extensin de la corona
y es el peso unitario de la roca de la corona (30 kN/m3)
n es una constante que flucta entre 0.1 y 0.3; esto es, para una extensin de 6 m; esta frmula
predice una presin de corona Pc en el rango de ~ 20 a ~ 60 kPa.

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Para los muros, la demanda de presin, Pw, est dada por:
Pw = mBy (kPa)

(7.10)

donde
B es la extensin del muro (m)
Y es el peso unitario de la roca del muro (30 kN/m3)
m es una constante que flucta entre 0.05 y 0.15
Esta ecuacin indica que, estticamente, la demanda de presin para los muros de la excavacin es
aproximadamente el 50% de la demanda para la parte superior de la seccin de un socavn, techo
o corona.
7.3.15 Diseo mediante Clasificacin de Macizo Rocoso
El sistema Q (Barton et al., 974; Grimstad y Barton, 1993) es probablemente el sistema de
clasificacin de macizos rocosos ms ampliamente utilizado. Sin embargo, debera usarse con
precaucin, particularmente en lo que respecta a algunas de las expresiones de diseo que se han
desarrollado. Cabe notar que la base de datos fue originalmente desarrollada a partir de estudios de
casos de tneles de ingeniera civil a profundidades someras.
El cuadro que se muestra en la Figura 5.7 se utiliza para estimar el sostenimiento basado en el valor
Q y la extensin o altura de la superficie de una excavacin. El sistema Q incorpora relaciones para
estimar la longitud mnima del refuerzo. Por ejemplo, las longitudes de los pernos de roca se estiman
usando:
L = 2 + 0.15B
ESR

(7.11)

donde:
B es la anchura o altura de la superficie de una excavacin
ESR es el ratio de soporte de la excavacin (vase la Tabla 5.1)
El valor de ESR depende de la funcin prevista de la excavacin y flucta entre 0.8 para las
excavaciones de infraestructura pblica, y ms de 1.5 para las excavaciones de mina. Como ejemplo,
para los pernos de roca en una galera en avance de desarrollo permanente de 5 m por 5 m (ESR 0
1.6), L02.5 m. Esto es acorde con la prctica de minera precedente. Notar, sin embargo, que para
los bloques individuales o las fallas determinadas por el esfuerzo, podrn requerirse mayores
longitudes de perno.
Se ha propuesto dos frmulas como parte del sistema Q para calcular la demanda de presin en el
techo, la parte superior de un socavn, y la corona:
Proof = 200 Jn (kPa) para Jn < 6 (0 a 2 sistemas)
3JrQ1/3

(7.12)

y
Proof = 200 (kPa) para Jn > 6 (ms de 2 sistemas de fracturas)
JrQ1/3

(7.13)

En la mayora de macizos rocosos, el valor Jn ser mayor de 6 y por lo tanto la Tabla 7.3 muestra la
variacin de Proof pronosticada utilizando la Ecuacin 7.13 para macizos rocosos que fluctan en
calidad desde muy pobre hasta bueno. Notar que el valor SRF puede variar de 0.5 a 20 (vase la

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Figura 5.10) con los correspondientes cambios sustanciales en el valor Q y los valores pronosticados
de Proof.
Una demanda de presin de 312 kPa podr ser satisfecha mediante pernos de cable de dos cordones
(capacidad de 500 kN) en un patrn de 1.25 m por 1.25 m. Sin embargo, en roca de mala calidad,
este refuerzo necesitara ser complementado por una capa de hormign proyectado para retener los
tamaos de los pequeos bloques. Para otros sistemas de refuerzo podrn efectuarse similares
clculos, de modo de satisfacer las otras demandas de presin dadas en la Tabla 7.3.
A medida que los niveles de esfuerzo se incrementan y la liberacin de energa que acompaa a la
falla aumenta, se puede concluir que existe necesidad de una mayor fuerza y mayores capacidades
de desplazamiento tanto en el refuerzo como en el soporte.
Tabla 7.3
Ejemplos de Presin de Soporte de Techo como Funcin del Valor Q

Parmetro
RQD
Jn
Jr
Ja
Jw
SRF
Q
Proof

Calidad de Roca
Muy pobre
Pobre
25
50
12
12
1
1
4
2
1
1
2
2
0.26
1.04
312
197

Regular
75
9
1.5
1
1
2
6.25
73

Buena
95
9
2
1
1
2
10.6
46

La eleccin de una adecuada rigidez es una tarea inherentemente difcil cuando se basa simplemente
en una clasificacin tal como el sistema Q. Un elemento de mayor rigidez puede detectar el
movimiento de roca con menos desplazamiento. Sin embargo, el castigo es una mayor fuerza
generada en el elemento. Por otro lado, un elemento de baja rigidez permite un mayor
desplazamiento pero no puede absorber la energa liberada antes de que el macizo rocoso se haya
aflojado lo suficientemente, hasta un punto en el que los requerimientos de capacidad funcional
significan que efectivamente ha ocurrido una falla.
Una forma de estimar la demanda de desplazamiento podr consistir simplemente en asumir que el
cambio de esfuerzo (de preminado a postminado) ocurre sobre un tramo (L) observado para una
faena minera especfica, y los mdulos de deformacin de macizo rocoso (Em) podrn estimarse
desde una de las varias expresiones disponibles en la literatura (por ejemplo, Serafim y Pereira,
1983; Hoek y Brown, 1997; Zhang y Einstein, 2004; Hoek y Diederichs, 2006):
Em = 10

RMR-10

(GPa) (para c > 100 MPa)

(7.14)

40

Em = c 10 GSI-10 (GPa) (para c < 100 MPa)


40
100

(7.15)

donde
RMR es definido por Bieniawski (1976)
GSI es el Indice Geolgico de Resistencia propuesto por Hoek (1994) (vase tambin Hoek et al.,
1995).
La ms actualizada de estas expresiones es probablemente aqulla que se le atribuye a Hoek y
Diederichs (2006) y dada por la Ecuacin 4.21.
El desplazamiento, , es entonces dado por:

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= L
Em

(7.16)

Por ejemplo, si la declinacin del esfuerzo promedio es 40 Mpa en una masa rocosa con E= 50 GPa
sobre un tramo de 2 m, = 1.6 mm. En base a la experiencia, este desplazamiento es considerado
como irrealmente bajo para una masa rocosa excesivamente fatigada donde se podra esperar que
el aflojamiento acompae al destensado.
Un enfoque alternativo es usar la deformacin plstica obtenida de un anlisis no lineal de esfuerzos.
Si se asume que la deformacin plstica es aproximadamente 5% sobre una profundidad de 2 m, el
desplazamiento asociado del muro de excavacin es aproximadamente 100 mm.
Otro enfoque podra ser considerar la profundidad de falla y el aumento de volumen asociado con la
falla y dilatacin de la masa rocosa. Por ejemplo, si se observa que la profundidad de la falla es
aproximadamente 1.5 m y si se asume que el incremento de volumen asociado con la falla es,
digamos, de un 20%, entonces un muro de excavacin se movera aproximadamente 300 mm. Esta
magnitud de desplazamiento de lmite es considerada ms razonable.
7.3.16 Trazado del Refuerzo
Varias presunciones son implcitas en el enfoque detallado de las secciones precedentes:
1. El refuerzo se justifica (en trminos tanto de requisitos de seguridad como de produccin) y es
econmicamente viable.
2. El refuerzo puede ser espaciado de manera uniforme en la superficie de excavacin asociada
con el volumen de falla.
3. El refuerzo se extender efectivamente ms all del volumen de falla.
Todos estos escenarios pueden ser satisfechos usualmente dentro de la mayor parte de
excavaciones de desarrollo de tajeo.
El espaciamiento promedio en un patrn de distribucin cuadrado (metros de s) podr determinarse
de:
S= C
P

(7.17)

donde:
C es la capacidad de diseo del refuerzo (kN), no necesariamente la capacidad de fuerza mxima
p es la demanda de presin (kPa)
Para los patrones rectangulares:
rs = C
P

(7.18)

donde:
r es el espaciamiento dentro de un anillo
s es el espaciamiento del rumbo de los anillos
7.3.17 Liberacin de Energa
Conceptualmente, la roca falla de manera violenta cuando la rigidez de descarga de la masa rocosa
circundante es ms blanda que la rigidez de descarga del volumen de roca fallada (Jaeger y Cook,
1976; Brady y Brown, 2004). Puede ser posible pre-acondicionar la masa rocosa de modo que no
ocurran estas condiciones. Esto es, la roca intacta necesita ser daada antes de la formacin de la

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excavacin de modo que estas condiciones no ocurran. El preacondicionamiento de la masa rocosa
ha sido utilizado con xito en muchas minas (por ejemplo, Board y Fairhurst, 1983; Chacon et al.,
2004).
Los trabajadores sudafricanos y canadienses han proporcionado una serie de ejemplos del rango de
velocidades, masas tpicas y energas cinemticas que han sido medidas o estimadas para
determinar falla dinmica. Por ejemplo, se ha sugerido que la energa cinemtica se encuentra
generalmente en el rango de 20-30 kJ/m 2 con una velocidad mxima de 1.5 2 m/s y una demanda
de desplazamiento de aproximadamente 150 mm. Otros autores han sugerido que la energa cintica
puede ser de hasta 25 kJ/m2 con velocidades de expulsin de 2 3 m/s.
Ortlepp (1992) ha inferido que las velocidades de bloque subsecuentes a la falla dinmica pueden
ser considerablemente mayores a estos valores, habiendo medido una velocidad de expulsin de
aproximadamente 7.5 m/s despus de un desplazamiento de aproximadamente 50 mm.
Los datos provistos previamente pueden usarse para disear esquemas de sostenimiento con la
necesaria capacidad de energa y desplazamiento como para sobrevivir a fallas violentas de la masa
rocosa. Vale la pena advertir que la disipacin de energa depende, tanto de la capacidad de
deformacin del sostenimiento, como de la capacidad de fuerza del sistema. El desplazamiento es
de particular importancia. Por ejemplo, aunque un sistema de refuerzo pueda tener grandes
capacidades de desplazamiento, puede ocasionar que la masa rocosa se desintegre a un punto en
que el sistema de soporte pueda ser incapaz de sostener la roca quebrada. Los sistemas que
absorben grandes cantidades de energa, pero permiten grandes deformaciones, no son realmente
adecuados para la estabilidad de la excavacin. El objetivo debera ser moderado, digamos de 100
a 200 mm.,- un desplazamiento de refuerzo que es compatible con los sistemas de soporte de
superficie estable (malla y hormign proyectado) en los lmites de las excavaciones.
7.3.18 Demanda de Masa Rocosa
La respuesta requerida de fuerza desplazamiento y las capacidades de refuerzo deberan coincidir
idealmente con la demanda de la masa rocosa. Dicha demanda de masa rocosa puede aplicarse
directamente desde la masa rocosa o a travs del soporte que es retenido por el refuerzo. En casi
todos los casos, dicha demanda de masa rocosa es muy difcil de cuantificar (la posible excepcin a
ello sera el refuerzo de un bloque continuo (discreto) totalmente formado). Por otro lado, la demanda
para algunas masas rocosas podr cambiar con el tiempo. Por ejemplo, en el corto plazo podr
requerirse una respuesta rgida para minimizar el aflojamiento de la masa rocosa, mientras que en
un plazo ms prolongado podr requerirse que el sistema de refuerzo absorba grandes
desplazamientos con la reduccin del tamao del bloque y la fluencia de la masa rocosa (Figura
7.24). En este caso, un sistema simple de refuerzo podr no ser capaz de brindar tanto las
propiedades en el corto y largo plazo que se requieren para satisfacer la demanda de la masa rocosa.
Ello aplica tambin a las reas que puedan ser susceptibles a falla repentina de la masa rocosa
debido a sobrefatiga o exceso de tensin, cuando el requerimiento que el sistema de refuerzo
absorba energa pueda ser incompatible con el requerimiento de corto plazo de ofrecer una respuesta
rgida al movimiento esttico de la masa rocosa y a la capacidad de sostener el desplazamiento
asociado con el mayor volumen de masa rocosa.
La demanda de soporte es an ms difcil de predecir debido al hecho que las caractersticas de la
masa rocosa podrn cambiar con el minado y con el tiempo. Por ejemplo, una inyeccin de resina
encapsulada de un cartucho de dos componentes que se mezcle durante la instalacin. La rotura del
cartucho y la mezcla de la resina son ayudadas por una pala articulada adosada al extremo
expandido. Los resultados reportados (por ejemplo, Simser et al., 2002; Gaudreau et al., 2004)
muestran que este perno funciona ya sea por desplazamiento de anclaje bruto o extensin del
elemento, pero algunas veces mediante una combinacin de ambos mecanismos. El hecho de que
el perno se rompa eventualmente sugiere que el efecto de erosin glacirica cesa tambin
eventualmente.

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Una consideracin importante para cualquier estrategia de alta disipacin de energa es probar todo
el sistema de refuerzo en forma conjunta, incluyendo a los anclajes, pernos y ensamblajes de
placa/tuerca hemisfrica. Los sistemas que disipan grandes cantidades de energa pero permiten
grandes deformaciones no son adecuados. El objetivo debera ser limitar el desplazamiento del
refuerzo de modo que sea compatible con los sistemas de soporte superficial estables (malla y
hormign proyectado) en los lmites de las excavaciones.
Para permitir el diseo de refuerzo de roca dinmica, se ha combinado la demanda de masa rocosa
en funcin a los rangos de desplazamiento y energa presentados en la Tabla 7.2, con la base de
datos de capacidad dinmica de refuerzo de la WA School of Mines (Player, 2012). El cuadro de
diseo sugerido para el refuerzo de roca bajo carga dinmica se muestra en la Figura 7.40. Para
cada categora de demanda de masa rocosa (Tabla 7.2) se utilizaron los correspondientes rangos
de desplazamiento y energa a fin de definir una regin (mostrada como caja) que ha sido rotulada
como de baja, mediana, alta y muy alta demanda de energa. Para cada regin, los pernos aceptables
deberan tener similar compatibilidad de desplazamiento, a la vez de proveer mayor disipacin de
energa En otras palabras, para cada regin de demanda, el refuerzo apropiado recomendado
debera graficarse dentro de la zona verde del diseo.
En el momento se encuentra en marcha una investigacin sobre esquemas completos de
sostenimiento que incluyen sistemas compatibles de soporte y refuerzo en trminos de
compatibilidad de desplazamiento. No obstante, el desplazamiento en la falla que exceda de 300
mm. se considera muy significativo dados los factores volumtricos tpicos que prosiguen a la falla
dinmica de la masa rocosa en un lmite de la excavacin (Figura 7.41).
7.5 Empernado con Cable en los Muros de Tajeos Abiertos
El refuerzo mediante empernado con cable se utiliza para estabilizar a los grandes bloques o cuas
simples que se forman en los techos y muros de la infraestructura de desarrollo de tajeos.
Adicionalmente, los pernos de cable brindan un refuerzo efectivo de los muros de tajeo donde los

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pernos de roca normales demuestran ser geomtricamente inadecuados debido a su corta longitud
de empotramiento. Para el refuerzo del muro de tajeo, los pernos de cable normalmente se instalan
desde impulsores de perforacin internos hacia un espacio vaco de tajeo. El objetivo principal es
estabilizar la masa rocosa alrededor de un tajeo antes de que se extraiga el tajeo. Como alternativa
para instalar pernos de cable desde impulsores de perforacin de tajeo, se podrn desarrollar
impulsores especiales alrededor de un bloque de tajeo exclusivamente para la instalacin de los
pernos de cable.

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FIGURA 7.40
Diseo de refuerzo de roca bajo carga dinmica (Datos de Player, J.R. Prueba dinmica de sistemas de refuerzo de roca,
Tesis de Doctorado en Fsica, Western Australian School of Mines, Curtin University of Technology, Kalgoorlie, Western
Australia, Australia, 2012, 501 pp.).

FIGURA 7.41
Ejemplo de una demanda de masa rocosa excesivamente alta, en la que la falla del refuerzo fue proseguida por la carga
de la malla, un incremento volumtrico de la masa rocosa, y la transferencia de carga a otros pernos.

Para reducir el costo e incrementar la eficacia del refuerzo, dichos impulsores horizontales
usualmente se ubican en el mismo horizonte vertical que los subniveles de perforacin y a unos 1015 m de distancia de la ubicacin de un muro de tajeo planeado (Figura 7.42). Sin embargo, los

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impulsores de pernos de cable especiales no se emplean normalmente en la mayora de operaciones
de tajeo.

FIGURA 7.42
Refuerzo con perno de cable y la resultante corona de tajeo. (De Villaescusa, E. et al., Un enfoque integrado hacia la
extraccin de cuerpos minerales de Plata, Plomo y Zinc de Ro Grande en Mount Isa, en Singhal et al.

7.5.1 Mecanismo de Refuerzo de los Pernos de Cable


El sistema de refuerzo del perno de cable consiste de cuatro componentes (Windsor, 2004):

Masa rocosa
Elemento (filamentos)
Fijacin interna (inyeccin de cemento)
Fijacin externa (placa y barril y anclaje de cua)

Las respuestas en el muro de tajeo pueden medirse durante el tajeo a fin de desarrollar una mejor
comprensin de la interaccin entre el perno de cable y la masa rocosa (Bywater y Fuller, 1983;
Greenelsh, 1985; Hutchinson y Diederichs, 1996). Adicionalmente, la evaluacin de la efectividad del
refuerzo del perno de cable podr basarse en la interpretacin visual de las fotografas del muro de
tajeo (vase la Figura 1.13) y el estudio de los espacios vacos resultantes del tajeo (vase el Captulo
9). Oddie y Pascoe (2005) han reportado resultados para las coronas de tajeo en la mina Olympic
Dam, donde se lograron importantes reducciones en la profundidad de falla resultante del uso de
pernos de cable (Figura 7.43).
Los principales mecanismos que aplican durante el refuerzo con perno de cable son como se indica
a continuacin:

Aplicacin de compresin para mejorar la resistencia de cizallamiento y tensin a travs de las


discontinuidades geolgicas pre-existentes.
Creacin de una viga mixta o compuesta, de varias capas estratigrficas (cuando los cables son
instalados en roca estratificada). La estabilidad podr mejorarse si es posible agrupar bandas
individuales para formar una viga compuesta mucho ms resistente. El empernado con cable
puede utilizarse para minimizar el deslizamiento de las estratificaciones a lo largo del rumbo y
buzamiento adyacentes a los muros de tajeo.
Anclaje de las zonas inestables al terreno estable o terreno slido, a la vez de proporcionar gran
capacidad de retencin.
Minimizacin de deformaciones en las grandes excavaciones, originadas en parte por la relajacin
de la masa rocosa en los tramos intermedios del tajeo.

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Para el tajeo abierto, el proceso de estabilizacin requiere la implementacin de soporte superficial
y pernos de roca para crear una membrana resistente a lo largo de los muros de los impulsores de
perforacin. Los anillos de los pernos de cable debern espaciarse cada 2 3 metros y los pernos
de cable podrn instalarse entre los anillos. La piel se refuerzo se unir a roca de mejor calidad dentro
de la masa rocosa, utilizando pernos de cable de mayor longitud (Figura 7.4.4). La longitud del
refuerzo se toma tpicamente como la profundidad de la roca inestable localizada alrededor de un
tajeo, ms una longitud especificada para el anclaje. En la prctica, la longitud de un perno de cable
tpico para el refuerzo del muro de tajeo flucta entre 6 y 10 m. El espaciamiento de pernos de cable
est diseado para brindar una capacidad esttica igual al peso muerto del material fallado. Para los
pernos de cable de doble hilo el espaciamiento es tpicamente de 1.5 2 m. dentro de cada anillo.

FIGURA 7.43
Refuerzo de perno de cable y desempeo de la corona de tajeo en la mina Olympic Dam.

FIGURA 7.4.4
Anclaje de los muros de tajeo con perno de cable profundo.

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La filosofa de diseo subyacente es incrementar la densidad del refuerzo con perno de cable dentro
de los muros de tajeo expuestos (Figura 7.45) en un intento de estabilizar una banda de superficie a
lo largo de los muros de los impulsores de perforacin (Rauert, 1995). El resultado total es minimizar
la deformacin de las paredes finales de tajeo expuestas.

FIGURA 7.4.5
Zona de intenso empernado con cable en un impulsor de perforacin de tajeo.

7.5.2 Tipos de Perno de Cable


Los pernos de cable utilizados en el tajeo abierto por subniveles consisten de cordn de acero de
siete hilos termo-estabilizado y de alta resistencia a la traccin, con hilos planos (redondos). Seis
hilos se tienden de manera helicoidal alrededor de un hilo central (king) de un dimetro ligeramente
mayor. Se podr producir un cordn regular con dimetro de 15.2 mm para proporcionar una serie
de leyes que brinden rendimiento variable y capacidades de carga finales. Los cordones simples
estndar tienen una capacidad de fuerza de estiramiento de 213 kN y una fuerza de rotura mnima
de 250 kN. Cables de cordn simple o mellizo podrn utilizarse para reforzar el respaldo alto del tajeo
y del banco, mientras que los cables de doble cordn se usan para reforzar el techo del tajeo de
manera permanente. La Figura 7.46 muestra algunas de las geometras tpicas de empernado con
cable utilizadas en la industria minera (Windsor y Thompson, 1993).
7.5.2.1 Pernos de Cable de Cordn Simple
Los pernos de cable de cordn simple podrn o no podrn tener una elevada tasa de transferencia
de carga (medida en trminos de fuerza por longitud de empotramiento unitaria). Ello depender de
la limpieza del cordn antes de la inyeccin y de la calidad del cemento inyectado (Villaescusa et al.,
1992, Figura 7.47). Estos pernos de cable podrn sufrir asimismo una significativa reduccin en la
tasa de transferencia de carga en caso de reducirse el confinamiento (esfuerzo) del taladro (Hyett et
al., 1995). Consecuentemente, los cables simples instalados en reas donde la masa rocosa se
deteriora debido al proceso de minado, podrn fallar por deslizamiento sin desarrollar ninguna carga
significativa antes de la falla. Sin embargo, los cables simples son muy eficaces para sustentar los
muros de tajeo (Bywater y Fuller, 1983; Villaescusa et al., 1992).
7.5.2.2 Pernos de Cable de Cordn Modificado

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A los dos tipos de cordn modificados para causar una variacin en la seccin transversal a lo largo
de su extensin se les conoce como cordn de efecto jaula y cordn de bulbo.

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FIGURA 7.4.6
Geometras tpicas del empernado con cable.

FIGURA 7.4.7
Influencia de la inyeccin de cemento en la transferencia de carga de los cables simples de un cordn.

Ambos tipos de cordones brindan una transferencia de carga ms eficaz entre el cordn y la inyeccin
de cemento. La transferencia de carga ms eficaz se refleja por la necesidad de una longitud de
empotramiento ms corta, a la cual transferir la capacidad del cordn, y en los mayores valores para
rigidez de respuesta del desplazamiento de fuerza. La Figura 7.48 muestra un ejemplo esquemtico
de una geometra de cable de dos bulbos utilizada para el refuerzo de la excavacin de desarrollo
en la que la densidad del bulbo instalado es de 4/m. Dicha densidad de bulbo brinda un refuerzo
rgido probable de minimizar el movimiento de los bloques reforzados en el techo de una excavacin
(Figura 7.49). El dimetro ptimo del bulbo flucta entre 29 y 31 mm, facilitando por ende el uso de
gruesas inyecciones de cemento que puedan penetrar los bulbos de forma eficaz.
Dimetro del bulbo: 29 31 mm., longitud total del cable: 6 m 5 mm., longitud de cola 0.5 5 mm.

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FIGURA 7.48
Esquema del cable de bulbo de doble cordn utilizado para el refuerzo del techo en roca dura

FIGURA 7.49
Desempeo en laboratorio del cordn de dos bulbos.

7.5.2.3 Pernos de Cable de Cordn Simple Descementados


Un perno de cable de cordn simple descementado requiere 0.6 1.5 m de cordn de bulbo en la
base del hueco para establecer una capacidad de anclaje aceptable (Figura 7.50). La respuesta del
anclaje ser relativamente rgida. Sin embargo, la respuesta general no ser rgida debido a la
extensin de longitud libre entre el anclaje y el collar. Por lo tanto, brindar una restriccin rgida cerca
de la superficie con el fin de minimizar el aflojamiento de la masa rocosa requerir la instalacin de
pernos de roca rgidos adicionales.
Una posible ventaja del cordn desacoplado es que puede manejar el desplazamiento de cizalladura
en todo el eje del barreno mejor que un cordn y una barra slida totalmente acoplados.

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FIGURA 7.50
Cable de cordn simple descementado

7.5.2.4 Placas del Perno de Cable


Un perno de cable de cordn simple generalmente requiere una placa de modo de ser eficaz para
retener a la roca. Las placas son necesarias cuando no es posible garantizar suficiente transferencia
de carga en las inmediaciones de las excavaciones, especialmente cuando estn presentes
estructuras a gran escala (Figura 7.51). Asimismo, el cordn de bulbo debe ser estaado, cuando
resulte posible, pero es ms probable de ser eficaz cuando no es posible tener acceso al cordn (por
ejemplo, pernos de cable instalados en los respaldos altos de tajeos, previamente al tajeo).
El uso de anclajes de barril y cua para restringir a las placas, barras planas y malla en las
aplicaciones de refuerzo con perno de cable se inici a principios de los aos 1980s en las minas de
Australia (Thompson, 2004). Los desarrollos recientes en el diseo de pernos de cable han
significado una mayor dependencia en anclajes que funcionen durante prolongados periodos de
tiempo, especialmente para aplicaciones donde el cordn es desacoplado de la inyeccin de
cemento.
Un anclaje de barril y cua es esencial cuando un tramo de cordn se desacopla en el collar. En los
pernos de cable de cordn mellizo desacoplado es necesario tener anclajes de barril y cua en
ambos cordones para lograr total capacidad del sistema (Figura 7.52). Tambin es necesario tener
una clara comprensin y contar con procedimientos apropiados para asegurar que los anclajes sean
instalados correctamente y trabajen segn especificaciones (Thompson, 2004; Hassell et al., 2006).

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FIGURA 7.51
Cables de cordn simple instalados sin placa, incapaces de retener bloques inestables en una corona de tajeo.

7.7 Inyeccin de Cemento de los Pernos de Cable


La inyeccin de cemento es el procedimiento mediante el cual un hoyo perforado dentro del lmite de
una excavacin es llenado con una pasta de cemento para endurecer el elemento de refuerzo dentro
de la masa rocosa. Ello permite la transferencia de carga desde una seccin potencialmente inestable
de la masa rocosa (en el lmite de la excavacin) a una seccin estable profunda dentro de la masa
rocosa a travs del elemento de refuerzo, tal como se describe antes para el concepto de
transferencia de carga (Seccin 7.2.4). La fortaleza de la inyeccin es crtica para minimizar la
longitud de empotramiento que se requiere para movilizar la capacidad final de los cables de acero
(hormign pretensado) de un sistema de refuerzo especfico. En general, la falla por deslizamiento
en la interfaz inyeccinacero se experimentar cuando se empleen inyecciones dbiles.
Alternativamente, la rotura de los tendones se podr avizorar cuando se utilicen inyecciones gruesas,
fuertes, en conjuncin con sistemas de refuerzo rgidos.
7.7.1 Inyeccin del Collar a la Base
Los mtodos de inyeccin del collar a la base fueron desarrollados en conjuncin con las bombas de
inyeccin de cemento a base de pistn. El ratio agua/cemento (w/c) para dichas inyecciones de
cemento puede fluctuar entre 0.40 y 0.55. Este mtodo requiere un tubo de aireacin, generalmente
de 13 mm (de dimetro interno), a ser adosado a un elemento de perno de cable antes de ser
instalado dentro del hoyo. Un empaque de collar permanente se coloca en el hueco del collar para
que la inyeccin hmeda se mantenga en el interior del hoyo. Una manguera de inyeccin corta de
aproximadamente 1.0 m de longitud es colocada tambin en forma permanente en el collar del
agujero. La inyeccin es bombeada mediante la manguera de inyeccin y, cuando alcanza el extremo
superior del tubo aireador, comienza a fluir de retorno a travs de dicho tubo. Cuando el flujo total de
inyeccin emerge del extremo del tubo de aireacin, indica que se ha logrado la total encapsulacin
del tendn de acero (Figura 7.6.1).

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FIGURA 7.6.1
Mtodo de inyeccin convencional del collar a la base

FIGURA 7.6.2
Mtodo de inyeccin convencional de una etapa, a base de pistn

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Un sistema de bombeo tpico a base de pistn usualmente requiere que la mezcla y bombeo se lleven
a cabo dentro del mismo contenedor. A esto se le denomina un sistema de inyeccin de una etapa.
El mezclado de la inyeccin se logra utilizando paletas que giran en torno a un eje vertical (Figura
7.62). Ello puede dar lugar al asiento gradual de las partculas de cemento dentro del rea donde se
est realizando el bombeo; esto es, el fondo del tanque de mezclado, reduciendo potencialmente la
capacidad de bombeo si la inyeccin es demasiado gruesa. Tener un solo contenedor puede llevar
a cambios en los ratios agua/cemento durante las operaciones de inyeccin.
Adicionalmente, no hay dispositivos precisos para medir la cantidad de agua que est siendo vertida
dentro del tanque de mezclado, que se encuentren adosados a la mayora de sistemas de inyeccin
convencionales de una etapa. Consecuentemente, luego de un diseo de mezcla inicial en que el
ratio agua/cemento fue probablemente correcto, se podr agregar ms agua (mientras an se
bombea e inyecta) antes de que la cantidad proporcional de cemento sea agregada a la mezcla. Este
problema puede evitarse si cada mezcla es bombeada por separado.

7.7.2 Inyeccin de Base a Collar


La inyeccin de base a collar consiste en insertar un perno de cable sin tubo aireador dentro del
hoyo, con el fin de cementarlo (la necesidad del tapn del collar tambin se elimina), y prosigue con
la aplicacin de lechada al collar por medio de una manguera de inyeccin retrctil (Figura 7.63). La
inyeccin empuja a la manguera de inyeccin fuera del hoyo a medida que se encuentra en marcha
el proceso de inyeccin. La tasa ptima de inyeccin es tal, que una manguera retrctil debera hacer
mnimo contacto con una pasta de lechada en avance dentro del hoyo. Para lograrlo, los ratios tpicos
de agua/cemento requeridos fluctuaran usualmente de 0.32 a 0.35.
Este mtodo de inyeccin brinda muchas ventajas, las cuales incluyen: mayor velocidad en la
colocacin inicial del cable y en los tiempos de preparacin para la inyeccin, ahorro de materiales,
tasas ms veloces de inyeccin y un significativo incremento en la potencia de inyeccin. En algunos
casos, la mayor potencia de inyeccin podr disminuir, en efecto, la longitud de empotramiento
requerida para lograr la capacidad nominal de falla del acero. Las inyecciones ms gruesas y
potentes no se derraman dentro de los espacios vacos y grietas a lo largo del eje del hoyo de
perforacin, minimizando, as, el desperdicio de cemento.

FIGURA 7.63
Mtodo de inyeccin de cemento de base a collar

Esta tcnica ha sido implementada con xito principalmente debido al uso de bombas de inyeccin
modernas de dos etapas que permiten un alto grado de control de calidad en e mezclado, bombeo y
ratios agua/cemento utilizados. Dos etapas significa que la mquina tiene contenedores

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independientes de mezcla y bombeo que pueden ser operados de manera simultnea o
independiente, por lo tanto incrementando la productividad de una manera significativa (Figura 7.64).
La capacidad de bombeo, de mezclar de manera independiente, permite que se logre un ratio agua
/ cemento constante durante toda una operacin de inyeccin. Ello permite un alto grado de control
de calidad ya que un medidor de agua preciso permite que la adicin de agua sea controlada a una
precisin de un dcimo por litro. El cemento, agua y los aditivos se mezclan en un mezclador de
paleta horizontal y luego se descargan dentro de la tolva inferior, donde un accionamiento de
velocidad variable acoplado a una bomba de rotor estator (monobomba) descarga la lechada a la
tasa deseada.
Una desventaja de este mtodo es la potencial mala encapsulacin del perno de cable que puede
resultar si el operador de la lechada retira la manguera mientras la inyeccin se est realizando.
Consecuentemente, para evitar potenciales problemas de encapsulacin, la manguera de inyeccin
puede ser dejada simplemente en el lugar (sin retraerla) y cortarse cuando la inyeccin llega al collar
del hueco.
La inyeccin de base a collar tambin se lleva a cabo durante la instalacin mecanizada de los pernos
de cable, utilizando un jumbo apernador (Figura 7.65). El proceso consiste de perforar los hoyos y
luego inyectar cemento usando una manguera retrctil.

FIGURA 7.64
Una mquina monobomba de dos etapas de inyeccin de cemento

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FIGURA 7.65
Mtodo mecanizado de inyeccin de cemento de base a collar utilizando el Tamrock Cabolter. (a) Vista general del Cabolter,
(b) perforacin de huecos, (c) inyeccin de huecos, (d) stope de pernos de cable, (e) mezcladora de lechada, (f) insertador
de pernos de cable.
La tasa de inyeccin y de retraccin de manguera es mecanizada, asegurando de esta manera que no se deje vacos a lo
largo de los ejes de los huecos. Una vez que los huecos son inyectados con cemento, los pernos de cable se insertan
dentro de los huecos llenos de lechada. Los pernos de cable son luego cortados mecnicamente en su sitio, dejando una
cola pendiente de ser estaada en una etapa posterior.

Independientemente del mtodo de inyeccin utilizado, varios aspectos requieren considerarse


durante la seleccin del diseo de mezcla de inyeccin ms apropiado, que convenga ms a una
operacin en particular. Debe considerarse el volumen de inyeccin que pueda mezclarse
eficientemente y la capacidad de una mquina de mezclar en un tiempo razonable el ratio
agua/cemento requerido. En general, se recomienda el uso de aditivos para una eficiente inyeccin
de los pernos de cable. Los aditivos previenen la segregacin de agua y cemento, a la vez que
reducen la contraccin de la lechada durante el endurecimiento. Prevenir la segregacin agua /
cemento en el extremo de la base del hueco es muy importante para lograr el anclaje requerido de
acuerdo con el concepto de transferencia de carga.
7.8 Sistemas de Soporte
Al igual que con los sistemas de refuerzo, los tipos de sistemas de soporte son presentados en
trminos genricos y se discuten en funcin a los parmetros relacionados con materiales y
dimensiones. Todos los productos a base de acero (por ejemplo, placas y malla) podrn ser
suministrados con una capa de zinc (galvanizado), cuya especificacin debera ser tal, como para
ser consistente con los pernos de roca usados para fines de restriccin. Los efectos precisos de las
reacciones galvnicas entre superficies metlicas dismiles se desconocen; sin embargo,
cualitativamente se conoce que aceleran la prdida del recubrimiento de zinc.
7.8.1 Placas
Las placas podrn suministrarse como placas planas o placas patentadas en forma de domo, o como
grandes placas de perfil deformado y placas de combinacin (Figura 7.66). El domo en una placa
sirve varios propsitos incrementar la resistencia a la flexin en comparacin con una placa plana
del mismo espesor, a fin de justificar el alineamiento no perpendicular con el frente de la roca y
facilitar el uso de arandelas esfricas.

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FIGURA 7.66
Placas tpicas utilizadas para sostenimiento. (a) Placa plana, (b) placa en forma de domo, y (c) placa de combinacin.

El domo brinda, asimismo, un pequeo nivel de limitacin positiva con el frente de la roca y/o la malla
debajo de la placa. Ello compensa los pequeos movimientos relativos entre el extremo del perno de
roca y la roca, que tienden a determinar un decremento de tensin en el perno de roca. Las placas
planas tienen generalmente mayor espesor (y por ende tienen mayor resistencia a la flexin) que las
placas de perfil deformado. El uso de placas que excedan de 300 mm por 300 mm en conjuncin con
la malla es cuestionable salvo para incrementar el nmero de alambres de la malla restringidos por
la placa y para la prevencin de una rotura prematura de los alambres originada por los bordes filosos
de las placas planas.
7.8.2 Barras Planas
Generalmente no es posible instalar barras planas entre el refuerzo con el fin de brindar restriccin
activa a la masa rocosa. La posible excepcin a esta afirmacin es en el caso de superficies de roca
convexas asociadas con esquinas de intersecciones, pilares, o crestas de tajeos (Figura 7.67). En
estos casos, se podr instalar barras planas para estar en contacto con la roca entre el refuerzo.

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FIGURA 7.67
Soporte de barra plana en conjuncin con los elementos de refuerzo. (a) En todos los elementos estructurales y (b) en toda
la cresta del tajeo.

Las barras planas podrn consistir de perfil en W o de malla y debern instalarse a travs del tramo
de excavacin ms pequeo; esto es, a travs y no a lo largo de la labor o avance.
7.8.3 Malla
La malla de alambre de acero es un principal componente del sostenimiento requerido para mantener
la capacidad portante de una masa rocosa cerca de los lmites de una excavacin subterrnea
(Villaescusa, 1999b). Si bien los pernos de roca son probables de controlar la estabilidad total de la
excavacin con acciones de refuerzo como el enchavetado con pernos, arqueo, o viga compuesta,
la malla se instala para retener pequeos trozos sueltos de roca u hormign proyectado que puedan
haberse desprendido dentro de un patrn de empernado. El deterioro de la masa rocosa dentro de
un patrn de empernado podr originarse de una fragmentacin intensa, dao por voladura, erosin
o exposicin a la intemperie, o excesivos cambios tangenciales en los esfuerzos. El soporte de malla
es eficaz para acumular contrapresin e inhibir un mayor rebanado o labor por lajas dentro de un
patrn de empernado. Los mecanismos de carga de la malla podrn ser, o bien, fuerzas de carga
uniformemente distribuidas como en el abultamiento de roca, o carga puntual mediante bloques de
roca sueltos, individuales (Figura 7.68). Finalmente, el rol de la malla es responder a un importante
movimiento hacia el interior de la masa rocosa que rodea a una excavacin, y transferir carga a los
sistemas de refuerzo (Thompson et al., 2012).
La malla de alambre de acero para sostenimiento est disponible en diversas configuraciones. Los
tipos ms comunes son: malla soldada, consistente de alambres rectos dispuestos en una rejilla
rectangular o cuadrada y soldados entre s, y malla de eslabones de cadena que consiste de
alambres uniformemente doblados que se entretejen e interconectan mecnicamente (Figura 7.69).
La malla soldada podr tener diferentes dimetros de alambre a diferentes espaciamientos y ser
suministrada en diversos tamaos de lminas. La configuracin ms comn consiste de alambres de

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un dimetro de 5.6 mm espaciados en centros de 100 mm. El alambre podr tener un perfil suave o
deformado. Estas configuraciones de malla utilizadas para el soporte de superficie en minas han
cambiado poco en los ltimos 25 aos o ms. Los cambios (en Australia) han sido impulsados por
aplicaciones de ingeniera civil y no por la industria minera. Los cambios han estado principalmente
asociados con propiedades de materiales (esto es, rendimiento y capacidades finales de fuerza, y
capacidad de elongacin) y con los dimetros de alambres y la condicin de la superficie (esto es,
alambre suave o deformado).

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FIGURA 7.68
Soporte de malla en masas rocosas altamente estresadas

FIGURA 7.69
Diferentes tipos de configuraciones de malla. (a) Malla soldada y (b) malla tejida o entrelazada (eslabn de cadena)

El alambre deformado tiene mejor capacidad de transferencia de carga que el alambre suave cuando
est empotrado en losas de hormign. Esta es, tambin, una consideracin aplicable a la malla
reforzada con hormign proyectado, dependiendo de la secuencia: de malla y luego hormign
proyectado, o de hormign proyectado y luego malla.
Las lminas tienen por lo general un ancho de 2.4 m (el mximo que puede especificarse), con
longitudes variables, comnmente de 3.6 m y hasta 6 m. Las lminas de mayor tamao generalmente
causan problemas para el manipuleo y la colocacin. El manejo e instalacin mecnica de la malla
soldada se muestran en la Figura 7.70.
En el pasado, los rollos de malla soldada o malla tejida (entrelazada) requeran instalacin manual,
ya sea desde una plataforma de trabajo elevable por sistema de tijera, o desde una canastilla de
elevacin de camin (IT basket) (Figura 7.71). En tiempos ms recientes se ha desarrollado y
probado con xito en Australia (Coates et al., 2009) un dispensador automtico de malla en rollo para
la aplicacin de malla de eslabn de cadena de alta resistencia de traccin. El dispensador es
compatible con todos los equipos de perforacin jumbo de mltiples plumas, que aplican la malla
desde un sistema de cassette. El dispensador de malla junto con el rollo de malla se montan en una
pluma y el elemento de perforacin/empernado se monta en la otra pluma, permitiendo la aplicacin
y fijacin simultneas de la malla de alta resistencia de traccin (Figura 7.72).
La longitud de la malla tejida podr cortarse para acomodar a la anchura de la abertura que est
siendo sustentada. Un problema que se percibe con esta malla es que se puede deshacer cuando
se rompe un alambre. Sin embargo, ste no parece haber sido un problema en minas tales como El

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Teniente, en Chile. Una malla fabricada por Geobrugg en Suiza supera algunos de los problemas
generalmente asociados con los rollos de malla tejida. La malla Geobrugg es un ensamble de
alambres de alta resistencia que determina una malla que es rgida en toda la anchura, pero que
puede ser enrollada en la otra direccin (Roth et al, 2004).
7.8.3.1 Prueba de la Malla
Al evaluar cualquier sistema de sostenimiento, la relacin entre desplazamiento, fuerza y energa
debe ser evaluada en referencia a las reacciones esperadas del terreno.

FIGURA 7.70
Manipuleo mecnico e instalacin de malla de soldadura. (a) almacenamiento en superficie, (b) declinacin en transporte
e (c) instalacin tipo jumbo.

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FIGURA 7.71
Instalacin manual de malla soldada y tejida. (a) plataforma elevable por sistema de tijera y (b) canastilla de elevacin de
camin (IT basket).

FIGURA 7.72
Instalacin mecnica de la malla tejida o entrelazada. (De Coates R. et al., Instalacin totalmente mecanizada de la malla
de eslabn de cadena de alta resistencia a la traccin para soporte de superficie en tneles, en P. Dight, ed.)

La absorcin de energa es una funcin de la fuerza y del desplazamiento. El desplazamiento es


influenciado algunas veces, de manera significativa, por el nmero de fallas dentro de una muestra.
Por dicha razn, el anlisis de los tipos de malla reportados aqu ha sido realizado en la rotura. La
rotura podr o no podr corresponder a la fuerza mxima lograda durante un ensayo; sin embargo,
la variabilidad de una muestra una vez ocurrida la rotura significa que no siempre se puede lograr un
anlisis detallado con slidas conclusiones.
Los resultados presentados aqu han sido obtenidos utilizando las instalaciones de ensayos estticos
y dinmicos de la Western Australian School of Mines (WASM) aplicables a elementos de
sostenimiento (Player et al., 2008; Morton, 2009). La instalacin de ensayos estticos de la WASM
consiste de dos marcos de acero: un marco inferior utilizado para sostener a la muestra y un marco
superior utilizado para brindar una reaccin a la carga (Figura 7.73).
Una muestra de malla (de 1.3 m por 1.3 m) se restringe dentro de una marco rgido que descansa
sobre el marco de soporte. Las condiciones limtrofes intentan simular la continuacin del material
ms all del lmite restringido de la muestra. El sistema de restriccin consiste de una barra con alta
resistencia a la traccin, cncamos forjados y grilletes en D que atraviesan un marco perimetral en
los puntos asignados para simular una serie de condiciones limtrofes. En el marco de reaccin se
monta una gata de alimentacin a tornillo. Dicha gata es impulsada a velocidad constante (4 mm/min)

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y permite que se impongan grandes desplazamientos sobre la malla. La carga se aplica a la malla a
travs de un asiento esfrico, a una placa de acero endurecido de 300 mm2 y 35 mm de espesor. La
fuerza es medida utilizando una clula de carga de 50 toneladas, montada detrs del punto de carga.
La adquisicin de datos se realiza a razn de dos muestras por segundo. La prueba o ensayo de una
muestra podr tomar hasta una hora en realizarse.
En la Figura 7.74 se muestra la instalacin de ensayos dinmicos de la WASM para mallas. Las
muestras se cargan utilizando el concepto de transferencia de momento o impulso (Player et al.,
2004; Player, 2012). El marco de prueba de malla es empernado a una viga, mientras que la muestra
de malla de 1.3 m x 1.3 m es mantenida en su lugar utilizando barra roscada, grilletes y cncamos
forjados en la misma configuracin que la disposicin de ensayo esttico.

FIGURA 7.73
Detalles de la instalacin de ensayos dinmicos de la WASM para elementos de apoyo en superficie.

Tablero de instrumentos
Estructura de muestra ()
Se coloca una masa de carga en el centro de la malla restringida. La masa de carga incluye un saco
de forma piramidal lleno de una masa conocida de bolas de acero (0.5 1 tonelada). El rea de carga
del saco es 650 mmx 650 mm. Se coloca un puntal de madera entre la masa de carga y la viga
vertical para evitar que la masa flote durante el perodo inicial de cada libre. La viga vertical y el
conjunto adherido se dejan caer desde una altura especfica para generar carga dinmica en la
muestra. Se utiliza software de computadora, instrumentacin avanzada y cmara fotogrfica de alta
velocidad para registrar los datos del ensayo. La adquisicin de datos se toma a 25,000 muestras
por segundo. La realizacin del ensayo se completa en menos de un segundo.

7.8.3.2 Desplazamiento y Fuerza de la Malla

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El mecanismo de falla de la malla de alambre soldada es una medida de la calidad de la malla. Se


han identificado tres modos diferentes de falla de la malla de alambre soldada durante los ensayos
de laboratorio. Estos se pueden describir como falla por cizallamiento en los puntos de soldadura,
falla en la zona afectada por el calor (HAZ), y falla de tensin del alambre (Figura 7.75). Las fallas en
la soldadura son una indicacin de la tecnologa y control de calidad de la soldadura (electrodos
sucios o alambre sucio) durante la fabricacin de la malla. Una falla en la HAZ es causada por el
debilitamiento del alambre durante el proceso de soldadura debido a excesiva presin y temperatura
en el cabezal de soldadura y temperatura, mientras que la falla de tensin del alambre es controlada
por el proceso de fabricacin del alambre. Para sostenimiento, el modo preferido de falla es en el
HAZ o a travs del alambre. En consecuencia, la resistencia de la soldadura debe ser diseada para
tener una resistencia por lo menos igual a la de la resistencia del alambre de lnea (Villaescusa,
1999b).

FIGURA 7.74
Instalacin de ensayos dinmicos de la WASM para elementos de apoyo en superficie.
Masa de carga
Topadoras
Estructura de muestra

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FIGURA 7.75
Mecanismos de falla en malla de alambre soldada. (a) Falla de tensin L-R en el alambre, (b) falla del alambre, y (c) falla
del alambre a travs de la HAZ.

FIGURA 7.76
(a) Reacciones tpicas estticas (b) reacciones dinmicas para malla de alambre soldada y malla de alambre tejida.
(a) Fuerza esttica (kN)
Malla tejida (eslabn de cadena)
Malla soldada
Desplazamiento esttico (mm)
(b)
Fuerza dinmica (kN)
Malla tejida (eslabn de cadena)
Malla soldada
Desplazamiento dinmico (mm)

Solamente se ha observado un mecanismo de falla para la malla de alambre tejida. La malla falla en
el borde de la zona de carga ya sea como resultado del peso de carga que corta a travs de los
alambres o como resultado de los alambres que se cortan unos a otros en un enlace. Este mecanismo
de falla limita la precisin del ensayo y causa cierta variabilidad en los resultados. Generalmente,
solo se rompe uno de los dos ramales, lo cual no constituye una destruccin completa de la malla.
En la Figura 7.76 se muestran curvas de reaccin del desplazamiento de fuerza tpico para malla de
alambre soldada y malla de eslabn de cadena.

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La Figura 7.77 muestra la base de datos esttica de la WASM para resistencia y deformabilidad de
la malla de alambre soldada galvanizada. Se puede apreciar claramente el efecto de dimetro y el
modo de falla. La variabilidad mostrada se debe a las diferentes dimensiones y fabricantes de los
productos sometidos a ensayo. La Figura 7.78 presenta resultados detallados para malla de alambre
soldada galvanizada de 5.6 mm donde el modo de falla y los efectos de la corrosin se muestran
para influenciar de manera significativa los resultados (Hassell et al., 2010). En la Figura 7.79 se
muestran los resultados estticos para malla tejida. La alta capacidad total ofrece un potencial para
mejoramiento en comparacin con la malla soldada convencional. Adems la instalacin de la malla
tejida puede mecanizarse completamente, aumentando as potencialmente la productividad e ndices
de desarrollo.

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FIGURA 7.77
(a) Resistencia de malla de alambre soldada galvanizada y (b) Deformabilidad como una funcin del dimetro.
(a) Fuerza de ruptura esttica (kN)
Malla de alambre soldada galvanizada
Todos los modos de falla
Falla del alambre,
Falla de la soldadura del alambre,
Desplazamiento esttico (mm)
(b) Fuerza de ruptura esttica (kN)
Malla de alambre soldada galvanizada
Todos los modos de falla
Falla del alambre,
Falla de la soldadura del alambre,
Desplazamiento esttico (mm)

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FIGURA 7.78
(a) Resistencia de malla de alambre soldada galvanizada de 5.6 mm de dimetro y (b) deformabilidad.
(a) Fuerza de ruptura esttica (kN)
Malla de alambre soldada galvanizada
Falla del alambre, no oxidado,
Falla de la HAZ, no oxidada,
Falla de la soldadura, no oxidada,
Falla de la soldadura, ligeramente oxidada,
Falla de la HAZ, ligeramente oxidada,
Falla del alambre, moderadamente oxidado,
Falla del alambre, altamente oxidado,
Falla de la HAZ, altamente oxidada,
Falla de la soldadura, altamente oxidada,
Falla del alambre, severamente oxidado,
Desplazamiento esttico (mm)
(b)
Energa de ruptura esttica (kN)
Malla de alambre soldada galvanizada
Falla del alambre, no oxidado,
Falla de la HAZ, no oxidado,
Falla de la soldadura, no oxidada,
Falla de la soldadura, ligeramente oxidada,
Falla de la HAZ, ligeramente oxidado,

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Falla del alambre, moderadamente oxidado,
Falla del alambre, altamente oxidado,
Falla de la HAZ, altamente oxidado,
Falla de la soldadura, altamente oxidada,
Falla del alambre, severamente oxidado,
Desplazamiento esttico (mm)

FIGURA 7.79
(a) Resistencia de malla de alambre tejida y (b) deformabilidad para varios productos.
(a)
Fuerza de ruptura esttica (kN)
Malla de alambre tejida de gran resistencia
Producto A,
Desplazamiento esttico (mm)
(b)
Energa de ruptura esttica (kN)
Malla de alambre tejida de gran resistencia
Producto A,
Desplazamiento esttico (mm)

La figura 7.80 muestra la base de datos de la resistencia y deformabilidad de la malla dinmica de la


WASM. Al igual que para los resultados estticos de la base de datos, la malla tejida puede absorber
ms energa que la malla soldada. La gran variabilidad en los resultados de la malla tejida se debe
en parte a la diversidad de productos ensayados. Tambin se observa que se permitieron grandes
deformaciones y que se debe considerar la compatibilidad con los sistemas de refuerzo utilizados
como parte de un esquema completo de sostenimiento. Para el hormign proyectado con refuerzo

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de malla, tener una malla empotrada que permita la alta deformacin en reas discretas, donde se
agrieta el hormign proyectado, favorece la alta absorcin de energa.
7.8.4

Revestimiento proyectado delgado (TSL)

Se han desarrollado, o se vienen desarrollando actualmente, diversos materiales polimricos para


ser utilizados como revestimientos proyectados delgados (TSL, Archibald and DeGagne, 2001).
Estos revestimientos (TSL) tienen la posibilidad de servir en funcin de cobertura de rea para el
control del desprendimiento tal como se consigue actualmente por medio de las capas de malla y de
hormign proyectado. Sin embargo, un recubrimiento polimrico delgado (de pocos mm de espesor)
no puede ser considerado capaz de reemplazar la resistencia y rigidez estructural de una capa de
hormign proyectado (de varios centmetros de espesor), particularmente en superficies cncavas
donde se les requerir que reaccionen inicialmente en compresin debido al aflojamiento de la masa
rocosa. Tambin parecer que algunos de los materiales TSL tienen muy poca resistencia a la
tensin y que pueden ser fcilmente arrancados a mano. Adems, el deslizamiento lento podra
constituir un serio problema y es una propiedad que no ha sido an investigada.
En la actualidad, algunos TSL tienen problemas en el ambiente minero asociados con la toxicidad y
la necesidad de aislamiento de otras actividades mineras. La toxicidad es generalmente asociada
con materiales de fraguado rpido donde los materiales no txicos tienen un rendimiento menor en
resistencia. En consecuencia, se considera que los TSL en esta etapa de su desarrollo no son una
alternativa para sostenimiento y ya no se consideran en este libro.
7.8.5

Capas de Hormign Proyectado

El hormign proyectado es una tcnica de soporte superficial en la cual se roca concreto


especialmente mezclado a alta velocidad en las superficies de una excavacin de roca para lograr
integridad de la masa rocosa y por tanto capacidad transportadora de la carga. Los beneficios de
usar hormign proyectado en comparacin con otros esquemas de sostenimiento han quedado
demostrados en especial donde la masa rocosa es de calidad deficiente, tiene tiempos cortos de
firmeza, y es fcilmente perturbada cuando se trata de taquear o perforar taladros para la instalacin
de refuerzos y sujecin de mallas. En tajeo abierto por subniveles, se puede usar el hormign
proyectado para una diversidad de condiciones, tales como soporte para el desarrollo del tajeo,
puntos de extraccin, y durante la rehabilitacin para minado con pilares. El hormign proyectado de
mezcla hmeda (a diferencia de la mezcla seca) est siendo hoy en da ampliamente aceptado en
minas a nivel mundial, especialmente en aqullas propensas a falla violenta de la roca debido a
cambios de tensin inducidos.

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FIGURA 7.80
a) Resistencia dinmica y (b) deformabilidad de malla de alambre tejida

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7.8.5.1 Mecanismos de Soporte de Hormign Proyectado (Shotcrete)


Los estudios llevados a cabo por Holmgren (1976) y Fernndez-Delgado et al. (1976) concluyeron
que la prdida de adhesin y flexin son los principales modos de falla del hormign proyectado).
Un estudio posterior de la capacidad del hormign proyectado en terreno con bloques bajo
condiciones estticas realizado por Barrett y McCreath (1995) identific seis mecanismos de falla; a
saber: prdida de adhesin, cizalladura directa, falla por torsin, cizalladura por perforacin, falla de
compresin y falla por traccin (Figura 7.81).

FIGURA 7.81
Mecanismos de falla del hormign proyectado.

Dicha falla por mecanismos generalmente no son bien entendidas y se requiere mayor investigacin
para comprender las complejidades de la interaccin roca hormign proyectado (Morton et al.,
2009b).
7.8.5.2 Reaccin del Hormign Proyectado a la Carga Transversal
Las placas de los pernos de roca y hormign proyectado estn en contacto con la superficie de la
roca y pueden brindar confinamiento e inmediata resistencia al movimiento. Esto es diferente a las
barras planas y a la malla que usualmente slo estn en contacto con la roca en las posiciones de
restriccin y por lo tanto permiten (en algunos casos muy importantes) el movimiento de la roca antes
de brindar restriccin contra un posterior movimiento de roca.
Por tal razn, la malla por s sola podr no ser adecuada para el control de una masa rocosa
susceptible de fractura violenta debido a sobreesfuerzo. Cuando el hormign proyectado no impide
la falla de la roca, la energa absorbida es acompaada por una prdida en el contacto ntimo con la
roca y por agrietamiento para formar rebanadas de concreto (Figura 7.82). Los anchos de grietas
podrn exceder la longitud de cualquier refuerzo de fibra interna y por lo tanto la malla es la nica
forma de retener las rebanadas de hormign proyectado que no sean sostenidas directamente por
los elementos de refuerzo.

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FIGURA 7.82
Rebanadas inestables de roca y hormign proyectado

7.8.5.3 Reaccin del Hormign Proyectado en Tensin


El hormign proyectado podr actuar tambin como una membrana en tensin. La principal
desventaja del hormign proyectado en tensin es el agrietamiento en pequeas
deformaciones/desplazamientos diferenciales. Aunque el rendimiento del hormign proyectado es
mejorado mediante la adicin de polipropileno o fibras de acero, la resistencia a la traccin (siguiente
a la rotura) es una funcin de cun bien las fibras transfieren carga a travs de las grietas (Figura
7.83). Ello depende de la longitud y nmero de fibras, la resistencia de las fibras, su orientacin, y
la transferencia de carga entre la fibra y la matriz del hormign proyectado.
Morton et al. (2009a,b) describen los experimentos de laboratorio para determinar las propiedades
de fuerza-desplazamiento de paneles de hormign proyectado reforzados con fibra de gran escala
(1.3 m x 1.3 m) (Fernndez-Delgado et al., 1976; Kaiser y Tannant, 2001) que fueron estticamente
cargados simulado falla de cizalladura por perforacin (Figura 7.84). Los resultados permiten una
comparacin con los resultados de un programa de prueba de malla similar al descrito en la Seccin
7.8.3.2. La prueba fue realizada usando un diseo de mezcla con un contenido de cemento de
aproximadamente 15%, ratios similares de agua / cemento y 6 kilogramos de fibras de polipropileno
por metro cbico Sin embargo, aditivos qumicos y agregados se utilizaron para los dos resultados
presentados en la Figura 7.85. Se mostraron resultados para las muestras con el mismo espesor y
el mismo tiempo de endurecimiento. El modo de falla fue una combinacin de la falla por flexin y
prdida de adhesin entre el substrato y el hormign proyectado, con la reaccin de rigidez inicial
proseguida por la rotura del hormign proyectado.
El comportamiento post-rotura del hormign proyectado es difcil de caracterizar, ya que es
dependiente del modo de falla, del espesor del hormign proyectado, y del tipo de refuerzo.
7.8.5.4 Reaccin del Hormign Proyectado en Compresin
Los sistemas de soporte diseados para ser eficientes cuando se cargan en tensin tienen un pobre
rendimiento cuando se cargan en compresin. Las barras planas y la malla tienden a pandearse
cuando se cargan en compresin. Una piel delgada tendr una insignificante resistencia y rigidez
cuando se le compara con la roca con la que est en contacto.

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FIGURA 7.83
Abertura de grieta por traccin en el hormign proyectado, que excede a la longitud de la fibra.

Los productos basados en hormign proyectado tienen propiedades adecuadas para la accin de la
membrana en compresin, en funcin tanto a la resistencia como a la rigidez. El simple hormign
proyectado es susceptible al agrietamiento debido tanto a la contraccin, como a cualquier distorsin
causada por los movimientos de la roca. La resistencia del hormign proyectado al agrietamiento es
dramticamente mejorada mediante la adicin ya sea de polipropileno o fibras de acero a la mezcla,
o cuando se le usa en conjuncin con la malla.
Adems de la carga transversal, los movimientos de roca podrn ocasionar igualmente distorsin en
el plano del soporte. Dichas distorsiones producen fuerzas de cizallamiento que podrn, a su vez,
causar grietas de corte o tensin (Figura 7.86). La malla o el hormign proyectado reforzado ya sea
con fibras o con malla podrn sustentar la distorsin en el plano.
7.8.5.5 Tenacidad del Hormign Proyectado
A la tenacidad se le define como la capacidad de un sistema de soporte para absorber la energa y
deformarse plsticamente antes de fallar. La tenacidad se emplea para evaluar el sistema de soporte
en el que las fuerzas momentneas inmediatamente siguientes a la falla seran suficientes para
causar falla en el soporte si el sistema no se deformase hasta que la demanda de fuerza de roca se
redujese a un nivel aceptable.
La Figura 7.87 muestra algunas respuestas conceptuales al desplazamiento de fuerza para diversas
configuraciones de malla y hormign proyectado. La absorcin de energa puede determinarse
calculando el rea bajo la curva de desplazamiento de fuerza.

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Determinar la energa a un desplazamiento arbitrario no es indicativo de la capacidad de absorcin
de energa del hormign proyectado. Para evaluar efectivamente dicha capacidad, deber tenerse
en cuenta la variacin en la absorcin acumulada de energa operada con el desplazamiento central.
La Figura 7.88 muestra la absorcin de energa acumulada para las muestras reforzadas con fibra
de polipropileno de similares mezclas con diferentes espesores y tiempos de endurecimiento (Morton
et al., 2009b).

Con la reintroduccin del hormign proyectado a la minera en Australia y otras partes del mundo
dese principios y hasta mediados de los aos 1990, el nfasis al evaluar el hormign proyectado
reforzado con concreto estuvo puesto en la resistencia de la primera grieta. Ello fue impulsado por el
requerimiento de ingeniera civil de no tener grietas principalmente por razones estticas. Cabe
advertir que un requisito similar se aplica para evaluar las planchas de cemento reforzadas con fibra
de vidrio utilizadas en construccin civil. Se descubri que la mxima resistencia de la primera grieta
estaba directamente relacionada con la resistencia de la transferencia de fibra y carga a la mezcla
de hormign proyectado. Ello fue claramente demostrado por las fibras de esencialmente la misma
forma, pero de menor resistencia de traccin y con menor resistencia en la primera grieta. En aos
ms recientes, la actitud en minera ha cambiado y ello ha conllevado a la adopcin generalizada de
fibras de plstico. Los ensayos han demostrado que la tenacidad integral del hormign proyectado
reforzado con fibra de plstico puede equipararse a la del hormign proyectado de alta resistencia
de traccin reforzado con fibra de acero. Sin embargo, es importante advertir que la malla tiene una
respuesta superior a la carga lateral cuando se le compara con el hormign proyectado reforzado
con acero, como al hormign proyectado reforzado con fibra de plstico.
GRFICO:
Desplazamiento en el punto de carga

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FIGURA 7.85
Falla de cizallamiento por perforacin del hormign proyectado con fibras de polipropileno
(De Morton, F.C., et al.)

El hormign proyectado no reforzado tiene baja tenacidad y cero resistencia residual. La adicin de
fibras a una mezcla de hormign proyectado mejora la tenacidad. Sin embargo, el hormign
proyectado reforzado con malla es preferible al hormign proyectado reforzado con fibra de plstico
o con fibra de polipropileno, y al hormign proyectado reforzado con fibra de acero, donde grandes
desplazamientos de roca ocurren luego de una falla de roca, o acompaan el arrastre (movimiento
paulatino de terreno) de la roca dctil.
En otras palabras, el lmite de desplazamientos totales que el hormign proyectado reforzado con
fibra puede sostener es significativamente menor al lmite de desplazamientos totales que el
hormign proyectado reforzado con malla puede sostener (Figura 7.89).
En consecuencia, la capacidad de absorcin de energa del hormign proyectado reforzado con malla
es tambin mucho mayor. Los resultados mostrados corresponden a una mezcla consistente de 30
kg de fibra de acero por metro cbico y 5.6 mm de malla soldada galvanizada en aberturas de 100
mm x 100 mm. Luego del ensayo, slo una pequea porcin de malla pudo ser vista en la base de
la fractura (vase la Figura 7.13); consecuentemente, la capacidad de desplazamiento de la muestra
es potencialmente mucho mayor que los resultados indicados.
El uso de malla y hormign proyectado tiene como ventajas brindar una inmediata respuesta al
movimiento de la masa rocosa (debido al hormign proyectado) y una gran capacidad de
desplazamiento (debido a la malla). Sin embargo, se espera una gran diferencia en la absorcin de
energa cuando la malla est expuesta, en comparacin a cuando la malla est empotrada. La malla

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expuesta no participa en el proceso de estabilizacin al mismo tiempo que la capa de hormign
proyectado, y el soporte falla significativamente previo a ello (Figura 7.90).

FIGURA 7.86
Falla del hormign proyectado debida a movimiento en la cresta del tajeo.

FIGURA 7.87
Respuestas conceptuales al desplazamiento de fuerza de los sistemas de soporte de superficie con carga lateral.

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FIGURA 7.88
Resultados de la energa acumulada por el hormign proyectado reforzado con fibra (de polipropileno).

FIGURA 7.89
Resultados del desplazamiento de fuerza y acumulacin de energa con el hormign proyectado reforzado con malla y con
fibra.

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FIGURA 7.90
Eyeccin dinmica del hormign proyectado expuesto dentro de una capa reforzada con malla.

El uso de hormign proyectado reforzado con malla empotrada bajo severa carga dinmica podr
resultar en cierta eyeccin del hormign proyectado expuesto (Figura 7.91) y podr requerirse una
segunda capa de malla con el fin de garantizar la seguridad.

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8
Relleno de Mina
8.2 Introduccin
El relleno consiste de materiales tales como roca de desecho, agregados, arena, o relaves de
concentradora clasificados, que se colocan bajo tierra para llenar los vacos creados por el minado
de tajeo abierto. El uso del relleno contribuye a la eliminacin del desecho, lo que a su vez ayuda al
medio ambiente al reducir las dimensiones de las presas de relaves requeridas. Operativamente,
dependiendo del mtodo detallado de tajeo utilizado, el relleno puede proporcionar un piso de trabajo,
un muro lateral, y/o un techo de trabajo (Figura 8.1). Brady y Brown (2004) han propuesto tres
mecanismos de sostenimiento para interaccin de la masa rocosa y el relleno (Figura 8.2). Primero,
en roca destresada, el relleno proporciona contencin cinemtica de bloques claves formados en los
lmites del tajeo. Segundo, la resistencia pasiva de una masa de relleno se moviliza localmente por
dilatacin de la roca fracturada y desplazamientos del cuerpo rgido en los lmites de muros de tajeo.
Tercero, el desplazamiento de un muro entero de tajeo confina una masa de relleno, lo que a su vez
provee sostenimiento global para un rea grande, tal como un muro o pilar de tajeo secundario. De
esta manera, una masa de relleno proporciona sostenimiento superficial, local y global a los muros
del tajeo (Brady y Brown, 2004).
El tajeo abierto por subniveles con extraccin primaria y secundaria requiere relleno ajustado de los
vacos de tajeo mediante masas de relleno cementado independientes. Adems, el relleno ajustado
permite controlar la subsidencia en yacimientos que tienen huella grande. La falla de una masa de
relleno expuesta probablemente lleve a la contaminacin del mineral quebrado. Sin embargo, es
difcil predecir con exactitud la estabilidad de una masa de relleno. La estabilidad es funcin del tipo
de relleno y propiedades relacionadas, el mtodo de colocacin del relleno, el grado de arqueo y
confinamiento, y tambin las dimensiones de la exposicin de la masa de relleno (Bloss, 1992).
Adems, puede transcurrir un tiempo largo entre la colocacin y la exposicin del relleno,
especialmente en geometras de tajeo abierto muy grandes, dificultando optimizar el desempeo final
del relleno (Figura 8.3).
En el tajeo abierto por subniveles existe un gran nmero de tipos y aplicaciones de relleno. En
general, se requiere relleno cementado para recuperar mineral de los pilares y lograr una tasa de
extraccin alta. El relleno cementado es esencial en las secuencias de extraccin de tajeo de tablero
de ajedrez dentro de yacimientos masivos (Figura 8.4) y tambin en yacimientos tabulares que tienen
una secuencia de extraccin primaria y secundaria. Tambin se requiere relleno cementado para
secuencias de extraccin continua de tajeos.

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FIGURA 8.1
Recuperacin de pilar de corona para tajeo de bancos ascendentes bajo relleno hidrulico cementado (CHF,
por sus siglas en ingls).

Por otro lado, el relleno seco sin consolidar se usa conjuntamente con extracciones de tajeo de
bancos angostos de abajo para arriba (Villaescusa et al., 1994; Villaescusa y Kuganathan, 1998).

8.2 Relleno de Roca sin Consolidar


El relleno de roca (RR) es la ms sencilla forma de relleno de mina consistente en roca de desecho
volcada en un vaco de tajeo. El material puede provenir de una excavacin en superficie o del
desecho de minado de desarrollo. Dependiendo de la distribucin del tamao, el material puede
entregarse por todo un bloque de tajeo a travs de taladros de gran dimetro o pozos de relleno o se
transporta utilizando fajas o camiones. La distribucin a tajeos individuales normalmente se ejecuta
usando equipo mvil.
El material forma una masa de relleno sin consolidar y deben evitarse los tamaos grandes de
partculas para eliminar espacios vacos grandes dentro de la masa de relleno. La exposicin de
este relleno puede conducir a dilucin. Sin embargo, en algunos casos se vuelve fundamental

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FIGURA 8.2
Mecanismos de sostenimiento del terreno debidos a relleno de mina. (a) Contencin de bloques superficiales
por roca destresada, (b) fuerzas de sostenimiento de masa rocosa fracturada movilizadas localmente, y (c)
compresin global de relleno de sostenimiento de muro de tajeo debida al cierre del muro de tajeo.

FIGURA 8.3
Seccin transversal mostrando la demora temporal entre la colocacin y la exposicin del relleno.

para un mtodo de minado como en la mina Mount Charlotte (Ulla, 1997) donde se ha implementado
una estrategia de extraccin de tajeo de arriba para abajo, con tajeo bajo relleno sin consolidar (ver
Figura 3.2).
El RR sin consolidar forma un cono conforme al ngulo de escurrimiento y la ubicacin de la
colocacin del relleno dentro de la geometra del tajeo. La Figura 8.5 muestra un ejemplo de
colocacin de RR para un tajeo masivo aislado, en el cual no ocurriran ms exposiciones de muro.

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FIGURA 8.4
Detalles de extraccin terciaria de tajeo donde se ha expuesto ms de una masa de relleno.

FIGURA 8.5
RR sin consolidar entregada por un pozo.

En yacimientos tabulares, el ngulo de escurrimiento de RR de aproximadamente 37-42 dificulta


mucho lograr un relleno ajustado contra una caja respaldo de tajeo con buzamiento empinado (Figura
8.6).

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FIGURA 8.6
RR sin consolidar incapaz de proveer sostenimiento ajustado a una caja respaldo de tajeo.

8.2.1 Relleno de Roca para Sostenimiento de Tajeo de Bancos


El xito del mtodo de tajeo de bancos depende mayormente del nivel de entendimiento de las
exposiciones de muros sin sostenimiento, la aplicacin de tecnologa de limpieza, la optimizacin de
perforacin y disparo, y el uso correcto de la tecnologa de relleno (Villaescusa et al., 1994). Durante
las etapas iniciales del diseo, generalmente se identifica una estrategia de extraccin relacionada
con la longitud estable mxima que puede exponerse con seguridad, as como el tipo de relleno a
utilizarse. En la mayora de casos, la infraestructura permanente tal como configuraciones de acceso
por rampas se establece tambin muy temprano, dejando la estrategia de extraccin como el nico
(y ms importante) parmetro flexible a ser optimizado durante las etapas de produccin posteriores
(Villaescusa y Kuganathan, 1998).
En extracciones de banco de abajo para arriba (buzamiento arriba) (ver Seccin 2.6), el relleno
proporciona un piso de trabajo para limpieza y tambin ayuda a estabilizar los tramos expuestos
minimizando la deformacin y carga dinmica de los muros excavados por voladura. Luego de la
extraccin de una longitud econmica de un yacimiento con buzamiento empinado, el vaco creado
por un tajeo de banco puede llenarse con relleno seco (desecho) hasta el piso de la galera de
perforacin, que se convierte en el nuevo horizonte de extraccin del nivel siguiente como se indica
en la Figura 1.14. El RR seco puede utilizarse para minimizar las deformaciones (y optimizar la
estabilidad) mientras se extraen los bancos, siempre y cuando pueda mantenerse el relleno
suficientemente alejado para minimizar la dilucin del mineral quebrado por el relleno en el contacto.

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FIGURA 8.7
Contacto de mineral volado-RR.

Las tablas de estabilidad empricas tales como el mtodo del grfico de estabilidad (ver Captulo 5)
pueden usarse para determinar las longitudes mximas de rumbo sin sostenimiento, que pueden
exponerse con seguridad durante las operaciones de relleno continuo. Un uso ptimo del concepto
de longitud de rumbo crtica asegurara que no ocurre dilucin excesiva durante la voladura de
produccin, donde el material volado puede arrojarse encima de surcos de relleno localizados
prximamente (Figura 8.7), contribuyendo a la contaminacin del mineral durante la limpieza.
El sostenimiento proporcionado por el RR minimiza las deformaciones en las cajas respaldo de tajeo
de bancos sin sostenimiento, ya sea mientras se extrae el tajeo o luego de la terminacin del banco.
Los datos de deformacin de caja respaldo recogidos de extensmetros de punto mltiple
debidamente ubicados han mostrado que el RR sin consolidar detiene eficazmente las
deformaciones de gran escala de capas de caja respaldo sin sostenimiento durante el tajeo de
bancos (Figura 8.8, Villaescusa, 1996).
La instrumentacin geotcnica tambin se ha utilizado para determinar la respuesta dinmica de un
muro de tajeo a medida que se extrae y rellena progresivamente un tajeo de bancos. La Tabla 8.1
muestra un anlisis de frecuencia de muros instrumentados usando conjuntos triaxiales de gefonos,
indicando que el muro de un tajeo rellenado (usando RR seco) se comporta como un muro cerrado
(es decir, terreno slido intacto, donde no se ha creado vaco). Todos los datos de vibracin de
voladura se recolectaron a aproximadamente 5, 9 y 13 mm dentro de la caja respaldo de un tajeo
(Villaescusa et al., 1994). El impacto benfico del relleno en la estabilizacin de la masa rocosa que
rodea un vaco de tajo es muy claro en los datos presentados en la Tabla 8.1. El RR colocado
prontamente aparece reduciendo la carga dinmica impuesta por la voladura, mejorando as la
estabilidad general de la masa rocosa regional.

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FIGURA 8.8
Influencia del RR en la deformacin de una caja respaldo de tajeo de bancos.

TABLA 8.1
Respuesta Dinmica de una Masa Rocosa a medida que avanza el Relleno de Roca
Frecuencia
Frecuencia
Nmero de
Estado del Relleno
Dominante (Hz)
Promedio (Hz) Puntos de Dato
Sin muros cerrados (burden de 1.5 m)
Sin muros cerrados (burden de 3 m)
No; tramo abierto de 6 m
No; tramo abierto de 9 m
No; tramo abierto de 15 m
Tajeo vaco; tramo abierto de 15 m
Tajeo rellenado a la mitad
Tajeo rellenado 3/4
Tajeo rellenado 5/6
Tajeo rellenado
Tajeo rellenado

10-20
40-50
30-50
90-100
100-110
100-130
100-110
--10-20
40-50
30-40

31
52
45
88
94
114
86
71
28
38
29

17
8
7
5
84
9
7
6
5
5
8

Fuente: Villaescusa, E., Quantifying open stope performance, en A. Karzulovic y M.A. Alfaro, eds.,
Proceeedings of the MassMin 2004, Santiago, Chile, 22-25 de Agosto, 2004, pp. 96-104, Instituto Chileno de
de Ingeniera, Santiago, Chile.

8.3 Relleno de Roca Cementado


El relleno de roca cementado (RRC) consiste en roca seca que se mezcla con una pulpa cementada
en la parte superior de un tajeo (Yu y Counter, 1983; Grice, 1989). El mtodo es adecuado para
tajeos abiertos de capas mltiples, donde se requiere un relleno cementado de alto rendimiento para
lograr objetivos de alta produccin y tiempos de ciclo rpidos. El material de roca puede ser
chancado y cribado o constituir material como sale de mina que se transporta y coloca en estado no
saturado. Dependiendo de la granulometra, el material puede entregarse a travs de taladros y
pasos de relleno, utilizando fajas transportadoras o camiones (con o sin lanzadores). El mtodo tiene

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bajo costo de capital. Sin embargo, el tamao de partcula mximo de los agregados usados para
preparar el RR tiene un impacto mayor en el costo de establecer una planta de relleno, as como en
el costo operativo de preparacin del material de relleno. Los tajeos extrados se sellan con cercos
o barricadas de relleno y el RRC se vaca en los vacos de tajeo donde una matriz cementicia se
agrega a la roca de desecho (Figura 8.9). A medida que la masa de relleno se consolida, puede
exponerse logrando una resistencia y rigidez muy alta que conducen a muros altos independientes
(Bloss, 1992).
Cuando los materiales de relleno pueden entregarse por taladros de dimetro pequeo, esto permite
una mejor distribucin del relleno dentro de un vaco de tajeo. Sin embargo, se sabe que el RRC se
segrega alrededor de un punto de vaciado. Grice (1989) describe una tcnica de relleno diferencial
en la que la playa hidrulica cementada se coloca contra una exposicin de tajeo futura, mientras
que el vaco principal se rellena con agregado (Figura 8.10). A medida que disminuye la profundidad
de tajeo, los pozos usados para entregar el material pueden desgastarse.

FIGURA 8.9
Sistema conceptual de distribucin de RRC.

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FIGURA 8.10
RR diferencial cono de impacto de RRC y playas hidrulicas cementadas (rea de de planta de tajeo de 40
m x 40 m).

El RRC puede usarse tambin dentro de secuencias de extraccin de tajeo de bancos tales como
las descritas por Saw et al., (2011). En este contexto, una mezcla de roca de desecho chancada y
cribada del desarrollo de mina, cemento de uso general y agua fresca puede utilizarse a fin de proveer
las funciones siguientes:

Estabilidad regional para una masa rocosa que circunda un tajeo de bancos
Provisin para el socavamiento de niveles de fondo de tajeo cuando la secuencia de abajo
para arriba llega a la parte superior de un panel de tajeo.
Retencin de roca de desecho sin consolidar en la mitad posterior de cada tajeo mientras que
se logra una cara independiente que facilita la remocin de un tajeo adyacente (Figura 8.11).
Esto tambin proporciona resiliencia a las actividades de disparo de arranque dentro de la
estrecha proximidad al RRC.

8.3.1 Relleno de Agregado Cementado


El relleno de agregado cementado (RAC) se crea cuando se aade roca chancada al relleno
hidrulico cementado (RHC) y se vuelca en un vaco de tajeo (Bloss, 1992, 1996); Farsangi y Hara,
1993; Bloss y Greenwood, 1998, ver Figura 8.12). La relacin entre agregados, relaves, y
dosificacin de cemento, y el efecto de agregar aditivos sobre la trabajabilidad del relleno son muy
importantes. Cowling et al. (1989) reportaron un ejemplo de agregado aadido a 20%-25% por peso
y el producto reticulado y entregado a travs de tuberas y taladros con una densidad de pulpa de
aproximadamente 70% por peso de slidos. La Figura 8.13 muestra una extraccin de tajeo
secundaria que expuso un RAC muy estable en la mina Bronzewing, Australia Occidental.

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FIGURA 8.11
Esquema de porciones de un tajeo de bancos rellenadas con roca sin cementar y cementada.

FIGURA 8.12
RAC vaciado desde la lapa del tajeo en la mina Kenowna Belle, Australia Occidental.

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FIGURA 8.13
Exposicin de RAC durante la extraccin de tajeo secundario en la Mina Bronzewing.

El cemento portland de uso general se utiliza para preparar el RAC conforme a los requerimientos
de una mina particular. Las tasas tpicas de cemento usadas son 3%-7% por peso de slidos,
teniendo la dosificacin del cemento una alta proporcin en el costo del agregado cementado. Por
lo tanto, es muy importante considerar el empleo de agentes de adhesin alternos efectivos en costo.
Se ha practicado ampliamente el uso de puzolanas como agentes de adhesin, reemplazando parcial
o totalmente el cemento portland comn en el RRC u otros tipos de relleno cementado. Por ejemplo,
Las Minas Mount Isa utilizaron 1.3% de cemento y 2.6% de escoria de horno reverberatorio de cobre
en su RRC y RHC para alcanzar una resistencia compresiva uniaxial (UCS, por sus siglas en ingls)
de 1 MPa a 56 das de curado (Grice, 1989). Con relleno de este diseo, exposiciones de 40 m de
ancho por ms de 200 m de altura han demostrado ser estables (Bloss, 1992). Pueden encontrarse
muchos ejemplos adicionales en todo el mundo del empleo parcial de puzolanas como adherentes
de RRC.
La composicin del agregado y distribucin de tamao juegan un rol significativo en la creacin de
resistencia del relleno y estructura de masa del mismo. La composicin de agregado y distribucin
de tamao bien diseados pueden maximizar la resistencia del relleno y minimizar la segregacin de
la masa de relleno durante la colocacin del mismo. Generalmente, se utilizan rocas fuertes para
producir agregados para el RAC pues comnmente se reconoce que mientras ms fuertes sean los
agregados, ms alta ser la resistencia del RAC. Sin embargo, las pruebas de laboratorio indican
que la resistencia del RAC hecho con una combinacin de agregado fuerte y agregado relativamente
dbil que genera ms finos es notablemente mayor que la obtenida con un relleno hecho solamente
de agregado fuerte o agregado dbil (Golosinski et al., 1997). La generacin de finos durante la
preparacin, entrega y colocacin del RAC en un sitio de mina puede producir una mezcla que est
densamente empacada dando como resultado mayor densidad a granel y una tasa de vaco menor,
aumentando as la resistencia de UCS.
El efecto de la adicin de arena al RRC se estudi en detalle para la prctica de relleno de la Mina
Kidd Creek. Yu y Counter (1983) reportaron que la adicin de un 5% de arena al RRC redujo
significativamente la segregacin del agregado grueso y dio como resultado un aumento de 40% en

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resistencia a la compresin. Cuando se aadi ms arena, el incremento en el rea superficial del
agregado, que debe revestirse con la misma cantidad de pasta de cemento, hizo que la resistencia
disminuya monotnicamente. En muchos sitios de mina a menudo no hay arena disponible o el
suministro es insuficiente para fines de relleno de mina. Por tanto es necesario hacer uso de los
relaves como alternativa, que normalmente tienen un tamao de partcula mucho ms fino que la
arena. La adicin ptima de relaves al RAC permanece desconocida y necesita investigarse y
especificarse.

FIGURA 8.14
Influencia de la adicin de relaves sobre la resistencia del RRC.

La Figura 8.14 muestra el efecto de la introduccin de relaves en una mezcla de RAC. Los resultados
indican que para las muestras de relleno, con 100 mm de dimetro y 200 mm de longitud, hechas de
agregado con un tamao de partcula nominal mximo de 20 mm (a una dosificacin de cemento de
4%), la ms alta resistencia se logr con una adicin de 10% de relaves. Con la misma dosificacin
de cemento, para ambos casos en que el RR no tena relaves o tena ms del 10% de relaves, se
logr una resistencia menor. Esto se debe a que mezclar relaves en un RRC sin relaves tena un
pobre efecto de revestimiento de cemento, mientras que una alta adicin de relaves aumentaba el
rea superficial de las partculas que requeran revestimiento y adherencia del cemento.
La investigacin previa ha demostrado que los slidos totales disueltos (STD) influyen la resistencia
del cemento y que los resultados del RAC dependen de la cantidad de STD y la composicin qumica
del agua subterrnea (Wang y Villaescusa, 2000). El objetivo de la determinacin del contenido de
agua es lograr una adicin ptima de agua para un relleno con un revenido equivalente a 200 mm.
Sin embargo, en casos donde el porcentaje de relaves es bajo, puede ocurrir fuga de agua libre
cuando se prepara una mezcla de relleno. En los casos donde usan relaves para preparar una
mezcla de relleno, el principio de determinacin de la adicin de agua es asegurar una distribucin
apropiada de pulpa de cemento a travs de los agregados.
Tambin es importante asegurar que la fragua de la mezcla de RAC ocurra despus de la colocacin
del relleno. De otro modo, si la fragua y consolidacin de la mezcla de relleno cementado ocurre

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durante su transporte, el vaciado del relleno en un vaco de tajeo impondr un impacto daino en el
desarrollo de resistencia de la masa de relleno cementado. La trabajabilidad del RAC junto con la
utilizacin de aditivos requiere enfocarse en la influencia de los aditivos (Weatherwax et al., 2011)
sobre el revenido del relleno, adicin de agua, desarrollo de resistencia y tiempo de fragua del
cemento.
La Figura 8.15 muestra los efectos de una dosificacin de aditivo que vara de 0.3% a 0.9% para una
mezcla de relleno de agregado cementado/relaves. Los resultados son para relleno de relaves
cementados/agregado con una receta de relaves:agregado:cemento igual a 32:64:4. Las dosis de
aditivos usadas fueron 0.3%, 0.6% y 0.9% por peso de cemento. Se logr un aumento en el esfuerzo
de falla de alrededor del 35% cuando se us 0.4% y 0.6% de aditivo para ambos casos de presiones
de confinamiento de 100 y 300 kPa. Una dosis de 0.9% de aditivo aument el esfuerzo de falla en
55% para ambas pruebas (presiones de confinamiento de 100 y 300 kPa). El revenido de la mezcla
con 0.6% de aditivo fue 205 mm, que fue 5 mm mayor que el de otras muestras. Adems, los
contenidos de agua usados para preparar las mezclas de relleno para lograr un revenido
relativamente igual de 200 mm para 0%, 0.3%, 0.6% y 0.9% de aditivo fueron 28.9%, 25.2%, 25.6%
y 23.5%, respectivamente. Esto indica claramente el marcado efecto de la reduccin del agua
mediante el empleo de un aditivo.
En resumen, los siguientes factores probablemente contribuyen al desempeo del RAC:

Contenido de cemento
Porcentaje de finos adicionales (relaves o arena)
Calidad y cantidad de las alternativas de cemento tales como escoria molida y ceniza
arrastrada si se usan como agentes de adhesin
Tasa de agua/cemento en la pulpa de cemento pulpa hidrulica cementada
Naturaleza y calidad de aditivos
Grado de mezcla entre la pulpa de cemento y los agregados de relleno
Composicin y calidad de los agregados
Distribucin de tamao de agregado
Segregacin del material durante el transporte y colocacin

FIGURA 8.15

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Influencia del aditivo en el RR de relaves cementados.

8.6 Relleno Hidrulico


El relleno hidrulico (RH) consistente en relaves de concentradora clasificados de los que se ha
removido las fracciones finas (Figura 8.16) es uno de los mtodos ms eficaces disponibles para
sostener un vaco de tajeo abierto (Thomas et al., 1979). Se le puede colocar ya sea cementado o
sin cementar, con material proveniente de una planta en la superficie. El material puede provenir
tambin de una planta de relleno de arena donde la arena seca se pulpea para la tubera subterrnea.
Puede agregarse cemento al relleno a fin de proveer resistencia y control de escurrimiento del relleno,
a fin de que los pilares adyacentes a los tajeos rellenados puedan recuperarse sin una indebida
dilucin por el relleno.
La gravedad es el transportador principal y el relleno en pulpa pasa por tubos bajo tierra. Las tuberas
verticales pueden ser de acero, o pueden usarse taladros. Lneas de distribucin por nivel se usan
para transportar el relleno desde las lneas verticales principales o taladro a los tajeos a rellenarse
(Figura 8.17). La alimentacin por gravedad es adecuada salvo que distancias horizontales
excesivas estn involucradas. La densidad del relleno es de alrededor de 70%-75% de slidos por
peso (45%-50% por volumen) y puede asentarse durante el transporte. La velocidad de operacin
recomendada es aproximadamente 6 m/s.
Una vez que se instala un sistema de manipuleo de relleno, se requiere un mnimo de mano de obra
y tiempo para rellenar los vacos del tajeo. Sin embargo, el RH requiere tasas razonables de

FIGURA 8.16
Representacin esquemtica de una planta de proceso de RHC.

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FIGURA 8.17
RH de (a) banco y (b) tajeos abiertos de capa mltiple en ejecucin.

permeabilidad de agua o percolacin para permitir que drene el agua, a fin de que el material no
permanezca en estado fluido. Un aspecto importante de la colocacin del relleno es la preparacin
del tajeo previa al relleno. Se requiere la obturacin de cualquier desarrollo del tajeo, y debe hacerse
provisin adecuada para la remocin del agua. Tambin se requiere la instrumentacin de lneas de
relleno y barricadas de relleno (Winder, 2006).
Para el relleno hidrulico sin cementar (RHSC), se requiere una distribucin de tamao que tenga no
ms de 8% (slidos por peso) pasando 20 m para permitir la permeabilidad adecuada luego de la
colocacin. El RHSC se utiliza donde una masa de relleno no estara expuesta por minado futuro,
dado que no es probable que desarrolle la resistencia requerida para sostener su propio peso. El
RHC tpicamente tiene no ms de 10% (slidos por peso) que pasan 10 m. La adicin de un
aglomerante permite que el relleno gane resistencia suficiente para sostener su propio peso cuando
se le expone en una secuencia de tajeo.
El RHSC consiste en una masa porosa en la que el exceso de agua transportada se drena del vaco
de tajeo cuando se coloca. La resistencia se desarrolla por la friccin inter-partculas y el
confinamiento del cierre de muro de tajeo. Para el RHC, Grice (1998) ha reportado que una adicin
de cemento de aproximadamente 6% por peso seco lograr una resistencia compresiva no confinada
que pasa de 750 kPa dentro de 28 das de curado. En la prctica, para cada operacin, la adicin
de cemento vara ligeramente debido a la diferente mineraloga del relave.
La Figura 8.18 muestra un vaco creado por la terminacin de una extraccin de tajeo secundario.
Puede observarse un ligero arqueo (a travs del yacimiento) de las masas de relleno de RHC
previamente colocadas dentro de los tajeos primarios adyacentes. El RHC permite el 100% de
extraccin de tajeos abiertos grandes de capa mltiple, como se muestra en el ejemplo de la seccin
larga de la Mina Golden Grove, Australia Occidental (Figura 8.19).

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FIGURA 8.18
Extraccin de tajeo secundario mostrando ligero arqueo de las dos superficies de RHC.

FIGURA 8.19
Vista de seccin larga de un yacimiento de cobre Mina Golden Grove, Australia Occidental.

El uso exitoso del RH requiere grandes cantidades de agua de transporte. El agua de exceso puede
causar problemas significativos en los niveles de barricada de tajeo, ya que se drena hacia afuera y
puede llevar cemento y otros finos (lamas) fuera de los tajeos, dando como resultado potencial la
prdida de resistencia y costos de bombeo sustanciales. Para que el RH comience a funcionar dentro
de un tajeo, se le debe desaguar, a fin de que las partculas del relleno puedan entrar en contacto y
enclavarse. Debe removerse el agua de exceso de un tajeo antes de aadir ms relleno. Cuando

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se usa el RHC, el desaguado del relleno principal es por percolacin y si la tasa es muy baja, el agua
de exceso de la pulpa no se drenar con rapidez suficiente y habr estancamiento en la superficie
del tajeo. La Figura 8.20 muestra un ejemplo donde el nivel del agua de estancamiento se mantuvo
por debajo de la barricada del tajeo y el drenaje del agua ocurri previo a otra corrida de relleno.
Una ventaja del RH es la sencillez de produccin y reticulacin. Los materiales de relleno tales como
la arena y los relaves deslamados estn disponibles y son fciles de mezclar, dando como un
resultado un costo de produccin relativamente bajo, con el contenido de cemento constituyendo el
ms grande componente de costo del proceso de produccin del relleno. La experiencia y el
conocimiento de los efectos del contenido de finos en las propiedades de flujo han dado como
resultado el desarrollo de mtodos confiables de colocacin de RH (Grice, 1989; 2005b; Winder,
2006; Archibald et al., 2011).

FIGURA 8.20
Evidencia de agua estancada con respecto a la barricada de relleno permeable.

8.5 Relleno de Pasta Cementada


El relleno de pasta cementada (RPC) representa una variante del relleno colocado hidrulicamente
que utiliza el total de relaves de concentradora que han sido desaguados (Figura 8.21). El material
se transporta y coloca usando taladros y sistemas de distribucin por tubera y contiene m{as de
80%-85% slidos de masa por peso (Landriault y Goard, 1987). Se requiere cemento en todas las
colocaciones, y se aade arena (o agregado) y agua para desarrollar caractersticas reolgicas y de
resistencia especficas. Los lquidos en el agua de relleno y dren se mezclan con los slidos despus
de la colocacin; sin embargo, el proceso de hidratacin del cemento generalmente consume
cualquier agua de exceso. El relleno en pasta desarrolla buenas caractersticas de resistencia
comparado con otros tipos de relleno. Sin embargo, el mtodo tiene altos costos de capital para
facilitar el transporte y colocacin del material de flujo de tapn.

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La distribucin de tamao requerida para el relleno en pasta es que al menos el 15% (slidos por
peso) debe pasar 20 m a fin de lograr las propiedades reolgicas requeridas para la colocacin por
tubera o taladros (Figura 8.22).
La resistencia del RPC es funcin del contenido de cemento que puede variar de 1% a 10%. La
ganancia de resistencia depende significativamente de la tasa de agua/cemento (Figura 8.23). La
Figura 8.24 muestra la resistencia del RPC en comparacin con otros tipos de relleno. El desarrollo
temprano de la resistencia reduce potencialmente los tiempos de ciclo de tajeo.
El RPC consiste en una pulpa que no se segrega, lo que significa que an cuando est estacionaria,
el relleno permanece en una sola fase homognea. Esto se debe al tamao y contenido de los
slidos que puede retener el agua de la mezcla, la cual tiene agua de exceso insignificante. Se
requiere preparar los materiales de relave con desaguado, ya que el procesamiento del mineral se
efecta usualmente utilizando altos contenidos de agua. Se aumenta

FIGURA 8.21
Ejemplo de flujo de proceso y componentes de planta de relleno en pasta.

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FIGURA 8.22
Entrega y reticulacin de relleno en pasta usando tuberas.

la densidad requerida de los relaves usando un proceso que incluye espesamiento y filtrado (Earl,
2003; Faulkner, 2005). Se usa la prueba de revenido para asegurar que una planta de pasta dada
est produciendo pasta a la densidad requerida. Los revenidos tpicos para el relleno en pasta varan
de 150 a 250 mm.

FIGURA 8.23
Resistencia comparativa UCS versus tiempo para diferentes tipos de RPC.

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FIGURA 8.24
Desarrollo de UCS par mezclas de relleno que tienen 4% de cemento.

El esfuerzo de cedencia es el esfuerzo en el lmite del comportamiento elstico que describe la


reologa de un relleno en pasta. En otras palabras, es el esfuerzo mnimo requerido para iniciar el
flujo de la pasta a una tasa de cortante de casi cero. La comprensin de la relacin entre el esfuerzo
de cedencia y el porcentaje de slidos es esencial para el diseo de un sistema de transporte de
relleno en pasta. Un sistema apropiado de transporte permite la entrega del RPC desde la superficie
hasta bajo tierra al ms alto porcentaje de slidos. Las mediciones directas del esfuerzo de cedencia
pueden hacerse usando un mtodo sugerido por Nguyen y Boger (1985) y utilizando un viscmetro
Haake VT550.
El esfuerzo cortante de veleta se calcula como que est uniformemente distribuido dentro de las
muestras cilndricas de RPC. Los esfuerzos de cedencia se miden inmediatamente despus de
mezclar, es decir, unos 5-10 minutos despus del contacto del aglomerante con el agua. La veleta
se gira a una tasa de corte de 0.5 rpm por 100 s y se registra el esfuerzo durante dicho perodo. El
esfuerzo pico se reporta como el esfuerzo de cedencia. Tambin pueden efectuarse pruebas de
revenido cnico estndar conforme a la Norma Australiana AS 1012.3.1 en diferentes mezclas de
RPC. En las Figuras 8.25 y 8.26 se presentan esfuerzo de cedencia tpico, correlaciones con
porcentaje de slidos, y revenido para diferentes mezclas. Se pueden establecer correlaciones
ligeramente distintas para diferentes mezclas.
El costo capital para una planta de relleno en pasta puede ser alto debido a la maquinaria
especializada y la instrumentacin requerida para monitorear el contenido de agua y bombeabilidad.
Durante el comisionamiento de la planta se incurre en mayores costos de operacin. Adems, ya
que se usa la totalidad de relaves, es probable que una proporcin alta de finos cause problemas
durante el filtrado. Sin embargo, como puede usarse la totalidad de relaves, este remueve la
necesidad de clasificacin antes de la preparacin del relleno para colocacin en

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FIGURA 8.25
Correlaciones tpicas entre densidad de slidos de RPC y esfuerzo de cedencia para diversos sitios de mina.

FIGURA 8.26
Correlacin tpica entre densidad de slidos de RPC y revenido para diversos sitios de mina.

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los vacos del tajeo. Una ventaja ambiental resulta de tener una alta proporcin del desecho
metalrgico dispuesto bajo tierra. El sistema total de distribucin de pasta debe disearse para
soportar presiones altas a la vez que tenga flexibilidad para entregar el relleno a todas las locaciones
de tajeo dentro de una mina particular.
La Figura 8.27 muestra un ejemplo de masa de relleno estable donde se implement extraccin
continua usando un minado de secuencia de tajeo de bancos de arriba hacia abajo con relleno en
pasta en la Mina Junction en Kambalda, Australia Occidental. La Figura 8.28 muestra un muro de
relleno en pasta expuesto en el horizonte de extraccin de un tajeo abierto de capa mltiple.

8.6 Sistemas de Operaciones de Relleno de Tajeo Abierto


El proceso de seleccin para un sistema efectivo de operacin de relleno siempre es influenciado
por la experiencia local y la disponibilidad de materiales en un sitio de mina particular. Cowling (1998)
ha recomendado una serie de pasos para identificar debidamente y eliminar alternativas
progresivamente. La etapa inicial es disear un sistema que es seguido despus por la optimizacin,
conduciendo al control de costos a largo plazo.

FIGURA 8.27
Ejemplo de tajeo de bancos bajo RPC en la Mina Junction.

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FIGURA 8.28
Vista frontal de un muro de RPC expuesto durante el tajeo secundario.

8.6.1 Preparacin del Material


La preparacin del material involucra a menudo una planta o estacin de procesamiento de relleno
situada en la superficie, donde se desaguan los relaves de concentradora de tamao total, se
redimensionan, y se mezclan. Para el RPC, el redimensionamiento usualmente implica remover la
fraccin -10 m para producir un relleno de drenaje libre. La mayora de relaves se reconstituyen
con agua para el RPC y se efecta el chancado de roca para lograr la granulometra de agregado
deseada para el RAC. Los relaves o agregados resultantes se mezclan con agentes adherentes
tales como cemento o puzolanas. La proporcin de mezcla se calcula por masa seca de
componentes. La uniformidad del suministro de material de relleno se requiere en todo momento
para asegurar la continuidad de produccin.

8.6.1 Qumica y Mineraloga


La composicin qumica y mineral del material de relleno es probable que influya en el desarrollo de
la resistencia ltima de una masa de relleno. Algunas minerales pueden experimentar oxidacin,
hidratacin, o carbonizacin cuando se exponen a las condiciones hmedas de una masa de relleno.
Se sabe que la presencia de pirita en un material de relleno lleva a reacciones exotrmicas que
pueden encender su contenido de azufre e iniciar un incendio auto-alimentado dentro de un vaco de
tajeo (AMIRA, 1995). La arcilla y micas son materiales laminares planos que pueden requerir
contenidos adicionales de aglomerantes para alcanzar las resistencias de objetivo.

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Analizar los resultados es complejo debido a los efectos de la molienda del material, que puede
romper la estructura de cristal de algunos minerales presentes y causar dificultades durante la
identificacin de los minerales. La Tabla 8.2 muestra la composicin mineral de relaves tpicos de
mina obtenida utilizando mtodos de difraccin de rayos X (XRD, por sus siglas en ingls). Los
resultados muestran que los relaves contienen principalmente cuarzo, feldespato, mica, minerales
de arcilla, minerales de sulfuro, y minerales de carbonato. Algunos minerales no favorecen la
hidratacin del cemento. Adems, es de esperar que la presencia de minerales de arcilla (clorita,
ilita y caoln) y minerales de sulfuro (pirita y pirrotita) reduzcan la resistencia del relleno para un tipo
y dosificacin de cemento dados. Por otra parte, la presencia de minerales de carbonato (calcita y
dolomita) aumentara favorablemente la resistencia del relleno de mina.

8.6.1.2 Granulometra
La granulometra del material de relleno es un factor controlador clave en las propiedades de
ingeniera de una masa de relleno. Por ende, uno de los primeros pasos en la preparacin del
material para empleo en relleno es el proceso de dimensionamiento para remover finos de los
relaves. Dependiendo del tipo de relleno, en el proceso de dimensionamiento se utilizan
espesadores, chancadoras, zarandas y ciclones. Otros mtodos de dimensionamiento involucran
imgenes pticas usando luz de lser. El rango de distribucin de tamao controlar la densidad, tasa
de vaco, y porosidad de una masa de relleno. La Figura 8.29 muestra las curvas de
dimensionamiento para un nmero de tipos de relleno. En general, para aplicaciones de RRC, los
tamaos de partcula que pasan de 10 mm se clasifican como agregados gruesos.

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TABLA 8.2
Composicin Mineral Tpica de Materiales de Relave
Relave de
Relave de
Mineral
Plomo-Zinc-Plata
Oro-1

Anfbola
Ankerita
Calcitaa
Clorita
Dolomitaa
Yeso
Halita
Ilitab
Feldespato-K
Caolinb
Cianita
Magnetita
Muscovita
Feldespato
Plagioclasa (Albita)
Piritab
Pirrotitab
Cuarzo

Relave de
Oro-2

Relave de
Cobre-1

Relave de
Cobre-2

Relave de
Cobre-3

19
9
3
21
10
10

29
<2
4
23

9
5
16
-

15
3
7
-

3
37
-

6
50
-

11
31
5
-

30

24
18

27
43

4
51
19

9
11
17
23

9
9
3
23

8
45

Fuente: Saw, H. et al., Characteristics of cemented rock fill materiales for the Cosmos nickel mine, Australia Occidental.
a
b

.
Relave de
Cobre-4
.

Mineral favorable para hidratacin del cemento.


Mineral desfavorable para la hidratacin del cemento.

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8.6.1.3 Aglomerantes
En la mayora de casos, una masa de relleno debe tener resistencia suficiente para sostener su
propio peso luego de la exposicin. La resistencia se obtiene por los aglomerantes que se convierten
en ingrediente clave de la mezcla de relleno. Los aglomerantes de relleno ms comunes son el
cemento y las puzolanas naturales que controlan el desarrollo de la resistencia del relleno que
depende del tiempo. La ganancia de resistencia continuar mientras estn presentes el cemento no
hidratado y el agua. Sin embargo, debido a los cronogramas de minado, a menudo hay tiempo
limitado disponible para que el relleno se cure. A fin de lograr la resistencia requerida dentro de un
perodo de extraccin de tajeo, debe conocerse la tasa correcta de agua/cemento y ceirse a ella
tanto como sea posible.

FIGURA 8.29
Granulometras tpicas para diferentes tipos de relleno

En general, la eleccin del aglomerante depende de la resistencia y durabilidad requeridas en una


operacin de relleno particular. Segn Bogue (1955), los compuestos principales en los diferentes
tipos de cemento y puzolanas pueden estimarse usando los resultados del examen por XRD. Como
se muestra en la Figura 8.30, los componentes mayores del cemento son el silicato de tricalcio
(2CaO.SiO2) y el silicato de dicalcio (2CaO.SiO2). Ambos reaccionan con el agua para producir
hidrato de silicato de calcio (C-S-H) e hidrxido de calcio (CH). El desarrollo de la resistencia se
debe a la formacin de C-S-H. El CH puede reaccionar con qumicos agresivos en los relaves y agua
salina en algunas minas subterrneas, reduciendo la durabilidad del relleno de mina (Wang y
Villaescusa, 2001). Por lo tanto, un diseo de mezcla efectiva en costo con resistencia ptima puede
lograrse seleccionando o mezclando el aglomerante correcto para los relaves y agua de mezcla
dados.
El costo del cemento constituye a menudo una proporcin grande del costo total de produccin del
relleno. Los operadores de minas utilizan combinaciones de otros materiales que tienen propiedades
cementicias para reducir la cantidad de cemento necesaria (Grice, 1989). Los aglomerantes alternos
incluyen ceniza arrastrada, escoria de horno de fundicin de hierro granulado, y slice ahumado.

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FIGURA 8.30
Composicin de los compuestos principales para un nmero de tipos de cemento.

8.6.1.4 Aditivos
Los aditivos qumicos pueden usarse para influir en la fragua y consolidacin de mezclas de relleno
cementado durante su transporte y colocacin en los vacos del tajeo (Weatherwax et al., 2011).
Para el diseo de una mezcla es necesario considerar pruebas de revenido de relleno para estudiar
la adicin de agua, trabajabilidad del cemento, y tiempo de desarrollo de resistencia conjuntamente
con la dosificacin del aditivo.
Los aditivos tpicos incluyen acelerantes, dispersantes,
estabilizadores, y activadores. Los acelerantes pueden utilizarse para aumentar la velocidad de
hidratacin del cemento y proveer una resistencia temprana ms rpida y facilitar tiempos de ciclo
de tajeo ms rpidos. Los dispersantes pueden mejorar las caractersticas de flujo del relleno al
liberar agua disponible, dando como resultado trabajabilidad y fluidez adicionales y una hidratacin
ms eficiente. Los estabilizadores forman una barrera protectora alrededor de los constituyentes
minerales del cemento, demorando la hidratacin. Los activadores rompen esas barreras
permitiendo que comience la hidratacin.

8.6.1.5 Agua de Mezcla


El agua de mezcla tiene tres funciones principales: (1) reaccionar con el polvo de cemento,
produciendo de ese modo la hidratacin; (2) actuar como lubricante, contribuyendo a la trabajabilidad
de la mezcla fresca; y (3) proporcionando el espacio necesario en la pasta para el desarrollo de
productos de hidratacin (Popovics, 1992). La cantidad de agua en una mezcla de relleno puede
tener un efecto importante en el desarrollo de resistencia del relleno. Sin embargo, la hidratacin del
cemento no es el nico factor de control, dado que el mtodo de colocacin del relleno influye tambin

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en el contenido de agua dentro de una mezcla de relleno. Por ejemplo, por cada tonelada de relleno
colocada a una densidad de 65% (slidos por peso), 0.2 toneladas de agua requerirn drenaje
(Cowling, 1998).
La investigacin efectuada por Wang y Villaescusa (2001), Li et al. (2004), y Benzaazoua et al. (2004)
ha demostrado que las impurezas en el agua de mezcla pueden causar una reduccin de la
resistencia en cualquier tipo de relleno de mina. Las impurezas pueden estar ya sea disueltas o
suspendidas en el agua. La cantidad de reduccin de resistencia puede cambiar con el tipo de
relaves y dosis de aglomerante utilizados. En ciertos casos, puede usarse agua contaminada para
fines de relleno mezclndola con agua fresca. Sin embargo, es importante determinar si las
impurezas pueden conducir a la reduccin de la resistencia.

8.6.1.6 Diseo de Mezcla


El diseo del relleno de mina depende mayormente de la disponibilidad de los materiales
constituyentes y sus propiedades fsicas y qumicas, las propiedades frescas requeridas (flujo),
resistencia, y durabilidad. En la Tabla 8.3 se muestra un diseo de mezcla tpica para RPC, RHC,
RAC, y RHC.
La resistencia requerida del relleno de mina es funcin del mtodo de minado, la geometra del
yacimiento y tajeo, y los modos posibles de falla. Mitchell y Roettger (1989) describen los modos
potenciales de falla del relleno cementado de mina utilizado para sostener zonas de mineral con
buzamiento empinado. Los modos de falla incluyen deslizamiento, chancado, flexura, y derrumbe.
El deslizamiento puede ocurrir debido a la baja resistencia friccional entre el relleno y un muro de
roca. El chancado ocurre cuando el esfuerzo inducido supera a la resistencia compresiva de la masa
de relleno. La falla flexural ocurre cuando la masa de relleno tiene baja resistencia a la tensin, el
derrumbe puede ser resultado del arqueo, y la falla rotacional puede ocurrir debido a la baja
resistencia al corte del muro de roca. Cuando el relleno de roca se considera como losa de techo,
puede aplicarse el mtodo de anlisis desarrollado por Evans (1941) y modificado despus por Beer
y Meek (1982). Adems, Brady y Brown (2004) han descrito un mtodo de procedimiento de diseo
de techo considerando la tensin planar.
TABLA 8.3
Diseo de Mezcla de Relleno de Mina Tpicas
Descripcin
RPC
.
Relaves (%)
96
Roca de desecho dimetro <2 a
300 mm (kg/m3)
Agregado grueso
10-40 mm dimetro (%)
Arena (%)
Cemento (%)
4
Slidos (%)
70
Tasa agua/cemento
10

RHC

RAC

RRC

94

2017

6
76
5

86
10
4
2

5
2

.
.

Fuente: Saw, H. y Villaescusa, E., Geotechnical properties of mine fill.

TABLA 8.4
Resistencias al Corte Tpicas de Rellenos de Mina
Tipo de
Relleno
de Mina
RPC
RPC

Curado
(Das)
28
2

Mtodo
de Prueba
USD
CSD

Esfuerzo Total
-------------------------------------Cohesin
Friccin ()
(c) (kPa)
(Grados)
208
---

39
---

Esfuerzo Efectivo
--------------------------------------Cohesin
Friccin ()
(c) (kPa)
(Grados)
--147

--31

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RPC
RAC
RAC

2
106
93

CD
USD
USD

--400
1450

--32
44

85
-----

38
-----

USD = Uniaxial Sin Drenar


CSD = Compresivo Sin Drenar
CD = Compresivo Drenado

Fuente: Saw, H. y Villaescusa, E., Geotechnical properties of mine fill.

Las propiedades mecnicas para el diseo del relleno usualmente se determinan por pruebas de
laboratorio. Las pruebas ms comunes son la prueba de UCS y la prueba triaxial (no consolidada
sin drenaje). El desarrollo de la resistencia es funcin del tipo de material (relaves o roca de
desecho), tipo de cemento, dosificacin de cemento, agua, porcentaje de slidos, tasa
agua/cemento, tiempo de curado, y temperatura. La UCS tpica del RPC a 28 das varia de 0.4 a 1.7
MPa. La UCS del RHC y RAC es de alrededor de 1 y 2.5 MPa, respectivamente. La resistencia
uniaxial a la tensin (UTS, por sus siglas en ingls) tpica del RPC a 28 das vara de 0.1 a 0.3 MPa
y la UTS del RAC vara de 0.2 a 0.8 MPa. La resistencia al corte de un relleno de mina usualmente
se obtiene mediante pruebas de compresin triaxial no consolidada sin drenar. Ocasionalmente, se
realizan pruebas consolidadas sin drenar y drenadas para determinar los parmetros de esfuerzo
efectivos usados en los anlisis de estabilidad de masa de relleno y en el diseo de sistemas de
barricada de relleno (Kuganathan, 2005; Helinski et al., 2011a). En la Tabla 8.4 se presentan
resistencias al corte tpicas de rellenos de mina.

8.6.2 Preparacin del Tajeo


Luego de terminar la produccin y limpieza de un tajeo, el vaco resultante necesita ser preparado
para la entrega del material de relleno. Se debe establecer un sistema de drenaje de agua mediante
barricadas de relleno en cada una de las galeras de acceso y puntos de recoleccin del tajeo. Las
barricadas de relleno se definen como estructuras permeables de drenaje libre utilizadas para
sostener inicialmente la masa del relleno (Grice, 1989).

8.6.2.1 Criterios de Diseo de Barricadas de Relleno


Los diferentes mtodos y tipos de relleno requerirn funciones ligeramente diferentes de un sistema
de barricadas. Sin embargo, se requiere un enfoque similar para su diseo y construccin seguros
y efectivos. Esto incluye el tamao, posicin, carga, materiales y curado.
El tamao de una galera en la que se ubica una barricada influye la presin sobre la barricada. Las
galeras de acceso y puntos de recoleccin de tajeos modernos se construyen utilizando maquinaria
grande para aumentar la produccin, aumentando as el tamao de las galeras. Estas requieren
barricadas ms grandes y robustas para soportar las presiones que actan sobre reas ms grandes.
El posicionamiento puede afectar tambin la carga sobre barricadas de relleno, con aquellas
construidas ms cerca de la cresta del tajeo experimentando cargas ms altas (Mitchell et al., 1975).
Cuando la geometra del acceso lo permite, la prctica comn es construir una barricada a una
distancia de por lo menos un acho de galera de una cresta de tajeo. Se debe tomar en cuenta la
direccin probable de carga para construir la barricada, a fin de que las barricadas se construyan
perpendiculares a las galeras para transferir carga a la roca circundante. El material utilizado para
la construccin de barricadas tambin contribuye al desempeo de la barricada. Los materiales
incluyen madera, varilla roscada, vigas I de acero, malla de alambre soldado, ladrillos, concreto
rociado, y roca de desecho. Una combinacin de materiales de buena calidad junto con la
experiencia local puede producir una barricada econmica que proporcione el nivel de sostenimiento

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y drenaje de fondo del tajeo requerido. A las barricadas hechas de concreto rociado o ladrillos se les
debe dar tiempo de curar previo a la entrega del relleno.

8.6.2.2 Barricadas de RHC


La preparacin del tajeo para el RH requiere la construccin de una barricada fuerte pero permeable
luego de la terminacin del tajeo y antes de que empiece el relleno (Figura 8.31a). Las barricadas
sellan efectivamente los vacos del tajeo, a fin de que la pulpa, barro y la masa de relleno no causen
un torrente de lodo. Sin embargo, se necesita drenar una cantidad considerable de agua de exceso
(Figura 8.31b).
Las barricadas pueden construirse de varios modos, incluyendo el empleo de bloques de albailera
permeables. Adems, tambin puede utilizarse cuadros de madera o acero y malla de alambre
soldado a la que se aplica concreto rociado y que tienen puntos de drenaje situados por toda la
barricada. Kuganathan y Neindorf (2005) han descrito la aplicacin de tubos de drenaje de polietileno
para permitir la percolacin del agua por el relleno dejando los finos atrs. A fin de controlar el agua
de exceso, las barricadas se construyen con pozas de drenaje donde se recolecta el agua y se le
bombea a la superficie.

FIGURA 8.31
Ejemplo de barricadas de relleno (a) previo al relleno y (b) durante el relleno inicial del tajeo.

Las barricadas estn sujetas a presiones bajas de agua y tierra de poros y se disean para presiones
aplicadas de alrededor de 100-200 kPa. Grice (1989) describe ladrillos porosos que son un material
de construccin comn. Sin embargo, el atascamiento de los ladrillos a medida que los finos tratan
de decantarse con el agua de exceso, puede ocasionar problemas (Kuganathan, 2002). Una
barricada estndar tiene un espesor de 400-500 mm. El agua dentro del relleno aplica presin
radialmente, mientras que la presin de tierra es funcin del peso de partculas del relleno. La carga
horizontal tpicamente es un tercio de la carga vertical y el arqueo reduce la carga vertical (Thomas
et al., 1979; Helinski et al., 2011b). Kuganathan (2005) enunci que el arqueo (Figura 8.32) permite
que una masa de relleno de 500 kPa de resistencia soporte exposiciones en exceso de 100 m de
altura, mientras que si no hubiera arqueo, se requerira una resistencia de relleno de 2 MPa.
Los vacos del tajeo simplemente no pueden rellenarse en un pase y la tasa de relleno debe disearse
para controlar el estancamiento de agua, la cabeza hidrulica, y la presin de agua de poros actuando
contra las barricadas del tajeo. Esto da como resultado un proceso de relleno no continuo, lo cual
aumenta el tiempo de ciclo de tajeo. El primer vaciado de RH usualmente es prximo a la altura de
la barricada o justo por arriba de ese nivel. Se deja el relleno por un perodo de tiempo, a fin de que
puedan asentarse los slidos (consolidarse) y la mayora del agua se drene, proporcionando as una
base slida que reduce la carga sobre las barricadas a medida que siga el relleno.

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En algunos casos, cuando el nivel del agua al tope del relleno excede 1.5 m, usualmente cesa el
relleno hasta que se drene ms agua (Landriault, 2001). El estancamiento del agua puede hacer
que las partculas finas del aglomerante se decanten con el agua de exceso as como la separacin
por gravedad entre partculas finas y gruesas. En consecuencia, pueden formarse capas de relleno
fuerte conteniendo el aglomerante y bandas de relaves que tienen poca resistencia. Lo que es
importante, el estancamiento puede causar saturacin de secciones del relleno, conduciendo
potencialmente a fallas de erosin interna mientras que en tajeos secundarios, donde no se aade
aglomerante, puede ocurrir la licuefaccin.
La licuefaccin del relleno ocurre cuando la presin de poros es igual al esfuerzo normal, dando como
resultado cero esfuerzo efectivo. Puede originarse por un terremoto, voladura, o cualquier otra
actividad de carga dinmica que reduzca sbitamente la ruta de drenaje mientras aumenta la presin
de cabeza hidrulica. Un aumento repentino de presin puede hacer que falle una barricada. En
condiciones de esfuerzo no efectivo, las mezclas de relleno sin cementar pueden fluir como un
lquido, pues no pueden resistir el aumento sbito de esfuerzo aplicado.
Las fallas por erosin interna ocurren cuando el agua de exceso forma un tubo de erosin por el cual
fluye el agua en vez de percolarse por la masa del relleno (Grice, 1989, 2005a; Bloss y Chen, 1998).
La presin hidrosttica se puede acumular, cargando la barricada, que falla por el doblado flexural.
La pulpa de relleno fuga por la abertura o grieta de falla y por erosin crea un tubo/hueco ms grande
(Figura 8.33). Este problema potencial puede evitarse con diseo de ingeniera, construccin de
calidad, y monitoreo geotcnico efectivo, conducentes a una estrategia de relleno seguro (Winder,
2006). El relleno debe colocarse a una tasa adecuada mientras que la mezcla debe tener una
densidad de slidos que pase del 70% para prevenir el estancamiento excesivo del agua. Adems,
la barricada debe ser de drenaje libre, pero sin tener fugas que puedan promover la erosin interna
(Figura 8.34). La Figura 8.35 muestra una barricada de albailera moderna en construccin y los
diversos tubos de drenaje instalados (Winder, 2006).

FIGURA 8.32
Campo de esfuerzo cualitativo dentro de una masa de relleno.

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FIGURA 8.33
Esquema de falla por erosin interna y detalles de barricada fallada.

FIGURA 8.34
Ejemplo de (a) barricada con drenaje libre y (b) barricada con fuga de relleno.

8.6.2.3 Barricadas de RRC


Aunque la mayora de un tajeo rellenado con RRC est ocupada por roca de desecho, esta roca est
mezclada con pulpa cementicia que tiene alto contenido de agua, por lo tanto requiriendo drenaje.
El posicionamiento de la barricada determinar si es probable que la roca de desecho cargue la
barricada. Mientras ms cerca est una barricada a un vaco de tajeo, ms probable es que tenga
que actuar como muro estructural y sostener algo de la roca de desecho. De otro modo, se convertir

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en una barricada convencional y puede hacerse de estructura de madera, malla de alambre soldado,
y concreto rociado para proveer un sello. Puede lograrse el drenaje colocando tubera dentro de la
barricada.
En los casos donde la roca de desecho va a sostenerse, puede instalarse clavijas de corte de varilla
roscada en los muros de la galera para lograr una estructura ms robusta. Las vigas de acero y
malla de alambre soldado con concreto rociado proveen una estructura fuerte con suficiente
capacidad portadora de carga y drenaje libre como se describi anteriormente.

FIGURA 8.35
Barricada de relleno de albailera en construccin mostrando dispositivos de drenaje.

8.6.2.4 Barricadas de RPC


En teora, el RPC se coloca con un mnimo de agua de exceso. En la prctica, sin embargo, debido
a la distribucin, colocacin y segregacin del relleno, se tiene que tomar en cuenta algn drenaje.
Por lo tanto, las barricadas deben disearse para considerar el peso del relleno, la cabeza hidrulica,
y algn drenaje. La forma ms sencilla de construir una barrica involucra colocar un tapn de roca
de desecho en la cresta de un tajeo y luego rociar concreto sobre un nmero de bolsas de yeso como
se muestra en la Figura 8.36. Foster et al. (2011) han reportado barricadas de roca de desecho de
aproximadamente 3 m de altura, junto con malla de alambre soldado y lmina de respaldo de
arpillera, levantadas en la parte superior de la berma y rociadas con concreto. Sin embargo, el
socavamiento debido al mtodo de minado llev a falla en el contacto de la berma de roca de desecho
y la base del concreto rociado. En consecuencia, se implement despus un diseo de barricada
consistente en malla de alambre soldado, tela de respaldo de arpillera, y concreto rociado en la
dimensin total de la galera.

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Nienbauer (2011) ha descrito la construccin rutinaria de barricadas de relleno en pasta en las que
el material se suministra a la mina como un conjunto para armar. El encofrado de acero telescpico
tubular se arma y fija a la roca utilizando pernos de roca cortos. En el marco de acero se instalan
sucesivamente una capa de malla de alambre soldado, una capa de arpillera, y otra capa de malla
de alambre soldado. Se corta el conjunto para adaptarlo al perfil de la excavacin y se rocan 3
capas de 100 mm de espesor de concreto para formar la barricada. Dentro de la barricada se instalan
piezmetros de alambre vibrante, donde se han reportado presiones de aproximadamente 40 kPa.
Como se indic previamente, el relleno de un tajeo por etapas reduce la carga sobre una barricada.
Por lo tanto, la primera etapa consiste en rellenar un tajeo hasta aproximadamente 1-3 m por arriba
de su cresta. Luego se deja curar el relleno hasta aproximadamente 150 kPa, proporcionando as
un tapn de fondo, de modo que pueda rellenarse el resto del tajeo sin colocar cargas grandes sobre
las barricadas.

FIGURA 8.36
Barricada de RPC tpica.

8.6.3 Entrega del Material


El tajeo abierto por subniveles requiere una alta tasa de colocacin de relleno en los vacos abiertos.
Esto reduce las opciones disponibles de sistemas de entrega de relleno, siendo los taladros y tuberas
los mejores mtodos para la colocacin rpida del relleno. Los requerimientos de tales sistemas de
reticulacin cambian segn los materiales que se transportan. Sin embargo, un requerimiento comn
a todos los sistemas que transportan pulpas es que sean lavados peridicamente para limpiar los
taladros y tuberas.

8.6.3.1 Pases de Relleno de Roca


El RR usualmente se transporta seco al punto de entrega del tajeo subterrneo. En el caso del RRC,
la mezcla del agregado y pulpa ocurre usualmente a medida que se descargan en el tajeo. El
agregado usualmente se transporta bajo tierra a travs de un pase de relleno o pozo de relleno desde
la superficie con un nmero de factores que afectan la eficiencia. Los ms importantes son la
granulometra (material final y grueso), el volumen de relleno requerido, flujo de agua entrante, y la
inestabilidad de abertura vertical en un sitio de mina particular. Tambin puede ocurrir el desgaste

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de tamao de partculas debido a cada vertical. Los dimetros tpicos de pozo de relleno varan de
2 a 3 m.
El mejor mtodo de reducir el bloque por arco de enclavamiento (Landriault, 2001) es cribar las
partculas de sobretamao en la superficie. La experiencia ha demostrado que cuando el dimetro
de pase de relleno a tamao mximo de partcula excede 5, la frecuencia de arcos de enclavamiento
es muy baja. Adems, tambin se puede formar bloqueo cuando se forma un arco cohesivo. Esto
es resultado de partculas finas y pegajosas que se adhieren entre s dentro del pase de relleno,
bloqueando de esa forma el flujo. El flujo entrante de agua puede afectar tambin el flujo del relleno
dentro de un pase. El relleno usualmente se transporta seco para minimizar el riesgo de bloqueos.
Sin embargo, si el agua entra en contacto con el relleno durante el transporte, no slo aumenta el
riesgo de bloqueo, sino tambin el contenido de humedad y la tasa de agua/cemento.
Los agregados se transportan desde la superficie a un punto de distribucin subterrneo a travs de
pases de relleno. Desde este punto, el agregado se transporta con camiones o fajas transportadoras
a los tajeos individuales. Una tolva de relleno se utiliza en el punto de distribucin que permite
mantener controlado el flujo de materiales y mantener el pase de relleno estrangulado o vaco. Los
pases de relleno estrangulados experimentan menos desgaste y atricin, pero corren riesgo de
bloqueo.

8.6.3.2 Pases de Relleno de Pulpa


El relleno hidrulico y en pasta se transporta bajo tierra a travs de sistemas de reticulacin
consistentes en taladros y tuberas. Los taladros pueden revestirse con tubos de acero donde la
masa rocosa est alterada, intemperada, o altamente fisurada. Idealmente, se perforan dos taladros,
de modo que si uno se bloquea, puede usarse el taladro de respaldo. El collar del taladro debe
ubicarse donde una perforadora pueda prontamente reperforarlo si ocurre un bloqueo.
La pulpa se alimenta al interior subterrneo por gravedad, con la cabeza hidrulica generada usada
para proveer la energa requerida para entregar la pulpa dentro del vaco de tajeo. El sistema de
reticulacin alcanza el equilibrio cuando la cabeza esttica en direccin vertical coincide con las
prdidas de friccin en direccin horizontal. Si se requiere bombeo, pueden utilizarse bombas
centrfugas y de desplazamiento positivo que puedan mantener una alimentacin constante para
reducir el desgaste de la tubera.
La velocidad de la pulpa es un factor importante en el desgaste de tubera y las secciones de cada
libre deben minimizarse de ser posible. Por otra parte, el relleno en pasta no tiene una velocidad
crtica de flujo y no se asentar aun cuando est estacionario en el sistema, donde permanece hasta
que la cabeza vertical iguale al esfuerzo de cedencia y comience el flujo.
La presin ms grande se experimenta al pie de un taladro, donde comienza la distribucin horizontal.
Se debe utilizar componentes de alta presin, resistentes al desgaste pesado para tomar en cuenta
el desgaste excesivo en las esquinas de distribucin de la tubera. Las tuberas utilizadas en los
niveles de mina para distribuir el relleno usualmente son tubos de acero o revestidos de caucho. La
tubera flexible de polietileno de alta densidad que pueda posicionarse fcilmente en el punto de
colocacin del tajeo, puede usarse ms cerca del tajeo.
8.6.4 Colocacin del Relleno
La colocacin del relleno dentro de un vaco de tajeo puede causar segregacin, reduciendo as la
resistencia ltima en la exposicin eventual. El relleno se coloca desde un pase o galera de acceso
de tajeo y se deja caer por una distancia vertical. La segregacin es funcin de la geometra del
tajeo y del ngulo de colocacin del relleno en el vaco de tajeo resultante (Landriault, 2001). Los
efectos de la segregacin y colocacin para el vaciado de relleno final pueden variar para diferentes
materiales de relleno.

8.6.4.1 Colocacin de RHC

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El ms crtico aspecto en la colocacin del RH es la tasa de entrega de material dentro del vaco del
tajeo. La presin de cabeza hidrulica sube muy rpidamente debido a la alta cantidad de agua
presente (40%-50% por volumen). Las tasas de relleno seguras se determinan por la capacidad de
produccin de la planta de relleno, geometra del tajeo, permeabilidad de barricada, y resistencia y
experiencia prctica en un sitio de mina particular (Winder, 2006). En general, se deja drenar y curar
el vaciado inicial para formar un tapn o zapata para el resto del tajeo. Esto permite que la barricada
proporcione slo drenaje en vez de drenaje y sostenimiento del relleno. Es probable que ocurra algo
de separacin del relleno como resultado del contenido de agua y granulometra, as como cualquier
distancia de cada libre experimentada durante el transporte y colocacin en el vaco del tajeo.

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8.6.4.2 Colocacin de RRC


Los componentes slidos (RR) y fluidos (RHC) del RRC se colocan simultneamente en los vacos
del tajeo. El enfoque recomendado es dirigir la mezcla de RRC al centro del vaco. Si el RRC se
coloca para rellenar preferentemente un lado del vaco, entonces el RHC se drenar del RR (Bloss,
1992, 1996). La colocacin central de la mezcla de RRC formar un cono de RR con una playa de
RHC formndose alrededor del exterior contra otros muros futuros de tajeo (Figura 8.37). Las

FIGURA 8.37
Formacin de playa de RHC luego de la colocacin del RRC.

playas exteriores de RHC aseguran la estabilidad de la masa futura, pues el cono central
probablemente tendr zonas de relleno sueltas y altamente compactadas y cementadas (Barrett y
Cowling, 1980).
La tasa de RR a RHC tambin es un factor importante para minimizar la formacin de relleno sin
cementar cerca de un lmite de tajeo. La tasa promedio vara de 1.5 a 2 (Grice, 1989), siendo
requeridas tasas altas para lograr costos de relleno bajos. Una dificultad para lograr una tasa alta y
costo bajo surge cuando un vaco de tajeo no es cuadrado en planta, pues es difcil rellenar vertical
y centralmente formas de tajeo no simtricas. El diseo del tajeo debe asegurar que el cono de RR
no est en contacto con un lmite de tajeo que posteriormente ser expuesto.

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8.6.4.3 Colocacin del RPC


Se debe controlar la tasa de colocacin del RPC, a fin de que la cabeza hidrulica no cause la falla
de las barricadas del tajeo. Se deja curar un vaciado inicial de relleno en pasta para proporcionar
una base estable para el resto del tajeo. Dado que el RPC produce muy poca agua de exceso, una
vez que la base ha fraguado, y dada la naturaleza no asentativa del relleno, la mezcla deber
permanecer en estado homogneo y estable. En la prctica, una pequea cantidad de agua ser
forzada al exterior y puede requerirse algn drenaje menor. Adems, asegurar el relleno ajustado
contra el techo con RPC es una cuestin importante en algunos casos.
8.7 Monitoreo y Control de Calidad del Relleno
Se requiere el monitoreo del proceso de operaciones de relleno para producir un relleno que logre
uniformemente las propiedades requeridas. Las etapas claves del proceso de relleno incluye el
suministro del material, planta de relleno, reticulacin, colocacin, y desempeo de barricadas. Los
problemas pueden ocurrir en cada etapa y pueden complicarse debido a las peculiaridades y
condiciones de un sitio de mina particular. Grice (2005a, b) ha identificado un nmero de aspectos
que requieren monitoreo incluyendo el suministro de relleno y monitoreo de la planta de relleno. Para
el suministro del relleno, se han identificado la mineraloga de relaves, cambios en el proceso
metalrgico, y suministros de aglomerante. Para la planta de relleno, se han identificado el contenido
de finos, la densidad de pulpa, el contenido de cemento, el flujo de masa de slidos, y las cantidades
de agua de lavado.

8.7.1 Suministro del Relleno


Los cambios en la mineraloga de los relaves pueden ser resultado de la variabilidad de fuentes de
mineral o procesamiento de yacimientos adyacentes, y podran cambiar la resistencia de la masa de
relleno resultante. Adems, la granulometra puede variar con los cambios en el proceso de
concentradora, originando tamaos de molienda ms gruesos o ms finos. Se requiere la prueba
regular del agua de proceso, lavado y mezcla para evaluar los efectos potenciales en la resistencia
del relleno a corto y largo plazo. Los aditivos qumicos pueden requerirse para tomar en cuenta
cualquier efecto de la calidad del agua. Es importante cuantificar los efectos de cualquier cambio de
proveedor o fuente de cemento usando pruebas de laboratorio.
El aseguramiento de la calidad del producto de relleno se enfoca en asegurar la permeabilidad
adecuada. Winder (2005) report un proceso de control de calidad en el que se recogan muestras
una vez durante un turno y se almacenaban hasta fin de mes, cuando se seleccionaban de 3 a 10
muestras para enviarlas fuera del sitio para dimensionamiento por lser. La Figura 8.38 muestra
algunos de los resultados del dimensionamiento por lser del RH producido.

8.7.2 Planta de Relleno


Se requiere el monitoreo de la granulometra resultante del proceso de deslamado. Pueden ocurrir
cambios debido a cambios de proceso, tratamiento de diferentes tipos de mineral, o desgaste de
mallas y ciclones. Puede ocurrir bloqueo del cemento en silos o durante el transporte y el
aterronamiento puede ocasionar un exceso de adicin, aumentado as el costo. Se requieren
flujmetros de densidad y volumtricos para monitorear los balances de masa total de ingresos y
salidas. El agua de lavado se usa regularmente para limpiar la planta de relleno y esto puede afectar
la tasa de agua/cemento de la mezcla. El producto de mezcla final debe ser probado usando pruebas
de revenido con las muestras llevadas a un laboratorio para pruebas de compresin uniaxial.

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FIGURA 8.38
Granulometra monitoreada para RHC en la Mina Scuddles, Australia Occidental.

El monitoreo de la operacin de una planta de RH involucra la adquisicin de datos en tiempo real


utilizando medidores de densidad de tubo. Se debe monitorear estrechamente el volumen de salida
de la planta de relleno para controlar la cabeza hidrulica formada en los tajeos que se estn
rellenando. Winder (2006) ha reportado comprobaciones de balanza Marcy cada 3 h y revisiones
regulares de ciclones para asegurar que la presin era suficiente. Winder (2006) describi tambin
reportes diarios que mostraban lo siguiente:

Densidad promedio de slidos colocados en las ltimas 24 horas.


Toneladas secas del RH producido
Horas de funcionamiento del sistema

8.7.3 Reticulacin del Relleno


Se requieren sistemas de monitoreo para detectar cualquier prdida de relave en los taladros o
tuberas. Se pueden formar puntos de fuga o bloqueo y pueden detectarse usando dispositivos de
monitoreo de presin. Las muestras de relleno tomadas en el punto de colocacin del tajeo
determinan si el sistema est entrando en contacto con agua adicional durante el transporte.

8.7.4 Colocacin del Relleno


El monitoreo de derrumbe de los vacos de tajeo resultantes determina las formas y volmenes reales
del tajeo, permitiendo estimar la cantidad y tiempo de relleno requeridos. Puede usarse evaluaciones
visuales para monitorear cualquier cantidad de agua que se est estancando en la

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FIGURA 8.39
Agua fluyendo por un vertedero en V instalado en un sumidero de barricada de relleno.

superficie del tajeo, previo a cualquier vaciado posterior de relleno. Las mediciones de la altura real
del relleno pueden compararse con la salida de la planta de relleno y observaciones de estancado
de agua. Esto proporciona una evaluacin inicial de la percolacin y drenaje del agua de relleno.
Adems, se pueden colocar piezmetros y celdas de presin de tierra en locaciones conocidas dentro
de un tajeo para monitorear y controlar la colocacin del relleno (Winder, 2006).

8.7.5 Desempeo de Barricadas


La inspeccin visual de una barricada puede proporcionar una buena indicacin inicial de su
resistencia y desempeo. Se pueden colocar celdas de presin de agua y tierra de poros en las
barricadas del tajeo para cuantificar y monitorear sus cargas. Se pueden usar vertederos en V para
recolectar el agua que drena de una barricada para ayudar a cuantificar la permeabilidad de la masa
de relleno (Figura 8.39). Para el RPC y RRC, cualquier fuga de una barricada puede usarse para
evaluar los efectos del peso mismo de una masa de relleno. La fuga de agua de los muros y techos
de las galeras de acceso al tajeo proporcionan una indicacin del ingreso de agua a un tajeo.

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Control de Dilucin
9.1 Introduccin

La dilucin se define como el material de baja ley (desecho o relleno) que se mina y procesa junto
con la corriente de mineral, reduciendo as su valor. La prdida de mineral se refiere a cualquier
mineral econmico irrecuperable que se deja en el interior de un lmite de tajeo diseado. Este
mineral puede estar quebrado, o situado como pilares, o incorrectamente disparado. Cualquier
mineral valioso que el sistema de procesamiento de mineral no recupera constituye tambin una
prdida. La dilucin y la prdida de mineral siempre se definen y cuantifican con respecto a un lmite
ideal (planeado) de tajeo. Sin embargo, no siempre se define la dilucin de manera idntica. Las
dos ecuaciones ms ampliamente usadas para cuantificar la dilucin son (Pakalnis et al., 1995):
Toneladas de desecho minadas
Dilucin 1 = -----------------------------------------Toneladas de mineral minadas
Toneladas de desecho minadas
Dilucin 2 = ---------------------------------------------------------------------------------------Toneladas de mineral minadas + Toneladas de desecho minadas

(9.1)

(9.2)

La Ecuacin 9.1 es ms sensible al desprendimiento de pared de tajeo. Adems, Pakalnis et al.


(1995) han proporcionado un nmero de otras definiciones:
Ley in situ sin diluir de los taladros
Dilucin 3 = ------------------------------------------------------------------Ley ensayada muestreada en punto de recoleccin

(9.3)

Ley in situ sin diluir de las reservas


Dilucin 4 = -----------------------------------------------------------------------Leyes de cabeza de concentradora del mismo tonelaje

(9.4)

Tonelaje Limpiado Tonelaje Disparado


Dilucin 5 = ------------------------------------------------------------------Tonelaje Disparado

(9.5)

Desprendimiento de lapa (m) + desprendimiento de Caja respaldo


Dilucin 6 = -------------------------------------------------------------------------------------------Ancho del yacimiento (m)

(9.6)

Dilucin 7 = Relleno (Tonelaje realmente colocado Calculado para rellenar vaco)

(9.7)

A fin de cuantificar la dilucin, un yacimiento debe estar debidamente delineado y los volmenes
extrados deben medirse efectivamente. La roca de desecho que se deja dentro de un tajeo (limpieza
selectiva) a menudo no se la considera como dilucin. Adems, la dilucin alta puede no significar
necesariamente una recuperacin de minado baja. Sin embargo, cuando disminuye la dilucin,
existe mayor riesgo de dejar mineral en el tajeo (Figura 9.1). En algunos casos en que disminuye la
dilucin, tambin se experimenta una prdida de mineral como se muestra en la Figura 9.2.
En general, la dilucin puede dividirse en tres categoras: interna, externa, y prdida de mineral
(Figura 9.3). La dilucin interna usualmente se refiere al material de baja ley contenido dentro de los
lmites de un tajeo extrado. Puede ser causada por la insuficiente delineacin interior de bolsones
de desecho dentro de un yacimiento. Tambin ocurre en situaciones donde el mtodo de minado
dicta un ancho mnimo de extraccin. La dilucin externa se refiere al material de desecho que entra

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en la corriente de mineral desde fuentes ubicadas fuera de los lmites planeados del tajeo
(Villaescusa, 1995). El material de baja ley del sobrequiebre de pared de tajeo, de la contaminacin
del relleno, y de la limpieza de desecho de los pisos del tajeo son ejemplos tpicos de dilucin externa.

FIGURA 9.1
Relacin entre recuperacin y dilucin en la Mina Hemlo Gold, Canad.

FIGURA 9.2
Relacin entre dilucin y prdida de mineral en una Mina de Australia Occidental.

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FIGURA 9.3
Clasificacin general de la dilucin.

9.2 Tipos de Dilucin


9.2.1 Dilucin Interna
La dilucin interna es la cantidad de material de roca de desecho que se planea volar, limpiar,
acarrear, elevar y procesar junto con el material econmico incluido dentro de un lmite tajeo
diseado. La dilucin planeada usualmente ocurre debido a formas de yacimiento complejas o
debido a la existencia de zonas de roca de desecho contenidas en un yacimiento. En tales casos,
puede disearse los tajeos para incluir la roca de desecho fuera de los contactos del yacimiento
delineado o dentro del tajeo mismo (Figura 9.4). La dilucin planeada tambin puede ser causada
por la roca de desecho incluida dentro de un lmite de tajeo (usualmente la lapa) para forzar el flujo
favorable de mineral quebrado a los puntos de recoleccin. En el caso de yacimientos angostos, el
ancho del equipo de minado a menudo requiere ensanchar los bloques de minado y la inclusin de
roca de desecho dentro de un lmite de tajeo (Figura 9.5).

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FIGURA 9.4
Dilucin interna de bolsones de desecho en el minado de tajeo abierto por subniveles.

FIGURA 9.5
Dilucin interna cuando el mtodo de minado dicta un ancho de extraccin mnimo.

9.2.2 Dilucin Externa


La dilucin externa (no planeada) ocurre cuando el material por debajo de la ley de corte se perfora,
dispara, carga, transporta, y procesa en la concentradora junto con el material planeado. El material
de desecho tal como roca o desprendimiento de relleno de paredes inestables del tajeo contribuye a
la dilucin externa (Figura 9.6). La dilucin externa no incluye material de ley de mineral que se
desprende a un tajeo desde tajeos o pilares adyacentes.

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FIGURA 9.6
Dilucin externa por falla de una caja respaldo en un tajeo grande por bancos subterrneo.

9.2.3 Dilucin Geolgica


La dilucin geolgica se refiere a la roca de desecho o prdidas de mineral incurridas durante las
etapas de exploracin y delineacin del yacimiento, cuando slo puede desarrollarse un modelo
estimado del mismo. Un modelo geolgico se basa en informacin y no es probable que coincida
exactamente con el yacimiento real. Por lo tanto, los lmites del yacimiento delineado probablemente
excluyan mineral e incluyan desecho (Figura 9.7). La magnitud de este problema es funcin del
patrn de muestreo para el tipo de mineralizacin en estudio. La dilucin geolgica puede abarcar
hasta un tercio de la dilucin total dependiendo de la complejidad del yacimiento (Lappalainen y
Pitkajarvi, 1996).

9.2.4 Prdida de Mineral


La prdida de mineral se refiere al material econmico que se deja en su sitio dentro de los lmites
de un tajeo planeado. Los diafragmas de mineral planeados (costras de mineral), las reas sin
quebrar del tajeo debido a insuficiente rotura por disparo, los pilares no recuperables dejados para

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detener la inestabilidad de pared de tajeo, y la limpieza insuficiente del mineral quebrado dentro de
los pisos del tajeo son ejemplos tpicos de prdida de mineral.
Las prdidas de mineral en el tajeo abierto por subniveles surgen por la rotura insuficiente alrededor
de las esquinas del tajeo, especialmente cuando el tajeo est situado cerca a los lmites de un
yacimiento. La desviacin excesiva de taladros al fondo de taladros muy largos puede crear burden
grande que es difcil de quebrar con las cargas explosivas. Esto es particularmente cierto cuando el
fondo de los anillos de disparo toca las paredes de un yacimiento (Figura 9.8).

FIGURA 9.7
Tajeo no selectivo en los lmites de la mineralizacin.

9.3 Impacto Econmico de la Dilucin


El impacto adverso de la dilucin en la economa de la industria minera ha sido bien documentado.
Puhakka (1991) y Elbrond (1994) han reconocido que existe dilucin por roca de desecho y prdida
de mineral durante el modelado y evaluacin geolgicos, e influyen en las decisiones respecto a ley
de corte, diseo del mtodo de minado, tajeo, y concentracin de mineral. Sin embargo, esto no es
un proceso completamente acumulativo ya que la dilucin y prdida de mineral pueden compensarse
durante etapas posteriores del proceso de minado y concentracin total. Un diagrama conceptual
propuesto por Elbrond (1994) indica la complejidad del problema (Figura 9.9).

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FIGURA 9.8
Efectos de la perforacin y disparo sobre la dilucin, fragmentacin y prdida de mineral.

La dilucin es una fuente de costo directo a medida que el desecho o material de relleno se dispara,
limpia, transporta, chanca, eleva, procesa y almacena como relaves. Si durante la produccin del
tajeo hay dilucin excesiva, puede surgir la necesidad de voladura por perforacin secundaria. La
Figura 9.10 muestra que el manipuleo del material de dilucin de sobretamao en los puntos de
recoleccin del tajeo, afecta significativamente la productividad.
La dilucin es tambin fuente de costo indirecto pues el material de dilucin puede afectar
negativamente las recuperaciones de metal y leyes de concentrado. Una oportunidad perdida puede
resultar de uso de recursos para manipular desecho (en oposicin a mineral) para alimentar la
concentradora. Adems, las instalaciones de procesamiento de mineral se ocuparn con material
que contribuye muy poco a la produccin final til de metal. En la mayora de los casos, las
capacidades de minado y concentracin son limitadas; a estas capacidades les afecta el
desplazamiento del mineral por desecho dentro del total de instalaciones de minado y procesamiento.
En algunos casos, se debe aumentar la ley de corte para mantener la ley de alimentacin de cabeza
de concentradora (Figura 9.11). La dilucin puede causar tambin disminucin general del valor
actual neto, pues se puede reducir la cantidad de metal total producido (Figura 9.12).

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FIGURA 9.9
Secuencia de dilucin y prdida de mineral.

FIGURA 9.10
Una correlacin entre dilucin y manipulacin aumentada de limpieza de sobretamao en la Mina Hemlo.

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9.4 Parmetros que influyen en la dilucin
En la Tabla 9.1 se indican los parmetros ms comunes que influyen en la dilucin y prdidas de
mineral. En el proceso de diseo de mina se han identificado cinco etapas claves que van desde un
programa inicial de delineacin de yacimiento hasta la etapa de extraccin final. Tambin se incluyen
aspectos de gestin dado que en algunos casos representan el ms crtico factor que controla la
dilucin (Ashcroft, 1991).

FIGURA 9.11
Efectos negativos de la dilucin en Inco Manitoba.

9.4.1 Dilucin en la Etapa de Delineacin del Yacimiento


La delineacin del yacimiento es el proceso que establece el tamao, forma, leyes, tonelaje e
inventario de mineral para el proceso de minado siguiente. Se requiere la delineacin eficiente,
efectiva y exacta de un depsito para disear una mina de manera que se maximice la recuperacin,
se minimice la dilucin, y se optimice la seguridad. La dilucin no puede planearse o minimizarse si
no se dispone de informacin geolgica y geotcnica detallada. La experiencia indica que aumentar
la densidad de informacin es probable que reduzca la dilucin y prdida de mineral (Figura 9.13).
En los casos donde la geologa del tajeo no est bien delineada, los perfiles de mineral interpretados
usualmente son regulares; entonces es probable que la presencia de inclusiones de desecho
permanezcan ignoradas.
Puede lograrse una delineacin mejorada del yacimiento con la aplicacin potencial del logueo
geofsico de taladros perforados por percusin. El muestreo aumentado de un lmite de tajeo (Figura
9.14) ocurrira al designarse un porcentaje ptimo de un presupuesto de perforacin de delineacin

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para el logueo geofsico de taladros perforados por percusin. Las propiedades geofsicas tienen
potencial para extrapolarse de taladro a taladro a fin de proporcionar un mejor estimado del tamao
y forma de un yacimiento. Una vez calibradas las herramientas geofsicas, puede lograrse un
incremento de la productividad de logueo ya que no se requieren ensayes. Desafortunadamente, al
logueo geofsico le afecta la incertidumbre en la interpretacin de la litologa y leyes de los datos
geofsicos.

FIGURA 9.12
Efectos de la dilucin en la ganancia operativa de las minas Outokumpu.

9.4.2 Dilucin en las Etapas de Diseo y Secuenciamiento


En esta etapa pueden estudiarse por adelantado varias estrategias de extraccin para minimizar la
dilucin/prdida de mineral, a fin de elegir la mejor alternativa de diseo. Los perfiles del tajeo estable
y yacimiento se superponen a fin de detectar volmenes de roca de desecho en el interior, y mineral
en el exterior, de los lmites del tajeo. Tambin se identifican la inestabilidad de paredes y cualquier
medida de remediacin. Una forma de tajeo debe ser perforable y estable, y las paredes deben
asegurar el flujo adecuado del mineral quebrado a los puntos de recoleccin (Figura 9.15). Los
factores de extraccin que toman en cuenta la dilucin as como los estudios econmicos juntamente
con el anlisis de la estabilidad pueden efectuarse para evaluar las diferentes opciones de diseo.
La ingeniera de minas, geologa, y el personal de operaciones deberan tener participacin directa
en esta etapa del diseo. Se debe usar el anlisis regresivo de tajeos adyacentes basado en
levantamientos del sistema de monitoreo de derrumbes (CMS, por sus siglas en ingls) (Miller et al.,
1992), diseo de perforacin y disparo, y la experiencia general en el rea. El diseo general mejora
cuando un ingeniero de planeamiento tiene tiempo suficiente para optimizar la perforacin, disparo y
sostenimiento del terreno, modificar el cronograma y otros aspectos. A fin de minimizar
TABLA 9.1
Parmetros que influyen en la Dilucin
Delineacin del Yacimiento
Sub-muestreo de lmites del yacimiento
Errores en decisiones respecto a leyes de corte
Errores en levantamiento de datos de taladros
Falta de caracterizacin geotcnica

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Diseo y Secuenciamiento
Infraestructura mal diseada
Mal diseo de tajeo (dimensiones)
Falta de secuenciamiento correcto del tajeo
Falta de evaluacin econmica
Desarrollo del Tajeo
Desalineamiento de fondo del tajeo
Control geolgico deficiente durante el minado
El minado no sigue el marcado geolgico
Esquemas de refuerzo inadecuados
Perforacin y Disparo
Mala marcacin inicial de taladros
Configuracin, collareo y desviacin de taladros
Eleccin incorrecta de patrones de y secuencias de disparo y tipos de explosivos
Etapas de Produccin
Limpieza de pisos de relleno
Limpieza de desprendimientos y fallas de pared de tajeo
Contaminacin del mineral quebrado por relleno
Dejar mineral quebrado dentro de los tajeos
Manejo deficiente de la roca de desecho (inclinada hacia la corriente de mineral)
Gestin de Mina
Falta de supervisin y comunicacin
Rotacin excesiva del personal
Tiempo limitado para planeamiento
Falta de revisiones del desempeo del tajeo
No hay documentacin ni entrenamiento adecuado
Indicadores de rendimiento basados en cantidad (enfoque en el tonelaje en
vez del contenido metlico)
Falta de liderazgo y visin.

el impacto daino de las redistribuciones de esfuerzos, las secuencias de minado deben disearse
para evitar dejar bloques o pilares de roca con altos esfuerzos y tambin para limitar el nmero de
aberturas dentro de las reas de pilares futuros. Se puede usar el modelo numrico para identificar
las reas de altos y bajos esfuerzos o cambios sbitos de esfuerzo.

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FIGURA 9.13
Efectos del aumento de muestreo en la delineacin del yacimiento.

9.4.3 Dilucin en las Etapas de Desarrollo del Tajeo


Se ha demostrado que la ubicacin de las galeras es crtica para el control de la dilucin. El
socavamiento de las paredes del tajeo por las galeras de perforacin de acceso es probable que
controle el comportamiento mecnico en los lmites del tajeo (Figura 9.16). La forma y tamao de
galera influyen tambin en el socavamiento de pared de tajeo. El posicionamiento incorrecto de los
desvos de galera de fondo desde cruceros de acceso puede crear tambin socavamiento de pared
de tajeo que lleve a dilucin. Es necesario que los cruceros sean mapeados, muestreados e
interpretados antes de desarrollar las galeras de fondo a lo largo de un yacimiento. En los casos
donde se requiera informacin de ensaye antes de un desvo de fondo, una pronta ronda de ensayes
es crtica para mantener la productividad del desarrollo.
La calidad (y cantidad) del mapeo de frente geolgico del desarrollo es crtica para minimizar el
socavamiento de pared de tajeo. Los gelogos deben resaltar cualquier sobrequiebre ms all de
una anchura de minado establecida. Se requiere rpida retroalimentacin al personal de operaciones
que realiza el minado de desarrollo. Tambin debe efectuarse el mapeo geotcnico rutinario de
frentes de desarrollo. Se puede utilizar el buen control de las tcnicas de perforacin y disparo
perimtrico para reducir el dao de pared en el acceso de desarrollo a fin de minimizar el
socavamiento de pared de tajeo.

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FIGURA 9.14
Efecto de la densidad de informacin en la ley de cabeza.

9.4.4 Dilucin en las Etapas de Perforacin y Disparo de Produccin


El proceso de disparo involucra la interaccin de la masa rocosa, los explosivos, las secuencias de
iniciacin, y los patrones de taladros. En consecuencia, un diseo de disparo debera tomar en
cuenta la interaccin del desarrollo existente, equipo, lmite de yacimiento, y perfil de tajeo. Tambin
deben considerarse los aspectos de diseo geolgicos, geotcnicos, operativos y de extraccin. Al
rendimiento del disparo le afecta la geometra del yacimiento y las limitaciones de la perforacin en
trminos de longitud y exactitud de taladros. El consumo y desempeo del explosivo determina la
calidad de la fragmentacin. Sin embargo, un aumento en el consumo especfico de explosivo
tambin puede aumentar el dao a las rocas encajonantes, aumentando la dilucin externa. Los
efectos de la voladura en la estabilidad pueden determinarse basado en las mediciones de
vibraciones de voladura, desviacin de taladros, ngulo de taladro, y la distancia de los taladros a las
paredes expuestas del tajeo. La Figura 9.17 muestra un ejemplo de un patrn de perforacin 3-1-3
que probablemente lleve a resultados muy diferentes principalmente en base a la desviacin de la
perforacin y el confinamiento relacionado durante el proceso de detonacin.

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FIGURA 9.15
Forma de tajeo construida que no permite el libre flujo del mineral quebrado.

9.4.5 Dilucin en las Etapas de Produccin


An en esta etapa relativamente tarda, todava pueden minimizarse la dilucin y prdidas de mineral.
Puede usarse la informacin de los taladros de percusin para localizar zonas de desecho dentro de
un yacimiento, mejorando as la delineacin del yacimiento. Podra revisarse el diseo de voladura
basado en informacin detallada de de zonas de mineral y desecho. Podra no dispararse algunos
taladros (o sea, dejando un pilar), o podran perforarse taladros adicionales. Los datos de detritos
de perforacin pueden usarse para identificar el contacto de mineral-desecho en los taladros de
produccin. Sin embargo, estas operaciones de labor intensiva (muestreo, embolsado, y ensaye)
son proclives a inexactitudes, y el tiempo de procesamiento para el anlisis de los datos a menudo
es muy lento para un uso prctico.
En la prctica, la informacin sobre el contacto mineral-desecho rara vez se adquiere en las etapas
de produccin sin el empleo de herramientas geofsicas de taladro nico debidamente calibradas.
Una ventaja de la geofsica de taladro nico es que la informacin est disponible de inmediato,
reduciendo significativamente el tiempo de procesamiento. Esto es especialmente beneficioso en
situaciones en las que est ocurriendo desviacin severa de taladros, y no se ha definido la ubicacin
exacta del contacto mineral-desecho.

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FIGURA 9.16
Seccin tpica de la Mina Hemlo mostrando el socavamiento de la caja respaldo de la galera de minado de
desarrollo.

FIGURA 9.17
El mismo patrn de perforacin con resultados diferentes debido a la desviacin de perforacin.

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Un ejemplo es el sistema de logueo OMS-logg desarrollado por Outokumpu para definicin rpida de
lmites de yacimiento. El sistema usa taladros de produccin perforados por percusin, y los
resultados se obtienen casi en tiempo real. El sistema mide las caractersticas fsicas de la roca
alrededor de los taladros. Se mide la densidad, susceptibilidad magntica, conductividad elctrica y
radioactividad. Se puede establecer una calibracin para leyes basado en las diferentes
caractersticas fsicas del mineral y el desecho en yacimientos de Ni sulfdicos (Figura 9.18). Las
mediciones pueden hacerse en taladros de 51-76 mm. La tasa de logueo vara de 10 a 20 m/min.

FIGURA 9.18
Ley de Ni correlacionada con la densidad en el depsito de Black Swan, utilizando el sistema OMS-logg.

En el tajeo de bancos, la inspeccin y preparacin del piso antes de que empiece el disparo y la
limpieza, minimizan la contaminacin durante la limpieza posterior. En las secuencias de extraccin
de abajo para arriba, las unidades de carga-acarreo-volcado (LHD, por sus siglas en ingls) pueden
escarbar huecos en el piso y diluir mineral con el relleno. Las unidades de limpieza tambin pueden
apresurarse y dejar mineral quebrado en los pisos del tajeo, y en los casos donde se requiere
sostenimiento con relleno antes de completar el banco a lo largo del rumbo, tambin puede haber
contaminacin en el contacto relleno-mineral volado. Para controlar la dilucin, se requiere un
programa de entrenamiento sobre inspeccin de punto de recoleccin para leyes, contaminacin del
mineral, y estado del tajeo (estabilidad). Los tajeos deben inspeccionarse varias veces durante un
turno de limpieza para revisar la ruta de circulacin de LHD y el estado de un tajeo. La condicin de
la caja respaldo, lapa, y techo debe evaluarse durante estas inspecciones. . Se debe registrar
cualquier desprendimiento, sobrequiebre o subquiebre significativos, puesto que las variaciones con
respecto al diseo planeado podran afectar la estabilidad y poner en riesgo la extraccin posterior
en tajeos adyacentes.
Debe hacerse una revisin del desempeo del tajeo luego de completar la voladura de produccin.
Estas revisiones son necesarias para mejorar el desempeo y determinar qu lecciones pueden
aprenderse y qu m mejoras pueden hacerse. Se debe involucrar al personal de geologa,
planeamiento y operaciones. La revisin del desempeo compara el vaco examinado con lser
(CMS) con el vaco de tajeo planeado (ver Figura 9.15). Las diferencias pueden deberse el
sobrequiebre de voladura, fallas de pared de tajeo, fallas de pilares, y rotura insuficiente. Las
variaciones de los volmenes planeados se usan para determinar el tonelaje real y para estimar la

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grado de extraccin de cada tajeo. Se les puede usar para efectuar el anlisis econmico final y
optimizar la extraccin futura en condiciones similares.
9.4.6 Aspectos de Dilucin para la Gestin de Mina
Aunque los gelogos, ingenieros y operadores estn involucrados en el proceso de diseo de mina,
los gerentes de mina deben ser ultimadamente responsables del xito de un plan de control de
dilucin (Figura 9.19). El control de dilucin y prdidas de mineral debe gestionarse dentro de un
programa global de optimizacin para control de costos y aumento de seguridad (Figura 9.20). La
eleccin de una opcin que minimice la dilucin puede perturbar el cronograma, y los niveles bajos
de dilucin podran justificarse a veces en el contexto de un escenario de minado total particular.
En algunos casos, no se evala la dilucin y prdida de mineral porque no se conoce bien la geologa
y costos relacionados. En el mejor de los casos, las decisiones crticas se basan simplemente en la
experiencia del diseador de perforacin y disparo. En otros casos, cuando se toma una decisin,
se usa la experiencia y reglas prcticas en vez de clculos basados en leyes. A menudo esto se
debe a la falta de datos reales. La gerencia debe desarrollar indicadores de desempeo basados en
la calidad antes que en la cantidad con un enfoque especfico en toneladas de metal, sobrequiebre,
y control de dilucin. Los gerentes de mina deben reconocer el potencial de mejoras dentro de su
propio ambiente de mina. Ya existe la mayor parte de entendimiento de lo que comprende la dilucin
y las herramientas para cuantificarla.

FIGURA 9.19
Factores que controlan la dilucin en la Mina Inco-Thompson.

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FIGURA 9.20
Mejoramiento de la calidad mediante el control de calidad.

9.5 Sistema de Monitoreo de Derrumbes


El CMS (siglas en ingls de Sistema de Monitoreo de Derrumbes) fue desarrollado por el Centro de
Tecnologa de Noranda, Montreal, Canad, a fin de medir la dilucin por relleno en algunas de las
Operaciones del Grupo Minero Noranda (Miller et al., 1992). El sistema se desarroll como
alternativa a los levantamientos de tajeo convencionales que haban mostrado requerir mucho
tiempo, ser inseguros, y a veces restringidos por problemas de lnea de mira (Figura 9.21). Los
levantamientos topogrficos convencionales pueden ocasionar demoras considerables a un ciclo de
produccin, mientras que la calidad de los datos puede verse afectada por falta de acceso adecuado.
Esto es especialmente cierto en tajeos abiertos grandes, donde puede requerirse hasta 1 semana
para recolectar, reducir y evaluar datos para cada tajeo (Gilbertson, 1995). La seguridad del
topgrafo es tambin una consideracin principal, ya que el equipo convencional se coloca muy
prxima a un borde de tajeo a fin de asegurar la mxima cobertura del vaco. Adems, los
levantamientos exactos de excavaciones largas tales como los pasos de mineral no son posibles con
sistemas convencionales.
El sistema CMS se desarroll para determinar informacin tridimensional pronta y exacta sobre el
volumen y forma de los vacos, tales como un tajeo extrado (Miller et al., 1992). El instrumento usa
un telmetro de levantamiento por lser integrado dentro de un cabezal de escaneo motorizado que
puede suspenderse al interior de un tajeo para obtener datos topogrficos remotamente (Figura
9.22). El sistema es capaz de medir los volmenes de tajeos, pasos de mineral, derrumbes, etc. Se
puede examinar distancias hasta de 250 m sin retro-reflectores, y el sistema funciona bien en el polvo
de un ambiente tpico de minado.

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FIGURA 9.21
Configuracin de levantamiento topogrfico convencional de tajeo usado mtodos de estacin total.

El sistema proporciona una ventana completa de accesibilidad a un tajeo extrado y puede usarse
para determinar fallas en el desecho y relleno, sobrequiebre en el mineral, formas de pila de
escombros, as como mineral dejado sin quebrar dentro de un tajeo vaco. El anlisis regresivo del
desempeo del tajeo es crtico para validar las suposiciones de mecnica de rocas que predicen el
comportamiento de paredes. Utilizando un sistema CMS, se puede establecer la naturaleza y
extensin de cualquier geometra de falla a fin de establecer seguridad y proporcionar informacin
para optimizar la produccin de fuentes futuras.

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FIGURA 9.22
Arreglo de levantamiento con lser de CMS para un tajeo abierto.

La salida del sistema CMS consiste en coordenadas tridimensionales que pueden usarse para
construir mallas de cuadrcula y para calcular volmenes. La evaluacin del desempeo del tajeo se
realiza calculado los volmenes totales levantados y volmenes totales de diseo. Los perfiles del
levantamiento y del tajeo pueden compararse a fin de calcular la dilucin o prdidas de mineral. La
validez de los factores de reconciliacin de leyes de mineral convencionales usando informacin
rutinaria administrativa tal como la comparacin entre toneladas de diseo y de elevador/reconciliado
de acarreo tambin puede probarse usando el sistema CMS. Tambin pueden determinarse factores
de dilucin ms realistas. El desempeo del tajeo puede medirse directamente (Tabla 9.2), no slo
retro-calcularse con leyes estimadas y reconciliacin de alimentacin de concentradora.

9.6 Plan de Control de Dilucin


TABLA 9.2
Ejemplo de un Resumen de Extraccin de Tajeo

Los objetivos del control de dilucin deben basarse en las realidades de un sistema de minado
particular y su economa. Un plan de accin de control de dilucin debe incluir la definicin e
identificacin de las fuentes de dilucin, incluyendo una estrategia para mediciones e implementacin
de acciones correctivas. Se deben fijar metas realistas de reduccin de la dilucin en el corto y largo
plazo. El xito del programa descansar en la comunicacin regular a todo el personal de minado
de los objetivos planeados y su importancia econmica.
El paso inicial es establecer y documentar brevemente los procedimientos y prcticas existentes,
identificando reas y aspectos que pueden requerir cambio. Se identifican las soluciones y mejoras
potenciales, y se asignan costos, tiempos y prioridades. Como pauta general, el personal de minado
debera dividirse en tres grupos que pueden incluir un grupo de planeamiento, un grupo operativo y
un grupo general. El rango de temas a ser estudiados por el grupo de planeamiento incluye la
delineacin del yacimiento, diseo del tajeo, mecnica de rocas, equipo, economa, y anlisis del
procesamiento de mineral corriente abajo. El grupo operativo podra considerar los marcadores de
topografa, minado de desarrollo, perforacin y disparo de taladros largos, limpieza de produccin,
sostenimiento del terreno, y colocacin y desempeo del relleno. Finalmente, el grupo general podra
considerar los cronogramas, contabilidad del mineral, manejo de acopios, revisin del desempeo
del tajeo, y sistema de contratos/bonos.

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Los pasos sugeridos para la implementacin del plan de control de dilucin incluyen una reunin de
dilucin inicial entre geologa, planeamiento, operaciones, concentradora, y gerencia superior. Luego
de esa reunin inicial, el grupo se divide en grupos ms pequeos a fin de identificar los asuntos
relativos a la dilucin y presentar soluciones. Es crtico que los grupos se integren entre s de la
mejor manera a fin de que logren sus objetivos. Por ejemplo, no es esencial que las personas
permanezcan dentro de sus campos normales de especialidad. Los grupos pueden beneficiarse
cuando los forneos presentan un punto de vista diferente sobre las operaciones. Adems, los
grupos deben ser capaces de incluir especialistas externos segn sea necesario. Los grupos
debern determinar sus propias estrategias operativas y debe esperarse que produzcan un informe
de avance mensual sobre sus actividades.

9.6.1 Revisin del Desempeo del Tajeo


La revisin del desempeo del tajeo se realiza como una auditora tcnica del proceso de diseo del
tajeo. La revisin se lleva a cabo durante la extraccin del tajeo (despus de cada disparo) para
monitorear las condiciones en las paredes expuestas del tajeo, incluyendo el sobrequiebre,
subquiebre, y la fragmentacin del mineral quebrado. La finalidad de la revisin es determinar
cualquier variacin de una estrategia planeada de extraccin de diseo de tajeo. Para lograrlo, se
puede efectuar una serie de levantamientos topogrficos despus de cada disparo importante y
tambin luego de completar todos los disparos (Figura 9.23).
La revisin del desempeo provee un mecanismo para registrar las observaciones de los operadores
y personal tcnico a fin de indicar problemas y xitos durante la vida de extraccin del tajeo. Para
cada tajeo puede prepararse una base de datos que resalte lecciones a ser aprendidas y mejoras a
efectuarse. La Tabla 9.3 muestra algunos (de ningn modo exhaustivo) de los problemas tpicos y
posibles soluciones encontradas en tajeo abierto. Adems de esos problemas, los tajeos que se
dejan abiertos por largos perodos de tiempo pueden ser influenciados por comportamiento de falla
regional dependiente del tiempo. La redistribucin de esfuerzos, voladura de produccin, y drenaje
de relleno de tajeos adyacentes es probable que influyan la estabilidad del tajeo por un perodo de
tiempo. El dao de voladura y los efectos del agua del relleno pueden transmitirse a lo largo de de
estructuras de falla comunes que intersectan un nmero de tajeos. La inestabilidad puede crear
condiciones de limpieza remota difciles debido a material grande que se desprende al interior del
tajeo. Estas demoras (colas de produccin del tajeo) realmente prolongan la vida del tajeo, lo que a
su vez puede contribuir a mayor sobrequiebre y ms demoras por limpieza de produccin.

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FIGURA 9.23
Vista de seccin longitudinal de tajeo de banco a gran escala mostrando levantamientos topogrficos
consecutivos que indican sobrequiebre mnimo y el ngulo de reposo del mineral quebrado.

Los perfiles de produccin usualmente se muestran como histogramas de volumen limpiado


diariamente. Los datos presentados en la Figura 9.24 muestran como los tajeos altamente
estresados en los que ocurre cada de rocas grandes ralentizan la productividad. Asimismo, dado
que la dilucin se define como cualquier material que se extrae fuera de los lmites de un perfil de
yacimiento diseado, se puede usar la comparacin del volumen limpiado versus el diseado para
estimar la dilucin como se muestra en la Figura 9.25.
Con el advenimiento de la tcnica CMS de levantamiento topogrfico de tajeos, la informacin de las
variaciones reales de la forma diseada de un tajeo puede obtenerse rutinariamente y usarse
analticamente para calcular la dilucin y la profundidad de falla de pared de tajeo y para determinar
el control estructural de las discontinuidades geolgicas de gran escala en los lmites del tajeo. Los
contornos de la profundidad de falla pueden determinarse llenando las cuadrculas del CMS con
bloques y usando la informacin de orientacin del tajeo para orientar el modelo de bloques de modo
que la direccin Y de los bloques sea perpendicular a las paredes del tajeo, la direccin X sea paralela
al rumbo o anchura, y la direccin Z sea paralela al buzamiento o altura de los tajeos como se muestra
en la Figura 9.26.
El modelo de bloques puede interrogarse luego usando los lmites del yacimiento y las cuadrculas
del CMS. Es necesario determinar los bloques dentro de la cuadrcula del CMS aunque fuera de los
lmites del yacimiento (profundidad de falla). Una vez que se calcula el espesor para cada columna
de bloques en la direccin Y, la informacin puede contornearse usando intervalos de 0.5 m como
se muestra en la Figura 9.27. La informacin de la profundidad de falla de pared de tajeo puede
usarse para evaluar el desempeo del tajeo y proveer criterios de inestabilidad para predecir el
desempeo futuro del tajeo. Se puede confirmar la confiabilidad del diseo del tajeo mediante el
anlisis regresivo de los criterios de evaluacin de desempeo cuantitativo, tales como profundidad
de falla contra radio hidrulico (Figura 9.28).

Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


TABLA 9.3
Ejemplo de Problemas y Soluciones Potenciales en Tajeo Abierto
Actividad de
Tajeo Abierto
Caracterizacin de
masa rocosa

Diseo del tajeo

Problema Potencial
El diseo puede que no sea estable
Dominio diferente para el diseo dentro de
los lmites del tajeo
Informacin insuficiente
Discontinuidades mayores que intersectan
paredes del tajeo
Diseo por defecto
El tonelaje y leyes no coinciden con el
diseo
El acceso del tajeo no est en la ubicacin
apropiada
La delineacin del yacimiento no coincide con
la interpretacin geolgica
Desarrollo excesivo en el desecho
Los operadores no siguen el diseo

Perforacin y disparo

Limpieza de
produccin

Levantamiento
topogrfico del tajeo

Desviacin excesiva de taladros


No se sigue el diseo
No se perfora a la profundidad requerida
Mano de obra deficiente debido a bonos de
motivacin
Mal funcionamiento del explosivo
rea de factor explosivo bajo o alto
Desprendimiento de pared de tajeo
Incapacidad para establecer mecanismo de
activacin de fallas
Atasco en pase de mineral
Fragmentacin/desprendimiento grandes
Distancias de acarreo largas
Prcticas de reporte deficientes
Mal estado de puntos de recoleccin
Desprendimientos continuos dentro del tajeo
Capacidad de hacer levantamiento a medida
que se extrae el tajeo
Acceso limitado
Mala ventilacin, el haz de lser no puede
cruzar
El desprendimiento puede daar equipo

Solucin Potencial
Analizar regresivamente los tajeos
previamente extrados.
Juicio geolgico/de ingeniera
Ms mapeo geolgico
Considerar secuencias de disparo y
refuerzo de perno de cable
Mejor trabajo de preparacin usar bases
de datos de desempeo de tajeos
Se necesita mejor interpretacin geolgica
Mejor planeamiento
Ms perforacin de definicin, considerar
tcnicas geofsicas
Optimizar el diseo de bloques
Chequeo puntual y control de calidad,
mejor comunicacin con la produccin
Examinar interior de taladros, mejor
habilidad de operadores, alineamiento lser
Supervisin eficiente
Supervisin eficiente
Puede no ser una solucin de corto plazo
Revisar patrn
Usar programas de modelado de voladura
Diseo menos agresivo?
Usar informacin del sistema ssmico
Limitar el tamao de entrada (usar criba)
Optimizar la perforacin y disparo
Mejorar el diseo de bloques
Ms entrenamiento al personal
Sostenimiento y refuerzo
Perodos de exclusin
Comunicacin con el departamento de
topografa
Establecer puertas de acceso al tajeo
Mejorar la ventilacin
Esperar hasta que se estabilice el terreno.

Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles

FIGURA 9.24
Perfil de produccin de un tajeo altamente estresado al final de un bloque de tajeo.

FIGURA 9.25

Diseo Geotcnico para Tajeo Abierto por Subniveles


Trazo acumulativo de tiempo versus volumen para volmenes disparos y limpiados.

FIGURA 9.26
Una cuadrcula de CMS llenada con bloques de 0.25 m x 0.25 m x 0.25 m

El impacto econmico de la dilucin puede ligarse fcilmente a la profundidad de falla de pared del
tajeo. Fuera de una dimensin de tajeo crtica, es probable que se experimenten profundidades de
falla mayores. Por otro lado, las reducciones de tramos crticos pueden requerir pilares adicionales,
llevando a prdida de mineral. El balance entre pilares adicionales y los efectos nocivos de las fallas
puede establecerse slo usando un modelo econmico de dilucin.
A fin de asegurar que la informacin real de desempeo del tajeo se usa con el mejor provecho, y
para mejorar diseos futuros, se pueden documentar los detalles del diseo de tajeo y sus
asunciones subyacentes en un atlas de tajeos. Aqu, se registra la historia del desempeo del tajeo
desde el disparo inicial hasta la terminacin final del mismo. La informacin contenida vara
dependiendo de las prcticas de tajeo en un sitio de mina particular. Se pueden incluir los problemas
delineados en la Tabla 9.4.

9.7 Medidas del Desempeo de Tajeos Independientes de Escala


La evaluacin del desempeo de tajeos puede efectuarse usando un nmero de medidas que van
desde trminos cualitativos subjetivos hasta medidas cuantitativas, tales como el
sobrequiebre/desprendimiento lineal equivalente (ELOS, por sus siglas en ingls) (Clark y Pakalnis,
1997), o profundidad de falla (Villaescusa, 2004). Sin embargo, dichos indicadores convencionales
de desempeo de tajeos fracasan en capturar adecuadamente los factores geomtricos relacionados
con los modos de falla subyacentes (Cepuritis, 2011b). Por ejemplo, las formas arqueadas falladas
pueden relacionarse con masas rocosas dbiles, mientras que superficies de falla blocosas pueden
indicar control por estructuras geolgicas especficas.

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FIGURA 9.27
Vista longitudinal de contornos de profundidad de falla de caja respaldo mostrando una falla controlada
estructuralmente

Tpicamente, el desempeo de pared de tajeo se analiza mediante el volumen, rea o profundidad


de inestabilidad, o prdida de mineral. Cepuritis (2011b) sugiri que se obtiene una mejor
caracterizacin del desempeo cuando se considera la ubicacin, orientacin, tamao, y forma del
sub-quiebre/sobrequiebre de la pared de tajeo. Dos fallas son del mismo tamao y forma si, despus
de la rotacin y translacin, coinciden perfectamente. Cepuritis (2011b) sugiri que la independencia
de escala es la caracterstica requerida para una comparacin geomtrica adecuada que no sea
afectada por los cambios en la escala de un objeto. Por lo tanto, una medida de comparacin debera
estar representada por un valor no dimensional o sin unidad.

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FIGURA 9.28
Profundidad de falla de tajeo para aumentar el radio hidrulico.

9.7.1 Medidas Convencionales


Clark y Pakalnis (1997) usaron el rea superficial del tajeo y la compararon con el volumen de
sobrequiebre o subquiebre como sigue:
S

VOB
ELOS = ------AS

(9.8)

V SUB
ELLO = ------AS

(9.9)

donde:
ELOS se define como el sobrequiebre/desprendimiento lineal equivalente
ELLO es la prdida de mineral lineal equivalente
V SOB y V SUB son el volumen de sobrequiebre y subquiebre, respectivamente
AS es el rea superficial de una pared particular de tajeo
Segn Clark y Pakalnis (1997), una ventaja que se percibe en ELOS y ELLO es que, al contrario de
los clculos de dilucin (por ejemplo, Ecuacin 9.7), estos indicadores del desempeo de tajeo son
independientes de la anchura del tajeo, permitiendo la comparacin entre diferentes operaciones
mineras y yacimientos. La razn es que ambas medidas pueden graficarse contra el radio hidrulico.
Asimismo, a medida que disminuye la calidad de la masa rocosa, debe haber un aumento
correspondiente en el sobrequiebre observado, representado en este caso por el parmetro ELOS
(Clark y Pakalnis, 1997). Sin embargo, como lo seal Cepuritis (2011b), tanto ELOS como
ELLO son parmetros dimensionales que son funciones de la geometra (forma o tamao) tanto de
la inestabilidad/prdida de mineral como de la superficie del tajeo.

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TABLA 9.4
Resumen Sugerido de Evaluacin de Desempeo de Tajeo
Revisin del Desempeo del Tajeo
Nombre del Tajeo:
Material
Mineral (t)
Ley (%)
Dilucin Interna (%)
Dilucin Externa (%)
Subquiebre (%)
Dilucin por relleno (%)

Por:
Diseado

Real

Fecha:
Toneladas limpiadas

Geologa:
Los efectos de las estructuras geolgicas mayores, tipos de roca, y propiedades
Razones de cualquier diferencia entre el diseo y las leyes y tonelajes reales
Desarrollo:
Problemas e inquietudes respecto a las condiciones del terreno
Desempeo del sostenimiento del terreno
Perforacin:
Si cualquier taladro o seccin de anillo no pudo perforarse segn planeado, establecido, o problemas de desviacin.
Razones de la variacin del diseo.
Voladura:
Cualquier problema encontrado con las cargas, disparo, o secuencia de diseo
Los resultados de la voladura, por ejemplo: fragmentacin, disparos fallados, congelamiento de taladros, fallas inducidas.
Limpieza de produccin:
Problemas de ventilacin o de otro tipo con el circuito elegido. Condiciones de puntos de recoleccin y pases de mineral.
Se ha dejado mineral quebrado en la base del tajeo?
Relleno:
Condicin de los pases de relleno, tiempos de relleno, y tasas de cemento usadas, cualquier problema encontrado.
Mecnica de Rocas:
Estabilidad del tajeo y desarrollo adyacente. Tiempo de fallas y caractersticas que contribuyeron a la dilucin, efectos de
la voladura, estructura y esfuerzos
Exposicin y estabilidad de masas de relleno adyacentes.
Planeamiento y diseo:
Comentarios generales sobre la extraccin original versus la real. Cambios recomendados al procedimiento de diseo.
Anlisis financiero de la extraccin del tajeo.

9.7.2 Medidas de Circularidad


Cepuritis (2011b) utiliz las lneas poligonales definidas por la interseccin del volumen de
inestabilidad/prdida de mineral con una superficie de tajeo planeada para definir una medida de
forma bidimensional del desempeo de pared de tajeo como sigue:
4A
Circularidad = -----p2

(9.10)

donde A y P son el rea total y permetro total, respectivamente, de la lnea(s) poligonal(es) cerradas
de la interseccin. Las formas complejas e irregulares/alargadas, que tienen gran nmero de lados,
tienden a tener una baja circularidad (menos de 0.4). Por otro lado, los objetos compactos tales

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como los regulares/polidricos tienden a tener valores aumentados, con las formas elpticas a
circulares teniendo un valor de circularidad que excede 0.7 (Cepuritis, 2011b).
Cepuritis (2011b) utiliz una medida de circularidad para caracterizar la forma bidimensional de una
inestabilidad/prdida de mineral cuando intersecta una superficie de tajeo, as como la forma de la
pared de tajeo en investigacin. La proporcin entre la circularidad de un sobrequiebre/subquiebre
y la circularidad de una pared de tajeo provee una medida de cun similares son estos dos formas,
como sigue:
COB
C ROB = -----CS

(9.11)

donde:
COB es la circularidad del sobrequiebre
CS es la circularidad de la superficie de tajeo
R

Cuando la tasa de circularidad (C OB ) est cerca a la unidad, las formas bidimensionales tanto de la
inestabilidad de pared (o prdida de mineral) como de la superficie de tajeo son muy similares.

9.7.3 Medidas de Extensividad


Cepuritis (2011b) introdujo una medida para evaluar cun extensiva es el rea bidimensional de
inestabilidad/prdida de mineral con respecto a la pared de tajeo en investigacin. La extensividad
es dada por:
AOB
Extensividad = ----AS

(9.12)

Donde AOB es el rea de sobrequiebre. Un valor de extensividad que se acerca a la unidad indica
que la inestabilidad cubre la mayora de una pared de tajeo. Para superficies de tajeo de forma y
tamao similares, esto puede proporcionar una medida relativa del tamao del sobrequiebre
(Cepuritis, 2011b).

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FIGURA 9.29
Circularidad versus extensividad para una forma de superficie de tajeo de ejemplo.

La Figura 9.29 muestra un ejemplo de trazo de circularidad versus extensividad para una variedad
de formas de inestabilidad de ejemplo. Se observa que las reas y permetros totales intersectados
se utilizaron para calcular la medida de circularidad.

9.7.4 Medidas de Hemiesfericidad


Cepuritis (2011b) consider el rea plana interseccional de inestabilidad y la compar con el volumen
de un hemisferio a fin de describir la forma tridimensional de un subquiebre/sobrequiebre. Una
medida independiente de escala de la forma tridimensional de la inestabilidad/prdida de mineral es
dada por:
(3VS / 2)
Hemiesfericidad = --------------(A / )3/2

(9.13)

donde:
VS es el volumen intersectado de inestabilidad/prdida de mineral
A es el rea intersectada con una pared de tajeo en consideracin
Esto dar como resultado la unidad para un hemisferio. Los valores altos indican que la inestabilidad
tiene una forma alargada semi-elipsoide, con un eje mayor perpendicular al rea de la base. Los
valores menores que la unidad indican formas ms planas, laminares. Cepuritis (2008) sugiri que
la forma tridimensional de la inestabilidad/prdida de mineral depende, hasta cierto grado, del rea
interseccional bidimensional con la pared de tajeo. Por ejemplo, a medida que esta rea se vuelve
ms alargada o irregular, disminuye la capacidad para generar formas prismticas ms profundas.
La comparacin de inestabilidad entre diferentes paredes de tajeo debe considerar las formas y
cobertura relativas del sobrequiebre/subquiebre a travs de las respectivas superficies de tajeo. La
inestabilidad que es profunda y de forma arqueada y cubre toda una superficie de tajeo representa
peores condiciones de desempeo de tajeo que las representadas por inestabilidad que es delgada
y de forma laminar y cubre slo una pequea parte de la pared de tajeo. En este sentido, la
hemiesfericidad y extensividad de la inestabilidad/prdida de mineral de una pared de tajeo puede
evaluarse en relacin al volumen de un hemisferio que tiene extensividad de 100%, como sigue
(Cepuritis, 2008):
Extensividad 3/2
Volumen relativo = 2 x Hemiesfericidad -----------------(9.14)

El volumen relativo puede usarse para cuantificar y posteriormente clasificar el desempeo relativo
del tajeo, sin considerar la escala. Cepuritis (2011b) ha propuesto la clasificacin de desempeo de
tajeo, basada en el volumen relativo, que se muestra en la Tabla 9.5.

9.7.5 Ejemplo de la Mina Cannington


Las medidas independientes de escala definidas anteriormente han sido aplicadas al anlisis
regresivo del desempeo de tajeo de 76 superficies de tajeo en la Mina Cannington, Queensland,
Australia (Coles, 2007). Los datos se recolectaron de un nmero de bloques de tajeo con diferentes
condiciones de masa rocosa y patrones de refuerzo de perno de cable. La Figura 9.30

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TABLA 9.5
Clasificacin del Desempeo de Tajeo
Basada en el Volumen Relativo
.
Volumen
Clasificacin del
Relativo
Desempeo del Tajeo
<0.02
Muy bueno
0.02-0.05
Bueno
0.05-0.1
Regular
0.1-0.2
Malo
0.2-0.5
Muy malo
>0.5
Excepcionalmente malo
Fuente: Cepuritis, P.M., Int. J. Rock Mech. Min. Sci., 48, 1188, 2011b.
Con autorizacin.

FIGURA 9.30

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Datos de inestabilidad de tajeo, Mina Cannington, Queensland, Australia. (a) Hemiesfericidad, circularidad y
extensividad; (b) hemiesfericidad versus extensividad; y (c) superficies reescaladas de tajeo de ejemplo
mostradas en elevacin y seccin transversal con CMS y perfiles de diseo.

muestra los resultados de diversas medidas de forma de las geometras de CMS y superficies de
diseo de tajeo examinadas por anlisis regresivo en la mina Cannington. En la Figura 9.30c se
presenta grficamente un nmero seleccionado de ejemplos rotulados A-F.
En la Tabla 9.6 se muestra un resumen de las medidas de forma para la superficies de tajeo de
ejemplo, junto con una descripcin breve. Los resultados muestran que las clasificaciones basadas
en las medidas de forma propuestas concuerdan bien con las geometras de inestabilidad del
levantamiento topogrfico (Cepuritis, 2011b).
TABLA 9.6
Resumen de Medidas de Forma de Sobrequiebre y Clasificacin del Desempeo (por ejemplo, las Superficies
de Tajeo mostradas en la Figura 9.30)
Muestra

Hemiesfericidad

Volumen
Relativo

Extensividad

Circularidad

0.06

0.66

0.09

0.001

0.51

0.56

0.58

0.239

0.44

0.22

0.20

0.068

0.30

0.26

0.47

0.087

0.61

0.58

0.21

0.116

0.18

0.09

0.05

0.005

Clasificacin de
Forma y Desempeo
Dispersa, polidrica, laminar
a somera desempeo muy
bueno
Moderadamente extensiva.
irregular a polidrica, muy
profunda desempeo muy
malo
Dispersa, altamente irregular/
discontinua, moderadamente
profunda desempeo regular
Dispersa a moderadamente
extensiva, alargada/irregular,
muy profunda desempeo
regular
Moderadamente extensiva,
irregular, moderadamente
profunda desempeo malo
Dispersa, altamente irregular/
discontinua, somera
desempeo muy bueno

Fuente: Cepuritis, P.M., Int. J. Rock Mech. Min. Sci., 48(7), 1188, 2011b. Con autorizacin.