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creencias.

ndice:

La tarea del historiador consiste en organizar ese

La historia una ciencia social


Los orgenes del Hombre
El paleoltico: la vida de los cazadores-recolectores
El neoltico y el modo de vida sedentario
Los Estados del Cercano Oriente
El Egipto de las pirmides
Los estados del milenio I a.C.
Los primeros Estados americanos
La Grecia antigua
La Grecia Clsica
Roma: de la monarqua a la republica
Roma Imperial

pasado en movimiento. Para hacerlo considera al conjunto


de los hechos pasados como un proceso histrico. As,
analiza las acciones de los hombres y los conflictos que
tuvieron lugar desde una perspectiva global, tomando en
cuenta las mltiples causas que los originaron, es decir que
muchas veces no existe una nica causa, -monocausalidad-,
sino varias, -multicausalidad.
En su trabajo, el historiador debe relacionar los aspectos
econmicos, geogrficos, polticos y culturales de la vida de
una sociedad para comprender mejor la historia que esos
hombres protagonizaron. Sin embargo, su tarea no se limita a
conocer lo sucedido, sino que la historia se construye a

1. La Historia: Una ciencia


social
La Historia es la ciencia social que se ocupa de
reconstruir el pasado de las sociedades para comprender
cundo, dnde y por qu se produjeron ciertos hechos y
procesos. Si bien esa reconstruccin se realiza siguiendo
un mtodo cientfico, no es posible dar cuenta del
pasado tal cual fue; siempre ser una recreacin en la que
unos historiadores lo interpretarn de una manera y otros,
de un modo diferente.

partir del momento en que se pueden establecer relaciones


entre esos hechos, y se intenta comprender e interpretar
las razones que generaron los cambios y las consecuencias
que estos provocaron.
Todas las personas, desde que nacemos, incorporamos
costumbres. Esto significa que todos tenemos una historia
que nos define. Por esa razn es importante que conozcamos
nuestro pasado para saber cmo llegamos a ser lo que
somos hoy.
Hay muchas maneras de aproximarse al conocimiento de
ese pasado: cartas y fotos familiares, partidas de nacimiento,

QU ES LA HISTORIA?

cuentos, leyendas y tambin... la Historia. Hay otras ciencias

Qu es la Historia y de qu se ocupa?

sociales adems de la historia, es ms, los historiadores

La historia se asocia con la idea de cambio. El historiador

comprendieron que para enfrentarse a esas nuevas reas de

se ocupa de investigar un pasado constituido por acciones

conocimiento, era indispensable trabajar en equipo con otros

humanas que se sucedieron cronolgicamente.

profesionales. De ese modo, la Historia dej de ser una


o

disciplina cerrada, para incorporar nuevas teoras y prcticas

sufrir

de otras disciplinas. As surgieron las llamadas Ciencias

modificaciones a lo largo del tiempo. Son las acciones de los

Sociales, que son las ciencias que tienen por objetivo el

propios hombres las que provocan estos cambios. Ningn

estudio de la sociedad, como la psicologa, la sociologa, la

plano de la vida de los hombres en sociedad es ajena al

geografa, la antropologa, etc.

Esa

sucesin

inalterable,

es

significa
decir,

que

nada

nada

es

permanece

inmutable
sin

cambio: la manera de organizarse para el trabajo, las ideas

El objetivo de ese estudio es el de conocer los procesos y

religiosas, las manifestaciones artsticas, las formas de

cambios que dieron como resultado las sociedades actuales.

gobierno, las vestimentas, los juegos, la tecnologa, por

Estudiar Historia significa, entonces, interrogar el pasado

ejemplo, se han ido transformando desde los tiempos ms

para encontrar los caminos que nos han conducido al

remotos hasta la actualidad. En ocasiones esos cambios son

presente. Ese saber nos proporciona herramientas para

rpidos y violentos, por ejemplo a travs de una

construir el futuro, que no ser igual al presente, sino que

revolucin, en otros se produce lentamente a lo largo de

ser su continuidad. Resumiendo, conocer el pasado nos

los siglos, como cambios en las costumbres o en las

ayuda a entender lo actual y a proyectar el futuro.

Quines son los protagonistas de la Historia?

Bertolt Brecht

Preguntar quin hace la historia es preguntarse por el


protagonista de la historia. Esta pregunta puede ser
contestada de diferentes maneras por los historiadores. Hace

Para qu sirve la historia?

varias dcadas la respuesta hubiera sido que la historia la

El sentido prctico de muchas materias de estudio

hacen los grandes hombres, los personajes importantes, los

generalmente no se cuestiona, ya sea porque sus aportes

hroes de bronce de las plazas. Para ellos la historia es la

tienen una finalidad concreta o porque tratan de asuntos que

historia militar, la historia poltica, los grandes pensadores, las

se pueden observar y tocar, como ocurre con la fsica o la

biografas de los prceres. Sobre esta base, se reconstrua la

biologa. Sin embargo, con la materia Historia siempre surge

Historia a travs de las hazaas, las acciones y las ideas de

el interrogante: para qu sirve?

unos pocos hombres influyentes e individualizados.

Sin duda hay diversas respuestas a esta pregunta, incluso

Hoy se sostiene que la historia la hacen los hombres y

algunas opuestas entre s. Pero hoy son muchos los

mujeres en sociedad: trabajando, produciendo, luchando,

historiadores que coinciden en que la historia busca

pensando, creando. Los productos de esas actividades, las

comprender los hechos del pasado para interpretar y conocer

experiencias, los recuerdos y tradiciones, la vida cotidiana,

el presente: ya no se trata slo de acumular datos o

todo esto constituye la historia y est hecho por los hombres,

ancdotas sino de lograr un conocimiento que explique

aun los ms annimos.

cosas, que reconstruya el pasado como un proceso social y

De acuerdo con el punto de vista que el historiador elige,

sea til para el presente.

el relato de los hechos histricos resulta diferente. En otras

As concebido, el estudio de la historia puede ser un

palabras, todos somos protagonistas de lo que hoy es

instrumento til para comprender nuestra realidad presente.

presente y en el futuro ser Historia.

Y, tambin, para introducir cambios en esta realidad, para


transformarla. Desde este punto de vista, la historia no se

Preguntas de un obrero que lee

presenta como algo pasivo o anecdtico, sino como un

Quin construy Tebas, la de las siete Puertas?


En los libros aparecen los nombres de los reyes.
Arrastraron los reyes los bloques de piedra?
Y Babilonia, destruida tantas veces,
quin la volvi siempre a construir?
En qu casas de la dorada Lima vivan los constructores?
A dnde fueron los albailes la noche en que fue terminada la
Muralla China?
La gran Roma est llena de arcos de triunfo. Quin los erigi?
Sobre quines triunfaron los Csares?
Es que Bizancio, la tan cantada, slo tena palacios para sus
habitantes?
Hasta en la legendaria Atlntida, la noche en que el mar se la
tragaba, los que se hundan, gritaban llamando a sus esclavos.
El joven Alejandro conquist la India.
l solo? Csar derrot a los galos. No llevaba siquiera
cocinero?
Felipe de Espaa llor cuando su flota Fue hundida.
No llor nadie ms?
Federico II venci en la Guerra de los Siete Aos
Quin venci adems de l?
Cada pgina una victoria.
Quin cocin el banquete de la victoria?
Cada diez aos un gran hombre.
Quin pag los gastos?
Tantas historias.
Tantas preguntas.

instrumento dinmico y transformador.

CAMBIA, TODO CAMBIA


Cambia lo superficial cambia tambin lo profundo cambia el modo de pensar
cambia todo en este mundo. Cambia el clima y con los aos cambia el pastor su
rebao y as como todo cambia que yo cambie no es extrao. Cambia... todo
cambia Cambia... todo cambia... Pero no cambia m amor por ms lejos que me
encuentre ni el recuerdo ni el dolor de mi pueblo y de mi gente. Y lo que
cambi ayer tendr que cambiar maana as como cambio yo en esta tierra
lejana.

Anlisis del pasado


Para analizar el pasado, los historiadores distinguen la
realidad en diferentes aspectos o dimensiones. Estas suelen
ser:
La economa, relacionada con las formas en que las
sociedades producen, consumen e intercambian lo necesario
para vivir.
La poltica, que incluye las formas de gobierno, las
instituciones y las formas en que se elige a los gobernantes.
La sociedad, vinculada a las formas de organizacin de
las comunidades.
La cultura, que abarca las creencias, las ideas, los
valores y la produccin artstica.

nmero cuanto ms antiguo son. Los acontecimientos

Unidades de tiempo y cronologas


Ninguno de nosotros se permitira dudar de que el tiempo
pasa y hasta habra coincidencias absolutas en cuanto a que
el paso del tiempo transforma la vida de los hombres.
Los hombres descubrieron que una de las primeras cosas
que deban hacer era tratar de registrar el paso del tiempo, y
para eso, necesitaban medirlo. Para medir el paso del tiempo
se utilizan unidades de distinto tipo. As, por ejemplo, si
queremos calcular cunto tiempo falta para que pase el tren,
recurrimos a los minutos. Si, en cambio, queremos saber
cunto falta para que terminen las clases, usamos las
semanas o los meses. Para situar los hechos histricos en el
tiempo, los historiadores no trabajan con unidades de tiempo
tan cortas. En la Historia son necesarias unidades de tiempo
ms largas, como el ao (365 das), el lustro (5 aos), la
dcada (10 aos), el siglo (cien aos) y el milenio (mil aos).

ocurridos con posterioridad al nacimiento de Cristo son


contabilizados en forma ascendente, siendo mayor el nmero
cuanto ms reciente es el suceso.

Otros calendarios
Adems del cristiano, otros calendarios que se usan en
nuestros das son el judo y el musulmn. El calendario judo
fue creado por los hebreos y ubica su inicio en el ao 3761 a.C.,
fecha de la creacin del mundo segn el Antiguo Testamento.
Este calendario se utiliza en el Estado de Israel y en todas las
comunidades judas del mundo. En cuanto al calendario
musulmn, se lo utiliza en todos los pases que profesan la
religin islmica. Su fecha de inicio se sita en el ao 622 d.C.,
cuando el profeta Mahoma debi huir de La Meca para escapar
de quienes lo perseguan por predicar la creencia en un nico
dios: Al.
Los mayas tenan dos calendarios. Uno sagrado de 280 das y
uno civil de 365. Cincuenta y dos aos formaban un siglo.

Las periodizaciones
Para ordenar el estudio de la Historia, los historiadores

Pero con las unidades de tiempo no basta. Para saber, por

establecen periodizaciones, es decir, sealan, fechas y

ejemplo, en qu siglo vivimos, es necesario recurrir a la

sucesos que consideran representativos de grandes cambios,

cronologa, que es la disciplina que tiene por objeto

para distinguir diferentes pocas.

determinar el orden de sucesin de los hechos histricos.

Aunque la Historia no es una sucesin de hechos a travs

Para elaborar una cronologa, se debe elegir como punto de

del tiempo (no es lineal), las lneas de tiempo permiten

referencia un acontecimiento en funcin del cual ordenar

organizar la informacin y situar los datos disponibles en

todos los dems.

tiempo y espacio en forma diacrnica, es decir, en una

Durante un lapso prolongado, estas medidas fueron

sucesin de hechos a travs del tiempo. Otra manera de

establecidas de acuerdo con fenmenos de la naturaleza: la

organizar la informacin histrica, es utilizar la sincrona, con

cada del sol, el momento previo a la siembra, el momento de

el fin de observar qu suceda en un mismo momento en

la cosecha... Sin embargo, estas medidas eran imprecisas y

diferentes espacios.

por eso comenzaron a disearse los calendarios, necesarios

La forma ms tradicional de periodizar la Historia es a

para organizar sociedades ms complejas. As, cada

travs de la marcacin de grandes pocas: Prehistoria,

civilizacin tuvo su calendario. El que rige actualmente en los

Historia Antigua, Historia Medieval, Historia Moderna e

pases occidentales tuvo su origen en la modificacin que

Historia Contempornea.

orden hacer el Papa Gregorio XIII en 1582 sobre el

La periodizacin tradicional ha dividido a las diferentes

calendario romano establecido por Julio Csar y es el

pocas en Edades. Esta forma de rotular el pasado comenz

calendario cristiano. Ese sistema -al que se lo denomina

en la hoy llamada Edad Moderna, ya que los antiguos, por

cronologa cristiana- tiene como punto de partida el

ejemplo, no se daban a s mismo el nombre de "antiguos", tal

nacimiento de Cristo. Los aos y los siglos anteriores a ese

como se los conoce en la actualidad.

acontecimiento se indican con la aclaracin "a.C.", que

A partir del siglo XVI, en Europa occidental comenzaron a

significa antes de Cristo, y los posteriores con la frmula

gestarse nuevas maneras de entender y expresar la cultura.

"d.C.", es decir, despus de Cristo. En este ltimo caso, sin

Eso llev a que las personas de aquella poca quisieran

embargo, el uso ha impuesto la desaparicin de tal

diferenciarse de quienes haban vivido en siglos anteriores.

indicacin, o sea que no hace falta aclararlo. Los hechos

Por eso, se dieron el nombre de "modernos". A sus

anteriores

ubican

antepasados ms lejanos, los denominaron "antiguos", y

cronolgicamente en forma descendente, siendo ms alto el

entre medio de ambos, estaban los "medievales". Ya a fines

al

nacimiento

de

Cristo

se

del siglo XVIII y comienzos del XIX, Europa occidental volvi

documentos escritos (3000 a.C.) y finaliza con la cada del

a experimentar una serie de profundos cambios, que llev a

Imperio Romano de Occidente (476 d.C.). A este perodo

que muchos hombres, a su vez, quisieran diferenciarse de

corresponde el estudio de las primeras civilizaciones, como

sus padres y abuelos. As aparecieron los "contemporneos".

las de Egipto y la Mesopotamia, el desarrollo de las ciudades-

Hablar de Prehistoria, Historia Antigua, Historia Medieval,


Historia

Moderna

Historia

Contempornea

es

una

Estado en Grecia y la expansin territorial del Imperio


Romano. Durante esta etapa se profundiza la esclavitud

convencin, o sea, la forma elegida a travs del consenso

como modo de organizacin del trabajo.

para nombrar diferentes perodos, ya que resultaba prctico

Edad Media: En este perodo se desarroll el sistema

dar un nombre a pocas que atravesaron siglos enteros e

poltico y social conocido como feudalismo. Es el perodo de

involucraron a millones de personas. El establecimiento de

mil aos transcurridos entre la cada del Imperio Romano de

estas etapas permite simplificar el anlisis de continuidades,

Occidente (476 d.C.) hasta la llegada de Cristbal Coln a

rupturas,

que

Amrica (1492), mientras que otros establecen el corte con la

configuran una poca. Aunque es un modelo muy aceptados

cada del imperio romano de Oriente por parte de los turcos

no debemos olvidarnos que se centra en Europa y

en (1453).

particularmente en las civilizaciones que se desarrollaron en

Edad Moderna: Comienza desde la llegada de Colon o la

el Mediterrneo. La historia americana por ejemplo no se

cada del imperio Bizantino de Oriente y finaliza con el

ajusta a esta periodizacin pues se desarrollaron grandes

estallido de la Revolucin Francesa (1789). En este perodo

civilizaciones que luego formaron imperios pero desconocan

se produce el resquebrajamiento de las relaciones feudales,

de la escritura.

el surgimiento de las monarquas absolutas y la transicin

revoluciones,

procesos,

ideas,

etctera,

Por eso, cuando usamos una lnea de tiempo, no

al capitalismo.

debemos perder de vista que se trata de una simplificacin

Edad Contempornea: comienza con el estallido de la

realizada a partir de nombres y fechas que, por s mismos, no

Revolucin

tienen capacidad explicativa. Pero estas periodizaciones son

actualidad. Con el sistema que se conoce como capitalismo y

muy tiles porque sintetizan grficamente procesos histricos

al que la revolucin francesa como la industrial, en Inglaterra

complejos y, a veces, de muy larga duracin.

ayudaron a su conformacin.

Los lmites temporales de cada uno de estos perodos


estn determinados por acontecimientos que se consideran
relevantes.
Las edades que estos historiadores delimitaron son:
Prehistoria: es el perodo anterior a la aparicin de los
primeros documentos escritos hacia el ao 3000 a.C.,
aproximadamente. Esta periodizacin considera prehistricos
todos los pueblos que no poseen un sistema de escritura. En
la actualidad, la mayora de los historiadores prefieren
referirse a este perodo como etapa grafa (sin escritura), ya
que las civilizaciones que no dejaron testimonios escritos
tambin son parte de la historia de la humanidad y es
incorrecto llamarlos prehistricos (es decir antes de la
historia). Durante este periodo se encuentra la aparicin del
hombre y las primeras formas de organizacin. La etapa
grafa se divide en dos grandes etapas: paleoltico y
neoltico. (VER OTRAS FORMAS DE PERIODIZACION)
Edad Antigua: comienza con la aparicin de los primeros

Francesa

(1789)

se

extiende hasta

la

OTRAS FORMAS DE PERIODIZACION


Para periodizar la prehistoria, los arquelogos toman como
criterio los materiales con los que los hombres construan sus
herramientas. De este modo se diferencian la edad de piedra de la
y las distintas edades de los metales.
Esta clasificacin presenta caractersticas particulares segn la
parte del mundo que se analice. Mientras en el cercano oriente la
invencin de la escritura coincide con la edad de Bronce, en la
mayor parte de Europa la edad de hierro corresponde a la
prehistoria.

Recordar que los siglos van en nmeros romanos


1=I
11=XI
30=XXX
2=II
12=XII
40=XL
3=III
13=XIII
50=L
4=IV
14=XIV
100=C
5=V
15=XV
500=D
6=VI
16=XVI
1000=M
7=VII
17=XVII
8=VIII
18=XVIII
9=IX
19=XIX
10=X
20=XX

PASAR AOS A SIGLOS Y MILENIOS.


Tener presente:
No existe el siglo 0
Si el ao es antes de Cristo (a.C.), el siglo y el milenio sern
a.C. Ej.: 247 a.C.= siglo III a.C.; 1er milenio a.C.
El siglo I comprende los aos 1 a 100.
Si el ao tiene 3 cifras y termina en 00, el siglo sera la primera
cifra. Ejemplo: 200= siglo II.
Si el ao tiene 3 cifras y no termina en 00, el siglo sera la
primera cifra + 1. Ej.: 201= siglo III.
Si el ao tiene 4 cifras y termina en 00, el siglo sera las dos
primeras cifras. Ej.: 1700= siglo XVII.
Si el ao tiene 4 cifras y no termina en 00, el siglo sera las dos
primeras cifras + 1. Ej.: 1999 =siglo XX.
No existe el milenio 0.
Para saber el milenio la forma ms simple sera:
Aos 1 a 1000= 1er milenio.
Aos 1001 a 2000= 2do milenio.
Aos 2001 a 3000= 3er milenio.

Actualmente, las fuentes histricas son muy variadas y


pueden ser interpretadas de muchas maneras. Las fuentes
primarias muestran un fragmento de Historia de manera
directa, son de primera mano, es decir, son los testimonios
producidos en la poca en que trascurrieron.
Pueden ser de distintos tipos: escritas (Pueden ser
privados, como las cartas, las memorias y los diarios
personales; o pblicos, como peridicos, revistas, decretos,
leyes, obras literarias, etc.,) orales (los relatos de los testigos
de un hecho, mitos, leyendas transmitidos de boca en boca y
de generacin en generacin), materiales (huesos fsiles,
monedas, utensilios, armas, herramientas, construcciones
arquitectnicas, esculturas, etc.), grficas (dibujos, pinturas,
fotos) y audiovisuales (pelculas, videos y grabaciones de
programas de televisin).

TIPOS DE FUENTES
Una fuente es el material del cual los investigadores se
valen para estudiar la Historia. Hasta principios del siglo xx,
solo se consideraba como fuente a los documentos oficiales o
los escritos cuya procedencia fuera comprobable; por ejemplo,
libros, peridicos, diarios de viaje. Los historiadores clsicos
suponan que, si se basaban en escritos oficiales, los resultados
de su investigacin seran serios y objetivos. Por el contrario, si
sus fuentes eran otras, aquellos criterios no podran ser
aplicados con rigurosidad.
Sin embargo, a partir del surgimiento de nuevas
tendencias, los historiadores comenzaron a incorporar
nuevas fuentes Esto se debi a varios motivos. En primer
lugar, algunos comprendieron que, muchas veces, las fuentes
escritas oficiales no alcanzaban para entender y explicar
aquello que estaban estudiando. En segundo trmino, los
historiadores comenzaron a relacionarse con especialistas de
otras reas de conocimiento, que aportaron nuevos mtodos,
perspectivas de anlisis diferentes y nuevas fuentes. Por
ltimo, algunos pensadores realizaron una serie de profundas
crticas debido al modo en que las fuentes eran tratadas
hasta ese momento.
Las crticas se centraron en la falsa suposicin de que el
anlisis de ciertos escritos podra ser objetivo. Pero, adems,
se cuestion el hecho de que las fuentes "hablaran por s
mismas". Es decir, las fuentes no "hablan" por s mismas,
sino que deben ser indagadas e interpretadas por el
historiador. Una misma fuente puede ser entendida de
mltiples maneras.

El historiador pone en juego, adems, sus conocimientos


previos; es decir, todo lo aprendido a travs de los libros que
otros escribieran sobre el tema que se investiga. Ese material
constituye otro tipo fuente: las fuentes secundarias que
tambin se las conoce como historiogrficas. Son las
investigaciones realizadas por otros historiadores sobre un
tema

determinado.

Pueden

ser

libros,

artculos

publicados en diarios, revistas o sitios web. Por ejemplo,


los libros de los historiadores medievalistas sobre el
feudalismo.

La fotografa como testimonio histrico


() Desde su invencin, la fotografa, aun ligada con la
creacin artstica, ya que bebi hasta saciarse en el manantial
pictrico, tom un doble camino, paralelo, eso s: el puramente
artstico (fotografas creativas, de autor) y fotografas
documentalistas. stas ltimas, nacieron para testimoniar un
acontecimiento determinado, tomando del natural las imgenes,
de forma que el fotgrafo levantara una especie de acta notarial
de la realidad mediante su cmara Lopez Lara, Luis Emilio la
fotografa como documento histrico, artstico y etnogrfico: una
epistemologa

Los pasos del mtodo histrico


Se llama historiadores a las personas que se dedican a
investigar los problemas del pasado con un mtodo de
trabajo que ha sido consensuado por todos los especialistas
en el tema. Ese mtodo de trabajo, llamado mtodo cientfico
o mtodo histrico, se compone de los siguientes pasos:

1. Eleccin del problema que se va a investigar.

Por ejemplo, se elige como tema de estudio la cada del


Imperio Romano de Occidente. A partir de la seleccin de ese
tema, se formularn preguntas ms precisas sobre cmo,
dnde y por qu sucedieron los hechos que se van a

para cada una de las preguntas que aparezcan y, despus,

investigar.

2. Formulacin de hiptesis. Las hiptesis son

volver a cuestionarse sobre todo lo que se ha reflexionado.

suposiciones que, a travs de la investigacin, sern

Analizar las fuentes histricas, y los trabajos de otros

corroboradas o desechadas. Por ejemplo, se plantea como

historiadores y profesionales de disciplinas diferentes de la

hiptesis que "la cada del Imperio Romano de Occidente fue

Historia, desde una perspectiva crtica, es imprescindible para

provocada por las invasiones brbaras del siglo V".

descubrir errores y problemas de argumentacin

3. Estado de la cuestin. Antes de iniciar su

Objetividad y subjetividad

investigacin, el historiador deber leer todos los libros

Es habitual decir que alguien es objetivo cuando puede

escritos por los historiadores que se ocuparon de analizar

abordar un problema de manera fra, desinteresada, sin

el tema que l est investigando. El objeto de este trabajo


es realizar un estado de la cuestin, es decir, un balance de
los conocimientos que hasta ese momento se tienen sobre
un

tema

de

las

cuestiones

poco

trabajadas

desconocidas.

4. Bsqueda de fuentes primarias. Las fuentes son

los rastros que las sociedades pasadas han dejado en el


mundo actual. Por ejemplo, las ruinas de los templos que se
levantaban en el Foro romano o los escritos de los autores
latinos del siglo V.

5. Anlisis y crtica de la informacin. En esta

etapa, e historiador deber relacionar la informacin que

prejuicios. En una investigacin, la objetividad consiste en no


influenciar ni ser influenciado por los objetos de estudio,
que es aquello sobre lo cual se trabaja: libros, objetos,
personas,

etctera.

Por

el

contrario,

se

habla

de

subjetividad cuando existe una relacin ms ntima entre


quienes investigan y aquello que es investigado.
Estas ideas acerca de la objetividad y la subjetividad
mantuvieron su importancia durante muchos aos, ya que se
valoraba la objetividad como garanta de la seriedad de los
estudios, cuyos resultados no estaran determinados por los
intereses, las creencias o los valores de los investigadores.

encuentre en las fuentes con la hiptesis planteada, para

Los fsicos, bilogos y qumicos se jactaron de ser

comprobar si esta es verdadera o falsa. Siguiendo con el

objetivos en sus trabajos, ya que sus objetos de estudio no

ejemplo, habr que precisar si la cada del Imperio Romano de

influan en sus vidas. Consecuentemente, sus hiptesis y

Occidente fue provocada solo por las invasiones del siglo V o

resultados eran igualmente imparciales. As, con el correr de

si hay que considerar otros factores, por ejemplo, las luchas

los aos, se impuso el modelo de las Ciencias Naturales, que

sociales entre terratenientes y colonos.

los historiadores buscaron imitar para obtener esa misma

6. Elaboracin de conclusiones y divulgacin. El

historiador realizar la sntesis de su trabajo y escribir un


libro o artculo explicando los resultados de su investigacin.
Luego lo divulgar en congresos, conferencias, paneles,
entrevistas, etctera.

Historia y verdad

imparcialidad.

Es posible la objetividad en la Historia?


La adopcin de los objetivos y los mtodos de otras
ciencias en la Historia, genera un problema: los historiadores
estudian a las personas, que no son objetos, y por ms que
intenten ser imparciales, la objetividad absoluta nunca es

La Historia y la verdad no son sinnimos. En todo caso,

posible. Los que estudian Historia son personas que tienen

podemos estar seguros de que cada historia encierra alguna

intereses polticos, opinan sobre la economa, trabajan,

verdad o, para ser ms precisos, que cada historia puede

estudian, etctera. Adems, viven en una sociedad, son parte

tener varias verdades que contar. Por ms sabio y riguroso

de ella y, al estudiar los hechos, se involucran consciente o

que sea un historiador, lo que nos relate ser una explicacin

inconscientemente.

posible de los hechos de la Historia.


Las teoras pueden perder vigencia o validez al ser

Adems, son parte de un clima de ideas de cada poca,


tienen intereses por estudiar unos temas y no otros, sus

confrontadas con otras investigaciones, y eso no implica que

hiptesis

cualquier opinin sea vlida. Para construir conocimiento

preferencias, y cuando hablan, eligen determinadas palabras,

histrico, es importante leer, cuestionar por qu sucedieron los

y no otras. Asimismo, los historiadores se relacionan con un

hechos (o lo que se cree que pas), buscar explicaciones

contexto institucional que, en ocasiones, los condiciona.

estn

relacionadas

con

sus

convicciones

En consecuencia, la pretensin de objetividad es

tiene

capacidad

para

transformarlo

modificar

sus

solamente un deseo. En la prctica, no existe ningn

caractersticas. Por ltimo, hay quienes sostienen que el

historiador (ni cientfico, cualquiera sea su especialidad)

medio es un espacio socialmente construido. Segn esta

que pueda ser objetivo. Todos somos subjetivos, ya que

postura, existe una interaccin en la cual los seres humanos

analizamos las cosas desde experiencias propias. Asumir esa

construyen su medio a partir de las caractersticas y

subjetividad es muy importante para estudiar y ensear

posibilidades de este, es decir que transforman y son

Historia, ya que nos permite reconocer ms limitaciones y, a

transformados por estos. Sea cual fuere la posicin que se

la vez, aprovechar sus posibilidades. Esto no implica que

adopte, los historiadores no pueden dejar de investigar la

cualquier relato histrico sea vlido. El conocimiento histrico

relacin que los integrantes de la sociedad del pasado

debe tener capacidad explicativa, y adems, debe estar

establecieron con su medio geogrfico.

fundamentado.

La Historia y el espacio
La Historia narra hechos y acontecimientos del pasado
que tuvieron lugar en distintos espacios: plazas, pueblos,
ciudades, edificios, llanuras, selvas o desiertos... Todos ellos
fueron -y son- transformados por los seres humanos a travs
del tiempo. Pero no solo el ser humano modifica los espacios
sino que, a veces, la historia misma de las personas se ve
influenciada, entre otros aspectos, por aquellos espacios. Por
ejemplo, vas a estudiar que las primeras civilizaciones
surgieron junto a ros, debido a que los recursos hdricos
fueron necesarios para poder formar una civilizacin compleja
asociadas a la agricultura. Por eso es conveniente utilizar
mapas, siempre tiles cuando necesitamos saber cules son
las caractersticas del terreno en donde acontecieron los
hechos que estudias y para poder determinar si tuvieron
alguna incidencia.

La relacin entre los seres humanos y el


espacio
La vida de los seres humanos transcurre en un lugar
especfico y en un tiempo determinado. Por esta razn,
cuando se hace Historia es muy importante conocer la
especialidad y la temporalidad de los acontecimientos del
pasado.
La relacin entre la sociedad y el espacio geogrfico
que habita ha sido interpretada de distintas maneras. As,
por ejemplo, una corriente de pensamiento llamada
determinismo consider que las condiciones geogrficas
son determinantes para entender los comportamientos de
los grupos humanos que viven en un determinado espacio.
Otra forma de entender la relacin entre la sociedad y el
espacio es el posibilismo. Esta corriente afirma que si bien
el medio incide sobre el grupo humano que lo habita, este

cientos de miles de aos, algunos ejemplares de cada

2. LOS
ORIGENES
DEL
HOMBRE

especie mutaban y desarrollaban caractersticas que les

Los primeros antepasados del hombre, los


homnidos, surgieron hace cinco millones de aos en
frica oriental. Desde aquellos hasta el hombre
moderno, existieron diversas especies que se
adaptaron de manera diferente a las condiciones del
medio ambiente y desarrollaron un estilo de vida
propio. De todas ellas slo una pudo sobrevivir y
expandirse por el resto de la tierra, pues a
diferencia de los otros seres vivos los seres humanos
se dieron cuenta que trabajando juntos podan
resolver los desafos diarios. Cmo eran estos
primeros hombres? De qu manera podemos
conocer sus formas de vida? Cmo lograron
resolver los desafos que les presentaba la
naturaleza?

se produjeron gradualmente, como lo pensaba Darwin, sino

permitan sobrevivir a los desafos impuestos por su


ambiente y esa mutacin lograban transmitirla a su
descendencia.

adaptan

las

cambiado no logran adaptarse y se extinguan.


En la actualidad sabemos que estos cambios no siempre

sido una constante en todas las pocas. Frente al enigma


compartido acerca del comienzo de la especie humana, se
han ensayado distintos tipos de explicaciones.
encuentran

se

animales o vegetales de la misma especie que no haban

El inters de las sociedades por conocer sus orgenes ha

religiosas

cambios

proceso se llama seleccin natural Mientras tanto, otros

Cmo fue la evolucin de los homnidos?

interpretaciones

estos

condiciones naturales, los organismos sobreviven: este

APARICIN DEL HOMBRE EN LA TIERRA

Las

Si

la

respuesta en la existencia de uno o de varios seres


superiores que decidieron dar vida al mundo y a todos los
seres que lo habitan, entre los que se incluye el hombre.

que en ciertos ejemplares algunas mutaciones fueron


sbitas y, al mantenerse en su descendencia, favorecieron
su supervivencia.
Durante la Prehistoria, la especie humana sufri su
propio proceso de evolucin, que llamamos hominizacin.
EL ORIGEN DEL HOMBRE

(Charles Darwin)
"Me temo que la principal conclusin que se desprende de la
lectura de este libro, a saber, que el hombre desciende de una
forma orgnica de rango inferior, irritar grandemente a muchas
personas. Sin embargo, no cabe duda de que somos la progenie
evolucionada de criaturas primitivas." Darwin fue el primero en
dar una explicacin racional y documentada de cmo haba
ocurrido la evolucin. Demostr en forma bastante concluyente
que hay un proceso de seleccin natural que puede describirse en
trminos simples del siguiente modo.
Todas las cosas vivientes muestran una tendencia a cambiar,
y los cambios hereditarios son transmitidos de una generacin a
otra. Aquellos individuos afectados por cambios hereditarios que
les dan una ventaja definida sobre sus semejantes, sobrevivirn
ms probablemente en la lucha por la existencia y reproducirn
sus cualidades. Los individuos menos favorecidos, por otra parte,
tendern a desaparecer gradualmente. As, en el curso de muchas
generaciones, las especies tendern a mostrar un cambio gradual
en direccin hacia una ms perfecta adaptacin al medio en que
viven.
EL PROCESO DE HOMINIZACIN

Como afirman que el ser humano result de la accin

La hominizacin es el conjunto de procesos evolutivos

creadora de los dioses, se las conoce como teoras

que originaron transformaciones biolgicas, sociales y

creacionistas. Segn esta perspectiva, el hombre se

ambientales, y permitieron el desarrollo desde los primeros

mantuvo idntico e inalterado a lo largo del tiempo.

homnidos hasta el ser humano actual. Este proceso abarc

Por otro lado, a partir del siglo XIX comenzaron a

un perodo muy largo, durante el cual los antecesores del

desarrollarse explicaciones cientficas sobre los orgenes

hombre fueron adquiriendo las caractersticas fsicas y

de la humanidad. El aporte ms importante en este sentido

culturales que hoy definen al ser humano. Como: la marcha

fue la teora de la evolucin, formulada por el cientfico

bpeda (sobre las dos extremidades inferiores), la postura

ingls Charles Darwin (1809-1882) en su libro El origen de

erecta (erguida) y el aumento de la capacidad craneana.

las especies, de 1859, Darwin desarroll el tema de la

Este proceso est marcado tambin por la aparicin de la

"supervivencia de los ms aptos". Para l, a travs de

cultura, que caracteriza a la especie humana, ya que el

hombre es el nico animal que fabrica tiles, es decir, crea

relacionada directamente con la humanidad actual. Hay

deliberadamente elementos que no existen en la naturaleza.

varios tipos de esta especie, segn los restos hallados en

Los humanos y los monos tuvieron como antepasado

Europa, Asia y frica. Hace unos treinta y cinco mil aos

comn a un tipo de primate, que vivi en las selvas de frica

surgi una variedad de sapiens moderno: el Homo sapiens

muchos millones de aos atrs. Hace unos 20 millones de

sapiens. Todos los humanos de la actualidad somos Homo

aos, empez a elevarse la temperatura del planeta y el clima

sapiens sapiens.

se volvi ms seco. Los cambios climticos provocaron la

Las especies no fueron sucedindose en forma ordenada,

reduccin de las selvas y los bosques, en el territorio del

una tras otra, sino que varias de ellas existieron al mismo

actual continente africano, al tiempo que se desarrollaron

tiempo en frica, Asia o Europa. Cada hallazgo arqueolgico

bosques ms abiertos y sabanas, que son grandes

confirma que la evolucin humana es un proceso complejo y

extensiones de pastizales sin rboles. As, las condiciones

no lineal

naturales fueron cada vez menos beneficiosas para los

GLOSARIO
Homnidos. Grupo de primates bpedos, caracterizados por el
acortamiento de las extremidades superiores y la evolucin de la mano
hada una mayor funcionalidad. Tuvieron cerebros ms grandes y
complejos que otros primates. Los homnidos fueron omnvoros, pero la
base de su alimentacin eran los vegetales. Otra caracterstica fue su
forma de vida en redes sociales.
Primates. Mamfero que, entre otras caractersticas, tiene manos
prensiles; es decir, manos con dedos articulados que pueden cerrarse
para aferrar objetos. Algunos ejemplos de primates son el lmur, el
chimpanc, el orangutn, el gorila y el hombre

primates.
Al modificarse la vegetacin, los primates de las sabanas
del este de frica debieron cambiar sus hbitos, porque se
redujeron los frutos de los que se alimentaban, as como
tambin las posibilidades de protegerse trepando a los
rboles. Estos primates, comenzaron a erguirse sobre las
extremidades inferiores para poder divisar por encima de los
pastizales a los depredadores que pudieran atacarlos, As,

Qu nos hace humanos?

adoptaron el bipedismo, que consiste en mantener la

Los primeros homnidos eran primates, una clase de

posicin erguida y caminar en dos pies. Esto liber las otras

mamferos que se caracterizan por tener los miembros

dos extremidades para la recoleccin de alimentos y la

superiores terminados en cinco dedos (uno de los cuales, el

manipulacin de objetos para defensa.

pulgar, puede oponerse a los otros cuatro) y con posibilidades

Tambin incorporaron a su dieta races y restos de carne

de agarrar objetos. Los primates poseen, adems, un cerebro

de animales muertos. Estas transformaciones convirtieron

complejo y visin frontal, y sus hembras tienen un ciclo

a estos primates en homnidos. Los primeros ejemplares de

mensual de fertilidad sexual. Los monos superiores (los

homnidos fueron los Australopitecus.

gorilas,

De los Australopitecus a los Homo

pertenecen a la clase de los primates, pero en ellos no tuvo

Los Australopithecus caminaban sobre dos extremidades

a los rboles. Usaban piedras, huesos y ramas, pero no


saban fabricar tiles. Los sucesores de algunas especies de
Austrulupithecus pertenecen al gnero Homo.
Los primeros Homo fueron los Homo habilis ("hombre
habilidoso") quienes vivieron hace dos millones y medio de

ochocientos mil aos. Estos hombres fueron capaces de


producir fuego y se desplazaron fuera del continente africano
hacia territorios de Asia y de Europa. Hace alrededor de cien
mil aos, apareci la especie de los Homo sapiens, que est

los

chimpancs)

tambin

homnidos.
Durante mucho tiempo, se pens que haba existido una
sola lnea evolutiva, desde los primeros homnidos hasta el
hombre moderno. En la actualidad, esa teora carece de
valor. Hoy se sabe que existieron varias lneas evolutivas que
partieron de un ancestro comn, pero que tuvieron diferentes
adaptaciones. Algunas de esas especies desaparecieron y
otras, como el hombre, pudieron subsistir.

aos, y fabricaron tiles y armas. Sus sucesores, los Homo


erectus, aparecieron aproximadamente hace un milln

orangutanes

lugar el mismo proceso de transformacin que en los

(probablemente aun balancendose), pero todava sus


esqueletos muestran que conservaban la habilidad de trepar

los

Pero si los hombres y los chimpancs comparten tantas


caractersticas biolgicas, en que radica la originalidad de
nuestra especie?

En primer lugar ni los chimpancs, ni ningn otro animal

tienen

una

capacidad

que

es

solamente

humana:

transformar la naturaleza y transformarse a s mismo, es


decir crear cultura. Por ejemplo usar piedras para la defensa
o para cazar.

3. EL PALEOLITICO: LA
VIDA DE LOS
CAZADORESRECOLECTORES

Otra caracterstica exclusiva de los seres humanos

es el lenguaje articulado, o sea la capacidad de dominar


palabras y construir frases. Con el correr del tiempo,
nuestros antepasados dejaron de comunicarse con seas o
sonidos aislados para hacerlo a travs del lenguaje
articulado. El lenguaje se desarrolla junto con la inteligencia y
nos permite crear indefinidamente, conservar y transmitir
cultura.

Adems

de

intercambiar

experiencias

para

defenderse de los desafos del medio y transmitir la memoria


del grupo. En cambio los animales emiten sonidos que les
permiten transmitir solo una limitada cantidad de informacin,

Los hombres del paleoltico fueron cazadores y


recolectores. Al tener que trasladarse continuamente
hacia las regiones que tuvieran los recursos
necesarios para su subsistencia, no podan asentarse
de manera definitiva, sino que eran nmades. Sin
embargo, no vagaban sin rumbo, sino que conocan
las rutas donde se desplazaban y cazaban y tenan un
lugar de encuentro donde regresaban cuando las
actividades de caza finalizaban

necesaria para la supervivencia.


Repasemos otras de las caractersticas propias de los
seres humanos:

La postura erguida y la marcha bpeda (caminar sobre

La vida en la edad de piedra

El Paleoltico, la etapa ms larga de la


humanidad

las extremidades inferiores), que le permitieron al hombre

Para su estudio, la Prehistoria ha sido dividida en tres

correr ms, divisar en el horizonte a los animales que

Edades o etapas, llamadas Edad de Piedra, Edad de Bronce

pudieran atacarlos y tener las manos libres. Cuando los

y Edad de Hierro, segn los materiales que utilizaban para la

cientficos

fabricacin de herramientas necesarias para su supervivencia

estudiaron

los

esqueletos

de

los

primeros

homnidos confirmaron que caminaban de manera bpeda.

y desarrollo.

Qu elementos tenan para asegurar esto con tanta

La edad de piedra fue una larga etapa de la Prehistoria

firmeza? En un ser bpedo, la pelvis es ms grande y ms

que se extendi durante ms de dos millones y medio de

ancha que la de los simios, los dedos de los pies son ms

aos. A su vez, los cientficos la subdividen en tres etapas

cortos y el pie desarrolla un arco plantar. La mano con el

diferentes: una llamada paleoltica, que significa piedra

pulgar ms largo y oponible, que le posibilit asir objetos

antigua (paleo: antiguo, ltico piedra), otra mesoltica y

con ms fuerza y tener precisin para utilizar y fabricar

otra denominada neoltica, es decir, piedra nueva (neo:

herramientas, y as pudo modificar la naturaleza.

nuevo).

El cerebro humano ms desarrollado que el de los

monos

que

le

permite

incorporar

habilidades

conocimientos durante toda su vida. Para rotular a un ser de


gnero homo debe tener como mnimo entre 700 y 800
centmetros cbicos de capacidad craneana (un chimpanc
tiene menos de 500).
Adems de estas caractersticas biolgicas, hay otras que
son exclusivas de los seres humanos, que no tiene ningn
otro animal: la capacidad de transformar la naturaleza y
crear tiles, es decir, de crear cultura.

Resulta muy difcil estudiar cmo eran las personas en


pocas tan antiguas. La primera dificultad es que carecemos
de escritura (etapa grafa) y que se conservan pocos restos.
La informacin que tenemos nos llega a travs del trabajo de
los arquelogos. Por ejemplo, los huesos de los animales y
las semillas de plantas nos pueden indicar de qu se
alimentaban las personas. Los restos tan antiguos perduraron
porque se convirtieron en fsiles, es decir, se petrificaron.
Estos restos, que los cientficos (sobre todo, paleontlogos,
antroplogos y arquelogos) encuentran en los yacimientos,
son las fuentes para reconstruir la vida durante esa poca.
El primer perodo de la etapa grafa de la humanidad se
denomina Paleoltico, que en griego significa "piedra vieja"

(en referencia a la forma rudimentaria en que se trabajaba

tambin que ellos mismos podan romper las piedras y

este material). Esta es la etapa ms larga ya que se extiende

trabajarlas hasta obtener el filo deseado. Con ayuda de

desde los primeros homnidos hasta unos doce o trece mil

piedras afiladas cortaban la carne y despus separaban la

aos.

piel o el cuero de las presas. Luego, con ayuda de

De acuerdo con los hallazgos encontrados, se decidi

raspadores de piedra frotaban las pieles y los cueros para

dividir esta etapa en tres partes segn el mayor o menor

desprender los restos de carne y dejarlos listos para

grado de destreza adquirida por las personas en el trabajo

confeccionar sus vestimentas.

con la piedra:

En el Paleoltico superior, las tcnicas se perfeccionaron y

Paleoltico inferior (hasta hace 200.000 aos),

comenzaron a cazar animales de gran tamao. Para esto

Paleoltico medio (hasta hace 35.000 aos),

elaboraron armas ms complejas -hachas, lanzas, dardos,

Paleoltico superior (hasta alrededor del 10.000 a.

arco y flechas-, con las que cazaban caballos, ciervos,

C.).

bisontes, jabales, entre otros animales. Para cazar animales

La vida en un reloj
La etapa grafa (comnmente llamada Prehistoria) es el perodo
ms largo de la historia de la humanidad, que ya tiene alrededor
de cinco millones de aos. Si comparamos la historia de la
humanidad con un da, la Prehistoria ocupara 23 horas y casi 59
minutos; en cambio, desde el inicio de la etapa histrica que
comienza con la aparicin de la escritura solo habran
transcurrido 1 minuto 30 segundos.

muy grandes como osos y mamuts, rinocerontes lanudos,

Vida en permanente riesgo y la


fabricacin de herramientas de piedra

La relacin con la naturaleza


Los hombres del Paleoltico practicaban una economa
predatoria, parasitaria o destructiva ya que aprovechaban
al mximo lo que la naturaleza les ofreca porque no saban
producir alimentos.
Los primeros homnidos que comenzaron a consumir
carne eran o de animales pequeos o carroeros, es decir,
se alimentaban de los restos de animales muertos que
dejaban los leones y las hienas. A veces se alimentaban
tambin de animales heridos o pequeos que se haban
alejado de la manada, arrojndoles piedras para matarlos.
Tambin recolectaban insectos, races, frutos, tubrculos,
hojas, tallos tiernos, miel y huevos, mientras que los que
vivan cerca de las costas consuman mariscos.
En un primer momento usaban piedras, huesos y ramas
pero aun no fabricaban sus utensilios. A lo largo del
Paleoltico inferior y medio comenzaron a cazar con la ayuda
de palos, huesos y "hachas de mano" (piedras talladas de
ambas caras, tambin llamadas hachas bifaces). Los
primeros homnidos aprendieron a utilizar las piedras. As,
descubrieron que las piedras rotas tenan un filo con el que
podan cortar troncos y ramas de rboles, plantas y carne,
pieles y hasta huesos de animales. Poco a poco, aprendieron

caballos, ciervos y jabales; tambin instrumentaron tcnicas


que requeran del esfuerzo y la participacin del grupo.
Adems, pescaban con trampas, redes, anzuelos, pequeos
arpones de hueso y lanzas.
Los cazadores aprovechaban al mximo los animales que
cazaban. Adems de consumir la carne, quebraban los
huesos para devorar la mdula. Con los huesos fabricaban
punzones, agujas, puntas de flecha, dardos, anzuelos;
convertan a las pieles y a los cueros en vestimentas y
viviendas tambin utilizaban el cuero como recipiente para
guardar lquido, y empleaban los tendones como ataduras.
Usaban

la

grasa

como

combustible

(para

encender

antorchas), y en muchos sitios tambin los utilizaban para


untarse el cuerpo con el fin de protegerse del fro, y utilizaban
la sangre para elaborar las tinturas con las que usaban en las
pinturas rupestres.
Al final del Paleoltico, el trabajo de la piedra se
complement con el de otros materiales, como huesos de
animales y slex, y se fabricaron arpones para pescar, flechas
mucho ms estilizadas, aspadores para alisar pieles y agujas
para unir cueros.
Con estas herramientas, el Homo erectus desarroll la
caza sistemtica de animales, que determin cambios
importantes en el comportamiento de las personas. En primer
lugar, llev a la cooperacin entre los individuos de la familia,
origin la reunin entre distintas familias y deriv en la
conformacin de comunidades mayores. En segundo lugar, la
nueva economa mixta de caza y recoleccin de frutos implic
cambios al interior de las comunidades, ya que surgi una
incipiente divisin sexual del trabajo. Mientras las mujeres se

ocupaban de la recoleccin de alimentos vegetales y el

Los cazadores paleolticos se organizaban en pequeos

cuidado de sus hijos, los hombres se encargaban de llevar el

grupos

producto

los

integrados por varias familias. En una primera etapa, las

asentamientos temporales de los nmades). Esta distribucin

hordas habran sido agrupaciones momentneas, formadas

del trabajo se tradujo, adems, en cambios en los patrones

con el objetivo de conseguir alimentos. Luego, estos grupos

de asentamiento. Las mujeres, los ancianos y los nios

comenzaron a mantenerse unidos y a elaborar estrategias de

permanecan en campamentos permanentes, y los hombres

supervivencia conjunta. De esta manera, comenzaron a

cazadores se desplazaban hacia los lugares de abundancia

dividir los trabajos entre los miembros del grupo y a transmitir

de recursos, donde practicaban sus actividades de caza. Esta

los conocimientos adquiridos de generacin en generacin.

mayor estabilidad poblacional permiti un amento en la

Las hordas estaban dirigidas por un jefe, probablemente el

cantidad de nacimientos ya que, al no tener que desplazarse

cazador ms hbil del grupo. Sin embargo, se trataba de

constantemente, las mujeres podan dedicarse de manera

sociedades igualitarias, en las que todos deban trabajar para

ms estable a la procreacin y el cuidado de sus hijos.

asegurar la subsistencia y en las que no haba diferencias en

El nomadismo como forma de vida

la posesin de bienes.

de

la

caza

al

campamento

(es

decir

Durante el paleoltico, los seres humanos subsistieron


tomando del ambiente lo que necesitaban para sobrevivir:
recolectaban frutos, hierbas, races, huevos de pjaros, miel y
tambin cazaban y pescaban. Como los recursos naturales
se agotaban y los animales se desplazaban de un lado a otro,
los seres humanos deban desplazarse constantemente para
conseguir alimentos. Por eso se dice que eran nmadas,
carecan

de

una

residencia

permanente

porque

se

desplazaban buscando zonas donde pudieran conseguir


fcilmente su alimento (animales para cazar y plantas
Si el clima era clido, los grupos se refugiaban en rboles
o abrigos rocosos (salientes de piedra que servan como
aleros). Si, por el contrario el fro era muy intenso, se
en

grandes

cuevas

cavernas

ubicadas

preferentemente en lugares altos, ya que les brindaban mayor


proteccin del fro, de la lluvia y de los animales que pudieran
atacarlos.
Las

hordas

bandas,

que

estaban

En el paleoltico superior, cuando se perfeccionaron las


armas y las tcnicas de caza y pesca, los grupos comenzaron
a crecer y se formaron clanes o macrobandas, con un
mayor nmero de individuos. Los miembros del clan se
hallaban dispersos en una regin, pero reconocan un origen
comn. Este antepasado comn era el ttem, un objeto
sagrado (tambin poda ser una planta o un animal), al que
todo el clan adoraba en distintas ceremonias, dirigidas por los
hechiceros, brujos o chamanes.
Probablemente existiera en los primeros grupos humanos
una divisin del trabajo por sexos. La recoleccin a cargo de

abundantes para recolectar).

refugiaban

denominados

las mujeres y la caza, de los hombres.


Fuera de los jefes y los chamanes, en estas primeras
sociedades no haba diferencias de bienes o de poder entre
sus integrantes, por lo que reciben el nombre de sociedades
igualitarias.

La "conquista" del fuego y el lenguaje


Segn las investigaciones cientficas, el Homo erectas

migraciones

la

logr dos avances fundamentales en la evolucin de la

complejas y de materiales

especie: el dominio del fuego y el surgimiento del lenguaje. El

duraderos, ya que tarde o temprano deban abandonarlos. En

dominio del fuego fue una conquista tecnolgica fundamental

algunos casos construyeron chozas formadas por estructuras

para el hombre primitivo.

construccin

de

constantes

viviendas

haca

innecesaria

de ramas o de huesos, cubiertas por pieles. Estas viviendas

En un primer momento, las bandas paleolticas solo

provisorias eran de fcil fabricacin, requeran poco tiempo

saban conservar el fuego que se haba producido por causas

de armado y no implicaban la necesidad de instalarse en un

naturales, como la cada de un rayo o la combustin

sitio fijo.

espontnea de materiales en un lugar seco y caluroso.

Bandas y clanes

Las primeras formas de organizacin


humana

Cuando esto suceda, se apresuraban a trasladar ramas


encendidas al campamento o a la cueva donde vivan
temporalmente. Posteriormente lograron dominar el fuego

Hubo las diferentes tcnicas que permitan la generacin


del fuego: frotacin, rotacin y percusin.
sustancialmente

la

vida

capacidad,

tambin

fueron

necesarios

cambios

fisiolgicos en el cuerpo humano, como el aumento del

Las ventajas del dominio del fuego fueron mltiples y


cambiaron

esta

de

los

primeros

habitantes. La conquista del fuego es una de las ms


notables victorias humanas sobre la naturaleza. Fue adorado

tamao del cerebro y el perfeccionamiento del aparato


fontico.

La magia, el arte y los ritos funerarios


Los

chamanes

(sacerdotes)

fueron

los

primeros

como un Dios y forma parte de todas las mitologas. El fuego

hechiceros de las sociedades de Cazadores-recolectores, y

permiti iluminar en la oscuridad de la noche y, de esa

aun

manera, las actividades ya no se limitaron nicamente a los

intermediarios entre el mundo real y el mundo de los

momentos de luz solar. Adems, gracias al fuego, pudieron

espritus, que quienes se relacionan.

lo

son

en

la

actualidad.

Los

hechiceros

eran

protegerse de los intensos fros, ya que brindaba calor,

A veces, los sectores de las cuevas eran consideradas

ahuyentar a los animales peligrosos y realizar cambios en la

puertas sagradas, y el chamn podra entrar y salir por ellas y

dieta mediante la coccin de los alimentos, que elimina

traer a los espritus a este mundo. Se crea que usaba sus

bacterias y grmenes. Finalmente, la existencia de fogones

poderes con fines benficos para proteger, ayudar, curar y

favoreci el contacto entre los grupos que se reunan en

poner fin a una inundacin o sequa, obtener alimentos, etc.

torno a ellos para realizar las tareas cotidianas.

Pero tambin poda causar dao.

Ayud a la socializacin, ya que al reunirse en torno al

Los ritos funerarios

fuego, el grupo se una. Estas actividades comunitarias

En el paleoltico superior los grupos comenzaron a

derivaron en la necesidad de una mayor comunicacin entre

enterrar a sus muertos con cuidados especiales, que

las personas, que comenzaron a inventar palabras para

demuestran la creencia en una vida ms all de la muerte.

designar distintos elementos. De esa manera, surgi el

Los cadveres eran enterrados en posicin fetal, con armas,

lenguaje, el principal elemento que diferencia al hombre de

adornos, ofrendas como comidas o estatuillas.

otras especies animales.

EL ORIGEN DEL LENGUAJE


El lenguaje es el resultado de la vida en sociedad; se aprende, se
adquiere y nada tiene que ver con la herencia biolgica (en todo
caso lo que se hereda es la capacidad de aprender y emplear el
lenguaje) El lenguaje es el vehculo de trasmisin cultural por
excelencia. Es la comunicacin simblica la que hace posible la
existencia de cultura. Debido a ello el hombre sigue siendo el
nico productor de verdadera cultura. El hombre es el nico
capaz de hablar y sin lenguaje no existe la cultura
Alberto Makinistan, El proceso de hominizacin, Rosario,
Almasgesto 1992.

El origen del lenguaje


Las actividades realizadas de manera conjunta por los
grupos humanos y la transmisin de las tcnicas para la
fabricacin de herramientas, entre otros motivos, hicieron que
los hombres necesitaran comunicarse entre s. De esta
necesidad surgi el lenguaje, que es uno de los elementos
principales que diferencian al ser humano de otros seres
vivos.
Si bien otras especies desarrollaron sistemas de
comunicacin que les permiten relacionarse, el hombre lo
hace en forma compleja a travs de la palabra. Para lograr

Los muertos inspiraban una actitud contradictoria. Les


rendan homenaje colocndoles un ajuar funerario, pero a la
vez, les teman. Tal vez, porque crean que podan volver al
mundo de los vivos como espritus malignos. Por eso,
algunos cuerpos fueron encontrados atados, o con las
piernas y brazos mutilados, se cree que para evitar su
regreso.

El arte rupestre y estatuillas


Durante el paleoltico se produjeron las primeras
manifestaciones artsticas de la humanidad. Los
hombres y mujeres del periodo fueron pintores y
escultores que representaron su vida, mediante
diversas tcnicas. Estas son las manifestaciones
culturales ms antiguas de la humanidad
Los hombres del paleoltico pintaron y grabaron sobre las
paredes de las cuevas a los animales que cazaban porque
consideraban que lo que les suceda a los animales pintados
o grabados les ocurrira en la vida real. Este tipo de arte, se lo
conoce como arte rupestre. Los que los pintaban eran los
hechiceros y sus ayudantes y las pinturas eran consistan en
animales cazados con flechas o lanzas. Se pintaba tanto con
los dedos como con pinceles o soplando los polvos de

colores con tubos hechos de huesos de aves. No se pintaban

La teora del poblamiento temprano. Indica que el hombre

paisajes y las pocas figuras humanas que aparecan eran los

lleg a Amrica mucho antes de lo que sostiene el

cazadores, salvo una en la cueva de la Araa, en Espaa,

Consenso

donde apareca una mujer recolectando miel. En otras

arqueolgicos demuestran la presencia de humanos en el

pinturas se observaban personajes cubiertos de pieles que

continente con mucha anterioridad. Entre ellos, se destacan

llevaban en sus cabezas cuernos d animales, probablemente

Pedra Furada en el Brasil con una antigedad de entre

hechiceros que dirigan ceremonias mgicas para que

35.000 y 60.000 aos; Topper, en los Estados Unidos, con

hubiese buenas caceras. Tambin se pintaban manos.

una antigedad de entre 37.000 y 50.000 aos; y Dentn

de

Clovis.

Diferentes

descubrimientos

Los artistas del paleoltico tambin realizaban grabados de

(Texas), donde se encuentra el yacimiento de Lewisville,

animales sobre hueso y marfil, y estatuillas femeninas de

que data de unos 35.000 a 36.000 aos atrs. De este modo,

piedras o arcilla de no ms de 20 cm., que carecen de rasgos

el poblamiento del continente debera datarse hace 65.000

faciales definidos y poseen muy desarrollados los rasgos

aos.

relacionados con la fertilidad: vientre, caderas y pechos. Al


ser las primeras representaciones femeninas encontradas, los
arquelogos los llamaron venus, como la diosa romana de la
belleza y el amor.

Diferentes teoras

Cmo fue el poblamiento americano?


En Amrica no se han encontrado antecesores del Homo
sapiens. Se cree entonces que los primeros habitantes de
este continente llegaron desde Asia. Hace cuarenta o treinta y
cinco mil aos, durante una poca de grandes cambios
climticos, con las glaciaciones donde el intenso fro congel
las aguas de muchos ros, que por lo tanto no llegaron a
desembocar en el mar. En consecuencia, los mares -en parte
tambin congelados- descendieron de nivel, dejando al
descubierto grandes extensiones de tierra como, por ejemplo,
donde hoy est el Estrecho de Bering. Por este estrecho
ingresaron desde Siberia, en el noreste de Asia, hasta Alaska,
en el noroeste de Amrica, grupos de cazadores-recolectores
que seguan las huellas de sus presas.

El momento del poblamiento


La fecha del poblamiento de Amrica an es muy discutida.
Se pueden identificar dos teoras diferentes.

La teora del poblamiento tardo o Consenso de Clovis. Fue


la hiptesis predominante hasta hace pocos aos. Esta
teora se sostiene en el estudio de la cultura de Clovis, al sur
de los Estados Unidos, segn la datacin por medio del
carbono 14, tuvo lugar hace 13.000 aos. Segn estos
datos, el poblamiento de Amrica se produjo hace 14.000
aos.

El carbono 14
El mtodo de datacin radiocarbnica es uno de los recursos
fsico-qumicos con los que cuenta la arqueologa para conocer la
edad absoluta de los restos. Sus resultados son estimativos. Se
basa en el anlisis de la cantidad de contenido de carbono 14 en
restos orgnicos y la estimacin del tiempo pasado desde su
muerte, momento en el cual comienza a desintegrarse el carbono
14 que haba absorbido durante toda su vida.

regiones, las personas comenzaron a producir su alimento y

4.

El neoltico
modo
de
sedentario

y el
vida

Las alteraciones climticas producidas luego de la ltima


glaciacin transformaron el modo de vida de algunos grupos
humanos. A partir del ao 9000 a.C., la desaparicin de
plantas y animales que permitan la subsistencia del hombre
llev a la necesidad de modificar la forma de obtener
alimento. La caza y la recoleccin fueron sustituidas, poco a
poco por otras actividades de carcter productivo, como la
domesticacin de animales y el cultivo de la tierra. De esa
manera, en algunas regiones se abandon el nomadismo y
los grupos humanos se convirtieron en sedentarios y
productores de sus propios alimentos. Surgieron as las
aldeas neolticas, que con el tiempo, daran lugar a las
primeras ciudades.

Problemas para conseguir alimento

esto trajo consecuencias profundas en su forma de vida y en


sus relaciones sociales. Este proceso de cambios, que se
inici alrededor del ao 10.000 a.C., se llam Revolucin
Neoltica. En un principio se desarroll en Asia y frica, luego
se difundi por Europa y finalmente se produjo en Amrica.
Llamamos Neoltico al perodo que comienza hacia el ao
10000

a.C.

se

extiende

hasta

el

4000

a.C.

aproximadamente, Neoltico significa piedra nueva", en


referencia al hecho de que en esa etapa comenz a usarse la
piedra pulida para realizar herramientas. Sin embargo, los
hechos ms trascendentes del perodo no estuvieron
relacionados con el trabajo de la piedra, sino con los cambios
sociales y econmicos. Estos cambios permitieron a las
comunidades crear formas de organizacin mucho ms
complejas que las del Paleoltico. Durante este perodo, el ser
humano comenz a dominar el medio que lo rodeaba.
La primera actividad productiva fue la domesticacin de

Hace trece mil aos comenz un proceso de aumento de

plantas, la agricultura, y la de animales: la ganadera. Algunos

la temperatura que provoc el fin de la Edad de Hielo. En

grupos humanos comenzaron a reproducir las plantas por

consecuencia, los mares, ros y lagos aumentaron su

medio de la seleccin de las semillas y la preparacin de la

volumen y provocaron inundaciones en zonas costeras. Esta

tierra. De este modo, se inici la prctica de la agricultura y

alteracin climtica produjo otros cambios: mientras en

a cultivar vegetales que hasta el momento crecan en forma

algunas partes el clima se volvi templado y hmedo, en

silvestre. La domesticacin consista en la cra de animales

otras se produjo un proceso de desertificacin. Adems, la

para su uso como alimento o como ayuda en las tareas

fauna de gran tamao -que ya haba disminuido a causa de

agrcolas y Para realizar estas tareas, los hombres y las

las caceras del Paleoltico superior- no pudo adaptarse al

mujeres debieron asentarse de manera permanente en un

nuevo clima: una parte se extingui y otra se concentr en las

territorio, es decir, los grupos humanos iniciaron un modo de

zonas del norte, donde el clima fro persista.

vida sedentario y construyeron viviendas slidas y

La combinacin de estas condiciones negativas produjo, a

espaciosas para albergar a una poblacin que creca

fines del Paleoltico, una reduccin de las fuentes de

constantemente, gracias al aumento en la cantidad de

alimentacin -carne y vegetales-. Esta circunstancia provoc

alimentos.

en la poblacin la necesidad de procurarse otras formas de

La primera regin donde se encontraron indicios de

obtener alimento. Ante la escasez de los animales que solan

comunidades con estas caractersticas fue la llamada Media

cazar, la dieta sufri modificaciones, por medio de la

Luna Frtil, en el suroeste de Asia. Esta zona se denomina

observacin de la naturaleza, descubrieron el proceso de

as porque, si la observamos en un mapa, tiene forma de luna

reproduccin de las plantas. Este perodo de aprendizaje, de

en cuarto creciente. Ese territorio reuna una serie de

cambios lentos y graduales, es conocido como Mesoltico

condiciones ambientales propicias para el desarrollo de las

(meso 'medio' y ltico, 'piedra').

primeras actividades productivas y formas de vida

La revolucin neoltica

humana: el cultivo y el pastoreo de ganado, cambios en la

La solucin al problema de la alimentacin se fue dando a


travs de un proceso de cambios que no se manifestaron en
forma simultnea en los distintos continentes. As, en algunas

organizacin del trabajo y sedentarizacin

Los primeros asentamientos


En la actual Turqua, hace ms de 9.000 aos (7500 a. C.) se
construy la primera ciudad de la que tenemos indicios

materiales: Qatal Hyk. Fue descubierta en 1958 y restaurada


en la dcada de 1960.
Las casas de Qatal Hyk se construan en medianera (pared
comn entre dos casas) sin calles, y el acceso a las viviendas se
haca por el tejado, a travs de escaleras que iban de un nivel a
otro. Las casas no tenan puertas y el espacio pblico se
desarrollaba en las azoteas. Los muertos eran enterrados en los
suelos de sus casas.
El material utilizado para la construccin era el adobe (barro
mezclado con paja y secado al sol) y vigas de madera.
Diferentes desarrollos del Neoltico
El Neoltico no se dio de manera simultnea en todo el
territorio poblado. Al tratarse de un momento de evolucin en
la vida humana, tuvo desarrollo diferentes segn las
condiciones naturales de cada zona geogrfica. Por ejemplo,
el paso del Paleoltico al Neoltico en Europa fue mucho ms
lento que en el Cercano Oriente. En el norte europeo, el retiro
de las grandes masas de hielo luego de la ltima glaciacin
dio lugar a la aparicin de extensas zonas de bosques donde
vivieron grupos de cazadores-recolectores. En el sur de este
continente, la desaparicin de los grandes mamferos no
produjo escasez de recursos, porque los hombres se
dedicaron a la caza se animales menores, la pesca y la
recoleccin. Estas nuevas condiciones permitieron que el
modo de vida de los cazadores-recolectores se mantuviera
durante miles de aos.

Formas de
Neoltico

explicar los

cambios

del

Durante el siglo XIX, los cambios que dieron lugar al


Neoltico fueron explicados como un paso natural de la

aparicin de algunas formas de control del medio ambiente


como el cultivo y la domesticacin de animales. Para Gordon
Childe, este cambio fue el resultado de la respuesta del
hombre a los problemas de subsistencia planteados por el
ambiente, y se origin en un lugar (la Media Luna Frtil)
desde el cual se difundi a diferentes zonas. Por eso esta
explicacin fue conocida como teora difusionista.
Europa tambin evolucion de manera distinta que
Amrica. En Europa se formaron las aldeas mucho antes que
comenzara a desarrollarse la agricultura. Los grupos vivan
junto a grandes extensiones de cebada y trigo silvestres, que
cosechaban y almacenaban para alimentarse durante mucho
tiempo. Como debieron construir galpones y otros sitios de
almacenamiento, decidieron asentarse de manera definitiva
en el territorio. En Amrica, por el contrario, los pobladores se
asentaron ms tardamente y solo lo hicieron cuando ya no
haba animales para cazar.

EXISTEN OTRAS FORMAS DE EXPLICAR LOS CAMBIOS


DEL NEOLTICO?
Robert Braidwood plante que el Neoltico surgi en zonas
ecolgicamente favorables, a las que llam reas nucleares, en
las que existan especies vegetales y animales en estado salvaje
que luego fueron domesticadas. El surgimiento fue autctono en
cada zona y no el resultado de la difusin desde una zona
originaria.
Ester Boserup afirm que el crecimiento demogrfico constituy
uno de los factores del cambio producido en el Neoltico. La
agricultura y la domesticacin de animales fueron resultado de la
presin demogrfica por el aumento de la poblacin y la
necesidad de mayor cantidad de alimentos

Los comienzos de la agricultura

Humanidad hacia la civilizacin. El origen de la agricultura y

El origen de la agricultura se produjo de manera gradual,

la domesticacin de animales era una etapa del progreso

mediante la observacin de algunas especies vegetales silvestres.

histrico, explicable por la evolucin natural del hombre hacia

Una de las fuentes de alimentacin del perodo posglacial fueron

mejores condiciones de vida.

las semillas y las races. Probablemente, las mujeres, que se

A principios del siglo XX, Ver Cordn Childe cuestion la

dedicaban a la recoleccin de semillas, hierbas, races y frutos,

explicacin tradicional y utiliz el concepto de revolucin

observaron

neoltica para denominar a la primera transformacin esencial

accidentalmente. As, con el tiempo, comenzaron a experimentar

en la forma de vida de los seres humanos, que pasaron de

con semillas y plantas, aprendieron a preparar los suelos y

ser nmadas a sedentarios y de una economa depredadora

tuvieron formas de riego.

cmo

germinaban

las

semillas

cadas

caza, pesca y recoleccin) a una economa productora

De este modo, comenzaron a cultivar diferentes plantas para

(agricultura y ganadera). Gordon Childe explica esta

producir sus propios alimentos. Las primeras especies que fueron

transformacin como una consecuencias el cambio climtico,

cultivadas fueron los cereales (como el trigo y la cebada) en el

por el cual aument la temperatura media en la Tierra, lo que

Cercano Oriente y el arroz en China.

gener zonas ms ridas y con menos recursos. Esto llev a

A principios del Neoltico se cultivaba en forma muy

la concentracin de personas en zonas de oasis y favoreci la

diferente a como se hace en la actualidad. Primero, se

despojaba una parcela de tierra de los rboles y las plantas

caso de la Mesopotamia asitica, Egipto, India, China y parte

silvestres que hubiera en ella. Luego, se cultivaba y se

de Europa.

cosechaba. Como despus de varias siembras la tierra perda

determinar el momento exacto en que las comunidades

Coexistencia de formas de vida: cazadores-recolectores y


productores
As como los cambios en el Neoltico no se dieron al mismo
tiempo en todos lados, tampoco todos los grupos humanos
adoptaron la domesticacin de plantas y animales como modo de
vida. Otros fueron pastores seminmades, ya que una parte del
grupo permaneca en un lugar fijo y otra se desplazaba con sus
rebaos en busca de pastos tiernos segn el ritmo de las
estaciones Este sistema se llama pastoreo trashumante.
Finalmente, muchas otras personas continuaron cazando y
recolectando. Estas diferentes formas de vida perduraron durante
muchos aos. An en la actualidad, en algunas partes del mundo,
hay grupos que subsisten como cazadores-recolectores nmades
o seminmades

humanas comenzaron a retener los animales que les

LA NUEVA ORGANIZACIN DEL TRABAJO

su fertilidad, se la dejaba descansar y se pasaba a cultivar en


otro lugar. Cuando suceda lo mismo con la segunda parcela,
se volva a la primera, que ya haba recuperado sus
nutrientes. A este tipo de agricultura, en la que los grupos se
desplazaban en busca de tierras frtiles, se la denomina
itinerante.

Los inicios de la ganadera


Como sucede con el inicio de la agricultura, es muy difcil

proporcionaban alimento. Los investigadores consideran que,

La agricultura y el pastoreo eran actividades que no

debido a los cambios climticos y la caza indiscriminada, la

necesitaban un trabajo constante. En el caso de la

cantidad de animales disponibles comenz a disminuir.

agricultura, por ejemplo, el trabajo ms intenso se realizaba

El proceso de domesticacin de los animales tambin

en los momentos de siembra y cosecha. Fuera de esos

fue gradual. La extincin de las grandes manadas produjo

perodos, solo se precisaba que una cantidad reducida de

cambios en los hbitos de caza. Como consecuencia, los

personas cuidara los sembrados.

hombres comenzaron a desarrollar una predacin o caza

Algo similar suceda con el pastoreo del ganado, ya que

selectiva, a partir de la cual evitaban la matanza de animales

solo requera soltar a los animales para que pastaran

pequeos y de hembras, a quienes conservaban para

libremente en los campos cercanos a la aldea y, a la noche,

garantizar la reproduccin de la especie.

encerrarlos en los corrales. Esto permiti una divisin social

Ms tarde empezaron a capturar manadas enteras, que

del trabajo dentro de las comunidades.

eran encerradas en corrales para disponer de carne fresca a

La divisin del trabajo permiti que se desarrollaran

largo plazo, sin tener que realizar tantas expediciones de

nuevas tareas, adems de las actividades de subsistencia,

caza. Con el tiempo, comenzaron a cuidar y a alimentar a

y se logr una especializacin en oficios:

estos animales de manera que pudieran garantizar su

Cestera: fabricaban cestas con fibras vegetales para

reproduccin.

transportar alimentos.

La primera especie domesticada fue la cabra, ya que se

Tejido: confeccionaban ropa con la lana de los animales

trataba de un animal ms pequeo y menos salvaje que

domesticados.

otros. Ms tarde se inici la domesticacin de ovejas,

Fabricacin de utensilios de piedra: la agricultura requiri el

cerdos, vacas y caballos.

perfeccionamiento de las herramientas. Las primeras hoces

La cra de animales produjo modificaciones en la dieta, el

para cosechar se realizaron con madera y cuernos de

vestido y el trabajo, pues algunas de estas especies

animales, y las azadas, con hachas de piedra atadas a palos

aportaron diferentes recursos, como carne, leche, cueros y

resistentes

lana; otras comenzaron a ser utilizadas como animales de

Cermica: al principio moldeaban recipientes de arcilla para

carga o como complemento para las tareas agrcolas.

almacenar y conservar alimentos. Luego, disearon otros,

En aquellos lugares donde la tierra no era frtil, como en

como vasos y platos, con otras funciones, tanto domsticas

Arabia, la domesticacin se combin con el pastoreo. Los

como decorativas. Primero, los adornaron con figuras

grupos se desplazaban con sus rebaos en busca de pastos

geomtricas y, luego, comenzaron a pintarlos con fibras

tiernos. En otros, donde el suelo era ms productivo, la

vegetales.

domesticacin se practic junto con la agricultura. Este fue el

CUNDO

COMENZARON

UTILIZARSE

LOS

METALES?
Los metales comenzaron a usarse para la elaboracin de objetos
hace unos 6.000 aos. Para esto fue necesario el desarrollo de
una nueva tcnica, la metalurgia, que consiste en la extraccin
del metal de las piedras de mineral.
El primer metal que se utiliz fue el cobre, descubierto de
manera accidental cuando se vio que, al acercar algunas piedras
al fuego, una parte de ellas se derreta.
El uso del cobre no se generaliz rpidamente porque las
herramientas de piedra pulida seguan siendo ms resistentes

donde se realizaban tareas domsticas, como el tejido y la


molienda de trigo, y -haba corrales para los animales
domsticos. Producan lo que necesitaban para subsistir,
aunque tambin podemos suponer que exista intercambio
entre comunidades, ya que, en algunas aldeas, se han
encontrado objetos como adornos, slex y algunos minerales,
procedentes de otros lugares, a veces bastante alejados.
Existan talleres artesanales en donde se realizaban

NUEVAS FORMAS DE ORGANIZACIN SOCIAL: LA


ALDEA NEOLITICA

objetos de piedra grandes y pesados, como morteros, y

A partir de la domesticacin de plantas y de animales, los

utensilios ms pequeos elaborados mediante el pulido de

grupos sedentarios desarrollaron un nuevo tipo de economa:

piedras, herramientas de hueso, pinturas con masas de ocre

pasaron de la economa parasitaria -caracterstica del

y materiales para hacer pigmentos de colores.

Paleoltico- a la economa productiva. La produccin de

solan rodearse de muros o fosos para protegerse de los

La construccin del espacio


Durante el Paleoltico, los humanos prcticamente no
modificaban la naturaleza, sino que se adaptaban a ella. Su
apropiacin del espacio estaba determinada por la disponibilidad
de recursos segn las variaciones estacionales. Una vez que
ocupaban un territorio, se movan utilizando los recursos
disponibles.
A partir del Neoltico, la intervencin de los humanos sobre el
espacio fue mayor. Talaron rboles para ganar tierras cultivables,
realizaron represas y desviaron el curso de los ros para construir
obras de regado, que les permitan regular la cantidad del agua
durante todo el ao.
De este modo, las sociedades comenzaron a modificar el espacio
segn sus necesidades.

animales, de otros humanos y la altura tambin las

El intercambio

alimentos permiti satisfacer las necesidades de la poblacin,


as como tambin posibilit su crecimiento.
La agricultura y la ganadera impactaron en las formas de
asentamiento de la poblacin, que deba permanecer en un
sitio para cuidar los sembrados y los animales domsticos.
As surgieron las aldeas pequeos poblados formados
por chozas de forma circular o rectangular hechas de adobe.
Se ubicaban en elevaciones del terreno prximas a ros y

preservaba de las inundaciones.


Las aldeas neolticas estaban formadas por familias
emparentadas entre s. Cada familia produca lo necesario
para su subsistencia. Cultivaba sus tierras, apacentaba sus
ganados y fabricaba las manufacturas que utilizaba, como
tejidos, alfarera, cestera, etctera. Para realizar tareas ms
complejas, como la construccin de viviendas o de canales
de riego, cooperaban entre todas.
Las primeras comunidades sedentarias se establecieron
en el Cercano Oriente, en la Mesopotamia asitica. En
general, su poblacin era de algunos cientos de individuos,
pero existieron casos, como el de Qatal Hyk, en los que
albergaban a miles de habitantes.
Las aldeas estaban compuestas de viviendas construidas
sobre bases de piedra. Las paredes eran de arcilla mezclada
con paja. Las casas tenan una amplia habitacin principal
dividida con paredes en distintos espacios para dormir. Al
lado de esta habitacin se construa otra igualmente dividida
en espacios menores que funcionaban como cuartos de
almacenamiento. Estas viviendas daban a un patio abierto

Las aldeas eran autosuficientes, pero no se encontraban


aisladas unas de otras. Por el contrario, establecan vnculos
de intercambio que conectaban regiones distantes entre s.
A causa de las dificultades del transporte, los productos
deban tener poco peso y un elevado valor. Por eso, en
general se intercambiaban materiales para la elaboracin de
herramientas y ornamentos, como piedras y conchas
marinas.
El mtodo habitual de intercambio era el trueque, es decir,
un

producto

era

entregado

cambio

de

otro

sin

intermediacin de dinero.
Junto

con

el

trueque,

se

produca

tambin

una

transferencia de tcnicas e ideas. De este modo se


comunicaban descubrimientos, estilos de decoracin y dems
saberes que les permitan a las diferentes culturas difundirse
ms all de su lugar de origen.

La aparicin de la diferencia social


Poco a poco, el aumento de la poblacin favoreci el
crecimiento de las aldeas. En paralelo, el perfeccionamiento

de las tcnicas permiti incrementar la produccin de


alimentos, lo que genero la acumulacin de reservas,
llamadas excedentes. Al comienzo eran modestas y slo
permitan intercambios entre vecinos pero, con el tiempo,
fueron hacindose importantes y trajeron aparejados cambios
sociales. Adems el excedente permiti que sea innecesario
que todos los miembros de las comunidades se encargaran
de las actividades agrcola-ganaderas. Algunos comenzaron a

surgimiento de personas dedicadas exclusivamente al culto: los


sacerdotes

ARTE
Y
NEOLTICO

CULTURA

EN

EL

El arte neoltico abandona en parte las representaciones


de la naturaleza e incorpora signos y formas geomtricas
que

representan

la

realidad

en

lugar

de

intentar

reproducirla; es decir, crea smbolos en lugar de imgenes.

ocuparse de trabajos especiales, como la produccin

Incluye objetos de cermica con diversas utilidades,

artesanal. De este modo, se produjo una divisin social del

adems de ornamentales y ceremoniales. La cermica fue

trabajo ms compleja.

trabajada a partir de diferentes tcnicas: decoracin a base

El crecimiento de las aldeas y la unin de comunidades

de

impresiones

hechas

con

conchas

de

molusco

dieron origen a las tribus, un tipo de comunidad que ya no

(decoracin incisa), cermica pintada y decoracin calada,

estaba

cuando la cermica todava blanda es atravesada con

unida

por

lazos

de

parentesco,

sino

por

necesidades comunes.
En este contexto, los antiguos lderes obtuvieron cada vez
ms prestigio y poder, y se transformaron en especialistas
en la organizacin de la sociedad. Coordinaban los trabajos

algn elemento para dejar un hueco en el objeto.


La escultura aparece durante las primeras etapas del
Neoltico, a travs de figuras femeninas de tierra cocida o
piedra que representan a la Diosa Madre de la fertilidad.
Un caso especial son las esculturas de piedra de Lepenski

agrcolas, la construccin de obras de infraestructura,

Vir (Serbia), talladas toscamente sobre grandes guijarros,

cumplan funciones rituales y organizaban de la defensa de la

con personajes cuyo aspecto se ha interpretado como

comunidad. A cambio de sus servicios, los nuevos jefes

seres hbridos, mitad humanos, mitad peces.

dejaron de trabajar en la produccin de alimentos y

Entre las actividades artesanales que se desarrollaban

comenzaron a recibir una parte del excedente producido por

en la aldea, se encontraba la fabricacin de objetos

el resto.

vinculados a lo mgico y lo religioso. En algunos sitios, se

En un primer momento, el poder del jefe era limitado.


Aunque ocupaba una posicin privilegiada y era mantenido
por la comunidad, no tena la capacidad de impartir rdenes.
Su liderazgo se basaba en su capacidad de persuadir al
resto de que sus propuestas eran las mejores para ser
obedecido. Adems, deba ser generoso: ganaba la fidelidad
del resto mediante la entrega de regalos.
Este tipo de sociedades eran llamadas jefaturas. Sus
miembros dejaban de ser iguales entre s, y se establecan
diferencias de rango entre ellos, que dependan del grado
de parentesco que guardaran con el jefe y del nivel de
especializacin del trabajo realizado.

Los centros ceremoniales


Hacia el ao 5000 a. C., en el yacimiento de Erid (en la
Mesopotamia asitica) a pocos kilmetros del golfo Prsico,
apareci un nuevo tipo de construccin: pequeos edificios que
son considerados los primeros ejemplares de templos. Durante el
milenio siguiente, en esa regin se desarrollaron los primeros
centros ceremoniales. A partir de ese momento, el modelo de
asentamiento se modific y las aldeas empezaron a organizarse
en torno a los templos. La aparicin de construcciones
especializadas en el culto religioso estuvo marcada por el

encontraron objetos de uso cotidiano enterrados junto a los


difuntos. Los enterramientos se realizaban dentro de las
chozas o en tumbas colectivas y cementerios situados en la
aldea o cerca de ella.

El megalitismo en Europa
Durante el perodo Neoltico, en Europa se realiz un tipo
de enterramiento particular que se llam megalitismo. Se
trataba

de

entierros

colectivos

representados

por

construcciones religiosas hechas con grandes bloques de


piedra.
En las investigaciones arqueolgicas se hallaron dos tipos
de construcciones: los dlmenes y los menhires. Los
dlmenes eran sepulcros formados por pilares verticales y
losas horizontales, e incluan numerosas estatuillas y
amuletos relacionados con la naturaleza. Los menhires eran
monolitos

de

hasta

20

metros

de

altura

dispuestos

verticalmente y presentaban dibujos de carcter simblico y


rasgos humanos esquematizados.

Cmo de paso de la aldea a la vida urbana?

A partir del V milenio a.C. en el oriente prximo tuvieron

surgimiento de la ciudad es resultado de un proceso en el que

lugar una serie de transformaciones polticas, sociales y

algunos asentamientos fueron abandonados, en favor de otros

tcnicas. Este proceso marc el final de la prehistoria y el

con mejores posibilidades de crecimiento y proteccin.


Estas primeras ciudades fueron adquiriendo caractersticas

comienzo de la historia

especficas segn los lugares en que se originaron.

El uso del cobre


Hacia el 5000 a.C. las comunidades

de Anatolia

descubrieron la metalurgia: la posibilidad de fundir los metales


para elaborar herramientas. En otras regiones del mundo, esta
tcnica fue descubierta ms tarde: en Egipto y los Balcanes, en

La agricultura y el origen de las ciudades


Durante mucho tiempo se crey que exista solo una
forma de evolucin posible, que habra llevado a los pueblos
cazadores nmadas a asentarse y construir centros urbanos.
Segn esta interpretacin, la poblacin haba seguido tres

el 4000 a.C. en la zona del mar Egeo, hacia el 3000 a.C. y en

pasos esenciales. En primer lugar, la domesticacin de las

Amrica, para el 1000 a.C.

plantas. Luego, el asentamiento permanente para cuidar los

El primer metal trabajado fue el cobre, que hasta entonces


era moldeado a golpes. Pero el desarrollo de la metalurgia se

cultivos y, finalmente, a partir de esos asentamientos, el


origen de las primeras ciudades.
Esta teora es muy discutida en la actualidad. Por un

descubri que, aplicndole calor, el metal se funda se le

lado,

podan dar diversas formas.


La bsqueda de yacimientos del mineral impulso un
proceso de expansin geogrfica que permiti difundir la nueva
tcnica en otros territorios.
(gel griego, jalkos, cobre, ltico piedra), ltima fase de la Edad
de Piedra, que dara origen a la Edad de los Metales.

que

la

agricultura

no

condujo

del

Cercano

Oriente

mantuvieron

un

estilo

de

vida

seminmada. Por otro lado, algunos sitios arqueolgicos


a

las

primeras

ciudades

revelan

la

existencia de poblados urbanos que surgieron a partir de


otras actividades econmicas distintas a la agricultura.
Aunque los investigadores no descartan la idea de que la
agricultura haya estimulado la formacin de algunas ciudades,

Otros cambios
Durante este periodo, que recibi si nombre por la
del

comprob

correspondientes

Se inaugur as un nuevo periodo histrico, el calcoltico

metalurgia

se

necesariamente al sedentarismo. Algunos pueblos agrcolas

cobre,

se

produjeron

importantes

transformaciones polticas, sociales y econmicas. En


primer lugar, se experiment un aumento de la productividad

proponen otras teoras para entender el surgimiento de


algunos centros urbanos. Una de ellas explica que hubo
ciudades surgidas a partir del comercio. Otra est vinculada a
la religin y plantea que los templos atrajeron poblacin, que
eligi asentarse en sus alrededores. Finalmente, algunos

en la agricultura como consecuencia de la adopcin del arado.

historiadores llegaron a la conclusin de que hubo ciudades

Adems en el mediterrneo se desarrollaron nuevas tcnicas

que se originaron por necesidades defensivas. Segn estos,

de regado y se domesticaron la vid y el olivo. De este modo,

algunos ncleos urbanos habran surgido como centros

se ampliaron las superficies cultivables. En la ganadera se

fortificados, en los que la poblacin se protega de los

produjo la llamada revolucin de los productos derivados,

posibles conflictos con otros grupos

consecuencia del aprovechamiento de la fuerza motriz del


ganado, de la leche y sus derivados, y de la lana.

La revolucin urbana
El proceso iniciado en el territorio delimitado por los ros

Asimismo, gracias a la aparicin de la rueda (y con ella, de

Tigris y ufrates, entre los aos 4000 y 3000 a.C., que origin

los carros), se produjo un crecimiento del intercambio entre las

el paso hacia formas de asentamiento humano ms

distintas poblaciones.

complejas, es denominado por los investigadores como

LAS PRIMERAS CIUDADES

revolucin urbana. El trmino revolucin es utilizado por

El paso del rgimen tribal a la vida en aldeas no cambi


radicalmente la organizacin interna de las comunidades
primitivas. Sin embargo, hacia el ao 4000 a. C, el crecimiento
demogrfico de algunas aldeas y la amenaza de poblaciones
vecinas hicieron que comunidades aldeanas se concentraran en
ncleos mejor protegidos y con mayores recursos. El

la importancia de los cambios que se produjeron, y no por la


rapidez del proceso.
Esta revolucin urbana es el resultado de un proceso que
no tuvo un nico "motor", sino que fue el resultado de la
interrelacin de diversos elementos-mltiples causascomo: el desarrollo de la agricultura, de las tcnicas

artesanales, el comercio a larga distancia, el uso del metal,

5. Los Estados del


Cercano Oriente

la invencin de la escritura, el avance tecnolgico, la


aparicin de los centros ceremonias, la diversificacin de
la produccin, la diferenciacin social, y la organizacin
poltica. A estas innovaciones se sum el abandono
progresivo del nomadismo y el inicio del proceso de
sedentarizacin durante el Neoltico. Actualmente se acepta
que el cambio producido es el resultado de todos estos
factores interrelacionados, de modo tal que el desarrollo de
uno proporciona el impulso para el avance de los otros.
Adems de los cambios producidos, es importante su difusin
hacia otros territorios.
Cada uno de estos factores tuvo un rol fundamental en la
consolidacin de una nueva forma de organizacin social; no
obstante, la ciudad coexisti y se relacion durante siglos con
grupos tribales.

EL SURGIMIENTO DE LA AUTORIDAD

Sin embargo, algunos investigadores le han dado ms


importancia a unos elementos que a otros a la hora de
explicar el proceso a travs del cual se pasa de la aldea a la
ciudad como forma de asentamiento. Posiblemente la causa
ms importante haya sido el aumento de productividad
agrcola,

que

La organizacin del Estado produjo una


diferenciacin dentro de la sociedad entre los
grupos que trabajaban y los que gobernaban. Para
ejercer su autoridad, los gobernantes establecieron
normas y leyes que organizaban distintos aspectos
de la vida de la sociedad. En retribucin por estas
funciones, la poblacin contribua con el pago de
tributos. La forma del mismo variaba de acuerdo a
la imposicin del Estado y las personas deban
pagarlo: pero generalmente poda ser en trabajo,
como mano de obra o en productos.

permiti

las

comunidades

producir

excedentes alimentarios. Gracias a esto, se gener una

Cmo surgieron los primeros Estados?


El

desarrollo

urbano

durante

el

Calcoltico

tuvo

consecuencias en la organizacin de los pueblos. Se produjo


una divisin social del trabajo, que implic la separacin de la
sociedad en diversos grupos segn la funcin que cumplan en
ella, y aparecieron las sociedades de jefatura.

divisin social del trabajo donde surgieron especialistas a

Hacia fines del milenio IV a. C., en torno al ro Nilo -Egipto- y

tiempo completo. A partir de ese momento los jefes

a los ros ufrates y Tigris -la Mesopotamia asitica- se

aumentaron el poder y comenzaron a agrupar a los

produjo un nuevo aumento de la poblacin. Este incremento

especialistas en espacios urbanos, habitualmente en torno

demogrfico estuvo acompaado por cambios ambientales

a los centros ceremoniales. As la produccin agrcola

que provocaron una disminucin de las reas cultivables.

ganadera qued en manos de las comunidades aldeanas,


mientras que en los centros urbanos habitaban los
especialistas, conocedores de las mejores tcnicas y la
gente de mayor prestigio que desempeaban funciones
administrativas y religiosas, y que garantizaban la unidad de
la comunidad y la organizacin del trabajo.

Frente a esta situacin, se sucedieron conflictos entre las


distintas jefaturas por el control de los recursos y de las tierras
frtiles. Como consecuencia de estos desacuerdos, apareci
una nueva forma de organizacin poltica: el Estado. Este
nuevo

tipo

de

institucin

provoc

importantes

transformaciones polticas y sociales.

Las caractersticas del Estado


El Estado es una forma de organizacin poltica y legal en la
cual un grupo de personas, el gobierno, tiene la autoridad
sobre un territorio y sus habitantes. A travs de su gobierno,
el Estado busca mantener el orden mediante un sistema de
leyes. Adems, se ocupa de la defensa del territorio ante
ataques de enemigos externos y organiza las tareas que
requieren trabajos colectivos.
Una de las caractersticas principales de los Estados es que
quienes ejercen el gobierno tienen la capacidad de imponer
su voluntad sobre los gobernados; esto es posible porque

poseen una fuerza militar permanente, con la cual pueden

escritura. Tuvo lugar en Egipto y en el Cercano Oriente

hacer cumplir sus rdenes. En este punto, los Estados se

alrededor del 3000 a.C. Este hecho fue tomado por los

diferencian de las jefaturas, en las que los jefes deban

historiadores como base para realizar una periodizacin

reafirmar constantemente su autoridad.

cronolgica de la historia del hombre: fue el puntapi inicial

Por ltimo, en las sociedades estatales el pueblo debe pagar

para dividir la Prehistoria de la Historia.

tributos, aportes en especie o en trabajo, que sirven para

Los motivos que originaron tal invencin se debieron a la

mantener a los gobernantes, a los funcionarios y a los

complejidad que adquiri la organizacin de la sociedad. Era

ejrcitos, que no trabajan en actividades productivas

necesario un mecanismo que ayudara a contar y a controlar los

Diferentes interpretaciones
Existen diferentes teoras que intentan explicar el surgimiento
de los Estados. Para algunas interpretaciones, el Estado surge de
manera gradual y pacfica para poder organizar mejor la defensa
del territorio o para realizar las obras pblicas necesarias para la
explotacin agrcola, como los canales de riego y los diques.
Otras interpretaciones ponen el nfasis en el conflicto: en
algunos casos se generaba en el interior de cada sociedad; y en
otros, entre diferentes jefaturas. De acuerdo con esta teora, el
Estado surgi de la conquista de nuevos territorios y del
sometimiento de los pueblos conquistados a pagar tributos

excedentes de granos o ganada que se almacenaban y as

Los distintos tipos de Estado

leer, escribir, estudiar y transmitir la informacin que se

Existieron diferentes formas de organizacin y legitimacin


del poder, en diferentes pocas (eje diacrnico) y en diferentes
espacios geogrficos (eje sincrnico).
Podemos distinguir tres formas de organizacin estatal en el
mundo antiguo:
1.

Las ciudades-estado, en las cuales cada ciudad

tena un centro de poder independiente con sus propios


gobiernos, leyes y funcionarios. Existan relaciones de rivalidad
y dominacin entre ciudades. Un ejemplo de esta forma de
organizacin son las ciudades de Mesopotamia asitica,
como Smer, o los olmecas en Amrica.
2.

Los reinos, en los que las ciudades y sus territorios de

influencia se unificaban bajo un poder central y, en ocasiones,


intentaron homogeneizar culturalmente a todo su territorio
a travs de la difusin de la escritura, la lengua o las creencias.
Ejemplos de reinos son Akkad, o el Reino Medio del Antiguo
Egipto.
3. Los imperios, en aquellos casos en los que el poder estatal
buscaba expandirse y conquistar otros territorios, e impona
el pago de tributos a las poblaciones conquistadas. Algunos
ejemplos de formaciones imperiales son el Imperio Persa, los
imperios Antiguo y Nuevo de Egipto, y el Imperio Romano.

El surgimiento de la escritura

establecer el cobro de tributos o impuestos; difundir las ideas y las


grandes acciones de los gobernantes para que quedaran
grabadas en la memoria y en la historia del pueblo; y a transmitir
las decisiones que tomaban los dioses y la forma en que deban
ser venerados y as redactar leyes
La funcin de realizar todas las tareas referidas a la escritura
se deposit en los escribas. Estos funcionarios se dedicaban a
necesitaba. Los escribas eran un grupo reducido dentro de la
poblacin y, por la funcin que cumplan, eran muy
respetados. Muchos alcanzaban altos grados de poder y una
posicin de privilegio dentro de la sociedad.
Entre las escrituras de las civilizaciones ms antiguas se
encuentra la cuneiforme de la Mesopotamia asitica, la
jeroglfica de Egipto y las surgidas en la China y la India.

Los primeros Estados


Los primeros Estados se fundaron en las cercanas de ros
muy importantes: en frica, junto al ro Nilo y a los ros ufrates
y Tigris en la regin de la Mesopotamia (ubicada en el Cercano
Oriente); en India, cerca de los ros Indo y Ganges; y en China,
junto al ro Amarillo.
En Amrica, el surgimiento de los primeros Estados se
produjo tardamente, a mediados del milenio II a. C. En este
caso, las primeras civilizaciones se ubicaron principalmente en
torno a dos ncleos: en la regin Andina, en Amrica del Sur y
en Mesoamrica.

OBRAS
DE
POLTICA

RIEGO

CENTRALIZACIN

Las civilizaciones hidrulicas


Hacia finales del milenio IV a.C., el valle del ro Nilo y la
Mesopotamia

fueron

habitados

por

sociedades

que

alcanzaron un gran desarrollo: avanzaron tcnicamente,

Otro cambio importante que surgi con los Estados, y que

crearon ciudades y elaboraron sistemas de organizacin

revolucion la historia de la humanidad, fue el surgimiento de la

poltica. Por todas estas razones, son consideradas las

primeras civilizaciones.

Se instalaron en el corredor Sirio-Palestino y en la

Las primeras civilizaciones surgieron en llanuras aluviales;

Mesopotamia, e impusieron lentamente su lengua a los pueblos

es decir, atravesadas por ros que les aportan sedimentos.

asinicos. Entre otros, pertenecan a este grupo los acadios, los

Debido a la cercana con estos cursos de agua, se conoce a

asirios, los amorreos, los felinos, los arameos, los hebreos y los

las primeras civilizaciones con el nombre de civilizaciones

caldeos. Algunos semitas migraron hacia Egipto y se fusionaron

hidrulicas.

con poblaciones originarias de esa regin.

Egipto, cuya civilizacin surgi en el norte de frica, es


conocido con el nombre de "pas del Nilo". Esto se debe a
que, luego de las crecidas de este ro, en sus orillas quedaba
limo negro que generaba la fertilidad de las tierras del valle: el
Nilo le daba vida a aquel pas rodeado de desierto.
Los egipcios debieron aprender a controlar las inundaciones
del ro para que no perjudicaran el trabajo agrcola.
Las primeras civilizaciones del Cercano Oriente se
desarrollaron en un rea denominada la medialuna frtil.
Fue en la Mesopotamia (comprendida entre los ros ufrates
y Tigris) donde aparecieron los primeros Estados.
Ambos nacen en Turqua y son ros de deshielo que
provocan crecidas irregulares anuales. En su desembocadura
se produce una zona pantanosa que hay que drenar para
construir canales de riego y diques de contencin para la
realizacin de la actividad agrcola.

Poblamiento de Oriente
Hace unos 5.000 aos, algunos pueblos nmadas se
desplazaron por el Cercano Oriente en busca de tierras
frtiles. Los investigadores clasificaron a estos pueblos en
tres grandes grupos, segn la lengua que hablaban: los
asinicos, los semitas y los indoeuropeos

ASIANICOS: Provenan de Asia Central. No formaron una


familia lingstica. Estos pueblos dejaron testimonio escrito y
muchos se asentaron en la Mesopotamia. Entre otros,
encontramos a los sumerios, los hurritas y los elamitas

EL SURGIMIENTO DE CIUDADES-ESTADO
En la Mesopotamia asitica, delimitada por los ros
Tigris y ufrates, se desarroll a partir del 3500 a.C.,
la civilizacin de los sumerios que invento la rueda,
la escritura y el calendario.

Los sumerios
Hacia el ao 5000 a. C., la Alta Mesopotamia, ubicada al
norte, en la naciente de los ros, estaba habitada por
numerosas aldeas dedicadas a la agricultura. Por el contrario,
la Baja Mesopotamia, ubicada al sur, en la desembocadura
de los ros, se encontraba prcticamente deshabitada como
consecuencia de las continuas inundaciones y a causa de las
dificultades que encontraban sus primeros habitantes para
detener el avance de los ros.
Durante el milenio IV a.C., los sumerios -un pueblo
proveniente

de

Asia

Central-

se

instalaron

en

la

desembocadura de los ros ufrates y Tigris debido a la


fertilidad de esa zona. Para controlar las crecidas de los ros,

INDOEUROPEOS. Eran pastores procedentes del norte de

construyeron redes de canales, diques y acequias que les

Europa, centro de Asia y zonas cercanas a los mares Negro y

permitieron desarrollar una agricultura sustentable. Esto

Caspio. Llegaron a Europa y a Asia en dos oleadas. La primera

gener un incremento en la produccin de alimentos que

se produjo en el 2000 a. C., y en ella llegaron al Cercano

promovi el aumento de la poblacin.

Oriente los hititas, los arios, los iranios y a Grecia los aqueos.

En consecuencia, surgieron ciudades y se produjo la

En un primer momento, se relacionaron con los pueblos de la

divisin social del trabajo, con las consiguientes diferencias

Mesopotamia asitica mediante el intercambio pacfico de

sociales.

bienes. La segunda se engendr en el 1200 a.C., y con ella

Las ciudades-Estado sumerias

arribaron al Cercano Oriente los frigios, los lidios, los medos,


los persas y a Grecia los dorios. Con el tiempo, el crecimiento
de la poblacin impuls a los indoeuropeos a conquistar

Los smenos fueron el primer pueblo que se instal en la


Mesopotamia. Por tal motivo, esta regin fue conocida con el
nombre de pas de Smer. Aunque all tambin vivieron

violentamente los territorios para instalarse de manera

pueblos semitas, como los acadios, la lengua y la cultura

definitiva.

sumeria

SEMITAS. Provenientes de Yemen, en la pennsula Arabica.

fueron

predominantes

culturalmente a toda la regin.

llegaron

unificar

Algunas ciudades crecieron hasta albergar a miles de

el pelo de cabra era usado para hacer alfombras y la lana de

habitantes y extendieron su poder sobre las aldeas ms

las ovejas, para la creacin de textiles de tan buena calidad

pequeas que las rodeaban: fue as como se formaron las

que los vendan en el exterior.

ciudades-Estado. Las primeras fueron Erid, Ur, Uruk,

Debido

a que

en la Baja

Mesopotamia no haba

Lagash, Kish, Nippur y Umma. Cada una de estas ciudades

disponibilidad de ciertos recursos (como madera, piedra y

era independiente y solan tener conflictos entre ellas por el

metales), el comercio fue una actividad relevante. Los

acceso a diferentes recursos. Las ciudades que resultaban

contactos comerciales se extendan hacia los cuatro puntos

ganadoras, dominaban a las otras y ejercan una jefatura

cardinales en regiones alejadas como Egipto y con otras

temporal.

ciudades del Cercano Oriente. A partir de la creacin de

En un principio, la mxima autoridad de las ciudades era el

barcos de vela resistentes, se comenz a comerciar con

ensi o sacerdote, que se ocupaba de hacer cumplir las leyes

pueblos ubicados en la costa de la pennsula arbiga y en los

y de organizar las fortificaciones y las milicias. Adems, era el

valles del ro Indo. Gracias a este comercio, el grupo

encargado de la planificacin y del mantenimiento de las

gobernante poda obtener artculos de lujo. La situacin hizo

obras de infraestructura, de la organizacin de la produccin

que este sector se diferenciara an ms del resto de la

y de la administracin de los excedentes. El centro de la

poblacin.

economa era el templo o zigurat, en donde se almacenaban


los

excedentes.

Eran

pirmides

escalonadas

que

se

Los talleres artesanales tambin brindaban muy buenos


productos.

Muchos

artesanos

se

construan en terrenos elevados para destacarlos del resto de

ornamentacin de los templos religiosos.

los edificios y protegerlos de las inundaciones.

La sociedad

Posteriormente, los guerreros aumentaron su poder. El


templo fue perdiendo las funciones administrativas y surgi
un nuevo centro: el palacio. Los historiadores suponen que
fue la importancia creciente de la guerra la que provoc este
cambio.

Los

nuevos

jefes

militares,

llamados

lugal,

concentraron el liderazgo en su persona.

Religin y astronoma
La religin de los sumarios era politesta. Crean en varios dioses
y los representaban con figuras antropomorfas que aludan a los
fenmenos de la naturaleza: necesitaban de sus favores divinos
para obtener buenas cosechas. Cada ciudad tena su dios tutelar,
que estaba acompaado por divinidades locales. Entre los dioses
de mayor importancia se encontraban Enki, seor de la tierra;
Nana, el dios lunar; Inanna, diosa del amor y la fertilidad; Enlil,
dios del viento; Marduk, dios creador, entre otros. Asimismo, los
sumerios establecieron conocimientos bastantes exactos sobre los
cuerpos celestes. Realizaron un calendario de 12 meses con 30
das. Hay que destacar que no crean en la vida de ultratumba

dedicaban

la

La sociedad estaba dividida y jerarquizada. En lo alto, se


encontraba el lugal junto con la clase dirigente y sus familias.
Pero tambin ocupaban un lugar destacado los sacerdotes,
que se encargaban del culto a los dioses; y los jefes militares,
que aseguraban la proteccin en las fronteras.
Los comerciantes y los artesanos estaban por debajo de
la clase dirigente, pero sus actividades se consideraban
destacadas. Muchos lograban enriquecerse con el comercio
a larga distancia.
La mayor parte de la poblacin estaba compuesta por
campesinos que se dedicaban a la agricultura y la
ganadera. Deban pagar tributos a los gobernantes.
Adems, estaban obligados a participar en la construccin de
templos y deban ir a la guerra si era necesario. Adems

La organizacin econmica

haba esclavos, que eran personas que perdieron su libertad

La base de la economa de las ciudades-Estado sumerias

acreedores y tenan derecho a casarse, a tener propiedades y

era la agricultura. Las obras para el riego y el control de las

a comprar su libertad. A diferencia de los otros esclavos que

crecidas de los ros les permitan dominar las inundaciones,

eran prisionero de guerra y carecan de todo tipo de

aprovechar el agua de los ros y tener grandes excedentes

derechos.

agrcolas.

La escritura cuneiforme

La ganadera tambin era importante. Tenan rebaos de

por no poder pagar sus deudas. Estos eran propiedad de sus

cabras, cerdos, asnos y ovejas. Los cueros de los animales

En la Mesopotamia surgi y se desarroll la escritura. Su

servan para fabricar zapatos, sandalias y sillas; en tanto que

aparicin est vinculada a la economa del templo o del

palacio, que requera un sistema de administracin y de

rpidamente la cultura sumeria. La rivalidad existente entre las

contabilidad. Los especialistas en la escritura eran llamados

distintas ciudades-estado sumerias debilit su capacidad de

escribas. La escritura mesopotmica era de carcter

defensa y fue aprovechada por los acadios para destronar al rey

cuneiforme: sus signos tenan forma de cua, cada signo

sumerio. A diferencia de los sumerios, los semitas tendieron a

representaba un objeto o una cantidad. Se escriba sobre un

conformar imperios.

arcilla hmeda, que luego se cocan en fuego.

AKKAD Los acadios y la centralizacin poltica

Casi tan valiosa como la escritura fue la medicin del tiempo


y la creacin del calendario. De los sumerios heredamos la

Hacia el ao 2500 a.C., el norte de la Mesopotamia estaba


habitado por un pueblo de origen semita: los acadios.

divisin de la hora en 60 minutos y del minuto en 60

Alrededor de 2350 a.C., Sargn, prncipe de Kish, unific el

segundos. Estos clculos, al igual que los aplicados al

norte de la Mesopotamia y estableci su capital en Akkad.

comercio

Luego, emprendi la conquista de los lugales, jefes sumerios:

los

arquitectnicos,

exigan

un

complejo

conocimiento matemtico.

una tras otra, las ciudades del sur fueron cayendo en manos del

Los imperios

conquistador.

Algunos estados se expandieron mediante guerras


de conquista y sometieron a otras poblaciones
dominando regiones de diversas lenguas y culturas, a
las que sometieron al pago de un tributo al
emperador. Para gobernar estos territorios extensos,
se necesit un ejrcito poderoso y funcionarios que se
encarguen de la administracin, que en algunas
ocasiones, estuvo en manos de funcionarios enviados
por el poder central y, en otras, se deleg a grupos
locales. Estos Estados son conocidos como imperios.
A partir del 2350 a.C. primero los acadios y ms
tarde los babilonios, asirios y persas, construyeron
imperios que dominaron la Mesopotamia y trataron
de conquistar todo el cercano Oriente
UNIFICACIN
ORIENTE

POLTICA

EN

EL

CERCANO

unificacin

Entre las ciudades-Estado mesopotmicas se sucedan


conflictos frecuentes por el control de las mejores tierras, de los
cursos de agua y de las rutas comerciales. En ocasiones, alguna
ciudad impona su hegemona sobre las otras. Sin embargo,
cada una de ellas mantena su autonoma.
En la Mesopotamia asitica se produjeron tres perodos de
unificacin territorial, que presentaron diferencias segn el grupo
que lider la unificacin, la extensin de sus territorios y la
duracin de la dominacin estatal.
Hacia el ao 2300 a.C., el desarrollo alcanzado por las
urbanas

comerciales y de los centros de aprovisionamiento de las


materias primas extranjeras
Finalmente, Sargn logr unificar toda la Mesopotamia en un
solo reino, que se extenda desde el golfo Prsico hasta las
costas orientales del Mediterrneo, formando el primer imperio
de la Mesopotamia. Los acadios establecieron las bases de un
gobierno centralizado en la figura de un nico monarca, rey, con
poder absoluto que gobernaba como representante de los
dioses. Este tipo de gobierno se llama teocrtico. En ellos, el
poder de los gobernantes prcticamente no tena lmites, ya que
las decisiones de los dioses no se podan desobedecer. El rey
era el encargado de dirigir la poltica, la economa, la justicia, la
religin y el ejrcito.
Este nuevo Estado centraliz las principales decisiones

Existieron momentos de
poltica en la Mesopotamia?

comunidades

El objetivo de Sargn era apoderarse de las rutas

del

rea

atrajo

poblaciones

polticas y econmicas pero respet algunas caractersticas


propias de las ciudades dominadas, por ejemplo, mantuvo a las
autoridades de cada ciudad en sus puestos para administrarlo y
respeto la religin. El instrumento ms importante del Estado
acadio para imponer su dominacin fue un eficaz y renovado
ejrcito.
Sus sucesores emprendieron nuevas conquistas, pero
despus de la muerte de su nieto, el poderoso Naram-sin, la
unidad del Imperio acadio se debilit. Finalmente, hacia el ao
2200 a.C., Akkad fue arrasada por los guteos o los guti, un
pueblo guerrero llegado desde los montes Zagros, en Armenia,
que destruy las ciudades de Akkad.

La III dinasta de Ur

seminmadas semitas procedentes del desierto arbigo, como

Tras la desaparicin del Imperio acadio, las ciudades

los acadios. Estos grupos llegaron a la Mesopotamia y asimilaron

sumerias recobraron su soberana e iniciaron un perodo de

recuperacin. Se restableci el comercio y se realizaron

dioses.

nuevas obras de riego. Tambin se construyeron nuevos

en lo econmico, dispuso que la propiedad de las tierras

templos y se repararon los antiguos. Hacia el 2112 a. C., se

fueran repartida entre el Estado, los templos y los

inici el segundo periodo de unificacin cuando el lugal de

particulares. Reglament el uso que se les dara a estas

Uruk, Ur-Nammu, derrot a varias ciudades sumerias, se

tierras y estableci, incluso, quitrselas a quienes no las

proclam rey de Sumer y de Akkad, y fund la III dinasta de

hicieran producir como corresponda.

Ur. A diferencia de los acadios, la Dinasta de Ur no sufri

En lo legal, elabor un cdigo de leyes, el llamado Cdigo

sublevaciones de los pueblos conquistados. Las relaciones

de Hammurabi, para unificar la legislacin existente en la

diplomticas a las que recurran los reyes de Ur, parecen

Mesopotamia.

haber sido ms efectivas que las campaas militares que

Al igual que las anteriores experiencias de unificacin, la

acostumbraban realizar los acadios para lograr la obediencia

dinasta fundada por Hammurabi lleg a su fin debido a las

de las poblaciones bajo su dominio.

sublevaciones en algunas regiones del reino y a la llegada de

Dividi el territorio en provincias y sustituy las dinastas

nuevos invasores: los casitas y los llamados pueblos del mar,

locales por funcionarios dependientes del poder central. La

se los llamaba as porque eran expertos navegantes. Algunos

economa floreci y la cultura recuper su esplendor.

se asentaron en la regin y otros fueron expulsados y

Adems, Ur-Nammu promulg el primer cdigo de leyes

siguieron hasta el sur, hasta llegar a Egipto.

escritas de la historia. Hacia el 2000 a. C., Ur atraves una

Las leyes: el Cdigo de Hammurabi y su


influencia en las civilizaciones

importante crisis: se incrementaron los gastos de los templos


y del palacio, las cosechas se redujeron y aument la
poblacin en las ciudades., Pero su dominacin fue muy
breve, ya que hacia el ao 1800 a.C. fue invadida y saqueada
por los amorreos, un pueblo nmada del desierto de Elam,
que pusieron fin al resurgimiento sumerio

El Imperio babilnico
A comienzos del siglo XVIII a.C., los amorreos invadieron
la Baja Mesopotamia e instauraron una dinasta en Babilonia.
Amurallaron la ciudad y levantaron un templo en honor del
dios Marduk. Con la llegada de Hammurabi al trono (17921750 a.C.), comenz un perodo de expansin poltica,
territorial y econmica. Hammurabi supo sacar ventaja de las
debilidades de sus vecinos, alternando la diplomacia y la
guerra en pos de sus objetivos. Gracias a esta poltica dual,
construy el primer Imperio babilnico, que se extendi desde
Siria hasta Irn.
Hammurabi organizo un nuevo estado centralizado y lo
consolid en diferentes aspectos:
en lo militar, luego de innumerables conquistas fortaleci
su posicin frente a los pueblos vecinos;
en lo poltico, centraliz el poder en la capital del nuevo
reino: Babilonia; y el acadio fue la lengua oficial;
en lo religioso, impuso a Marduk el dios nacional de su
pueblo, como el ms importante y poderoso de los dioses
babilnicos. Sin embargo, permiti mantener el culto de otros

Hacia el II milenio a.C, surgieron las primeras leyes


escritas en la Mesopotamia. El rey Hammurabi de Babilonia
legisl sobre el comercio, la familia y la esclavitud.
Babilonia y el reinado de Hammurabi
En el ao 1895 a. C., los amorreos -un pueblo de origen semitafundaron all la ciudad de Babilonia, cuyo nombre significa 'puerta
del dios'. Esta ciudad se situ cerca del ro Eufrates y vivi su
poca de esplendor durante el gobierno de Hammurabi (1792-1750
a. C.), el sexto rey de la dinasta amorrita. Fue durante su
reinado que la ciudad se convirti en la capital del Estado
denominado "pas de Babilonia".
Hammurabi logr, mediante conquistas militares, la
unificacin del Estado desde el golfo Prsico hasta el norte de la
Mesopotamia. Tambin centraliz el poder, incentiv el desarrollo
de la economa, teji alianzas polticas y logr una breve paz.
Sin embargo, la unin no fue duradera y Babilonia sigui
padeciendo su mal: la fragmentacin. Para centralizar su poder,
Hammurabi orden la creacin de un cdigo que reuniera las
leyes existentes, conocido como el Cdigo de Hammurabi.
El Cdigo de Hammurabi
Las leyes sirven para ordenar y regular las acciones de las
personas. Aquellos que no cumplen con ellas sufren sanciones
disciplinarias. En este sentido, el rey Hammurabi era muy
considerado con sus subditos: su constante preocupacin era que
"el fuerte no oprimiera al dbil". Su objetivo era que toda la
poblacin conociera la disposicin legal; por este motivo, las
leyes eran escritas en la lengua del pas.
Para Hammurabi, la ley era sagrada y eterna porque era de
inspiracin divina. As qued plasmada en la estela (bloque de
piedra con figuras y textos) que la contiene. En la parte superior se
observa que el dios de la justicia le entrega las leyes a
Hammurabi.
El cdigo recopil leyes que ya existan en la regin. Estaba
compuesto por un prlogo, un conjunto legal y un eplogo.
Trataba temas civiles, como el matrimonio divorcio; cuestiones

comerciales, como la regularon de la venta de bienes y la fijacin


de precios; y I enumeraba los delitos y sus castigos. De aqu
proviene la famosa expresin llamada "ley del Talin" o,
equivalente, "ojo por ojo, diente por diente". Esta norma consista
en imponer al culpable la misma agresin cometida por l. Por
ejemplo, si el culpable haba mutilado algn miembro del cuerpo
de la vctima, recibira como castigo el mismo dao fsico. En
algunos casos, si el delito era muy grave, el castigo era la pena de
muerte.
La sociedad babilnica
Sin embargo, los castigos variaban de acuerdo con la posicin
que la vctima ocupaba dentro de la sociedad. De acuerdo con
este criterio, cuando los delitos involucraban a personas de la
misma condicin social, la pena consista en que el causante
recibiera como castigo el mismo dao que su accin haba
provocado. En cambio, cuando el damnificado era considerado de
categora inferior, el causante tena que pagar una compensacin
monetaria El cdigo tambin estableca las llamadas ordalas o
juicios de Dios. Estas consistan en arrojar al ro, inmovilizado, al
acusado de un delito: si se ahogaba, era culpable, y si sobreviva, era
considerado inocente. Y se lo liberaba.

Imperios

que

dominaron

la

El Egipto
pirmides

de

las

A orillas del ro Nilo, en el noreste de frica, floreci


hacia el ao 3000 a.C. una civilizacin gobernada por
poderosos reyes: los faraones. Los creadores de esa
civilizacin, los antiguos egipcios, embalsamaban los
cadveres de los faraones, construan pirmides para
sepultar sus momias y utilizaban un extrao sistema de
escritura, los jeroglficos, para dar a conocer sus
grandes hazaas.
El Alto y el Bajo Egipto.
La historia de los egipcios no sera comprensible sin la
presencia del Nilo. El noreste de frica era un desierto pero el Nilo
lo convirti en una regin privilegiada.
Los 1.200 km que recorre el Nilo desde la primera catarata

Dificultades para sostener la unidad


Los

6.

regin

enfrentaron

numerosos obstculos.
El primero fue la imposibilidad de establecer un sistema de
administracin eficiente. En este sentido, la poltica acadia
de mantener a los gobernantes locales en su puesto implic
un menor control del soberano sobre sus gobernados. Ante
el mismo problema, Ur-Nammu decidi desplazar a los
gobernantes locales y nombrar funcionarios leales a l.
Adems, por medio de la escritura de los cdigos de leyes,
dot al Estado de instrumentos ms claros para imponer su
poder.
En segundo lugar, la ubicacin de la Mesopotamia, en la

hasta la desembocadura, presentan una particularidad: El curso


del ro Nilo permite diferenciar dos zonas diferenciadas cuyo
lmite se encuentra a la altura de la ciudad de Menfis: Por un
lado,

El

Bajo

Egipto,

en

el

norte,

ubicado

en

la

desembocadura al mar Mediterrneo, donde el ro se abre en


muchos brazos, formando un gran delta y un amplio valle. Dicho
lugar est compuesto por tierra muy frtil pues el rio deposita
all sus nutrientes. Y por el otro lado, El Alto Egipto, al sur, es
un estrecho corredor, situado entre dos desiertos, es una regin
rida y poco productiva, ms all de las tierras baadas por el
ro.

La agricultura

encrucijada de Diferentes rutas comerciales y en medio de

A lo largo de su extenso recorrido se sita un valle de

tierras frtiles, despertaba la competencia por los recursos

tierras cultivables, ricas en limo. Los inicios de la agricultura

entre diferentes pueblos. Frente a esos obstculos, poco

estuvieron totalmente vinculados a las modificaciones en el

pudieron hacer los diferentes Estados.

cauce del ro Nilo. En general, el ro Nilo tiene un curso


regular de agua pero, a partir del mes de julio, incrementa su
nivel debido a las lluvias que se producen en las tierras de
Etiopa, creciendo el caudal del rio entre los meses de julio y
octubre, y lo que produce la inundacin de las tierras del
valle. A partir de noviembre, cuando las aguas se retiran,
dejando al descubierto un terreno de notable fertilidad. En
estas zonas, los primeros pobladores comenzaron a practicar
la agricultura. A medida que aument la poblacin, tal como
sucedi en la Mesopotamia asitica, fue necesario organizar
la construccin de un amplio sistema de diques y canales de
regado que permitieran aprovechar el agua del ro ms all

del valle. De esta forma, los egipcios lograron obtener tres

todo el pas. Se fortalece el poder del faran que se

cosechas

manifiesta en su capacidad encarar la construccin de

anuales.

La

abundancia

de

alimentos

fue,

entonces, el resultado de la accin conjunta de las fuerzas de

grandes obras, como las pirmides de Gizeh. (Giza)

la naturaleza y de los hombres.

Sin embargo, en esta poca, el faran no concentraba todo el

Esta actividad se centraba fundamentalmente en la

poder. Existan poderosos jefes que gobernaban los nomos o

produccin de trigo, que era la base de la dieta campesina;

provincias. Estos nomarcas (ttulo significaba encargado de la

de lino, utilizado para la confeccin de prendas; de avena, de

excavacin de los canales) lograron que su cargo se hiciera

mijo y de diversas hortalizas; de cebada, para elaborar

hereditario. Con ello, se constituyeron en un grupo social

cerveza; y de papiro. La dieta se complementaba con la

cerrado que, en la prctica, comparta el poder con el faran.

pesca y la ganadera bovina, ovina y caprina.

CRONOLOGA

2200 a.C-2050 a.C. Primer periodo intermedio poca de

crisis y divisin del reino, generada por los abusos de poder y

Centralizacin y fragmentacin del poder

revueltas de los nomarcas (gobernadores) e invasiones de los

Para facilitar el estudio del antiguo Egipto se divide su

pueblos nmades que debilitan el poder de los faraones.

historia en varias etapas.

Luego de un perodo de fuertes conflictos sociales, la

La historia de la civilizacin egipcia se caracteriz por la


alternancia de etapas de unidad poltica con otras signadas por la

autoridad del faran se debilit an ms, hasta que el pas


volvi a quedar dividido en dos reinos

crisis y la descentralizacin o fragmentacin poltica. Estas

ltimas fases fueron consecuencia de la debilidad de los faraones

dinasta XII reunificaron Egipto, invaden el sur y se expanden

frente a diferentes factores: las luchas internas por el poder y las

comercialmente. Trasladas la capital a la ciudad de Tebas. Se

invasiones de pueblos conquistadores. Durante estas etapas

recuper la econmica y se centraliz el poder de los

quedaban conformados periodos intermedios: son momentos

faraones. Se construyeron templos, palacios y obras pblicas;

en los cuales el faran no tena suficiente poder para imponerse

y floreci la literatura y las ciencias egipcias.

2050 a.C-1780 a.C. Imperio Medio Los faraones de la

en todo el territorio y los gobernadores locales aprovechan para

Para asegurar la autoridad central, los faraones eliminaron

acentuar su autonoma. Por ejemplo dejaban de enviar tributos o

el cargo de nomarca y subdividieron el pas en nuevas

de colaborar en las obras pblicas. De esa manera iban

unidades administrativas. stas quedaron a cargo de los

separndose del poder central.

visires, funcionarios que dependan directamente del faran.

Los dominios egipcios se extendieron: en el sur,

3100 a 2800 a. C. Periodo Tinita La unificacin de

ambos reinos, llego hacia el 3100 a.C., los pastores del Alto
impusieron su dominio sobre los agricultores del Delta. As se
unificaron los dos reinos y el nuevo rey Menes (tambin
conocido como Narmer), se convirti en Faran: palabra
significaba seor de la gran casa y rey. Otra versin supone
que la unificacin respondi a la necesidad de coordinar
esfuerzos para aprovechar y controlar las inundaciones del
ro. La primera capital fue la ciudad de Tinis, ubicada en el

incluyeron Nubia que fue colonizada hasta la segunda


catarata; y en el norte, hasta la ciudad fenicia de Biblos. El
pago de tributos por parte de estos pueblos acrecent los
recursos

del

Estado

egipcio.

Adems,

se

logr

el

sometimiento de los beduinos, habitantes de los desiertos


vecinos, que fueron utilizados como esclavos. Esta nueva
fuerza de trabajo dio impulso a la construccin de grandes
monumentos.

valle del rio Nilo. Por eso este periodo es conocido como

Tinita

la dinasta XIII, el esplendor alcanzado se fue perdiendo: la

autoridad del faran se debilit y el poder comenzaron a

2800 a 2200 a. C. Reino antiguo: Dinastas I a XI. Los

faraones ms destacados de esta poca fueron: Keops,


Kefrn y Micerinos. Fue unificada toda el rea comprendida
entre la primera catarata del Nilo y el Mar Mediterrneo. La
capital se trasladarla estratgicamente a Menfis la ciudad de
muros blancos, se convirti en el centro administrativo de

1750 a 1580 a.C. Segundo periodo intermedio. A partir de

ejercerlo los visires. Al mismo tiempo se produjo un hecho


que tendra importantes consecuencias en el desarrollo
posterior de la historia egipcia: la invasin de los hicsos,
invasores semitas que llegaron por el corredor Sirio-Palestino.
La entrada de los hicsos (en lengua egipcia significaba

reyes extranjeros), hacia el 1650 a.C., agudiz la crisis del

las atribuciones del visir o primer ministro, que intervena en

imperio Medio y marc su final. Los hicsos se instalan en la

todos los asuntos de Estado en nombre del rey, por ejemplo,

zona del delta, desde donde dominan gran parte del pas por

el control del transporte de mercancas y los canales de riego,

varios siglos. Si bien eran semitas, haban incorporado

la direccin del tribunal supremo de justicia, la supervisin de

costumbres y tcnicas tpicas de los indoeuropeos: el uso del

la recoleccin de impuestos y tributos, entre otros. Bajo sus

caballo como animal para la guerra, los carros de combate y

rdenes, se hallaba un squito de funcionarios que se

las armas de hierro (metal que los egipcios desconocan y

ocupaban de diversas tareas.

que era ms fuerte que las dagas de cobre) Esto les permiti

Los reyes, los sacerdotes y los altos funcionarios fueron

ocupar el delta desde donde dominaron gran parte del pas.

los beneficiarios directos de esta expansin. Tambin los jefes

1580 a 1085 a.C.: Imperio Nuevo Luego de varias

del ejrcito aumentaron su poder en esta etapa. En los reinos

campaas para expulsar a los invasores, finalmente Ahmosis,

Antiguo y Medio, los nomarcas enviaban tropas al faran

de la ciudad de Tebas logr expulsarlos y se convirti en el

cuando ste lo requera, pero durante el Imperio Nuevo fue

nuevo faran reunificando nuevamente el territorio. La

necesario

introduccin de armas de hierro y carros de guerra por parte

conquistados era imprescindible la presencia de un ejrcito

de los hicsos permiti encarar expediciones de conquista, en

poderoso para garantizar el pago de los tributos. Para

primer lugar se lanzan a la conquista del corredor Sirio-

asegurarse la fidelidad de los jefes militares, el faran los

Palestino, hacia el este, para evitar nuevas invasiones e

recompensaba con donaciones de tierra. Estas, sumadas al

incorporaron Nubia (actual Sudn) regin al sur del territorio

botn de guerra, contribuyeron a que los jefes del ejrcito

egipcio. Alrededor de 1200 a.C. Egipto logr rechazar la

conformaran un grupo privilegiado.

un

ejrcito

permanente.

En

los

territorios

invasin de los pueblos del Norte y del mar, poblaciones de

A pesar de haber obtenido beneficios con su expansin,

distinto origen desplazadas por pueblos de la segunda

las luchas continuas debilitaron el poder econmico del

invasin indoeuropea. Tras duras luchas con los hititas,

Estado. Los sacerdotes y los militares trataron de consolidar

Egipto alcanza su mxima extensin territorial.

sus privilegios, y con ello se debilit an ms la autoridad del

Por medio del expansionismo militar, alcanza su mxima

faran.

extensin territorial, permitiendo calificar de Imperio Nuevo a

la estructura poltica establecida a partir de ese momento

se produce una nueva crisis poltica caracterizada por la

porque los egipcios dominaron a otros pueblos y los

existencia de gobiernos paralelos en el Alto y el Bajo Egipto,

sometieron a su autoridad. Los principales faraones de esta

rebeldas en los nomos as como los ataques de los pueblos

poca son Tutmosis III y Ramss II.

del mar, libios y nubios, provocaron el colapso del Egipto de

Las campaas contra los hicsos haban devastado la

1085 a 712 a.C Tercer periodo intermedio: En esta etapa

los faraones.

economa egipcia. Por consiguiente, la obra de faraones fue

la de recomponer la economa e instaurar una autoridad

incorporado sucesivamente a los imperios asirios, persas, los

fuertemente centralizada. En cuanto a la poltica exterior,

macedonios de Alejandro Magno, antes de ser incorporado al

como vimos, extendieron las fronteras hacia territorios lejanos

Imperio Romano, como una provincia ms.

en Asia y frica. Hasta ese momento, las relaciones con

Un Estado centralizado

Oriente haban sido solamente comerciales y diplomticas, a


partir de este periodo tambin sern militares.
En cuanto a los aspectos internos, se repartieron tierras
entre la realeza, la nobleza militar y Amn, el dios de Tebas,
que ocup una posicin central en este perodo, junto con los

710 a 31 a.C.: poca tarda Egipto ser conquistado e

En Egipto se estableci una monarqua teocrtica,


encabezada por el faran, que era considerado un dios en la
tierra. En vida era identificado con el dios halcn Horus (que
representaba al Sol naciente) o con Ra (dios del Sol, creador del

sacerdotes dedicados a su culto. Tambin, se llev a cabo

mundo); tras su muerte se lo asimilaba con Osiris (dios del ms

una reorganizacin administrativa, con el objetivo de limitar el

all).

poder de los administradores locales. Por ello, se ampliaron

El faran tena un poder absoluto e incuestionable.

Administraba el pas, imparta justicia, diriga los ejrcitos,

Buena parte de sus quehaceres cotidianos pueden ser

estableca leyes y era el dueo de todas las tierras. Algunos

reconstruidos a travs de los dibujos y de las inscripciones en

elementos simblicos marcaban la unidad del Reino en la

las tumbas reales. Sus condiciones de vida eran miserables si

persona del rey la barba postiza, la doble corona (la roja, del

se las compara con la riqueza que rodeaba a los faraones.


Si bien, los campesinos eran personas libres, La riqueza

Alto Egipto, y la blanca, del Bajo Egipto.) y el halcn.

producida por los campesinos pasaba en gran medida a

La organizacin del gobierno

manos del faran a travs de tributos. La suma que deban

Debido a la extensin del Estado egipcio, el faran contaba con


la ayuda de un cuerpo de funcionarios, a los que poda
designar y remover de sus cargos.

abonar era determinada por censos peridicos realizados


por el Estado, que calculaba los recursos de cada regin.
Parte de esos tributos eran destinados para alimentar al

Entre los principales colaboradores se encontraba el visir,

faran y sus funcionarios. Otra, sobre todo granos, era

que estaba encargado, entre otras cosas, de controlar el

almacenada en los depsitos reales para ser repartida en

tesoro

muy

pocas de malas cosechas y para realizar intercambios con

importantes por su manejo de la escritura; se ocupaban de

otras regiones. Adems estaban obligados a trabajar

llevar la contabilidad del Reino y de redactar los documentos

durante una parte del ao (las inundaciones y los meses en

oficiales. Los altos sacerdotes estaban encargados de las

que tenan que aguardar a que los cultivos crecieran) en el

real.

Los

escribas

eran

funcionarios

ceremonias religiosas. Por ltimo, se encontraban los


nomarcas: ellos gobernaban las provincias, llamadas nomos.
Estos funcionarios gobernaban en el mbito local.

mantenimiento de los canales de riego y en la construccin


de obras pblicas, templos, palacios y pirmides, o para ser
incorporados a los ejrcitos reales en caso de guerra.
Por ltimo, en la base de la pirmide social se ubicaban los

Una sociedad jerrquica

esclavos. Este grupo adquiri importancia durante el Imperio

Como la mayora de las civilizaciones de la Antigedad, la

nuevo, como resultado de la expansin territorial llevada

egipcia era una sociedad jerarquizada. Esto quiere decir que

adelante por los faraones mediante sucesivas guerras contra

haba grupos que tenan un poder y determinados privilegios que

sus vecinos.

los hacan diferentes de los dems.

Estos enfrentamientos proporcionaron numerosos prisioneros

En la cspide se ubicaban el faran y su familia. A


continuacin, se encontraban los funcionarios, los sacerdotes y
los oficiales del ejrcito. Estos grupos conformaban una
especie

de

nobleza

privilegiada.

Reciban

tierras

que perdieron su libertad y fueron convertidos en esclavos al


servicio del Estado o de los nobles.
Esta estructura social no era totalmente rgida sino que

existan posibilidades de ascenso social. Para los hijos, no

trabajadores para que las explotaran, y disfrutaban de una justicia

era obligatorio continuar el oficio de sus padres, y tanto los

especial que les dispensaba un trato diferenciado. Llevaban un

campesinos como los artesanos podan llegar a experimentar

estilo de vida opulento, en el que abundaban las fiestas y los

una mejora en su condicin social si llegaban a ser

banquetes. Estos grupos de nobles representaban una minora

funcionarios estatales y gozaban de la confianza del faran.

destacada dentro del esquema social.

Los escribas y la escritura jeroglfica

La mayora de la poblacin estaba constituida por artesanos y

Los escribas eran los funcionarios especializados en el

campesinos. Los artesanos especializados que trabajaban para

oficio de escribir, redactaban la correspondencia del faran y

el faran sobresalan dentro de este grupo. Los trabajadores

llevaban un registro preciso de los tributos entregados por los

mejor remunerados eran los capataces y los escribas, mientras

campesinos, de los granos almacenados en los depsitos

que los que carecan de especializacin perciban salarios en

reales, de la cantidad de tropas disponibles, etctera. Eran

especie ms bajos.

educados en costosas escuelas donde aprendan clculos y

Los campesinos eran el grupo social mayoritario. Su vida

escritura.

consista en una sucesin de tareas rutinarias: arar, sembrar,

Para administrar el Estado, los egipcios inventaron un

acarrear agua para el riego, cosechar, trillar y cuidar de su

sistema de escritura jeroglfica (nombre proveniente del

ganado.

griego, (gero 'sagrado'; y glifica 'grabado') que pintaban

motivo? Quiso reducir el poder que haban alcanzado algunos

sobre papiros. Este sistema estaba basado en ideogramas,

sacerdotes.

es decir, dibujos que representaban directamente ideas,

CONSTRUIR PARA LA ETERNIDAD

objetos

situaciones.

As,

por

ejemplo,

las

armas

simbolizaban un combate; una corona, al faran; y las


palmeras, un oasis. Pero este sistema era poco prctico, ya
que eran necesarias tantas figuras como ideas se quisieran
representar. Solo lo utilizaban los escribas y los sacerdotes.
Ms tarde, los egipcios idearon una variante de escritura
jeroglfica en la que cada signo representaba las slabas con

El arte egipcio estuvo ntimamente relacionado con la


religin y por eso tuvieron un gran cuidado en construir
templos y tumbas porque estaban destinados a perdurar.
Para su construccin, cientos de miles de personas debieron
realizar trabajos forzosos.

Las tumbas: pirmides e hipogeos

que se formaban las palabras. La bsqueda de un sistema

Estas creencias los llevaron a construir edificios que eran

ms gil se debi a las necesidades administrativas del

verdaderas moradas de los muertos. Los ms antiguos fueron

Estado: censos de poblacin para el pago de tributos,

las mastabas, sepulturas de base rectangular y poca altura

pedidos de materiales para grandes construcciones, rdenes

en la que sepultaban a los parientes del faran o algn

militares, etctera. Este tipo de escritura, el demtico, fue

funcionario de gobierno importante. Estaban construidas con

conocido y empleado por sectores ms amplios de la

piedras lisas y sin adornos. Bajo tierra tena dos habitaciones

poblacin.

una cmara funeraria una habitacin subterrnea, en donde

La religin: Egipto y sus numerosos dioses.


Para los egipcios, la religin era muy importante.
Eran politestas y los dioses eran representados con
formas de humanos y de animales. La creencia en la
vida despus de la muerte haca que los egipcios
realizaran buenas acciones para asegurarse la vida
eterna. Entendan que todos los individuos seran
sometidos al "juicio a los muertos", en el que
deberan demostrar que en vida haban obrado con
rectitud. Los faraones y los funcionarios ms
importantes eran modificados y enterrados con
objetos de valor para ser utilizados en la otra vida.
Las tumbas ms importantes se encontraban en las
mastabas y en piramidales que nos dejaron huellas
del pasado.

se situaba el cadver en un sarcfago y una capilla donde los

en grandes pirmides de piedra. Dentro de la pirmide

Los egipcios, como la mayora de los pueblos de la

se apilaron dos millones y medio de bloques piedra. Algunos

antigedad, eran politestas, es decir crean en numerosos

pesaban unos quince mil kilos... Como dos elefantes

dioses que controlaban el mundo y sus vidas. No todos los

africanos!

dioses se adoraban en el mismo lugar, en un principio cada


regin continu adorando a su dios particular.

parientes del difunto dejaban ofrendas. Estaban construidas


con piedras lisas y sin mayores adornos. Estas tumbas
escalonadas son el antecedente de las pirmides: el faran
ordenaba la construccin de su tumba al inicio de su reinado.
A partir del Reino Antiguo, los faraones eran enterrados
haba una cmara funeraria, en la que se colocaba el cuerpo
del muerto y el tesoro que lo acompaaba. Las ms
famosas fueron las construidas en Giza, en las afueras de El
Cairo, por los faraones Keops, Kefrn y Micerinos. La ms
grande es la de Keops que tiene unos 145 metros de altura y
232 metros de largo en cada lado de su base. Para levantarla

Junto a las grandes pirmides se encuentra la Gran


Esfinge (la escultura ms grande del mundo con unos 70

Crean que los dioses podan adoptar distintas formas y

metros de largo y 20 de altura) que es una estatua con cuerpo

entonces los representaban de manera antropomorfa es decir

de len y cabeza humana, se cree del faran kefren. Simboliza

con rasgos humanos y animales.

la fuerza y el coraje de la autoridad real.

Un breve periodo monotesta

Durante el Imperio Nuevo, los faraones se hicieron

Durante el Imperio Nuevo, el faran Amenofis IV impuso

construir hipogeos, grandes tumbas excavadas en el interior

una religin monotesta, es decir, centrada en el culto de un

de una montaa, en el Valle de los Reyes cerca de la ciudad

nico dios: Aton. Para ello suprimi el culto a todos los otros

de Tebas. Las paredes de los hipogeos se decoraban con

dioses, especialmente el de Amon y de Osiris. Por qu

pinturas sobre los dioses egipcios. El objetivo de estos era


evitar los saqueos a los que haban sido sometidas algunas

pirmides.

Los grandes templos


Los egipcios construyeron dos tipos de templos. Los
destinados al culto de los faraones y los dedicados a los
dioses. Entre estos ltimos se destacan los de Karnak y Luxor,
ubicados cerca de la ciudad de Tebas.

Las partes esenciales de un


templo eran un patio, la
sala hipstila (sala con
columnas donde se
coronaba a los faraones) y,
en el fondo, el santuario.

6. LOS ESTADOS
DEL MILENIO
I a.C.
COMERCIANTES
MEDITERRNEO

EN

LAS

COSTAS

DEL

Cules eran los Estados del


corredor sirio-palestino?
Entre el 2000 y el 1000 a. C. dos pueblos de origen semita
dominaron la costa oriental del Mediterrneo: los fenicios y los
hebreos.
El comercio de los fenicios
Este pueblo semita dio origen a una de las primeras
civilizaciones martimas. Gracias a su ubicacin estratgica
-una estrecha franja en la costa oriental del Mediterrneodesarrollaron el comercio.
Este pueblo estableci rutas martimas entre Egipto, la
Mesopotamia, la meseta de Anatolia, Creta y la pennsula
Arbiga.
Una de las caractersticas ms destacadas de los fenicios
fue la construccin de barcos. Sin embargo, no se identificaron
por la originalidad en las artes; no dejaron huellas de esculturas
monumentales, y en la orfebrera copiaron a los egipcios, a los
asirios e, incluso, a los griegos.
Su religin era politesta y sus dioses estaban relacionados
con la navegacin adoraban a los astros y a las estrellas que
guiaban los viajes. Tambin incorporaron dioses mesopotmicos y
griegos.

Organizacin poltica
Los fenicios se organizaron en ciudades-Estado autnomas.
Las tres ms destacadas fueron Biblos, Sidn y Tiro. Cada una
de ellas era gobernada por un rey, que era asesorado por los
grandes comerciantes a travs de un Consejo de Ancianos.
Gracias al comercio, los fenicios fundaron colonias y factoras. Las
colonias eran territorios que conquistaban y en donde los fenicios
se instalaban. Una de las que adquiri gran poder fue Cartago,
ubicada en el norte de frica.

El alfabeto
La necesidad de controlar y de registrar las acciones comerciales deriv en la
creacin de un sistema de escritura alfabtica del cual surgieron los

alfabetos griego y latino.


Este sistema era ms simple que los existentes (que utilizaban muchos
caracteres complejos y difciles de aprender) porque contena solo veintids
consonantes y porque cada signo se representaba con un sonido.
Esta modificacin de relevancia en la sociedad ocasion la
"democratizacin" del alfabeto: su simpleza permiti que el arte de leer y
escribir no fuese privilegio de un reducido grupo como los escribas, sino que
estuviera al alcance de cualquier persona.

relacin con Dios y con otros hombres.

Los reinos hebreos

revelada a los hombres. La Biblia hebrea est compuesta por

Los hebreos eran un pueblo de pastores nmadas que, hacia

la Tora, conformada por los cinco libros o el Pentateuco, los

mediados del milenio II a. C., se instalaron en Canan. Esta zona,

libros de los profetas y otros escritos. La recopilacin concluy

ubicada en una encrucijada de rutas entre Egipto y la

alrededor del siglo II a. C.

Mesopotamia, se convirti en un centro comercial.


En ese entonces, estaban organizados en clanes liderados por
el miembro ms anciano: el patriarca. Segn la tradicin hebrea,

La historia hebrea, en principio, fue transmitida de manera


oral de generacin en generacin hasta que, durante los
reinados de David y Salomn, se comenz a redactar el Tanaj,
tambin conocido como la Biblia hebrea. Este libro es
considerado sagrado porque contiene la palabra de Dios

Filisteos: ocuparon la regin de Philistia, de la cual deriv el


nombre Palestina.
EXPANSIN E INESTABILIDAD

esclavizados. Fueron liberados por Moiss, quien los condujo

Cules fueron los imperios


del milenio I a.C.?

nuevamente a Canan, entre los siglos XIV o XIII a. C. La

Durante el milenio I a. C., en el Cercano Oriente se produjo el

instalacin en este territorio fue dificultosa, porque debieron

auge y la decadencia de cuatro imperios que lograron unificar,

enfrentarse a los cananeos y a los filisteos* que ocupaban la

bajo un mismo Estado, al Cercano Oriente y a Egipto.

regin.

El Imperio asirio

los primeros patriarcas fueron Abraham, Isaac y Jacob.


Algunos hebreos arribaron a Egipto, pero all fueron

Hacia el ao 1050 a. C. comenz la construccin del Estado

Los asirios eran un pueblo de origen semita que habitaba en

hebreo, llamado Reino de Israel. La organizacin poltica fue

la ciudad de Assur, al norte de la Mesopotamia. Hacia el 1200 a.

una monarqua electiva, cuyo primer rey fue Sal y al que le

C. comenzaron un proceso de expansin territorial. Durante el

siguieron David y Salomn, que fueron los encargados de

siglo VIII a. C. dominaron el corredor sirio-palestino y, de este

extender las fronteras.

modo, controlaron el comercio en el Mediterrneo Oriental.

A la muerte de Salomn en el ao 936 a. C. se produjo el

La poltica de conquista de los asirios implicaba la

cisma y el Estado se dividi en dos reinos. Por un lado, el Reino

incorporacin de las regiones como provincias, que estaban

de Israel (con capital en Samara), que se ubic al norte; y por el

regidas por gobernadores asirios. Las ciudades conquistadas

otro, el Reino de Judea (con capital en Jerusaln), que se

eran destruidas y su poblacin era deportada.

instal en el sur. Las luchas internas en estos reinos provocaron

Finalmente, el Imperio asirio sucumbi en el ao 612 a. C.

su debilidad, que fue aprovechada por los grandes imperios del

debido a las rebeliones de los pueblos sometidos.

primer milenio que conquistaron la regin.

El Imperio caldeo o neobabilnico

La religin monotesta
A diferencia de otras religiones del Cercano Oriente, la religin
de los hebreos fue la primera netamente monotesta.

Los caldeos eran un pueblo semita dominado por los asirios.


Hacia el siglo VII a. C. sellaron una alianza con los medos y
vencieron a los asirios.

Se fundaba en la creencia en un solo dios, Jehov o Yahv,

As construyeron el Imperio neobabilnico. Entre sus creencias

creador del mundo y de los hombres. Era un dios inmaterial y, por

incorporaron a los dioses del Cercano Oriente, como Marduk. El

lo tanto, no poda ser representado antropomrficamente ni como

idioma que utilizaban era el arameo, que se transform en la

una fuerza de la naturaleza.

lengua universal del primer milenio.

De acuerdo con la tradicin, Yahv haba designado a los hebreos

El rey Nabucodonosor II conquist el Reino de Judea en el ao

como pueblo elegido y les haba entregado las Tablas de la Ley. En

587 a. C., y provoc la destruccin del templo de Jerusaln y la

ellas figuraban los diez mandamientos que establecan las normas


morales a las que las personas deban ajustar sus conductas en

deportacin de la poblacin a Babilonia, donde estuvo

cautiva.

El imperio Medo
Los medos eran un pueblo indoeuropeo que, durante el
siglo XIII a.C., se instalaron en el norte de la meseta de Irn.
Vivian en aldeas separadas y sufrieron el ataque de los
asirios hasta que se unieron y organizaron el estado en el
siglo VII a.C. La forma de gobierno era una monarqua
electiva, que con el tiempo se transform en hereditaria.
Ecbatana fue designada su capital.
El rey medo Cyaxares pact con el neobabilnico
Nabopolasar para dar fin al Imperio asirio. Cuando repartieron
las tierras, los medos se apropiaron de gran parte de la
meseta de Irn, que inclua a los persas.
Sin embargo, no llegaron a consolidar un gran imperio ni
consiguieron grandes conquistas militares. En el 550
quedaron bajo el dominio persa.

El imperio persa
Los persas se instalaron en el sur de la meseta de irn.
Formaron parte del imperio medo hasta que, en el 550 a.C.
se rebelaron al mando de Ciro, nieto del rey medo Astiages, y
crearon el imperio persa con capital en Perspolis.
El rey Ciro fue un gran conquistador: tom como
posesin el imperio medo, el reino de Lidia (al oeste de la
meseta de anatolia) y el imperio neobabilnico (en el 537
a.C.) Ciro consinti que los hebreos regresaran a su terreno y
reconstruyeran el templo sagrado de Jerusaln. La poltica de
este rey con los pueblos conquistados fue muy distinta de la
de sus antecesores asirios y neobabilnicos: permiti el uso
de las costumbres originarias de cada pueblo y el culto de las
distintas religiones, para evitar rebeliones.
Ciro

y sus

antecesores, Cambises

II

y Daro

I,

expandieron los lmites del imperio desde Egipto hasta la


India y llegaron a Europa.
Finalmente, el imperio persa fue conquistado por el
macedonio Alejandro Magno en el 330 a.C.

Nuevas formas de organizacin poltica


Debido a la extensin del imperio, los persas tuvieron que idear
un sistema de gobierno eficaz. Daro dividi el territorio en
Satrapas: provincias que mantenan sus tradiciones culturales y
religiosas. Al frente de cada una de ellas coloc a los nobles
persas o a medos de su confianza, llamados strapas, que eran
supervisados por un canciller, que tambin controlaba los jefes
militares. Esta estructura implic la formacin de una amplia
burocracia, encargada de velar por un control centralizado de

los territorios.
Para mejorar la administracin, se impuls una mejora de las
comunicaciones. Se puso en marcha un sistema de postas y
correo a caballo. Asimismo todas las informaciones oficiales
eran registradas por escrito.
El imperio tuvo varias capitales: babilonia, Pasargada, Susa y
Perspolis.

A raz de la conformacin de una minora gobernante y la

6. Los primeros
Estados
americanos
CENTROS CEREMONIALES Y DE PODER

Cmo se organizaron los


primeros Estados americanos?
Como vimos anteriormente, el surgimiento de los Estados

realizacin de diferentes planificaciones que originaron un


cuerpo administrativo, se deriv en la formacin del Estado.
Organizaciones ms complejas surgieron cuando los Estados
comenzaron a conquistar otros territorios y a imponer el pago de
tributos a la poblacin dominada. Este tipo de estructura se
desarroll en Mesoamrica* y en los Andes Centrales*.

Etapas de la historia americana


En el desarrollo de los Estados americanos se pueden
identificar diferentes fases.

fue un proceso muy complejo. Esta forma de organizacin se

Perodo formativo. Se produjo entre el 3000 a. C. y el 200 d. C.,

desarroll en todos los espacios geogrficos, pero en

con variaciones regionales. Se caracteriz por la aparicin de

distintos momentos.

sociedades teocrticas, dirigidas por una clase de sacerdotes

Formas de organizacin social

que ejercan el poder desde centros ceremoniales. En esta

Las sociedades originarias en Amrica tuvieron diferentes


formas de organizacin poltica antes de que pudieran
consolidarse los Estados. En un principio, el tipo de organizacin
predominante se bas en grupos pequeos de cazadores y
recolectores que eran nmadas y buscaban su alimento en
distintos territorios.
En general, la mayora de las comunidades mantuvieron esa
forma de organizacin. Su estructura social se asentaba sobre la
base del parentesco: todos sus miembros se consideraban
descendientes de un antepasado comn y exista entre ellos
una relacin afectiva, fuera consangunea o no.
Adems, establecan relaciones de reciprocidad, basadas en el
apoyo mutuo. Los jefes de estas comunidades eran hombres
mayores elegidos por el resto de los integrantes del grupo y su
poder se basaba en el prestigio.
Con el tiempo y con la incorporacin de la agricultura y de la
cra de ganado, estos grupos se fueron asentando y dieron
origen a las aldeas. Paulatinamente, dejaron de depender de la
naturaleza para producir sus propios alimentos y comenzaron a
dar lugar a otras actividades, como la alfarera, el tejido y la
metalurgia. El excedente de productos y el aumento de la
poblacin que el sedentarismo estaba provocando, junto con la
incorporacin de nuevos territorios, complejizaron la estructura de

etapa se desarroll la cultura olmeca, comenz la teotihuacana


y, en la zona andina, tuvo lugar la chavn.
Durante este perodo se implement la metalurgia del oro y
del cobre; se comenz a utilizar el hilado de lana y de algodn; y
tambin se invent
perfeccionamiento

de

el
los

calendario, como resultado


conocimientos

matemticos. Adems, se emprendieron

astronmicos

minora tomara decisiones, administrara los recursos y dirigiera las


diferentes actividades en la ciudad; el resto de la poblacin
acataba las resoluciones impartidas.

grandes obras

arquitectnicas, como las pirmides escalonadas de piedra en


Mesoamrica, las pirmides de adobe en los Andes, y los
acueductos y los canales de riego.
Perodo clsico. Se produjo entre el 200 d. C. y el 900 d. C.
Fue la etapa de mayor esplendor de las civilizaciones
americanas. Durante este perodo continu el desarrollo de la
cultura olmeca, se crearon las ciudades-Estado mayas y se
produjo el apogeo de Teotihuacn en Mesoamrica. Tambin
tuvieron lugar las culturas moche, nasca, tiwanaku y wari en la
regin andina.
Perodo posclsico. Se desarroll entre el 900 d. C. y el 1500 d.
C. Durante esta poca, se establecieron grandes imperios por
medio de la conquista. Estos nuevos Estados tomaron el legado
cultural y tcnico de sus predecesores, y lo difundieron ms all
de su lugar de origen. En Mesoamrica se destac el Imperio
azteca y, en el rea andina, los Imperios chim e inca.

la comunidad y as surgieron las ciudades, con la consecuente


divisin social del trabajo. De esta manera, se dio paso a que una

del

GLOSARIO
Mesoamrica: regin que abarca los actuales pases americanos de
Mxico, Guatemala, Belice, El Salvador y la parte occidental de
Honduras, Nicaragua y Costa Rica.
Andes Centrales: sector de la cordillera de los Andes que abarca los
actuales pases americanos del Per y Bolivia.

privilegio: tenan funciones polticas y religiosas. El resto de la


poblacin estaba compuesta por artesanos, agricultores y

CENTROS DE PEREGRINACIN Y DE COMERCIO

Quines
formaron
primeros
Estados
Mesoamrica?

los
en

Hacia el 1200 a. C., surgieron en Mesoamrica dos


grandes civilizaciones: la olmeca y la teotihuacana. Ellas
sentaron las bases para el desarrollo de las culturas

La

base

econmica

era

la

agricultura.

Los

conocimientos astronmicos y el calendario permitan saber


el tiempo de siembra y de cosecha. La caza y la pesca
tambin formaban parte del sustento econmico. Las
mujeres se dedicaban, cuando podan, a la confeccin de
vestimenta.

posteriores.

El comercio tena un rol destacado gracias a la llegada de

Los olmecas
La cultura olmeca se desarroll entre los aos 1200 a. C. y
400 a. C. en la costa del golfo de Mxico. La regin era
pantanosa y boscosa, con un clima tropical con lluvias
abundantes. La mayora de la poblacin viva en aldeas,
pero tambin existan centros ceremoniales importantes,
que albergaban los edificios vinculados al Gobierno y a la
religin. Los ms destacados fueron San Lorenzo, Tres
Zapotes y La Venta. Se trat de una sociedad jerarquizada,
gobernada por jefes-sacerdotes que basaban su poder en su
supuesta condicin de encarnaciones terrenales de las
divinidades.
Adems,

guerreros.

gracias

que

los

centros

ceremoniales

funcionaban como puntos de peregrinacin, se desarroll el

gran cantidad de peregrinos al centro ceremonial: su


presencia originaba una red de intercambio entre las
distintas regiones.
Decadencia y cada
Hay varias hiptesis sobre el fin de Teotihuacn. Algunos
investigadores creen que fue por cambios en el ambiente y por
prcticas agrcolas que daaban la ecologa. La tala de rboles, el
crecimiento de la poblacin y el uso excesivo del suelo ocasion
su agotamiento y produjo la escasez de alimentos.
Otras hiptesis refieren a un enfrentamiento entre grupos
sedentarios y tribus nmadas. Luego de un saqueo provocado por
una invasin, se cree que la destruccin de los templos fue hecha
por los mismos sacerdotes, ya que exista la tradicin de la
destruccin ritual. La ruina provoc la interrupcin del
peregrinaje y del comercio. De esta manera, la ciudad dej de
brillar

Las ciudades-Estado mayas

comercio. Se intercambiaban productos de la costa como

Entre los siglos IV a. C. y XV d. C., en la pennsula de Yucatn

algodn, cacao y plumas de aves tropicales por piedras como

se desarroll la civilizacin maya. Este pueblo se organiz en

el jade, el basalto y la obsidiana, que eran utilizadas para crear

ciudades-Estado independientes, cuya relacin oscilaba entre

bienes de lujo.

la amistad y la alianza, y los conflictos por el control del

La ciudad de Teotihuacn

territorio y de las rutas comerciales. El predominio de una

En las tierras altas del valle de Mxico, entre los aos 100
d.C. y 700 d.C., surgi un centro ceremonial llamado

ciudad sobre otra era breve, por lo que no llegaron a


conformar un Estado unificado.

Teotihuacn. All nacieron muchas de las divinidades que se

Eran un pueblo bsicamente agrcola, que desarroll un

expandieron por toda Mesoamrica, como el dios de la

activo comercio. La sociedad estaba dividida en cuatro

serpiente emplumada, Quetzalcoatl.

grupos. En el nivel ms alto se ubicaban los sacerdotes y

Esta ciudad apareci debido a la accin de una lite que

los nobles, que vivan en las ciudades. Dentro de la nobleza

traslad con ella a la poblacin rural de los alrededores. En el

haba un grupo privilegiado que ocupaba los cargos

momento de mayor esplendor, entre los siglos V y VI d.C.,

administrativos y militares ms importantes. El segundo

lleg a superar los 150.000 habitantes.

grupo estaba formado por los artesanos especializados,

Teotihuacn era un centro de peregrinacin de gran

que elaboraban productos para el consumo de la nobleza. En

magnitud, ya que se consideraba que all los dioses estaban en

tercer lugar se encontraba el campesinado, que representaba

unin con el hombre. Los sacerdotes ocupaban un lugar de

la mayora de la poblacin. Se dedicaban al cultivo de maz,

algodn y cacao y vivan en aldeas que deban tributar a los

notable al ambiente, al combinar las tcnicas agrcolas y

centros urbanos. En ltimo lugar se encontraban los

administrativas desarrolladas por sus antecesores.

esclavos, que podan ser prisioneros de guerra o que

El surgimiento de Chavn

podan haber cado en esta condicin por deudas.

Entre el 900 y el 200 a. C., en las costas del Per, se

El Imperio azteca

desarroll la cultura chavn. El poder poltico era detentado

Hacia el siglo XIII d.C., los aztecas se instalaron en el valle


de Mxico, donde fundaron la ciudad de Tenochtitln.
Luego se unieron con las ciudades de Texcoco y Tlacopan
en una alianza o confederacin, y sometieron a las dems
ciudades hasta conformar un imperio.
La sociedad tena una estructura jerrquica. En el rango ms
alto se hallaban los gobernantes, que incluan a los
funcionarios, los guerreros y los sacerdotes. La mayora de la
poblacin estaba formada por campesinos y artesanos,
organizados en clanes llamados calpulli.

por una casta de reyes-sacerdotes que basaban su


autoridad

en

las

funciones

mgico-religiosas

que

desempeaban en torno al centro ceremonial de Chavn de


Huntar.

Su

panten

estaba

formado

por

dioses

antropozoomorfos y, entre sus creencias, figuraba la


posibilidad del hombre de adoptar formas animales y
viceversa. Se destacaron en el trabajo de la piedra y de la
cermica, as como en la metalurgia y en las aleaciones con
plata y oro.

Los nascas

Estas unidades eran administradas por un jefe, que deba ser

En la costa sur del Per se establecieron los nascas, entre los aos

aprobado por el tlatoani, encargado de registrar las tierras de

200 a. C. y 600 d. C. En su evolucin lograron grandes avances

cada comunidad, controlar la distribucin entre las familias y

tecnolgicos en materia de agricultura. Construyeron acueductos

supervisar los trabajos de labranza.

y reservorios subterrneos para almacenar el agua y regar los

Los comerciantes, llamados pochtecas, tenan privilegios y se

campos, en un ambiente excesivamente rido.

diferenciaban del resto del pueblo. En ltimo lugar, se

Esta sociedad tuvo un gobierno centralizado a cargo de

encontraban los esclavos

sacerdotes, que organizaban el trabajo comunitario y dirigan

Juego de pelota mesoamericano:


Desde el 1500 a. C., este deporte de caractersticas rituales se difundi por
Mesoamrica. Para los mayas, tena una connotacin blica y se
relacionaba con la fertilidad. Ocasionalmente, se complementaba con
sacrificios humanos. En la actualidad, se juega un deporte derivado de l:
el ulama.

las actividades ceremoniales. En la escala social los seguan los

Quines formaron los


primeros Estados en los
Andes?
En la zona andina se sucedieron diversos Estados. Para
debieron

transformar

el ambiente

rido

caractersticas de su medio ambiente, la religin se centr en la


adoracin de dioses vinculados con la agricultura y con la
fertilidad, y en la prctica del chamanismo

El seor de Sipn

CIVILIZACIONES A 3.000 METROS DE


ALTURA

hacerlo,

artesanos especializados y los campesinos. Dadas las

para

aprovechar los escasos cursos de agua. Los primeros

En el ao 1987, el arquelogo peruano Walter Alva descubri la tumba


intacta de un sacerdote-guerrero mochica en el complejo piramidal de
Huaca Rajada, cerca del pueblo de Sipn. Este descubrimiento result
extraordinario, ya que nunca haban encontrado una tumba de un
gobernante mochica que no estuviera saqueada.
En su vestimenta se hallaron joyas y ornamentos de plata, oro y
piedras semipreciosas, que demuestran su alta jerarqua.
Tambin se descubrieron dos tumbas ms antiguas debajo de la
superficie de la pirmide. Contenan restos de mujeres adultas, de un
hombre adulto, de mujeres jvenes, de un nio, de un perro y de una
serpiente

La cultura mochica

presencia de centros

A diferencia de los nascas, los moches o mochicas se

ceremoniales que ampliaron su influencia sobre zonas

asentaron en la costa norte del Per. Surgieron alrededor

extensas. Los ms tardos, que surgieron a partir del siglo XI

del ao 150 d. C. y permanecieron, aproximadamente, hasta

d.C., se destacaron por ser Estados militarizados, que

el siglo VIII d.C. Fundaron Estados independientes en torno a

sometieron a sus vecinos. Adems, lograron una adaptacin

centros ceremoniales. Sin embargo, el centro principal se

estuvieron caracterizados

por la

ubicaba en los valles de Moche y de Chicama, donde se


erigieron las pirmides del Sol y de la Luna. Cada Estado era
gobernado por un sacerdote-guerrero, y la actividad
econmica preponderante era la agricultura. En relacin con
las artesanas, se destacaron en la fabricacin de cermicas

La Grecia
antigua

bicromas, que retrataban aspectos de la vida cotidiana; y


cermicas

escultricas,

llamadas

huaco-retratos,

que

representaban cabezas humanas.

La cultura tiwanaku
A partir del ao 100 d. C., en la zona del lago Titicaca, en
la altiplanicie peruano-boliviana, comenz a organizarse un
centro urbano llamado Tiwanaku. Tiwanaku tambin fue un
centro ceremonial que construy sus edificios orientados
hacia los puntos cardinales para alcanzar conocimientos
astronmicos. La influencia de esta cultura se extendi a
varias regiones por ser tambin un centro ceremonial. La
economa se bas en la agricultura, en la ganadera con
cra de llamas y en la produccin artesanal. El derrumbe de
la cultura tiwanaku, hacia el ao 1000, se asoci a cambios
climticos que provocaron sequas y a la llegada de los wari

La formacin de imperios
A partir del siglo XI, aparecieron los Estados militares. El
primero en surgir fue wari, un pueblo establecido en las
tierras altas y la costa del Per. Su desarrollo, que se inici

LENGUA, TRADICIN Y RELIGIN

Cmo era el mundo


cultural de los griegos?
El territorio que enmarcaba al mar Egeo en el Mediterrneo
oriental comparta un mismo clima y terreno, con recursos
similares e idnticos estilos de vida. Aunque en el perodo
clsico de la historia griega la organizacin poltica se
organiz

en

torno

la

ciudad,

los

griegos

principalmente, campesinos que cultivaban tres productos


agrcolas tpicamente mediterrneos: cereal, oliva y vid.
Desde el punto de vista geogrfico, la antigua Grecia,
denominada por los griegos Hlade, estaba separada en tres
partes:
la Grecia continental y la pennsula del Peloponeso;
la Grecia insular con las islas del mar Egeo;
la Grecia asitica ubicada en la costa mediterrnea de
Asia Menor (en el territorio actual de Turqua).
A causa de su ubicacin, el mar Egeo serva como puente

en paralelo a Tiwanaku, de donde recibieron una importante

entre Egipto, el Cercano Oriente y Europa.

influencia, se extendi hasta el siglo XIII. Esta ciudad propag

Una misma lengua y escritura

su dominio por medio de la conquista sobre otros pueblos, a


los que impona el pago de tributos
El mximo desarrollo estatal en la regin andina se
produjo a partir del siglo XIV cuando los incas, un pueblo
originario de la sierra peruana, logr someter a todos los
pueblos andinos, desde la actual frontera entre Colombia y
Ecuador hasta el ro Maule (en Chile), y Mendoza (en la
Argentina).
Este Estado centralizado bas su organizacin en el legado
cultural y tcnico de sus predecesores.

fueron,

La antigua Grecia nunca estuvo polticamente unificada,


pero los establecimientos griegos dispersos portada la costa del
Mediterrneo se sentan parte de una misma civilizacin. En la
Edad Antigua, el mundo griego estaba integrado por una
pluralidad de unidades polticas independientes. Un lazo
comn una a todos los griegos: su vnculo basado en un idioma,
una religin y tradiciones compartidas. Se llamaban a s
mismos helenos y su mundo era la Hlade. El sentimiento de
pertenencia a un mismo mundo cultural se fortaleca frente a los
otros, los extranjeros, que para los griegos de la poca eran
"brbaros".
El primer cimiento de la comunidad helena era la lengua
griega, cuyos ms antiguos testimonios escritos se remontan al
milenio II a. C. Ms tarde, los intercambios con el Cercano
Oriente permitieron que los griegos adoptaran el alfabeto
fenicio, al que agregaron nuevos signos para representar las

vocales.

misterios de la vida y la muerte.


Estos relatos eran protagonizados por semidioses, hijos de los

Las etapas de la historia griega

dioses y humanos; y por seres mticos, como los stiros, los

La historia griega se divide en diferentes etapas. Durante la Edad


de Bronce, entre 2500 y 1450 a. C., se desarroll la civilizacin
cretense, o minoica, en la isla de Creta. Aunque sus habitantes no
eran griegos, pues hablaban otro idioma, su legado cultural afect a
los helenos. Los primeros pueblos grecoparlantes llegaron a la
Grecia continental hacia 1600 a. C. y establecieron la civilizacin
micnica, que perdur hasta 1150 a. C.
La civilizacin micnica desapareci abruptamente al comienzo
de la Edad de Hierro, con la invasin de una segunda oleada de
pueblos griegos. Durante los siglos siguientes, entre 1150 y 800 a. C.
se produjo la llamada poca Oscura.
Entre 800 y 490 a. C., se desarroll la poca Arcaica, en la que
se comenzaron a formar las ciudades-Estado y la cultura griega.
Fue seguida de la poca Clsica, entre 490 y 323 a. C., en la que
las ciudades alcanzaron su apogeo.
Finalmente, entre 323 y 146 a. C., se desarroll la poca
Helenstica, en la que se produjo la fusin de la cultura griega con la
oriental.

pegasos y las gorgonas.

Los Juegos Olmpicos


Una de las prcticas que reunan a todos los griegos fueron los
Juegos Olmpicos.
Segn la tradicin, los juegos que se celebraban en Olimpia, en
honor de Zeus, fueron establecidos en el 776 a. C. El culto al
cuerpo humano, uno de los legados de la civilizacin griega,
qued perpetuado en las esculturas griegas que sobreviven en la
actualidad.

PALACIOS, MITOS Y COMERCIO EN EL


MEDITERRNEO

Quines vivieron en Creta


en los comienzos del milenio
II a. C.?
Durante la Edad de Bronce, en la isla de Creta surgi la

Religin y mitologa

primera civilizacin del mundo Egeo. Entre el 2000 y el

La religin griega era de carcter politesta. Los dioses eran

1400 a. C., la civilizacin cretense o minoica domin el

antropomorfos: tenan forma humana y estaban sujetos a los

Mediterrneo oriental hasta que una catstrofe natural

mismos sentimientos y pasiones, con la diferencia de que

ocasion su declive.

eran inmortales. Adems, participaban activamente en el

Una sociedad palaciega

desarrollo de las actividades humanas y estaban presentes en


todos los fenmenos de la naturaleza (mar, sol, rayo y tierra).
Ellos conformaban una comunidad unida por lazos de
parentesco que habitaban en el monte Olimpo. Junto a los
grandes dioses, existan numerosas

divinidades

locales

adoradas en los templos principales de cada polis.


Los hombres invocaban la buena voluntad de los dioses a
travs de oraciones, cantos y sacrificios, que formaban parte
de rituales de adivinacin. Por ltimo, tos griegos crean en
\os orculos: contestaron que daban los dioses a las
inquietudes de los mortales por boca de una pitonisa. El
orculo aconsejaba a los hombres con respecto a la conducta
que deban seguir.
El ms popular fue el de Delfos, recinto sagrado dedicado al
dios Apolo al que acudan los griegos para preguntar a los
dioses sobre diversas cuestiones.

Hroes y seres mitolgicos


La cosmovisin griega estaba plagada de relatos legendarios
y de mitos que explicaban la creacin del mundo y de la
humanidad; las hazaas de los dioses y de los hroes; y los

La sociedad minoica se organizaba en torno a palacios que


administraban el territorio de la isla. El ms importante era el
Palacio de Cnosos, compuesto por numerosas dependencias,
corredores, almacenes y salas de ceremonias religiosas que
se comunicaban entre s. Sus muros estaban adornados por
frescos polcromos que representaban distintas escenas de la
vida social cretense. Tambin existan otros palacios, como los
de Festosy de Malia.
Estas construcciones se ubicaban cerca de las costas y de
los puertos. Por lo tanto, es posible suponer que controlaban
la actividad comercial martima que los cretenses supieron
dominar

notablemente

para

establecer

relaciones

de

intercambio con las islas del Egeo, la costa de Anatolia y


Egipto.

La talasocracia
La leyenda muestra al rey Minos al frente de un gran
imperio martimo o "talasocracia", palabra que viene del
griego y significa 'dominio del mar' (thlassa, 'mar'; kratos,
'poder1,

'gobierno').

Los

clebres

historiadores

de

la

antigedad Herdoto y Tucdides cuentan cmo el rey Minos

implant su dominacin a lo largo de todo el Mediterrneo

deduce que el palacio era el centro econmico de la sociedad

oriental.

que administraba gente, ganado y mercaderas (desde

Ms all de los relatos legendarios, existen evidencias

materias primas hasta productos elaborados).

arqueolgicas de objetos elaborados en Creta que han

El primer tipo de escritura cretense empleaba una especie

aparecido en zonas muy alejadas entre s, como Egipto, Siria y

de ideogramas similares a los jeroglficos egipcios. A

numerosas islas del mar Egeo.

comienzos del milenio II a. C. surgi un nuevo sistema de

Adems, ciertas materias primas utilizadas para la


elaboracin de manufacturas provenan del exterior.
Si bien la interpretacin de la leyenda como prueba de
la existencia de la talasocracia minoica ha generado
numerosas crticas, no hay duda de que tanto la leyenda
como

las

evidencias

arqueolgicas

demuestran

una

circulacin fluida de bienes y personas entre Creta y el resto


de los pueblos asentados a orillas del mar Mediterrneo.

Un descubrimiento reciente
En 1894, el arquelogo britnico sir Arthur Evans comenz
sus excavaciones en la isla de Creta. En menos de diez aos,
fueron revelados al mundo los restos de una civilizacin que
haba permanecido bajo tierra durante tres mil aos. Las
excavaciones sacaron a la luz los restos de grandes palacios.
La presencia de numerosos corredores en la arquitectura
palaciega llev a Evans a concluir que se hallaba ante el
legendario laberinto del rey Minos, por lo que dio a la
civilizacin que acababa de descubrir el nombre de minoica.
Segn la leyenda, el rey Minos haba mandado construir en
Cnosos un laberinto donde se hallaba encerrado un monstruo,
mitad toro, mitad hombre -llamado Minotauro- que era
alimentado con jvenes entregados como tributo por las regiones
conquistadas y sometidas al poder del rey cretense. Esta leyenda
sugerira una poltica de dominacin por parte de los cretenses
hacia los pueblos del Egeo.

escritura denominado lineal A, que se difundi ampliamente


a lo largo de la isla. Con el tiempo, esta escritura fue
reemplazada por otra ms compleja, denominada lineal B,
que derivaba de la anterior y pudo ser descifrada gracias a
que el lenguaje utilizado en las tablillas de lineal B es el
griego. Esto indicara que en algn momento los hombres
de Grecia continental tomaron control de los palacios
cretenses.

El ocaso de la civilizacin minoica


Entre 1450 y 1350 a. C., una serie de terremotos provocaron la
destruccin del complejo palaciego cretense y acabaron con la
hegemona mediterrnea de Creta. Segn los investigadores, el
desastre natural que habra ocasionado el fin de la cultura minoica
se debi a la erupcin del volcn ubicado en la isla de Tera,
donde se haba desarrollado una colonia cretense denominada
Akrotiri. La terrible explosin habra causado un maremoto de
una fuerza devastadora que provoc la destruccin de los
centros palaciegos cretenses. A partir de entonces, la civilizacin
micnica, proyectada desde la ciudad de Micenas en la Grecia
continental, pasara a ejercer el dominio del mar Mediterrneo.

Los sistemas de escritura cretense


Los cretenses inventaron tres sistemas de escritura
registrados sobre diversos soportes, como tablillas de arcilla,
sellos y vasos. Los dos primeros an son un misterio para los
hombres de la actualidad, ya que solo pudo ser descifrado con
xito el ltimo sistema.
Las tablillas suministran una valiosa informacin para
conocer la sociedad cretense. Halladas en los restos de los
palacios, eran utilizadas como soporte de informacin escrita.
No eran horneadas antes de usarlas y se las desechaba
cuando dejaban de ser tiles. La destruccin de los palacios
provocada por los incendios permiti dar con las tablillas, que
pudieron

preservarse

hasta

la

actualidad.

GUERREROS, ARMAS DE BRONCE Y PALACIOS


FORTIFICADOS

Quines dominaron Grecia


en la Edad de Bronce?
Hacia el ao 2000 a. C., pueblos indoeuropeos, que
hablaban diferentes dialectos de una forma primitiva del griego
-como el jonio, el aqueo y el eolio-, invadieron la Grecia continental.
Su superioridad militar, dada por el uso de armas de bronce y
carros de guerra de dos ruedas, les permiti sojuzgar a la poblacin
nativa: los pelasgos. Los aqueos se instalaron en la pennsula del
Peloponeso y en Tesalia; los eolios, en Boecia; y los jonios, en tica y
Eubea.

Contienen

En un principio, estos pueblos se ubicaron en aldeas, pero

informacin relacionada con la administracin del palacio,

a partir de 1600 formaron reinos independientes. Los ms

como inventarios, listas de personal y de racionamiento. A

importantes fueron Argos, Atenas, Esparta, taca, Pylos, Tebas y

partir de la informacin contenida en estas fuentes escritas se

Tirinto. El primero en ser descubierto por las excavaciones

arqueolgicas modernas fue Micenas. Por eso, esta civilizacin

Ventrisy John Chadwick en 1952

es conocida como la civilizacin micnica.

Auge y cada de los micnicos

La vida en los palacios


La sociedad micnica se asemejaba a las diferentes
civilizaciones que surgieron en Oriente. La vida poltica,

A partir del siglo XV, los aqueos invadieron Creta y dominaron


el comercio del Egeo y del Mediterrneo oriental. De este modo,
conseguan bienes extranjeros de prestigio. El comercio estaba

econmica y social se organizaba en torno a los palacios, que

vinculado a la guerra, que era una herramienta para controlar el

eran fortificaciones construidas en colinas.

abastecimiento de recursos valiosos. Esta habra sido la causa de

Al frente de cada palacio se encontraba un rey,


denominado wanax, y el comandante en jefe de las tropas

la guerra de Troya, que hacia el ao 1250 a.C. enfrent a los


aqueos con esta ciudad comercial de Asia Menor.

o lawagetas. Ambos posean extensas tierras (tmenos) y

Sin embargo, hacia el ao 1200 a.C., la civilizacin micnica se

vivan en palacios habitados por personal especializado en

desmoron. La visin tradicional consideraba que el mundo

distintos oficios, como alfareros, orfebres, albailes y

micnico sucumbi ante la invasin de los dorios, un conjunto de

carpinteros. Exista, adems, una clase de escribas que

tribus

formaban parte de la burocracia estatal, encargada de

investigaciones recientes tienden a matizar esta idea.

transcribir documentos.

guerreras

griegas

provenientes

del

norte.

Las

Posiblemente, el movimiento y asentamiento de nuevos

En los territorios adyacentes al palacio haba aldeas

pueblos habra provocado una interrupcin de los intercambios

campesinas, dirigidas por un jefe local, llamado basileus, que

comerciales. De este modo, la provisin de bienes de prestigio se

era asistido por un consejo de ancianos. Las comunidades


aldeanas eran habitadas por campesinos que trabajaban la
tierra y cuidaban sus rebaos.
Una vez satisfechas las necesidades bsicas de la
familia campesina, el excedente agrcola deba ser entregado
al palacio como tributo. Tambin exista el tributo en trabajo,
por medio del cual el campesino deba dedicar una
determinada cantidad de tiempo para el palacio realizando el
trabajo del bronce, por ejemplo; o el cultivo de lino, utilizado

suspendi, y los reyes no dispusieron ms de estos productos


que les permitan consolidar su poder.

Existi realmente Troya?


En la dcada de 1870, el arquelogo alemn Heinrich
Schliemann
hall en la costa de Asia Menor los restos de una antigua
ciudad que haba sufrido varios signos de violencia y
destruccin. Dada su ubicacin y sus caractersticas, Schliemann
no dud en identificar su hallazgo con la mtica ciudad de Troya
que habra sufrido una guerra en el siglo XIII a. C. Esta datacin
es posible, dado que los restos de la civilizacin micnica
demuestran que se trataba de una sociedad guerrera

para las vestimentas.


El palacio provea la materia prima y recoga la manufactura
bajo la forma de contribucin obligatoria con la finalidad de
satisfacer sus necesidades y de vender el excedente al
exterior.
La escritura lineal B
Al igual que otras civilizaciones de la Antigedad, la micnica
desarroll una escritura para fines administrativos, llamada
lineal B. Este cdigo fue una adaptacin del utilizado en los
palacios minoicos, el lineal A. La principal diferencia es que los
micnicos escriban en griego.
La lineal B fue utilizada exclusivamente para escribir los
inventarios de los palacios y los registros en el cobro de tributos.
Por eso, no existen registros de obras literarias. En las tablillas
se concentraba toda la informacin concerniente a la
administracin del palacio durante un ao. Luego de ese plazo,
las tabulas eran destruidas.
El desciframiento de este sistema fue realizado por Michael

LA PRIMERA COLONIZACIN GRIEGA

Tras el hundimiento del mundo micnico, se produjeron mltiples


migraciones desde la pennsula Balcnica hacia las costas de Asia Menor
y hacia las islas cercanas del mar Egeo a partir del siglo XI a. C.
Probablemente, estos movimientos obedecan a la bsqueda de
metales provenientes del Cercano Oriente. La costa del Asia Menor contaba
con la ventaja de estar cerca de los mercados del Este, desde donde se
importaban metales. Adems, la costa estaba bordeada por promontorios
que funcionaban como defensas naturales para la poblacin recin
instalada. La presencia de variados dialectos griegos (jnico, eolio y dorio)
a lo largo de toda la costa egea da cuenta de las migraciones.

DESCENTRALIZACIN Y DESAPARICIN DE LA
ESCRITURA

Cmo cambi la organizacin


social en la "Edad Oscura?
Tras el declive de la civilizacin micnica, desapareci la

organizacin poltica centralizada, junto con la escritura. La

micnicos y otros caractersticos de la Edad Oscura. Entre los

sociedad dej de organizarse en torno a los palacios y se

rasgos micnicos se encuentran las armas de bronce y los carros.

fragment en numerosas sociedades campesinas o aldeas. Entre

Pero no se mencionan las tpicas instituciones polticas de esa

el 1200 y el 800 a. C., la sociedad se caracteriz por un marcado

poca: en los poemas no existen referencias a los grandes

descenso demogrfico, por la contraccin de las relaciones

palacios micnicos. Entre los elementos caractersticos de la Edad

comerciales y por el abandono de la arquitectura monumental

Oscura, se encuentran alusiones al uso del hierro, a la cremacin de

en piedra.

cadveres y al debilitamiento de las jerarquas sociales.

Dada la inexistencia de testimonios escritos para conocer el


perodo, se ha denominado a esta etapa de la historia de Grecia
como "Edad Oscura". Las fuentes arqueolgicas indican un
cambio en los hbitos culturales en relacin con el perodo
anterior, como la desaparicin de los grandes palacios
amurallados. Por otro lado, las excavaciones han dado cuenta
de ciertas innovaciones, como la introduccin del hierro para la
elaboracin de armas y de herramientas, y la difusin de
nuevas prcticas de enterramiento. En este caso, se destac la
adopcin de la cremacin en vez de la inhumacin de los
cadveres; y el reemplazo

de

tumbas

individuales, acompaadas de ofrendas

colectivas

por

fnebres ms

pobres.

Los poemas homricos


A pesar de la desaparicin de registros escritos, a lo largo de
estos siglos se mantuvieron en la memoria popular leyendas y

Organizacin social, poltica y


econmica
La forma bsica de organizacin econmica, poltica y social
durante la poca Oscura fue el oikos aristocrtico. Oikos
significa 'casa', pero bajo este concepto se incluyen la morada, las
tierras, los ganados y las personas que conviven y trabajan en l
(familia extensa y trabajadores serviles o libres).
Constitua una unidad de produccin y consumo autrquica*.
En su interior se estableca una divisin del trabajo segn edad y
sexo. Estaba bajo la administracin del jefe del oikos, que en los
poemas homricos era un jefe guerrero. Las mujeres se
encargaban de las tareas domsticas (cocina, hilado y tejido). El
esclavo, prisionero de guerra, se dedicaba a los trabajos
domsticos. Por ltimo, existan los thetes, jornaleros sin tierra y
sin vnculo con ninguna comunidad, que se empleaban
temporalmente en algn oikos.

sagas heroicas de otro tiempo, transmitidas oralmente de

El estatus y la condicin socioeconmica de las personas

generacin en generacin antes de que pudieran ser fijadas en

estaba condicionada por el grado de integracin al oikos. Por

forma escrita hacia el siglo villa. C., cuando se recuper la

ende, los thetes ocupaban una posicin inferior a la del esclavo ya

escritura. Sin duda, la ms recordada de aquellas hazaas de

que, al no formar parte de ningn oikos ni poseer tierras, estaban

antao fue la Guerra de Troya.

desprotegidos.

La Ilada y la Odisea constituyen los ms clebres relatos de la

Junto al oikos aristocrtico, existan hogares campesinos

poca antigua. Se trata de extensos poemas picos cuya

compuestos por una parcela de tierra ms pequea, pocas

autora se adjudica a Hornero. Segn la tradicin, Hornero era

cabezas de ganado y una casa modesta. Utilizaban mano de

un aedo* ciego que haba compuesto sus poemas en Jonia hacia

obra

mediados del siglo VIII a.C.

especialmente en poca de cosecha.

La Ilada relata los episodios finales de la Guerra de Troya


(tambin denominada Ilion, de ah el nombre del poema) que
culmina con la toma de la ciudad por parte de las tropas
aqueas lideradas por Agamenn, rey de Micenas. El
argumento de la Odisea, en cambio, est centrado en el
regreso de Ulises, uno de los hroes de la Guerra de Troya,
hacia su reino en la isla de Itaca.
Al ser transmitidos oralmente a lo largo de varios siglos, los
poemas homricos combinan elementos provenientes de
diversas pocas histricas: pueden detectarse elementos

familiar

recurran

ocasionalmente

jornaleros,

GLOSARIO

Aedo: poeta que recitaba, acompaado por una lira, relatos


tradicionales. Se desempeaba en festivales religiosos o en las salas de
los aristcratas.
Autrquico: ente capaz de producir todo lo que necesita para
sobrevivir.

La Grecia
Clsica
CONCENTRACIN POLTICA Y CONFLICTO SOCIAL

Cmo surgieron las polis


griegas?
A lo largo del siglo VIII a. C., Grecia experiment una serie de
cambios sociales, econmicos, polticos y culturales que dieron
inicio a una nueva etapa histrica: la Edad Arcaica, marcada por
la recuperacin de los intercambios entre las distintas regiones
griegas y un importante aumento de la poblacin.
El surgimiento de la polis
A comienzos de la poca Arcaica, las aldeas de campesinos
de la poca Oscura comenzaron un proceso de unificacin
fsica y poltica. Si bien estas comunidades aldeanas habran
sido relativamente semejantes entre s, es probable que alguna
de ellas haya ejercido la primaca sobre las otras. En aquella se
consolid el centro poltico y religioso, que brind un sentido de
pertenencia a la nueva comunidad poltica.

"En tiempos de [...] los primeros reyes hasta Teseo, la poblacin


del tica estaba distribuida en ciudades, que tenan [...] sus
magistrados y que, a menos que se vieran amenazadas por algn
peligro, no acudan a deliberar con el rey, sino que cada una se
gobernaba por s misma [...]; incluso algunas de ellas hicieron
alguna vez la guerra [...]. Pero, cuando accedi al trono Teseo
[...], organiz el territorio en todos sus aspectos y, habiendo
disuelto los consejos y las magistraturas de las dems ciudades
para reconducirlos hacia la que es ahora la ciudad, estableci un
solo consejo [...] que produca el sinecismo de todas ellas. Y,
aunque cada uno segua administrando sus propios bienes como
hasta entonces, los oblig a tener esta nica ciudad que, gracias a
la contribucin de todos, logr engrandecerse [...]".

Caractersticas de la polis:
El centro poltico y religioso de la polis se ubicaba en la
parte ms elevada de la ciudad, la acrpolis. All se
destacaba el agora, espacio reservado a la asamblea de
ciudadanos donde se debatan las cuestiones concernientes
al conjunto de la comunidad. Tambin se eriga un templo en
honor de la deidad titular de la polis. Alrededor del
asentamiento urbano se ubicaban las tierras individuales
dedicadas a la agricultura y, ms all, las tierras comunales
donde se desarrollaba el pastoreo de animales.

Conflictos sociales y colonizacin

Este proceso de unificacin poltica, llamado sinecismo, dio

Como consecuencia del crecimiento demogrfico, varias

origen a la polis. Este concepto, traducido generalmente como

regiones del mundo griego experimentaron una aguda crisis o

'ciudad-Estado', hace referencia a una comunidad poltica

stasis. El reparto desigual de la tierra, concentrada en pocas

organizada. Esto significa que se establecen una serie de

manos, afectaba a los ms pobres en un contexto de aumento

instituciones y normas para ejercer la autoridad.

de la poblacin. Esta situacin desencaden conflictos entre

Formas de gobierno

los grandes terratenientes y los pequeos propietarios.

Originalmente, el gobierno de la polis era monrquico; pero a


partir del siglo VIII a.C., la antigua familia real perdi atribuciones
por la presin que ejercan los aristcratas para controlar el
poder poltico, econmico y militar. En el siglo VII a. C., varias
ciudades griegas tenan un poder aristocrtico: los aristo
controlaban el gobierno, el ejrcito y supervisaban los ritos
religiosos.
La concentracin de tierras y prerrogativas en manos de unos
pocos, en el marco de un creciente aumento demogrfico,
provocaron conflictos sociales, que en cada una de las polis se
solucionaran de manera diferente.
De ah la diversidad de las formas polticas de cada ciudad
griega. Los dos casos paradigmticos de esta diversidad fueron
Atenas y Esparta.

Tucdides sobre sinecismo en el tica

Una de las soluciones de la crisis fue la colonizacin de


ultramar, con el fin de reducir el excedente de poblacin,
adquirir nuevas tierras y aliviar la tensin social existente. La
colonizacin fue impulsada entre mediados del siglo VIII y VI a.
C. y funcion como vlvula de escape frente a los problemas
sociales que estaban teniendo lugar por aquella poca en el
mundo griego.
Alrededor del 750 a. C. se inici la gran colonizacin griega.
Primero, hacia las costas del Mediterrneo occidental (sur de
Italia, costa sur de Francia, costa oriental de Espaa y norte de
frica). Ms tarde, la corriente colonizadora se dirigi al
nordeste, donde se instalaron nuevas colonias en la zona del
Helesponto y las costas del mar Negro.
Existan dos tipos de colonias: la apoika y el emporion. La
apoika era una ciudad independiente que conservaba lazos
culturales y religiosos con "la ciudad-madre" sin estar sometida a

ella ni poltica ni econmicamente. Su fundacin obedeca a la


bsqueda de nuevas tierras. Una vez instalados, los primeros
colonos procedan a distribuir equitativamente la tierra entre todos
los expedicionarios. Luego, adoptaban las instituciones tpicas de
las polis griegas.
En tanto, el emporion era un asentamiento con fines
estrictamente comerciales. El renacimiento de los intercambios

1. Formada por todos los ciudadanos.


Votaba las leyes, decida la poltica
exterior de la polis, fijaba los impuestos,
etctera.
1. Integrado por representantes de
cada tribu. Redactaba las leyes que
votaba la asamblea.
2. Compuesto
por
sesenta
representantes de cada tribu y encargado
de administrar justicia.

4.
Uno
por
tribu.
Elegidos en asamblea. Conducan
los ejrcitos.
4.
Uno
por
tribu.
Desempeaban
funciones
religiosas y administrativas.
5.
Formado
por
los
arcontes que haban finalizado su
mandato. Juzgaban los delitos
que involucraban el homicidio

propici la adopcin de la moneda y la recuperacin de la


escritura: hacia mediados del siglo VIII a.C., los griegos retomaron

La organizacin de la sociedad

la escritura a partir de la adopcin del alfabeto fenicio, que sufri

Los ciudadanos eran los hombres libres mayores de 20

algunas modificaciones, como la inclusin de signos para

aos, hijos de padre y madre atenienses. Gozaban de

representar los sonidos vocales.

derechos polticos y podan convertirse en propietarios de

La falange hoplita
A partir del siglo VIII a. C., todo ciudadano que estuviese en condiciones de costearse
su armamento poda participar del ejrcito. As se cre una nueva formacin militar:
la falange hoplita.
En la falange, los soldados combatan a pie. Su armadura consista en casco, pica, coraza,
grebas, espada y escudo circular ligero, denominado hopln.
La difusin del sistema de la falange por todo el mundo griego gener cambios
significativos en las polis. El hecho de ocupar un puesto en la falange para la defensa de la
polis llev a los hoplitas a exigir participacin en la toma de decisiones polticas de su
comunidad.

tierras. Las mujeres no tenan derechos polticos.

DISTINTAS FORMAS DE ORGANIZACIN POLTICA

actividad productiva.

Haba diferencias entre las


polis?
El modo en que se resolvi la crisis determin la forma
de organizacin poltica de cada polis. En aquellas polis en
las que los campesinos lograron sus reivindicaciones y
consiguieron ser reconocidos como ciudadanos, se impuso un
gobierno democrtico. El caso de Atenas fue el ms
caracterstico. En cambio, en aquellas polis donde triunf la
aristocracia, como en Esparta, se mantuvo un rgimen
aristocrtico.

La democracia ateniense
Luego de los conflictos sociales que se sucedieron entre
los siglos VIII y VI a. C., en Atenas se instaur un rgimen
democrtico en el que todos los hombres mayores de 20
aos podan participar de los cargos pblicos.
En su poca de apogeo, el gobierno ateniense cont con
varias instituciones encargadas de cuestiones especficas.

Los metecos eran los extranjeros, en la mayor parte de los


casos procedentes de otras polis. Deban pagar impuestos y
formar parte de las milicias, pero carecan de derechos
polticos y no podan adquirir tierras.
Por ltimo, se encontraban los esclavos. Eran el grupo
ms numeroso de la poblacin, pero carecan de todo tipo
de derechos. Eran utilizados para cualquier clase de

Los tiranos
Durante la poca Arcaica en Atenas, en el contexto de los
conflictos sociales por el acceso a la tierra y a los derechos
polticos, surgieron las tiranas: regmenes de poder absoluto en
manos de una persona.
En general, los tiranos contaban con el apoyo del pueblo, ya que
tomaban medidas que lo beneficiaban.
El ms destacado fue Pisstrato, que gobern desde 541 a. C. Su
gobierno fue muy popular y convirti a la polis en rica y
poderosa. Tras su muerte, en 527, fue sucedido por sus hijos
Hipias e Hiparco, que instalaron una dictadura que pronto se
volvi impopular.

La sociedad espartana
Esparta se ubicaba al sur del Peloponeso, a orillas del ro
Eurotas. Los contemporneos la llamaban "la ciudad de las
cien ciudades" debido a la cantidad de aldeas que se
encontraban en su territorio.
En Esparta, la aristocracia logr mantener su poder sin
incorporar a los campesinos al gobierno. Solo los descendientes
de los conquistadores dorios eran considerados ciudadanos y

Ciudadanos
1. ASAMBLEA
O ECLESIA

tenan derechos polticos y civiles.


La sociedad espartana era marcadamente jerrquica y se
encontraba militarizada. En ella se identificaban tres grupos
sociales diferentes.

Los homoioi, que significa los 'iguales'. Eran la

minora de la poblacin, dedicados exclusivamente a la poltica


y a la guerra. Eran propietarios de tierras, pero tenan
prohibido trabajarlas.

Los periecos, que eran libres, pero carecan de

derechos polticos y, por lo tanto, se encontraban exentos de


ocupar cargos pblicos. Podan dedicarse a la agricultura, al
comercio o a la artesana, y estaban obligados a pagar tributos
al Estado, al tiempo que deban integrar las milicias.

Los ilotas, que representaban la mayora de la

poblacin, carecan de derechos y su estatuto jurdico estaba


entre la libertad y la esclavitud, debido a que no podan ser
vendidos. Eran considerados poblacin servil del Estado, que

ESPLENDOR ECONMICO, POLTICO Y


CULTURAL

Cmo era la cultura griega


en el siglo V a.C?
Desde comienzos del siglo v hasta mediados del IV a. C., el
mundo griego vivi el auge de las instituciones polticas de la
polis, junto con un importante desarrollo de las artes y del
pensamiento. Por ello a esta etapa se la conoce como la
poca Clsica.

El desarrollo del teatro


Uno de los legados de la civilizacin griega que perdura

era adjudicada a los homoioi para trabajar sus tierras.

hasta el presente es el teatro. En sus inicios tuvo un origen

La educacin espartana

religioso, vinculado a las fiestas que se desarrollaban en honor

Los homoioi eran educados para la guerra. A los 7 aos, los nios dejaban el hogar
familiar y quedaban bajo la tutela del Estado para su educacin. Entre los 7 y los 30 aos,
vivan agrupados por edad para adquirir el sentimiento de lealtad hacia sus
semejantes.
El paso de la niez a la adolescencia estaba marcado por la krypteia. Los jvenes eran
abandonados a la intemperie: durante el da deban permanecer ocultos y en la noche
mataban a cuantos ilotas cruzaran por su camino. De este modo se desarrollaban los valores
del guerrero y, a la vez, se evitaban rebeliones.

de Dionisio, dios del vino. En ellas haba concursos de

El sistema poltico espartano

encadenado) y Eurpides (Las troyanas). En la comedia se

Segn la tradicin, la constitucin de Esparta, llamada Retra, fue

destacaron las obras de Aristfanes (Las avispas y Las

establecida por el legislador Licurgo durante el ltimo cuarto del

nubes, entre tantas otras).

comedias

tragedias,

representaciones

teatrales

con

personajes disfrazados que recreaban distintas situaciones a


partir de un guion elemental.
Los principales autores de tragedia fueron Sfocles
(Edipo Rey, Electra, Antgona), Esquilo (Los persas, Prometeo

Durante el siglo V a.C., el teatro alcanz su mayor

siglo VIII a. C.
El sistema poltico espartano reproduca la organizacin de su

esplendor.

Las

representaciones

tenan

una

finalidad

sociedad, y los iguales tenan asegurado el predominio sobre los

didctica y por esa razn acudan hombres, mujeres,

otros grupos sociales por medio del control de todas las

extranjeros y esclavos de todas las edades.

instituciones del Estado.

El surgimiento de la filosofa
Por medio de la filosofa (filo, 'amor'; sofos, 'sabidura'), los

1.

Estaba

constituido

por

cinco

3.

Dos reyes vitalicios y hereditarios.

griegos intentaron responder los interrogantes que surgan

funcionarios, llamados aforos, elegidos

Tenan funciones honorficas relacionadas

con relacin al hombre, a la sociedad y a la naturaleza a

por la Asamblea y encargados de

con la religin. En tiempos de guerra, uno

travs del uso de la razn.

supervisar a las dems instituciones.

de ellos diriga los ejrcitos.

2.

4.

Integrado por 28 funcionarios de

Formada por todos los homoioi,

En la poca Arcaica aparecieron los primeros filsofos

ms de 60 aos, que elaboraban las

votaban a mano alzada los proyectos de

que centraron sus interrogantes en el estudio de la naturaleza.

leyes, administraban la justicia y

ley elaborados por la Gerusa, sin debatir.

Pensadores como Tales de Mileto ofrecieron explicaciones

decidan acerca de la guerra y la paz.

Este

particular

sistema

de los fenmenos naturales a partir de causas deducidas de


poltico,

en

el

que

se

la observacin y de la razn.

entremezclaban la democracia de las reuniones de la

En el siglo V a.C., las discusiones filosficas se centraron

Asamblea con el principio aristocrtico de la Gerusa y la

en el hombre y la sociedad. Fue entonces cuando surgieron

presencia de la monarqua, se basaba en la idea de que las

los sofistas, que recorran las ciudades enseando el arte de

decisiones

hablar y de persuadir, habilidades necesarias para la

revisadas.

que

tomaban

los

ciudadanos

podan

ser

participacin en la asamblea. Negaban la existencia de una

verdad universal; es decir que para ellos el conocimiento era

templos en honor de los dioses del Olimpo, localizados

relativo y subjetivo.

generalmente en terrenos elevados.

Scrates (469-399 a. C.) se opuso a los sofistas. Sostena

Se distinguen tres rdenes arquitectnicos segn la

la existencia de una verdad universal y objetiva que cada

decoracin de las columnas. El drico, de estilo sobrio, se

hombre deba sacar a la luz a travs del mtodo de la

caracteriza por la ausencia de base y un capitel geomtrico

refutacin y de la mayutica*. Fue acusado de corromper a

sencillo. La columna de orden jnico tiene base y culmina

la juventud de su poca y condenado a muerte.

en un capitel adornado por dos volutas. Su estilo es ms

Su discpulo Platn (427-347 a.C.) se orient al estudio

refinado y est inspirado en la figura femenina. Por ltimo, la

de temas polticos y a difundir la obra de su maestro. Sus

columna de estilo corintio incorpor hojas de acanto en la

escritos ms conocidos son La repblica y Apologa de

decoracin de su capital.

Scrates.

La escultura buscaba destacar la belleza del cuerpo

Aristteles (384-332 a.C.), discpulo de Platn, se dedic

humano. Por ello predominaban las figuras humanas de

a sistematizar todos los conocimientos de la poca. Entre sus

dioses, atletas y guerreros con anatoma proporcionada y sin

textos sobre tica y poltica perduran tica a Nicmaco, La

vestimenta.

poltica y Constitucin de los atenienses.

La escultura griega:
buscaba representar la perfeccin fsica. Durante la poca Arcaica, era
comn la realizacin de los kouroi (1) (jvenes desnudos),
dedicados a los santuarios. Estos personajes tenan una posicin
esttica y tensa. En la poca Clsica, la escultura se volvi ms realista y
adquiri mayor movimiento, como se puede apreciar en el Discbolo (2),
de Mirn Eleuteras.

El pensamiento de Platn
"El gobierno de la ciudad ideal estar asegurado por los
filsofos, porque solo ellos conocen la verdad y el bien. El
filsofo es un enamorado de la ciencia, es leal. [...] El filsofo es,
pues, un elemento indispensable en la vida de la sociedad".
Platn, La repblica.
EL desarrollo de las ciencias
Durante la poca Clsica se consiguieron grandes
avances tanto en medicina como en matemtica. Los
principales aportes en la medicina griega se deben a
Hipcrates

(460-370

a.C.),

quien

atribuy

las

enfermedades causas naturales sin recurrir a explicaciones


divinas o mgicas. Segn la tradicin, Hipcrates cre el
juramento de tica profesional que todo mdico debe
proferir antes de ejercer como tal (conocido en la
actualidad como juramento hipocrtico).
En las matemticas se destac Pitgoras (580- 490
a.C.), quien es considerado el padre de la geometra por
su formulacin de teoremas. El ms conocido de ellos es el
Teorema

de

Pitgoras,

aplicado

los

tringulos

rectngulos.
Por ltimo, la Historia surgi como disciplina especfica
a partir de las obras de Herdoto, Tucdides y Jenofonte

UN SIGLO DE GUERRAS

Qu conflictos protagonizaron
los griegos durante el siglo V?
Hacia 490 a. C., el mundo griego sufri las consecuencias de la
expansin del Imperio persa sobre las costas de Tracia,
Macedonia y Asia Menor. Conquistadas y ocupadas las apoikias
de las costas del Egeo, los persas les exigieron el pago de
tributos y la prestacin de servicios militares.
Las colonias se rebelaron ante esta situacin y les pidieron
ayuda militar a las polis griegas, que vean en el expansionismo
persa una amenaza para sus relaciones comerciales y para su
libertad poltica.
Se iniciaron entonces las guerras mdicas, llamadas as
porque los griegos confundieron a los persas con los medos. El

Las artes
Caracterizadas

Glosario
Mayutica: arte de ayudar a dar a luz, perteneciente al mtodo socrtico, en
el cual el maestro ayudaba a que su discpulo pudiera llegar al conocimiento
por s mismo a travs del uso de la razn mediante preguntas.

conflicto blico se desarroll en tres etapas, que cubrieron con


por

su

proporcin

armona,

la

intervalos el perodo entre 493 y 449 a. C.

arquitectura y la escultura griegas alcanzaron su mximo

Las polis se agruparon en dos ligas, que contenan a la

desarrollo en la poca Clsica. La arquitectura monumental

mayora de las comunidades griegas. Atenas lider la Liga de

estaba orientada principalmente a la construccin de

Dlos y Esparta encabez la Liga del Peloponeso.

Si bien durante gran parte de la guerra los ejrcitos griegos


estuvieron en inferioridad numrica frente a la potencia militar del
emperador Daro I y sus sucesores Jerjes I y Artajerjes I,
finalmente alcanzaron la victoria.

que le proporcionaron la flota con la que pudo imponerse


definitivamente sobre Atenas.
Las consecuencias de la guerra en el largo plazo fueron
perjudiciales para los dos contendientes, as como para las

Como consecuencia del enfrentamiento, Atenas se convirti

dems ciudades.

en una potencia martima expansiva que lleg a equipararse

Atenas fue vencida y, bajo la influencia de Esparta, abandon

en poder con la hasta entonces hegemnica Esparta. Se inici

el sistema democrtico que fue reemplazado por un gobierno

as una fuerte rivalidad entre ambas polis por la influencia sobre

oligrquico conocido como "el de los 30 tiranos". Aunque fue un

el resto del mundo griego, que desemboc en una nueva etapa

proceso efmero, la ciudad perdi la influencia que haba ejercido

de conflictos blicos.

hasta entonces en el mundo griego.

La batalla de las Termopilas

Por su parte, Esparta tampoco logr establecer una

Durante las guerras mdicas se produjeron varias batallas

hegemona duradera en la regin y fue derrotada poco despus

que han adquirido notoriedad en la Historia. Una de ellas fue

por la ciudad de Tebas.

la de las Termopilas, a la que se sigue recordando e incluso

Por otra parte, las apoikias que haban sido liberadas durante las

se le han dedicado pelculas, como 300.

guerras mdicas volvieron a caer bajo la influencia persa.

En 480 a. C. las tropas del emperador persa Jerjes,

La crisis que atravesaban las polis y sus formas de gobierno dieron

compuestas por 300.000 hombres, avanzaban por el

paso a un perodo de conflictos sociales.

Peloponeso.

CAMBIOS POLTICOS DEL SIGLO IV

Un

ejrcito

de

7.000

aliados

griegos,

capitaneados por el rey espartano Lenidas y sus 300


guardias, decidi bloquear el nico acceso por el que los
persas podan avanzar, el paso de las Termopilas.

Por qu las polis entraron en


crisis?

Mantuvieron la posicin durante una semana, pero

El siglo IV a. C. se caracteriz por la crisis de la polis griega

finalmente fueron traicionados por un habitante de esa zona,

clsica, agotada en luchas y nuevos desafos. La guerra

llamado Efialtes. Lenidas orden a la mayora de las tropas

prolongada entre las distintas ciudades griegas, en la que cada

abandonar la ubicacin, mientras l se qued junto a los 300

una de ellas buscaba imponer su hegemona sobre el resto por

espartanos, 400 tebanos y 700 tespios a defender el

la fuerza, increment los gastos.

repliegue. Los griegos fueron vencidos en la batalla, pero

En el marco de esta escasez de recursos se profundizaron las

ganaron tiempo para luego doblegar a la flota persa en la

desigualdades sociales. Esta situacin afect gravemente a la

batalla naval de Salamina. Luego de esta derrota, Jerjes

organizacin militar de la polis, cuya falange estaba conformada

debi desistir de invadir Grecia

por ciudadanos que luchaban, como era el caso de los hoplitas.

La guerra del Peloponeso

La guerra se convirti cada vez ms en un asunto profesional

A la competencia entre Esparta y Atenas por la hegemona


poltica se agreg un nuevo motivo de disputas: la rivalidad

a cargo de tropas mercenarias, mientras que el ciudadanosoldado pas a desempear un papel menos importante.

comercial entre esta ltima y la ciudad de Corinto -aliada de la

La organizacin poltica de la polis tambin sufri profundas

primera- por el control del istmo homnimo, crucial para

modificaciones. Los ciudadanos comenzaron a desinteresarse

controlar las rutas del comercio de granos.

de la vida poltica para dedicarse a sus asuntos privados. En

Esparta rechaz la intervencin ateniense en los asuntos de


su aliada y estall el conflicto, conocido como guerra del
Peloponeso.

poco tiempo, se pas de una ciudadana activa y comprometida


al predominio del individualismo.
La participacin en la vida pblica disminua y la asamblea

La serie de batallas que enfrentaron la supremaca del

haba dejado de ser concurrida por gran parte de la poblacin.

ejrcito espartano con el podero naval ateniense entre 431 y 404

Se generaliz el misthos o salario por cada da de presencia

a. C. arrastr a la mayora de las polis griegas. Finalmente,

en la asamblea, en el consejo y en los tribunales. La mayor

Esparta logr derrotar a su rival con la ayuda de los persas,

parte de sus asistentes pasaron a ser aquellos atrados por la

retribucin monetaria, presas fciles de oradores demagogos.

ritos orientales que Alejandro intent difundir en su corte fue la

La decadencia de las polis estaba caracterizada por el deterioro

prosqunesis, rito persa que consista en postrarse ante el

de la moral democrtica y su reemplazo por la codicia y la

soberano. Esta orientalizacin de las costumbres gener

bsqueda de riqueza.

fuertes reacciones.

Emergencia del poder macednico

En el ao 323 a. C., Alejandro muri en Babilonia a los 33 aos,

Macedonia comprenda una vasta regin ubicada al norte de


Grecia cuya forma de gobierno, una monarqua hereditaria, era
muy diferente a la de las polis. El rey Filipo II haba ocupado el
poder en el ao 355 a. C. y su reinado se caracteriz por la
expansin territorial que amenaz la autonoma de las ciudades.
La emergencia del poder macednico coincidi con la

vctima de una enfermedad. Como el heredero del trono era un


recin nacido, quienes lo sucedieron en el poder fueron varios de
sus generales que, tras una serie de luchas por el poder,
dividieron el Imperio en varios reinos independientes, llamados
"reinos helensticos".

LA FUSIN DE DOS MUNDOS

dominar pronto a Grecia: tena entre sus filas una numerosa

Qu caractersticas tuvo
el perodo helenstico?

caballera, integrada por jinetes aristocrticos; y un cuerpo de

Esta poca asisti al renacimiento de la civilizacin griega,

debilidad de las polis, que prepar el terreno para la conquista.


El ejrcito de Macedonia contaba con amplios recursos para

infantera pesada, sometido a una estricta disciplina militar.

enriquecida por los aportes de las diversas culturas que

Frente a esta amenaza, tebanos y atenienses se aliaron contra

convivan en el Imperio. Pero a la vez implic una

Macedonia, pero fueron vencidos en la batalla de Queronea en el

transformacin de los modos de organizacin poltica y social, y

338 a.C. Tras la derrota, el mundo griego debi someterse a la

una renovacin del arte.

hegemona macednica. Poco despus, Filipo II comenz a

Una fusin de culturas

preparar una expedicin armada para conquistar el Imperio persa,


pero nunca lleg a concretarla dado que en el ao 336 a. C. fue
asesinado.

La formacin del imperio de Alejandro


Tras el asesinato de Filipo, su hijo Alejandro accedi al
trono de Macedonia a los 20 aos.

Durante su reinado, Alejandro estimul la difusin de la


cultura griega y tambin estuvo abierto a las influencias
culturales de las diversas civilizaciones que abarc su
extenso Imperio.
Se apart del tradicional menosprecio griego por los
pueblos que no compartan su cultura, a los que llamaban

Decidido a continuar con los proyectos de su padre, inici

brbaros. De todas formas, es posible que Alejandro

la invasin del Imperio persa y, en menos de dos dcadas,

considerara que de ese modo facilitaba la aceptacin de su

extendi su dominio hasta la India, donde fund nuevas

dominio por parte de los pueblos conquistados.

ciudades, y propag la civilizacin griega por Oriente. Hacia

Como resultado de esta convivencia entre culturas muy

el oeste, el Imperio se extendi hasta Grecia y Egipto, donde

diversas, se produjo la fusin de elementos culturales

Alejandro Magno fund Alejandra, una de las principales

occidentales y orientales, que dio lugar a una nueva cultura

ciudades culturales del mundo antiguo. Debido al alcance de sus

hbrida, llamada helenismo. Esta denominacin procede del

conquistas, fue apodado Alejandro Magno, el "Grande".

trmino heleno, con el que los griegos se identificaban a s

Al llegar al ro Indo, las tropas se negaron a seguir su

mismos.

conquista ms hacia el este, dado el agotamiento fsico, el

Para alcanzar ese resultado, Alejandro foment los

prolongado alejamiento de sus hogares y el anhelo de regresar a

matrimonios mixtos entre sus funcionarios y personas de

su patria. Alejandro accedi al reclamo de sus soldados y, una vez

los pueblos conquistados. De hecho, el propio emperador se

finalizadas las campaas militares, se instal en Babilonia.

cas con una noble de Bactria y con una princesa persa, y

El Imperio alejandrino evidenci la crisis definitiva de la polis

adopt rituales orientales en su corte.

como comunidad de ciudadanos iguales y como ciudades-

Otro ejemplo de esta mezcla fue la koin, la lengua

Estado independientes, ya que pretendi extender costumbres

empleada en el Imperio, que era un dialecto griego combinado

orientales que divinizaban la figura del monarca. Uno de los

con las diferentes lenguas locales.

este modo, se buscaba asimilar las formas tradicionales de

Es probable que el alcance de esta fusin estuviera

autoridad de los territorios que dominaban. Por ejemplo, los

restringido a los antiguos gobernantes locales, que por

ptolemaicos optaron por presentarse ante el pueblo como

necesidad se adaptaron a las costumbres y requerimientos

faraones.

de los conquistadores macedonios

El altar de Prgamo:
Luego de la divisin del Imperio macednico, Prgamo se
conviti en una ciudad independiente gobernada por la dinasta atlida.
Fue un importante centro comercial del Asia Menor. Durante el reinado de
Eumenes II (197-159 a. C.) se construy el altar de Prgamo, un templo
dedicado a Atenea y a Zeus. En sus paredes exteriores haba un friso monumental,
en el que se represent la gigantomaquia: el enfrentamiento entre los dioses y los
gigantes. Esta es considerada la obra culmine de la escultura
helenstica, caracterizada por el movimiento, las torsiones y la
exageracin

Los reinos helensticos


Tras la muerte de Alejandro Magno, surgi el problema de
la sucesin en el trono. Las aspiraciones personales de muchos
de sus generales -llamados didocos- condujeron a varias
dcadas de guerra para imponer su supremaca sobre los
otros rivales.
Finalmente, la unidad del Imperio se quebr hacia el ao 281
a. C. y, como consecuencia, surgieron varios Estados
independientes.
Estos Estados, nacidos de las cenizas del Imperio de Alejandro,
fueron tres.
El de Macedonia, que controlaba tambin a parte de las
ciudades griegas, donde se estableci la dinasta antignida.
El de Egipto, con capital en Alejandra, con la dinasta
ptolomeica o lgida.
El Imperio selucida, en Siria y Mesopotamia, con base en
Antioqua.
Estos Estados convivan con otros reinos menores, como
es el caso de Prgamo, en Anatolia, dominio de la dinasta
atlida.
A diferencia de otros reinos, en los que el poder de los
monarcas sola ser hereditario, en estos Estados esa posicin de
privilegio poda alcanzarse por medio del mrito personal, de
acciones militares o del uso de la fuerza.
Pero precisamente porque esas monarquas no tenan reglas
de sucesin precisas, haba conflictos frecuentes entre los
aspirantes al trono.
Por esta razn los reyes deban emplear diversas estrategias
para buscar el consenso con sus gobernados y as mantenerse en
el poder. Entre ellas se destacaba el fomento del culto al rey: de

ROMA: DE LA MONARQUA A LA
REPUBLICA
En el siglo VIII a.C. varios pueblos se unieron para
dar origen a Roma. Esta ciudad, al principio muy
pequea, creci hasta construir una civilizacin que,
junto con la griega, tuvo una influencia importante en
nuestra cultura.
Durante siete siglos, Roma fue construyendo uno de
los sistemas polticos que perduran hasta la
actualidad: la Republica Qu caractersticas tuvo
esta forma de gobierno?, Quines eran los
gobernantes? Por qu entro en crisis?

Las etapas histricas de Roma

valles. Las llanuras son escasas, pero frtiles, entre las que
se destaca la del valle del Po, en el norte.

Rmulo y Remo
Segn la tradicin, Roma fue fundada por Rmulo y Remo,
gemelos que descendan del hroe troyano Eneas. Cuando eran
bebs, su abuelo Numitor fue depuesto del trono de por su
hermano Amulio. Este asesin a todos los descendientes varones
de Numitor, salvo a Rmulo y Remo, que fueron arrojados en
una canasta al ro Tber. La canasta fue encontrada cerca de una
orilla por una loba que amamant a los nios, posteriormente
criados por unos campesinos. Cuando crecieron, Rmulo y Remo
se vengaron de Amulio y fundaron Roma en el sitio donde la
loba los haba encontrado.

De monarqua a repblica
La ciudad de Roma fue fundada a partir de la unin de

Para ordenar cronolgicamente los procesos histricos de

varias aldeas de pastores y agricultores latinos y sabinos,

la civilizacin romana se ha establecido una periodizacin en

pueblos que hablaba una lengua de origen indoeuropeo: el

tres etapas, basada en la organizacin poltica:

latn.

La Monarqua se extiende desde la fundacin de Roma,

Los primeros asentamientos latinos en el valle del Lacio


datan de comienzos del milenio I a.C. Se trataba de una zona

en el ao 753 a. C, hasta la rebelin del 509 a. C.


La Repblica abarca desde el ao 509 a. C. hasta la

frtil por la gran cantidad de ceniza volcnica en su suelo,

llegada al poder de Octavio Augusto, que concentr en su

pero de difcil poblamiento debido a las numerosas zonas

persona todos los poderes, en el ao 27 a.C.

pantanosas.

El Imperio transcurre entre el 27 a. C. y el 476. Esta fecha

Durante en el siglo VIII a.C. las aldeas latinas instaladas

corresponde a la cada de la parte occidental del Imperio

en el monte Palatino empezaron a fusionarse, es decir a

romano.

unirse. La circulacin de productos y las costumbres en

En qu lugar se fund la ciudad de


Roma?

comn favorecieron en gran medida el proceso. As se


originaron

los

primeros

centros

urbanos,

que

Hacia fines del segundo milenio, varias poblaciones de

posteriormente se extendieron hacia las colinas vecinas,

origen indoeuropeo fueron migrando hacia la pennsula

habitadas por los sabinos. De ellos naci la ciudad de Roma.

pueblos

Al principio, las casas eran chozas de caa y barro, con

independientes, pero unidos por una experiencia cultural en

techos de ramas y rastrojos; las tumbas eran bastante simples y

comn.

los ajuares, modestos.

Itlica.

Conocidos

como

itlicos,

eran

Un poco de geografa
La itlica es una de las principales pennsulas europeas,
junto con la Ibrica y la Balcnica, y divide al mar
Mediterrneo en dos partes. Hacia el norte, la cadena
montaosa de los Alpes marca su lmite formando una
especie de semicrculo. En el sur, la pennsula encuentra su
continuacin natural en la gran isla de Sicilia, cercana a la
costa africana.
Los mares que rodean la pennsula son el Jnico al sur, el
Tirreno al oeste y el Adritico al este. La cadena montaosa
de los Apeninos atraviesa la pennsula de norte a sur. De aqu
descienden una gran cantidad de ros, que forman numerosos

Todo esto cambi hacia el siglo VI a.C. Bajo dominio


etrusco, la ciudad de Roma conoci una extendida etapa de
mejoramiento urbano. Se construyeron edificios de piedra, se
sanearon los pantanos mediante canales de desage, se
amurall la ciudad y surgieron nuevos templos. Adems, se
desarrollaron la agricultura, el comercio y la actividad artesanal.
Desde su fundacin, Roma fue gobernada por siete
reyes, los primeros de origen latinos y sabinos (Rmulo,
Numa Pompilio, Tulio Hostilio y Anco Marcio). Estos
monarcas establecieron el calendario religioso, organizaron
los primeros cultos y extendieron los lmites de la ciudad.
Hacia 600 a. C, Roma pas a integrar una liga de
ciudades-Estado controlada por los etruscos, un pueblo que

dominaba el centro y el norte de la pennsula itlica. Los tres

sociedad. En los primeros siglos de la historia romana, se

ltimos reyes que gobernaron Roma fueron etruscos, cuando

diferenciaron con claridad dos grupos sociales: los patricios y

este pueblo conquist la ciudad (Tarquino el Antiguo, Servio

los plebeyos.

Tulio y Tarquino, el Soberbio). A los historiadores les ha

Los patricios eran los integrantes de las familias

resultado muy difcil determinar la existencia real de los

fundadoras de Roma y sus descendientes, era una nobleza

primeros cuatro reyes, contrariamente a lo que sucedi con

de sangre con derechos otorgados desde su nacimiento.

los ltimos tres monarcas etruscos, que han dejado restos

Desde los primeros siglos formaron un grupo cerrado que

arqueolgicos que permiten comprobar su existencia, como

controlaban las mejores tierras, y manejaban las cuestiones

los canales de desage, templos y edificios de piedra, y una

polticas econmicas y religiosas. Solo ellos podan integrar el

muralla defensiva rodeando las siete colinas, que mandaron a

Senado, lugar de donde controlaban el gobierno.

construir.

Los plebeyos (del latn plebs, "multitud"). Poblacin libre

Los reyes romanos, eran elegidos por los jefes ms

que, al igual que los patricios, posea derechos de

poderosos de las familias fundadoras que eran propietarios

ciudadana, pero no sus privilegios. La mayora de los

de grandes extensiones de tierras. Si bien los reyes, en un

plebeyos eran campesinos, artesanos o comerciantes. No

primer momento dirigan el Estado, comandaban el ejrcito y

tenan derechos polticos ni podan casarse con los patricios.

se desempeaban como sumo sacerdote y juez supremo,

Incluso, muchos plebeyos haban cado en condicin de

tenan un cargo de carcter electivo, vitalicio pero no

esclavos por deudas. A partir del inicio de la Repblica,

hereditario, y con el paso del tiempo pasaron solo a cumplir

adquirieron

funciones religiosas, mientras que la autoridad poltica quedo

patriciado.

identidad

poltica

como

orden

opuesto

al

en manos del senado, un consejo integrado por los grandes

Hacia el siglo IV a.C. las tensiones sociales en Roma se

propietarios de tierras y jefes de los clanes ms privilegiados:

incrementaron. Debido al crecimiento natural de la poblacin

los patricios y ocupaban el cargo de por vida. Entre sus

se elev el nmero de desposedos de tierras. Este problema

funciones estaba la de elegir a los reyes y aconsejarlos.

cre un gran descontento en la plebe de la ciudad, agravado

Otra institucin era la de Los Comicios o Asamblea de

por el hecho de que los plebeyos no podan participar en la

las Curias, una asamblea en la cual los varones libres

vida poltica. El camino de salida de esta situacin poda

mayores de edad del pueblo, se reunan y podan decidir

encontrarse en una revolucin o en una profunda reforma.

sobre la paz y la guerra, aprobar algunos tratados, aunque los

LA ORGANIZACIN POLTICA DE
LA REPBLICA

senadores podan anular sus resoluciones.


Los reyes etruscos cambiaron aspectos de la vida poltica
en Roma. Trataron de que el poder del rey fuera hereditario,
no electivo. Como los reyes etruscos saban que los patricios
no los queran en el poder, buscaron apoyo en los plebeyos,
prometindoles participacin poltica. Esto alarm a los
patricios, que provocaron una revuelta en el 509 a.C.
Destituyeron al rey etrusco, Tarquino el Soberbio, e iniciaron
la etapa republicana, (del latn res cosa pblica) que se
prolong hasta el 27 a. C.

CONFLICTOS
PLEBEYOS

ENTRE

PATRICIOS

En la antigua sociedad romana no haba igualdad entre


sus miembros. No existan leyes escritas y la mayor parte de
ellos no participaba en la toma de decisiones. Por esto fueron
muy frecuentes los conflictos entre los distintos grupos de la

Entre los siglos VI y I a.C., Roma se organiz como una


Repblica, un tipo de gobierno en el que los poderes del rey
se dividieron entre varios magistrados que dirigan la ciudad
junto con el Senado y tres comicios.
Si bien tanto patricios como plebeyos podan integrar los
Comicios, solo los patricios eran los nicos que podan ser
magistrados, ocupar cargos religiosos y acceder al Senado.
El Senado, que pas a ser la institucin ms importante
en el nuevo rgimen.

De carcter conservador, sus

decisiones no tenan fuerza de ley pero muy difcil que los


cnsules tomaran medidas en contra del senado. Estaba
formado por los ancianos de las familias patricias ms
poderosas, ocupaban el cargo de por vida (vitalicio), y
asesoraban a los magistrados. Declaraba la guerra, decidan
la poltica exterior y controlaba los gastos del Estado. sta fue

la institucin en la que se ncleo el verdadero poder de la

abandon Roma y se retir al monte Aventino, en las afueras

Repblica y la que ms se resisti a la incorporacin de los

de Roma, amenazando con fundar otra ciudad. Los plebeyos,

plebeyos a las magistraturas romanas

que llegaron a formar una fuerza militar propia, solo volvieron

Las asambleas o Comicios Curiados, fue perdiendo

tras obtener concesiones por parte de los patricios, quienes,

poder despus de la etapa monrquica se ocupaba solo de

temerosos de perder mano de obra, decidieron otorgarles el

temas religiosos.

derecho de elegir a sus propios magistrados: los tribunos de

Y, en lugar del rey, se crearon las magistraturas: cuerpo


de funcionarios de duracin limitada, a cargo de la

la plebe, una magistratura que daba a los plebeyos el


derecho a vetar las leyes aprobadas por el Senado.

administracin de la ciudad.

El proceso de reformas continu en el ao 450 a. C.,

Los patricios eran los nicos que podan acceder al

cuando los plebeyos obtuvieron la sancin de la Ley de las

Senado u ocupar una magistratura, mientras que los

Doce Tablas, que estableca la igualdad de todos los

plebeyos estaban excluidos de este privilegio.

ciudadanos libres ante la ley. Hasta ese momento no existan

Para

diferenciarse

magistraturas

tenan

del

perodo

las

siguientes

monrquico,

las

leyes escritas en Roma y, en consecuencia, nadie poda

caractersticas

controlar las decisiones de los pretores, quienes eran

generales.

patricios. Estas leyes, se convirtieron en la base del derecho

romano; sin embargo, su existencia no acab con las

Anualidad: los magistrados ocupaban su puesto durante

un ao.

diferencias entre patricios y plebeyos en su totalidad, y la

plebe debi seguir luchando por la igualdad en todos los

Colegialidad: un mismo puesto estaba ocupado por dos o

planos.

ms personas.

Electividad: eran elegidos por el pueblo en la Asamblea.

Especializacin: cada magistratura tena una funcin

especfica.

Gratuidad:

los

magistrados

no

reciban

ninguna

remuneracin.

Jerarquizacin: las magistraturas ms importantes tenan

poderes y funciones ms amplios que las de rango inferior.


En Roma, las magistraturas formaban parte de una
carrera de honores (cursus honorum), que permita que
algunos ciudadanos escalaran posiciones ordenadamente
desde las magistraturas menores hasta las ms importantes.

REFORMAS EN FAVOR DE LA PLEBE.

Adems las leyes recopiladas eran muy antiguas y no


daban respuestas a los graves problemas que tenan los
plebeyos, como las dificultades de pagar sus deudas.
La ley Canuleia de 445 a.C. reconoci el derecho de los
plebeyos a contraer matrimonio con los patricios (se
estableci que los hijos adquiran la condicin social paterna),
Recin en 367 a.C., una nueva reforma suprimi la esclavitud
por deudas y, un siglo ms tarde, los plebeyos obtuvieron el
derecho

de

acceder

todas

las

magistraturas

desempearse como cnsules, pretores (quienes impartan


justicia), cuestores (los que cobraban impuestos) y ediles
(aquellos que controlaban el abastecimiento y la limpieza de
la ciudad), e incluso acceder al senado.

Las diferencias entre patricios y plebeyos dentro de la

Estas

reformas

significaron

un

avance

en

el

Repblica provocaron graves conflictos entre ambos grupos.

reconocimiento de la igualdad de derechos de todos los

La situacin de la plebe no mejor ni econmica, ni social ni

ciudadanos romanos. Quedaba sin resolver la cuestin del

polticamente. El endeudamiento progresivo de la plebe y el

reparto de tierras, que los plebeyos continuaron reclamando

incumplimiento de algunas promesas hechas por el patriciado

en las siguientes dcadas y si bien, hubo una Ley, Licinia

para mejorar sus condiciones econmicas y otorgarles una

Sextiae1 (en el 367 a.C.) que estableca el acceso a todos los

mayor participacin poltica agudizaron el enfrentamiento.

cargos y el reparto de tierras pblica, esta ltima, solo pudo

Los plebeyos reclamaban tanto el derecho a ser elegidos


magistrados, como leyes escritas y el reparto de tierras.
El ao 494 a. C. marc un hito importante para la lucha
por la igualdad de derechos: un gran nmero de plebeyos

Las leyes establecan un lmite a la extensin que un ciudadano poda


ocupar de las tierras pblicas (500 yugadas=1.25 km2=125 ha.) que los
intereses sobre un prstamo deban ser deducidos de la cantidad prestada
y que de los dos cnsules nombrados cada ao uno poda proceder de la
clase de los plebeyos. Tras la aprobacin de estas leyes fue elegido
cnsul para el ao 366 a. C. el plebeyo Lucio Sextio Sextino.

llevarse a cabo recin en el 340 a. C consecuencia de la

quemaron. Los invasores solo aceptaron retirarse a cambio

expansin territorial.

de una gran cantidad de oro. Esta situacin debilit el dominio

Finalmente con la ley Olgumia del 300 a.C., los

de Roma sobre los pueblos sometidos, que intentaron

representantes de la plebe los cargos podan ocuparse de la

sublevarse. Cuando Roma restableci su dominio, disolvi la

organizacin del culto romano, y se les permiti ser

Liga Latina y concedi la ciudadana romana a todos los

sacerdotes.

latinos que se instalaran en Roma. Por otra parte, luego de la

MAGISTRATURAS ROMANAS

derrota frente a los galos, el ejrcito romano dej de ser

CNSULES: eran dos, dirigan el ejrcito y posean un poder


sin restricciones.
PRETORES: los responsables de la administracin de la
justicia.
EDILES: se ocupaban del abastecimiento y limpieza de la
ciudad.
CENSORES: se ocupaban de la realizacin de los censos
poblacionales para el cobro de impuestos y vigilaban el
comportamiento de los senadores, funcionarios pblicos y del
resto de la poblacin (ejerciendo censuras)
CUESTORES: administraban las cuestiones financieras y
fiscales.
TRIBUNOS DE LA PLEBE: esta magistratura se cre a partir
de las reformas mencionadas y tena como funcin principal la
defensa de los intereses de la plebe. Y podan vetar cualquier
proyecto de la asamblea u otros magistrados que la perjudicaran.
DICTADOR: tena poderes absolutos pero limitados a no ms
de seis meses. Era elegido en ocasiones excepcionales cuando las
instituciones republicanas se hallaban en peligro.

exclusivamente patricio e incorpor a numerosos miembros

La Repblica
Mediterrneo

se

expande

por

el

de la plebe.
Durante el siglo IV a. C. se produjo un choque con los
pueblos del sur del Lacio, los samnitas, aliados de los
etruscos. AI cabo de tres guerras, Roma los pudo vencer
definitivamente. Control, entonces, casi toda la pennsula
Itlica, con excepcin del norte y de las ciudades griegas del
sur

La ocupacin de la Magna Grecia (295-272 a.C.). En esta

regin del sur de Italia, estaban situadas varias ciudades


griegas, entre ellas Naples y Tarento. Para someterlas, los
romanos debieron vencer a Pirro, rey del piro, que haba
acudido en ayuda de los helenos.
Las Guerras Pnicas (264-146 a.C.). Roma emprendi
tres guerras contra Cartago, una ciudad de origen fenicio que
estaba ubicada en el norte de frica y se haba convertido en

Entre el siglo IV y el II a.C., al mismo tiempo que los

una potencia naval y comercial; era inevitable que Roma y

plebeyos se enfrentaban a los patricios para conseguir la

Cartago rivalizaran por el control del Mediterrneo Occidental.

igualdad de derechos, la Repblica romana emprendi

De esas guerras, la ms difcil fue la segunda, durante la cual

guerras y estableci alianzas para expandir su dominacin

el general cartagins Anbal cruz los Pirineos y los Alpes y

territorial por gran parte del mundo mediterrneo. En esa

entr en Italia. Pero en lugar de atacar Roma, se dirigi hacia

expansin, se destacan las siguientes conquistas:

el sur, donde esper refuerzos. Este error fue aprovechado

por los romanos, que desembarcaron frente a las murallas de

El sometimiento de los sanmitas (343-295 a.C.). La

conquista de derechos por parte de la plebe no se habra


producido si Roma no hubiera llevado a cabo un proceso de
expansin territorial para el que necesitaba la colaboracin de
los plebeyos, que eran los principales integrantes del ejrcito.

Cartago. Anbal tuvo que regresar forzadamente a defender


su patria, pero fue vencido en 202 a.C. Luego de esta derrota,
Cartago sobrevivi algunos aos pero finalmente fue
arrasada y sus habitantes vendidos como esclavos.
La conquista de los reinos helensticos (148 133 a.C.).

En los primeros aos de la Repblica, los romanos

Luego de la segunda guerra contra Cartago, Roma aprovech

dominaron la llanura del Lacio, luego de ponerse al frente de

las rivalidades que existan entre los reinos helensticos para

la Liga Latina, que era una confederacin de las ciudades

conquistar sucesivamente Macedonia (148 a.C.), Grecia (146

vecinas de la regin. Ms tarde vencieron a los pueblos

a.C.), Siria, Asia Menor y Palestina (algunos reinos no hubo

montaeses del centro de la pennsula (ecuos, volscos y

necesidad de lucha pues si algunos reyes se rindieron para

sabinos), as como a los etruscos, sus antiguos dominadores.

obtener ventaja o porque teman perder el trono) Tras estas

Al comenzar el siglo IV a. C., los galos, un pueblo celta

campaas, Roma se hizo fuerte tambin en el Mediterrneo

que se haba establecido en el valle del Po, avanzaron sobre


el Lacio hasta llegar a Roma, ciudad que saquearon y

oriental.

Las conquistas de Julio Csar, cuando Roma incorpor el

El orden senatorial, se vio beneficiado con las riquezas

dominio de Egipto y de Galia (Francia y Blgica), cerraron el

conquistadas pues adquirieron grandes propiedades, los

ciclo de expansin durante la Repblica.

latifundios, en los que trabajaban cientos de miles de

LA
ORGANIZACIN
DE
TERRITORIOS CONQUISTADOS

LOS

Hacia el siglo I a.C. el Estado romano tena una

esclavos.
Aument el nmero de esclavos, porque fue cada vez
mayor el nmero de prisioneros de guerra;
Los
pequeos
propietarios
campesinos

se

organizacin mucho ms compleja que en la poca de las

empobrecieron, porque los cereales y los alimentos que

guerras pnicas. La ciudad de Roma era su centro, pero su

llegaban desde las provincias eran mucho ms baratos; tanto

dominio se extenda por toda Italia. Junto a otras ciudades

los agricultores que haban perdido sus tierras como los

vecinas form la confederacin itlica. Aunque en la guerra

campesinos libres remplazados por esclavos como fuerza de

esas ciudades eran aliadas de Roma, sus habitantes no eran

trabajo ms barata, se fueron a vivir a las ciudades que

considerados ciudadanos romanos.

crecieron con hombres libres desocupados y pobres, que

Despus de las primeras guerras exteriores, Roma

dependan de los funcionarios para subsistir, y reciban lo que

enfrent un nuevo y difcil problema: tuvo que organizar el

se conoci como pan y circo. Es decir que el estado

gobierno de los territorios conquistados. Desde entonces,

reparta trigo y organizaba espectculos en el coliseo para

cada pueblo dominado pas a formar parte de una provincia a

entretener a los desocupados, all se podan ver peleas entre

cargo de un magistrado romano: el pretor, que ejerca su


autoridad apoyado por la presencia de legiones del ejrcito

gladiadores y combates entre hombres y fieras.


Por otro lado, el orden ecuestre o de caballeros se

romano. Sin embargo, no todos los pueblos conquistados se

benefici, pues para administrar unos dominios tan extensos

incorporaron en la misma condicin. Algunos estaban

y alejados, los magistrados romanos contrataron a ricos

obligados a pagar tributo y eran gobernados directamente por

comerciantes, de estos sectores, para que se encargaran

funcionarios romanos, mientras que en ciertas ciudades

de la realizacin de las obras pblicas, como la construccin

griegas y en los reinos helensticos, por ejemplo, los antiguos

de caminos y puentes. A cambio de esos trabajos y a veces

gobernantes locales pudieron seguir ejerciendo algunas

para pagar prstamos de dinero recibidos- les otorgaron el

funciones.

derecho de cobrar los impuestos que tenan que pagar las

La incorporacin de las provincias como parte del Estado

poblaciones de las provincias. De este modo, la recaudacin

romano signific que Roma poda contar con los recursos

de impuestos dej de estar bajo el control del Estado y fueron

econmicos de esas provincias como principal fuente de

muy frecuentes los abusos y la obtencin de ganancias

ingresos. Por esta razn, el Senado y los magistrados

ilcitas por parte de este sector.

romanos consideraron a las provincias como propiedades del


pueblo romano y no se ocuparon especialmente de la
prosperidad local. Esto fue motivo de descontento entre los
provinciales.

LOS CAMBIOS ECONMICOS Y SOCIALES


ORIGINADOS
POR
LAS
GUERRAS
EXTERIORES
A partir del siglo III a.C., la continua incorporacin de
nuevos territorios conquistados origin cambios en la
organizacin de la economa y de la sociedad romanas.
Los triunfos en las guerras extendieron su dominio pero
tambin tuvieron algunos efectos no beneficiosos para Roma
y para otras ciudades de Italia:

LOS PROBLEMAS QUE ORIGIN LA


EXPANSIN
Durante los siglos de la expansin se produjeron
enfrentamientos entre diferentes grupos de la sociedad
romana, y tambin entre Roma y sus aliados, y con los
pueblos de las provincias.
a) El motivo de las rebeliones de esclavos, del siglo I a.C.,
fue el trato brutal que reciban de parte de sus amos, que no
vean la necesidad de cuidar esta fuerza de trabajo, ya que
era fcilmente reemplazable. A fines del siglo I a.C. haba
ms de tres millones de esclavos en Italia. Los esclavos eran
utilizados para cualquier ocupacin, excepto la militar.
Algunos ejecutaban los trabajos ms duros en los campos o
en las minas; otros, ms afortunados, podan dedicarse a la

administracin de las propiedades, al servicio domstico o a

impuestos fijos ("stipendium" y "trbutum" las provincias,

diversas funciones, como maestros o doctores.

"capitacin" las personas). Tambin haba que pagar

Las leyes no consideraban a los esclavos como personas


sino como objetos. En su mayora era prisioneros de guerra
que se los compraba y venda en las plazas. Su condicin era

derechos de aduana, por la liberacin de esclavos y por las


ventas de productos realizadas.

LAS GUERRAS CIVILES EN ROMA

hereditaria, es decir, los hijos de los esclavos nacan

Las guerras exteriores agudizaron tambin otro conflicto:

esclavos. Y sus dueos podan disponer libremente del

el enfrentamiento entre los ciudadanos que residan en

trabajo y de la vida de los esclavos: adems de comprarlos

Roma. Desde mucho tiempo atrs, stos se diferenciaban por

venderlos, podan cederlos o legarlos en un testamento, y

ser o no propietarios de tierras y por la extensin de las

tambin ejecutarlos. Un esclavo que consegua fugarse no

tierras que posean. A partir del siglo III a.C., la situacin se

tena otra posibilidad que ofrecerse a otro mercader de

agrav.

esclavos, a la espera de ser vendido a un amo mejor que el


anterior.

Desde fines del siglo II a. C. y durante el siglo I a.C.,


algunos magistrados propusieron reformas para mejorar la

A diferencia de lo que ocurra en Grecia, las rebeliones de

situacin cada vez ms crtica de los campesinos y de los

esclavos en Roma fueron varias. Por lo general, eran

habitantes de la ciudad. Los tribunos de la plebe, en

organizadas en pequeos grupos liderados por un jefe y se

diferentes oportunidades, pidieron el reparto de tierras entre

extendan rpidamente, sumando muchas veces en sus

los agricultores pobres y el aprovisionamiento de cereales a

protestas a grupos de campesinos pobres. Con sus luchas,

bajo precio para los trabajadores urbanos.

los esclavos no se proponan abolir la esclavitud, sino mejorar

Otro problema era que el empobrecimiento de los

sus condiciones de vida y de trabajo. Una de las rebeliones

campesinos dificultaba su incorporacin al ejrcito, lo

ms conocidas fue la que encabez Espartaco, en el 73 a.C.,

que pona en peligro la defensa y control de los dominios

quien, junto con cien compaeros, logr escaparse de la

exteriores.

escuela de gladiadores a la que haba sido enviado. En su

Pero estas propuestas se encontraron con la resistencia

huida arm un ejrcito de casi 100.000 esclavos, al que las

de los ms ricos. Los tribunos de la plebe que insistieron con

tropas romanas tardaron un ao y medio en vencer, con un

esas reformas fueron sucesivamente asesinados. Entre estos

saldo de ms de 60.000 muertos, incluido Espartaco.

reformadores se destacaron los hermanos Tiberio y Cayo

b) El enfrentamiento de los aliados. Los itlicos contra los

Graco, elegidos tribunos de la plebe en los aos 133 y 123

romanos se agudiz en el siglo I a.C. Los aliados pretendan

a.C., respectivamente.

obtener la ciudadana; es decir, ser considerados ciudadanos

En el ao 131 a.C., Tiberio propuso limitar los latifundios y

romanos y as poder participar en mayor medida de los

repartir las tierras, los granos y los instrumentos de labranza

beneficios econmicos de las conquistas en las que

entre los pobres. Tambin propuso que parte del botn

participaban. Pero hasta el siglo III d.C., las concesiones de

ganado en las conquistas se invirtiera como ayuda para los

ciudadana que hizo Roma fueron muy limitadas.


c) Otro problema importante fue el enfrentamiento de

nuevos propietarios y ciudadana para los aliados itlicos. Lo

algunas poblaciones provinciales contra la dominacin

de hectreas que una persona poda tener, distribuyendo el

romana, que se manifestaba sobr todo en las fuertes

resto en pequeas parcelas entre los campesinos pobres. El

exigencias de los recaudadores de impuestos.

Senado, en defensa de los grandes terratenientes, pag a

Las provincias pagaban a los publicani, nombre que


reciban los particulares en quienes el Estado romano haba
delegado la recaudacin de impuestos. Los ciudadanos
romanos y los aliados itlicos estaban libres de impuestos;
pero todas las provincias y los provincianos tenan que pagar

nico que logr que se aprobara fue la limitacin del nmero

bandas armadas para que los asesinaran.


Su hermano, Cayo Graco, elegido tribuno unos aos
despus, intent seguir con la ley propuesta por su hermano
y, adems, present un proyecto para crear colonias agrcolas
fuera de Italia, as como la llamada ley frumentaria. Esta ley

introduca la distribucin del trigo a precios baratos entre la

problemas sociales, sino distintos grupos de ciudadanos

plebe urbana.

romanos que se disputaban el poder.

A pesar de que muchos de sus proyectos fueron

Los romanos tambin comenzaron a advertir que sus

aprobados, el Senado se opuso a que las reformas se

dominios, que en ese momento se extendan desde la Galia

llevaran a cabo. As, ninguno de los proyectos para tratar de

hasta Siria, ya no podan ser gobernados a travs de las

sacar al pueblo romano de la pobreza tuvo xito. Cayo

instituciones republicanas. Se daba la situacin de que, en

termin suicidndose, mientras sus enemigos asesinaban a

el marco de la Repblica, grandes reas de poder, como los

los aliados del tribuno.

ejrcitos o el gobierno de las provincias, eran manejadas en

La plebe rural, principal sostn de los hermanos Graco

forma personal por generales victoriosos, con gran autonoma

viva lejos de roma, no estaba organizada y no contaba con

y diversidad de criterios. Las frecuentes rebeliones internas y

los recursos para continuar impulsando las reformas.

las

El ejrcito y la lucha por el poder

concentracin del poder militar.

En el proceso de esas luchas, los ciudadanos romanos en


mejor posicin econmica se dividieron en dos grupos: los
populares, partidarios de los cambios, y sus enemigos, los
optimates, representantes del partido senatorial. Estos dos
grupos se enfrentaron por el problema de la tierra y por las
reformas en el ejrcito que permitan la incorporacin de
plebeyos. Como el ejrcito se estaba convirtiendo en la fuerza
que sostena la autoridad de generales victoriosos que
ocupaban las magistraturas importantes, cada grupo se
propona incorporar como soldados a sus partidarios.
Mario, un general victorioso en Italia, se convirti en el
jefe de los populares. Durante su gobierno (entre el 107 y el
100 a.C.) incorpor al ejrcito a los plebeyos sin propiedades,
quienes adems de recibir un sueldo llamado soldada, y se
repartan el botn conquistado. De este modo, los jefes
lograban una fuerza leal, y los pobres, un medio de
subsistencia.
Tras la muerte de Mario, los patricios reaccionaron y
eligieron como jefe de los optimates a Sila, otro general que
haba derrotado los levantamientos de los aliados itlicos.
Luego de sangrientos enfrentamientos internos, los populares
fueron derrotados, y durante su gobierno (hasta el 79 a.C.)
Sila tom medidas que quitaron poder a los tribunos de la
plebe y fortalecieron la autoridad y el poder del Senado. El
senado nombr a Sila dictador con derechos de vida y
muerte sobre sus gobernados.

HACIA EL PODER UNIPERSONAL


Durante la segunda mitad del siglo I a.C., fue cada vez
ms evidente que en las guerras civiles no se enfrentaban
grupos con propuestas encontradas para solucionar los

guerras

exteriores

exigan,

adems,

una

mayor

Todos estos factores indicaban al mismo tiempo cul era


la nica salida posible para la crisis: la centralizacin de la
autoridad.
Un primer paso hacia la centralizacin del poder fue el
establecimiento de un triunvirato en el ao 60 a.C. Se trataba
de un acuerdo entre los tres varones que mayor poder tenan
en ese momento para evitar los enfrentamientos internos y
compartir

el

gobierno.

Ellos

fueron

Craso,

un

rico

comerciante, Pompeyo, un general victorioso en frica y en


Espaa, y Julio Csar, un patricio que haba recorrido la
carrera de los honores.
Sin embargo, las luchas por el poder comenzaron
nuevamente. Mientras Julio Csar luchaba en Galia y Craso
ocupaba el gobierno de Siria, Pompeyo, en Roma, se
proclam cnsul nico con el apoyo del Senado. Una nueva
guerra civil comenz en el 50 a.C. cuando Julio Csar march
con sus legiones sobre Roma, cruzo el Rubicon y se enfrent
con Pompeyo al que derrot en el 48 a.C., en la batalla de
Farsalia.

Cruzar el Rubicn
Luego de que Csar completara la conquista de la Galia, el
Senado, temeroso del poder de aquel, no le renov el mandato
para gobernar esa provincia y le exigi que licenciara a sus
legiones. Pero Csar no obedeci y march sobre Roma. Durante
esa marcha se detuvo frente al ro Rubicn, que marcaba el lmite
entre el territorio de la Galia y el de Roma, al que los
comandantes no podan ingresar con tropas armadas. Despus de
dudar unos instantes, Csar pronunci la frase: Alea Jacta Est
(La suerte est echada) y orden a sus legiones que cruzaran el
ro. As desat una nueva guerra civil, pues Pompeyo tom a su
cargo la defensa del Senado.

JULIO CSAR
PODER

CENTRALIZA EL

Cuando Julio Csar regres a Roma, apoyado por sus

Al poco tiempo, las luchas por el poder entre los triunviros

legiones y lleno de triunfos, logr que el Senado le otorgara

se reiniciaron. Frente a esta situacin, los sectores dirigentes

cargos y honores que ningn magistrado de la repblica

de la sociedad romana discutieron si deba mantenerse la

ejerca simultneamente.

organizacin republicana o crear un nuevo tipo de autoridad.

Csar, personalmente,

ejerci el cargo de dictador perpetuo;


Tuvo el ttulo de imperator (jefe del ejrcito);
Se reserv la atribucin de declarar la paz o la guerra;
tuvo las atribuciones de los tribunos de la plebe;
conserv el mando de los ejrcitos;
ejerci el poder de los censores.

Octavio derrot a Marco Antonio en la batalla de Accio, en


el ao 31 a.C. Con el apoyo de los sectores ms ricos de la
sociedad se convirti en el jefe mximo del Estado romano y
se comprometi a mantener el predominio poltico de los
ciudadanos y a no modificar la organizacin de la sociedad.
Dedic los primeros aos de su gobierno a introducir

Para fortalecer su autoridad aument el nmero de

ciertas modificaciones en la organizacin del Estado y con

senadores e incorpor al Senado a sus partidarios, incluso

ellas sent las bases de su poder personal. Expuls del

italianos y galos. Adems tom algunas medidas que

Senado a miembros del ejrcito a quienes Julio Csar haba

favorecieron a la plebe: reparti tierras y cereales baratos.

premiado con la ciudadana: as el Senado volvi a

Los principales opositores de Julio Csar, los patricios

representar al grupo ms rico de la sociedad romana.

nucleados en el Senado, resistieron sus reformas sociales y

El Senado le otorg gran cantidad de cargos de honor y

polticas. Finalmente, vctima de un atentado, Julio Csar fue

ttulos: AUGUSTO (Que significa persona venerable y

asesinado en el 44 a.C. por unas conspiracin patricia llevada

sagrada, protegida por los dioses); PRNCIPE (El primero

a cabo por su hijo adoptivo Marco Bruto.

ciudadano y el primero en el Senado el que opinaba

EL IMPERIO

primero, iniciaba las sesiones en el senado y lo controlaba);

El ascenso de Augusto al poder abri una nueva


etapa de la historia romana: El imperio. Durante este
periodo, Roma alcanzo su mayor esplendor poltico y
cultural. La organizacin poltica, el estilo de vida y
las ideas de los romano, entre las que podemos
mencionar la lengua, las leyes y la manera de
construir ciudades, se extendieron por ese inmenso
territorio que abarcaba desde la actual Espaa hasta
la Mesopotamia asitica, completndose la
Romanizacin de todos los territorios anexados al
imperio y se asegur una administracin eficiente que
mantuvo la paz durante ms de dos siglos, por eso, el
periodo comprendido entre los siglo I d.C. y III fue
conocido como Pax Romana
En el siglo III comenz una larga transformacin y
finalmente, el imperio se derrumb. Cules fueron
las causas de esta cada?, En manos de quienes
quedaron los antiguos territorios imperiales?, Qu
elementos de la cultura perduraron hasta el presente?

LA CONSOLIDACIN DEL PODER


UNIPERSONAL: EL PRINCIPADO
Luego de la muerte de Julio Csar se constituy, por
segunda vez, un triunvirato, integrado por Octavio, sobrino e
hijo adoptivo de Julio Csar; un general victorioso, Marco
Antonio, y Lpido, jefe de la caballera de Julio Csar.

EL EMPERADOR (Mximo jefe militar de todas las fuerzas de


tierra y mar); SUMO PONTFICE (Suprema autoridad
religiosa);

TRIBUNO

CONSUL

(Se

ocup

de

las

magistraturas de la Republica que ejerci de manera vitalicia)


As, Octavio, quien uni a su nombre el de Augusto,
concentr las mximas facultades polticas, militares y
religiosas. Esos poderes equivalan a los de un verdadero rey.
Pero

no

se

hizo

coronar:

preserv

las

instituciones

republicanas, aunque las subordin a su autoridad.


Cuando muri Augusto en el ao 14 a.C., ni los senadores
ni el pueblo ni los soldados vacilaron en jurar fidelidad a
Tiberio, a quien Octavio haba designado su heredero.
Reconocieron la auctoritas del nuevo prncipe y Augusto fue
oficialmente divinizado. As el culto imperial se impuso entre
los romanos como culto oficial y pblico. En contraposicin
con l, en el mbito privado la tolerancia de los romanos
permitira el desarrollo de otras religiones.

Reformas militares durante el principado. El ejrcito se


transform en una fuerza permanente y sus comandantes
pertenecan a los grupos privilegiados. Pero adems Octavio cre
un cuerpo militar que custodie al prncipe llamado la guardia
pretoriana.

LA CONSTITUCIN DEL IMPERIO


ROMANO
El poder unipersonal del prncipe se fue acentuando y, en
poco tiempo, el jefe del Estado romano concentr en su

dividi el Imperio. Tambin ordenaron que se construyera el


limes, una barrera de empalizadas y murallas fortificadas a lo
largo de las mrgenes de los ros Rin y Danubio.

Alto y Bajo Imperio

persona todos los poderes y ttulos. De esta manera, las

Los historiadores suelen dividir la etapa de la historia de

instituciones de la Repblica se fueron vaciando de poder y

Roma conocida como Imperio en dos perodos: el Alto

de significacin. Las magistraturas quedaron reducidas a

Imperio (siglos I y II) y el Bajo Imperio (siglos III, a V).

cargos honorficos, las asambleas dejaron de reunirse y el


Senado se limit a ratificar las propuestas del emperador.
Los

sucesores

de

Tiberio

heredaron

el

ttulo

Al Alto Imperio lo denominan as porque fue la etapa en la


que Roma alcanz su mxima expansin territorial y en la

de

que la cultura romana se extendi por toda la cuenca

emperador, convertido en un cargo que reuna la totalidad

mediterrnea. Fue tambin una etapa de relativa paz social,

del poder poltico, militar, judicial y religioso. Ni aun el

tambin conocida como la pax romana. Creci la produccin;

poderoso Senado pudo resistir este proceso de centralizacin

se extendieron las zonas agrcolas; se abrieron zonas

del poder. El Imperio se constituy entonces en la nueva

mineras; las artesanas crecieron junto con las numerosas

forma de organizacin del Estado romano.

ciudades nuevas; y se desarroll el comercio entre las

Los cuatro primeros emperadores que sucedieron a


Augusto, pertenecan a la llamada Dinasta de los Julio-

distintas partes del Imperio.


El Bajo Imperio, en cambio, fue una etapa de

Claudios; Tiberio (14-37) Calgula (37-41), Claudio (41-54) y

desgobierno,

Nern (54-68). Luego de esta dinasta advino la de los

hambrunas, invasiones brbaras y decadencia cultural, que

Flavios: Vespasiano (69-79), Tito (79-81) y Domiciano (81-

concluy con la cada del Imperio Romano de Occidente.

96); despus la de los Antoninos: Nerva (96-98), Trajano

La economa imperial

(98-117), Adriano (117-138), Antonio Po (l38-16l), Marco


Aurelio (161-180) y Cmodo (180-192). La ltima dinasta,
llamada as por sus crueldades, fue la de los Severos,
compuesta por Septimio Severo (193-211), Caracalla (211217), Macrino (217-218), Heliogbalo (218-222) y AlejandroSevero (222-235). Despus vinieron Dioclesiano (235 d.C.)
Constantino (324 d.C.), y Finalmente Teodosio (395 d.C.)

El Imperio en sus tiempos de esplendor

crisis

econmica

social,

epidemias,

En tiempos del Imperio, los romanos buscaron explotar los


recursos de los territorios conquistados. Los productos ms
valorados eran: los metales preciosos y los cereales.
Luego de que el Mediterrneo se transform "en un mar
romano", el comercio se intensific y la construccin de
barcos en los astilleros se multiplic. La expansin
comercial se vio favorecida por la existencia de un sistema
monetario unificado (en todo el Imperio solo circulaba la

Luego de la muerte de Octavio Augusto, el Imperio

moneda romana, en especial el denario de plata), las

Romano sigui expandindose, hasta alcanzar su mxima

actividades financieras (como crditos y. prstamos) y las

extensin territorial durante el gobierno de Trajano (98-117

prcticas bancarias, lo cual facilitaba mucho los intercambios.

d.C.). Este emperador venci a los partos y les arrebat las

Estas actividades econmicas florecieron no slo en Roma y

regiones de Armenia y la Mesopotamia. El Imperio se

en las otras ciudades de la pennsula itlica sino tambin en

extenda entonces desde el ocano Atlntico, en el Oeste,

toda la cuenca del Mediterrneo, que funcionaba como una

hasta el ro Tigris, en el Este, y desde los ros Rin y Danubio,

unidad econmica. Desde los territorios de las provincias

en el Norte, hasta los lmites del Sahara, en el Sur.

orientales llegaban a la capital y a las provincias occidentales

Para proteger las regiones ms vulnerables de este vasto


imperio

Octavio Augusto

sus

sucesores

levantaron

productos que eran muy valorados por los ricos, como telas
de seda, obras de arte y perfumes.

campamentos militares cerca de las fronteras y construyeron

Los pueblos que habitaban ms all de los ros Rin y

una red de caminos de alrededor de 80.000 km de extensin,

Danubio no participaban de esta unidad econmica. Sin

que comunicaba Roma con todas las provincias en las que se

embargo, la organizacin econmica del Imperio Romano se

mantuvo dentro de una relativa simplicidad. Roma, pese al

orientales. En el Oriente (ms alejados de la capital

gran auge de la manufactura y el comercio, continu

imperial), los pueblos mantuvieron sus tradiciones. Por el

siendo durante la poca imperial un Estado agrario. La

contrario, en el Occidente, todos los pueblos sometidos por

agricultura era la gran fuente de riquezas y durante los

el Imperio se romanizaron.

tiempos del Alto Imperio, la mano de obra sigui siendo

Este proceso de romanizacin fue la base para que

mayoritariamente esclava.

tomara forma una civilizacin occidental, con caractersticas

LA ROMANIDAD Y LA CIVILIZACIN

definidas, muchas de las cuales an hoy permanecen


vigentes.

OCCIDENTAL

Otro aporte que siglos ms tarde sera fundamental para

Los romanos adoptaron muchas caractersticas de los

este espacio occidental, fue la unidad religiosa. Los

griegos, debido a la influencia de las colonias helnicas

romanos no impusieron su religin, compuesta de elementos

situadas en el sur de Italia. La arquitectura y la escultura, el

etruscos y griegos, a otros pueblos, pero a partir de la

alfabeto y los dioses romanos, eran, en gran medida,

expansin de Roma lleg, desde Oriente, el cristianismo.

heredados de la cultura griega.

Las vas romanas eran el conjunto de los caminos y acueductos


que comunicaban a Roma con las provincias. Estas no slo
fueron recorridas por los ejrcitos sino tambin por las letras y
las leyes y sirvieron para fortalecer la unidad del Imperio.

Al expandirse en torno del mar Mediterrneo, los


romanos difundieron un modo de vida, una cultura, que
reuna lo helnico y lo propio. Las vas que partan desde
Roma en todas direcciones fueron el lugar por el que
circularon la lengua romana (el latn), las leyes (el derecho
romano), sus instituciones polticas, sus costumbres, la
forma de organizar una ciudad (la urbs), su alfabeto y su
literatura. Este proceso fue muy fuerte en ciertas provincias,
como Hispania y Galia. De esta manera, el Imperio que Roma
dominaba poltica, militar y econmicamente, tambin fue
adquiriendo unidad cultural. La integracin de las provincias
fue estimulada de distintas maneras: mediante el trazado de
una extensa red de caminos, el fortalecimiento de la
administracin central y la incorporacin de los habitantes de
las provincias al servicio militar.

EL CULTO TRADICIONAL ROMANO


Los romanos practicaban en sus casas un culto privado.
Estas ceremonias las dirigan los padres de familia y estaban
destinadas a honrar a los espritus de los antepasados y a las
fuerzas ocultas que cuidaban el hogar. El culto oficial
organizado por el Estado consisti en la realizacin de
sacrificios, oraciones y fiestas en honor de los dioses. Los
romanos dieron un valor muy prctico a la religin. En
muchas ocasiones alguna seal de los dioses (augurio) poda
significar la realizacin o no de alguna actividad poltica.

La crisis de la religin romana

El principal agente de la romanizacin fue el ejrcito, al

El mundo religioso de los romanos, del mismo modo que

que se unieron como tropas auxiliares nativos de las

la lengua, el alfabeto y las leyes, fue modificndose al mismo

regiones. Igualmente importante fue la poblacin civil

tiempo que se transformaba su sociedad y se ampliaban sus

(artesanos, comerciantes) que acompaaba o segua a las

dominios. El sistema de ideales de la romanidad cambi.

legiones para hacer negocios. Otra situacin que favoreci la

La vieja religin del Estado romano, organizada en

romanizacin de los habitantes de las provincias fue la

torno a divinidades de origen etrusco como la famosa trada

concesin de la ciudadana. Bajo el gobierno de los

que componan Jpiter, Juno y Minerva result insuficiente

primeros emperadores, este derecho fue concedido solo a

para

algunas

convulsionada y que haba perdido la confianza en sus

provincias,

pero

en

tiempos

del

emperador

Caracalla (212-217 d.C.) se hizo extensivo a todos los


hombres libres nacidos dentro de los lmites del Imperio
Romano.
La presencia de la romanidad fue ms intensa y duradera
en el espacio occidental del Imperio que en los dominios

canalizar

las

inquietudes

de

una

humanidad

ideales tradicionales.
El Estado romano en los tiempos del Imperio fue
ejerciendo cada vez ms presin sobre los ciudadanos.
Adems

de

los

aportes

econmicos

los

servicios

personales, exigi a los sbditos que le expresaran

personalmente su lealtad, haciendo obligatorio el culto al

religiosas, fundamentalmente para la Eucarista, ceremonia

emperador o a Jpiter. Sin embargo, esta obligacin no fue

que consista en compartir el pan y el vino consagrados, y

exigida a las comunidades o provincias sometidas por el

que recreaba la ltima cena de Jess con sus seguidores.

Imperio; slo los funcionarios locales deban jurar fidelidad al

Muchos se ocultaban en las catacumbas de ciudades como

emperador y a las divinidades romanas.

Roma.

Debido a la tolerancia de los romanos respecto de las

La doctrina de Cristo result incompatible con la manera

creencias privadas se produjo un florecimiento de las

de vivir de los romanos ya que, mientras prodigaba palabras

religiones orientales. El cristianismo adquiri una gran

de consuelo y de esperanza para los pobres, esclavos y

importancia para los romanos. Y, luego, para todo Occidente.

miserables, lanzaba amenazas contra los poderosos que no

La persecucin del cristianismo

cumplan con sus deberes de caridad.

Durante el gobierno de Tiberio, Jess de Nazaret, -un


pueblo de pescadores de la provincia romana de Judea,
predic una doctrina que sostena el amor de los hombres
ante un nico Dios y al prjimo, la caridad, el perdn a las
ofensas y la vida eterna para los justos y los desposedos.
La negativa de Jess a rendir culto al emperador y al
que se lo considerara el Mesas (el enviado de Dios que
liberara a los judos de la opresin, segn los libros sagrados
judos como el Antiguo Testamento) lo volvi sospechoso ante
los ojos de los gobernantes locales, que en 33 d.C. ordenaron
su crucifixin. Posteriormente, la cruz se convirti en el
smbolo de la fe de los cristianos.
Luego de la ejecucin de Jess, sus doce discpulos, los
apstoles,

anunciaron

que

Jess

haba

resucitado

comenzaron a predicar la doctrina de la nueva religin, el


cristianismo. Sus enseanzas quedaron registradas en los
Evangelios y se convirtieron en las bases de la nueva
religin cristiana.
El libro del Nuevo Testamento que fue incorporado a la
Biblia, rene las enseanzas de Jess contenidas en las
Evangelios, en los testimonios de los Apstoles y de las
acciones que llevaron adelante estos y los nuevos seguidores
para difundir por el mundo los principios del cristianismo.
Desde la segunda mitad del siglo I, el cristianismo se
propag ms all de Palestina. Se difundi primero en los
sectores humildes de las ciudades orientales y, ms tarde,
entre grupos medios y altos de todo el Imperio.
Los primeros cristianos formaron una comunidad que
llamaron iglesia (del latn ecclesiae, "asamblea"). Al igual que
Jess, se negaron a rendir culto al emperador y no aceptaron
ser reclutados por el ejrcito. Fueron perseguidos por las
autoridades y castigados con la muerte. Comenzaron a vivir
en comunidades cerradas y a reunirse para sus prcticas

A su vez, las autoridades romanas no podan tolerar que


los cristianos se negaran a rendir culto al emperador y no
reconocieran sus leyes. Por esta razn, persiguieron a los
cristianos y los sometieron a crueles castigos. Muchos
murieron como mrtires por no renegar de su fe.
En el ao 64, el emperador Nern los culp del incendio
de Roma y decret la primera de las persecuciones en su
contra. Los romanos comenzaron a atribuirles a los cristianos
todos los desastres que se abatan sobre la comunidad.
El primer edicto general sobre los cristianos fue dado en el
202 d.C. por Septimio Severo: prohibi la conversin al
cristianismo y provoc persecuciones en todas partes. La
primera persecucin generalizada fue durante el reinado de
Decio (249-250 d.C.).
Las persecuciones no debilitaron a los cristianos; muy por
el contrario, hacia fines del siglo III el cristianismo se haba
convertido en una religin ampliamente difundida y haba
crecido

en

organizacin.

El

cristianismo

se

difundi

rpidamente, porque su mensaje daba respuesta a la gran


mayora de los habitantes del Imperio. Los obispos, como
jefes de las Iglesias, fueron adquiriendo cada vez ms
autoridad, sobre todo a medida que se debilitaba el poder del
Estado

romano.

Entre

todas

las

dicesis

(unidades

administrativas eclesisticas) se reconoca a Roma como la


ms importante.
Cuando Constantino fue consagrado emperador (306307 d.C.) era evidente para los romanos que el cristianismo
se haba constituido en un importante factor poltico. El
flamante emperador utiliz el prestigio y el peso que iba
adquiriendo esta religin para fortalecer la autoridad del
Imperio Romano. En el ao 313 promulg el Edicto de Miln,
por el cual no slo igual al cristianismo con las dems
religiones sino que la declar religin oficial del Imperio

Por otro lado, asustados y cargados de deudas, muchos

LA CRISIS DEL IMPERIO ROMANO


La etapa de la historia de Roma que los historiadores
llaman Bajo Imperio se inici con el estallido de una fuerte
crisis poltica, social y econmica, que se prolong durante
gran parte del siglo III.
La gran extensin que el Imperio haba alcanzado puso de
manifiesto graves problemas de administracin. Las largas
distancias complicaban las comunicaciones y los gobernantes
locales se mostraban cada vez ms independientes del poder
central.
Una

de

sus

principales

manifestaciones

fue

el

resquebrajamiento de la autoridad, debido las revueltas

militares se multiplicaron con el intento por parte de cada


legin de imponer a su general como emperador. Por esta
razn, entre el 235 y el 285 d.C., varios emperadores se
sucedan y caan asesinados, en lo que se conoci como
la anarqua militar.

campesinos abandonaron las tierras que trabajaban. Algunos


se ocultaron en los bosques y se transformaron en bandidos.
Otros

se

pusieron

bajo

la

proteccin

de

grandes

terratenientes, que los dejaron ocupar partes de sus tierras.


As surgi el colonato: un sistema donde el latifundista le
permita al colono trabajar una parcela de tierra a cambio de
una renta que generalmente era la mitad de lo que
cosechaba. Muchos propietarios de latifundios esclavistas
concedieron la libertad a sus esclavos, quienes se
establecieron en las tierras del seor en calidad de colonos.
Anteriormente los latifundistas deban alimentar vestir y dar
vivienda a sus esclavos, pero con el nuevo sistema los
esclavos devenidos en colonos deban producir todo lo que
consuman y sus propietarios ya no gastaban ms dinero en
sostenerlos. Los propietarios aumentaron sus ingresos
gracias a los tributos que les pagaban sus colonos.
Por medio del sistema del colonato, el campesinado libre y

Estas rebeliones fueron aprovechadas por varios pueblos

los esclavos pasaron a ocupar una posicin similar. Se

de origen germano, que los romanos llamaban "brbaros",

produjo entonces una homogenizacin en sus condiciones de

para traspasar las fronteras. Como consecuencia de los

vida.

ataques de estos pueblos varias cosechas se perdieron, por

Los artesanos que trabajaban en el latifundio fabricaban

lo que el hambre y las epidemias se propagaron por todo

todo lo necesario para el propietario, por ello, en el transcurso

el Imperio.

de los siglos IV y V d.C., la produccin de los latifundios se

Desde el siglo III, el desarrollo del comercio y de las

hizo autosuficiente, es decir se fue apartando de la circulacin

actividades artesanales haba comenzado a detenerse. Las

comercial y el poder al interior del latifundio comenzaba a

relaciones comerciales entre las provincias estaban rotas; la

escapar al control del Estado romano. El propietario se

piratera haba hecho casi imposible los intercambios

convirti lentamente en un pequeo soberano que reinaba

comerciales en el Mediterrneo. Muchas ciudades romanas

sobre sus colonos.

perdieron la importancia perdieron la importancia econmica

Una nueva divisin social profundiz an ms la

que tuvieron dcadas atrs y se fueron despoblando lo que

desigualdad. Los habitantes del Imperio fueron divididos entre

gnero que la vida econmica del Imperio se ruraliz.

honestiores,

'honorables'; y humiliores, 'humildes'. Los

Pero tambin haba graves problemas econmicos. Las

primeros eran la lite del Imperio, altos funcionarios y

crecientes necesidades de la administracin imperial

terratenientes, que posean privilegios en diferentes mbitos

implicaron

de la vida social y jurdica. Los humiliores, en cambio, eran

una

fuerte

presin

fiscal

sobre

el

campesinado que comenz a levantarse.


El final de las guerras de conquista del Imperio signific
la prdida de la principal fuente de obtencin de

campesinos y artesanos pobres, que por su condicin tenan


un trato diferenciado y eran explotados por sus superiores.

Intentos de frenar la crisis

esclavos. Esto provoc una escasez de la mano de obra

Para controlar la anarqua militar fue necesario un

esclava que constituan la base de la produccin romana; los

gobierno ms fuerte y centralizado, capaz de expulsar a los

latifundistas debieron reemplazarlos por campesinos romanos

pueblos germnicos y someter todo el territorio del Imperio a

libres.

una sola autoridad. Para superar la inestabilidad poltica, el

emperador Diocleciano (284-305) sacralizo su figura, y se

las estepas de Asia centro-oriental al mando del temible Atila,

autoproclamo dominus.

recorri casi todo el Imperio ocasionando grandes daos, hasta

El dominado: intent reorganizar el Imperio, dndole la


forma de una monarqua oriental en la que el emperador,
tena

un

carcter

divino

la

poblacin

careca

que una alianza de los romanos con otros brbaros pudo


detenerla.

de

Muchas razones pueden haber influido en el movimiento de

participacin poltica, todos los ciudadanos pasaron a ser

estos pueblos; por ejemplo, los cambios climticos producidos

sbditos y tanto el senado como los magistrados se

en Asia. Incluso se pudo haber generado un "efecto domin",

transformaron en meros ttulos honorficos. Para hacer ms

por el cual los hunos de las estepas orientales en sus

fcil su gobierno, Dioclesiano, lo dividi en dos regiones: la

migraciones empujaron a los brbaros de Germania, quienes

oriental y la occidental. Al frente de cada una, haba dos

ingresaron en el territorio romano. En cualquier caso, las

Augustus, con poder poltico, y dos Csares, con poder

fronteras del Imperio no pudieron aguantar semejante presin.

militar. Este sistema en el ao 293 d.C., llamado tetrarqua

La cada del Imperio romano de


Occidente

(gobierno de cuatro), con este sistema pretenda facilitar la


sucesin, aunque fracaso.
En el plano econmico, Diocleciano estableci precios
mximos para los productos de primera necesidad y oblig a
los campesinos a permanecer, aun contra su voluntad, en los
campos que cultivaban.
Luego

de

un

periodo

de

conflictos

sucesorios

Constantino (312-337), restableci la unidad territorial y


ante las crecientes dificultades en la parte occidental,
traslad la capital de Roma a Bizancio (que pas a
llamarse Constantinopla) y promulg el Edicto de Miln que
estableca la libertad de cultos. Con esta medida, el
emperador busc ganarse el apoyo de la Iglesia cristiana.
Finalmente, Teodosio (379-395), quien proclam al
cristianismo como religin oficial del Imperio. A partir de
entonces, los cristianos gozaron del apoyo del Estado y los
paganos fueron perseguidos.
Antes de morir, Teodosio dividi el Imperio entre sus dos
hijos. Al mayor, Arcadio (395-408), le correspondi el Imperio
Romano de Oriente, cuya capital fue Constantinopla, luego
llamada Bizancio, mientras que el menor, Honorio (395-423),
qued al frente del Imperio Romano de Occidente cuya
capital continu siendo Roma.

Las invasiones brbaras


Durante el siglo V las fronteras imperiales debieron luchar
contra nuevas amenazas provenientes de los pueblos
brbaros. La debilidad del Imperio permiti que muchos de ellos
se asentaran puertas adentro, con el ttulo de pueblos "aliados"
o "federados"; pero muchos otros recurrieron al saqueo. En el
410, el rey visigodo Alarico irrumpi en Roma y la atac.
Otra invasin, esta vez de los hunos, un pueblo originario de

Aunque

las

invasiones

brbaras

precipitaron

la

disolucin del Imperio, esta se debi a la confluencia de


mltiples causas tanto externas como internas, entre las que se
contaban los constantes conflictos polticos internos, las
rebeliones campesinas y de los colonos; los levantamientos
esclavos; la disminucin de los intercambios comerciales y
la crisis econmica que vena desarrollndose en forma
intermitente desde el siglo III., el despoblamiento de las
ciudades, Como muchos propietarios haban dejado de pagar
tributos, los ingresos fiscales decayeron notablemente; en
consecuencia, result ms difcil pagarles a los ejrcitos para
asegurar la defensa de las fronteras, lo que gener los
motines de tropas que pasaban meses sin recibir sus pagos y
las conspiraciones que derribaban a un emperador tras otro.
Por esa razn, la debilidad romana deriv en su creciente
vulnerabilidad y cuando nuevas oleadas de pueblos germanos
invadieron el Occidente europeo, el Imperio, que ya estaba
fuertemente debilitado, se derrumb.
En el 467, Rmulo Augstulo, ltimo emperador romano,
fue depuesto por Odoacro, un jefe germano que se
desempeaba en el ejrcito imperial. Odoarco no se hizo
nombrar emperador por sus ejrcitos, sino rey de la pennsula
Itlica. A partir de entonces, el antiguo Imperio romano de
Occidente se dividi en numerosos reinos brbaros.

Un impacto diferenciado
"Como hemos visto, el Occidente fue el verdadero campo de
pruebas de la expansin imperial romana, el escenario de la
autntica y decisiva ampliacin de todo el universo de la
Antigedad clsica. Aqu fue donde se transport con xito [...]
la economa esclavista republicana, perfeccionada en Italia. Aqu
fue donde se fundaron la mayora de las ciudades romanas. [...]
En Oriente, por el contrario, la conquista romana nicamente se

superpuso y coordin a una civilizacin helenstica avanzada


[...]. El modo de produccin esclavista desarrollado que impuls
el sistema imperial romano se estableci, pues, desde su origen,
en Occidente. Por tanto, era lgico y presumible que las
contradicciones internas de este modo de produccin llegaran
tambin a su conclusin ms externa en Occidente, donde no
fueron amortiguadas ni bloqueadas por ninguna forma histrica
anterior o alternativa".
Anderson, Perry, Transiciones de la Antigedad al feudalismo,
Mxico D. F., Siglo XXI, 2007